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UNIFEOB

Centro Universitrio da Fundao de Ensino Octvio Bastos

CURSO DE HISTRIA

RESENHA CORTEZ E OS SIGNOS

Amrica Colonial
Prof. Vincius Muhlethaler Beire
Wagner Madeira da Silva, RA 611619

SO JOO DA BOA VISTA, SP


ABRIL, 2016

TODOROV, Tzvetan. Conquistar: Cortez e os signos. In: A Conquista da Amrica. So Paulo:


Martins Fontes, 1999.
Resenhado por Wagner Madeira da Silva
Nas palavras de Todorov:
Escrevo este livro para tentar fazer com que no se esquea esta histria, e mil outras
semelhantes. Para responder questo; como se comportar em relao ao outro? O
nico meio que encontrei foi contar uma histria como exemplo, a histria da descoberta
e da conquista da Amrica. Ao mesmo tempo, essa pesquisa tica uma reflexo sobre
os signos, a interpretao e a comunicao, pois o semitico no pode ser pensado fora
da relao com o Outro1.

Portanto, fica explcito o carter de sua investigao.


Assim, um dos captulos analisados aqui: Conquistar, onde, na primeira parte passa
a discorrer sobre as razes da vitria dos colonizadores sobre os subjugados, questionando sobre
os subsdios materiais e culturais dessa conquista. Para tal, debrua-se sobre as crnicas
monsticas espanhola e at mesmo sobre os livros religiosos (cdices) e o Chilam Balam2,
ponderando sobre a validade das narrativas. Logo, j nesta primeira parte, comea a reconstruir
o olhar e o imaginrio de ambas as partes, tanto de Montezuma como de Cortez, a partir de
reflexes sobre a historiografia em Montezuma deve ter sido um homem fraco e de pouca
coragem, para ter tentado fugir, mesmo quando Cortez lhe oferecia a liberdade e seus prprios
homens suplicavam que a aceitasse3, ou ainda, em mina opinio, eu era muito sbio, passando
por coisas assim, ou to nscio que no as sentia.4
Passa a concluir algo: O povo de Montezuma um povo que havia usurpado o territrio
no qual estavam e haviam sustentado a ideia de que eram descendentes de uma outra linguagem
tribal e que, na viso de Montezuma, a chegada dos espanhis era, na verdade, uma vingana
ou revanche do povo que, outrora, quele territrio pertencia. Isso claro, levando em conta o
seu calendrio que apontava para quela data especfica a volta do deus Quetzalcoatl (mais ou
menos com a fisionomia de Cortez. E coloca uma pergunta: teriam os espanhis triunfado
sobre os ndios com a ajuda dos signos?5.

Orelha do livro
sendo um chilam um sacerdote que fornecia orculos;
3
p. 68;
4
idem;
5
p. 74;
2

Ento, na segunda parte, comea a olhar os signos sob a perspectiva de Montezuma. Em


Montezuma e os signos, os signos maiores so o Livro dos Destinos e o Calendrio,
baseando-se na sorte de nuances do dia, posio das estrelas, etc. Outra forma de interpretao
so os pressgios, tudo que saia do comum, do costumeiro, seria visto como um pressgio.
Logo, a chegada de Cortez seria um destes pressgios. Alm disso, discorre sobre os valores
sociais, a noo de indivduo e coletivo, a estratificao da sociedade. Porm, todos os signos
astecas se detero no advento de Cortez e seus homens os olhares estaro voltados para ele!
Na terceira parte, Cortez e seus signos, apresenta os espanhis como dominantes da
fala e que provm de uma civilizao onde o indivduo tem importncia de acordo com as
prprias aes; logo, saber se adaptar ao desconhecido e agir de improviso so elementos de
perspiccia individual.
Assim Cortez passa a buscar intrpretes para compreender melhor os indgenas. Neste
caso, Malinche de suma importncia, pois conhecia as lnguas maia e inca e aprendeu rpido
o espanhol. Ela escolhe permanecer ao lado dos espanhis, traduzindo a fala dos nativos
ensinando sua cultura, o significado dos ritos, o funcionamento da sociedade, garantindo a
Cortez vantagem em relao aos nativos pois se preocupa muito com a recepo de seus
discursos pelos indgenas, adotando aes espetaculares por seu efeito simblico agindo de
modo dissimulado para confundir os ndios. atravs de seus intrpretes tambm que descobre
as rivalidades internas entre as vrias comunidades nativas que pertencem ao Imprio Inca, de
forma que se valer delas para fazer alianas e garantir o apoio de um considervel nmero de
guerreiros ndios, que, em ltima anlise o que, de fato, lhe garante a vitria.
Logo, a linguagem um instrumento ambguo, que pode ser usada para se integrar
eles ou para manipula-los. Embora os incas venerassem o domnio simblico da linguagem, s
os espanhis perceberam a utilidade prtica da lngua, utilizando-a como instrumento poltico.
Assim, como em O Prncipe, Cortez usa da linguagem como meio para seus fins o massacre.
Todorov cria dois conceitos muito interessantes para explicar o massacre, opondo a
sociedade sacrificial, nativa, sociedade de massacre, dos espanhis na Amrica. Onde a
primeira, o assassinato de cunho religioso, ideolgico, oficial, praticado em praa pblica, e
que refora os laos sociais e o predomnio do coletivo sobre o indivduo. J o segundo,
demonstra o ideal subversivo coroa espanhola, que longe de aludir condio primitiva da
humanidade, revela o homem moderno, imoral, matando por prazer.
Dessa forma, o captulo tramita entre o Eu (Cortez e os espanhis) e o Outro
(Montezuma, Malinche e os ndios) onde qualquer tentativa de assimilao por uma das partes,

pressupe superioridade cultural por esta, que querer encaixar o Outro em seu sistema
valorativo, resultando numa hierarquizao; esse o contato que leva destruio.
um ponto questionvel, portanto, o fato de serem os ndios os primeiros a aprenderem
a lngua estranha, atuando como intrpretes. Neste quesito, destaca-se Malinche, que no s
aprende a lngua dos espanhis como assume o prprio lado ao deles. Isto um fato muito
curioso, pois poderia significar que ela seria, ento, a manipuladora da histria, pois fazia a
mediao entre os ndios e espanhis e entre estes e os nativos. Isto seria fonte para inmeras
pesquisas de gnero na atualidade, destacando o papel da mulher na conquista da Amrica, e,
mais do que isso, no hibridismo cultural resultante da experincia no sculo XVI.
Portanto, tudo isso leva a crer que os espanhis poderiam no conhecer os indgenas,
no resultando na compreenso, mas na destruio, no massacre dos ndios pelos
conquistadores europeus.