Você está na página 1de 484

DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra:
A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros,
com o objetivo de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos
acadmicos, bem como o simples teste da qualidade da obra, com o fim
exclusivo de compra futura.
expressamente proibida e totalmente repudavel a venda, aluguel, ou quaisquer
uso comercial do presente contedo
Sobre ns:
O Le Livros e seus parceiros disponibilizam contedo de dominio publico e
propriedade intelectual de forma totalmente gratuita, por acreditar que o
conhecimento e a educao devem ser acessveis e livres a toda e qualquer
pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso site: LeLivros.Info ou em
qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link.
"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

DIRIOS do VAMPIRO
O RETORNO

Stefan foi capturado por es p ri tos demon acos e es t pres o na Di mens o


Sombri a, onde rumores di zem que vampi ros e demni os andam l i vremente,
mas humanos s o manti dos como es cravos por s eus mes tres s obrenaturai s .
E l ena pede aj uda a Damon e, com M att, vai at l res gatar Stefan. O probl ema
que a tens o entre el a e Damon conti nua aumentando. Qual dos i rmos
Sal vatore E l ena real mente quer?

L.J. Smith
Des cobri u que queri a s er es cri tora em al gum momento entre o j ardi m de
i nfnci a e o pri mei ro ano. M ui tos de s eus l i vros foram i ns pi rados nos
prpri os pes adel os . O pri mei ro romance, The Ni g ht of the Solsti ce, foi publ i cado no
ano em que el a s e formou na facul dade.
Atual mente, vi ve na Cal i frni a com um cachorro, trs gatos e cerca de dez
mi l l i vros . A s ri e Di ri os do Vampi ro foi l anada ori gi nal mente em 1991.

s ri e Dir ios do Vamp ir o


O Despertar
O Confronto
A Fri a
Reuni o Sombri a
s ri e Dir ios do Vamp ir o: O Retor no
Anoi tecer
Almas Sombri as
Mei a-Noi te
s ri e Dir ios de Stefan
Ori g ens
Sede de Sang ue
The Cravi ng
The Ri pper
The Asylum
The Compelled
s ri e Dir ios do Vamp ir o: Caador es
Espectro
Moonsong
Desti ny Ri si ng
s ri e Dir ios do Vamp ir o: A Salvao
Unseen
Unspoken
TB A
Contos de Dir ios do Vamp ir o
Matt & Elena: Pri mei ro Encontro ( s e pas s a antes da s ri e ori gi nal )
B onni e & Damon: Depoi s do Expedi ente ( s e pas s a durante a s ri e ori gi nal )
O Sang ue Di r ( fi nal al ternati vo de Reuni o Sombri a)
As rvores ( s e pas s a aps Reuni o Sombri a)
Matt & Elena: Dci mo Encontro no Lag o Wi ckery ( s e pas s a antes da s ri e ori gi nal )
O Natal de Elena

L.J. Smith

DIRIOS do
VAMPIRO
O RETORNO

Almas Somb r ias

1
Queri do Di ri o E l ena s us s urrou i s s o no frus trante? E u te
dei xei no porta-mal as do Jaguar e s o duas horas da madrugada. E l a fi ncou
o s eu dedo na perna da cami s ol a, como s e ti ves s e uma caneta e es ti ves s e
fazendo um ponto. E l a s us s urrou ai nda mai s s uave, i ncl i nando s ua cabea
contra a j anel a , E eu es tou com medo de i r l fora no es curo para pegar
voc. E u es tou com medo! E l a fez outra fi ncada e depoi s , s enti ndo as
l gri mas des l i zarem pel o s eu ros to, vi rou rel utante o s eu cel ul ar para gravar.
E ra um des perd ci o i nti l de bateri a, mas el a no podi a evi tar. E l a preci sava
di s s o.
E nto, aqui es tou , el a di s s e s uavemente , s entada no banco
tras ei ro do carro. Is to s er o meu di ri o por hoj e. De qual quer forma, ns
fi zemos uma regra para es s a vi agem de carro eu durmo no banco de trs do
Jaguar e todo o l ado de fora fi ca para M att e Damon. Agora mes mo es t to
es curo l fora que eu no cons i go ver M att em l ugar nenhum... M as eu tenho
fi cado l ouca chorando e me s enti ndo perdi da e mui to s ozi nha s em
Stefan...
Ns temos que nos l i vrar do Jaguar mui to grande, mui to
vermel ho, mui to chamati vo, e mui to memorvel quando es tamos tentando no
ser lembrados enquanto vi aj amos para o l ugar onde poderemos l i bertar Stefan. Depoi s
que o carro for vendi do, o l pi s -l azl i e o pi ngente de di amante que Stefan me
deu no di a antes de des aparecer s ero as coi s as mai s preci os as que me
res taro. O di a antes ... Stefan foi enganado para i r, pens ando que poderi a s e
tornar um s er humano comum. E agora...
Como eu pos s o parar de pens ar no que Eles podem es tar fazendo com
el e, nes te exato s egundo s ej a l quem E l es s ej am? Provavel mente a
ki ts une, o es p ri to mal i gno da rapos a na pri s o chamada de Shi no Shi .
E l ena fez uma paus a para l i mpar s eu nari z na manga de s ua cami s ol a.

Como eu sempre me meto nessas si tuaes?E\a bal anou a cabea, batendo no


encos to com o punho fechado.
Tal vez s e s eu pudes s e des cobri r i s s o, eu poderi a i magi nar um Pl ano
A. E u s empre tenho um Pl ano A. E meus ami gos s empre tm um Pl ano B e C
para me aj udar. E l ena pi s cou forte, pens ando em Bonni e e M eredi th.
M as agora eu tenho medo de que eu no pos s a vol tar a v-l os novamente. E eu
tenho medo por toda a ci dade de Fel l s Church.
Por um momento el a s e s entou com o punho s obre s eu j oel ho. Uma
pequena voz dentro del a es tava di zendo, E nto pare de s e l amentar, E l ena,
e pens e. Pense. Comeando pelo i n ci o.
O comeo? Qual comeo? Stefan?
No, el a havi a vi vi do em Fel l s Church mui to antes de Stefan chegar.
Lentamente, quas e s onhadora, el a fal ou em s eu cel ul ar. E m
pri mei ro l ugar: Quem eu s ou? E u s ou E l ena Gi l bert, dezoi to anos . Ai nda
mai s de vagar, el a di s s e , E u... no acho que banal di zer que eu s ou
boni ta. Se eu no s oubes s e que eu era, ento eu deveri a nunca ter ol hado em
um es pel ho ou ouvi do um el ogi o. Is to no al go do qual eu deva es tar
orgul hos a apenas al go que me foi trans mi ti do de mi nha M e e meu Pai .
Como eu me pareo? E u tenho cabel o l oi ro que caem em pequenas
ondul aes s obre os meus ombros e ol hos azui s que al gumas pes s oas di zem
que como l pi s -l azl i : azul es curo com raj adas de ouro. E l a deu uma
ri s ada um pouco s ufocada. Tal vez s ej a por i s s o que vampi ros gos tam de
mi m.
A s egui r, com os l bi os apertados e ol hando para a es curi do total em s ua
vol ta, el a fal ava s eri amente.
Um monte de meni nos me chamaram de a garota mai s angel i cal do
mundo. E eu bri nquei com el es . E u apenas os us ei por popul ari dade, por

di vers o, por qual quer coi s a. E u es tou s endo hones ta, tudo bem? E u os
cons i derava como s e fos s em bri nquedos ou trofus . E l a paus a. M as
havi a al go mai s . Al go que eu s abi a, por toda a mi nha vi da, que es tava
chegando mas eu no s abi a o que era. E u me s enti a como s e es ti ves s e
procurando por al guma coi s a que eu nunca poderi a encontrar com os garotos .
Nenhum dos meus pretendentes ou dos j ogos com el es nunca tocou o meu
corao... mai s profundo... at que um garoto mui to es peci al chegou.
E l a parou, engol i u s eco e fal ou novamente. Um garoto mui to es peci al .
Seu nome era Stefan.
E acabou que el e no era o que pareci a, um normal mas
maravi l hos o es tudante de ens i no mdi o com cabel o es curo ondul ado e ol hos
verdes como es meral das .
Stefan Sal vatore acabou por s er um vampi ro.
Um vampi ro de verdade.
E l ena teve que fazer uma paus a para tomar ar antes que pudes s e col ocar
as prxi mas pal avras para fora.
E tambm s eu l i ndo i rmo mai s vel ho, Damon.
E l a mordeu os s eus l bi os , e pareci a um l ongo tempo at que el a
acres centou:
E u teri a amado Stefan s e eu s oubes s e que el e era um vampi ro des de
o i n ci o? Si m! Si m! Si m! E u teri a ca do de amor por el e no i mporta o que fos s e!
M as as coi s as mudaram e i s s o me mudou. Os dedos de E l ena traavam
um padro em s ua cami s ol a. Vej a voc, vampi ros demons tram amor atravs
da troca de s angue. O probl ema era... que eu es tava comparti l hando s angue
com Damon, tambm. Na verdade no por es col ha, mas porque el e es tava atrs
de mi m, di a e noi te.
E l a deu um s orri s o. O que Damon di zi a que el e queri a me fazer a

s ua Pri nces a da Noi te. O que pode s er traduzi do como: el e me queri a toda para
el e. M as eu no confi o em Damon em nada a menos que el e d a s ua pal avra.
E s ta uma qual i dade que el e tem, el e nunca quebra com a s ua pal avra.
E l ena pde s enti r um s orri s o es tranho curvando os s eus l bi os , mas el a
es tava fal ando com cal ma agora, fl uentemente, o cel ul ar quas e es queci do.
Uma

meni na

envol vi da

com

doi s

vampi ros ... bem,

no

neces s ari amente um probl ema, ? E nto, tal vez eu merea o que eu es tou
pas s ando.
E u morri .
No apenas morri como quando o s eu corao pra e el es reani mam
voc e voc vol ta vi da fal ando s obre quas e i r para a Luz. E u entrei na Luz.
E u morri .
E quando eu vol tei que s urpres a. E u era uma vampi ra.
Damon era... genti l comi go, eu acho, quando eu acordei como vampi ra
a pri mei ra vez. Tal vez s ej a es s a a razo de eu ai nda ter... s enti mentos por el e.
E l e no s e aprovei tou de mi m quando el e poderi a ter fei to i s s o to faci l mente.
M as eu s ti ve tempo de fazer al gumas coi s as em mi nha vi da como
vampi ra. E u ti ve tempo de me l embrar de Stefan e am-l o mai s do que nunca
des de que eu s oube, ento, o quo di f ci l era tudo para el e. E u pude ouvi r o
meu prpri o funeral . E h! Todo mundo deveri a ter uma chance de fazer i s s o.
E u aprendi a s empre, sempre usar o l pi s -l azl i para eu no me tornar uma
vampi ra Cri s py Cri tterred. E u ti ve que di zer adeus para a mi nha i rmzi nha de
quatro anos , M argaret, e vi s i tei Bonni e e M eredi th.
As l gri mas ai nda es tavam des l i zando quas e des percebi das pel o ros to de
E l ena. M as el a fal ou cal mamente. E ento eu morri de novo.
E u morri da manei ra como um vampi ro morre, quando el es no es to
us ando l pi s -l azl i s obre a l uz do s ol . E u no me des moronei em p; eu ti nha

apenas dezes s ete anos . M as o s ol me envenenou de qual quer forma. Ir foi


quas e... pac fi co. Foi quando eu fi z Stefan prometer que i ri a tomar conta de
Damon, s empre. E eu acho que Damon prometeu cui dar de Stefan, em s ua
mente. E foi as s i m que eu morri , com Stefan me s egurando e Damon ao meu
l ado como s e s i mpl es mente eu me afas tas s e, como s e fos s e dormi r.
Depoi s di s s o, eu ti ve s onhos dos quai s eu no me l embro, e de
repente, um di a todos s e s urpreenderam por que eu es tava fal ando com el es
atravs de Bonni e, que mui to ps qui ca, tadi nha. E u acho que eu ti nha
pegado o trabal ho de s er o es p ri to guardi o de Fel l s Church. Havi a um peri go
na ci dade. E l es ti nham que l utar e de al guma forma, quando el es ti nham
certeza de que el es ti nham perdi do, eu fui mandada de vol ta para o mundo dos
vi vos para aj udar. E bem, quando a guerra foi venci da eu fi quei com es s es
poderes es tranhos que eu no entendo. M as havi a Stefan, tambm! Ns
es tvamos j untos de novo!
E l ena col ocou os braos envol ta de s i mes ma e s egurou-os como s e
es ti ves s e s egurando Stefan a el a, i magi nado s eus braos em torno del a. E l a
fechou os ol hos at a s ua res pi rao des acel erar.
A res pei to dos meus poderes , vamos ver. H a tel epati a, o que eu pos s o
fazer s e a outra pes s oa for tel epata tambm coi s a que todos os vampi ros s o,
mas em di ferentes graus a menos que el es tenham real mente comparti l hado
s angue naquel e momento. E depoi s tem as mi nhas As as .
verdade eu tenho As as ! E as As as tm poderes que voc no vai
acredi tar o ni co probl ema que eu no tenho a menor i dei a de como us l os . H uma que eu pos s o s enti r s vezes , como agora mesmo, tentando s ai r de
mi m, tentando model ar o meu l bi o para nome-l a tentando mover o meu corpo
para a pos tura correta. So as Asas da Proteo e i s s o s oa como al go que eu poderi a
real mente us ar nes s a vi agem. M as eu no cons i go nem me l embrar como eu

fi z as vel has As as funci onarem mui to menos como us ar es s a nova. E u di go


as pal avras at que eu me s i nta uma i di ota mas nada acontece.
E nto eu s ou uma humana novamente to humana quanto Bonni e.
E , oh, Deus , s e eu pudes s e apenas v-l a e M eredi th agora! M as todo o tempo
eu di go para mi m mes ma que eu es tou fi cando mai s prxi ma de Stefan a cada
mi nuto. Quero di zer, s e voc no l evar em conta as i das e vi ndas de Damon e,
todas as di rees para des pi s tar qual quer um que tente nos ras trear.
Por que al gum i ri a querer nos s egui r? Bem, vej a voc, quando eu
vol tei da outra vi da, foi uma expl os o mui to grande de Poder que todos no
mundo que podem ver Poder, vi ram.
Agora, como pos s o expl i car Poder? al go que todo mundo tem, mas os
humanos exceto mdi uns genui nos como Bonni e nem mes mo o
reconhecem. Vampi ros

defi ni ti vamente

tm

Poder,

us am-no para

Infl uenci ar os humanos a gos tar del es , ou pens ar que as coi s as s o


di ferentes da real i dade.
Oh, como da vez que Stefan i nfl uenci ou o pes s oal da es col a para que
pens as s em que s eus regi s tros es tavam todos em ordem, quando el e s e
trans feri u para Robert E . Lee Hi gh School . Ou el es us am o Poder para
expul s ar outros vampi ros ou cri aturas das trevas ou humanos .
M as eu es tava fal ando s obre a expl os o de Poder quando eu ca do cu.
E ra to grande que atrai u duas cri aturas horr vei s do outro l ado do mundo. E
ento el es deci di ram vi r ver o que ti nha fei to o di s paro, e s e de al guma
manei ra el es poderi am us -l o para s i .
E u no es tou bri ncando, to pouco, s obre el es terem vi ndo do outro l ado
do mundo. E l es eram ki ts une, es p ri tos mal i gnos de rapos a do Japo. E l es s o
al go como os nos s os l obi s omens aci dentai s mas mui to mai s poderos os . To
poderos os que el es us aram malach, que s o na verdade pl antas , mas s e

parecem com i ns etos que podem s er do tamanho de uma cabea de al fi nete ou


grande o s ufi ci ente para engol i r o s eu brao. E o mal ach s e prende aos s eus
nervos e s e es ti cam ao l ongo de todo o s i s tema nervos o e, fi nal mente, te
domi nam de dentro para fora.
Agora E l ena es tava tremendo, e s ua voz es tava abafada.
Is s o foi o que aconteceu com Damon. Um pequeno entrou dentro del e e
o domi nou de dentro para fora para que el e fos s e apenas um fantoche de
Shi ni chi . E u me es queci de di zer, os ki ts unes s o chamados de Shi ni chi e
M i s ao. M i s ao a garota. Ambos tm o cabel o preto com vermel ho ao redor das
pontas , mas o de M i s ao l ongo. E el es s o s upos tamente i rmo e i rm
mas el es certamente no agem como fos s em.
E , uma vez que Damon es tava total mente pos s u do, Shi ni chi obri gou o
corpo de Damon... a fazer coi s as terr vei s . E l e o fez torturar M att e a mi m, e
mes mo agora eu s ei que s vezes M att ai nda quer matar Damon por i s s o. M as
s e el e ti ves s e vi s to o que vi um s egundo corpo fi no, mol hado e branco que
eu ti ve que arrancar com as mi nhas unhas da col una de Damon com
Damon fi nal mente des mai ando de dor ento M att i ri a entender mel hor. Eu
no pos s o cul par Damon pel o que o Shi ni chi o fez fazer. E u no posso. Damon
es tava... voc no pode i magi nar quo di ferente. E l e foi es magado. E l e chorou.
E l e foi ...
De qual quer forma, eu no es pero s empre v-l o daquel a manei ra
novamente. M as s e eu cons egui r mi nhas As as de Poder de vol ta, Shi ni chi
es tar em apuros .
E u acho que es s e foi o nos s o erro da l ti ma vez, vej a voc. Ns
fi nal mente s er amos capazes de l utar contra Shi ni chi e M i s ao e ns no os
matamos. Ns es tvamos mui to morai s ou mui to amvei s ou al go as s i m.
Foi um grande erro.

Porque Damon no foi o ni co que fi cou pos s u do pel os mal ach do


Shi ni chi . Havi a meni nas , j ovens , catorze e qui nze anos e mai s j ovens . E
al guns meni nos . Agi ndo... l oucamente. Feri ndo a s i mes mos e s s uas
fam l i as . Ns no s ab amos o quo grave era at depoi s que j t nhamos fei to
um trato com Shi ni chi .
Tal vez ns fos s emos mui to i morai s, fazendo um trato com o di abo. M as
el es ti nham s eques trado Stefan e Damon, que es tava pos s u do por el es at
ento, ti nha aj udado. Uma vez que Damon foi des pos s u do, tudo que el e
queri a era que Shi ni chi e M i s ao nos di s s es s em onde Stefan es tava, em
s egui da, que el es fos s em embora de Fel l s Church para s empre.
E m troca di s s o, Damon dei xou Shi ni chi entrar em s ua mente.
Se os vampi ros s o obcecados por Poder, ki ts une s o obcecados por
memri as . E Shi ni chi queri a as memri as de Damon daquel es l ti mos di as
do tempo em que Damon es tava pos s u do e nos torturou... e do tempo em que
mi nhas As as ti nham fei to Damon perceber que el e ti nha fei to i s s o. E u no
acho que Damon queri a es s as l embranas , s ej a do que el e ti nha fei to ou de
como el e mudou quando el e encarou que ti nha fei to i s s o. E nto, el e dei xou
Shi ni chi tom-l as , em troca que Shi ni chi col ocas s e a l ocal i zao de Stefan em
s ua mente.
O probl ema que es tvamos confi ando pal avra de Shi ni chi de que el e
i ri a

s ai r em

s egui da,

quando a

pal avra

de

Shi ni chi

s i gni fi cava

abs ol utamente nada.


Al m do mai s , des de ento el e vem us ando o canal tel epti co que foi
aberto entre a mente del es e para tomar mai s e mai s memri as s em Damon
s equer s aber.
Foi o que aconteceu na noi te pas s ada, quando fomos parados por um
pol i ci al que queri a s aber o que trs adol es centes em um carro caro es tavam

fazendo tarde da noi te. Damon Infl uenci ou-o a i r embora. M as poucas horas
mai s tarde Damon ti nha es queci do compl etamente do pol i ci al .
Is s o as s us ta Damon. E qual quer coi s a que o as s us ta no que el e
fos s e admi ti r i s s o as s us ta-me at a morte.
E , voc pode perguntar, o que estavam trs adol es centes fazendo no
mei o do nada, em Uni on County, Tennes s ee, de acordo com a l ti ma pl aca na
es trada que eu vi ? E s tamos i ndo em di reo a um porto para a Di mens o
E s cura... onde Shi ni chi e M i s ao dei xaram Stefan em uma pri s o chamada Shi
no Shi . Shi ni chi s col ocou a l ocal i zao na mente de Damon, e eu no cons i go
fazer Damon di zer mui to s obre que ti po de l ugar es s e. M as Stefan es t l e
eu vou peg-l o de al guma forma, mes mo que i s s o me mate.
M es mo s e eu ti ver que aprender a matar.
E u no s ou a doce meni na da Vi rg ni a que eu cos tumava s er.
E l ena parou e s ol tou s ua res pi rao. M as , ento, abraando a s i
mes ma, el a conti nuou.
E porque M att es t conos co? Bem, por caus a de Carol i ne Forbes ,
mi nha ami ga des de o j ardi m de i nfnci a. No ano pas s ado... quando Stefan vei o
a Fel l s Church, el a e eu o quer amos . M as Stefan no queri a Carol i ne. E
depoi s di s s o el a s e tornou mi nha pi or i ni mi ga.
Carol i ne tambm foi a grande ganhadora da pri mei ra vi s i ta de
Shi ni chi a qual quer garota em Fel l ' s Church. Indo di reto ao as s unto: el a era
namorada de Tyl er Smal l wood um pouco antes de el a s er s ua v ti ma. Gos tari a
de s aber quanto tempo el es es tavam j untos e onde Tyl er es t agora. Tudo o que
s ei que, no fi nal , Carol i ne s e s egurou no Shi ni chi porque el a preci s ava de
um mari do. E ra as s i m que el a di zi a a s i mes ma. E nto, eu s uponho bem,
Damon s upe. Que el a vai ter... cachorri nhos . Uns bebs l obi s omens , voc
s abe? J que Tyl er um l obi s omem.

Damon di s s e que ter um beb l obi s omem te trans forma em um


l obi s omem mai s rpi do do que s e voc ti ves s e s i do mordi do, e que em al gum
ponto da gravi dez voc ganha o poder de s er todo l obo ou todo humano, mas antes
des s e ponto voc apenas um mi s to de confus o.
A coi s a tri s te que Shi ni chi mal deu uma s egunda ol hada em
Carol i ne quando el a dei xou es capar tudo.
M as antes di s s o Carol i ne es tava des es perada o s ufi ci ente para acus ar
de M att de atac-l a em um encontro que deu errado. E l a devi a s aber al go
s obre o que Shi ni chi es tava fazendo por que el a afi rmou que s eu encontro
com M att ocorreu no mes mo momento em que um dos M al l ach engol i dores
de braos o atacou, fazendo com que as marcas em s eu brao pareces s em ri s cos
de uma unha de garota.
Is s o envi ou a pol ci a atrs de M att, tudo bem. E nto, bas i camente eu
apenas o fi z vi r com a gente. O pai de Carol i ne uma das pes s oas mai s
i mportantes em Fel l s Church e el e ami go do promotor pbl i co em
Ri dgemont e o l der de um des s es cl ubes de homens , onde el es tm apertos
de mo s ecretos e outras coi s as que te torna, voc s abe, des taque na
comuni dade.
Se eu no ti ves s e convenci do de M att de fugi r em vez de enfrentar
acus aes de Carol i ne, os Forbes teri am li nchado-o. E eu s i nto a rai va como um
fogo dentro de mi m no apenas rai va e dor por M att, mas a rai va e a
s ens ao de que Carol i ne es t l evando todas as garotas para al gum l ugar
mui to bai xo. Por que a mai ori a das meni nas no s o menti ros as patol gi cas , e
no di ri a al go as s i m s obre um meni no fal s amente. E l a es t envergonhando
todas as garotas , fazendo o que el a fez.
E l ena fez uma paus a, ol hando para as mos , e depoi s acres centou,
s vezes , quando eu fi co com rai va de Carol i ne, copos s e agi tam ou l pi s rol am

para a di rei ta para fora da mes a. Damon di z que tudo i s s o caus ado pel a
mi nha aura, a mi nha fora vi tal , e des de que vol tei da vi da aps a morte tem
s i do di ferente. E m pri mei ro l ugar, i s s o faz qual quer um que bebe o meu
s angue i ncri vel mente forte.
Stefan era forte o s ufi ci ente para que os demni os rapos a nunca
pudes s em t-l o forado em s ua armadi l ha s e Damon no o houves s e enganado
no i n ci o. E l es s poderi am l i dar com el e quando es ti ves s e debi l i tado e cercado
por ferro. O ferro uma m not ci a para qual quer cri atura s obrenatural , e os
vampi ros preci s am s e al i mentar ao menos uma vez por di a ou el es fi cam
fracos , e eu apos to no, eu tenho certeza que el es us aram i s s o contra el e.
por i s s o que eu no cons i go pens ar na forma que Stefan pode es tar
nes te mi nuto. M as eu no pos s o me dei xar as s us tada ou rai va ou eu vou
perder o control e da mi nha aura. Damon me mos trou como manter mi nha aura
na mai ori a do tempo dentro de mi m, como uma garota humana normal .
ai nda um ouro pl i do e boni ta, mas no um farol para cri aturas como
vampi ros .
Porque h outra coi s a que meu s angue tal vez mes mo s a mi nha
aura pode fazer. Pode... oh, bem, eu pos s o di zer qual quer coi s a que eu quero
aqui , certo?
Hoj e em di a, mi nha aura pode fazer os vampi ros me des ej ar... do j ei to
que rapazes humanos fazem. No apenas para morder, entendeu? M as para
bei j ar e todo o res to. E as s i m, natural mente, el es vm atrs de mi m s e
s enti rem i s s o. como s e o mundo es ti ves s e chei o de abel has e eu fos s e a
ni ca fl or.
E nto eu tenho que prati car manter a mi nha aura es condi da. Se
para mos trar, ento eu pos s o fugi r com al go pareci do como um s er humano
normal , e no como al gum que morreu e vol tou. M as di f ci l l embrar

s empre de es conder i s s o e di mui to pux-l a de vol ta s e, de repente, eu


es quecer!
E ento eu s i nto i s s o abs ol utamente parti cul ar, certo? E s tou
col ocando uma mal di o s obre voc, Damon, s e voc ouvi r i s s o. M as ento
que eu s i nto como s e eu qui s es s e que Stefan me mordes s e. Is s o al i vi a a
pres s o, e i s s o bom. Ser mordi do por um vampi ro s di s e voc combat- l o, ou
s e o vampi ro qui s er te feri r. Cas o contrri o, i s s o pode s i mpl es mente s er bom
e depoi s voc toca a mente do vampi ro que fez i s s o, e... oh, eu si nto tanto a falta de
Stefan!
E l ena es tava tremendo agora. To forte que el a tentou acal mar s ua
i magi nao, el a conti nuava pens ando nas coi s as que os carcerei ros de Stefan
poderi am es tar fazendo com el e. Tri s temente, el a s egurou s eu cel ul ar
novamente, dei xando as l gri mas caem s obre el e.
E u no posso me dei xar pens ar no que fari am a el e, porque ento eu
real mente vou comear a enl ouquecer. E u me tornei i nti l e agi tada e i ns ana
pes s oa que s quer gri tar e gri tar e nunca mai s parar. E u tenho que l utar a
cada s egundo para no pens ar ni s s o. Porque apenas uma fri a e cal ma E l ena
com um pl ano A e B e C vai aj ud-l o. Quando eu o ti ver s egurado em meus
braos , eu pos s o me dei xar abal ar e chorar e gri tar, tambm.
E l ena parou, mei o ri ndo, com a cabea i ncl i nada contra o encos to do
banco do pas s agei ro, a voz rouca com o es foro.
E s tou cans ada agora. M as eu tenho um pl ano A, pel o menos . E u
preci s o obter mai s i nformaes com Damon s obre o l ocal onde es tamos i ndo, a
Di mens o Sombri a, e el e qual quer coi s a que el e s ai ba s obre as duas pi s tas
que M i s ao me deu s obre a chave que vai des trancar a cel a de Stefan.
E u acho que... eu acho que eu no menci onei nada di s s o. A chave, a
chave da rapos a, que o que preci s amos para ti rar Stefan de s ua cel a, es t

quebrada em duas partes que es to es condi das em doi s l ugares di ferentes . E


quando M i s ao es tava i ns ul tando-me s obre o quo pouco eu s abi a s obre es s es
l ugares , el a dei xou es capar al gumas pi s tas s obre onde el as es tavam. E l a
nunca s onhou que eu real mente vou entrar na Di mens o Sombri a; el a es tava
apenas s e mos trando. M as eu ai nda me l embro das pi s tas , e el as eram
as s i m: a pri mei ra metade es t no i ns trumento prata do rouxi nol .' E a
s egunda metade es t enterrado no s al o Bl oddeuwedd.
E u preci s o ver s e Damon faz al guma i dei a s obre i s s o. Porque i s s o s oa
como s e, uma vez dentro da Di mens o Sombri a, vamos ter que nos i nfi l trar nas
cas as de al gumas pes s oas e outros l ugares . Para procurar um s al o de bai l e,
o mel hor de al guma forma, s er convi dada para o bai l e, certo? Is s o s oa como
mai s fci l di zer do que fazer, ' mas o que for preci s o, eu vou fazer. s i mpl es
as s i m.
E l ena l evantou a cabea com determi nao e fi cou parada, em s egui da,
di s s e em um s us s urro, Voc acredi ta ni s s o? E u ol hei para ci ma agora e eu
pos s o ver a pal eta de cores do amanhecer: rai os verde cl aro e l aranj a cremos o e
um fraco aqua... E u fal ei durante toda a es curi do. E s t to cal mo agora. S
agora o s ol apareceu n...
Que di abos era i s s o? Al go como um BANG no topo do Jag. M ui to, mui to
al to.
E l ena des l i gou o gravador do s eu cel ul ar. E l a es tava as s us tada, mas um
barul ho como aquel e e agora s ons es tranhos no tel hado...
E l a teve que s ai r do carro o mai s rpi do pos s vel .

2
E l ena s al tou para fora do banco tras ei ro do Jaguar, e correu um para
l onge do carro, vi rando para ver o que ti nha ca do em ci ma del e.
O que ti nha ca do, era M att. E l e es tava tentando s e l evantar.
Ai , meu Deus ! M att! Voc es t bem? Voc es t machucado?E l ena
chorava ao mes mo tempo em que M att fal ava com uma voz angus ti ada:
E l ena Ai meu Deus ! O Jag es t bem? E l e es t es tragado?
M att, voc enlouqueceu? Voc bateu a cabea?
E l e es t arranhado? Ser s e o teto s ol ar ai nda funci ona?
Sem arranhes . E o teto s ol ar es t bem E l ena no ti nha i dei a s e o
teto s ol ar ai nda funci onava, mas el a percebeu que M att es tava del i rando, el e
es tava fora de s i . E l e es tava tentando des cer s em s uj ar o Jag de l ama, mas
acabou no adi antando nada, poi s s uas pernas e s eus ps es tavam cobertos de
l ama. Des cer do carro s em us ar os ps era di f ci l .
E nquanto i s s o, E l ena es tava ol hando ao s eu redor. E l a mes ma ti nha
ca do do cu uma vez, s i m, mas el a es tava morta a s ei s mes es , e chegou nua,
e M att, no fez nenhuma coi s a nem outra. E l a ti nha em mente uma
expl i cao mai s pl aus vel . E l es tava, encos tado em uma rvore de madei ra
amarel a ol hando a cena, com um pequeno s orri s o pervers o no ros to.
Damon.
E l e era bai xo. No to al to quanto Stefan, mas com uma i ndefi n vel aura
de ameaa,

que compens ava em

mui to a s ua al tura. E l e es tava

i mpecavel mente ves ti do, como s empre: Jeans Armani , pretos , j aqueta de couro
preto, botas pretas , tudo combi nando com s eu cabel o l i s o, voando com o vento, e
com os s eus ol hos es curos .
E l e fez com que E l ena tomas s e cons ci nci a de que es tava us ando uma
l onga cami s ol a branca, que ti nha trazi do como props i to de trocar as roupas
nti mas , cas o fos s e neces s ri o quando el es es ti ves s em acampando. O

probl ema era que, el a s empre fazi a i s s o de madrugada, e hoj e el a ti nha s e


di s tra do es crevendo em s eu di ri o. E nfi m, uma cami s ol a no era a roupa
i deal para bri gar com Damon, l ogo ao amanhecer. No era trans parente,
parecendo mai s fl anel a do que nyl on, mas era rendada, es peci al mente em
vol ta do pes coo. Um pes coo boni to Damon di s s e para el a era como um
manto vermel ho bal anando na frente de um touro furi os o.
E l ena cruzou os braos s obre o pei to. E l a s e certi fi cou tambm de s egurar
o poder de s ua aura.
Voc parece a Wendy di s s e Damon, com um s orri s o mal fi co,
pi s cando, real mente apreci ando. E l e i ncl i nou a cabea, pers uas i vamente.
E l ena s e recus ou a s er pers uadi da.
Que Wendy?el a di s s e, no momento que s e l embrava da garota em
Peter Pan, e tremeu por dentro. E l ena s empre foi um bom exempl o des s e ti po. O
probl ema era que Damon, era mel hor.
Por que, Wendy... queri da Damon di s s e, s ua voz uma car ci a.
E l ena s enti u um arrepi o i nterno. Damon havi a prometi do no
Infl uenci -l a de no us ar poderes tel epti cos para mani pul ar a s ua mente.
M as s vezes , E l ena s e s enti a, como s e el e ti ves s e quas e ul trapas s ado es s a
promes s a. Si m, Damon defi ni ti vamente o cul pado, pens ou E l ena. Bem, el a
no ti nha nenhum afeto por el e a no s er o de i rm. M as Damon, nunca
des i s ti u, no i mporta quantas vezes E l ena o rej ei tou.
Atrs de E l ena um baque de es borrachar pi s ando que s em dvi da
s i gni fi cava M att ti nha fi nal mente des ci do do teto do Jaguar. E l e pul ou para o
mei o da bri ga i medi atamente.
No chame E l ena de queri da! el e gri tou, vi rando-s e para E l ena,
Wendy provavel mente era o nome de s ua ul ti ma namorada, E e e voc
s abe o que el e fez? Como el e me acordou es s a manh? M att tremi a de

i ndi gnao.
E l e o j ogou em ci ma do carro?E l ena arri s cou. E l a fal ou por s obre o
ombro de M att, poi s a bri s a fraca da manh ameaava l evantar a cami s ol a de
s eu corpo. E l a no queri a Damon atrs del a, j us to agora.
No! Quero di zer, s i m! Si m e no! M as quando el e fez i s s o, el e
s equer s e preocupou em us ar as mos del e! E l e s fez as s i m M att
bal anou s eu brao e da eu pri mei ro, ca em um buraco de l ama, e depoi s
a ni ca coi s a que em l embro eu ter ca do s obre o Jag! E l e poderi a ter
quebrado o teto s ol ar, ou me quebrado! E agora es tou todo s uj o de l ama M att
acres centou, s e exami nando com noj o, como s e apenas com el e i s s o ti ves s e
aconteci do.
Damon fal ou.
E o que me l evou a ti rar voc do cho e te des cer de novo? O que voc
real mente es tava fazendo quando eu col oquei uma certa di s tnci a entre ns ?
M att pas s ou a mo em s eus cabel os l oi ros . Seus ol hos azui s ,
normal mente cal mos , es tavam em chamas .
E u es tava s egurando um pedao de madei ra el e di s s e, em um tom
ameaador.
Um pedao de madei ra. Um pedao de madei ra, do ti po, que voc
encontra na bei ra es trada? E s s e ti po de pedao de madei ra?
Si m, eu achei na bei ra da es trada! di s s e ai nda ameaador.
M as em s egui da al go es tranho parece ter aconteci do com i s s o E m
s agora E l ena pode ver, Damon de repente fez uma es taca mui to l onga e forte,
com uma extremi dade que ti nha s i do reduzi da a uma ponta extremamente
afi ada. E ra defi ni ti vamente fei ta de madei ra r gi da: era obvi amente carval ho.
E nquanto Damon exami nava a s ua estaca de todos os ngul os , com
uma aguda perpl exi dade, E l ena vol tou-s e para um bravej ante M att.

M att! di s s e el a, reprovadoramente. Is s o era defi ni ti vamente um


ponto bai xo na guerra fri a entre os doi s garotos .
E u apenas pens ei conti nuou M att, tei mos amente, que i s s o
poderi a s er uma boa i dei a. J que es tou dormi ndo ao ar l i vre, noi te, e outro
vampi ro podi a aparecer...
E l ena es tava s e vol tando para Damon, quando M att es tourou de novo.
Conte a el a, como que voc real mente me acordou! di s s e el e,
expl odi ndo. E em s egui da, s em dar a chance de Damon res ponder, di s s e:
E u es tava abri ndo os ol hos quando el e j ogou i sso em ci ma de mi m! M att,
em s i l nci o, pas s ou al go a E l ena, que s egurou, e tornou a devol v-l o. Pareci a
um toco de l pi s ras pado, que antes era de uma cor cas tanho-avermel hado.
E l e j ogou i s s o em mi m e di s s e funci onou com doi s di s s e M att.
E l e ti nha matado duas pes s oas , e es tava s e gabando di s s o!
E l ena, de repente no queri a mai s s egurar o l pi s .
Damon! el a di s s e em mei o a um gri to angus ti ado, quando el a
tentou fazer al go fora da expres s o del e de s em-expres s o. Damon voc
no... real mente no...
E l ena, no pea a el e. A ni ca coi s a que temos que fazer...
Se al gum me dei xar di zer pel o menos uma palavra di s s e Damon,
aparentemente exas perado, E u poderi a di zer, que antes mes mo que eu
pudes s e expl i car s obre o l pi s , alg um tentou meter uma es taca em mi m,
antes mes mo de eu s ai r do s aco de dormi r. E o que eu i ri a di zer em s egui da,
que el es no eram pes s oas . E l es eram vampi ros , bandi dos , mus cul os os e
contratados , mas es tavam pos s u dos por M al achs do Shi ni chi . E es tavam na
nos s a tri l ha. E l es ti nham s e di s tanci ado at Warren, no Kentucky,
provavel mente fazendo perguntas s obre o carro. E nto ns defi ni ti vamente
teremos que nos l i vrar del e...

No! gri tou M att, defens i vamente. O carro o carro s i gni fi ca


mui to para Stefan e E l ena ...
E s s e carro s i gni fi ca al go para voc Damon corri gi u. E eu deveri a
di zer que ti ve que dei xar a mi nha Ferrari em um ri acho, para que
puds s emos levar voc nes ta expedi o...
E l ena ergueu a mo. E l a no queri a ouvi r mai s nada. E l a ti nha
s enti mentos pel o carro. E ra grande, vermel ho bri l hante e chamati vo, e vi vo
e expres s a o j ei to que el a e Stefan es tavam s e s enti ndo no di a em que el e o
comprou para el a, cel ebrando o i n ci o de s ua nova vi da j untos . S de ol har para
el e, fazi a el a l embrar do di a, o pes o do brao de Stefan em torno de s eus
ombros , e do j ei to que el e ol hou para el a quando el a ol hou para el e s eus
ol hos verdes bri l hando com mal ci a e al egri a de dar al go que el a real mente
queri a.

***

Para vergonha, e fri a de E l ena, el a percebeu que es tava tremendo um


pouco, e que s eus ol hos ti nham s e enchi do de l gri mas .
Vi u?di s s e M att ol hando para Damon. Agora voc es t fazendo-a
chorar...
Eu? No fui eu que menci onei meu queri do i rmozi nho des apareci do
di s s e Damon.
Para! Ag ora! Os doi s ! E l ena gri tou tentando s e recompor. E eu no
quero es s e lpi s, s e voc no s e i mporta el a acres centou, cruzando os braos .
Quando Damon o pegou, E l ena l i mpou s uas mos na cami s ol a,
s enti ndo a cabea um pouco mai s l eve. E s tremeceu, ao pens ar nos vampi ros
no ras tro del es .

E nto de repente, havi a um brao quente e forte em torno del a, e a voz de


Damon ao l ado del a, di zendo: O que el a preci s a de ar fres co, e eu darei
i s s o para el a...
Abruptamente, el a es tava nos braos de Damon, e el es i am mai s al to.
Damon, s er que, por favor, voc poderi a me por no cho?
Agora, meu bem? uma l onga di s tnci a...
E l a conti nuou a protes tar contra Damon, mas el a podi a di zer que i s s o a
fazi a bem. E o ar fres co da manh l i mpava um pouco a s ua mente, embora,
tambm a fazi a es tremecer um pouco.
E l a tentou parar de tremer, mas no cons egui a. Damon ol hou para el a, e
para a s ua s urpres a, com ol har s ri o, comeou a ti rar o s eu cas aco. E l ena
di s s e rapi damente, No, no, apenas di ri j a... Voe... eu quero di zer... E u
pos s o s uportar E pres tar ateno, para no col i di r com gai votas di s s e
Damon, s ol enemente, mas com um l eve s orri s o no canto do ros to. E l ena teve
que vi rar s eu ros to, por que el a corri a um s ri o ri s co de cai r na gargal hada.
E nto, quando voc apreendeu a pegar as pes s oas e a j og-l as em
ci ma de carros ?el a ques ti onou.
Ah, apenas recentemente. Is s o que nem voar: um des afi o. E voc
s abe que eu amo des afi os .
E l e es tava ol hando-a com mal ci a nos s eus ol hos negros , com s eus
c l i os l ongos e negros l i ndos demai s para s erem des perdi ados em um garoto.
E l ena s e s enti u como l uz, como s e el a fos s e um dente-de-l eo, mas tambm
um pouco tonta, quas e como s e es ti ves s e bbada.
E l a es tava mui to mai s quente agora por que el a percebeu Damon
ti nha envol vi do-a em s ua aura, que es tava quente. No s na temperatura, to
pouco, quente, como uma apreci ao i nebri ante, quas e embri agada, quando
el e a envol veu, os ol hos del a, s eu ros to, e s eus cabel os fl utuando como uma

nuvem de ouro, s em pes o ao s eu redor. E l ena no pde s e i mpedi r de corar, e


el a prati camente ouvi u o seu pens amento, que o rubor l he convi nha mui to bem,
ros a contra a s ua pel e cl ara e pl i da.
E as s i m como o rubor foi s ua res pos ta f s i ca i nvol untri a ao s eu cal or e
apreci ao, E l ena s enti u no s eu corao uma res pos ta i nvol untri a de grati do
pel o o que el e ti nha fei to, de grati do por s ua apreci ao, e da apreci ao no
i ntenci onal de Damon por s i mes mo. E l e s al vou a vi da del a es ta noi te, s e el a
s abi a al go s obre vampi ros pos s u dos por M al achs do Shi ni chi , que eram
vampi ros bandi dos , s para comear. E l a s equer podi a i magi nar o que es s as
cri aturas i ri am fazer para el a, e el a no queri a i magi nar. E l a s poderi a fi car
grata por Damon ter s i do i ntel i gente o bas tante, e s i m, cruel o bas tante para
cui dar del es , antes que el es a pegas s em.
E el a teri a que s er cega e s i mpl es mente es tpi da para no apreci ar o
fato de que Damon es tava maravi l hos o. Depoi s de ter morri do duas vezes , um
fato que no a afetava como afetari a a mai ori a das outras garotas mas ai nda
era fato que, Damon es tava pens ati vo, ou dando um daquel es s orri s os
genu nos , que pareci a pertencer s omente a E l ena.
O probl ema era que Damon era um vampi ro, e el e poderi a l er a s ua
mente, ai nda mai s com el es es tando to prxi mos , e com s uas ureas
entrel aadas . E Damon apreci ava a apreci ao de E l ena, e i s s o s e tornou em
um pequeno ci cl o de experi mentaes , tudo por conta prpri a. Antes que el a
cons egui s s e s e concentrar, el a es tava derretendo, o corpo com uma s ens ao de
pes o mai or, uma vez que s e mol dava aos braos de Damon.
O outro probl ema era que Damon no es tava Infl uenci ando-a; el e es tava
pres o no ci cl o de experi mentaes , do j ei to que E l ena es tava mai s ai nda,
poi s el e no encontrou barrei ras contra i s s o. E l ena ti nha, mas el as foram s e
ofus cando, s e di s s ol vendo. E l a no cons egui a raci oci nar di rei to. Damon a

es tava contempl ando com um ol har maravi l hado, que el a es tava acos tumada a
ver, mas el a no s e l embrava aonde.
E l ena ti nha perdi do o s eu poder de anal i s ar. E l a es tava s i mpl es mente
domi nada pel o cal or, na honra de s er es ti mada, a s er real i zada, amada e
protegi da com uma i ntens i dade de s acudi r at os os s os .
E quando E l ena deu de s i mes ma, el a s e deu compl etamente. Quas e
s em es foro cons ci ente, el a vi rou a cabea para trs para expor s ua garganta,
ol hos fechados .
Damon genti l mente s egurou s ua cabea de outra forma, s egurando-a
com uma mo, e a bei j ou.

3
O tempo parou. E l ena des cobri u que el a es tava tateando i ns ti nti vamente
a mente de quem es tava bei j ando-a to docemente. E l a nunca ti nha apreci ado
real mente um bei j o at que ti nha morri do, s e tornado um es p ri to, e ento
retornado a Terra com uma aura que revel a o s i gni fi cado ocul to dos
pens amentos de outras pes s oas , pal avras e at mes mo s uas mentes e al mas .
E ra como s e el a ti ves s e ganhado um s enti do novo e boni to. Quando duas auras
s e mi s turavam to profundamente como agora, as al mas des cobri am uma a
outra.
Semi -cons ci ente, E l ena dei xou s ua aura s e expandi r, e conheceu a
mente quas e i medi atamente. Para s ua s urpres a, el a recuou da del a. Is s o no
es tava certo. E l a cons egui u prend-l a antes que el e pudes s e recuar para trs
de uma grande pedra dura, como uma rocha. As ni cas coi s as dei xadas fora da
rocha que a l embrava a foto de um meteori to que ti nha vi s to, com a
s uperf ci e perfurada e carboni zada foram as funes do crebro
rudi mentar, e um meni no, pres o rocha por ambos os punhos e os tornozel os .
E l ena fi cou chocada. Tudo o que el a es tava vendo, el a s abi a que era s
uma metfora, e que el a no devi a j ul gar rpi do demai s o s i gni fi cado. As
i magens di ante del a eram real mente os s mbol os da al ma nua de Damon,
mas de uma forma que s ua prpri a mente podi a compreender e i nterpretar, s e
apenas el a ol has s e a parti r da pers pecti va correta.
Ins ti nti vamente, porm, el a s abi a que es tava vendo al go i mportante. E l a
vei o atravs do prazer s em fl ego e doura es tonteante de uni r s ua al ma com
outro. E agora, o s eu amor i nerente e preocupao a l evaram a tentar s e
comuni car.
Voc es t com fri o?el a perguntou cri ana, cuj as correntes eram
l ongas o s ufi ci ente para permi ti r que el e envol ves s e s eus braos s obre as
pernas dobradas . E l e es tava ves ti do de preto es farrapado.

E l e concordou em s i l nci o. Seus grandes ol hos es curos pareci am engol i r


s eu ros to.
De onde voc vem?di s s e E l ena com dvi da, pens ando em manei ras de
aquecer a cri ana. No de dentro di sso?E l a fez um ges to em di reo pedra
gi gante.
A cri ana acenou com a cabea novamente. E s t mai s quente l
dentro, mas el e no vai mai s me dei xar entrar.
E l e? E l ena es tava s empre procura de s i nai s de Shi ni chi , es s e
es p ri to de rapos a mal i ci os o. Que ' el e' , queri do?E l a j ti nha s e aj oel hado e
tomado a cri ana nos braos , e el e es tava fri o, gel ado, e o ferro es tava
congel ando.
Damon o meni no mal trapi l ho s us s urrou. Pel a pri mei ra vez os
ol hos do meni no des vi aram de s eu ros to, para ol har medros amente ao s eu
redor.
Damon fez i s s o?A voz de E l ena comeou forte e acabou to s uave como
s us s urro do meni no, quando el e s e vi rou com ol hos s upl i cantes s obre el a e
des es peradamente afagou-l he os l bi os , como a garras s edos as de gati nho.
Tudo i s s o s o apenas s mbol os , E l ena l embrou a s i mes ma. a mente
de Damon s ua al ma quem voc es t ol hando.
M as e voc? uma parte anal ti ca del a perguntou de repente. No havi a
um tempo antes , quando voc fez i s s o com al gum e voc vi u um mundo
dentro del e, pai s agens i ntei ras de chei as de amor e da bel eza do l uar, tudo
i s s o s i mbol i zando o funci onamento s audvel de uma mente extraordi nri a.
E l ena no cons egui a l embrar o nome da pes s oa agora, mas el a s e l embrou da
bel eza. E l a s abi a que s ua prpri a mente poderi a us ar es s es s mbol os para s e
apres entar a uma outra pes s oa.
No, el a percebeu de forma abrupta e defi ni ti va: el a no es tava vendo a

al ma de Damon. A al ma Damon es tava em al gum l ugar dentro daquel a


enorme e pes ada bol a de rocha. E l e vi vi a apertado dentro daquel a coi s a
horr vel , e el e qui s des s a forma. Tudo o que foi dei xado de fora era uma anti ga
memri a de s ua i nfnci a, um meni no que havi a s i do bani do do des cans o de
s ua al ma.
Se Damon te col ocou aqui , ento quem voc?E l ena perguntou
devagar, tes tando s ua teori a, pres a aos ol hos pretos da cri ana, e os cabel os
es curos e os traos que el a reconheci a mes mo es tando to j ovem.
E u s ou... Damon o meni no s us s urrou, branco ao redor dos l bi os .
Tal vez at mes mo revel ando que i s s o foi mui to dol oros o, E l ena pens ou.
E l a no queri a magoar es s e s mbol o da i nfnci a de Damon. E l a queri a
que el e s enti s s e a doura e o conforto que el a es tava s enti ndo. Se a mente
Damon ti ves s e s i do como uma cas a, el a teri a gos tado de arrum-l a, e encher
todo o quarto com fl ores e com a l uz das es trel as . Se ti ves s e s i do uma pai s agem
que el a teri a col ocado uma aurol a em vol ta da branca l ua chei a, ou um arco ri s entre as nuvens . M as em vez di s s o, apres entou-s e como uma cri ana
fami nta acorrentada a uma bol a que ni ngum poderi a vi ol ar, e el a queri a
confortar e acal mar a cri ana.
E l a ni nou o meni no, es fregando fi rme s eus braos e s uas pernas e
ani nhando-o contra o s eu corpo es pi ri tual .
No comeo, el e s e s enti a tens o e des confi ado em s eus braos . M as
depoi s de al gum tempo, quando nada de terr vel aconteceu com o contato entre
el es , el e rel axou e el a s enti u s eu corpo pequeno fi car quente, s onol ento e
pes ado em s eus braos . E l a s e s enti u i mens amente protetora e amvel pel a
pequena cri atura.
E m poucos mi nutos , a cri ana em s eus braos es tava dormi ndo, e E l ena
pens ou que havi a al i a s ombra de um s orri s o em s eus l bi os . E l a abraou s eu

pequeno corpo, bal anando-o s uavemente, s orri ndo de s i mes ma. E l a es tava
pens ando em al gum que a s egurou as s i m quando el a havi a chorado. Al gum
que foi no foi es queci do, nunca es queci do mas que fez s ua garganta
doer com tri s teza. Al gum to i mportante era des es peradamente i mportante
que el a s e l embras s e del e agora, ag ora e i s s o el a... el a ti nha que...
encontrar...
E , de repente, a noi te cal ma do es p ri to de Damon es tava di vi di da pel o
s om, pel a l uz e pel as energi as que mes mo E l ena, j ovem como el a era nos
cami nhos do Poder, s abi a que ti nha s i do ati ado pel a l embrana de um nome
ni co.
Stefan.
Oh, Deus , el a ti nha esqueci do del e el a ti nha real mente, por al guns
mi nutos , permi ti do a s i mes ma formar uma i magem do que s i gni fi cava
es quecer-s e del e. A angs ti a por todas as horas s ol i tri as de fi m de noi te,
s entada e derramando a s ua dor e medo em s eu di ri o e, em s egui da, a paz
e o conforto que Damon ti nha ofereci do ti nha real mente fei to-a esquecer Stefan
de es quecer o que el e pode es tar s ofrendo nes te mes mo momento.
No... no! E l ena es tava l utando s ozi nho na es curi do. dei xeme... E u tenho que encontrar... E u no pos s o acredi tar que eu es queci ...
E l ena. A voz de Damon es tava cal ma e genti l ou pel o menos s em
emoes . Se voc conti nuar empurrando as s i m voc vai s e s ol tar e um
l ongo cami nho at o cho.
E l ena abri u os ol hos , todas as s uas l embranas s obre rochas e cri anas
voaram para l onge, es pal hando-s e como um dente-de-l eo branco s oprado em
todas as di rees . E l a ol hou para Damon acus adoramente.
Voc voc...
Si m di s s e Damon com compos tura. Ponha a cul pa em mi m. Por
que no? M as eu no te Infl uenci ei , e eu no te mordi . E u apenas a bei j ei .

Seus Poderes fi zeram o res to; el es podem s er i ncontrol vei s , mas el es s o


extremamente atraentes do mes mo j ei to. Francamente, eu nunca pretendi s er
s ugado to profundamente s e voc perdoar o trocadi l ho.
Sua voz era l eve, mas E l ena teve uma s bi ta vi s o de uma cri ana
chorando, e el a s e perguntou s e el e es tava real mente to i ndi ferente quanto
pareci a.
M as es s a s ua es peci al i dade, no ? el a pens ou, de repente amarga.
E l e oferece s onhos , fantas i as , o prazer de es tar na mente de s eus ... doadores .
E l ena s abi a que as meni nas e j ovens mul heres que Damon... predava...
adoravam-no, s uas ni cas recl amaes era que el e no as vi s i tava o
s ufi ci ente.
E u entendo di s s e E l ena a el e enquanto el es s e di ri gi am para
mai s perto do cho. M as i s s o no pode acontecer novamente. H apenas
uma pes s oa que eu pos s o bei j ar, e Stefan.
Damon abri u a boca, mas s ento houve o s om de uma voz que es tava to
furi os a e acus adora como E l ena ti nha es tado, e que no s e preocupava com as
cons equnci as . E l ena s e l embrou de outra pes s oa que el a ti nha es queci do.
DAM ON, SE U BASTARDO, TRAGA-A PARA BAIXO!
M att.
E l ena e Damon chegaram em um gi ro, parando el egantes , exatamente
ao l ado do Jaguar. M att correu i medi atamente para E l ena e arrebatou-a para
l onge, exami nando-a como s e ti ves s e s ofri do um aci dente, com es peci al
ateno para s eu pes coo. M ai s uma vez E l ena es tava des confortavel mente
cons ci ente de es tar ves ti da com uma cami s ol a de renda branca, na pres ena
de doi s meni nos .
E u es tou bem, hones tamente, di s s e a M att. E u s es tou um
pouco tonta. Vou es tar mel hor em al guns mi nutos .

M att s ol tou um s us pi ro de al vi o. E l e podi a no es tar mai s apai xonado


por el a, como ti nha es tado antes , mas E l ena s abi a que el e s e i mportava mui to
com el a e s empre s eri a as s i m. E l e cui dou del a como a namorada de s eu
ami go Stefan, e tambm por s eus prpri os mri tos . E l a s abi a que el e j amai s
es queceri a o momento em que es ti veram j untos .
M ai s , el e acredi tava nel a. E nto, agora, quando el a prometeu que
es tava bem, el e acredi tou ni s s o. E l e es tava mes mo di s pos to a dar a Damon um
ol har que no era compl etamente hos ti l .
E ento os doi s garotos s e di ri gi ram para a porta do l ado do motori s ta do
Ja guar.
Oh, no di s s e M att. Voc di ri gi u ontem... E ol ha o que
aconteceu! Voc mes mo di s s e h vampi ros nos pers egui ndo!
Voc es t di zendo que a cul pa mi nha? Vampi ros es to pers egui ndo
es s e motor potente pi ntado de vermel ho gi gante, e de al guma forma i s s o
mi nha cul pa?
M att s i mpl es mente ol hou tei mos o: s ua mand bul a apertada, s ua pel e
bronzeada rubori zando. E u es tou di zendo que devemos revezar. Voc j teve a
s ua vez.
No me l embro de nada que tenha s i do di to s obre turnos . Damon
cons egui u dar pal avra uma i nfl exo que a fez s oar como uma ati vi dade
pervers a. E s e eu for em um carro, eu di ri j o o carro.
E l ena l i mpou a garganta. Nenhum del es s equer notou.
E u no vou entrar em um carro s e voc es ti ver di ri gi ndo! M att
di s s e furi os amente.
Eu no vou entrar em um carro s e voc es ti ver di ri gi ndo! Damon di s s e
l aconi camente.
E l ena pi garreou mai s al to, e M att fi nal mente l embrou-s e de s ua

exi s tnci a.
Bem, E l ena mal pode es perar por nos conduzi r todo o cami nho para
onde es tamos i ndo, di s s e el e, antes que el a pudes s e s ugeri r a
pos s i bi l i dade.
A menos que ns cheguemos l hoj e, acres centou el e, ol hando
para Damon dras ti camente.
Damon bal anou a cabea es cura. No. E u es tou tomando a rota cni ca.
E quanto menos pes s oas s ouberem onde ns es tamos i ndo, mai s chances
temos de chegar l . Voc no pode contar s e voc no s abe.
E l ena s enti u como s e al gum ti ves s e tocado de l eve os cabel os na parte
de trs do s eu pes coo com um cubo de gel o. A forma como Damon di s s e es s as
pal avras ...
M as el es j s abem para onde es tamos i ndo, no mes mo?perguntou
el a, agi tando-s e para trs com prati ci dade. E l es s abem que ns queremos
res gatar Stefan, e el es s abem onde Stefan es t.
Oh, s i m. E l es s abem que es tamos tentando entrar na Di mens o
Sombri a. M as por qual portal ? E quando? Se ns pudermos des pi s t-l os , a
ni ca coi s a com que preci s aremos nos preocupar com Stefan e os guardas da
pri s o.
M att ol hou em vol ta. Quantos portai s exi s tem l ?
M i l hares . Onde trs l i nhas de poder s e cruzam, h o potenci al para
um portal . M as des de que os E uropeus ti raram os Nati vos Ameri canos para
fora de s uas cas as , a mai ori a dos portai s no es to s endo uti l i zados ou
manti dos como eram nos vel hos tempos . Damon deu de ombros .
M as E l ena es tava formi gando toda com entus i as mo, com a ans i edade.
Por que no encontramos o portal mai s prxi mo e atraves s amos , ento?
Vi aj ar por todo o cami nho para a pri s o pel o s ubmundo? Ol ha, voc no

entende nada. Pri mei ro de tudo, voc preci s a de mi m com voc para voc entrar
em um portal e mes mo as s i m, no vai s er agradvel .
No agradvel para quem? Ns ou voc?M att perguntou s everamente.
Damon deu-l he um l ongo ol har vazi o. Se voc tentar por conta prpri a
s eri a breve e termi nantemente des agradvel para voc. Comi go, deve s er
des confortvel , mas apenas uma ques to de roti na. E quanto ao porque no
vi aj ar al guns di as l por bai xo bem, vocs vo ver por s i mes mos no futuro,
di s s e Damon, com um s orri s o es tranho. E i s s o l evari a mui to, mui to
mai s do que pas s ar por um porto pri nci pal .
Por qu?M att exi gi u s empre pronto para fazer perguntas das quai s
E l ena real mente no queri a s aber as res pos tas .
Porque como uma s el va, onde s angues s ugas de um metro e mei o
cai ndo das rvores vo s er a menor de s uas preocupaes , ou um terreno
bal di o, onde qual quer i ni mi go pode atac-l o e todo mundo s eu i ni mi go.
Houve uma paus a enquanto E l ena pens ava duramente. Damon fi cou s ri o.
Cl aramente, el e real mente no queri a fazer i s s o e no eram mui tas as
coi s as que i ncomodavam Damon. E l e gos tava de lutar. M ai s s s e fos s e para
perder tempo...
Tudo bem, di s s e E l ena l entamente. Ns vamos conti nuar com
s eu pl ano. Imedi atamente, os doi s rapazes chegaram porta do l ado do
motori s ta s egurando novamente.
Oua, di s s e E l ena s em ol har para nenhum del es . Eu vou di ri gi r
o meu Jaguar at a prxi ma ci dade. M as pri mei ro eu vou entrar e trocar de roupa
e tal vez at mes mo ti rar al guns mi nutos de s ono. M att vai querer encontrar
um ri acho ou al go onde el e pos s a s e l i mpar. E ento eu vou para qual quer
ci dade mai s prxi ma para tomar caf-da-manh e... a bri ga pode comear de
novo, Damon termi nou para el a.

Voc pode fazer i s s o, Queri da. E u vou encontr-l os em qual quer l ugar
gorduros o que voc es col her.
E l ena concordou com a cabea. Voc tem certeza que voc vai s er capaz
de nos encontrar? E u estou tentando s egurar a mi nha aura bai xa, real mente.
Ol ha, um Jaguar motor potente pi ntado de vermel ho em
qual quer s obrevoo s obre uma ci dade voc pode encontra, es s a rota vai s er to
evi dente como um OVNI, di s s e Damon.
Por que el e no vem apenas com... A voz de M att parou. De al guma
forma, embora tenha ti do o mai s profundo res s enti mento contra Damon,
mui tas vezes el e cons egui u es quecer que el e era um vampi ro.
E nto voc es t i ndo para l pri mei ro para encontrar al guma j ovem
garota cami nhando para a es col a de vero, di s s e M att, s eus ol hos azui s
parecendo es curecer. E vai des cer rapi damente s obre el a e l ev-l a onde
ni ngum pos s a ouvi r s eus gri tos e ento voc vai puxar a cabea para trs e vai
afundar s eus dentes em s ua g arg anta.
Houve uma paus a rel ati vamente l onga. E m s egui da, Damon di s s e em
um tom l evemente feri do E u no vou.
Is s o o que voc s eu povo faz. Voc fez i s s o comi go.
E l ena vi u a neces s i dade de uma i nterveno drs ti ca: a verdade.
M att, M att, no foi Damon quem fez i s s o. Foi Shi ni chi . Voc sabe di s s o. E l a
del i cadamente tomou M att pel os braos e vi rou-o at que el e es tava de frente
para el a.
Por um l ongo momento M att no ol hou para el a. O tempo s e es ti cava e
E l ena comeou a temer que el e es ti ves s e fora do s eu al cance. M as ento,
fi nal mente, el e l evantou a cabea para que el a pudes s e ol har em s eus ol hos .
Tudo bem, di s s e el e bai xi nho. E u vou j unto com el e. M as voc
s abe que el e es t s ai ndo para beber s angue humano.

De um doador di s pos to! Damon, que ti nha uma boa audi o, gri tou.
M att expl odi u novamente. Porque voc os torna di s pos tos ! Voc os
hi pnoti za...
No, eu no.
... ou os Infl uenci a, ou o que quer que s ej a. Como voc gos tari a que...
Pel as cos tas de M att, E l ena es tava fazendo agora um furi os o movi mento
Damon de conti nue com as mos , como s e el a es ti ves s e es pantando um
bando de gal i nhas . No comeo Damon apenas l evantou uma s obrancel ha para
el a, mas depoi s el e deu de ombros com el egnci a e obedeceu, s ua forma
des focando quando el e s e trans formou em um corvo e rapi damente s e tornou
um ponto no s ol nas cente.
Voc acha que, E l ena di s s e cal mamente, que voc poderi a s e
l i vrar de s ua es taca? Is s o es t dei xando Damon compl etamente paranoi co.
M att ol hou por toda parte exceto para el a e fi nal mente concordou. E u
vou j og-l a fora quando eu des cer para me l avar, di s s e el e, ol hando para
s uas pernas enl ameadas s everamente.
De qual quer forma, acres centou voc entra no carro e tentar
dormi r um pouco. Parece que voc preci s a.
Acorde-me dentro de al gumas horas , di s s e E l ena s em a menor
i dei a de que dentro de al gumas horas el a i a me arrepender di s s o mai s do que
el a poderi a di zer.

4
Voc es t tremendo. Dei xa que eu fao i s s o s ozi nha M eredi th di s s e,
col ocando uma mo nos ombros de Bonni e enquanto es tavam j untas em frente
a cas a de Carol i ne Forbes .
Bonni e comeou a s e s enti r pres s i onada, mas l ogo s e control ou. E ra to
humi l hante tremer em uma manh na Vi rg ni a, no fi nal de j ul ho. E ra
humi l hante s er tratada como uma cri ana, tambm. M as M eredi th, que era
apenas s ei s mes es mai s vel ha do que el a, pareci a mai s adul ta do que o
habi tual . Seu cabel o negro es tava s ol to, s eus ol hos pareci am mai ores , s ua
pel e ol i vcea, corada nas mas do ros to, el a es tava l i nda.
E la

prati camente

poderi a

s er

mi nha

bab,

pens ou

Bonni e

des ani madamente. M eredi th us ava s apatos de s al to al to, ao i nvs de s uas


us uai s s apati l has . E m comparao, Bonni e s e s enti u mai s nova e mai s bai xa
do que nunca. E l a pas s ou as mos pel os s eus cachos l oi ro-morango, tentando
l evant-l os pel o menos uma pol egada mai s al to.
E u no es tou as s us tada. E u es tou com f-fri o Bonni e di s s e com toda
di gni dade que pode reuni r.
E u s ei . Voc s ente al go vi ndo de l , no ? M eredi th acenou com a
cabea para a cas a em frente del as .
Bonni e ol hou de s os l ai o para el a e depoi s para M eredi th. De repente, a
maturi dade de M eredi th era mai s reconfortante do que i rri tante. M as antes
que el a ol has s e para a cas a da Carol i ne novamente el a s ol tou, Por que voc
es t de s al to al to?
Ah di s s e M eredi th ol hando para bai xo. Prati ci dade. Se al gum
tentar pegar no meu tornozel o, eu fao i sso E l a bateu o p, fazendo um
es tal o.
Bonni e quas e s orri u. Voc trouxe s eu s oco i ngl s de bronze tambm?
E u no preci s o di s s o tambm; E u vou bater em Carol i ne, des armada,

s e el a tentar qual quer coi s a M as no mude de as s unto. E u pos s o fazer i s s o


s ozi nha.
Bonni e col ocou s ua mo s obre a mo fi na com dedos l ongos de M eredi th.
E l a apertou. E u s ei que voc pode. M as eu s ou a ni ca que deveri a. Foi a mi m
quem el a convi dou.
Si m M eredi th di s s e, com s eus l bi os fi nos e el egantes curvados .
E l a s empre s abe aonde enfi ar a faca. Bem, acontea o que acontecer, Carol i ne
que fez i s s o a el a mes ma. Pri mei ro vamos tentar aj ud-l a, por ns e por el a
mes ma. E m s egui da faremos com que el a busque aj uda. Depoi s di s s o...
Depoi s di s s o di s s e Bonni e com amargura, no temos como prever
E l a ol hou para a cas a de Carol i ne mai s uma vez. Pareci a di s torci da... de
al guma forma, como s e el a es ti ves s e vendo atravs de um es pel ho di s torci do.
Al m di s s o, el a ti nha uma urea rui m: preto, ri s cado com ci nza es verdeado.
Bonni e nunca ti nha vi s to uma cas a com tanta energi a antes .
E era fri a, es s a energi a, como res pi rar dentro de um fri gor fi co. Bonni e
s e s enti u como s e s ua energi a vi tal es ti ves s e s endo s ugada e fos s e
trans formada em gel o, s e ti ves s e oportuni dade.
E l a dei xou M eredi th tocar a campai nha. E l a ti nha um l eve eco, e
quando a Sra. Forbes atendeu, s ua voz pareci a ecoar um pouco tambm. O
i nteri or da cas a tambm pareci a um refl exo di s torci do, Bonni e pens ou, mas
ai nda mai s es tranho foi a s ens ao. Se el a fechas s e os ol hos , podi a s e
i magi nar em um l ugar mui to mai or, onde o cho decl i nava.
Vocs vi eram ver a Carol i ne a s enhora Forbes di s s e. Sua aparnci a
chocou Bonni e. A me de Carol i ne pareci a uma i dos a, com cabel os gri s al hos e
um pl i do ros to vazi o.
E l a es t em s eu quarto. Vou mos tr-l o a vocs di s s e a me de
Carol i ne.

M as s enhora Forbes , ns s abemos onde.. M eredi th s e cal ou quando


Bonni e col ocou a mo em s eu brao. A des botada e encol hi da mul her
des apareceu. E l a quas e no ti nha urea nenhuma, Bonni e percebeu como
uma facada no corao. E l a conheci a Carol i ne e s eus pai s a tanto tempo
como era pos s vel que i s s o tenha aconteci do com el es ?
E u no vou xi ngar Carol i ne, no i mporta o que el a fez, Bonni e prometeu
s i l enci os amente. No i mporta. M es mo... s i m, mes mo depoi s do que el a fez
com M att, eu tentarei l embrar al go de bom del a.
M as j era di f ci l pens ar nes s a cas a, mui to menos pens ar al go de bom.
Bonni e s abi a que a es cada s e aproxi mava do fi m; el a podi a ver cada pas s o que
dava. M as todos os s eus outros s enti dos l he di zi am que el a es tava descendo. E ra
uma s ens ao horr vel , que a es tava dei xando tonta: es s a i ncl i nao
acentuada para bai xo era como as s i s ti r s eus ps s ubi rem.
Havi a tambm um chei ro es tranho e pungente, de ovos es tragados . Um
odor podre que s e podi a provar no ar.
A porta de Carol i ne es tava fechada, em frente a el a uma bandej a de
comi da com um garfo e uma faca. A s enhora Forbes correu frente de Bonni e e
M eredi th, e rapi damente pegou a bandej a, abri u a porta de Carol i ne e o
col ocou l dentro, fechando a porta atrs del a.
M as pouco antes de des aparecer, Bonni e pens ou que ti nha vi s to um
movi mento na comi da dentro da porcel ana fi na.
E l a quas e no fal a mai s comi go di s s e a s enhora Forbes , com a
mes ma voz vazi a que ti nha us ado antes . M as el a di s s e que es tava es perando
por vocs ...
E l a correu, dei xando-as s ozi nhas no corredor. O chei ro de ovos podre,
no, de enxofre, Bonni e percebeu, era mui to forte.
E nxofre el a reconheceu o chei ro da aul a de qu mi ca do ano pas s ado.

M as como um chei ro to horr vel foi chegar na cas a el egante da s enhora


Forbes ? Bonni e vi rou-s e para perguntar a M eredi th, mas el a j es tava
bal anando a cabea. Bonni e conheci a es s a expres s o.
No di ga nada.
Bonni e engol i u em s eco, l i mpou s eus ol hos , e vi u M eredi th vi rar a
maaneta da porta de Carol i ne.
O quarto es tava es curo. A l uz do corredor revel ava que as corti nas de
Carol i ne ti nham s i do reforadas por col chas . No havi a ni ngum na cama.
E ntra l ogo! E fecha es s a porta, rpi do!
E ra a voz de Carol i ne, com a t pi ca i mperti nnci a de Carol i ne. Uma
enxurrada de al vi o tomou conta de Bonni e. A voz no era mas cul i na que
chocava o quarto, ou um ui vo, era Carol i ne de mal humor.
E l a entrou na penumbra di ante del a.

5
E l ena entrou no banco de trs do Jaguar e col ocou uma cami s a aqua
mari nha e j eans s ob a cami s ol a, apenas para o cas o de um pol i ci al ou
mes mo al gum

tentando aj udar os

propri etri os

de

um

automvel

aparentemente parado em uma es trada des erta parar por al i . E ento el a s e


dei tou no banco de trs do Jaguar.
M as , apes ar de agora s e s enti r quente e confortvel , o s ono no vi nha.
O que eu quero? Real mente quero agora? el a s e perguntou. E a res pos ta
vei o de i medi ato.
E u quero ver Stefan. E u quero s enti r seus braos em vol ta de mi m. E u
quero apenas ol har para s eu ros to em s eus ol hos verdes com aquel e ol har
es peci al que s el e j mos trou para mi m. E u quero que el e me perdoe e me
di ga que el e s abe que eu s empre vou am-l o.
E l ena s e s enti u rubori zar com o cal or que atraves s ou s eu corpo, eu quero
que Stefan me bei j e. E u quero os bei j os Stefan... quente e doce e reconfortante...
E l ena es tava pens ando ni s s o pel a s egunda ou tercei ra vez, el a fechou os
ol hos e mudou a pos i o, mai s uma vez as l gri mas brotando. Se ao menos
pudes s e chorar, chorar mui to, por Stefan. M as al go a i mpedi a. E l a tentou
mui to es premer uma l gri ma.
Deus , el a es tava exaus ta...
E l ena tentou. E l a manteve os ol hos fechados e s e vi rou para trs e para
frente, tentando no pens ar em Stefan por apenas al guns mi nutos . E l a ti nha
que dormi r. Des es perada, el a deu um s us pi ro poderos o para tentar encontrar
uma pos i o mel hor quando de repente tudo mudou.
E l ena es tava confortvel . M ui to confortvel . E l a no podi a s enti r o l ugar
ao todo. E l a s e ergueu e congel ou, s entando-s e no ar. E l a es tava quas e batendo
a cabea contra o teto do Jag.
E u perdi a gravi dade de novo! pens ou el a, horrori zada. M as , no i s to

era di ferente do que ti nha aconteci do da pri mei ra vez quando el a vol tou da
outra vi da, e ti nha fl utuado como um bal o. E l a no cons egui a expl i car o
porqu, mas el a ti nha certeza.
E l a es tava com medo de s e mover em qual quer di reo. E l a no ti nha
certeza da caus a da s ua angs ti a, mas el a no ous ou s e mover.
E ento el a vi u.
E l a vi u a si mesma, com a cabea para trs e os ol hos fechados no banco de
trs do carro. E l a poderi a di zer cada pequeno detal he, des de as dobras em s ua
cami s a aquamari nha de vel udo at a trana que el a fez em s eu cabel o dourado
pl i do, que, por fal ta de um prendedor de cabel o, es tava s e des fazendo. E l a
pareci a como s e es ti ves s e dormi ndo s erenamente.
E nto foi as s i m que tudo termi nou. Is to o que el es vo di zer, que
E l ena Gi l bert, em um di a de vero, morreu tranqui l amente em s eu s ono.
Nenhuma caus a de morte j amai s foi encontrada...
Porque el es nunca poderi am ver o corao parti do como caus a de morte,
pens ou E l ena, e em um ges to ai nda mai s mel odramti co do que s eus
habi tuai s ges tos mel odramti cos , tentou s e l anar para bai xo para s eu prpri o
corpo com um brao cobri ndo o ros to.
No funci onou. As s i m que el a comeou a s e l anar, vi u-s e fora do
Jaguar.
E l a ti nha pas s ado di retamente atravs do teto s em s enti r nada. Suponho
que i s s o o que acontece quando voc um fantas ma, el a pens ou. M as nada
como da ul ti ma vez. Quando eu vi o tnel , fui para a Luz.
Tal vez eu no s ej a um fantas ma.
De repente, E l ena s enti u uma onda de eufori a. E u s ei o que i s s o,
pens ou el a, tri unfante. E s ta uma experi nci a fora do corpo!
E l a ol hou para s i mes ma dormi ndo de novo, procurando cui dados amente.

Si m! Si m! Havi a um cordo anexando s eu corpo dormi ndo, s eu verdadei ro corpo


ao s eu eu es pi ri tual . E l a es tava pres a! Onde quer que fos s e, el a poderi a
encontrar s eu cami nho de cas a.
Havi a apenas doi s des ti nos pos s vei s . Um era vol tar para Fel l ' s Church.
E l a conheci a a di reo do s ol , e el a ti nha certeza de que al gum que tenha
uma OOB1 ( como Bonni e, que havi a pas s ado por um modi s mo es pi ri tual i s ta e
ti nha l i do mui tos l i vros s obre o as s unto, fami l i armente chamavam) s eri a
capaz de reconhecer o cruzamento de todas as l i nhas de poder. O outro des ti no,
cl aro, era Stefan.
Damon poderi a pens ar que el a no s abi a para onde i r, e era verdade que
el a s podi a s enti r vagamente que Stefan es tava no s enti do opos to ao s ol
nas cente a oes te del a. M as el a s empre s oube que as al mas dos verdadei ros
amantes es tavam l i gadas de al guma forma... por um fi o de prata de corao
para corao ou um cordo vermel ho do dedo mi ndi nho para dedo mi ndi nho.
Para s eu del ei te, el a achou quas e que i medi atamente.
Um cordo da cor do l uar, que pareci a es tar es ti cada entre corao
s onol ento de E l ena, e... s i m. Quando el a tocou no fi o, que res s oou to
cl aramente del a para Stefan, el a s abi a que el e i ri a l ev-l a a el e.
Nunca houve dvi da em s ua mente s obre qual o rumo que el a tomari a.
E l e ti nha es tado em Fel l s Church. Bonni e era uma mdi um com al guns
poderes i mpres s i onantes , e tambm a vel ha s enhori a de Stefan, a Sra.
Theophi l i a Fl ores . E l es es tavam l , j unto com M eredi th e s eu i ntel ecto
bri l hante, para proteger a ci dade.
E todos el es entenderi am, di s s e a s i mes ma um pouco des es perada. E l a
no poderi a j amai s ter es s a chance novamente.
Sem hes i tar por nenhum outro momento, E l ena vi rou-s e para Stefan s e
dei xou l evar.

Imedi atamente el a s e vi u correndo no ar, mui to rpi do para reparar em


s eu entorno. Tudo o que pas s ou por el a era como um borro, di feri ndo apenas
na cor e textura como E l ena percebeu, com um n na garganta, que es tava
passando por obj etos .
E as s i m, em apenas al guns i ns tantes , el a s e vi u ol hando para uma
cena de cortar o corao: s obre um pal ete pu do e quebrado, aparentando uma
cara ci nza e magra. Stefan em uma cel a hedi onda, i nfes tada de pi ol hos , com
es s as maldi tas barras de ferro das quai s nenhum vampi ro poderi a es capar.
E l ena vi rou-s e por um momento de manei ra que quando o acordas s e el e
no vi s s e s ua angs ti a e s uas l gri mas . E l a es tava apenas recompondo-s e,
quando a voz de Stefan atraves s ou por el a. E l e j es tava acordado.
Voc tenta e tenta, no ?di s s e el e, s ua voz carregada de s arcas mo.
E u acho que voc deve ganhar pontos por i s s o. M as voc s empre comete al gum
erro. A l ti ma vez foi a pequena ponta das orel has . Des ta vez a roupa. E l ena
no us ari a uma cami s a enrugada como es s a e no teri a os ps s uj os e
des cal os s e s ua vi da dependes s e di s s o. V embora. E ncol hendo os ombros s ob
o cobertor pu do, el e vi rou-s e contra el a.
E l ena ol hou. E l a ti nha mui tos ti pos de s ofri mento para es col her s uas
pal avras : el as es touram del a como um gi s er. Oh, Stefan! E u s es tava
tentando adormecer nas mi nhas roupas no cas o de um pol i ci al parar enquanto
eu es tava no banco de trs do Jaguar. O Jag que voc comprou de mi m. M as eu
no acho que voc s e i mporta! M i nhas roupas es to amas s adas , porque eu
es tou vi vendo com a mi nha mochi l a e meus ps s e s uj avam quando Damon
bem bem es quea i s s o. E u tenho uma cami s ol a de verdade, mas eu no
fi quei com el a quando eu s a do meu corpo e eu acho que quando voc s ai , voc
ai nda aparenta com voc em seu corpo...
E nto el a ergueu as mos em es tado de al arme quando Stefan vi rou-s e.

M as maravi l ha das maravi l has agora havi a uma mancha de s angue


em s eu ros to. Al m di s s o, el e no es tava mai s ol hando des denhos a.
E l e es tava ol hando mortal , s eus ol hos verdes pi s cam com ameaa.
Seus ps fi caram s uj os quando Damon fez o qu?perguntou el e,
enunci ando cui dados amente.
No i mporta.
uma droga que no i mporta... Stefan parou. E l ena?el e s us s urrou,
ol hando para el a como s e el a ti ves s e apenas apareci do.
Stefan! E l a no podi a aj udar envol vendo os s eus braos nos del e.
E l a no cons egui a control ar nada. Stefan, eu no s ei como, mas eu estou aqui .
Sou eu. E u no s ou um s onho ou um fantas ma. E u es tava pens ando em voc e
adormeci e aqui estou eu. E l a tentou toc-l o com as mos fantas magri cas .
Voc acredi ta em mi m?
E u acredi to em voc... porque eu es tava pens ando em voc. De al guma
forma de al guma forma i s s o te trouxe aqui . Por caus a do amor. Porque ns nos
amamos! E el e fal ou as pal avras como s e fos s em uma revel ao.
E l ena fechou os ol hos . Se el a pudes s e es tar aqui em s eu corpo, el a i ri a
mos trar Stefan quanto o amava. Como no es tava, el es ti veram que us ar
pal avras des aj ei tadas cl i chs que pas s aram a s er uni camente verdadei ros .
E u s empre te amarei , E l ena di s s e Stefan, s us s urrando
novamente.
M as eu no quero voc perto de Damon. E l e encontrar uma manei ra
de te machucar...
E u no pos s o aj udar com i s s o, E l ena i nterrompeu.
Voc tem que fazer i s s o!
porque a mi nha ni ca es perana, Stefan! E l e no vai me machucar.
E l e capaz de morrer para me proteger. Oh, Deus , tanta coi s a aconteceu!

E s tamos a cami nho de E l ena hes i tou, s eus ol hos pi s cam ao redor
cautel os amente.
Os ol hos de Stefan s e al argaram por um i ns tante. M as quando el e fal ou
s eu ros to era i nexpres s i vo. Al gum l ugar onde voc es tar s egura.
Si m di s s e el a, apenas s ri a, s abendo que as l gri mas fantas mas
es tavam agora correndo pel o ros to s em corpo. E ... oh, Stefan, h tanta coi s a
que voc no s abe. Carol i ne acus ou M att de atac-l a enquanto el es es tavam
em um encontro porque el a es t grvi da. M as no foi M att!
Cl aro que no! Stefan di s s e, i ndi gnado, e teri a di to mai s , mas
E l ena es tava conti nuando com pres s a.
E eu acho que a ni nhada na verdade de Tyl er Smal l wood por
caus ado tempo, e porque Carol i ne es t mudando. Damon di s s e que...
Um beb l obi s omem s empre vai trans formar a s ua me em um
l obi s omem...
Si m! M as a parte l obi s omem vai ter que l utar contra o M al ach que j
es t dentro del a. Bonni e e M eredi th me di s s eram coi s as s obre Carol i ne
s obre a forma como el a es tava ras tej ando no cho como um l agarto i s s o me
apavorou. M as eu ti nha que dei x-l os l i dar com i s s o para que eu pudes s e
pudes s e chegar a es s e l ugar s eguro.
Lobi s omens e mei o-rapos as , di s s e Stefan, s acudi ndo a cabea.
cl aro que, a ki ts une, as rapos as , s o mui to mai s potentes
magi camente, mas l obi s omens tendem a matar antes de pens ar. E l e bateu
em s eu j oel ho com o punho. E u queri a poder estar l !
E l ena arfou em uma mi s tura de admi rao e des es pero.
E em vez di s s o, estou aqui com voc! E u nunca s oube que eu poderi a
fazer i s s o. M as eu s ou capaz de trazer-l he al guma coi s a as s i m, nem a mi m
mes mo. M eu s angue. E l a fez um ges to i ndefes o e vi u a pres uno de ol hos

Stefan.
E l e ai nda ti nha o vi nho de M agi a Negra Cl ari on Loes s que el a ti nha
contrabandeado para el e! E l a s abi a! E ra o ni co l qui do que podi a comum
gol e aj udar a manter um vampi ro vi vo quando o s angue no es tava
di s pon vel .
Vi nho de M agi a Negra s em l cool , e j amai s fei to para
humanos em pri mei ro l ugar, era a ni ca bebi da que os vampi ros real mente
gos tavam al m do s angue. Damon ti nha di to para E l ena que el e era
magi camente fei to de uvas es peci ai s que foram cul ti vadas no s ol o nas bordas
das gel ei ras , em um s ol o frti l e amarel ado Loes s -, e que eram s empre
manti dos na es curi do compl eta. Is s o o que l he d o s abor avel udado es curo,
el e di s s e.
No i mporta di s s e Stefan, s em dvi da para o benef ci o de quem
poderi a es tar a es pi ar. E xatamente como i s s o aconteceu?el e perguntou
ento. E s ta coi s a de fora do corpo? Por que voc no vem aqui e me di z mai s
s obre i s s o?E l e dei tou s obre o s eu catre, vi rando os ol hos s ofri dos nos del a.
Lamento que eu no tenha uma cama mel hor para l he oferecer. Por um
momento a humi l hao s e mos trou cl aramente em s eu ros to. Todo es s e tempo
el e cons egui u es conder del a: a vergonha que s enti a em aparecer di ante del a
des ta forma em uma cel a i munda, com farrapos de roupas , e i nfes tados
com Deus s abe o qu. E l e Stefan Sal vatore, que ti nha s i do... Que ti nha
s i do...
O corao de E l ena real mente s e quebrou ento. E l a s abi a que el e
es tava quebrando, porque el a podi a s enti r s e quebrando como o vi dro dentro
del a, com cada pedao como fragmentos afi ados cortando a carne dentro do
s eu pei to. E l a s abi a que es tava quebrando, tambm, porque el a es tava
chorando, enormes l gri mas es pi ri tuai s cai am s obre o ros to de Stefan como

s angue, trans l ci da no ar enquanto ca am, mas s e trans formando em um


vermel ho profundo quando tocavam o ros to de Stefan.
Sangue? cl aro que no era s angue, el a pens ou. E l a no podi a nem
mes mo trazer al go to ti l para el e des s a forma. E l a es tava real mente
chorando agora; s acudi ndo os ombros enquanto as l gri mas conti nuaram a cai r
s obre Stefan, que agora ti nha uma mo l evantada como s e para pegar uma...
E l ena... Havi a al go maravi l hado em s ua voz.
O qu o qu?E l a s e entus i as mou.
Suas l gri mas . Suas l gri mas me fazem s enti r... E l e es tava ol hando
para el a com um ti po de res pei to.
E l ena ai nda no cons egui a parar de chorar, embora s oubes s e que el a
ti nha acal mado s eu orgul hos o corao e fei to al guma outra coi s a.
E u n-no entendo.
E l e pegou uma de s uas l gri mas e bei j ou-a. E nto, el e ol hou para el a
com um bri l ho nos s eus ol hos . di f ci l fal ar s obre i s s o, adorvel pequeno
amor...
Ento, por que usar palavras? Pens ou el a, ai nda chorando, mas des cendo ao
n vel del e para que el a pudes s e fungar bem aci ma de s eu pes coo.
s que... eles no so mui to li berai s com as bebi das por aqui , di s s e a el a. Como voc
adi vi nhou. Se voc no ti vesse me aj udado eu estari a morto ag ora. Eles no conseg uem
entender porque eu no estou. Ento, eles bem, eles fog em antes de cheg ar a mi m, s vezes, voc
entende...
E l ena l evantou a cabea, e des s a vez l gri mas de pura rai va pura ca ram
de s eu ros to. Onde esto eles? Eu vou mat-los. No me di g a que eu no posso, porque eu vou
encontrar um j ei to. Vou encontrar uma manei ra de mat-los mesmo estando nessa formaE l e s acudi u a cabea. Anj o, anj o, voc no v? Voc no temque mat-los. Porque tuas
lg ri mas, as lg ri mas fantasma de uma donzelapuraE l a bal anou a cabea para el e. Stefan, se alg um sabe que eu no sou uma donzela

pura, esse voc- de uma donzela pura, Stefan conti nuou, nem ao menos perturbado
por s ua i nterrupo, pode curar todos os males. E eu fi quei mal essa noi te, Elena, embora eu
tenha tentado esconder. Mas eu estou curado ag ora! To bom quanto novo! Eles nunca sero
capazes de entender como i sso pode acontecer. Voc temcerteza? Olhe para mi m!
E l ena ol hou para el e. O ros to de Stefan, que ti nha es tado ci nza e marcado
antes , agora era di ferente. E l e era normal mente pl i do, mas agora s eus
traos fi nos pareci am rubori zados como s e el e ti ves s e es tado parado em
frente a uma foguei ra e a l uz ai nda es tava refl eti ndo as l i nhas puras e traos
el egantes do ros to amado.
Eu... fi z i sso? E l a l embrou da pri mei ra l gri ma que cai u, e como el a ti nha
pareci do com s angue em s eu ros to. No como o s angue, el a percebeu, mas
como a cor natural , afundando-o, refres cando-o.
E l a no podi a dei xar de es conder o ros to novamente em s eu pes coo
enquanto el a pens ava, estou feli z. Ah, eu estou to contente. Mas eu g ostari a que pudssemos
nos tocar. Eu quero senti r seus braos emvolta de mi m.
Pel o menos eu pos s o ol har para voc, Stefan murmurou, e E l ena
s abi a que mes mo i s s o era como gua no des erto para el e. E s e pudssemos nos
tocar, eu i ri a col ocar meu brao em vol ta de s ua ci ntura aqui , e bei j -l a aqui e
aqui ...
E l es s e fal aram des ta manei ra por um tempo apenas trocando
bri ncadei ras de amantes , cada uma s us tentada pel a i magem e s om do outro.
E ento, s uave, mas fi rme, Stefan pedi u-l he para l he contar tudo s obre
Damon tudo des de o comeo. Agora E l ena es tava de cabea fri a o s ufi ci ente
para l he contar s obre o i nci dente com M att, que fez Damon s oar como um vi l o.
E Stefan, Damon real mente es t nos protegendo da mel hor manei ra
pos s vel . E l a contou-l he s obre os doi s vampi ros pos s u dos que es tavam os
s egui ndo e s obre o que Damon ti nha fei to.
Stefan apenas encol heu os ombros e di s s e com i roni a A mai ori a das

pes s oas es creve com l pi s ; Damon es creve nas pes s oas com el es . E l e
acres centou E a s ua roupa es tava s uj a?
Porque eu ouvi um enorme baque que acabou por s er M att em ci ma
do carro di s s e el a. M as , para s er j us ta, el e es tava tentando enfi ar uma
es taca em Damon no momento. E u o fi z s e l i vrar da es taca. E l a acres centou,
em um l eve s us s urro: Stefan, por favor,, no s e i mcomode por Damon e eu
termos que es tar j untos por mui to tempo agora. Stefan i s s o no muda nada
entre ns .
E u s ei .
E o mai s s urpreendente era que el e s abi a. E l ena foi banhada pel o
bri l ho profundo de s ua confi ana nel a.
Depoi s que el es s e apoi aram E l ena s e aconchegou s em pes o aci ma
da curva do brao de Stefan... e i s s o era o para s o.
E ento de repente o mundo todo o uni vers o es tremeceu ao s om de
uma bati da vi ol enta. Is s o puxou E l ena. Al go que no pertenci a aquel e l ugar
com amor e confi ana e a doura de comparti l har todas as partes do s eu eu com
Stefan.
Is s o comeou de novo um es trondo mons truos o que aterrori zava E l ena.
E l a s e agarrou i nuti l mente a Stefan, que es tava ol hando para el a com
preocupao. E l e no ouvi u o barul ho que es tava derrotando-a, el a percebeu.
E ento al go ai nda pi or aconteceu. E l a foi arrancada dos braos de Stefan,
e el a es tava correndo para trs , para trs atravez dos obj etos , de vol ta mai s
rpi do e mai s rpi do at que com um abal o el a des embarcou em s eu corpo.
Apes ar de toda a s ua rel utnci a, el a aterri s ou perfei tamente no corpo
s l i do que at agora ti nha s i do o ni co que el a conheci a. E l a pous ou s obre el e
e fundi u-s e, e ento el a es tava s entada e os s ons eram os de M att batendo na
j anel a.

J s e pas s aram mai s de duas horas des de que voc foi dormi r,
di s s e el e enquanto abri a a porta. M as eu percebi que voc preci s ava di s s o.
Voc es t bem?
Oh, M att di s s e E l ena. Por um momento, pareci a i mpos s vel que
fos s e capaz de no chorar. M as ento s e l embrou do s orri s o Stefan.
E l ena pi s cou, obri gando-s e a l i dar com s ua nova s i tuao. E l a no ti nha
vi s to Stefan por tempo s ufi ci ente. M as s uas l embranas de s eu doce e curto
tempo j untos foram embrul hados em narci s os e l avanda e nada poderi a l evl os para l onge del a.

***

Damon es tava i rri tado. Como el e voava mai s al to em s eu hori zi nte, as as


negras de corvo, a pai s agem s ob el e s e des dobrava como um magn fi co tapete, o
di a amanheci a fazendo as pas tagens e as col i nas bri l harem como a
es meral da.
Damon i gnorou. E l e ti nha vi s to i s s o mui tas vezes tambm. O que el e
procurava era una donna splendi da.
M as s ua mente conti nuava deri va. M utt e s ua es taca... Damon ai nda
no entendi a por que E l ena queri a ter um fugi ti vo da j us ti a j unto com el es .
E l ena... Damon tentou evocar os mes mos s enti mentos i rri tados por el a que
ti nha por M utt, mas s i mpl es mente no cons egui a.
E l e ci rcul ou em di reo a ci dade abai xo, mantendo-s e no bai rro
res i denci al , em bus ca de auras . E l e queri a uma aura to forte quanto bel a. E
el e ti nha es tado na Amri ca tempo s ufi ci ente para s aber que nes te i n ci o da
manh voc poderi a encontrar trs ti pos de pes s oas acordadas e do l ado de fora.
Al unos eram os pri mei ros , mas era vero, por i s s o havi a menos para es col her.

Apes ar das pres unes de M utt, Damon raramente afundou-s e em meni nas
do ens i no mdi o. Corredores eram o s egundo. E o tercei ro, com pens amentos
bel os , as s i m como aquele al i em bai xo... eram j ardi nei ros .
A moa com a tes oura de poda ol hou para Damon, vi rou a es qui na e s e
aproxi mou de s ua cas a, correndo del i beradamente e ento abrandando o pas s o.
Seus pas s os dei xaram cl aro que el e fi cou encantado ao s enti r a extravagnci a
de fl ores na frente da encantadora cas a vi tori ana. Por um momento a meni na
ol hou as s us tada, quas e com medo. Is s o era normal . Damon us ava botas pretas ,
cal a j eans preta, uma cami s eta preta e j aqueta de couro preta, al m de s eus
Ray-Bans . M as ento el e s orri u e, no mes mo i ns tante comeou a pri mei ra
del i cada i nfi l trao na mente de la bella Donna.
Uma coi s a era cl ara, mes mo antes di s s o. E l a gos tava de ros as .
Um compl eto es pl endor de Dreamweavers di s s e el e, bal anando a
cabea em admi rao quando ol hou para os arbus tos cobertos de fl ores ros a
bri l hante.
E aquel as Whi te Icebergs na trel i a... Ah, mas as s uas M oons tones !
E l e tocou de l eve uma ros a aberta, s uas ptal as cor de l uar, s ombreada com
um ros a pl i do nas bordas .
A j ovem mul her Krys ta no podi a conter o s orri s o. Damon s enti u o
fl uxo de i nformaes s em es foro de s ua mente para a del e. E l a ti nha apenas
22 anos , no era cas ada, ai nda morando na cas a dos pai s . E l a ti nha
preci s amente o ti po de aura que el e es tava procurando, e apenas um pai
dormi nhoco em cas a.
Voc no parece do ti po que s abe mui to s obre ros as , di s s e Krys ta
francamente, e depoi s deu uma ri s ada auto-cons ci ente. Si nto mui to. E u
conheci todos os ti pos no Creekvi l l e Ros e Shows .
M i nha me uma vi da j ardi nei ra Damon menti u fl uente e s em

um trao de des confi ana. E u acho que eu herdei mi nha pai xo del a. S
que eu no fi co em um l ugar por tempo s ufi ci ente para cul ti v-l as , mas ai nda
pos s o s onhar. Gos tari a de s aber qual o meu mai or s onho?
A es s a autura Krys ta s enti u como s e es ti ves s e fl utuando s obre uma
del i ci os a nuvem de ros as perfumadas . Damon s enti a cada nuance del i cada
com el a, gos tava de ver o s eu rubor, apreci ou o l eve tremor que s acudi u s eu
corpo.
Si m Krys ta di s s e s i mpl es mente. E u adorari a s aber o s eu
s onho.
Damon s e i ncl i nou para frente, bai xou a voz. E u quero um es pci e de
verdadei ras ros as negras .
Krys ta ol hou as s us tada e al go pas s ou pel a s ua mente rpi do de mai s
para Damon pegar. M as depoi s el a di s s e em uma voz i gual mente abafada:
E nto, h al go que eu gos tari a de te mos trar. Se... s e voc ti ver tempo
para vi r comi go.
O qui ntal era ai nda mai s es pl ndi do do que a frente e l havi a uma
rede bal anando s uavemente, Damon regi s trou com agrado. Afi nal , el e l ogo
preci s ari a de um l ugar para col ocar Krys ta... enquanto el a dormi a.
M as na parte de trs do pavi l ho ti nha al go que fez acel erar s eu ri tmo
i nvol untari amente.
Ros as Bl ack M agi c! el e excl amou, ol hando para o vi nho-es curo,
quas e cor de Borgonha.
Si m, Krys ta di s s e s uavemente. Bl ack M agi cs . O mai s prxi mo
que al gum j chegou de uma ros a preta. E u cons i go trs col hei tas por ano,
el a s us s urrou trmul a, s em dei xar de ques ti onar quem es te j ovem homem
pos s a s er, to domi nada por s eus s enti mentos que quas e tomou Damon para
si.

E l as s o magn fi cas di s s e el e. O mai s profundo vermel ho que


eu j vi . O mai s prxi mo do preto j cri ado.
Krys ta ai nda es tava tremendo de al egri a. Voc pode fi car com uma s e
qui s er. E s tou l evando-as para o Creekvi l l e s how na prxi ma s emana, mas
pos s o dar-l he uma des abrochando agora. Tal vez voc pos s a s enti r o chei ro.
E u... adorari a di s s e Damon.
Voc pode dar a s ua namorada.
No tenho namorada di s s e Damon, fel i z por vol tar a menti r. As
mos de Krys ta tremeram l evemente quanto el a cortou uma das mai s retas e
l ongas has tes para el e.
Damon es tendeu a mo para peg-l a e s eus dedos s e tocaram.
Damon s orri u para el a.
Quando de j oel hos Krys ta fi caram mol es com prazer, Damon a pegou
faci l mente e conti nuou com o que es tava fazendo.

***

M eredi th es tava bem atrs de Bonni e quando el a entrou no quarto de


Carol i ne.
E u di s s e, feche a porta! Carol i ne di s s e no, ros nou.
E ra natural ol har para ver de onde a voz vi nha. Pouco antes de M eredi th
cortar o ni co fei xe de l uz fechando a porta, Bonni e vi u Carol i ne no canto da
penteadei ra. A cadei ra que s e cos tumava us ar para s entar na frente del a ti nha
des apareci do.
Carol i ne es tava embai xo da mes a.
E s s e poderi a s er um bom es pao para s e es conder aos dez anos de i dade,
mas Carol i ne, de dezoi to anos de i dade, ti nha s e enrol ado em uma pos i o

i mpos s vel para caber l . E l a es tava s entada em uma pi l ha que pareci a s er


pedaos de roupas . Suas melhores roupas , Bonni e pens ou de repente, quando um
bri l ho dourado pi s cou e s e foi quando a porta s e fechou.
Depoi s eram s as trs j untas na es curi do. Nenhuma i l umi nao vei o
de ci ma ou de bai xo da porta do corredor.

porque

es s e

s al o es t

em

outro mundo,

pens ou

Bonni e

des control adamente.


O que h de errado com um pouco de l uz, Carol i ne?M eredi th
perguntou cal ma. Sua voz era fi rme, reconfortante. Voc nos pedi u para vi r
v-l a... M as no podemos ver voc.
E u di s s e para vi r e convers ar comi go, Carol i ne corri gi u
i medi atamente, exatamente como el a s empre era nos vel hos tempos . Is s o deve
ter s i do confortante tambm. E xceto exceto agora quando Bonni e podi a ouvi r
s ua voz como s e es ti ves s e res s oando s ob a mes a, el a podi a di zer que ti nha
uma nova qual i dade. No s rouca, quanto...
Voc realmente no quer pensar i sso. No na escuri do sombri a desta sala, a mente de
Bonni e di s s e a el a.
No to rouca quanto, confusa, Bonni e pens ou i mpotente. Voc poderi a at
di zer que Carol i ne ros nou res pos tas .
Pequenos s ons avi s aram Bonni e que a meni na debai xo da mes a es tava
s e movendo. A res pi rao de Bonni e acel erou.
M as ns queremos ver voc, M eredi th di s s e cal mamente. E voc
s abe que Bonni e tem medo do es curo. Pos s o s i mpl es mente l i gar o abaj ur da
cabecei ra?
Bonni e poderi a s enti r-s e trmul a. Is s o no era bom. No foi i ntel i gente
mos trar para Carol i ne que es tava com medo del a. M as a es curi do a fazi a
tremer. E l a podi a s enti r que es te quarto es tava errado em s eus ngul os ou

tal vez fos s e apenas s ua i magi nao. E l a tambm podi a ouvi r coi s as que a fez
pul ar ti po es s e dupl o cl i que l ogo atrs del a. O que ti nha fei to i s s o?
Tubo bbbem ento! Li i i gue aquel a ao l ado da mi nha cama. Carol i ne
es tava defi ni ti vamente ros nando. E el a es tava s e movendo em di reo a el as ;
Bonni e podi a ouvi r o ru do e a res pi rao s e aproxi mando.
No dei xe-a cheg ar at mi mno escuro!
Foi um pens amento apavorado e i rraci onal , mas Bonni e no podi a dei xar
de pens ar ni s s o mai s do que poderi a aj udar tropeando cegamente de l ado
em...
Al go grande e quente.
No M eredi th. Nunca, des de Bonni e ti nha conheci do-a, M eredi th
ti nha chei rado a s uor ranos o e ovos podres . M as a coi s a quente pegou as duas
mos ergui das de Bonni e, e l es tavam os es tranhos cl i ques dupl os quando s e
aproxi mou.
E as pontas cutucaram es tranhamente a pel e de Bonni e.
E nto, quando uma l uz ao l ado da cama acendeu, el as s e foram. A
l mpada que M eredi th ti nha encontrado col ocou uma mui to, mui to fraca l uz
rubi e foi fci l perceber porqu. Uma l i ngeri e rubi e um robe ti nham s i do
amarrados ao redor da s ombra.
Is s o pode caus ar um i ncndi o di s s e M eredi th, mas at o s eu n vel
de voz pareci a abal ado.
Carol i ne es tava di ante del as na l uz vermel ha. E l a pareci a mai s al ta do
que nunca para Bonni e, al ta e mus cul os a, exceto pel a protubernci a de s ua
barri ga. E l a es tava ves ti da normal mente, com cal a j eans e uma cami s eta
apertada. E l a es tava mantendo as mos es condi das atrs de s uas cos tas como
em uma bri ncadei ra, e s orri ndo s eu vel ho e i ns ol ente s orri s o mal i ci os o.
E u quero i r para cas a, pens ou Bonni e.
M eredi th di s s e Bem?

Carol i ne no parava de s orri r. Bem, o qu?


M eredi th perdeu a paci nci a. O que voc quer?
Carol i ne apenas ol hou de s os l ai o. Voc j vi s i tou s ua ami ga Is obel
hoj e? Teve um pouco de convers a com el a?
Bonni e ti nha um poderos o i mpul s o de gol pear aquel e s orri s o pres unos o
para fora do ros to de Carol i ne. E l a no o fez. Is s o era apenas um truque com a
l uz da l mpada el a s abi a que ti nha que s er mas pareci a quas e como s e
houves s e um ponto vermel ho bri l hante no centro de cada um dos ol hos de
Carol i ne.
Ns vi s i tamos Is obel no hos pi tal , s i m di s s e M eredi th s em
expres s o. E nto, com uma rai va i nconfund vel na voz, el a acres centou E
voc s abe mui to bem que el a no pode fal ar ai nda. M as com um pequeno
tri unfante contra-ataque os mdi cos di zem que el a s er capaz de fal ar. Sua
l ngua vai curar, Carol i ne. E l a pode ter ci catri zes por todos os l ugares que el a
perfurou s ozi nha, mas el a vai s er capaz de fal ar de novo mui to bem.
O s orri s o de Carol i ne havi a des apareci do, dei xando o ros to pl i do e ol har
chei o de fri a maante. E o qu? Bonni e perguntava.
Fari a bem a voc s ai r um pouco des s a cas a M eredi th di s s e
meni na de cabel os cobre. Voc no pode vi ver no es curo...
E u no vou fi car aqui para s empre Carol i ne di s s e brus camente. S
at os gmeos nas cerem. E l a es tava de p, as mos ai nda atrs del a, e
arqueou as cos tas para que s eu es tmago fi cas s e mai s evi dente do que nunca.
Os gmeos ?Bonni e fi cou s urpres a em fal ar.
M att Juni or e M atti e. as s i m que eu vou cham-l os .
O s orri s o s oberbo de Carol i ne e o ol har i ns ol ente foram quas e demai s
para Bonni e fi car de p. Voc no pode fazer i s s o! el a ouvi u a s i mes ma
gri tando.

Ou tal vez eu chame a meni na Honey. M atthew e Honey, de s eu pai ,


M atthew Honeycutt.
Voc

no pode fazer i s s o, gri tou Bonni e, mai s es tri dente.

E s peci al mente quando M att nem mes mo es t aqui para s e defender...


Si m, el e fugi u mui to de repente, no foi ? A pol ci a es t s e
perguntando por que el e ti nha que fugi r. cl aro Carol i ne bai xou a voz a um
s us s urro s i gni fi cati vo el e no es tava s ozi nho. E l ena es tava com el e. E u me
pergunto o que os doi s fazem no tempo l i vre?E l a ri u, uma al ta e tol a ri s ada.
E l ena no a ni ca pes s oa com M att di s s e M eredi th, e agora s ua
voz era bai xa e peri gos a. Al gum es t, tambm. Voc s e l embra de um
contrato que voc as s i nou? Sobre no contar a ni ngum s obre E l ena ou trazer
publ i ci dade em torno del a?
Carol i ne pi s cou l entamente, como um l agarto. H mui to tempo atrs . E m
uma vi da di ferente, para mi m.
Carol i ne, voc no vai ter uma vi da s e voc quebrar es s e j uramento!
Damon i ri a mat-la. Ou... voc j ...?M eredi th parou.
Carol i ne ai nda es tava ri ndo daquel a manei ra pueri l , como s e el a fos s e
uma meni na e al gum ti ves s e di to a el a uma pi ada marota.
Bonni e s enti u o s uor fri o quebrar por todo o s eu corpo ao mes mo tempo.
Fi nos cabel os ergueram em s eus braos .
O que voc es t ouvi ndo, Carol i ne?M eredi th mol hou os l bi os .
Bonni e podi a ver que el a es tava tentando s egurar os ol hos de Carol i ne,
mas a meni na de cabel os acobreados s e vi rou. ... Shi ni chi ?M eredi th
avanou de repente e agarrou os braos de Carol i ne. Voc us ou para ver e
ouvi -l o quando voc ol hou no es pel ho. Voc o es cuta o tempo todo, agora,
Carol i ne?
Bonni e queri a aj udar M eredi th. E l a o fez. M as el a no poderi a ter s e

movi do ou fal ado por nada.


L es tavam fi os ci nzas no de cabel o Carol i ne. Cabel os gri s al hos ,
Bonni e pens ou. E l es bri l havam montonos , mui to mai s cl aros do que o rui vo
fl amej ante do qual Carol i ne era to orgul hos a. E l es tavam... outros fi os que
no bri l havam tanto. Bonni e ti nha vi s to es s a col orao mes cl ada em ces ;
s abi a vagamente que al guns l obos tm a mes ma aparnci a. M as i s s o era
real mente de mai s , v-l os no cabel o de s ua ami ga. E s peci al mente quando
el es pareci am cerdas e tremi am, l evantando como os pel os do pes coo de um
co...
E l a es t l ouca. No l ouca de rai va; l ouca de l ouca, Bonni e percebeu.
Carol i ne ol hou para ci ma, no para M eredi th, mas di retamente para os
ol hos de Bonni e. Bonni e s e encol heu. Carol i ne es tava ol hando para el a como s e
cons i derando s e Bonni e era ou no o j antar ou apenas l i xo.
M eredi th entrou para fi car ao l ado de Bonni e. Seus punhos es tavam
cerrados .
No encarrre, Carol i ne di s s e abruptamente, e vi rou as cos tas . Si m,
i s s o foi defi ni ti vamente um ros nado.
Voc real mente queri a que ns te v s s emos , no ?M eredi th di s s e
s uavemente. Voc es t exi bi ndo-s e na nos s a frente. M as acho que tal vez
es ta s ej a a s ua manei ra de pedi r aj uda...
Di fi ci l mente!
Carol i ne di s s e Bonni e, de repente, s urpreendi da por uma onda de
pi edade que a i nundou por favor, tente pensar. Lembre-s e de quando voc
di s s e que preci s ava de um mari do? E u E l a parou e engol i u. Quem i ri a s e
cas ar com es s e mons tro, que h al gumas s emanas atrs pareci a uma
adol es cente normal ?
E u te compreendi antes , Bonni e termi nou s em j ei to. M as ,

hones tamente, no far nenhum bem conti nuar di zendo que M att te atacou!
Ni ngum... E l a no teve coragem de di zer o bvi o.
Ni ng umvai acredi tar emalg o como voc.
Oh, eu pos s o fi car rrreal mente boni ta Carol i ne ros nou e depoi s deu
uma ri s adi nha. Voc fi cari a s urprrres a.
No i nteri or de s eu ol ho, Bonni e vi u o anti go i ns ol ente fl as h es meral da
do ol har de Carol i ne, a expres s o as tuta e res ervada em s eu ros to, e o bri l ho
em s eus cabel os rui vos .
Por que es col hou M att?M eredi th exi gi u. Como voc s abi a que el e
foi atacado por um M al ach naquel a noi te? Ser que Shi ni chi os envi ou atras
del e s para voc?
Ou M i s ao?Bonni e di s s e, l embrando que era a fmea dos gmeos
ki ts une, o es p ri to da rapos a, que ti nha fal ado mai s com Carol i ne.
E u fui a um encontro com M att naquel a noi te. De repente, a voz de
Carol i ne era uma canti l ena, como s e es ti ves s e reci tando poes i a mal . E u
no me i mportava de bei j -l o el e to boni ti nho. E u acho que foi quando
el e recebeu o chupo no pes coo. E u acho que eu poderi a ter mordi do s eus
l bi os um pouco.
Bonni e abri u a boca, s enti u a res tri o da mo de M eredi th em s eu
ombro, e fechou-a novamente.
M as ento el e fi cou l ouco Carol i ne conti nuou. E l e me atacou!
E u o arranhei com mi nhas unhas , aci ma e abai xo do brao. M as M att era
mui to forte. M ui to forte. E agora...
E agora voc vai ter fi l hotes , Bonni e queri a di zer, mas M eredi th apertou
s eu ombro e el a dei xou-s e novamente. Al m di s s o, Bonni e pens ou com uma
pontada s bi ta de al arme, os bebs podem parecer humanos , e podem no s er
gmeos , como di s s e Carol i ne. E nto, o que fari am?
Bonni e s abi a como as mentes adul tas trabal havam. M es mo s e Carol i ne

ti ngi s s e s eu cabel o de vol ta para o cobreado, el es podi am di zer, ol ha quanto


s tres s el a foi s ubmeti da: el a real mente es t fi cando prematuramente
gri s al ha!
E mes mo s e os adul tos vi s s em a aparnci a bi zarra de Carol i ne e
comportamento es tranho, como Bonni e e M eredi th ti nham, el es i ri am j ul gl o como s endo provocado pel o choque. Oh, pobre Carol i ne, s ua pers onal i dade
mudou des de aquel e di a. E l a es t com tanto medo de M att, que el a es conde
debai xo da es cri vani nha. E l a no vai s e l avar tal vez es s e s ej a um s i ntoma
comum depoi s do que el a pas s ou.
Al m do mai s , quem s abi a quanto tempo l evari a para esses bebs
l obi s omem nas cer? Tal vez o M al ach dentro Carol i ne pudes s e control ar i s s o,
fazer parecer com uma gravi dez normal .
E , de repente, Bonni e foi ti rada de s eus prpri os pens amentos para
entrar em s i ntoni a com as pal avras de Carol i ne. Carol i ne es tava apenas
ros nando no momento. Soava quas e como a vel ha Carol i ne, ofendi da e
des agradvel , quando el a di s s e E u s no entendo por que voc tem que
col ocar s ua pal avra contra a mi nha.
Porque M eredi th di s s e categori camente nos conhecemos voc o
bas tante. Ter amos fi cado s abendo s e M att es ti ves s e namorando com voc e
no es tava. E el e no o ti po de cara que s aparece em s ua porta da frente,
es peci al mente quando s e cons i dera como el e s e s enti a s obre voc.
M as voc j di s s e que es te mons tro que atacou...
M al ach, Carol i ne. Aprenda a pal avra. Voc tem um dentro de voc!
Carol i ne s orri u e bal anou a mo, des cartando i s s o. Voc di s s e que
es s as coi s as podem pos s u -l o e fazer voc fazer coi s as fora do normal , certo?
Houve um s i l nci o. Bonni e pens ou, ns nunca di s s emos i s s o na sua
frente.

Bem, s e eu admi ti r que M att e eu no estvamos namorando? E s e eu


di s s es s e que o encontrei di ri gi ndo em torno do nos s o bai rro, a cerca de ci nco
qui l metros por hora, apenas ol hando perdi do. Sua j aqueta es tava em pedaos e
s eu brao es tava todo mas ti gado. E nto eu o trouxe para dentro da mi nha cas a e
tentei fazer uma atadura em s eu brao mas de repente el e fi cou l ouco. E eu
tentava arranh-l o, mas as ataduras es tavam no cami nho. E u acabei
arrancando-as del e. E u ai nda as tenho, todas cobertas de s angue. Se eu l he
di s s es s e i s s o, o que voc di ri a?
E u di ri a que voc es t nos us ando como um ens ai o antes de di zer ao
xeri fe M os s berg, Bonni e pens ou, fri amente. E eu di ri a que voc es tava certa,
voc provavel mente pode s e l i mpar e parecer bem normal quando fi zer um
es foro. Se voc ti ves s e parado com es s e ri s o i nfanti l e s e l i vrado do ol har
as tuto, fi cari a ai nda mai s convi ncente.
M as M eredi th es tava fal ando. Carol i ne el es j tm tes tes de DNA de
s angue.
Cl aro que eu s ei di s s o! Carol i ne es tava to i ndi gnada que, por um
momento el a s e es queceu do ol har as tuto.
M eredi th es tava ol hando para el a.
Is s o s i gni fi ca que el es podem di zer s e as ataduras tm o s angue de
M att ou no, di s s e el a. E s e el es es to no padro correto para coi nci di r
com a s ua hi s tri a.
No h nenhum padro. Os curati vos es to apenas encharcados . De
repente, Carol i ne cami nhou at um armri o e abri u-o, arrancando um pedao
de que poderi a ter s i do ori gi nal mente uma atadura de es portes . Agora el a
bri l hava avermel hada na l uz fraca.
Ol hando para o teci do duro, l uz de rubi , Bonni e s abi a duas coi s as . No
era qual quer parte do empl as tro que a Sra. Fl owers ti nha col ocado no brao de

M att pel a manh depoi s de ter s i do atacado. E el a es tava encharcada com


s angue verdadei ro, exatamente nas pontas duras do pano.
O mundo pareci a es tar gi rando. Porque apes ar de Bonni e acredi tar em
M att, es ta nova hi s tri a a as s us tou. E s ta nova hi s tri a podi a at funci onar j
que no s e poderi a encontrar M att e tes tar s eu s angue.
M es mo s e M att admi ti s s e que houve um momento i nexpl i cado naquel a
noi te el e no cons egui a s e l embrar.
M as i s s o no s i gni fi ca que Carol i ne es tava di zendo a verdade!
Por que el a comeou com uma menti ra, e s a mudou quando os fatos
fi caram no cami nho?
Os ol hos de Carol i ne eram da cor de um gato. Os gatos bri ncam com os
ratos , s por di vers o. S para v-l os correr.
M att ti nha corri do...
Bonni e bal anou a cabea. De repente el a no podi a fi car nes ta cas a por
mai s tempo.
Ti nha res ol vi do i s s o de al guma forma em s ua mente, fazendo-a acei tar
todos os ngul os i mpos s vei s das paredes di s torci das . E l a ti nha at s e
acos tumado com o chei ro horr vel e a l uz vermel ha.
M as agora, com Carol i ne s egurando uma bandagem embebi da de
s angue e di zendo que era de M att, que havi a s angrado por todo...
E u es tou i ndo para cas a, Bonni e anunci ou de repente. E M att
no fez i s s o, e e eu nunca vou vol tar! Acompanhada pel o s om dos ri s os de
Carol i ne, el a s e vi rou, tentando no ol har para o ni nho que Carol i ne ti nha
fei to embai xo de s ua mes a. Havi a garrafas vazi as e pratos com res tos de
comi da empi l hados l com as roupas . Qual quer coi s a podi a es tar al i embai xo
i ncl us i ve um M al ach.
M as quando Bonni e s e moveu, o quarto pareceu mover-s e com el a,

acel erando s ua rotao, at que el a ti nha dado duas vol tas ao redor antes que
pudes s e l anar um p para s e conter.
E s pere, Bonni e es pere, Caroli ne M eredi th di s s e, s oando quas e
frenti ca. Carol i ne es tava dobrando s eu corpo como um contorci oni s ta, vol tando
para debai xo da mes a. Carol i ne, e s obre Tyl er Smal l wood? Voc no s e
i mporta que el e s ej a o verdadei ro pai do s eu s eus fi l hos ? H quanto tempo
voc es tava s ai ndo com el e antes que el e s e j untas s e a Kl aus ? Onde el e es t
agora?
Porrrr tudo que eu s ei que el e es t morto. Voc e s eus s ami gos o
mataram. O ros nado es tava de vol ta, mas no era vi ci os o. E ra mai s um
ronronar tri unfante. M as eu no s i nto fal ta del e, ento es pero que el e
fi que morto, acres centou Carol i ne, com um ri s o abafado. Ele no s e cas arrri a
comi go.
Bonni e ti nha que i r embora. E l a s e atrapal hou at a maaneta, achou-a,
e es tava cega. Pas s ara tanto tempo na penumbra rubi que a l uz do corredor era
como o s ol do mei o-di a no des erto.
Des l i gue a l uz! Carol i ne exi gi u de debai xo da mes a. M as quando
M eredi th s e moveu para faz i s s o, Bonni e ouvi u um barul ho al to de expl os o e
vi u a l mpada envol ta em tom vermel ho fi car es cura por s i mes ma.
E mai s uma coi s a.
A l uz do corredor varreu a s al a de Carol i ne como um farol que a porta s e
fechou.
Carol i ne j es tava ras gando a al go com s eus dentes . Al go com a textura de
carne, mas no de carne cozi da.
Bonni e afas tou-s e para correr e quas e derrubou a s enhora Forbes .
A mul her ai nda es tava de p na s al a onde es tava quando foram para a o
quarto de Carol i ne. E l a nem s equer pareci a com quem fi cava es cutando atrs

da porta. E l a es tava apenas de p, ol hando para o nada.


E u tenho que mos trar-l hes a s a da, el a di s s e em s ua voz s uave e
ci nza. E l a no l evantou a cabea para encontrar os ol hos de Bonni e ou
M eredi th. Cas o contrri o, vocs podem s e perder. E u mos tro.
E ra uma pequena reta at as es cadas e para bai xo e quatro pas s os para a
porta da frente. M as enquanto el as cami nhavam, M eredi th no di s s e nada, e
Bonni e no cons egui u.
Uma vez l fora, M eredi th s e vi rou para ol har para Bonni e.
Bem? E l a es t mai s pos s u da pel o M al ach ou pel a parte l obi s omem
del a? Ou voc poderi a di zer qual quer coi s a de s ua aura?
Bonni e ouvi u-s e ri r, um s om que era quas e um choro.
M eredi th, s ua aura no humana... e eu no s ei o que fazer com
i s s o. E s ua me no parece ter uma aura afi nal . E l as s o apenas es s a
cas a apenas ...
E s quece, Bonni e. Voc no tem que i r l novamente.
como... mas Bonni e no s abi a como expl i car as paredes que
pareci am s e di verti r ou a forma como as es cadas des ci am em vez de i r para
ci ma.
E u acho di s s e el a, fi nal mente que mel hor voc fazer mai s
al gumas pes qui s as . Sobre as coi s as como como pos s es s o do ti po Ameri cano.
Quer di zer, como pos s es s o por demni os ?M eredi th ati rou um ol har
afi ado.
Si m. Acho que s i m. S no s ei por onde comear a l i s tar o que h de
errado com el a.
E u tenho al gumas i dei as , M eredi th di s s e cal mamente. Ti po...
voc notou que el a nunca mos trou-nos as mos ? Is s o foi mui to es tranho, eu
achei .

E u s ei o porqu Bonni e s us s urrou, tentando no dei xar s ai r o ri s o


s ol uando. por que el a no tem mai s unhas ...
O que voc di s s e?
E l a col ocou as mos em vol ta dos meus pul s os . E u pude senti -las.
Bonni e, voc no es t fazendo nenhum s enti do.
Bonni e s e forou a fal ar. Carol i ne tem garras agora, M eredi th. Garras de
verdade. Como um l obo...
Ou tal vez M eredi th di s s e em um s us s urro como uma rapos a.

6
E l ena es tava us ando todos os s eus tal entos cons i dervei s de negoci ao
para acal mar M att, i ncenti vando-o a pedi r o s egundo e tercei ro Waffl e Bel ga;
s orri ndo para el e do outro l ado da mes a. M as no foi mui to bem. M att es tava
s e movendo como s e es ti ves s e preparado para uma corri da, enquanto ao mes mo
tempo, no cons egui a ti rar s eus ol hos del a. E l e ai nda es t i magi nando
Damon aterrori zando e atacando al gumas garotas , pens ou E l ena, i mpotente.
Damon no es tava l quando el es s a ram da cafeteri a. E l ena vi u as
s obrancel has de M att uni das por ci ma de s eus ol hos azui s , e comeou a ter
uma i di a geni al .
Por que no l evamos o Jag para uma revendedora de carros us ados ? Se
ns vamos dar o Jaguar, quero o seu cons el ho s obre o que poder amos obter em
troca
Si m, meu cons el ho s obre monte de des troos cai ndo aos pedaos deve
s er o mel hor M att di s s e, com um s orri s o i rni co, que di zi a que s abi a que
E l ena o es tava mani pul ando, mas que no s e i mportava.
A ni ca conces s i onri a na ci dade no pareci a mui to promi s s ora. M as
mes mo as s i m no pareci a to depri mente que nem o propri etri o. E l ena e
M att o encontraram dormi ndo em um pequeno es cri tri o com j anel as s uj as .
M att bateu s uavemente na j anel a manchada, e fi nal mente o homem comeou
a s e s entar em s ua cadei ra, e acenou furi os amente para que fos s em embora.
M as M att bateu novamente na j anel a, quando o homem tornava a
abai xar a s ua cabea mai s uma vez, e des ta vez o homem s entou-s e mui to
l entamente, deu-l hes um ol har amargo e foi at a porta.
O que vocs querem?perguntou el e.
Um negci o M att di s s e em voz al ta, antes de E l ena poder di zer i s s o
em voz bai xa.
Vocs , adol es centes , tem um carro para negoci ar o homem bai xo

di s s e s ombri amente. E m todos os meus vi nte anos como propri etri o des s e
l ugar..
Ol ha M att deu um pas s o para trs para revel ar o Jaguar vermel ho
bri l hando s ob o s ol da manh, como uma gi gante ros a s obre rodas . Um Jaguar
XZR nov s s i mo. De zero a s es s enta qui l metros em 3.7 s egundos ! M otor
Supercharg ed AJ-V8 GEN III R com 550 caval os de potnci a, com s ei s vel oci dades de
marcha ZF! Adapti ve Dynami cs e Acti ve Di fferenti al para excepci onal trao e
manobragem! No exi s te um carro como o XZR! M att termi nou cara a cara
com o homem bai xo, cuj a boca ti nha l entamente s e aberto, e s eus ol hos
pi s caram, al ternando entre o carro e o guri .
Voc quer

trocar aqui lo por

al go nesse l ugar?E l e di s s e, chocado,

francamente des crente. Como s e eu ti ves s e di nhei ro para... es pere um mi nuto!


el e s e i nterrompeu. Seus ol hos pararam de pi s car, e s e tornaram
ol hos de um j ogador de poker. Seus ombros s e ergueram, mas s ua cabea no,
dando a el e uma aparnci a de abutre.
E u no quero di s s e categori camente, e fez como s e qui s es s e vol tar
ao s eu es cri tri o. O que quer di zer com no quero?Voc es tava babando um
mi nuto atrs ! M att gri tou, mas o homem parou de es tremecer.
E u deveri a ter fal ado, pens ou E l ena. E u no teri a comeado uma guerra
com uma pal avra mas agora tarde demai s . E l a tentou s e es quecer das
vozes mas cul i nas e ol hou para os carros defi nhando no l ote, cada um chei o de
poei ra, pal avras ri s cadas no pra-bri s a:

10% DE DE SCONTO NO NATAL! CRE DITO FCIL! CHE QUE E SPE CIAL! SE M
E NTRADAS! CONFIRA!.

E l a es tava com medo de cai r em l gri mas a qual quer s egundo.

Sem chance de ter um carro como es s e aqui O dono di s s e, ros to s em


expres s o. Quem i ri a compr-l o?
Voc enl ouqueceu? E s s e carro vai te trazer cl i entes ! ... publ i ci dade!
M el hor do que o hi poptamo roxo l !
No um hi poptamo. um el efante
Quem poderi a di zer, mei o murcho do j ei to que es t?
Com di gni dade, o propri etri o deu um l ongo ol har para o Jaguar. No
novo. E l e tem mui tas mi l has
Foi comprado h apenas duas s emanas
E nto? E m al gumas s emanas a Jaguar anunci ar os carros do ano
que vem. O propri etri o acenou com a mo para o ve cul o parecendo uma ros a
gi gante de E l ena. Obs ol eto
Obs ol eto!
Um carro grande como es s e... Bebedor de gas ol i na
E l e mai s efi ci ente que um h bri do!
Voc acha que as pes s oas s abem di s s o? E l es vem i s s o..
Ol ha, eu poderi a l evar es s e carro em qual quer outro l ugar..
E nto l eve. E m meu l ote, aqui e agora, es s e carro s omente val e para
troca!
Doi s carros
A nova voz vei o di retamente de trs de M att e E l ena, mas o comerci ante
de carros arregal ou os ol hos como s e ti ves s e vi s to um fantas ma. E l ena s e vi rou
e encontrou com o i ns ondvel ol har negro de Damon. E l e es tava com s eus
cul os de s ol pres os em s ua cami s a, e es tava parado com s uas mos atrs das
cos tas . E l e ol hava fi xamente para o vendedor.
Al guns momentos pas s aram, e ento...
O Pri us prata... no l ado di rei to de trs ... embai xo... embai xo do tol do o

comerci ante de carros di s s e l entamente, e com uma expres s o atordoada em


res pos ta a nenhuma pergunta pronunci ada em voz al ta.
E u... l evarei voc at l acres centou el e com uma voz que combi nava
com s ua expres s o.
Pegue as chaves que es to com voc. Dei xe o guri fazer o tes te- dri ve
Damon ordenou, e o propri etri o s e atrapal hou ao mos trar um chavei ro em s eu
ci nto, e cami nhou l entamente para l onge, encarando o nada.
E l ena s e vi rou para Damon. Um pal pi te. Voc perguntou a el e qual era o
mel hor carro em s eu l ote
Troque para menos repugnante e voc es tar perto. E l e mos trou a
el a um s orri s o bri l hante por um dci mo de s egundo, e depoi s o apagou.
M as ... Damon, por que doi s carros ? E u s ei que mai s do que j us to,
mas o que vamos fazer com doi s carros ?
Caravana di s s e Damon.
Ah, no M as at E l ena pde ver os benef ci os di s s o pel o menos
depoi s que el es real i zarem uma votao s obre um es quema de rotas para
E l ena. E l a s us pi rou. Bem... s e M att concordar..
Mutt vai concordar Damon di s s e, parecendo brevemente mui to
brevemente i nocente como um anj o.
O que voc tem nas s uas cos tas ?E l ena di s s e, deci di ndo no
pros s egui r com a ques to do que Damon pretendi a fazer com M att.
Damon s orri u novamente, mas des ta vez um s orri s o es tranho, apenas
com um l ado de s ua boca. Seus ol hos di zi am que no era nada demai s . M as
s ua mo di rei ta s ai u, e el a es tava s egurando a mai s bel a ros a que E l ena j
ti nha vi s to na vi da.
E ra a ros a com o vermel ho mai s profundo que el a j ti nha vi s to, no
havi a i nd ci os de roxo era apenas uma cor de vi nho avel udada aberta no

exato momento de fl orao. E ra como de pel ci a ao toque, e s eu v vi do caul e


verde, com apenas al gumas fol has del i cadas , aqui e al i , ti nha pel o menos
dezoi to cent metros de compri mento, reto como uma rgua.
E l ena res ol utamente col ocou s uas mos atrs , nas cos tas . Damon no
era do ti po s enti mental nem s e quer em s eus momentos Pri nces a da
Noi te A ros a provavel mente ti nha al go a ver com a vi agem del es .
Voc no gos ta?Damon di s s e. E l ena poderi a es tar i magi nando, mas
el e quas e s oava como s e es ti ves s e decepci onado.
cl aro que eu gos to. Para que i s s o?
Damon s e recos tou. para voc, Pri nces a E l e di s s e, parecendo
magoado. No s e preocupe, eu no a roubei
No el e no teri a roubado. E l ena s abi a exatamente como el e teri a
cons egui do a ros a... mas era to li nda...
Como el a ai nda no ti nha fei to nenhum movi mento para pegar a ros a,
Damon a ergueu, e permi ti u que as ptal as de s eda acari ci as s em o ros to del a.
Is s o a fez es tremecer. Pare com i s s o Damon el a murmurou, embora
no pareces s e capaz de dar um pas s o para trs .
E l e no parou. E l e us ou o s uave, maci o farfal har das ptal as para
del i near o outro l ado de s eu ros to. E l ena automati camente res pi rou fundo,
mas o que el a chei rou no era uma fl or qual quer. Chei rava a al go s ombri o,
vi nho es curo, al go anti go e perfumado, que a fez s e s enti r embri agada
i medi atamente. E mbri agada na M agi a das Trevas e com s ua prpri a exci tao
l he s ubi ndo a cabea... apenas por es tar com Damon.
M as aqui l o no era o meu verdadei ro eu, uma voz bai xa protes tou em
s ua cabea. E u amo Stefan. Damon... E u quero... E u quero...
Voc quer s aber por que eu tenho es s a parti cul ar ros a?Damon di zi a
s uavemente, s ua voz s e mi s turando entre as l embranas del a. E u a tenho por

caus a de s eu nome. uma ros a Bl ack M agi c{1}


Si m E l ena di s s e s i mpl es mente. E l a j s abi a antes del e di zer.
E s s e era o ni co nome que s e encai xava.
Agora Damon es tava dando a el a um bei j o de ros a, um turbi l ho fl ori u
em um c rcul o em s ua bochecha e ento apl i cando pres s o. As ptal as mai s
fi rmes do mei o pres s i onaram a s ua pel e, enquanto as ptal as externas
roaram- na.
E l ena es tava s e s enti ndo di s ti ntamente com a cabea l eve. O di a j
es tava quente e mi do; ento como a ros a poderi a s er to fri a? Agora as
extremi dades das ptal as s e moveram para traar s eus l bi os , e el a queri a
di zer no, mas nenhuma pal avra vi nha.
E ra como s e el a ti ves s e s i do trans portada no tempo, de vol ta aos pri mei ros
di as em que Damon ti nha apareci do para el a, ti nha pri mei ro afi rmado a el a
por s i prpri o. Quando el a quas e ti nha dei xado el e a bei j ar antes de el a s aber
o s eu nome...
E l e no ti nha mudado de i dei a des de ento.
Vagamente, E l ena s e l embrou de ter pens ado em al go como i s s o antes .
Damon mudou outras pes s oas , enquanto el e mes mo permaneci a i nal terado.
M as eu mudei , pens ou E l ena, e de repente, l es tava, arei a movedi a
s ob s eus ps . E u mudei mui to des de ento. O bas tante para ver coi s as em
Damon que nunca i magi nei que poderi am exi s ti r. No apenas as partes de
s el vageri a e fri a demon aca, mas as partes genti s . A honra e a decnci a que
foram pres as como vei as de ouro no i nteri or des s a rocha que era a s ua mente.
E u tenho que aj ud-l o, pens ou E l ena. De al gum j ei to, eu tenho que
aj ud- l o e ao garoto acorrentado na rocha.
E s s es pens amentos es corri am devagar atravs de s ua mente, enquanto
el a pareci a es tar s eparada de s eu corpo. E l a es tava to envol vi da nel es , que de

fato, que de al guma forma el a perdeu a noo de s eu corpo, e s agora el a


percebeu que Damon es tava mai s prxi mo del a. Suas cos tas es tavam contra um
dos vel hos carros . E Damon fal ava l evi anamente, mas com um tom de
s eri edade.
E nto, uma ros a por um bei j o?perguntou el e. E l a chamada Bl ack
M agi c, e eu a conseg ui hones tamente . O nome del a era... era...
Damon s e i nterrompeu, e por um momento um ol har de i ntens a
perpl exi dade fai s cou em s eu ros to. E nto el e s orri u, mas era um s orri s o de
um guerrei ro, que bri l hou e s umi u quas e antes de voc ter certeza de que o
vi u. E l ena s enti u probl emas . Cl aro, que Damon ai nda no l embrava o nome
de M att corretamente, mas el a nunca o vi u es quecer o nome de uma garota de
que el e real mente es tava tentando l embrar. E s peci al mente de ter s e
al i mentado des s a garota mi nutos antes .
Shi ni chi de novo? E l ena s e perguntou. E l e ai nda es tava tomando as
memri as de Damon apenas al guns fl as hes , no ? A s ens ao boa ou
rui m? E l ena s abi a que Damon es tava pens ando a mes ma coi s a. Seus ol hos
negros es tavam em chamas . Damon es tava furi os o mas havi a uma certa
vul nerabi l i dade em s ua fri a.
Sem pens ar, E l ena col ocou s uas mos nos braos de Damon. E l a i gnorou
a ros a, mes mo quando el e traou a curva da s ua ma do ros to com el a. E l a
tentou fal ar com s everi dade. Damon, o que vamos fazer?
Foi quando M att apareceu andando at el es . Bem, correndo, na verdade.
E l e teceu o cami nho atravs de um l abi ri nto de carros , contornou um SUV{2}
branco com um pneu furado, gri tando, E i , vocs , aquel e Pri us ..
E ento el e parou.
E l ena s abi a o que el e es tava vendo: Damon acari ci ando-a com a ros a, e
el a prati camente o abraando. E l a s e s ol tou dos braos de Damon, mas no s e

afas tou, i mpedi da pel o carro atrs del a.


M att E l ena comeou, mas em s egui da a s ua voz s umi u. E l a es tava
pres tes a di zer Isso no o que parece. Ns no estvamos nos abraando. Eu realmente no
i a toc-lo M as era i s to o que pareci a. E l a s e i mportava com Damon; el a ti nha
tentado pens ar bem s obre el e.
Com um pequeno choque, o pens amento s e repeti u com a fora de um
rai o de l uz s ol ar na pel e de um vampi ro des protegi do.
Ela se i mportava comDamon.
E l a real mente s e preocupava. Geral mente, era di f ci l es tar com el e, por
que el es eram pareci dos em mui tas manei ras . Cabea dura, cada qual
querendo s egui r s eu prpri o cami nho, i mpul s i vo, ans i os o...
Damon e ela erampareci dos.
Pequenos choques percorri am E l ena, e s eu corpo i ntei ro pareci a
vul nervel . E l a fi cou contente por encos tar-s e no carro atrs del a, mes mo que
i s s o s uj as s e s uas roupas de poei ra.
E u amo o Stefan, el a pens ou, quas e hi s tri ca. E l e o ni co que eu amo.
M as eu preci s o de Damon para poder res gat-l o. E Damon pareci a es tar cai ndo
em pedaos na frente del a. Todo o tempo el a es teve ol hando para M att, os ol hos
del a, chei o de l gri mas que no i ri am cai r. E l a pi s cou, mas el as pers i s ti am
em permanecer em s eus c l i os .
M att el a s us s urrou.
E l e no di s s e nada. E l e no preci s ava. E s tava tudo em s ua expres s o:
E s panto s e vol tando para E l ena em uma forma que el a nunca vi u antes , no
quando el e es tava ol hando para ela.
E ra uma es pci e de al i enao que a cal ou compl etamente, que cortou
qual quer l ao exi s tente entre el es .
M att no.. M as s ai u apenas em um s us s urro.
E ento para s eu es panto, Damon fal ou.

Voc acha que s abe tudo s obre mi m, no ? Voc pode cul par uma
garota por tentar s e defender E l ena ol hou para s uas mos , que agora
tremi am. Damon conti nuava, Voc sabe que tudo mi nha cul pa. E l ena
nunca..
Foi quando E l ena percebeu. Damon es tava Infl uenci ando M att.
No! E l a pegou Damon des preveni do, o agarrando, s acudi ndo-o
novamente. No faa i s s o! Com M att no!
Os s eus ol hos negros encontraram os del a, e o que el a vi u, real mente
no era bom. Damon ti nha i nterrompi do o us o de s eu Poder. Se fos s e qual quer
outra pes s oa, teri a acabado como uma mancha de graxa no cho.
E u es tou te s al vando Damon di s s e em tom gl i do. Voc es t me
recus ando?
E l ena s e s enti u vaci l ando. Tal vez, apenas uma vez, e para benef ci o de
M att...
Al go apareceu do i nteri or del a. Tudo o que el a podi a fazer era no dei xar
s ua aura es capar compl etamente.
Nunca mai s tente i s s o em mi m novamente E l ena di s s e. Sua voz
era cal ma, e fri a como gel o. No ouse tentar me Infl uenci ar novamente! E dei xe
M att em paz!
Al go como aprovao ci nti l ou nas trevas s em fi m do ol har de Damon. Que
des apareceu antes que el a pudes s e ter certeza de que ti nha vi s to. M as quando
el e fal ou, pareci a menos di s tante.
Tudo bem di s s e a M att. O que voc pl anej a j ogar agora? D o nome
M att res pondeu devagar, s em ol har para nenhum dos doi s . E l e no es tava
Infl uenci ado, mas com uma cal ma mortal . E u i a di zer que, o Pri us no de
todo rui m, e o negoci ante, tem outro. E s t em boas condi es . Ns poder amos
ter doi s carros i guai s

E nto ns poder amos pros s egui r a vi agem, e s e di vi di r cas o al gum


es tej a nos s egui ndo! No s aberi am qual pers egui r Normal mente, E l ena
teri a j ogado os braos em torno de M att nes s e momento. M as M att encarava
s eus s apatos , o que provavel mente uma boa i di a, j que Damon, com os
s eus ol hos fechados , s acudi a a cabea como s e no pudes s e acredi tar em uma
i di a to i di ota.
E s t certo, E l ena pens ou. a mi nha urea ou a de Damon que
el es es to s egui ndo? No podemos confundi -l os com carros i guai s , s e no
ti vermos auras i guai s , tambm.
O que real mente s i gni fi cava, era que el a teri a que di ri gi r com M att todo
o traj eto. M as Damon nunca acei tari a i s s o. E el a preci s ari a de Damon para
chegar at o s eu amado. Seu ni co companhei ro de verdade: Stefan.
E u l evarei um dos carros noj entos M att es tava di zendo, s e
arranj ando com Damon, a i gnorando. E u us ava carros noj entos . E u j fi z um
acordo com o comerci ante. Ns dever amos i r Ai nda convers ando apenas com
Damon el e di s s e, Voc deveri a me di zer para onde ns es tamos i ndo. Ns
poder amos nos s eparar
Damon fi cou em s i l nci o por um l ongo tempo, ento di s s e brus camente,
Sedona, no Ari zona, para comear
M att o ol hou, enoj ado. E s s e l ugar chei o de l unti cos da Nova E ra? Voc
es t bri ncando
E u di s s e que vamos comear a parti r de Sedona. um compl eto
des erto nada al m de rochas em vol ta. Voc poderi a s e perder... mui to
faci l mente. Um s orri s o bri l hante apareceu no ros to de Damon, mas l ogo el e o
apagou.
Ns vamos es tar no Juni per Res ort, North Hi ghway 89A adi ci onou
el e, s uavemente.

E ntendi M att di s s e. E l ena no podi a ver nenhuma emoo na


expres s o de s eu ros to, mas s enti a que a s ua urea es tava borbul hando em
vermel ho.
Agora, M att E l ena comeou, ns real mente dever amos nos
encontrar a noi te, ento s e voc nos s egui r E l ena s e i nterrompeu, com uma
res pi rao profunda.
M att ti nha s e vi rado. E l e no s e vi rou enquanto el a fal ava. E l e
conti nuou andando, s em di zer nenhuma pal avra.
No ol hou para trs .

7
E l ena acordou com o s om de Damon i mpaci ente batendo na j anel a do
Pri us . E l a es tava compl etamente ves ti da, s egurando o di ri o para el a. Ti nha
pas s ado um di a des de que M att ti nha os dei xado.
Voc dormi u a noi te toda as s i m?Damon perguntou, ol hando-a de ci ma
para bai xo enquanto E l ena es fregava os ol hos . Como de cos tume, el e es tava
i mpecavel mente ves ti do: todo de preto, cl aro. O cal or e a umi dade no ti nham
nenhum efei to s obre el e.
E u j tomei meu caf da manh, di s s e el e breve, s entando no
banco do motori s ta. E eu te trouxe i sso.
Isso era um copo de i s opor com caf fumegante, que E l ena agarrou com
grati do, como s e fos s e vi nho Bl ack M agi c, e um s aco de papel marrom que
revel ou a exi s tnci a de donuts . No exatamente o mai s nutri ti vo caf-damanh, mas E l ena ans i ava por cafe na e acar.
E u preci s o de uma parada de des cans o, al ertou E l ena enquanto
Damon fri amente s entou-s e ao vol ante e l i gou o carro. Para mudar mi nhas
roupas e l avar o ros to e es s as coi s as .
E l es di ri gi ram di retamente para o oes te, o que es tava de acordo com o que
E l ena ti nha pes qui s ado, ol hando um mapa na i nternet na noi te pas s ada. A
pequena i magem em s eu cel ul ar combi nada com o s i s tema de navegao do
Pri us . Ambos ti nham mos trado que Sedona, Ari zona, es tava em uma l i nha
reta hori zontal quas e perfei ta pequena es trada rural onde Damon ti nha
es taci onado durante a noi te em Arkans as . M as l ogo Damon vi rou para o s ul ,
tomando uma rota i ndi reta que pode ou no confundi r os pers egui dores . No
momento em que el es encontraram uma parada para des cans o, a bexi ga de
E l ena es tava pres tes a es tourar. E l a pas s ou s em rancor mei a hora no
banhei ro das mul heres , fazendo o mel hor que podi a para s e l avar com toal has
de papel e gua fri a, es covar os cabel os e ves ti r um j eans novo e um fres co top

branco que amarrava na frente, como um es parti l ho. Afi nal , um des tes di as ,
el a poderi a ter outra experi nci a fora do corpo enquanto cochi l ava e veri a Stefan
novamente.
O que el a no queri a era pens ar que com a parti da de M att, el a es tava
s ozi nha com Damon, um vampi ro s el vagem, vi aj ando pel o i nteri or dos E s tados
Uni dos para um des ti no que era l i teral mente fora des te mundo.
Quando E l ena fi nal mente s ai u do banhei ro, Damon es tava fri o e
i nexpres s i vo embora, el a notou, el e teve tempo para ol h-l a.
Ah, drog a, E l ena pens ou. E u dei xei o meu di ri o no carro.
E l a es tava to certa que el e ti nha l i do como s e ti ves s e vi s to-o fazendo
i s s o, e el a es tava fel i z por no ter nada nel e s obre dei xar s eu corpo e encontrar
Stefan. E mbora el a acredi tas s e que Damon queri a Stefan l i vre, tambm el a
no s eri a nes te carro com el e s e el a no acredi tas s e ni s s o el a tambm
s enti u que era mel hor que el e no s oubes s e que el a ti nha chegado l
pri mei ro. Damon gos tava de es tar no comando das coi s as , tanto quanto el a. E l e
tambm gos tava de i nfl uenci ar cada pol i ci al que o parou por expl odi r o l i mi te
de vel oci dade.
M as hoj e el e es tava mal -humorado mes mo para s eus prpri os padres .
E l ena

s abi a

por experi nci a

prpri a

que

Damon

poderi a

tornar-s e

notavel mente uma boa companhi a quando queri a, contando hi s tri as e pi adas
ul traj antes que fari a at o mai s preconcei tuos o e taci turno dos pas s agei ros ri r
apes ar de tudo.
M as hoj e el e no i ri a s equer res ponder a perguntas de E l ena, mui to
menos ri r de s uas prpri as pi adas . A ni ca vez que el a tentou fazer contato
f s i co, tocando l evemente s eu brao, el e s e afas tou, como s e o s eu toque
pudes s e arrui nar s ua j aqueta de couro preta.
ti mo, maravi l hos o, pens ou E l ena, depri mi da. E l a i ncl i nou a cabea

contra a j anel a e ol hou a pai s agem, que pareci am s empre i guai s . Sua mente
vagava.
Onde es tava M att agora? frente del es ou atrs ? E l e ti nha cons egui do
al gum l ugar para des cans ar na noi te pas s ada? E s tari a di ri gi ndo atravs do
Texas agora? E s tava comendo corretamente? E l ena pi s cou as l gri mas que
brotaram quando s e l embrou do j ei to que el e ti nha andado para l onge del a,
s em ol har para trs .
E l ena era uma l der. E l a podi a fazer quas e qual quer s i tuao revel ars e boa, contanto que as pes s oas ao s eu redor fos s em pes s oas normai s e s s .
E l i derar os meni nos era s ua es peci al i dade. E l a ti nha l i derado-os
mani pul ado-os des de a es col a s ecundri a. M as agora, cerca de duas
s emanas e mei a des de que el a ti nha vol tado da morte, de al gum mundo
es pi ri tual do qual el a no s e l embrava, el a no queri a mani pul ar ni ngum.
Is s o era o que el a amava em Stefan. Uma vez que el a cons egui u
ul trapas s ar o s eu i ns ti nto refl exi vo de s e manter l onge qual quer coi s a que
amas s e, el a no ti nha neces s i dade de control -l o. E l e no preci s ava de
manuteno, exceto pel o mai s del i cado dos i nd ci os de que el a s e tornou uma
es peci al i s ta em vampi ros . No para ca-l os ou mat-l os , mas em am-l os
com s egurana. E l ena s abi a quando podi a morder ou s er mordi da, e quando
parar, e como manter-s e humana.
M as al m daquel as del i cadas di cas , el a nem s equer queri a l i derar
Stefan. E l a queri a, s i mpl es mente, estar com el e. Depoi s di s s o, tudo s e
res ol veu por s i mes mo.
E l ena podi a vi ver s em Stefan el a pensou. M as , as s i m como es tar l onge
de M eredi th e Bonni e era como vi ver s em as duas mos , vi ver s em Stefan
s eri a como tentar vi ver s em s eu corao. E l e foi s eu companhei ro na Grande
Dana; s eu i gual e s eu opos to; s eu amado e s eu amante no mai s puro s enti do

i magi nvel . E l e era s ua outra metade nos M i s tri os Sagrados da Vi da.


E depoi s de v-l o na noi te pas s ada, mes mo que ti ves s e s i do um s onho, o
que el a no es tava di s pos ta a acei tar, E l ena s enti a tanta fal ta que s enti a uma
dor forte dentro del a. Uma dor to grande que el a mal podi a evi tar apenas
s entar-s e e debruar s obre os j oel hos . Se fi zes s e i s s o el a poderi a fi car l ouca e
fari a Damon di ri gi r mai s rpi do e E l ena podi a es tar machucada por dentro,
mas el a no era s ui ci da.
E l es pararam em al guma ci dade s em nome para o al moo. E l ena no
ti nha apeti te, mas Damon pas s ou o tempo i ntei ro como um ps s aro, o que por
al guma razo, enfureceu-a.
No momento em que el es es tavam di ri gi ndo de novo, a tens o no carro
es tava to grande que at o vel ho cl i ch foi i mpos s vel evi tar: voc pode cort- l o
com um guardanapo dobrado, quanto mai s com uma faca, E l ena pens ou.
Foi quando el a percebeu exatamente que ti po de tens o era.
A ni ca coi s a que es tava s al vando Damon era s eu orgul ho.
E l e s abi a que E l ena ti nha des coberto coi s as . E l a parou de tentar toc-l o
ou de fal ar com el e. E i s s o era bom.
E l e no deveri a es tar s e s enti ndo as s i m. Vampi ros des ej avam garotas
por s uas l i ndas gargantas brancas , e o s ens o de es tti ca de Damon exi gi a que
o res to do doador es ti ves s e dentro do s eu padro. M as agora a aura de di mens o
humana de E l ena es tava anunci ando uma fora vi tal ni ca em s eu s angue.
E a res pos ta de Damon era i nvol untri a. E l e no ti nha s equer pens ado em
uma meni na nesta es trada de cerca de 500 anos . Os vampi ros no eram capazes
di s s o.
M as Damon era mui to capaz agora. E quanto mai s perto el e fi cava
de E l ena, mai s forte foi s ua aura fi cava em torno del e, e mai s fraco fi cava o
s eu control e.

Graas a todos os pequenos demni os no i nferno, s eu orgul ho era mai s


forte que o des ej o. Damon nunca pedi u qual quer coi s a para qual quer pes s oa em
s ua vi da. E l e pagou o s angue que ti rou dos s eres humanos em s ua prpri a
moeda es peci al : do prazer e da fantas i a e s onhos . M as E l ena no preci s a de
fantas i a; no queri a s onhos .
No queri a el e.
E l a queri a Stefan. E o orgul ho Damon nunca l he permi ti ri a pedi r E l ena
al go que el e des ej ava, e tambm que nunca i ri a permi ti r que el e tomas s e
s em o cons enti mento del a... el e es perava.
Apenas al guns di as atrs , el e havi a s i do como uma concha vazi a, s eu
corpo um fantoche dos gmeos ki ts une, o que o ti nha fei to machucar E l ena de
formas que agora o fazi a s e encol her dentro. Damon no ti nha exi s ti do al i com
s ua pers onal i dade, mas s eu corpo ti nha pertenci do aos j ogos de Shi ni chi . E ,
embora el e mal pudes s e acredi tar, o gol pe ti nha s i do to forte que s ua concha
ti nha obedeci do a todos os comandos de Shi ni chi : el e havi a atormentado E l ena,
el e poderi a mui to bem t-l a matado.
No havi a senti do em no acredi tar ni s s o; ou di zer que i s s o no podi a s er
verdade. Is s o era verdade. Is s o ti nha aconteci do. Shi ni chi era mui to forte
quando s e tratava de control e da mente, e as ki ts une no ti nham o
di s cerni mento dos vampi ros a res pei to de garotas boni tas do pes coo para
bai xo. Al m do mai s , el e pas s ou a s er um s di co. E l e gos tou da dor das outras
pes s oas .
Damon no podi a negar o pas s ado, no poderi a perguntar por que el e no
ti nha des pertado para i mpedi r Shi ni chi de machucar E l ena. No havi a
nada para des pertar. E s e uma parte s ol i tri a de s ua mente ai nda chorava por
caus a do mal que ti nha fei to bem, Damon era bom em bl oquear i s s o. E l e
no i ri a perder tempo s e l amentando, mas el e ti nha a i nteno de control ar o

futuro. Is s o nunca i ri a acontecer de novo no para dei xar Shi ni chi vi vo.
O que Damon real mente no cons egui a entender era por que E l ena o
pres s i onava. Agi ndo como s e el a confi asse nel e. De todas as pes s oas no mundo,
el a era a ni ca com o di rei to de odi -l o, de apontar um dedo acus ador para el e.
M as el a nunca ti nha fei to i s s o. E l a nunca ti nha s equer ol hado para el e com
rai va com s eus ol hos azul es curo, manchados de ouro. S el a pareci a entender
que al gum to compl etamente pos s u do pel o mes tre do M al ach, Shi ni chi ,
como Damon ti nha es tado, s i mpl es mente no ti nha es col ha, no estava l para
fazer uma es col ha que el e ou el a fez.
Tal vez fos s e porque el a ti nha puxado a coi s a que o M al ach havi a cri ado
para fora del e. O pul s ante, al bi no, s egundo corpo que es tava dentro del e.
Damon s e obri gou a repri mi r um tremor. E l e s s abi a di s s o porque Shi ni chi
ti nha j ovi al mente menci onado i s s o, enquanto ti rava todas as memri as de
Damon des de o momento em que os doi s , ki ts une e vampi ro, havi am s e
conheci do na Vel ha Fl ores ta.
Damon es tava feli z por ter perdi do es s as memri as . Des de o momento em
que el e ti nha trocado ol hares com os ol hos dourados e ri s onhos do es p ri to da
rapos a, s ua vi da ti nha s i do envenenada.
E agora... agora el e es tava s ozi nho com E l ena, no mei o do des erto, com
poucas

e di s tantes

ci dades

entre s i . E l es

es tavam

compl etamente,

s i ngul armente s ozi nhos , com Damon querendo des es peradamente de E l ena o
que todo garoto humano que el a j ti nha encontrado queri a.
O pi or de tudo era o fato de que as meni nas encantadoras , as meni nas
enganadas ,

eram prati camente a prpri a rai son d' tre de Damon. E ra

certamente a ni ca razo pel a qual foi capaz de conti nuar a vi ver pel o mei o
mi l ni o pas s ado. E ai nda as s i m el e s abi a que no devi a, no devi a nem
mes mo comear o proces s o com es ta meni na que, para el e, era a j oi a dei tada

em um monte de es terco da humani dade.


Para todas as aparnci as , el e es tava em perfei to control e, fri o e preci s o,
di s tante e des i nteres s ado. A verdade era que el e es tava fi cando l ouco.
Naquel a noi te, depoi s de ter certeza de que E l ena ti nha comi da e gua e
es tava s eguramente trancada no Pri us , Damon i nvocou uma nvoa mi da e
comeou a tecer s ua guarda mai s s ombri a. E l a era o annci o para quai s quer
i rms ou i rmos da noi te que podi am pas s ar s obre o carro, que a meni na
dentro del e es tava s ob a proteo de Damon; e que Damon i ri a caar e es fol ar
vi vo qual quer um que tentas s e perturbar o des cans o da meni na... e ento el e
i ri a dar a vol ta e realmente puni r o cul pado. Damon ento voou al guns
qui l metros ao s ul como um corvo, encontrou um bar com um bando de
l obi s omens bebendo e al gumas charmos as garonetes s ervi ndo al guns del es ,
e bri garam e s angraram a noi te toda.
M as i s s o no foi o s ufi ci ente para di s tra -l o nem de perto o
s ufi ci ente. De manh, vol tando cedo, el e vi u a proteo em torno do carro em
frangal hos . Antes que el e pudes s e entrar em pni co, el e percebeu que E l ena
ti nha quebrado do i nteri or. No havi a nenhum avi s o para el e por caus a de s ua
i nteno pac fi ca e i nocente corao.
E , em s egui da, E l ena apareceu, s ubi ndo a margem de um ri acho, com
as pecto l i mpo e refres cante. Damon fi cou s em pal avras di ante da vi s o. Por s ua
graa, pel a s ua bel eza, pel a proxi mi dade i ns uportvel . E l e podi a s enti r o
chei ro da pel e recm-l avada, e no podi a evi tar res pi rar del i beradamente
mai s e mai s da s ua fragrnci a ori gi nal .
E l e no vi u como poderi a s uportar mai s um di a as s i m.
E ento Damon de repente teve uma i di a.
Voc gos tari a de aprender al go que i ri a aj ud-l a a control ar es s a s ua
aura?el e perguntou quando el a pas s ou por el e, i ndo para o carro.

E l ena l anou-l he um ol har de s os l ai o. E nto voc deci di u fal ar


comi go novamente. E u devo des mai ar de al egri a?
Bem i s s o s er s empre apreci ado.
Ser?di s s e el a brus camente,

e Damon percebeu

que havi a

s ubes ti mado a tempes tade que ti nha cri ado dentro des s a meni na formi dvel .
No. Agora, eu es tou fal ando s ri o, di s s e el e, fi xando o s eu ol har
es curo s obre el a.
E u s ei . Voc vai me di zer que me tornar um vampi ro pode aj udar a
control ar a meu Poder.
No, no, no. Is to no tem nada a ver com s er um vampi ro. A recus a
de Damon era um argumento e i s s o deve ter i mpres s i onado E l ena, porque,
fi nal mente, el a di s s e, Sobre o que , ento?
s obre aprender a ci rcul ar o s eu Poder. O s angue ci rcul a, no ? E
Poder pode s er ci rcul ado, tambm. At mes mo os humanos s abem di s s o h
s cul os , embora el es chamem i s s o de fora vi tal ou chi ou ki . Como es t, voc
es t s i mpl es mente di s s i pando s ua energi a no ar. Is s o uma aura. M as s e
voc aprender a ci rcul -l a, voc pode cons tru -l a para al gum momento grande,
e voc pode s er mai s di s creta tambm.
E l ena es tava cl aramente fas ci nada. Por que voc no me di s s e antes ?
Porque eu s ou es tpi do, Damon pens ou. Porque para os vampi ros to
i ns ti nti vo como a res pi rao para voc M enti u des pudoradamente. Is s o
requer certo n vel de competnci a para real i zar.
E eu pos s o fazer i s s o agora?
E u acho que s i m. Damon col ocou uma l eve i ncerteza em s ua voz.
Natural mente, i s s o dei xou E l ena ai nda mai s determi nada. M os tre-me!
el a di s s e.
Voc quer di zer agora? E l e ol hou ao redor. Al gum pode es tar

di ri gi ndo por a .
Ns es tamos fora da es trada. Oh, por favor, Damon? Por favor? E l ena
ol hou para Damon com os enormes ol hos azui s que mui tos homens ti nham
achado total mente i rres i s t vei s . E l a tocou em s eu brao, tentando mai s uma
vez fazer al gum ti po de contato, mas quando el e automati camente s e afas tou,
el a conti nuou, E u real mente quero aprender. Voc pode me ens i nar.
Apenas mos tre-me uma vez, e eu vou prati car.
Damon ol hou para s eu brao, s enti u o bom s ens o e s ua vontade vaci l ante.
Como ela faz i sso?
Tudo bem. Sus pi rou. Havi a pel o menos trs ou quatro bi l hes de
pes s oas nes te gro de poei ra de pl aneta que dari am tudo para es tar com es s a
quente, i mpaci ente e ans i os a E l ena Gi l bert. O probl ema era que el e pas s ou
a s er um del es e que el a cl aramente no dava a m ni ma para el e.
Cl aro que no. E l a ti nha des ej ado Stefan. Bem, el e gos tari a de ver s e s ua
pri nces a ai nda s eri a a mes ma quando s e el a cons egui s s e l i bertar
Stefan e s ai r de s eu des ti no vi va.
E ntretanto, Damon concentrou-s e em manter a s ua voz, ros to e aura
i mparci al . E l e ti nha um pouco de prti ca ni s s o. Apenas ci nco s cul os ,
s omados .
Pri mei ro eu tenho que encontrar o l ugar, di s s e a el a, ouvi ndo a
fal ta de cari nho em s ua voz, o tom que no era meramente i mparci al , mas
real mente fri o.
A expres s o de E l ena no s e al terou. E l a podi a s er i mparci al , tambm.
At s eus profundos ol hos azui s pareci am ter tomado um bri l ho gel ado. Tudo
bem. Onde el e fi ca?
Perto de onde o corao es t, porm mai s para a es querda. E l e tocou o
es terno de E l ena, e depoi s moveu s eus dedos para a es querda.
E l ena l utou contra a tens o e um arrepi o el e podi a ver i s s o. Damon

es tava s ondando pel o l ocal onde a carne fi cava maci a s obre o os s o, o l ugar que a
mai ori a dos humanos achava que o s eu corao es tava, porque era onde s e
podi a s enti r s eu corao batendo. Deveri a es tar bem por... aqui ...
Agora, eu vou mover s eu Poder atravs de um ou doi s c rcul os , e
quando voc puder fazer i s s o por s i mes ma a que voc es tar pronta para
real mente es conder s ua aura.
M as como vou s aber?
Voc vai s aber, acredi te em mi m.
E l e no queri a que el a fi zes s e perguntas , ento s i mpl es mente l evantou
uma mo na frente del a s em tocar s ua pel e, ou s e quer s ua roupa e
col ocou a fora vi tal del a em s i ncroni a com a s ua. Al i . Agora, para comear o
proces s o. E l e s abi a qual s eri a a s ens ao de E l ena: um choque el tri co,
comeando do ponto onde el e havi a tocado pel a pri mei ra vez e rapi damente
es pal hando cal or por atravs do s eu corpo.
E m s egui da, uma rpi da s eqnci a de s ens aes enquanto el e pas s ava
um exerc ci o de rotao ou doi s com el a. Na di reo del e, por s eus ol hos e
ouvi dos , onde el a de repente percebeu que podi a ver e ouvi r mui to mel hor,
ento des cendo por s ua es pi nha e s ai ndo pel a ponta dos dedos , enquanto o s eu
bati mento card aco acel erava e el a s enti a al go como el etri ci dade em s uas
pal mas . Subi ndo por s eus braos e des cendo pel as l aterai s do s eu corpo, at o
ponto em que um tremor i ri a defi ni -l o. Fi nal mente, a energi a podi a des cer
pel a s ua magn fi ca perna todo o cami nho at s eus ps , onde el a i ri a s enti r
i s s o em s uas s ol as , enrol ando os dedos dos ps , antes de vol tar para onde
ti nha comeado, perto de s eu corao.
Damon ouvi u E l ena s us pi rar l evemente quando o pri mei ro choque bateu
nel a, e ento s enti u s eus bati mentos card acos acel erar e s eus c l i os
pes tanej ar como s e o mundo de repente ti ves s e fi cado mui to cl aro para el a;

s uas pupi l as di l atam como s e el a es ti ves s e apai xonada, s eu corpo fi cou r gi do


ao menor s om de al guns roedores na grama um s om que nunca teri a ouvi do
s em energi a di ri gi da aos s eus ouvi dos . E as s i m, todo s eu corpo, uma vez e,
novamente, para que el a pudes s e ter uma i di a de proces s o. E nto el e a
dei xou i r.
E l ena es tava ofegante e exaus ta; e ele ti nha s i do o ni co que gas tou
energi a. E u nunca vou s er capaz de fazer i s s o s ozi nha, el a ofegou.
Si m, voc vai , no tempo certo e com prti ca. E quando voc puder fazl o, voc s er capaz de control ar todo o s eu poder.
Se voc... di z. Os ol hos de E l ena foram s e fechando agora, os c l i os
es curos cres cendo s obre s eu ros to. E ra evi dente que el a ti nha s i do forada at
s eu l i mi te. Damon s enti u a tentao de pux-l a para el e, mas s upri mi u.
E l ena ti nha dei xado cl aro que no queri a que el e a abraas s e.
E u me pergunto apenas quantos garotos el a no afas tou, Damon pens ou
abruptamente, com amargura. Is s o o s urpreendeu um pouco, a amargura. Por
que el e deveri a s e i mportar com quantos meni nos ti nham tocado E l ena?
Quando el e a tornas s e s ua Pri nces a das Trevas , el es doi s teri am que i r caa
de pres as humanas s vezes j untos s vezes s ozi nho. E l e no teri a
ci mes del a ento. Por que el e deveri a s aber quantos encontros romnti cos el a
teve agora?
M as el e achou que estava amargo, amargo e i rri tado o s ufi ci ente para
res ponder s em entus i as mo, E u di go que voc i r. Apenas prati que fazer
i s s o s ozi nha.

***

No carro, Damon tentava fi car i rri tado com E l ena. Is s o era di f ci l , poi s

el a era uma companhei ra de vi agem perfei ta. E l a no convers a, no tenta


cantarol ar graas s orte ou cantar j unto com o rdi o, no mas ca chi cl ete
ou fuma, no s e mexe no banco tras ei ro, no preci s a de mui tas paradas para
des cans o, e nunca perguntou J chegamos ?
De fato, era di f ci l para qual quer pes s oa, homem ou mul her, fi car
i rri tado com E l ena Gi l bert por qual quer per odo de tempo. Voc no poderi a
di zer que el a era mui to exuberante, como Bonni e, ou mui to s erena, como
M eredi th. E l ena era doce o s ufi ci ente para compens ar s ua bri l hante, ati va, e
s empre maqui nadora mente. E l a ti nha apenas compai xo s ufi ci ente para
compens ar o s eu auto-confes s ado ego s mo, e era obl qua s o s ufi ci ente para
garanti r que ni ngum i ri a cham-l a de normal . E l a era mui to l eal aos s eus
ami gos e apenas perdoa o s ufi ci ente j que el a cons i dera quas e ni ngum
como um i ni mi go ki ts une e Anti gos do ti po vampi ro s o uma exceo. E l a
era hones ta, franca e amoros a, e cl aro que el a ti nha um l ado es curo em s i ,
que s eus ami gos s i mpl es mente chamavam de s el vagem, mas que Damon
reconheceu o que real mente era. E ra uma compens ao pel o l ado cndi do,
s uave e i ngnuo da s ua natureza. Damon es tava mui to certo de que el e no
preci s a de nenhuma des s as qual i dades nel a, em es peci al agora.
Ah, s i m... e E l ena Gi l bert es tava l i nda o s ufi ci ente para fazer qual quer
de s uas caracter s ti cas negati vas compl etamente i rrel evantes .
M as Damon es tava determi nado a fi car i rri tado e ele ti nha uma vontade
forte o s ufi ci ente que o permi ti a es col her o s eu humor e cumpri -l o, apropri ado
ou no. E l e i gnorou todas as tentati vas de convers a de E l ena, e com o tempo el a
des i s ti u de tentar faz-l as . E l e manteve s ua mente pres a a dezenas de
rapazes e homens a quem a requi ntada meni na ao l ado del e deve ter l evado
para cama. E l e s abi a que E l ena, Carol i ne, e M eredi th ti nham s i do membros
s eni ores do quarteto, quando todas eram ami gas , enquanto a pequena

Bonni e ti nha s i do a mai s j ovem e ti nha s i do cons i derada um pouco i ngnua


para s er total mente i ni ci ada.
E nto, por que el e es tava com E l ena agora? el e s e encontrou perguntando
amargamente, perguntando-s e apenas por um s egundo s e Shi ni chi es tava
mani pul ando-o enquanto tomava s uas memri as .
Ser que Stefan nunca s e preocupou com s eu pas s ado, es peci al mente
com um anti go namorado M utt ai nda andando por a , di s pos to a dar s ua
prpri a vi da por el a? Stefan no deve ter s e preocupado, ou el e teri a col ocado um
fi m no, como poderi a Stefan pr fi m a qualquer coi sa. E l ena queri a fazer i s s o?
Damon ti nha pres s enti do o choque de s ua vontade, mes mo quando E l ena
es tava com uma mente de cri ana exatamente aps s eu retorno da vi da aps a
morte. Quando i s s o vei o para o rel aci onamento de E l ena e Stefan, E l ena
es tava defi ni ti vamente no control e. Como os humanos di zem: Ela usava as calas na
fam li a.
Bem, em breve el a poderi a ver como gos tava de us ar cal as de harm,
Damon pens ou, ri ndo em s i l nci o, embora s eu humor es ti ves s e mai s es curo
do que nunca. O cu s obre o carro es cureceu em res pos ta, e o vento arrancou
fol has de vero dos ramos antes da hora. Patas de gato de chuva ponti l haram o
pra-bri s a, e ento vei o o cl aro do rel mpago e o s om do trovo ecoando.
E l ena pul ava l i gei ramente, i nvol untari amente, cada vez que um trovo
s e s ol tava. Damon as s i s ti a i s s o com uma s ati s fao s ombri a. E l e s abi a que
el a s abi a que el e podi a control ar o cl i ma. Nenhum dos doi s di s s e uma pal avra
s equer s obre i s s o.
E l a no vai i mpl orar, el e pens ou, s enti ndo aquel e rpi do orgul ho
s el vagem nel a de novo e, em s egui da, s enti ndo i ncmodo cons i go mes mo por
s er to s uave.
E l es pas s aram um motel , e E l ena acompanhou a s i nai s el tri cos
borrados com os ol hos , ol hando por ci ma do ombro, at que foi perdi do na

es curi do. Damon no queri a parar de di ri gi r. No ous ou parar, real mente.


E l es

se

di ri gi am

para

uma

des agradvel

tempes tade

agora,

e,

ocas i onal mente, o Pri us aquapl anava, mas Damon cons egui u mant-l o s ob
control e mui to mal . E l e gos tava de di ri gi r nes s as condi es .
Foi s omente quando um s i nal procl amou que o prxi mo l ocal de abri go
fi cava a mai s de cem mi l has de di s tnci a que Damon, s em cons ul tar E l ena,
entrou em uma es trada i nundada e parou o carro. As nuvens ti nham s e s ol tado
agora; a chuva es tava cai ndo em bal des ; e o quarto que Damon cons egui u era
um pequeno anexo, s eparado do motel pri nci pal .
Damon havi a s e adaptado s ol i do mui to bem.

8
E nquanto el es s e apres s aram em s ai r do carro para o s ol i tri o quarto de
hotel , E l ena teve que pres s i onar s uas pernas para manter o ri tmo es tvel .
As s i m que a porta do quarto foi fechada, com a tempes tade mai s ou menos do
l ado de fora e el a mes ma r gi da e com dores em s eu corpo, foi para o banhei ro
s em s e quer acender a l uz do quarto. As s uas roupas , s eus cabel os , e s eus
ps es tavam encharcados .
As l mpadas fl uores centes do banhei ro pareci am mui to bri l hantes aps
a es curi do da noi te e da tempes tade. Ou tal vez s ej a comeo de s eu
aprendi zado para fazer o s eu Poder ci rcul ar por s eu corpo.
Isso certamente foi uma s urpres a. Damon s e quer ti nha tocado-a, mas o
choque que el a ti nha s enti do, ai nda reverberava em s eu i nteri or. E quanto a
s ens ao de ter s eu Poder mani pul ado pel o l ado de fora de s eu corpo, bem,
s i mpl es mente no havi a pal avras . Tudo bem, ti nha s i do uma experi nci a de
ti rar o fl ego. M es mo pens ar ni s s o agora, fazi a s eus j oel hos tremerem.
M as fi cou mai s cl aro do que nunca que Damon no queri a fazer nada
com el a. E l ena confrontou s eu prpri o refl exo no es pel ho e fez uma careta. Si m
, el a pareci a um rato afogado que ti nha s i do arras tado por uma mi l ha at a
s arj eta. Seu cabel o es tava mol hado, trans formado em tufos de cachos j ogados ao
redor de s ua cabea e de s eu ros to; el a es tava to branca quanto s e es ti ves s e
doente, e s eus ol hos azui s encaravam o ros to de uma cri ana exaus ta e
es quel ti ca.
Por um momento, el a s e l embrou de que um di a el a es teve em uma
s i tuao mui to pi or s i m, apenas h al guns di as atrs , e tendo Damon
tratando-a com extrema del i cadeza, como s e s ua aparnci a de gato mol hado no
s i gni fi cas s e nada para el e. M as aquel as memri as de Damon ti nham s i do
roubadas por Shi ni chi , o era mui to es perar que aquel e ti ves s e s i do tal vez s eu
verdadei ro es tado de es p ri to. Ti nha s i do... fantas i a... como todas as s uas outras

fantas i as .
Furi os a com Damon e cons i go mes ma pel o formi gando atrs dos ol hos
E l ena s e afas tou do es pel ho.
O pas s ado, era o pas s ado. E l a no ti nha i di a do porqu Damon deci di u
de repente s e afas tar de s eu toque, ou ol har el a com um ol har gl i do e r gi do
de um predador. Al go o ti nha fei to odi -l a, apenas por s entar-s e no carro com
el a. E s ej a l o que fos s e, E l ena teve que aprender a i gnor-l o, poi s s e
Damon parti s s e, el a no teri a nenhuma chance de encontrar Stefan.
Stefan. Ao menos s eu corao i nqui eto podi a encontrar s os s ego ao pens ar
em Stefan. E l e no s e i mportava com o a s ua apareci a: s ua ni ca preocupao
era o s eu bem-es tar. E l ena fechou os ol hos enquanto l i gava a gua quente da
banhei ra, e des pi u s uas roupas mi das , perdi da em s ua i magi nao do amor
e apreci ao de Stefan.
O hotel ti nha forneci do uma garrafi nha de s ai s de banho, mas E l ena os
dei xou de l ado. E l a trouxe s eu prpri o s aqui nho trans parente de cri s tai s de
banho de bauni l ha em s ua bagagem, e es ta era a pri mei ra oportuni dade que
teve de us -l os .
Cui dados amente, el a des pej ou cerca de um tero do s aqui nho na
banhei ra que enchi a rapi damente, e foi recompens ada com uma expl os o de
vapor de bauni l ha, abs orvi do por s eus pul mes com mui ta grati do.
Al guns mi nutos depoi s , E l ena afundou s eus ombros na gua quente,
coberta com uma es puma cremos a de bauni l ha. Seus ol hos es tavam fechados ,
e s eu corpo i mers o no cal or. Os s ai s de banho s uavemente s e des i ntegraram
enquanto al i vi avam toda a s ua dor.
E s s es no eram s ai s de banho comuns . E l es no ti nham chei ro de
remdi o, mas ti nham s i do dados a el a, pel a s enhori a de Stefan, Sra. Fl owers ,
que era uma genti l bruxa branca {3} . Recei tas com ervas eram a es peci al i dade

da Sra. Fl owers , e agora E l ena poderi a j urar que a tens o dos l ti mos di as
es tava s endo s ugada de s eu corpo e l evadas para l onge.
Oh, era exatamente di s s o que el a preci s ava. E l ena nunca apreci ou um
banho como es te antes .
Agora, h apenas uma coi s a, di s s e a s i mes ma fi rmemente, ento, em
s egui da i nal ou o del i ci os o vapor de bauni l ha. Voc pedi u a Sra. Fl owers s ai s
de banho rel axantes , mas voc no pode cai r no s ono aqui . Voc i r s e afogar, e
voc j s abe qual a s ens ao. E s ti ve l , fi z i s s o, nem s equer tenho que
comprar uma mortal ha.
M as agora os pens amentos de E l ena es tavam obs curos e mai s
fragmentados , enquanto a gua quente conti nuava a rel axar os s eus
ms cul os , e o aroma de bauni l ha rodopi ava em torno de s ua cabea. E l a es tava
perdendo a conti nui dade, s ua mente s e prendendo em devanei os ... E l a es tava
cedendo ao cal or e ao l uxo de no fazer nada...
E l a es tava dormi ndo.
E m s eu s onho, el a s e movi a rapi damente. E s tava apenas mei o
i l umi nado, mas de al guma forma el a podi a afi rmar que es tava cai ndo,
atravs de uma profunda nvoa aci nzentada. O que a preocupava era que el a
pareci a es tar rodeada por vozes di s cuti ndo, e el as es tavam di s cuti ndo s obre el a.
Uma seg unda chance ? Eu falei comela sobre i sso
Ela no se recordar de nada
No i mporta se ela lembrar. Tudo permanecer no i nteri or dela, adormeci do
Isso g ermi nar dentro dela... at que cheg ue a hora certa
E l ena no fazi a i di a do que i s s o s i gni fi cava.
E nto a nvoa foi s e di l ui ndo, as nuvens abri ndo pas s agem para el a, e
el a des ci a, mai s e mai s devagar, at que el a foi depos i tada del i cadamente em
um campo coberto de agul has de pi nhei ros .

As vozes des apareceram. E l a es tava dei tada no cho da fl ores ta, mas el a
no es tava nua. E l a es tava ves ti ndo s ua cami s ol a mai s boni ta, com l aos
rendados . E l a ouvi a s ons bai xos da noi te ao s eu redor quando de repente s ua
aura reagi u de uma forma como nunca ti nha reagi do antes .
E l a l he di s s e que al gum es tava chegando. Al gum, que l he trouxe
uma s ens ao de s egurana em tons quentes amadei rados , em s uaves tons de
ros a e em profundos azui s vi ol etas que a envol veram antes mes mo da pes s oa
chegar. E s s es ... eram... s enti mentos de al gum por el a. E por trs do amor e
da preocupao que el a s enti u, havi a profundo verde-fol ha, fei xes quentes de
ouro e um mi s teri os o tom trans l ci do, como uma cachoei ra que bri l hava
enquanto cai a e es pumava como di amantes ao redor del a.
Elena, a voz s us s urrou. Elena.
E ra to fami l i ar...
Elena. Elena.
E l a conheci a...
Elena, meu anj o.
Is s o s i gni fi cava amor.
M es mo s e E l ena es ti ves s e l evantada e rodopi ando em s eu s onho, el a
l evantando s eus braos . E s s a pes s oa deveri a es tar com el a. E l e era s ua
magi a, s eu cons ol o, s eu mel hor-amado. No i mporta como el e chegou at l ,
ou o que ti nha aconteci do antes . E l e era a s ua eterna al ma gmea.
E nto...
Braos fortes a s eguraram com ternura...
Um corpo quente prxi mo ao del a...
Bei j os doces ...
M ui tos ... M ui tas vezes ...
O s enti mento fami l i ar de s e derreter em s eus braos ...
E l e era to genti l , mas quas e feroz em s eu amor por el a. E l e havi a

j urado no matar, mas el e matari a para s al v-l a. E l a era s eu bem mai s


preci os o em todo o mundo... Qual quer s acri f ci o val i a a pena s e el a es ti ves s e
em s egurana e l i vre. Sua vi da nada s i gni fi cava s em el a, ento el e fi cari a
fel i z em d-l a, ri ndo e bei j ando s uas mos at o s eu l ti mo s us pi ro.
E l ena res pi rou o maravi l hos o chei ro de fol has do outono de s eu s uter, e
s e s enti u confortada. Como um beb, s e dei xou s er al i vi ada s i mpl es mente por
chei ros fami l i ares , pel a s ens ao de s ua bochecha encos tada em s eu ombro e
pel a maravi l ha de es tarem res pi rando j untos em s i ncroni a.
Quando el a tentou dar um nome a es s e mi l agre, apareceu em s ua
mente.
Stefan...
E l ena nem mes mo preci s ava ol har para o s eu ros to para s aber que os
ol hos verde-fol ha de Stefan es tari am danando como guas de um pequeno
l ago agi tado pel o vento e com es pumas refl eti ndo mi l di ferentes pontos de
l uzes . E l a enterrou a cabea em s eu pei to, com medo de dei x-l o parti r,
embora no pudes s e l embrar o porqu.
Eu no sei como cheg uei aqui , el a l he di s s e. Na verdade, el a no l embrava de
nada antes de ouvi r o s eu chamado, apenas i magens embaral hadas .
Isso no i mporta. Eu estou comvoc.
O medo s e apoderou del a. Isto no ... apenas umsonho, no ?
Nenhumsonho apenas umsonho. Eu sempre esti ve comvoc.
Mas como cheg amos aqui ?
Shhh... Voc esta cansada. Eu vou te seg urar. Por mi nha vi da, eu j uro. Descanse apenas.
Dei xe-me te abraar, apenas mai s uma vez.
S uma vez? Mas...
M as agora E l ena es tava preocupada e confus a, e el a dei xou s ua cabea
trombar para trs , ti nha que ver o ros to de Stefan.
E l a i ncl i nou s eu quei xo para trs , e encontrou ol hos ri s onhos de uma
i nfi ni ta es curi do, em um ros to pl i do, aci nzentado e i ncri vel mente l i ndo.

E l a quas e gri tou de horror.


Calma, calma, meu anj o.
Damon!
Os ol hos es curos encontraram os del a, chei os de amor e di vers o. Quem
mai s?
Como voc se atreve como voc cheg ou aqui ? E l ena es tava cada vez mai s confus a.
Eu no perteno a lug ar alg um, apontou Damon, de repente parecendo tri s te. Voc
sabe que eu sempre estarei comvoc.
Eu no quero; eu no quero devolva-me o Stefan!
M as era tarde demai s . E l ena ti nha conheci mento da gua morna
vazando da banhei ra ao s eu redor. E l a acordou bem na hora em que s ua cabea
i a s er s ubmers a pel a gua.
Um s onho...
E l a s enti a que s eu corpo es tava mai s fl ex vel e l eve, mas no podi a
dei xar de s e s enti r tri s te com o s onho. Is s o no ti nha s i do uma experi nci a
fora de s eu corpo, tampouco ti nha s i do s i mpl es mente um i ns ano e confus o
s onho com el a mes ma.
Eu no perteno a lug ar nenhum. Eu eternamente estarei comvoc.
Agora, o que es s e j argo queri a di zer?
M as al go dentro de E l ena tremeu, enquanto el a l embrava.
E l a rapi damente s e trocou mas no para uma cami s ol a de renda
Val enci ennes , e s i m para um mol etom ci nza e preto. Quando el a s ai u, es tava
s e s enti ndo mui to cans ada, i rri tada e pronta para bri gar cas o Damon des s e
qual quer s i nal de ter mani pul ado os s eus pens amentos enquanto el a dormi a.
M as Damon no deu s i nal nenhum. E l ena vi u a cama, focal i zou-a,
tropeou na di reo del a e s e j ogou, afundando s ua cabea nos traves s ei ros que
afundaram i ns ati s fatori amente s ob a s ua cabea. E l ena gos tava de s eus
traves s ei ros fi rmes .
Fi cou dei tada por al guns i ns tantes , apreci ando s uas s ens aes ps -

banho, s ua pel e gradual mente es fri ou e ento a s ua cabea tambm. Tanto


quanto podi a confi rmar, Damon es tava exatamente do mes mo j ei to que ti nha
fi cado quando el es entraram no quarto.
E el e ai nda es tava s i l enci os o que nem de manh.
Fi nal mente, para acabar com i s s o, el a fal ou com el e. E s endo E l ena,
el a ati ngi u o corao do probl ema.
O que h de errado, Damon?
Nada Damon encarou a j anel a, como s e es ti ves s e concentrado em
al go por trs do vi dro.
Como no h nada?
Damon bal anou a cabea. M as de al guma forma i s s o expres s ou a
opi ni o del e por es s e quarto de hotel .
E l ena exami nou o quarto com s ua vi s o mui to bri l hante de al gum que
ti nha forado o s eu corpo al m dos l i mi tes . E l a contempl ou as paredes beges ,
tapete bege, uma pol trona bege, uma mes a bege, e cl aro, uma col cha bege.
M es mo Damon no podi a rej ei tar o quarto por el e no combi nar com s eu preto
bs i co, el a pens ou, e depoi s : Ah, es tou cans ada. E des norteada. E as s us tada.
E ... i ncri vel mente es tpi da. H apenas uma cama aqui . E eu es tou
dei tada nel a.
Damon.. Se es forando, el a s e s entou. O que voc quer? Tem uma
cadei ra. E u pos s o dormi r na cadei ra
E l e deu mei a vol ta, e el a vi u que el e no es tava aborreci do, nem fazendo
j ogui nhos . E l e es tava furi os o. E s tava l , as s as s i no mai s -rpi do-do-que-os ol hos -humanos -pudes s em-acompanhar, e s eus ms cul os rel axaram antes
mes mo de comear a s e contrai r.
Damon com s eus movi mentos brus cos e s eu s i l nci o as s us tador. E l e
es tava ol hando pel a j anel a novamente, o corpo pos i ci onado, como s empre para...

al go. Agora el e pareci a pronto para s ai r pel a j anel a.


Vampi ros no preci s am dormi r, di s s e el e em voz mai s gl i da e
mai s control ada que el a ti nha ouvi do des de que M att os abandonou.
Is s o l he deu energi a para s ai r da cama. Voc s abe que eu s ei que
i s s o uma menti ra
Fi que com a cama, E l ena. V dormi r. M as s ua voz era a mes ma. E l a
ti nha es perado uma ordem, uma ordem maante. Damon pareceu mai s tens o,
mai s control ado do que nunca.
M ai s agi tado do que nunca.
Suas pl pebras s e fecharam. por caus a de M att?
No.
por caus a de Shi ni chi ?
No!
Aha.
, no ? Voc es t com medo de que Shi ni chi pas s e por todas as s uas
defes as e te pos s ua novamente. No ?
V para a cama, E l ena, Damon di s s e s em emoo.
E l e ai nda es tava i gnorando-a compl etamente, como s e el a no es ti ves s e
l . E l ena fi cou furi os a.
O que preci s o para mos trar a voc que eu confi o em voc? E s tou
vi aj ando s ozi nha com voc, s em qual quer i di a para onde es tamos i ndo
real mente. E u es tou confi ando em voc, a vi da de Stefan. E l ena es tava atrs de
Damon agora, no tapete bege que chei rava a... nada, ti po como a gua fervi da.
Nem mes mo como p.
Suas pal avras eram como p. Havi a al go s obre el as que s oava oco, errado.
E l as eram verdadei ras mas el as no es tavam fazendo nada em Damon...
E l ena s us pi rou. Tocar Damon i nes peradamente s empre era um negci o

compl i cado, com todos os ri s cos de des encadear o i ns ti nto as s as s i no del e por
aci dente, mes mo quando el e no es tava pos s u do. E l a es tendeu a mo, agora,
com mui to cui dado, para col ocar as pontas dos dedos na s ua j aqueta de couro.
E l a fal ou do j ei to mai s di reto e s em emoo que el a podi a.
Voc tambm s abe que agora tenho mai s s enti dos do que os ci nco
habi tuai s . Quantas vezes terei que te di zer i s s o, Damon? E u sei que no era
voc torturando a M att e a mi m na s emana pas s ada A des pei to de s i
mes ma, el a podi a ouvi r a s pl i ca em s ua prpri a voz. E u s ei que voc me
protegeu nes s a vi agem, quando eu es tava em peri go, at mes mo matou por
mi m. Is s o s i gni fi ca mui to para mi m. Voc pode di zer que no acredi ta no
s enti mento humano de perdo, mas eu no acho que voc o es queceu. E
quando voc s abe que no h nada para perdoar, em pri mei ro l ugar a
Is s o no tem abs ol utamente nada a ver com a s emana pas s ada!
A mudana em s ua voz a fora nel a machucou E l ena como s e fos s e
uma chi cotada. M achucava-a... e as s us tava. Damon es tava s ri o. E l e tambm
es tava s ob uma tens o terr vel , no como s e es ti ves s e l utando contra a pos s e de
Shi ni chi , mas di ferente.
Damon..
Dei xa-me empaz!
Agora, onde eu j ouvi al go pareci do antes ? Confus a, s eu corao batendo,
E l ena tateando s uas memri as . Ah, s i m. Stefan. Stefan quando ti nham es tado
pel a pri mei ra vez j untos em s eu quarto, quando el e es tava com medo de aml a. Quando el e ti nha certeza de que a condenari a s e mos tras s e que s e
i mportava com el a.
Poderi a Damon s er assi m como o i rmo, de que el e s empre zombou?
Pel o menos , vi re-s e e fal e comi go cara a cara.
E l ena. E ra um s us s urro, mas s oou como s e Damon no cons egui s s e

conj urar s ua ameaa s empre s edos a. V para a cama. V para o i nferno. V


a qual quer l ugar, mas fi que long e de mi m.
Voc to bom ni s s o, no ?Agora a voz de E l ena es tava gl i da. De
forma i mprudente, com rai va, el a s e aproxi mou ai nda mai s . E mpurrando
as pes s oas para l onge. M as eu s ei que voc no s e al i mentou es ta noi te. No
h nada que voc quer de mi m, e voc no pode s er o mrti r fami nto, tal como
Stefan...
E l ena ti nha fal ado s abendo que s uas pal avras i nci tari am uma res pos ta
de al gum ti po, mas a us ual res pos ta de Damon para es te ti po de coi s a era
encos tar-s e a al guma coi s a e fi ngi r que no ouvi u.
O que aconteceu foi compl etamente di ferente do que el a es perava.
Damon s e vi rou, pegou-a preci s amente, s egurando-a pres a em um
i nquebrvel aperto. E nto, com um s gol pe de s ua cabea, como um fal co em
um rato, el e a bei j ou. E l e era forte o s ufi ci ente para s egur-l a, e no
machuc-l a.
O bei j o foi l ongo e duro e por um bom tempo E l ena res i s ti u por puro
i ns ti nto. O corpo de Damon era fri o contra o del a, ai nda mi do e quente do
banho. O j ei to que el e a s egurava s e el a col ocas s e pres s o em pontos
es pec fi cos podi a machuc-l a s eri amente. E depoi s el a s abi a el e i ri a
l i bert-l a. M as s er que el a real mente s abe o que el a s abi a? Ser que el a
es tava di s pos ta a quebrar um os s o para des cobri r?
E l e es tava acari ci ando s eu cabel o, o que era to i nj us to, enrol ando as
pontas e es magando-as entre os dedos ... Apenas horas antes el e a ens i nou a
s enti r coi s as com as pontas do cabel o. E l e conheci a os s eus pontos fracos . No
os pontos fracos de qual quer mul her. E l e conheci a os del a; el e s abi a como
faz-l a querer gri tar de prazer, e como acal m-l a.
No havi a nada para fazer al m de tes tar a s ua teori a, e tal vez, quebrar

um os s o. E l a no i a entregar-s e quando el a no o ti nha permi ti do. E l a no


i ri a!
M as ento el a s e l embrou da curi os i dade que s enti a pel o garoti nho, e da
rocha, e ento el a abri u s ua mente para Damon. E l e cai u na s ua prpri a
armadi l ha.
To l ogo s uas mentes s e conectaram aconteceu al go pareci do com fogos de
arti f ci os . E xpl os es . Foguetes . E s trel as nas cendo. E l ena comandou s ua
mente para i gnorar o s eu corpo, e comeou a ol har para a rocha.
E s tava fundo, profundo dentro da parte mai s trancada de s eu crebro.
Profundo nas eternas trevas que dormi am l . M as E l ena pareci a ter trazi do
um hol ofote com el a. Para onde quer el a s e vi ras s e, tei as negras de aranhas e
arcos de pedras cai am no cho.
No s e preocupe, E l ena encontrou-s e di zendo. A l uz no vai
fazer i s s o com voc! Voc no tem que vi ver aqui . E u vou te mos trar a bel eza da
l uz.
O que es tou di zendo? E l ena s e perguntou como at mes mo as pal avras
s a ram de s eus l bi os . Como pos s o prometer-l he, s e tal vez el e gos te de vi ver
aqui no es curo!
M as no s egundo s egui nte, el a ti nha chegado mui to mai s perto do
meni no, perto s ufi ci ente para ver s eu pl i do e pens ati vo ros to.
Voc vei o de novo, di s s e el e, como s e fos s e um mi l agre. Voc
di s s e que vi ri a, e voc vei o!
Is s o derrubou todas as barrei ras de E l ena de uma vez. Aj oel hou-s e, e
puxando o pel as correntes ao mxi mo, pegou-o no col o. Voc es t fel i z que
eu tenha vol tado?perguntou del i cadamente. E l a j es tava acari ci ando os s eus
cabel os l i s os .
Oh, s i m! Is s o era um g ri to, e as s us tou E l ena quas e tanto quanto

agradou. Voc a mel hor pes s oa que eu j a coi s a mai s l i nda que eu j ..
Cal ma, E l ena l he di s s e: Cal ma. Tem que haver al guma
manei ra de aquec-l o.
o ferro, a cri ana di s s e humi l demente. O ferro mantm-me
fraco e fri o. M as tem que s er de ferro; cas o contrri o el e no s eri a capaz de me
control ar.
E u vej o, E l ena di s s e s everamente. E l a es tava comeando a ter
uma i di a s obre que ti po de rel aci onamento Damon ti nha com es te meni no.
Por um momento, em um pal pi te, el a pegou doi s pedaos de ferro nas mos e
tentou s epar-l os . E l ena ti nha uma s uper l uz aqui ; porque no s uperpoderes ?
M as tudo o que aconteceu foi que el a torceu e vi rou para nada, e cortou s eu
dedo contra uma s al i nci a do ferro.
Oh Os enormes ol hos es curos do garoto s e fi xaram na es fera
es cura de s angue. E l e pareci a fas ci nado... E com medo.
Voc quer i s s o?E l ena es tendeu a mo para el e, hes i tante. O que
uma pequena quanti dade para quem cobi a o s angue de outras pes s oas , el a
pens ou. E l e as s enti u ti mi damente como s e el e es ti ves s e certo de que el a
es tari a i rri tada. M as E l ena apenas s orri u e el e s egurou o dedo com
revernci a e tomou todo o gl obo de s angue de uma vez, fechando os l bi os como
um bei j o.
Quando el e l evantou a cabea, el e pareci a ter um tom de cor a mai s em
s eu ros to pl i do. Voc me di s s e que Damon mantm voc aqui , di s s e
el a, s egurando-o novamente, o cal or de s eu corpo s endo s ugado pel o corpo fri o
del e. Voc pode me di zer por qu?
A cri ana ai nda es tava l ambendo os l bi os , mas el e i medi atamente
vi rou o ros to em s ua di reo e di s s e, E u s ou O Guardi o dos Segredos .
M as .. tri s te os s egredos tem s i do to grandes , que nem eu s ei o que el es

s o
E l ena s egui u o movi mento da cabea del e, de s eus pequenos membros
para as correntes de ferro l i gadas em uma bol a metl i ca. E l a s enti u um
naufrgi o dentro de s i , e uma profunda pena para com o pequeno guardi o. E
el a s e perguntou o que na terra poderi a es tar dentro des s a grande es fera de
pedra que Damon guardava to atentamente.
M as el a no teve chance de perguntar.

9
Quando E l ena abri u a boca para fal ar, el a s e s enti u ergui da como s e
es ti ves s e em um furaco. Por um momento el a s e agarrou ao meni no que
es tava s endo arrancado de s uas mos , el a s teve tempo de gri tar, E u
vol tarei , e de ouvi r a s ua res pos ta, antes de s er puxada para o mundo
comum de banhos e mani pul aes e quartos de hotel .
E u vou manter o nos s o s egredo! Is s o foi o que o meni no chorou para
el a no l ti mo i ns tante.
E para o que i s s o poderi a s i gni fi car j que el e i ri a manter os s eus
encontros em s egredo do real ( ou comum ) Damon?
Um momento depoi s E l ena es tava em um quarto de motel s ombri o, e
Damon es tava s egurando s eus braos . Quando el e a l i berou, E l ena pode
s enti r o s al . Lgri mas es tavam fl ui ndo l i vremente por s uas bochechas .
No pareci a fazer di ferena al guma para s eu agres s or. Damon pareci a
s er a mi s eri crdi a do des es pero vi vo. E l e es tava tremendo como um meni no
que bei j a pel a pri mei ra vez s eu pri mei ro amor. Is s o o que es tava ti rando o
control e, E l ena pens ou confus amente.
Quanto a el a, s enti u como s e el a fos s e des mai ar.
No! E l a ti nha que fi car cons ci ente.
E l ena empurrou e gi rou, s e machucando del i beradamente contra o l ao
aparentemente i nquebrvel que a s egurava.
E l e s egurou.
O pos s es s or? Shi ni chi novamente, ocul to na mente de Damon para
obri g-l o fazer coi s as -?
E l ena l utou mai s , forando tanto que poderi a real mente gri tar de dor.
E l a chorami ngou uma vezO l ao s e quebrou.
De al guma forma E l ena s abi a que Shi ni chi no es tava envol vi do ni s s o.

A verdadei ra al ma de Damon era um garoti nho pres o em correntes por Deus s abe-quantos s cul os , que nunca ti nha conheci do o cal or e a proxi mi dade,
mas ai nda ti nha uma l gri ma de apreo por el as . A cri ana que es tava
acorrentada em vol ta de uma rocha era um dos s egredos mai s profundos de
Damon.
E agora E l ena tremi a tanto que no ti nha certeza s e poderi a fi car de p,
e es tava s e perguntando s obre a cri ana. E s tava com fri o? E s tava chorando como
E l ena? Como el a poderi a s aber?
E l a e Damon s e s ol taram ol hando um para o outro, ambos res pi rando com
di fi cul dade. O cabel o l us tros o de Damon es tava des al i nhado, fazendo-o parecer
devas s o como um cors ri o. Seu ros to, s empre to pl i do e control ado, es tava
vermel ho de s angue. Seus ol hos ca ram para ver E l ena automati camente
mas s ageando os pul s os . E l a podi a s enti r al fi netes e agul has agora: es tava
recuperando a ci rcul ao s angu nea. As s i m que el e des vi ou o ol har, no
cons egui u ol har nos ol hos del a novamente.
Contato ocul ar. Tudo bem. E l ena reconheceu uma arma, tateando em
bus ca de uma cadei ra e encontrando a cama i nes peradamente perto atrs del a.
E l a no ti nha mui tas armas agora; e el a preci s ava us ar todas que ti nha.
Sentou-s e, cedendo fraqueza em s eu corpo, mas manteve s eus os ol hos
no ros to de Damon. Sua boca i nchada. E i s s o era i nj us to. O bei ci nho de Damon
era parte da s ua mai s bs i ca arti l hari a. E l e ti nha a boca mai s boni ta que el a
j ti nha vi s to em al gum, homem ou mul her. A boca, o cabel o, as pl pebras
s emi -fechadas , os c l i os pes ados , a del i cadeza de s eu quei xo... i nj us ti a,
mes mo para al gum como E l ena, que h mui to tempo ti nha s e i nteres s ado
em uma pes s oa apenas por caus a de al guma bel eza aci dental .
M as el a nunca ti nha vi s to aquela boca i nchada, o perfei to cabel o
des ordenado, os c l i os tremendo porque el e es tava ol hando por toda parte, exceto

para el a e tentando no demons trar i s s o.


E ra i sso o que voc es tava pens ando enquanto es tava s e recus ando a
fal ar comi go?perguntou el a, e s ua voz era quas e cons tante.
A s bi ta qui etude de Damon era a perfei o as s i m como todas as outras
perfei es . Sem a res pi rao, cl aro. E l e ol hava fi xo para um ponto no carpete
bege que agora deveri a es tar ardendo chamas .
E nto, fi nal mente, el e l evantou aquel es ol hos es curos enormes para
el a.
E ra mui to di f ci l di zer al guma coi s a s obre os ol hos de Damon porque a
ri s era quas e da mes ma cor da pupi l a, mas E l ena ti nha um pres s enti mento
de que s e encontravam nes te momento to di l atadas que era tudo pupi l a. Como
podi a ol hos to negros como uma armadi l ha de mei a-noi te manter a l uz? E l a
pareci a ver nel es um uni vers o de es trel as .
Damon di s s e, bai xi nho, Corra.
E l ena s enti u as pernas tens as . Shi ni chi ?
No. Voc deve correr agora.
E l ena s enti u os ms cul os da coxa rel axar l i gei ramente e fi cou grata por
no ter que tentar provar que el a era capaz de correr ou mes mo s e arras tar
nes te exato i ns tante. M as s eus punhos s e fecharam.
Voc quer di zer que i s s o apenas voc s e tornando um bas tardo?E l a
di s s e. Voc deci di u me odi ar outra vez? Voc gos tou-?
Damon vi rou novamente, a qui etude no movi mento mai s rpi do do que os
ol hos del a poderi am acompanhar. E l e bateu na mol dura da j anel a, uma vez,
puxando o punho quas e compl etamente no l ti mo i ns tante. Houve um es trondo
e depoi s mi l hares de pequenos ecos de vi dro choveram como di amantes contra
a es curi do l fora.
Is s o pode... trazer al gum para aj ud-l a. Damon no es tava tentando

fazer as pal avras parecem mai s do que um pens amento. Agora que el e es tava
afas tado del a, el e no pareci a s e preocupar em manter as aparnci as .
Pequenos tremores percorri am s eu corpo.
E s t tarde, nes s a tempes tade, to l onge do es cri tri o eu duvi do. O
corpo de E l ena es tava s us pens o em um j orro de adrenal i na que a permi ti u
l utar de s ua manei ra contra o l ao de Damon. E l a es tava formi gando toda e
ti nha que trabal har para manter-s e s obre control e e no comear a tremer.
E el es es tavam de vol ta es taca zero, com Damon ol hando para a noi te e
el a ol hando fi xamente para s uas cos tas . Ou, pel o menos , era as s i m que el e
queri a que es ti ves s em.
Voc poderi a ter perguntado, di s s e el a. E l a no s abi a s e i s s o era
pos s vel para um vampi ro entender. E l a ai nda no ti nha ens i nado Stefan. E l e
fi cou s em coi s as que queri a porque el e no entendi a como perguntar. Com toda
a i nocnci a e com todas as boas i ntenes , Stefan dei xava as coi s as at que ela,
E l ena, era forada a perguntar a ele.
Damon, pens ou el a, no ti nha es s e probl ema normal mente. E l e tomava
tudo o que queri a to cas ual mente como s e es col hes s e i tens de uma pratel ei ra
da merceari a.
E bem agora el e es tava ri ndo s i l enci os amente, o que s i gni fi cava que
es tava real mente i mpres s i onado.
Vou tomar i s s o como um pedi do de des cul pas , E l ena di s s e
s uavemente.
Agora Damon es tava ri ndo al to, e E l ena s enti u um cal afri o. Aqui es tava
el a, tentando aj ud-l o, e
Voc pens a, el e i nterrompeu em s eus pens amentos , que i sso
era tudo que eu queri a?
E l ena s enti u-s e congel ar novamente enquanto el a refl eti a s obre tudo

i s s o. Damon podi a faci l mente ter tomado s eu s angue enquanto a s egurava


i mvel . M as cl aro i s s o no era tudo que el e queri a del a. Sua aura... el a
s abi a o provocava nos vampi ros . Damon a havi a protegi do o tempo todo de outros
vampi ros que pudes s em v-l a.
A di ferena, a hones ti dade nata de E l ena di s s e a el a, era que el a no
dava a m ni ma para qual quer um dos outros . M as Damon era di ferente.
Quando el e a bei j ava el a podi a s enti r a di ferena dentro de s i . Al guma coi s a
el a nunca ti nha s enti do antes ... at Stefan.
Oh, Deus era real mente el a, E l ena Gi l bert, trai ndo Stefan pel o
s i mpl es ato de no fugi r des ta s i tuao? Damon es tava s e portando como uma
pes s oa mel hor do eu el a es tava; el e es tava di zendo-a para l evar a tentao de
s ua aura para l onge del e.
Para que el a pudes s e comear a tortura de novo amanh.
E l ena ti nha es tado em mui tas ci rcuns tnci as onde j ul gou que era
mel hor para el a s ai r antes das coi s as fi carem quentes demai s . O probl ema
aqui era que no havi a l ugar nenhum onde el a pudes s e i r s em aumentar o
cal or col ocando-s e em grande peri go. E , al i s , perdendo s ua chance de
encontrar Stefan.
E l a deveri a ter i do com M att? M as Damon ti nha di to que no poderi am
entrar na Di mens o Sombri a, no doi s humanos s ozi nhos . Di s s e que el es
preci s avam del e. E E l ena ai nda ti nha al gumas dvi das quanto a Damon, s e
el e teri a s e meti do nes s a encrenca di ri gi ndo at o Ari zona, mui to menos
procurado por Stefan, s e el a no es ti ves s e com el e a cada pas s o do Cami nho.
Al m do mai s , como M att poderi a proteg-l a na es trada peri gos a que el a
e Damon ti nham tomado? E l ena s abi a que M att morreri a por el a e era i s s o
que teri a aconteci do, tambm, s e el es fos s em para ci ma de vampi ros ou
l obi s omens . M orri do. Dei xando E l ena frente a frente com s eus i ni mi gos

s ozi nha.
Ah, s i m, E l ena s abi a o que Damon fazi a todas as noi tes enquanto el a
dormi a no carro. E l e col ocava al gum ti po de fei ti o es curo ao redor del a,
as s i nando-o com s eu nome, vedando-o com o s eu s el o, e i s s o manti nha as
cri aturas da noi te l onge do carro at de manh.
M as s eus mai ores i ni mi gos , os gmeos ki ts une, Shi ni chi e M i s ao,
havi am vi ndo com el es .
E l ena pens ou em tudo i s s o antes de l evantar a cabea para ol har nos
ol hos de Damon. Ol hos que, naquel e momento, l embravam-l he os da cri ana
es farrapada acorrentada rocha.
Voc no vai s ai r, no ?el e s us s urrou.
E l ena bal anou a cabea.
Voc real mente no es t com medo de mi m?
Oh, eu es tou com medo. Novamente E l ena s enti u es tremecer por
dentro. M as agora el a es tava voando para al gum l ugar, el a ti nha es col hi do a
di reo, e no havi a manei ras de cons egui r parar i s s o. E s peci al mente no
quando el e ol hava para el a daquel e j ei to. Is s o a recordou da al egri a feroz, o
orgul ho rel utante que el e s empre mos trou quando el es derrotaram um
i ni mi go j untos .
No vou me trans formar em s ua Pri nces a das Trevas , di s s e a el e.
E voc s abe que eu nunca poderi a des i s ti r de Stefan.
O fantas ma de s eu vel ho s orri s o zombetei ro tocou-l he os l bi os . H
mui to tempo para convenc-l a s obre a mi nha manei ra de pens ar s obre i s s o.
No h neces s i dade, E l ena pens ou. E l a s abi a que Stefan i ri a entender.
M as mes mo agora, quando pareci a que o mundo i ntei ro es tava gi rando
em torno del a, al guma coi s a fez E l ena confrontar Damon. Voc di z que no
Shi ni chi . E u acredi to em voc. M as tudo i s s o por caus a do que Carol i ne

di s s e?E l a podi a ouvi r a dureza s bi ta em s ua prpri a voz.


Carol i ne?Damon pi s cou como s e fos s e arrancado de s ua tranqi l i dade.
E l a di s s e que antes de conhecer Stefan eu era apenas uma E l ena
des cobri u que era i mpos s vel di zer a l ti ma pal avra. Que eu era...
prom s cua.
A mand bul a de Damon endureceu e s eu ros to corou rapi damente
como s e ti ves s e s i do ati ngi do rapi damente de uma di reo i nes perada.
Aquel a garota , el e murmurou. E l a j fi xou s eu des ti no e s e fos s e
qual quer outra pes s oa eu poderi a ter al guma pi edade. M as el a foi ... al m...
el a foi ... al m... de qual quer propri edade... E l e fal ou s uas pal avras devagar, e
um ol har de es panto encobri u s eu ros to. E l e es tava ol hando para E l ena, e el a
s abi a que el e podi a ver as l gri mas de paradas em s eus ol hos , porque el e s e
aproxi mou para ti r-l as com os dedos . Quando el e fez i s s o, no entanto, el e
parou em um l ento movi mento, e, com s eu ros to de repente perpl exo, l evou
uma de s uas mos at os l bi os , s aboreando as l gri mas .
Sej a l qual gos to ti nha para el e, el e no pareci a acredi tar. E l e l evou a
outra mo aos l bi os tambm. E l ena es tava abertamente encarando-o agora;
el e deveri a ter pos to para fora s eu s embl ante, mas no o fez. E m vez di s s o, um
cal ei dos cpi o de expres s es pas s ou por s eu ros to, rpi do demai s para que s eus
os ol hos humanos pegas s em todos . M as el a vi u es panto, i ncredul i dade, a
amargura, mai s es panto e, fi nal mente, uma es pci e de choque al egre e um
ol har como s e houves s e l gri mas em s eus prpri os ol hos .
E ento Damon ri u. Foi uma ri s ada rpi da e auto-j ocos a, mas era
verdadei ra, eufri ca, mes mo as s i m.
Damon E l ena di s s e, ai nda pi s cando para conter as l gri mas
tudo ti nha aconteci do mui to rpi do, o que h de errado com voc?
Nada de errado, tudo es t certo, di s s e el e, ao l evantar um dedo

erudi to. Nunca tente enganar um vampi ro, E l ena. Vampi ros tm mui tos
s enti dos que humanos no tem al guns que ns s e quer conhecemos at
preci s armos del es . Levou um l ongo tempo para eu perceber o que s ei s obre
voc. Porque, cl aro, todo mundo es tava me di zendo uma coi s a, e mi nha mente
me di zendo que era outra coi s a. M as eu percebi i s s o, no pas s ado. E u s ei o que
voc real mente , E l ena.
Por mei o mi nuto E l ena fi cou em um chocante s i l enci o. Se voc s abe,
ento eu poderi a mui to bem di zer-l he agora que ni ng um vai acredi tar em voc.
Tal vez no, di s s e Damon, es peci al mente s e el es forem
humanos . M as os vampi ros s o programados para reconhecer a aura de uma
donzel a. E voc uma i s ca para Uni crni os , E l ena. E u no s ei e no me
i mporto com como voc cons egui u s ua reputao. E s ti ve enganado por um l ongo
tempo, mas eu fi nal mente encontrei a verdade. De repente el e es tava
i ncl i nado s obre el a de forma que el a no pudes s e ver nada al m del e, s eu
cabel o fi no cai ndo s ob a tes ta, os l bi os perto dos del a, s eus ol hos es curos ,
i ns ondvei s , capturando s eu ol har.
E l ena el e s us s urrou. E s te o s eu s egredo. E u no s ei como voc
cons egui u i s s o, mas ... voc uma vi rgem.
E l e s e i ncl i nou para el a, s eus l bi os apenas roando os del a,
parti l hando s ua res pi rao com a del a. E l es permaneceram as s i m por um
l ongo, l ongo tempo, Damon pareci a fas ci nado por s er capaz de dar a E l ena al go
de s eu prpri o corpo: o oxi gni o que ambos preci s avam, mas que adqui ri ram
de manei ras di ferentes . Para mui tos humanos , a qui etude de s eus corpos , o
s i l nci o e o contato vi s ual fi xo para aquel es que no ti nham fechado os
ol hos teri a s i do de mai s . E l es podi am s enti r como s e ti ves s em mergul hado
dentro da pers onal i dade de s eu parcei ro to profundamente, que es tavam
perdendo defi ni o e s e tornando uma parte etrea do outro antes mes mo que

bei j o ti ves s e s e compl etado.


M as E l ena es tava fl utuando no ar: no ar que Damon l he dava
l i teral mente. Se as mos fortes , l ongas e fi nas de Damon no es ti ves s em
s egurando s eus ombros , el a teri a s e s ol tado de s eus braos compl etamente.
E l ena s abi a que havi a outra manei ra para que el e pudes s e mant-l a no
cho. E l e poderi a i nfl uenci -l a para que a gravi dade fi zes s e i s s o com el a.
M as , at agora, el a no ti nha s enti do o menor toque de s ua Infl unci a
tentadora. E ra como s e el e es ti ves s e es perando para dar-l he a honra da
es col ha. E l e no i ri a s eduzi -l a com qual quer um dos s eus mui tos mtodos de
cos tume, os truques de domi nao que aprendeu durante mei o mi l ni o de
noi tes .
Apenas a res pi rao, que vi nha mai s e mai s rpi da, enquanto E l ena
s enti u s eus s enti dos comearem a nadar e s eu corao comear a martel ar.
E l a ti nha certeza abs ol uta de que Stefan no i ri a s e i mportar com i s s o? M as
Stefan ti nha dado a el a a mai or honra pos s vel , confi ando em s eu amor e
j ul gamento. E el a es tava comeando a s enti r verdadei ro Damon, s ua
es magadora neces s i ta por el a; s ua vul nerabi l i dade por que es s a neces s i dade
es tava s e tornando como uma obs es s o.
Sem tentar i nfl uenci -l a, el e es tava es pal hando grandes , maci as e
es curas as as ao redor del a para que no houves s e l ugar para correr, para onde
es capar. E l ena s enti u-s e comeando a des mai ar com a i ntens i dade da pai xo
que havi a de formado entre el es . Como um ges to fi nal , no de repdi o, mas de
convi te, el a i ncl i nou s ua cabea para trs , expondo s ua garganta nua para el e,
e dei xando-o s enti r a s ua s audade.
E , como s e grandes s i nos de cri s tal es ti ves s em tocando ao l onge, el a
s enti a a al egri a del e em s ua entrega vol untri a es curi do de vel udo que
es tava tocando-a.

E l a nunca s enti u os dentes que perfuraram s ua pel e e rei vi ndi caram


s eu s angue. Antes di s s o, el a es tava vendo es trel as . E ento o uni vers o foi
engol i do pel os es curos ol hos de Damon.

10
Na manh s egui nte, E l ena s e l evantou e s e ves ti u rapi damente no
quarto do hotel , grata pel o es pao extra. Damon ti nha i do embora, mas el a j
es perava i s s o. E l e normal mente toma o s eu caf-da-manh cedo quando el es
es to na es trada, devorando garonetes em paradas noturnas de cami nho ou
em l anchonetes .
E l a pens ava em di s cuti r s obre i s s o com el e al gum di a, el a pens ou
enquanto col ocava o p de caf na cafetei ra que foi provi denci ada pel o hotel .
Ti nha um chei ro bom.
M as el a preci s ava urgentemente fal ar com alg um s obre o que ti nha
aconteci do na noi te pas s ada. Obvi amente, Stefan era a s ua pri mei ra opo,
mas

el a des cobri u

que,

experi nci as

fora do corpo no acontecem

s i mpl es mente quando el a queri a. O que el a preci s ava fazer era l i gar para
Bonni e e M eredi th. E l a ti nha que convers ar com el as era s eu di rei to
mas agora, j us to agora, el a no podi a. Intui ti vamente, s enti a que qual quer
contato entre el a e Fel l s Church poderi a s er rui m.
E M att no ti nha checado. Nenhuma vez. E l a no ti nha i dei a de onde
el e es tava na es trada, mas era mel hor el e es tar em Sedona a tempo, era i s s o
que i mportava. E l e del i beradamente ti nha cortado o contato com el es . Certo.
Contanto que el e aparea onde prometeu.
M as ... E l ena ai nda preci s ava convers ar. Se expres s ar.
cl aro! E l a era uma i di ota! E l a ai nda ti nha o s eu fi el companhei ro,
que nunca di s s e uma pal avra, e nunca a manteve es perando. Servi ndo-s e de
uma x cara de caf preto pel ando, E l ena des enterrou o s eu di ri o do fundo de
s ua mochi l a, e o abri u em uma pgi na em branco. No havi a nada to bom
como uma caneta e uma pgi na em branco para el a es crever.
Qui nze mi nutos depoi s , houve um rangi do na j anel a, e um mi nuto
depoi s Damon pas s ava por el a. E l e ti nha vri os s acos de papel com el e e

E l ena s e s enti u i nexpl i cavel mente fel i z e acol hi da. E l a ti nha provi denci ado o
caf, que es tava mui to bom apes ar de ter s ubs ti tu do o creme, por um em p e
Damon ti nha forneci do...
Gas ol i na el e di s s e tri unfantemente, erguendo s eus ol hos
cas tanhos para el a, enquanto col ocava as s acol as em ci ma da mes a. Apenas
para o cas o de el es tentarem us ar pl antas contra ns . No obri gado el e
acres centou quando vi u a x cara chei a de caf que el a es tendi a para el e. E u
encontrei uma mecni ca enquanto es tava comprando i s s o. Vou l avar as mos

E ento el e des apareceu pas s ando na frente de E l ena.


Pas s ando por el a, s em a ol har, apes ar del a es tar ves ti ndo o ni co
conj unto de roupa l i mpa que s obrou: uma cal a j eans s uti l , e um top col ori do
que de pri mei ra vi s ta pareci a branco, mas em l uz mai s forte, revel ava que
ti nha del i cadas s ombras de um arco- ri s .
Sequer uma olhadi nha, E l ena pens ou, s enti ndo uma es tranha s ens ao de
que a s ua vi da rodava em torno de s i mes ma.
E l a comeou a j ogar o caf fora, mas deci di u que preci s ava del e, e o
bebeu em es cal dantes gol es .
E nto el a foi at o s eu di ri o, e comeou a l er as l ti mas duas ou trs
pgi nas .
Voc es t pronta para parti r?Damon gri tava por s obre o s om de gua
corrente no banhei ro.
Si m... apenas em um mi nuto E l ena l eu as i ntrodues nas
pgi nas de s eu di ri o, e depoi s deu uma rpi da ol hada nos textos depoi s
di s s o.
Ns podemos mui to bem s egui r na di reo oes te daqui Damon
gri tou. Poderemos fazer i s s o em um di a. E l es vo pens ar que uma fars a para

chegar a um portal em parti cul ar, e bus caro por outros menores . E enquanto
i s s o conti nuaremos s egui ndo para o Portal Ki mon, com di as a frente de
qual quer um que pos s a es tar nos s egui ndo. perfei to
Aham E l ena di s s e, l endo.
provvel que nos encontremos com M utt amanh... Tal vez es ta
noi te, dependendo do ti po de probl emas que el es nos caus arem
Aham
M as pri mei ro eu queri a te perguntar: voc acha que uma
coi nci dnci a nos s a j anel a es tar quebrada? Por que eu s empre col oquei
protees nel a todas as noi tes , e eu tenho certeza que.. E l e pas s ou a mo na
tes ta. E u tenho certeza de que eu devo ter fei to i s s o ontem noi te, tambm.
M as al go quebrou a j anel a e s ai u s em dei xar nenhum ras tro. Foi por i s s o
que eu comprei toda a gas ol i na. Se el es tentarem al go com as rvores , eu vou
gol pe-l os de vol ta a Stonehenge
E

metade

dos

moradores

i nocentes

do es tado,

E l ena

pens ou

s ombri amente. M as el a es tava to chocada, que no cons egui a s e expres s ar


mel hor s obre i s s o.
O que voc es t fazendo agora?Damon es tava obvi amente pronto para s e
l evantar e parti r.
Li vrando-me de al go que eu no preci s o E l ena di s s e, correndo ao
banhei ro, obs ervando pedaos do s eu di ri o gi rando e gi rando, at por fi m
des aparecer.
E u no me preocupari a com a j anel a, porm el a di s s e, vol tando
para o quarto e ti rando os s eus s apatos . E fi que ai por um mi nuto Damon,
eu preci s o fal ar com voc s obre uma coi s a
Ah, por favor. Is s o pode es perar at es tarmos na es trada, no pode?
No, no pode, por que temos que pagar por es s a j anel a. Voc a

quebrou na noi te pas s ada, Damon. M as voc no s e l embra de t-l a quebrado,


no ?
Damon a encarou. E l a podi a di zer que el e es tava tentado a ri r.
M as o que el e fez foi pens ar s e el a ti nha enl ouqueci do.
E u es tou fal ando s ri o, di s s e el a, uma vez que el e havi a s e
l evantado e comeou a andar em di reo a j anel a parecendo que des ej ava que
um corvo a ti ves s e atraves s ado.
No s e atreva a i r a qual quer l ugar, Damon, porque eu ai nda no
acabei
E u fi z mai s coi s as do que no me l embro?Damon encos tou na parede,
em s ua conheci da pos tura arrogante. Tal vez tocado al gumas gui tarras , e
dei xado o rdi o l i gado at as quatro da manh?
No. No neces s ri amente coi s as ... da noi te pas s ada E l ena di s s e,
ol hando para l onge. E l a no podi a ol har para el e. Outras coi s as , de outros
di as .
Como tentar s abotar toda a vi agem el e di s s e, s ua voz l acni ca. E l e
ol hou para o teto e s us pi rou profundamente. Tal vez eu tenha fei to i s s o, s para
fi car s ozi nho com voc..
Cala a boca, Damon! De onde i s s o vi nha? Bem, el a s abi a, cl aro. De
s eus s enti mentos da noi te pas s ada. O probl ema era que el a tambm ti nha
que cons egui r determi nadas coi s as s ri o, s e el e fos s e l ev-l os . Pens ando
ni s s o, pareci a haver um j ei to mel hor de fazer i s s o.
Voc acha que s eus s enti mentos por Stefan bem, mudaram
recentemente? E l ena perguntou.
O qu?
Voc acha que ah, era to di fi ci l de ol har nos s eus profundos ol hos
es curos . E s peci al mente quando a noi te pas s ada ti nha s i do chei a de mi r ades

de es trel as Voc acha que voc chegou a pens ar nel e de manei ra


di ferente? Para honrar os des ej os del e mai s do que voc cos tumava fazer?
Agora Damon es tava exami nando-a abertamente, tal como el a es tava
exami nando-o.
Voc es t fal ando s ri o?di s s e.
Compl etamente el a di s s e, e com um es foro s upremo mandou as
l gri mas para onde s upos tamente el as deveri am i r.
Al guma coi s a aconteceu na noi te pas s ada, di s s e el e. E l e es tava
ol hando fi xamente para o ros to del a. No ?
Alg uma coi sa, aconteceu, s i m E l ena di s s e.
Foi ... mai s uma.. el a ti nha que s ol tar a res pi rao, e quas e dei xou
tudo s ai r.
Shi ni chi ! Shi ni chi , che bastardo! Imbrog li one! Ladro! E u vou mat-l o
lentamente!
De repente, Damon es tava em todo o l ugar. E l e es tava ao l ado del a, s uas
mos nos ombros del a; no mi nuto s egui nte, el e es tava gri tando i mprecaes
na j anel a, ento el e es tava de vol ta s egurando ambas s uas mos .
M as s omente uma pal avra i mportava para E l ena. Shi ni chi . O ki ts une
com s eu cabel o preto com pontas es carl ates , que os fez ceder tanto apenas para
a l ocal i zao da pri s o de Stefan.
Mascalzone! Maleducato.. E l ena perdeu novamente a noo das mal di es
de Damon. E nto era verdade. A noi te pas s ada foi compl etamente roubada de
Damon, ti rada de s ua mente compl eta e s i mpl es mente, no i nterval o que el a
ti nha us ado as As as da Sal vao e as As as da Puri fi cao nel e. Anteri ormente
el e ti nha concordado. M as noi te pas s ada... Que outras coi s as a rapos a vi nha
tomando?
Para arrancar todo o anoi tecer e a noi te e aquel e entardecer e noi te em

parti cul ar, i mpl i ca que...


E l e nunca encerrou a conexo entre a mi nha mente e a del e. E l e
ai nda pode pos s ui r mi nha mente s empre que el e qui s er
Damon fi nal mente ti nha parado de praguej ar, e parado de s e mover. E l e
es tava s entado no s of em frente cama com as mos pous adas nos j oel hos .
E l e pareci a mui to des amparado.
E l ena, voc tem que me di zer. O que foi roubado de mi m da noi te
pas s ada? Por favor! Damon pareci a que i a cai r de j oel hos na frente del a,
s em exagero. Se s e foi o que eu acho...
E l ena s orri u, embora as l gri mas ai nda corres s em por s ua face. No foi
al go que al gum pudes s e i magi nar, exatamente, eu acho el a di s s e.
M as ...!
Vamos apenas di zer que es te momento... foi meu, E l ena di s s e. Se
el e roubou qual quer outra coi s a de voc, ou s e el e tentar roubar no futuro,
ento o j ogo del e j us to. M as i s s o... s er o meu s egredo Ou at voc abri r o
s eu rochedo de s egredos , el a pens ou.
At eu arrancar el e de mi m, j unto com a s ua l ngua e a s ua cauda!
Damon ros nou, e o que pareci a mes mo um ros nado de ani mal . E l ena es tava
fel i z que a fri a del e no es tava di ri gi da a el a. No s e preocupe Damon
acres centou em uma voz to gl i da que era mai s as s us tadora do que a fri a
s el vagem. E u o encontrarei , no i mportando aonde el e tente s e es conder. E eu
peg arei i s s o del e. E u podi a pegar toda a pel e pel uda em que el e s e es conde. E
eu l he farei um par de l uvas , que tal ?
E l ena tentou s orri r, e fez um bom trabal ho. E l a es tava tentando chegar
em termos s obre o que aconteceu com el a, embora el a ti ves s e certeza de que
Damon no parari a de i mportun-l a s obre es s e as s unto, at que foras s e
Shi ni chi a l he devol ver a memri a. E l a percebeu que puni a Damon em al gum

n vel , pel o o que Shi ni chi ti nha fei to, e i s s o era errado. E u prometo que ni ng um
s aber de nada da noi te pas s ada, el a di s s e a el a mes ma. No at que Damon
s ai ba. E u s equer di rei a Bonni e e M eredi th.
Is s o tornou as coi s as mui to mai s di f cei s para el a e, portanto,
provavel mente mai s eqi tati va.
E nquanto el es l i mpavam os des troos cons equentes da recente fri a de
Damon, el e de repente s e aproxi mou e enxugou uma l gri ma da bochecha de
E l ena.
Obri gada...! E l ena comeou. E nto el a s e i nterrompeu. Damon
tocava os l bi os del e com os s eus dedos .
E l e ol hou para el a, s urpres o e um pouco decepci onado. E nto el e
encol heu os ombros . Ai nda uma i s ca para uni crni o, di s s e el e. Por acas o
eu di s s e i s s o na noi te pas s ada?
E l ena hes i tou, mas percebeu que as pal avras del e no eram cruci ai s ao
s eu s egredo.
Si m, voc di s s e. M as ... M as voc no vai me i gnorar, no ?
acres centou, s ubi tamente ans i os a. E u prometi que nem aos meus ami gos
di rei al go
Damon es tava ol hando fi xamente para el a. Por que eu deveri a di zer
al go s obre al gum? A menos que voc es tej a fal ando da pequena rui va?
E u te di s s e, eu no es tou di zendo nada. S que Carol i ne, obvi amente,
no uma vi rgem. Bem, com toda a confus o s obre el a es tar grvi da.
M as voc s e l embra, Damon i nterrompeu, E u vi m para Fel l s
Church antes de Stefan; eu s me es condi a mai s nas s ombras . A manei ra
como voc fal ou...
Oh, eu s ei . Ns gos tamos de meni nos e meni nos gos tam de ns , e
ns j ti vemos reputaes . E nto ns convers amos e de al guma manei ra,

s enti mos vontade de fal ar. Al gumas del as podem s er verdadei ras , mas mui to
daqui l o voc poderi a tomar de duas manei ras .... e depoi s cl aro que voc s abe
como os meni nos fal am...
Damon s abi a. E l e concordou.
Bem, e as s i m l ogo todos es tavam fal ando como s e es ti vs s emos
fazendo tudo e com todos. E l es ai nda es creveram i s s o no j ornal e no anuri o e
nas paredes do banhei ro. M as ns ti vemos um pequeno poema, tambm, e s
vezes o as s i nvamos . Como era?E l ena fez a mente del a vol tar um ano, doi s
anos , mai s . E nto, el a reci tou:

S porque voc ouvi u, no si g ni fi ca que sej a verdade.


Apenas por que voc leu, tambmno o faz verdade.
D prxi ma vez que ouvi r i sso, talvez possa ser sobre voc.
No pense que voc pode mudar as suas mentes, apenas por que voc sabe... voc sabe!

As s i m que E l ena termi nou, el a ol hou para Damon, de repente s enti ndo
uma urgnci a para res gatar Stefan. E s tamos quas e l el a di s s e. M el hor
nos apres s armos

11
O Ari zona era um es tado to quente e ri do quanto E l ena ti nha
i magi nado. E l a e Damon s e di ri gi ram di retamente para o Juni per Res ort, e
E l ena es tava depri mi da, e nada s urpres a, ao ver que M att no ti nha chegado.
E l e no pode ter l evado mai s tempo do que ns para chegar at aqui ,
di s s e el a, l ogo que ti nham s i dos l evados at s eus quartos . A
menos oh, Damon, Deus ! A menos que Shi ni chi tenha pegado-o de al guma
forma.
Damon s entou na cama e ol hou para E l ena s everamente. E u acho que
es perava no ter que l he di zer i s to que o i di ota ti ves s e pel o menos a cortes i a
de l he di zer el e mes mo. M as eu es ti ve ras treando a s ua aura, des de que el e
nos dei xou. E l a foi fi cando cada vez mai s di s tante, na di reo de Fel l ' s
Church.
s vezes , ms not ci as real mente l evam um tempo para di geri r.
Voc quer di zer, di s s e E l ena, que el e no vai aparecer aqui ,
afi nal ?
Quero di zer que, em l i nha reta, es t to l onge de ns quanto es tamos de
carro at Fel l ' s Church. E l e foi nes s a di reo. E el e no vol tou.
M as por qu?E l ena exi gi u, como s e a l gi ca pudes s e de al guma
forma mudar os fatos . Por que el e i ri a s ai r e me dei xar? E s peci al mente,
porque el e i ri a para Fel l ' s Church, onde el es es to procurando-o?
Quanto razo del e parti r: eu acho que el e tem uma i di a errada
s obre mi m e voc ou tal vez uma i dei a certa um pouco antes da hora, Damon
ergueu as s obrancel has para E l ena e el a j ogou um traves s ei ro nel e e
deci di u nos dei xar ter um pouco de pri vaci dade. Quanto ao porqu Fel l ' s
Church... Damon deu de ombros . Ol ha, voc conhece o cara mai s do que eu.
M as at mes mo eu pos s o di zer que el e do ti po Gal ahad. O parfai tg enti l
caval hei ro, sanspeur et sans reproche. Se eu ti ves s e que di zer, di ri a que el e foi ao

encontro da acus ao de Carol i ne.


Oh, no E l ena di s s e, i ndo at a porta como s e ti ves s e ouvi do uma
bati da. No depoi s do que eu di s s e a el e e eu di s s e.
Oh, si m Damon di s s e, agachando-s e. M es mo com o s eu s bi o
cons el ho s oando em s eus ouvi dos .
A porta s e abri u. E ra Bonni e. Bonni e, com s ua pequena es trutura, com os
cabel os encaracol ados de morango, s eus l argos e expres s i vos ol hos cas tanhos .
E l ena, em uma s i tuao de des acredi tar nas evi dnci as de s eus prpri os ol hos ,
e ai nda mai s depoi s do argumento de Damon, fechou a porta s obre el a.
M att vai s er li nchado, E l ena quas e gri tou, vagamente i rri tada por
caus a de bati das vi ndo de al gum l ugar.
Damon l evantou. E l e pas s ou por E l ena no cami nho at a porta, di zendo,
E u acho que mel hor voc s e s entar, e ento a s entou, col ocando-a
em uma cadei ra e s egurou at que el a parou de tentar s e l evantar novamente.
E nto el e abri u a porta.
Des ta vez, era M eredi th que es tava batendo. Al ta e es gui a, com os
cabel os cai ndo em nuvens es curas ao redor dos ombros , M eredi th i rradi ava a
i nteno de conti nuar a bater at que a porta s e abri s s e. Al go aconteceu dentro
de E l ena, e el a achou que poderi a col ocar a s ua mente em torno de mai s de
um as s unto de uma vez. E ra M eredi th. E Bonni e. E m Sedona, Ari zona!
E l ena pul ou da cadei ra onde Damon a ti nha col ocado e j ogou os braos ao
redor de M eredi th, di zendo coi s as i ncoerentes , Voc vei o! Voc vei o! Voc
s abi a que eu no poderi a cham-l a, as s i m que voc vei o!
Bonni e parou em torno do abrao e di s s e a Damon em um tom bai xo,
Ser que el a vol tou a bei j ar todo mundo que el a conhece?
Infel i zmente, di s s e Damon, no. M as es tej a preparada para
s er es premi da at a morte.

E l ena s e vol tou contra el e. E u ouvi i s s o! Oh, Bonni e! E u


s i mpl es mente no pos s o acredi tar que vocs duas es to real mente aqui . E u
queri a mui to fal ar com vocs !
E nquanto i s s o, el a es tava abraando Bonni e, Bonni e es tava abraando
E l ena, e M eredi th es tava abraando as duas . Si nai s s uti s da i rmandade
vel oci raptor es tavam s endo pas s ados de uma para a outra ao mes mo tempo
uma s obrancel ha arqueada aqui , um l i gei ro aceno l, um franzi r de tes ta e
ombros termi nando com um s us pi ro. Damon no s abi a, mas ti nha acabado de
s er acus ado, j ul gado, abs ol vi do e res taurado ao dever com a concl us o de
que a vi gi l nci a extra s eri a neces s ri a no futuro.
E l ena s eparou-s e pri mei ro. Vocs devem ter encontrado com M att
el e deve ter di to a vocs s obre es te l ugar.
E l e di s s e, e em s egui da el e vendeu o Pri us e ns ti po que nos
preparamos correndo e cons egui mos bi l hetes de avi o para c e ns es tvamos
es perando ns no queremos perder voc! Bonni e di s s e s em fol ego.
E u no acredi to que i s s o tenha aconteci do ha apenas doi s di as , des de
que voc comprou s eus i ngres s os para c, Damon ques ti onou para o teto
cans ado enquanto el e des cans ava com um cotovel o na cadei ra de E l ena.
Dei xe-me ver Bonni e comeou, mas M eredi th di s s e
categori camente, Si m, foi . Por qu? Is s o faz com que al go acontea com voc?
Ns es tvamos tentando manter as coi s as um pouco amb guas para o
i ni mi go, di s s e Damon. M as como el e cai u fora, i s s o provavel mente no
tem i mportnci a.
No, pens ou E l ena, porque Shi ni chi pode chegar dentro de s eu crebro
quando el e qui s er e tentar ti rar as s uas memri as e tudo que voc pode fazer
tentar combat-l o.
M as i s s o s i gni fi ca que E l ena e eu devemos tomar a es trada agora

mes mo. Damon conti nuou. E u tenho que fazer uma coi s a pri mei ro. E l ena
deve embal ar as coi s as . Pegue o mi ni mo que voc puder, apenas o
abs ol utamente es s enci al mas i ncl ua comi da para doi s ou trs di as .
Voc

di s s e... agora?Bonni e

res pi rou,

ento el a s entou-s e

abruptamente no cho.
Is s o faz s enti do, s e ns j perdemos o el emento s urpres a, Damon
res pondeu.
E u no pos s o acredi tar que vocs duas vi eram di zer adeus para mi m
enquanto M att vi gi a a ci dade, di s s e E l ena. Is s o to doce! E l a s orri u
radi antemente antes de acres centar, em s ua prpri a mente, e to burro!
Bem.
Bem, eu ai nda tenho uma mi s s o, di s s e Damon, acenando
enquanto s e vi rava. Di gamos que vamos s ai r daqui a mei a hora.
M es qui nho, Bonni e recl amou, quando a porta foi fechada com
s egurana atrs del e. Is s o pode ter nos dado apenas al guns mi nutos para
fal ar, antes de ns comearmos .
E u pos s o me preparar em menos de ci nco mi nutos , di s s e E l ena
tri s temente, e ento fi cou enros cada na fras e anteri or de Bonni e. ' Antes de ns
comearmos ' ?
E u no pos s o empacotar apenas es s enci al , M eredi th es tava
cal mamente angus ti ada. E u no pos s o guardar tudo no meu cel ul ar, e no
tenho i di a de quando vou poder recarregar as bateri as . E u tenho uma mal a de
coi s as em papel!
E l ena es tava ol hando para trs e para frente para el as nervos amente.
Hum, eu tenho certeza que eu s ou a ni ca que s upos tamente tem que
preparar a mal a, di s s e el a. Porque eu s ou a ni ca que vai ... certo?Outro
ol har para trs e para frente.

Como s e ns fos s emos dei x-l a parti r para al gum outro uni vers o, s em
ns ! di s s e Bonni e. Voc preci sa de ns !
No outro uni vers o, apenas uma outra di mens o, di s s e
M eredi th.
M as o mes mo pri nc pi o s e apl i ca.
M as , ... eu no pos s o dei xar vocs vi rem comi go!
cl aro que voc no pode. E u s ou mai s vel ha do que voc, di s s e
M eredi th. Voc no preci s a me dei xar fazer coi s a al guma. M as a verdade
que temos uma mi s s o. Queremos encontrar Shi ni chi ou a Bol a E s trel a de
M i s ao s e pudermos . Se cons egui rmos fazer i s s o, ns achamos que podemos
parar a mai ori a das coi s as que es to acontecendo em Fel l ' s Church
i medi atamente.
Bol a E s trel a?E l ena di s s e i nexpres s i vamente, enquanto em al gum
l ugar nas profundezas de s ua mente, uma i magem s e agi tava i nqui eta.
E u vou expl i car mai s tarde.
E l ena es tava s acudi ndo a cabea. M as voc dei xou M att l para
l i dar com qual quer coi s a s obrenatural que es tej a acontecendo? Quando el e
es t foragi do e tem que s e es conder da pol ci a?
E l ena, at mes mo a pol ci a tem medo de Fel l ' s Church agora e,
francamente, s e o col ocarem s ob cus tdi a em Ri dgemont, es s e pode s er o l ugar
mai s s eguro para el e. M as el es no vo fazer i s s o. E l e es t trabal hando com a
Sra. Fl owers e el es s o bons j untos , um ti me s l i do M eredi th parou para
tomar fol ego, e pareci a es tar pens ando em como di zer al guma coi s a.
Bonni e di s s e para el a em uma voz mui to pequena. E eu no era boa,
E l ena. E u comecei bem, comecei a fi car hi s tri ca e ver e ouvi r coi s as que
no es tavam l , ou pel o menos i magi n-l as e tal vez at mes mo torn-l as
real i dade. E u es tava me as s us tando pel o l ado de fora da mi nha mente, e eu

acho que na verdade es tava col ocando pes s oas em peri go. M att mui to prti co
para fazer i s s o. E l a enxugou os ol hos . E u s ei que a Di mens o Sombri a
mui to rui m, mas pel o menos eu no vou col ocar cas as chei as de pes s oas
i nocentes em peri go.
M eredi th as s enti u. E s tava tudo... fi cando pi or com Bonni e l . M es mo
que no qui s s s emos i r com voc eu teri a que ti r-l a de l . E u no quero s er
dramti ca, mas eu acredi to que os demni os foram atrs del a. E j que Stefan
s e foi , Damon pode s er a ni ca pes s oa que pode mant-l os l onge. Ou tal vez
voc pos s a aj ud-l a, E l ena?
M eredi th... dramti ca? M as E l ena podi a ver os tremores fi nos
atraves s ando a pel e de M eredi th, e o l eve bri l ho de s uor na tes ta de Bonni e de
que es tava umedecendo s eus cachos .
M eredi th tocou o pul s o de E l ena. Ns no des erdamos ou coi s a as s i m.
Fel l ' s Church uma zona de guerra agora; verdade, mas ns no dei xamos
M att s em al i ados . Tem a Dra. Al pert el a l gi ca el a a mel hor medi ca
do pa s e el a pode at convencer al gum que Shi ni chi e M al ach s o reai s .
M as al m de tudo i s s o, os pai s as s umi ram. Pai s e ps i qui atras e deteti ves . E
el es tornam quas e i mpos s vel trabal har abertamente de qual quer manei ra.
M att no es t em qual quer des vantagem.
M as em apenas uma s emana.
D uma ol hada no j ornal de domi ngo des s a s emana.
E l ena pegou o Ri dg emont Ti mes de M eredi th. E ra o mai or j ornal na rea de
Fel l ' s Church. A manchete di zi a:
POSSE SSO NO SE CULO 21?
Sob o t tul o havi am mui tas l i nhas de i mpres s o ci nza, mas o que
real mente chamava a ateno era uma foto de uma l uta entre as garotas , as
quai s pareci am es tar s ofrendo convul s es ou contores i mpos s vei s para o

corpo humano. As expres s es de duas das garotas eram apenas os de dor e


terror, mas a da tercei ra meni na gel ou o s angue de E l ena nas vei as . Seu corpo
era corcunda de modo que s eu ros to es tava de cabea para bai xo, e el a es tava
ol hando di retamente para a cmera com os l bi os es fol ados em vol ta de s eus
dentes . Os ol hos del a no havi a outra forma de expl i car i s s o eram
demon acos . E l es no es tavam revi rados em s ua cabea ou mal formados ou
qual quer coi s a as s i m. E l es no es tavam bri l hando as s us tadoramente em
vermel ho. E ra apenas uma expres s o. E l ena nunca ti nha vi s to ol hos
fazerem- na s enti r mal do es tmago antes .
Bonni e di s s e bai xi nho, Voc j s enti u uma s ens ao de des l i ze e
comeou a s enti r como, ' Oh, ops , l s e vai todo o uni vers o?
Cons tantemente, des de que conheci Stefan, di s s e M eredi th.
Sem querer ofender, E l ena. M as o ponto que tudo i s s o aconteceu em apenas
um par de di as ; des de o mi nuto em que os adul tos que s abi am que al go es tava
acontecendo s e reuni ram.
M eredi th s us pi rou e correu os dedos com unhas perfei tamente cui dadas
pel os cabel os del a antes de conti nuar. E s s as meni nas s o o que Bonni e
chama de pos s u das , no s enti do moderno. Ou tal vez el as es tej am pos s u das
por M i s ao a fmea ki ts une a s us pei ta de provocar i s s o. M as , s e
puds s emos encontrar es s as coi s as chamadas de Bol as E s trel a ou at
mes mo s e puds s emos obri g -los a l i mpar tudo i s s o.
E l ena col ocou o j ornal para bai xo para que el a no ti ves s e que ver
aquel es ol hos de cabea para bai xo ol hando para os del a. E enquanto tudo
i s s o es t acontecendo, o que o s eu namorado es t fazendo durante a cri s e?
Pel a pri mei ra vez, M eredi th pareci a genui namente al i vi ada. E l e
pode es tar a cami nho enquanto fal amos . E u es crevi para el e s obre tudo o que
es t acontecendo, e el e foi real mente o ni co que di s s e para ti rar Bonni e de l .

E l a l anou um ol har de des cul pas para Bonni e, que s i mpl es mente l evantou
as mos e o ros to para o cu. E as s i m que el e termi nar o s eu trabal ho em
uma i l ha chamada Shi nmei no Uma, el e vem para Fel l ' s Church. E s s e ti po
de coi s a a es peci al i dade de Al ari c, e el e no s e as s us ta com faci l i dade.
As s i m, mes mo s e fi carmos l onge por semanas, M att ter um reforo.
E l ena j ogou s uas prpri as mos em um ges to s emel hante ao de Bonni e.
H apenas uma coi s a que mel hor vocs s aberem antes de
com earm os . Eu no pos s o aj udar Bonni e. Se vocs es to contando comi go para
fazer uma das coi s as que fi z quando l utamos contra Shi ni chi e M i s ao da
l ti ma vez, bem, eu no pos s o. E u tentei vri as vezes , to forte quanto eu
pude, fazer todos os meus ataques de as as . M as nada acontece.
M eredi th di s s e l entamente, Bem, ento, tal vez Damon s ai ba de
al guma coi s a.
Tal vez el e s ai ba, mas , M eredi th, no force-o agora. No nes te exato
mi nuto. Tudo o que s abemos que Shi ni chi pode al canar e ti rar s uas
l embranas e, quem s abe, tal vez at pos s u -l o novamente.
Aquel a ki ts une menti ros a! Cus pi u Bonni e, s oando quas e dona.
Como s e, pens ou E l ena, Damon fos s e s eu namorado. Shi ni chi j urou que no
i ri a.
E el e j urou que i a dei xar Fel l ' s Church em paz, tambm. A ni ca
razo para eu ter f nas pi s tas que M i s ao me deu s obre a chave da rapos a,
que el a es tava me provocando. E l a nunca pens ou que ns far amos um acordo,
e s endo as s i m el a no es tava tentando menti r ou s er mai s i ntel i gente, eu
acho.
Bem, por i s s o que es tamos aqui com voc, para l i vrar Stefan,
di s s e Bonni e. E s e ti vermos s orte, para encontrar as Bol as E s trel a que nos
permi ti r control ar Shi ni chi . Certo?
Certo! E l ena di s s e fervoros amente.

Certo, M eredi th di s s e s ol enemente.


Bonni e concordou. Irmandade Vel oci raptor para s empre!
E l as pus eram as mos por ci ma uma da outra rapi damente, formando
um ci rcul o com trs rai os . Is s o l embrou E l ena dos di as em que havi a quatro
rai os .
E Carol i ne?perguntou el a.
Bonni e e M eredi th cons ul taram uma a outra com os ol hos . E nto
M eredi th abanou a cabea. Voc no quer s aber. Seri o, el a di s s e.
E u pos s o aguentar. Seri o, E l ena di s s e quas e num s us s urro.
M eredi th, eu es ti ve morta, l embra? Duas vezes .
M eredi th ai nda es tava s acudi ndo a cabea. Se voc no pode ol har para
es s a i magem, voc no deve ouvi r fal ar s obre Carol i ne. Fomos v-l a duas
vezes
Voc foi v-l a duas vezes , Bonni e i nterrompeu. A s egunda vez
que eu des mai ei e voc me dei xou na porta.
E eu percebi que eu poderi a ter te perdi do para s empre, e eu me
des cul pei M eredi th parou quando Bonni e col ocou uma mo em s eu brao e
deu-l he um pequeno empurro.
De qual quer forma, no era exatamente uma vi s i ta, di s s e
M eredi th.
E u fui correndo para a s al a de Carol i ne frente de s ua me e a
encontrei dentro de s eu ni nho nunca tente i magi nar o que i s s o
comendo al guma coi s a. Quando el a me vi u, el a apenas ri u e conti nuou a
comer.
E ?E l ena di s s e, quando a tens o comeou a s er demai s para el a. O
que era?
E u acho, di s s e M eredi th fri amente, que eram vermes e

l es mas . E l a ti nha que es ti c-l os e es ti c-l os e el es enrol avam pouco antes


del a mord- l os . M as i s s o no era o pi or. Ol ha, voc ti nha que ter es tado l
para apreci -l a, mas el a apenas s orri u para mi m e di s s e com uma voz gros s a,
Quer uma mordi da? e de repente mi nha boca s e encheu com es ta mas s a s e
contorcendo e es tava des cendo pel a mi nha garganta. E nto eu es tava doente,
al i mes mo em s eu tapete. Carol i ne apenas comeou a ri r, e eu corri para bai xo
novamente e peguei Bonni e e corri para fora e ns nunca mai s vol tamos .
M as ... a mei o cami nho de cas a, percebi que Bonni e es tava s ufocando. E l a
ti nha mi nhocas e coi s as em s ua boca e s eu nari z. E u s ei CPR; E u
cons egui ti rar a mai ori a del es antes que el a acordas s e vomi tando. M as E s s a
foi uma experi nci a que eu real mente prefi ro no ter de novo. A mes ma fal ta
de expres s o na voz de Bonni e di s s e mai s do que qual quer tom de horror
poderi a.
M eredi th di s s e, Ouvi di zer que os pai s de Carol i ne s e mudaram
daquel a cas a, e eu no pos s o cul p-l os . Carol i ne tem mai s de dezoi to anos .
Tudo o que pos s o acres centar que todo mundo reza para que de al guma forma
o s angue do l obi s omem ganhe do s eu, porque parece, pel o menos , s er menos
terr vel do que o do M al ach ou o o demon aco. M as s e no vencer...
E l ena des cans ou o quei xo s obre os j oel hos . E a Sra. Fl owers pode l i dar
com i s s o?
M el hor do que Bonni e pode. Sra. Fl owers fi cou grata por ter M att por
perto; como eu di s s e, el es s o uma equi pe s l i da. E agora que el a fi nal mente
fal ou com a raa humana do s cul o vi nte e um, eu acho que el a gos tou. E el a
es t prati cando artes anato cons tantemente.
Artes anato? Oh Si m, o que el a chama de fei ti ari a. E u no tenho
i di a s e el a boa ni s s o ou no, porque eu no tenho nada com o que comparar
s eu com

Suas catapl as mas funci onam como mgi ca! Bonni e di s s e


fi rmemente enquanto E l ena di zi a, Seus s ai s de banho certamente
funci onam.
M eredi th s orri u l evemente. Pena que el a no es t aqui , em vez de
ns .
E l ena bal anou a cabea. Agora que el a ti nha s e reconectado com Bonni e
e M eredi th el a s abi a que nunca poderi a i r para a es curi do s em el as . E l as
eram mai s do que s uas mos ; el as eram mui to mai s para el a... e aqui
es tavam el as , cada uma preparada para arri s car s ua vi da por Stefan e Fel l ' s
Church.
Naquel e momento, a porta da s al a abri u. Damon entrou, carregando um
par de s acos de papel pardo na mo.
E nto todo mundo di s s e tchau-tchau l egal ?perguntou el e. E l e pareci a
ter di fi cul dade em ol har para qual quer uma das duas vi s i tantes , ento el e
ol hou parti cul armente forte para E l ena.
Bem no real mente. No as s i m, di s s e E l ena. E l a s e
perguntava s e Damon era capaz de j ogar M eredi th pel a j anel a do qui nto
andar. M el hor tornar i s s o fci l para el e, aos poucos .
Porque ns vamos com voc, di s s e M eredi th e Bonni e di s s e,
E s quecemos de nos preparar, no entanto.
E l ena des l i zou rapi damente para fi car entre Damon e as outras . M as
Damon s ol hava para o cho.
uma m i dei a, di s s e el e bai xi nho. Uma mui to, mui to, mui to
m i dei a.
Damon, no as Infl uenci e! Por favor! E l ena bal anou as duas mos
para el e, num ges to de urgnci a, e Damon l evantou uma das mos em um
ges to de negao e de al guma forma s uas mos s e tocaram e enros caram.

Choque eltri co. M as um bom, pens ou E l ena, embora real mente el a no


tenha ti do tempo para pens ar ni s s o. E l a e Damon es tavam ambos tentando
des es peradamente trazer s uas mos de vol ta para s i , mas no pareci am s er
capazes de fazer i s s o. Pequenas ondas de choque es tavam correndo da pal ma
de E l ena atravs de todo o s eu corpo.
Fi nal mente, a el es s e s ol taram, e, em s egui da, ambos vol taram, em
um un s s ono cul pado, a ol har para Bonni e e M eredi th, que es tavam ol hando
para el es com ol hos enormes . Ol hos des confi ados . Ol hos que pertenci am a
ros tos que di zi am: Aha! O que temos aqui ?
Houve um l ongo momento em que ni ngum s e moveu ou fal ou.
E m s egui da, Damon di s s e a s ri o, Is to no al gum ti po de vi agem de
prazer. Ns vamos , porque no h outra es col ha.
No s ozi nhos , vocs no es to, M eredi th di s s e em um tom neutro.
Se E l ena vai , todos ns vamos .
Sabemos que um l ugar rui m, di s s e Bonni e, mas ns es tamos
defi ni ti vamente i ndo com voc.
Al m di s s o, temos a nos s a prpri a agenda, acres centou M eredi th.
Uma manei ra de l i mpar Fel l s Church do dano que Shi ni chi fez e
ai nda es t fazendo.
Damon bal anou a cabea. Vocs no entendem. Vocs no vo g ostar,
di s s e el e fi rmemente. E l e bal anou a cabea para s eu cel ul ar. No h
energi a el tri ca l dentro. M es mo pos s ui r um des s es cri me. E o cas ti go
para qual quer cri me tortura e morte. E l e deu um pas s o em s ua di reo.
M eredi th s e recus ou a i r para trs , s eu es curo ol har fi xo no del e.
Ol ha, voc nem percebe o que voc tem que fazer s para entrar,
di s s e Damon fri amente. Pri mei ro, voc preci s a de um vampi ro e voc tem
s orte de ter um. E nto voc tem que fazer todos os ti pos de coi s as que voc no

vai gos tar Se E l ena pode fazer i s s o, podemos fazer tambm M eredi th
i nterrompeu cal mamente.
E u no quero que nenhuma de vocs s e machuque. E u es tou i ndo por
caus a de Stefan, E l ena di s s e apres s adamente, fal ando em parte aos s eus
ami gos e, em parte, ao ncl eo mai s profundo do s eu s er, onde as ondas de
choque e os pul s os da el etri ci dade chegaram fi nal mente. Como uma fus o
es tranha, uma doura l atej ante por al go que ti nha comeado como um choque.
Um choque feroz caus ado pel o s i mpl es toque da mo de outra pes s oa.
E l ena afas tou s eus ol hos do ros to de Damon e vol tou para o argumento do
por que es tava i ndo.
Voc es t i ndo por Stefan, s i m, M eredi th es tava di zendo a el a, e
ns vamos com voc.
E u es tou di zendo, voc no vai g ostar. Voc vai s e arrepender por por
s ua vi da, i s s o s i m, Damon es tava fal ando s em rodei os , a s ua expres s o
s ombri a.
Bonni e s i mpl es mente ol hou para Damon com s eus l argos e s upl i cantes
ol hos cas tanhos em s eu ros to pequeno em formato de corao. Suas mos
es tavam entrel aadas na bas e da s ua garganta. E l a pareci a uma fotografi a em
um carto Hal l mark, E l ena pens ou. E s eus ol hos val i am mai s do que mi l
argumentos l gi cos .
Fi nal mente, Damon ol hou para E l ena. Voc provavel mente es t
l evando-as para a morte, voc s abe. Voc, eu provavel mente poderi a proteger.
M as voc e Stefan, e s uas duas pequenas ami gas adol es centes ... Eu no posso.
Ouvi r i s s o des s a forma foi um choque. E l ena no havi a pens ado ni s s o
des s a forma. M as el a podi a ver a determi nao na mand bul a de M eredi th e
na forma que Bonni e ti nha s ubi do um pouco na ponta dos ps para tentar
parecer mai or.

E u acho que j foi deci di do, di s s e el a cal mamente, cons ci ente de


que s ua voz tremeu.
Houve um l ongo momento, enquanto ol hava para os ol hos es curos de
Damon, e ento de repente el e mos trou s eu s orri s o de 250 qui l owatts para todas
el as , fechou-o to rpi do quanto ti nha comeado, e di s s e, es tou vendo. Bem,
nes s e cas o, eu tenho que fazer outra coi s a. E u pos s o no es tar de vol ta por um
bom tempo, ento s i ntam-s e vontade para us ar o quarto.
E l ena deveri a vi r para o nos s o quarto, di s s e M eredi th. E u
tenho mui to materi al para mos trar a el a. E s e no podemos l evar mui to com a
gente, vamos ter ver tudo i s s o es ta noi te.
E nto, vamos di zer que nos encontramos novamente aqui de
madrugada, di s s e Damon. Ns parti remos para o Portal do Demni o
daqui . E l embrem-s e no tragam di nhei ro; i s s o no bom l . E i s s o no
s o fri as mas vocs vo perceber i s s o em breve.
Com um ges to i rni co e graci os o, el e entregou a bol s a de E l ena a el a.
O Portal do Demoni o?B onni e di s s e enquanto el as i am para o el evador.
Sua voz tremeu.
Cal ma, di s s e M eredi th. apenas um nome.
E l ena des ej ou no perceber to bem quando M eredi th es tava menti ndo.

12
E l ena bus cou por s i nai s do amanhecer atravs das bordas da corti na da
j anel a do quarto de hotel . Bonni e es tava enrol ada, cochi l ando em uma cadei ra
perto da j anel a. E l ena e M eredi th es ti veram acordadas por toda a noi te , e
agora es tavam cercadas por i mpres s os da i nternet de j ornai s e fotos .
J s e es pal hou para al m Fel l ' s Church, M eredi th expl i cou,
apontando para um arti go em um dos papi s . E u no s ei s e es t s egui ndo as
l i nhas de Poder, ou s e es t s endo control ado por Shi ni chi ou s e es t apenas
s e des l ocando por conta prpri a , como um paras i ta
Voc tentou contatar o Al ari c?
M eredi th ol hou para a fi gura adormeci da de Bonni e. E l a fal ou
bai xi nho,
E s s a a boa not ci a. E u es ti ve tentando encontral o por um l ongo
tempo, e fi nal mente cons egui . E l e es t chegando em Fel l ' s Church em breve
el e s tem que fazer mai s uma parada em um l ugar, pri mei ro
E l ena res pi rou fundo. M ai s uma parada real mente mai s i mportante
do que o que es t acontecendo na ci dade?
por i s s o que no contei a Bonni e que el e es tava vi ndo. Se quer a
M att. E u s abi a que el es no entenderi am. M as ... eu vou dar-l he uma pi s ta
s obre que ti po de l endas el e es t ras treando no E xtremo Ori ente M eredi th
fi xou s eus ol hos negros em E l ena.
No... i s s o, no no? Ki tsune?
Si m, el e es t i ndo para um l ugar mui to anti go, onde el es
s upos tamente des tru ram a ci dade... As s i m como em Fel l s Church. No h
mai s ni ngum vi vendo l agora. O nome Unmei No Shi ma s i gni fi ca
Il ha da M orte. Tal vez el e encontre al go i mportante s obre es p ri tos de rapos a l .
E l e es ta fazendo al gum ti po de es tudo i ndependente, mul ti cul tural com
Sabri na Del l .

E l a da i dade de Al ari c, mas el a j uma famos a antropl oga forens e.

E voc no es t com ci mes ?E l ena di s s e des aj ei tadamente. Ques tes


pes s oai s eram di f cei s de fal ar com M eredi th. Perguntar-l he coi s as pes s oai s
s empre a fez s e s enti r i ndi s creta.
Bem M eredi th j ogou s ua cabea para trs . No como s e
es ti ves s emos em um rel aci onamento s ri o
M as voc nunca contou a ni ngum s obre tudo i s s o.
M eredi th bai xou a cabea e deu uma ol hada rpi da em E l ena. E u
contei agora, el a afi rmou.
Por um momento, as meni nas s e s entaram j untas em s i l nci o. E nto
E l ena di s s e bai xi nho, O Shi No Shi , ki ts une, Is obel Sai tou, Al ari c e a s ua
Il ha da M orte el es podem no ter nada a ver uns com os outros . M as s e
el es ti verem al go, eu es tou certa de que vamos des cobri r o que .
E eu vou aj udar, di s s e M eredi th s i mpl es mente. M as eu
pens ei que depoi s que me formas s e...
E l ena no aguentava mai s . M eredi th, eu l he prometo, que l ogo que
res gatarmos Stefan e a ci dade s e acal mar, ns vamos fazer Pl anos de A a Z at
voc prender Al ari c el a di s s e. E l a s e i ncl i nou e bei j ou a bochecha de
M eredi th. um j uramento de i rmandade vel oci raptor, ok?
M eredi th pi s cou duas vezes , engol i u o n na garganta, e s us s urrou,
Okay E ento, abruptamente, el a es tava no control e de s novamente.
Obri gada el a di s s e. M as l i mpar a ci dade no vai s er um trabal ho to fci l .
O caos em mas s a s e propagou por l
E M att queri a es tar no mei o de tudo i s s o? Sozi nho?E l ena perguntou.
Como di s s emos , el e e a Sra. Fl owers formam uma equi pe s l i da
di s s e M eredi th s i l enci os amente. Foi i s s o que el e es col heu

Bem, E l ena di s s e s ecamente, el e pode vi r a ter o mel hor


negci o no fi nal , depoi s de tudo.
E l as vol taram para os papi s es pal hados . M eredi th pegou vri as fotos de
s anturi os de Ki ts une no Japo.
Di z que el es s o geral mente repres entados com uma ' j i a ou uma
chave. E l a ergueu uma i magem de um ki ts une s egurando uma chave em s ua
boca na porta pri nci pal do Santuri o de Fus hi mi .
Aha, di s s e E l ena. Parece que a chave tem duas as as , no ?
E xatamente o que Bonni e e eu pens amos . E as ' j i as ... bem, ol he
mai s de perto E l ena ol hou e s eu es tmago s e contrai u. Si m , era como o
gl obo da neve que Shi ni chi havi a us ado para cri ar as armadi l has
i nquebravei s no Anti go Bos que.
Ns des cobri mos que el es s o chamados hoshi no tama, di s s e
M eredi th. E i s s o s e traduz em Bol as E s trel a. Cada ki ts une col oca uma
quanti dade de s eu poder em cada uma del as , j untamente com outras coi s as , e
des trui r as bol as a ni ca forma de mat-l os . Se voc encontrar a Bol a E s trel a
de um ki ts une, voc pode control ar a ki ts une. i s s o que Bonni e e eu
pretendemos fazer
M as como vocs vo encontrar i s s o? E l ena perguntou, exci tada com a
i dei a de control ar Shi ni chi e M i s ao.
Sa... M eredi th di s s e, pronunci ando a pal avra s ah como um
s us pi ro. E nto el a deu um dos s eus raros s orri s os radi antes . E m j apons ,
i s s o s i gni fi ca, E u me pergunto; humm; no gos tari a de comentar; M eu
Deus , M eu Deus , eu real mente no poderi a di zer. Ns poder amos us ar uma
pal avra como es s a em Ingl s .
Apes ar de s i mes ma, E l ena ri u.
M as , outras hi s tri as di zem que ki ts une pode s er morto pel o Pecado

Do Arrependi mento ou por armas abenoadas . E u no s ei o que Pecado do


Arrependi mento, mas .. E l a remexeu em s ua bagagem, e pegou um
anti quado, mas ti l revl ver para o futuro.
M eredi th!
E ra do meu av uma de um par. M att es t com o outro. E l es es to
carregados com bal as abenoadas por um padre.
M as que padre no mundo benzeri a balas, pel o amor de Deus ?E l ena
exi gi u.
O s orri s o de M eredi th s e tornou s arcs ti co. Aquel e que percebe o que
es t acontecendo em Fel l s Church. Voc s e l embra de como Carol i ne fez com
que Is obel Sai tou fos s e pos s u da, e o que el a fez a s mes ma?
E l ena as s enti u. E u me l embro el a di s s e.
Bem, voc s e l embra de que contamos que Obaas an Av Sai tou
ti nha pertenci do a um Santuri o de Vi rgens ? uma s acerdoti s a j apones a. Ela
abenoou as bal as para ns , tudo bem, es peci fi camente para matar ki ts unes .
Voc devi a ter vi s to como o ri tual foi as s us tador. Bonni e quas e des mai ou de
novo
Voc s abe como Is obel es t agora?
M eredi th bal anou s ua cabea es cura l entamente. M el hor, mas ... E u
no acho que el a s ai ba s obre Ji m ai nda. Is s o vai s er mui to duro para el a
E l ena tentou s e i mpedi r de tremer. No havi a nada al m de tragdi a na
vi da de Is obel , bem quando el a es tava bem. Ji m Bryce, s eu namorado, ti nha
apenas pas s ado uma noi te com Carol i ne, mas agora el e ti nha S ndrome de
Les ch-Nye- ou s ej a l o que os mdi cos di zem. Na mes ma terr vel noi te em
que Is obel ti nha s e perfurado em toda parte, e cortado a s ua l ngua como s e el a
ti ves s e s i do bi furcada, Ji m, um l i ndo j ogador de bas quete ti nha comi do s eus
prpri os dedos e l bi os . Na opi ni o de E l ena, ambos es tavam pos s u dos , e

s eus feri mentos eram mai s uma razo para que os gmeos ki ts une s ej am
deti dos .
Ns vamos det-l os E l ena di s s e em voz al ta, M eredi th s egurando
ambas s uas mos pel a pri mei ra vez, como s e E l ena fos s e Bonni e. E l ena
fi ngi u des mai ar, mas deu um s orri s o determi nado para M eredi th. Ns vamos
res gatar Stefan, e ns deteremos Shi ni chi e M i s ao. Ns temos que cons egui r
Agora foi M eredi th quem concordou.
H mai s fi nal mente di s s e. Voc quer ouvi r?
E u preci s o s aber de tudo
Bem, todas as fontes eu veri fi quei concordam que a ki ts une pos s ui as
meni nas e, ento, gui a os meni nos para a des trui o. Que ti po de des trui o,
depende da forma como voc v. Pode s er s i mpl es como al guma coi s a obs cura
que o gui a a um pantano ou a pul ar de um penhas co, ou al go mai s di fi ci l ,
como a metamorfos e
Oh s i m E l ena di s s e com fi rmeza. E u entendi i s s o des de o que
aconteceu com voc e Bonni e. E l es podem parecer exatamente como uma pes s oa

Si m, mas s empre com al guma pequena fal ha, s e voc ti ver a


i ntel i gnci a para perceber i s s o. E l es nunca podem fazer uma repl i ca perfei ta.
M as el es podem ter at nove caudas , e quanto mai s caudas el es tm,
mel hores em tudo el es s o.
Nove? Fants ti co. Ns nunca vi mos um com nove caudas .
Bem, ns temos o que apreender, ai nda. E l es s upos tamente s o
capazes de cruzar um mundo para o outro l i vremente. Ah s i m, e el es s o
es peci fi camente res pons vei s pel o Portal IKi mon entre as di mens es . Quer
adi vi nhar a traduo di s s o?
E l ena a encarava. Oh no

Ah s i m
M as por que Damon es t nos fazendo cruzar o pa s apenas para
chegar ao Portal do Demni o que control ado pel o es p ri to de rapos a?
Sa... M as quando M att nos di s s e que voc es tava i ndo para al gum
l ugar perto de Sedona, foi o que fez Bonni e e eu nos deci di rmos
ti mo. E l ena pas s ou as mos pel os cabel os e s us pi rou. M ai s
al guma coi s a?E l a perguntou, s enti ndo-s e como um el s ti co que es tava
es ti cado ao mxi mo.
S i s s o o que deveri a real mente fazer voc es quentar s eus mi ol os
depoi s de tudo o que pens amos . Al guns del es s o bons . Ki ts unes , eu quero
di zer.
Al guns del es s o bons bons como? Bons l utadores ? Bons as s as s i nos ?
Bons menti ros os ?
No, verdade, E l ena. Al guns del es s upos tamente s o como deus es e
deus as quem tes tam voc, e s e voc pas s ar no tes te el es te recompens am.
Voc acha que devemos contar em encontrar com um des s es ?
No de verdade
E l ena dei xou cai r s ua cabea para mes a do caf, onde os i mpres s os de
M eredi th es tavam es pal hados . M eredi th, s i nceramente, como vamos l i dar
com el es aps chegarmos ao Portal do Demni o? M eu Poder to confi vel
quanto uma bateri a fraca. E no s os ki ts unes , s o todos os di ferentes
demni os e vampi ros os Anti gos , tambm! O que ns faremos?
E l a ergueu a cabea, e ol hou profundamente para os ol hos da ami ga
aquel es ol hos es curos que el a nunca ti nha s i do capaz de di zer de qual cor
eram.
Para s ua s urpres a, M eredi th ao i nvs de parecer cal ma, engol i u o
res tante de uma Coca Zero e s orri u.

Nenhum Pl ano A, ai nda?


Bem... tal vez s uma i di a. Ai nda nada concreto. E quanto a voc?
Al gumas coi s as boas para Pl anos B e C. E nto o que ns vamos fazer
o que ns s empre fazemos tentar o nos s o mel hor, e cai r em ci ma de ns
mes mos , e cometer erros at que voc faa al go geni al que pos s a nos s al var
M erry M eredi th pi s cou. E l ena s abi a o porqu. E l a no us ava es s e
di mi nuti vo para M eredi th h tantos anos que el a no podi a nem s e l embrar.
Nenhuma das trs garotas gos tava de apel i dos , e mui to menos os us avam.
E l ena es tava s ri a enquanto s us tentava o ol har de M eredi th, No h nada
que eu quei ra mai s al m de s al var todos todos daquel es ki ts unes
bas tardos . E u dari a mi nha vi da por Stefan e todos vocs ... M as des s a vez pode
s er que al gum mai s tome uma bal a
Ou uma es tacada. E u s ei . Bonni e s abe. Ns convers amos s obre i s s o
enquanto vovamos at aqui . M as ai nda es tamos com voc E l ena. Voc tem
que s aber di s s o. E s tamos todos com voc
Havi a apenas um j ei to de res ponder a i s s o. E l ena agarrou ambas as
mos de M eredi th. E nto el a dei xou s ua res pi rao s ai r, e, como uma dor no
dente, tentou obter i nformaes s obre um as s unto del i cado. Como M att el e
como es tava M att quando voc o dei xou?
M eredi th ol hou para outra di reo. No mui to i ncomum para M eredi th.
E l e pareci a bem, porm... di s tra do. E l e fi cava encarando o nada, e el e no te
ouvi a quando convers ava com el e
E l e l he contou o porqu de parti r?
Bem... mai s ou menos . E l e di s s e que Damon es tava te hi pnoti zando e
que voc no es tava no es tava fazendo tudo o que podi a para i mpedi -l o. M as
el e um garoto, e garotos tem ci mes ..
No, el e es tava certo s obre o que vi u. s que eu conheo Damon

um pouco mel hor. E M att no gos ta di s s o


Uh-hum M eredi th a obs ervava com as pl pebras entreabertas ,
res pi rando fracamente, como s e E l ena fos s e um pas s ari nho que voari a para
l onge s e fos s e perturbado.
E l ena ri u. No nada rui m el a di s s e. Pel o menos no pens o as s i m.
s que... de certa forma, Damon preci s a de mai s aj uda do que Stefan quando
chegou a Fel l s Church
Os ol hos cas tanhos de M eredi th s e arregal aram, mas tudo o que el a
di s s e foi , Uh- hum
E ... eu acho que Damon s e parece mui to mai s com Stefan do que el e
dei xa trans parecer
Os ol hos de M eredi th es tavam atentos . E l ena fi nal mente ol hou para
el a. E l ena comeou a fal ar uma ou duas vezes , mas por fi m apenas encarou
M eredi th. E u es tou enras cada, no ?, el a di s s e des amparada.
Se i s s o tudo aconteceu apenas andando de carro com el e por uma
s emana... ento s i m. M as no podemos es quecer que mul heres s o a
es peci al i dade de Damon. E el e pens a que es t apai xonado por voc
No, el e real mente es t E l ena comeou, mas mordeu s eu l bi o
i nferi or. Oh Deus , s obre Damon que es tamos falando. E u estou mes mo
enras cada
Vamos apenas ver o que acontece M eredi th di s s e, s ens atamente.
E l e defi ni ti vamente mudou, tambm. Antes , el e teri a di to que s eus ami gos
no poderi am vi r e pronto. Hoj e, el e fi cou por perto, e es cutou
Si m. E u s tenho que fi car em guarda agora E l ena di s s e um
pouco i ns tvel . Como el a i a poder aj udar a cri ana do i nteri or de Damon, s e el a
no puder chegar perto del e? E como el a poderi a expl i car es s a neces s i dade ara
Stefan?

Provavel mente vai dar tudo certo murmurou Bonni e s onol enta.
M eredi th e E l ena s e vi raram para ol har para el a e E l ena s enti u um arrepi o
l he s ubi r pel a es pi nha. Bonni e es tava s entada mei o recos tada, mas s eus
ol hos es tavam fechados e s ua voz era i ndi s ti nta. A verdadei ra ques to : O que
Stefan vai di zer s obre aquel a noi te no hotel com Damon?
O que?A voz de E l ena es tava al ta e aguda o s ufi ci ente para acordar
qual quer dormi nhoco. M as Bonni e no s e moveu.
O que aconteceu emque noi te e emque hotel ?M eredi th exi gi u. E l ena no a
res pondeu i medi atamente, el a agarrou o brao de E l ena, e a vi rou de modo
que fi cas s em cara a cara.
E l a fi nal mente ol hou para ami ga. M as s eus ol hos , el a s abi a, no
expres s avam nada.
E l ena, do que el a es t fal ando? O que aconteceu comDamon?
E l ena manteve s eu ros to perfei tamente s em expres s es , e us ou uma
pal avra que ti nha aprendi do noi te pas s ada. Sa..
E l ena, voc es t i mpos s vel ! Voc no vai chutar Stefan aps res gat-l o,
no ?
No, claro que no E l ena es tava magoada. Stefan e eu
fi caremos j untos ... para s empre
M as voc pas s ou uma noi te com Damon, e al guma coi s a aconteceu entre
vocs
Al guma coi s a... eu s uponho
E essa alg uma coi sa, foi ?
E l ena s orri u, s e des cul pando.
Sa..
E u vou arrancar i s s o del e! Vou col oc-l o na defens i va..
Voc pode fazer um Pl ano A e um Pl ano B e tudo mai s E l ena di s s e.

M as no vai funci onar. Shi ni chi l he roubou es s a memri a. M eredi th, eu


s i nto mui to... Voc no s abe o quanto eu l amento. M as eu j urei que ni ngum
s aberi a di s s o E l a ol hou para a garota mai s al ta, e s enti u s eus ol hos s e
i nundarem de l gri mas . Voc pode apenas uma vez dei xar i s s o des s e
j ei to?
M eredi th afundou na cadei ra. E l ena Gi l bert, o mundo s ortudo por
exi s ti r apenas uma de voc. Voc a.. E l a paus ou, deci di ndo s e di ri a ou no
as pal avras . E nto el a di s s e, E s t na hora de i r para cama. O amanhecer
es t prxi mo, e ento tem o Portal do Demni o...
M erry?
O que agora?
Obri gada...

13
O portal do Demni o. E l ena ol hou por ci ma do ombro para o banco de trs
do Pri us . Bonni e es tava pi s cando s onol enta. M eredi th, que ti nha cons egui do
dormi r mui to menos , mas ouvi u mui to mai s not ci as al armantes , es tava
parecendo uma l mi na de barbear: cortante, afi ada como gel o, e pronta.
No havi a mai s nada a ver, exceto Damon com s eus s acos de papel no
banco ao l ado del e, conduzi ndo o Pri us . Fora das j anel as , onde a ri da
madrugada do Ari zona ofus cava a es trada no hori zonte, no havi a nada al m da
nvoa.
Is s o era as s us tador e des concertante. E l es ti nham tomado uma pequena
es trada fora da Rodovi a 179 e, gradati vamente, o nevoei ro creceu, envi ando
redemoi nhos de nvoa ao redor do carro e, fi nal mente, engol i ndo-o i ntei ro.
Pareci a para E l ena que el es es tavam s endo del i beradamente arrancados do
vel ho e comum mundo de M cDonal ds e Target, e es tavam cruzando a frontei ra
para um l ugar que no foram fei tos para conhecer, mui to menos adentrar.
No havi a trfego na outra di reo. Nada mes mo. E por mai s forte E l ena
ol has s e para fora da j anel a, era como tentar ol har atravs de nuvens em
movi mento rpi do.
No es tamos i ndo rpi do demai s ?Bonni e perguntou, es fregando os
ol hos .
No, di s s e Damon. Seri a uma notvel coi nci dnci a s e
al gum mai s es ti ves s e na mes ma rota ao mes mo tempo que ns .
Is s o s e parece mui to com o Ari zona di s s e el a, decepci onada.
Pode ser o Ari zona, por tudo que eu s ei , Damon res pondeu. M as
ns no cruzamos o Portal ai nda. E i s s o no qual quer l ugar no Ari zona onde
voc poderi a s i mpl es mente entrar aci dental mente. O cami nho s empre tem
s eus pequenos truques e armadi l has . O probl ema que voc nunca s abe o
que voc vai enfrentar.

Agora es cutem, acres centou el e, ol hando para E l ena com uma


expres s o que el a j conheci a. E l a queri a di zer: eu no es tou bri ncando;
es tou fal ando com voc como um i gual ; eu es tou fal ando sri o.
Voc fi cou mui to boa em mos trar apenas a aura do tamanho de um
humano, di s s e Damon. M as i s s o s i gni fi ca que s e voc pode aprender
mai s uma coi s a antes de entrar, voc pode real mente usar a s ua aura, us -l a
para fazer al go bom quando voc preci s ar, em vez de apenas es cond-l a at que
el a fi que fora de control e e l evante trs mi l qui l os de carros .
Que ti po de coi s a boa?
Como o que eu vou mos trar para voc. Antes de mai s nada apenas
rel axe e dei xe-me control ar. Depoi s , pouco a pouco, vou afrouxar os control es e
vai tom-l os . Ao fi nal , voc deve s er capaz de envi ar s eus poderes para s eus
ol hos e ver mui to mel hor, para os s eus ouvi dos e ouvi r mui to mel hor, para
s eus membros e s e mover mui to mai s rpi do e com preci s o. Tudo bem?
Voc no poderi a ter me ens i nado i s s o um pouco antes de comearmos
es s a excurs o?
E l e s orri u para el a, um i mprudente s orri s o s el vagem que a fez s orri r
tambm, mes mo el a no s abendo do que s e tratava. At que voc mos tras s e o
quo bem voc pode control ar s ua aura por todo o cami nho o cami nho at aqui
eu no pens ei que voc es tava pronta, di s s e el e s em rodei os . Agora eu
s ei . H coi s as em s ua mente apenas es perando para s er des bl oqueadas . Voc
vai entender quando des bl oque-l as .
E ns vamos des bl oque-l as com o que? Um bei j o? E l ena pens ou
des confi ada.
No. No. E es s e o outro moti vo voc tem que aprender i s s o. Sua
tel epati a es t fi cando fora de control e. Se voc no aprender a parar de proj etar
s eus pens amentos , voc nunca vai pas s ar no pos to de i ns peo do Portal como

um s er humano.
Pos to de i ns peo. Is s o s oou ameaador. E l ena bal anou a cabea e di s s e,
Tudo bem, vamos fazer o qu?
O que fi zemos antes . Como eu di s s e, rel axe. Tente confi ar em mi m.
E l e col ocou s ua mo di rei ta no l ado es querdo do s eu pei to, s em tocar no
pano de s eu top dourado. E l ena pde s enti r-s e rubori zando, e el a perguntou o
que Bonni e e M eredi th devem pens ar di s s o.
E , em s egui da, E l ena s enti u al go di ferente. No era fri o, no era
quente, mas era al go como o mai s extremo dos doi s . E ra puro Poder. Is s o
poderi a ter nocauteado-a s e Damon no es ti ves s e s egurando-a pel o brao com a
outra mo. E l a pens ou, el e es t us ando s eu prpri o poder para aperfei oar o
meu, para fazer al go
Al go que di
No! E l ena tentou, vocal e tel epati camente, di zer a Damon que o Poder
era demai s , que machucava. M as Damon i gnorou s eu pedi do as s i m como
i gnorou as l gri mas que derramavam s obre s eu ros to. Seu poder es tava
l i derando o del a agora, dol oros amente, em todo s eu corpo. E s tava em s ua
corrente s angu nea, arras tando s eu prpri o poder atrs do del e, como a cauda
de um cometa. E s tava forando-a a l evar o Poder para di ferentes partes do s eu
corpo e dei x-l o cri ar e cons trui r al i , no dei xando-a exal -l o, no dei xando-a
mover-l o.
E u vou expl odi r
Todo es s e tempo s eus ol hos es tavam fi xados nos de Damon, trans mi ti ndo
s eus s enti mentos a el e: de rai va i ndi gnada ao choque da dor agoni zante e
agora...
Sua mente expl odi u.
O res to de s eu poder pas s ou a andar em c rcul os , s em caus ar qual quer

dor.
Cada novo fl ego que el a tomou adi ci onou mai s poder a el a, mas i s s o
s i mpl es mente ci rcul ava atravs de s eu s angue, s em aumentar s ua aura,
mas aumentando a energi a que es tava dentro del a. Depoi s de mai s duas ou
trs res pi raes rpi das el a percebeu que el a es tava fazendo i s s o s em es foro.
Agora o Poder de E l ena no es tava s i mpl es mente des l i zando s uavemente
dentro del a, parecendo de fora como qual quer outro s er humano. Foi tambm
preenchendo vri os ndul os i nchados es tourados dentro del a e onde i s s o
aconteci a, coi s as mudavam.
E l a percebeu que es tava ol hando para Damon com os ol hos redondos .
E l e poderi a ter di to a el a o que i s s o a i ri a fazer s enti r, ao i nvs de dei xl a i r s cegas .
Voc

realmente

um bastardo total, no ?

Pens ou

E l ena,

e,

s urpreendentemente, el a podi a s enti r Damon receber o pens amento, e pode


s enti r a s ua res pos ta automti ca, que es tava al egremente de acordo, e no o
contrri o.
E nto E l ena es queceu del e no al vorecer de um novo entendi mento. E l a
es tava percebendo que poderi a manter o s eu Poder ci rcul ando dentro del a, e at
mes mo cons tru -l o mai s e mai s , preparando-s e para verdadei ra expl os o, e
no mos trar nada do que es tava fazendo na s uperf ci e.
E quanto aos ndul os ...
E l ena ol hou s ua vol ta no que h poucos mi nutos ti nha s i do um des erto
es tri l . E ra como ati rar bal as de l uz atravs de ambos os ol hos . E l a fi cou
des l umbrada; el a es tava encantada. As cores pareci am vi r vi da em uma
gl ri a dol oros a. E l a achava que podi a ver mui to mai s l onge do que j vi u, mai s
e mai s dentro do des erto, e ao mes mo tempo, el a podi a di s ti ngui r as pupi l as
de Damon de s ua ri s .

Ora, el as s o pretas , mas tons di ferentes de preto, el a pens ou. Cl aro,


el as cami nham j untas Damon nunca teri a ri s que no compl ementas s em
s uas pupi l as . M as a ri s mai s avel udada, enquanto s uas pupi l as eram
mai s s edos as e bri l hantes . E ai nda as s i m, um vel udo que pode reter a l uz
dentro del e quas e como o cu noturno com es trel as como as Bol as E s trel a
da ki ts une que M eredi th me fal ou.
Nes te momento as pupi l as es tavam bem defi ni das e fi xadas em s eu
ros to, como s e Damon no qui s es s e perder um momento de s ua reao. De
repente, o canto de s eus l bi os curvaram em um s orri s o.
Voc cons egui u. Voc aprendeu a canal i zar s ua energi a para os s eus
ol hos . E l e fal ou em um s us s urro que el a no poderi a ter detectado antes .
E para os meus ouvi dos , el a s us s urrou de vol ta, ouvi ndo a s i nfoni a
i ncr vel de s ons mi ns cul os em torno del a. Al to no ar, um morcego gui nchou
em uma freqnci a mui to al ta para qual quer ouvi do humano normal notar.
As s i m como a queda de gros de arei a ao redor del a, el es formaram al go
pareci do com um mi ni concerto enquanto bati am contra a rocha e s al tavam com
um pequeno s i bi l o antes de cai r no cho.
Isso i ncr vel, di s s e a Damon, ouvi ndo a pres uno de s ua prpri a voz
tel epti ca. E eu posso falar com voc desse j ei to a qualquer momento? E l a teri a que tomar
cui dado para que a tel epati a no ameaas s e revel ar mai s do que el a podi a
querer envi ar a um des ti natri o.
melhor ter cui dado, Damon concordou, confi rmando s uas s us pei tas . E l a
envi ou mai s do que el a pretendi a.
Mas Damon B onni e pode fazer i sso tambm? Devo tentar mostrar a ela?
Quem s abe?Damon res pondeu em voz al ta, fazendo E l ena es tremecer.
E ns i nar os humanos a como us ar o Poder no exatamente o meu forte.
E os meus di ferentes Poderes de Asas? Serei capaz de control-los, ag ora ?
Sobre i s s o eu no tenho abs ol utamente nenhuma i di a. E u nunca vi

nada pareci do. Damon fi cou pens ati vo por um i ns tante e depoi s s acudi u a
cabea. E u acho que voc preci s a de al gum com mai s experi nci a que eu
para l he ens i nar a control -l os . Antes que E l ena pudes s e di zer qual quer
coi s a, el e acres centou, mel hor vol tar para os outros . E s tamos quas e no
portal .
E eu s uponho que eu no deveri a es tar us ando a tel epati a ento.
Bem, i s s o uma oferta bem bvi a.
M as voc vai me ens i nar mai s tarde, no vai ? Tanto quanto voc s abe
s obre como control ar o poder?
Tal vez o s eu namorado deves s e es tar fazendo i s s o, di s s e Damon
quas e rudemente.
E l e es t com medo, pens ou E l ena, tentando manter s eus pens amentos
ocul tos s ob uma parede de ru do branco, para Damon no capt-l os . E l e tem
medo de que v revel ar mui to para mi m a ponto de eu ter medo del e.

14
M ui to bem di s s e Damon, enquanto E l ena al canava Bonni e e
M eredi th. Agora vem a parte compl i cada.
M eredi th ol hou para el e.
Ag ora vem...
Si m. A parte real mente di f ci l . Damon fi nal mente ti nha aberto o
z per de s ua mi s teri os a bol s a de couro preta. E s cutem di s s e el e num
murmri o bai xo , por es te Portal que temos de atraves s ar. E podem dar o
ataque que qui s erem, mas todas vocs tm que fi ngi r que s o mi nhas
es cravas . E l e pegou vri os pedaos de corda.
E l ena, M eredi th e Bonni e s e uni ram numa demons trao i ns tantnea
de ami zade.
Para que... di s s e M eredi th devagar, como s e qui s es s e dar a Damon
o l ti mo benef ci o da dvi da ... s o es s as cordas ? Damon tombou a cabea de
l ado em um ges to de me poupe.
So para amarrar s uas mos .
Por qu?
E l ena fi cou s urpres a. Nunca vi ra M eredi th com tanta rai va. E l a mes ma
no teve oportuni dade de fal ar. M eredi th j es tava a 10 cent metros de Damon,
encarando-o.
E os ol hos del a eram ci nza! , excl amou, em al guma parte di s tante, a
mente de E l ena, as s ombrada. De um ci nza-cl aro i ntens o. Durante todo es s e
tempo eu pens ei que eram cas tanhos mas no s o.
E nquanto i s s o, Damon ol hava mei o al armado para a expres s o de
M eredi th. Um Ti ranossauro rex teri a fi cado as s us tado com a expres s o de
M eredi th, pens ou E l ena.
E es pera que a gente ande por a de mos amarradas ? E nquanto i s s o,
voc faz o qu?

E nquanto aj o como s eu dono di s s e Damon, refazendo-s e de repente


com um s orri s o gl ori os o que s umi u rapi damente. Vocs trs s o mi nhas
es cravas .
Houve um tempo de s i l nci o des confortvel .
E l ena afas tou a pi l ha de cordas com um ges to.
No vamos fazer i s s o di s s e el a categori camente. No vamos .
Deve haver outra manei ra...
Quer li bertar Stefan ou no? perguntou Damon de repente. Havi a um
cal or abras ador nos ol hos negros que el e fi xava em E l ena.
cl aro que quero! rebateu E l ena rapi damente, s enti ndo um cal or
em s eu ros to. M as no como es crava, arras tada por voc!
a ni ca manei ra de qual quer humano entrar na Di mens o das
Trevas res pondeu Damon. Pres os , como propri edade de um vampi ro,
ki ts une ou demni o.
M eredi th bal anava a cabea.
Voc nunca nos di s s e...
E u di s s e que vocs no i am gos tar!
Ao res ponder a M eredi th, os ol hos de Damon no des grudaram de
E l ena. Por bai xo de s ua pura fri eza, el e pareci a es tar s upl i cando a el a que
compreendes s e, pens ou E l ena. Se fos s e h al gum tempo, el a refl eti u, Damon
teri a s i mpl es mente s e recos tado em uma parede e ergui do as s obrancel has ,
di zendo: Tudo bem; no quero i r mes mo. Quem quer fazer um pi queni que?
M as el e queri a que el as fos s em, percebeu E l ena. E s tava des es perado para
que concordas s em. S no s abi a a mel hor manei ra de trans mi ti r i s s o. O ni co
j ei to que conheci a era aquel e.
Voc tem que nos prometer uma coi s a, Damon di s s e E l ena,
ol hando nos ol hos del e. E tem que s er agora.

E l a podi a ver o al vi o nos ol hos de Damon, mes mo que para as outras


meni nas o ros to del e es ti ves s e perfei tamente fri o e i mpas s vel . E l a s abi a que
el e es tava fel i z por el a no di zer que s ua deci s o anteri or era defi ni ti va e ponto
fi nal .
Prometer o qu? perguntou Damon.
Ter que j urar... dar a s ua pal avra... que i ndependentemente de
deci di rmos entrar ou no na Di mens o das Trevas agora, voc no vai tentar
nos i nfl uenci ar. No vai nos col ocar para dormi r, nem nos i nci tar a fazer o que
voc quer. No vai us ar nenhum truque de vampi ro em nos s a mente.
Damon no s eri a Damon s e no di s cuti s s e.
M as ol ha s , i magi ne que voc quei ra que eu faa i s s o... Pode s er
mel hor pas s ar por umas coi s as l dormi ndo...
E nto nes s e cas o vamos di zer que mudamos de i dei a, e vamos l i berar
voc da promes s a. E ntendeu? No tem o que di s cuti r. Vai ter que j urar.
Tudo bem di s s e Damon, ai nda s us tentando o ol har. E u j uro no
us ar nenhum ti po de Poder na mente das trs ; no vou i nfl uenci ar vocs de
manei ra al guma, a no s er que me peam. Dou a mi nha pal avra.
M ui to bem. Por fi m E l ena des vi ou os ol hos com o menor dos
s orri s os e um l eve as s enti r. E Damon as s enti u tambm.
E l a s e afas tou para s e ver ol hando nos ol hos cas tanhos , i ndagati vos e
arregal ados de Bonni e.
E l ena s us s urrou Bonni e, puxando o brao da ami ga. Venha
aqui um mi nuti nho, es t bem? E l ena mal pde evi tar. Bonni e era forte
como um pequeno pnei . E l ena foi , l anando um ol har i mpotente para Damon
por s obre o ombro.
O que foi ? s us s urrou el a quando Bonni e fi nal mente parou de
arras t-l a. M eredi th vi nha l ogo atrs , i magi nando s er as s unto da i rmandade

vel oci raptor. E ento?


E l ena des abafou Bonni e, como s e fos s e i ncapaz de conti nuar
repri mi ndo as pal avras , voc e Damon agem como s e... Vocs es to
di ferentes . Anti gamente vocs no... Quero di zer, o que realmente aconteceu
entre vocs quando es tavam s ozi nhos ?
No hora para i s s o s i bi l ou E l ena. E s tamos com um probl emo
aqui , cas o no tenha percebi do.
M as ... e s e...
M eredi th compl etou a fras e, ti rando uma mecha de cabel os pretos dos
ol hos .
E s e for al go de que Stefan no v gos tar? Como o que aconteceu com
Damon quando vocs es tavam s ozi nhos no hotel naquel a noi te? concl ui u,
ci tando as pal avras de Bonni e.
A boca de Bonni e s e es cancarou.
Que hotel ? Que noi te? O que aconteceu? E l a es tava prati camente
gri tando, o que fez M eredi th s er mordi da quando tentou cal -l a.
E l ena ol hou pri mei ro para uma, depoi s para outra duas ami gas que
vi eram morrer com el a, s e neces s ri o. E l a podi a s enti r a res pi rao fi car mai s
fraca. E ra to i nj us to, mas ...
Podemos di s cuti r i s s o depoi s ? s ugeri u, tentando trans mi ti r com a
expres s o que Damon podi a ouvi r! Bonni e s e l i mi tou a s us s urrar:
Que hotel ? Que noi te? O que...
E l ena des i s ti u.
No aconteceu nada res pondeu categori camente. M eredi th s
es t ci tando voc, Bonni e. Voc di s s e es s as pal avras na noi te pas s ada, quando
es tava dormi ndo. E tal vez no futuro voc v nos contar o que es tava fal ando,
porque eu no sei .

E l a termi nou ol hando para M eredi th, que ti nha ergui do uma
s obrancel ha perfei ta.
Tem razo di s s e M eredi th, compl etamente des i l udi da. Nos s a
l ngua podi a mes mo ter uma pal avra como s a. Dei xa-as convers as mui to
mai s curtas , para comear.
Bonni e s us pi rou.
T l egal , ento, vou des cobri r s ozi nha di s s e el a. Pode achar que
no s ou capaz, mas vou.
Tudo bem, t, mas enquanto i s s o al gum tem al go de ti l a di zer
s obre a i dei a de Damon nos amarrar?
Ti po di zer a el e onde enfi ar es s e troo? s ugeri u M eredi th mei avoz.
Bonni e s egurava um pedao da corda. Pas s ou nel a a mozi nha de pel e
cl ara.
No acho que foi comprada por rai va di s s e el a, os ol he cas tanhos
des focados e a voz as s umi ndo o tom mei o s i ni s tro que s empre adqui ri a quando
el a es tava em trans e. Vej o um meni no e uma meni na, j unto ao bal co de
uma l oj a de ferragens ... E l a es t ri ndo e o meni no di z, Apos to qual quer coi s a
que o que voc vai fazer na es col a no ano que vem tem a ver com arqui tetura, e
a meni na, com o ol har vago, di z, s i m, e...
E es s a toda a es pi onagem paranormal de hoj e. Damon ti nha s e
aproxi mado del as s em fazer barul ho. Bonni e deu um s al to e quas e l argou a
corda.
E s cutem conti nuou Damon com as pereza , a l ti ma traves s i a
fi ca a cem metros daqui . Ou vocs us am i s to e ag em como es cravas ou no
entram para aj udar Stefan. Nunca. E ponto.
E m s i l nci o, as meni nas trocaram ol hares . E l ena s abi a que s ua

expres s o di zi a cl aramente que el a no i a pedi r a Bonni e ou M eredi th que a


acompanhas s em, mas que el a mes ma i a, s e neces s ri o, de quatro atrs de
Damon.
M eredi th, encarando E l ena, fechou l entamente os ol hos e as s enti u,
s ol tando a res pi rao. Bonni e j concordava com a cabea, res i gnada.
E m s i l nci o, Bonni e e M eredi th dei xaram E l ena amarrar s eus pul s os
na frente do corpo. E l ena dei xou que Damon amaras s e os del a e prendes s e as
trs com uma grande corda, como s e fos s em uma corrente de pri s i onei ras .
E l ena podi a s enti r um rubor s ubi ndo da parte i nferi or do pei to,
quei mando-l he o ros to. No cons egui a ol har nos ol hos de Damon, no as s i m,
mas s abi a, s em preci s ar perguntar, que el e pens ava na poca em que Stefan o
expul s ou de s eu apartamento como um co, di ante des ta mes ma pl atei a, al m
de M att.
Gros s o, vi ng ati vo, pens ou E l ena, com a mai or i ntens i dade que pde, na
di reo de Damon. E l a s abi a que a pri mei ra pal avra o magoari a mai s . Damon
s e orgul hava de s er um caval hei ro...
Mas cavalhei ros no entram na Di menso das Trevas, a voz de Damon di s s e em
s ua cabea num tom de zombari a.
M ui to bem acres centou Damon em voz al ta, pegando a corda
pri nci pal . Comeou a andar ani madamente em di reo caverna es cura, as
trs meni nas s e es premendo e tropeando atrs del e.
E l ena j amai s s e es queceri a daquel a breve j ornada e s abi a que Bonni e e
M eredi th tambm no. E l as atraves s aram a abertura ras a da caverna e
entraram no pequeno es pao ao fundo, que s e abri a como uma boca. Foi preci s o
al guma manobra para cons egui r que pas s as s em. Do outro l ado, a caverna s e
al argava de novo e l ogo as trs s e vi ram numa cavi dade mai or. Pel o menos foi o
que di zi am os s enti dos apri morados de E l ena. A nebl i na perene havi a vol tado,

e E l ena no fazi a i dei a de que rumo tomavam. M i nutos depoi s s urgi u uma
cons truo naquel a nvoa dens a. E l ena no s abi a o que es perar do Portal do
Demni o. Tal vez i mens as portas de bano, com s erpentes ental hadas e
cravej adas de j i as . Tal vez um col os s o de pedra precri o e des gas tado, como as
pi rmi des eg pci as . Tal vez at uma es pci e de campo de energi a futuri s ta
que tremel uzi s s e e pi s cas s e com l as ers vi ol etas -azul ados .
O que el a vi u pareci a uma es pci e de deps i to cai ndo aos pedaos , um
l ugar para guardar e des pachar bens . Havi a um curral vazi o, fortemente
cercado, enci mado por arame farpado. Aqui l o fedi a, e E l ena fi cou fel i z por el a
e Damon no terem canal i zado o Poder para o ol fato.
E havi a gente l , homens e mul heres ves ti dos el egantemente, cada
qual com uma chave, murmurando al go antes de abri r uma porta de um l ado
da cons truo. A mes ma porta mas E l ena ti nha certeza que aquel a gente
toda no i a para o mes mo l ugar, s e as chaves fos s em como a que el a pegara
empres tada da cas a de Shi ni chi havi a mai s ou menos uma s emana. Uma das
mul heres pareci a es tar ves ti da para um bai l e de ms caras , com orel has de
rapos a que s e mi s turavam ao s eu l ongo cabel o cas tanho. Foi s quando vi u o
farfal har de uma cauda de rapos a por bai xo do ves ti do na al tura do tornozel o
que E l ena s e deu conta de que a mul her era uma ki ts une fazendo us o do
Portal do Demni o.
Damon apres s adamente e s em genti l eza al guma as l evou para o
outro l ado do prdi o, onde uma porta de dobradi as quebradas s e abri a para um
es pao deteri orado que, es tranhamente, pareci a mai or por dentro do que vi s to
do l ado de fora. Todo ti po de mercadori a era anunci ada e vendi da al i : mui tas
davam a i mpres s o de ter rel ao com ges to de es cravos .
E l ena, M eredi th e Bonni e s e ol haram, as s us tadas . O cenri o que el as
vi ram dei xava bvi o que as pes s oas que trazi am es cravos s el vagens do mundo

exteri or os torturavam e aterrori zavam di ari amente.


Pas s agem para quatro di s s e Damon ao homem de ombros arri ados ,
mas corpul ento, atrs do bal co.
Trs s el vagens de uma vez? O homem, que devorava com os ol hos o
que podi a ver das trs meni nas , ergueu-s e para obs ervar Damon com
des confi ana.
O que pos s o di zer? M eu trabal ho tambm meu pas s atempo.
Damon o encarou s em s e abal ar.
Si m, mas ... O homem ri u. Ul ti mamente recebemos em mdi a
uma ou duas por ms .
So l egal mente mi nhas . No houve rapto. Aj oel hem-s e acres centou
Damon des preocupadamente s trs meni nas .
Foi M eredi th quem entendeu pri mei ro e arri ou no cho como uma
danari na de bal . Os ol hos ci nzentos es tavam focal i zados em al go que
ni ngum podi a ver. Depoi s E l ena, de al gum modo s e des embaraou das
outras . Concentrou a mente em Stefan e fi ngi u que es tava s e aj oel hando para
bei j -l o em s eu catre na pri s o. Pareceu funci onar e el a s e aj oel hou.
M as Bonni e conti nuou de p. A mai s dependente, mai s del i cada e
i nocente do tri o achava que s eus j oel hos ti nham s e s ol i di fi cado.
Rui vas , hei n? di s s e o homem, ol hando Damon i nci s i vamente
enquanto abri a um s orri s o mal i ci os o. Tal vez s ej a mel hor comprar um
ati ador para es s a da .
Tal vez di s s e Damon com fi rmeza. Bonni e ol hou para el e s em
expres s o, vi rou-s e para as meni nas e s e j ogou no cho, fi cando i mvel .
E l ena podi a ouvi r s eu choro bai xo. M as des cobri que uma voz fi rme e um
ol har de cens ura funci onam mel hor.
O homem des i s ti u e arri ou os ombros de novo.

Pas s agem para quatro grunhi u el e, es tendendo a mo e puxando a


corda s uj a de um s i no. A es s a al tura Bonni e chorava de medo e humi l hao,
mas ni ngum al m das ami gas pareceu perceber.
E l ena no s e atreveu a tentar reconfort-l a tel epati camente; no
combi nari a com a aura de meni na humana normal , e quem poderi a s aber s e
no haveri a armadi l has ou di s pos i ti vos es condi dos al i , al m do homem que
prati camente as des pi a com os ol hos ? E l a queri a poder apel ar a uma de s uas
As as , bem al i , naquel e l ugar. Is s o arrancari a aquel a expres s o pres unos a
da cara del e.
M i nutos depoi s , tudo s e apagou compl etamente, exatamente como E l ena
des ej ara. Damon s e i ncl i nou no bal co e cochi chou al guma coi s a que
trans formou o ar mal i ci os o do homem em uma cor es verdeada, mei o doenti a.
Ouvi u o que ele di sse?, E l ena tentou s e comuni car com M eredi th us ando os
ol hos e as s obrancel has .
M eredi th, com o prpri o cenho franzi do, ps a mo di ante da barri ga de
E l ena, gi rando a mes ma em s egui da.
Bonni e s orri u.
E nto Damon as l evou para es perar do l ado de fora do deps i to. E s tavam
paradas al i havi a al guns mi nutos quando a nova vi s o de E l ena l ocal i zou um
barco des l i zando em s i l nci o pel a nvoa. E l a percebeu que a cons truo devi a
fi car na margem de um ri o, mas mes mo com o Poder di ri gi do uni camente aos
ol hos , mal cons egui a di s ti ngui r onde a terra opaca dava l ugar gua
bri l hante, e mes mo com o Poder di ri gi do apenas aos ouvi dos , mal cons egui a
es cutar o s om vel oz de gua corrente.
O barco parou, mas E l ena no vi u nenhuma ncora s er j ogada na gua
nem nada que o s eguras s e. M as o fato era que el e havi a parado. E o corcunda
bai xou uma prancha, por onde el es embarcaram: pri mei ro Damon, depoi s s eu

grupo de es cravas .
A bordo, E l ena vi u Damon oferecer, s em di zer uma ni ca pal avra, s ei s
peas de ouro ao barquei ro duas para cada huma que pres umi vel mente no
vol tari am, pens ou el a.
Por um momento el a s e perdeu em uma l embrana de quando era mui to
nova devi a ter s 3 anos , s entada no col o do pai enquanto el e l i a um l i vro
i l us trado maravi l hos o que fal ava dos mi tos gregos . Contava do barquei ro,
Caronte, que l evava os es pi ri tos pel o ri o E s ti ge terra dos mortos . E o pai
contando a el a que os gregos punham moedas nos ol hos daquel es que
morri am, , para que pudes s em pagar ao barquei ro...
Essa vi ag em no tem voltai , pens ou el a de repente e com veemnci a. No h
como es capar! E l as podi am mui to bem es tar mortas ...
E s tranhamente, foi o pavor que a s al vou de todo aquel e terror. Ao l evantar
a cabea, tal vez para gri tar, a fi gura s ombri a do barquei ro s e afas tou
brevemente, como s e contas s e os pas s agei ros . E l ena ouvi u o gui ncho de
Bonni e. M eredi th, tremendo, tentava frenti ca e i l ogi camente pegar a arma
es condi da na bol s a. Nem Damon pareci a capaz de s e mexer.
O es pectro al to no barco no ti nha ros to.
Havi a depres s es fundas onde deveri am es tar os ol hos , uma boca oca e
um buraco tri angul ar onde o nari z devi a s e proj etar. O horror s obrenatural
daqui l o, al m do fedor do l ugar, s i mpl es mente foi demai s para Bonni e e el a
des mai ou, s eu corpo fl ci do cai ndo contra M eredi th.
E l ena, compl etamente apavorada, teve um momento de revel ao. No
creps cul o es curo, mi do e gotej ante, el a s e es quecera de parar de tentar us ar
todos os s enti dos ao mxi mo. Sem dvi da era mai s capaz de ver a face i numana
do barquei ro em vez de, di gamos , M eredi th. Tambm podi a ouvi r coi s as , como
os s ons dos mi nei ros mortos havi a mui to tempo, batendo na pedra aci ma

del as , e o es voaar dos morcegos , das baratas enormes ou coi s a as s i m, dentro


das paredes de pedra que as cercavam.
M as agora E l ena de repente s enti u l gri mas quentes no ros to gel ado ao
perceber que el a s ubes ti mara compl etamente Bonni e, poi s s abi a dos poderes
paranormai s

da

ami ga.

Se

os

s enti dos

de

Bonni e

es ti ves s em

permanentemente s us cet vei s aos ti pos de horror que E l ena vi vi a agora, no


era de s urpreender que Bonni e vi ves s e com medo. E l ena s e vi u prometendo
s er mui to mai s tol erante na prxi ma vez em que Bonni e vaci l as s e ou
comeas s e a gri tar. Na verdade, Bonni e mereci a um prmi o por s e manter s
at agora, concl ui u E l ena. M as el a no s e atrevi a a fazer mai s do que ol har a
ami ga, que es tava compl etamente i ncons ci ente, e j urar a s i mes ma que, de
agora em di ante, Bonni e teri a uma defens ora em E l ena Gi l bert.
Sua promes s a e s eu cal or ardi am como uma vel a em s ua mente, uma
vel a que E l ena i magi nava s egurar para Stefan, e cuj a l uz danava em s eus
ol hos verdes e bri ncava com s uas fei es . Foi o bas tante para evi tar que el a
perdes s e a s ani dade pel o res to da j ornada.
Quando o barco aportou num l ugar um pouco mai s movi mentado do
que aquel e onde embarcaram , as trs meni nas es tavam exaus tas do terror
prol ongado e do s us pens e l anci nante.
M as no ous aram pens ar nas pal avras Di mens o das Trevas nem
i magi nar as vri as manei ras com que as trevas podi am s e mani fes tar.
Nos s o novo l ar di s s e Damon, carrancudo. Ol hando para el e em vez
de ol har para aquel e novo cenri o, E l ena percebeu, pel a tens o em s eu
pes coo e em s eus ombros , que Damon no es tava gos tando nada daqui l o. E l a
pens ava que, para el e, era como entrar em s eu para s o parti cul ar, um mundo
de es cravos humanos , onde a tortura era di vers o, cuj a ni ca regra era a
pres ervao do ego i ndi vi dual . Agora percebi a que es tava errada. Para Damon,

es te era um mundo de s eres com poderes i guai s aos del e... Ou at mai ores .
E l e i a ter de l utar por um l ugar aqui entrei el es , como qual quer mal andro
nas ruas s que no podi a cometer erro nenhum. E l es preci s avam achar
um j ei to no apena de vi ver, mas vi ver no l uxo e s e mi s turar com a al ta
s oci edade, s e qui s es s em ter al guma chance de res gatar Stefan.
Stefan no, el a no permi ti ri a a si o l uxo de pens ar nel e a es s a al tura,
poi s corri a o ri s co de fi car arras ada e comear a exi gi r coi s as ri d cul as , como
que el es fos s em pri s o, s para ol har, como uma es tudante apai xonada por
um meni no mai s vel ho que queri a apenas que a l evas s em de carro perto da
cas a dele para poder admi r-l o. E depoi s , o que i s s o trari a de bom a s eus
pl ano de l i bert-l o? O Pl ano A era: no cometer erros, e E l ena s e ateri a a el e at
que achas s e outro mel hor.
Foi quando Damon e s uas es cravas chegaram a Di mens o das Trevas ,
atravs do Portal do Demni o. A menor del as preci s ou s er reani mada com gua
no ros to antes de cons egui r s el evantar e andar.

15
Apres s ando-s e atrs de Damon, E l ena tentou no ol har para os l ados .
Podi a ver bem mai s do que aqui l o que para M eredi th e Bonni e era apenas
uma es curi do uni forme.
Havi a deps i tos dos doi s l ados , l ugares onde es cravos obvi amente eram
comprados , vendi dos ou trans portados pos teri ormente. E l ena podi a ouvi r
gemi dos de cri anas no es curo e s e el a prpri a no es ti ves s e to as s us tada,
teri a corri do para acudi r as cri anas choros as .
M as no pos s o fazer i s s o, porque agora s ou uma es crava, pens ou el a,
com um choque que comeava pel a ponta dos dedos . No s ou mai s um s er
humano de verdade. Sou propri edade de al gum.
E l a s e vi u mai s uma vez ol hando a nuca de Damon e perguntando-s e
como fora convenci da a s e meter nes s a. E l ena entendi a oque s i gni fi cava s er
uma es crava na verdade pareci a ter uma compreens o i ntui ti va e
s urpreendente di s s o , e defi ni ti vamente era boa coi s a.
Si gni fi cava que el a podi a s er... Bom, que qual quer coi s a podi a s er fei ta
com el a e no era da conta de ni ngum, s de s eu dono. E s eu dono (como el e a
convencera daqui l o mes mo?) era ni ngum menos que Damon.
E l e podi a vender as trs meni nas E l ena, M eredi th e Bonni e e
s ai r dal i uma hora depoi s com o l ucro.
E l es andaram apres s adamente pel as docas , com as meni nas ol hando
para bai xo para no tropear.
Depoi s s ubi ram uma col i na. Abai xo do grupo, numa es pci e de formao
em cratera, havi a uma ci dade.
Os corti os fi cavam s margens e s e es tendi am quas e at o ponto onde
el es es tavam. M as havi a uma tel a de arame di ante del es , que os manti nha
i s ol ados , ao mes mo tempo que proporci onava uma vi s ta de ci ma da ci dade. Se
ai nda es ti ves s em na caverna por onde entraram, es ta teri a s i do a mai or

caverna s ubterrnea i magi nvel mas no es tavam mai s no s ubs ol o.


Is s o s vezes acontece durante a traves s i a de bal s a di s s e Damon.
Ns pegamos ... Bom... Um des vi o no es pao, di gamos as s i m. E l e tentou
expl i car e E l ena s e es forou para entender.
Voc entra pel o Portal do Demni o e quando s ai no es t mai s na
di mens o da Terra, mas em outra compl etamente di feremte. E l ena teve
que ol har o cu para acredi tar nel e. As cons tel aes eram outras ; no havi a
Urs a M enor nem Urs a M ai or, nem E s trel a Pol ar.
E havi a o Sol , que era mui to mai or, mas mui to mai s fraco que o da
Terra, e j amai s dei xava o hori zonte. A qual quer momento cerca de metade del e
apareci a, di a e noi te termos que, como M eredi th obs ervou, perdi am s eu
s i gni fi cado al i .
Ao s e aproxi marem de um porto de tel a que fi nal mente os ti rari a da
rea de armazenagem de es cravos , foram deti dos que E l ena mai s tarde
des cobri ri a s er uma Guardi .
E l a aprenderi a i s s o, de certo modo; os Guardi es eram os governantes da
Di mens o das Trevas , embora el es mes mos vi es s em de um l ugar di s tante;
era como s e el es prati camente ti ves s em ocupado es te pedaci nho do Inferno,
tentando i mpor a ordem entre os rei s dos corti os e s enhores feudai s que
di vi di am a ci dade entre el es .
E s ta Guardi era al ta, s eu cabel o da cor do de E l ena verdadei ramente
dourado cortado reto na al tura dos ombros , e prati camente i gnorou a pres ena
de Damon, mas de i medi ato perguntou a E l ena, que es tava l ogo atrs del e na
fi l a:
Por que es t aqui ?
E l ena fi cou fel i z, mui to fel i z, por Damon ter l he ens i nado a control ar
s ua aura. E l a s e concentrou ni s s o enquanto o crebro zumbi a a uma

vel oci dade s upers ni ca, perguntando-s e qual s eri a a res pos ta certa para
aquel a pergunta. A res pos ta que os dei xari a l i vres e no os mandas s e de vol ta
para cas a.
Damon no nos trei nou para i s s o, foi a pri mei ra coi s a que E l ena
pens ou. E a s egunda foi , porque el e nunca es teve aqui . E l e no s abe como
tudo funci ona por aqui , s al gumas coi s as .
E se ti ves s e a i mpres s o de que es ta mul her pudes s e tentar s e meter
nos negci os del e, Damon s i mpl es mente enl ouqueceri a e a atacari a,
acres centou uma voz de al gum l ugar no s ubcons ci ente de E l ena. E l ena
dupl i cou a vel oci dade de s eu es tratagema. Antes , E l ena cos tumava s er uma
es peci al i s ta na arte de menti r, e, naquel e momento, el a di s s e a pri mei ra
coi s a que l he pas s ou pel a cabea e mos trou o pol egar para ci ma.
Fi z uma apos ta com el e e perdi .
Uau, pareceu bom. As pes s oas perdem todo ti po de coi s as quando
apos tam: l avouras , tal i s ms , caval os , cas tel os , l mpadas gni os . E s e por
acas o aqui l o no fos s e moti vo s ufi ci ente, el a podi a di zer que era s o comeo de
s ua tri s te hi s tri a. M el hor ai nda, de certo modo aquel a hi s tri a era verdade.
Havi a tempos , dera s ua vi da por Damon e por Stefan, e Damon no vi rou
exatamente a pgi na, como E l ena pedi ra. M ei a pgi na, tal vez. Apenas um
pedaci nho.
A Guardi a encarava com uma expres s o confus a nos ol hos azui s . As
pes s oas havi am encarado E l ena a vi da toda quando s e era j ovem e boni ta,
s s e fi ca i rri tada quando as pes s oas no ol ham para voc. M as aquel a
expres s o era mei o preocupante. Ser que a mul her al ta es tava l endo s ua
mente? E l ena tentou acres centar outra camada de ru do branco. O que
apareceu foram al guns vers os de uma ms i ca da Bri tney Spears . E l a
aumentou o vol ume ps qui co.

A mul her al ta col ocou doi s dedos na cabea como al gum que s ente a
pontada de uma s bi ta cefal ei a. Depoi s ol hou para M eredi th.
Por que... es t aqui ?
E m geral M eredi th no menti a, mas quando era neces s ri o tratava a
menti ra como uma arte i ntel ectual . Fel i zmente, el a tambm nunca tentava
cons ertar nada que no ti ves s e defei tos .
Aconteceu a mes ma coi s a comi go di s s e el a com tri s teza.
E voc? A mul her ol hava para Bonni e, que dava a i mpres s o de que
i a des mai ar novamente.
M eredi th deu um pequeno cutuco em Bonni e. Depoi s ol hou bem para
el a. E l ena a encarou s everamente, s abendo que Bonni e s preci s ava
murmurar um eu tambm. E Bonni e era boa em concordar uma vez que
M eredi th fi zes s e i s s o.
O probl ema era que Bonni e ou es tava em trans e, ou perto demai s di s s o
para s e i mportar.
Al mas Sombri as di s s e Bonni e.
A mul her pes tanej ou, mas no como pi s camos quando al gum di z al go
que no tem res pos ta. E l a pi s cou de as s ombro.
Ah, meu Deus , pens ou E l ena. Bonni e cons egui u a s enha del es ou coi s a
pareci da. E s t fazendo previ s es , profeti zando ou s ei l o qu.
Al mas ... Sombri as ? di s s e a Guardi , ol hando Bonni e atentamente.
A ci dade es t chei a del as di s s e Bonni e num tom i nfel i z. Os dedos
da Guardi danaram s obre o que pareci a um pal mtop.
Sabemos di s s o. para es te l ugar que el as vm.
E nto devi am i mpedi r.
Nos s a j uri s di o l i mi tada. A Di mens o das Trevas regi da por uma
dezena de faces de s enhores , que tm chefes nos corti os para l evar s uas

ordens a cabo.
B onni e, pens ou E l ena, tentando atraves s ar o l abi ri nto mental da ami ga
mes mo que a Guardi a ouvi s s e. Eles so a pol ci a.
No mes mo i ns tante, Damon as s umi u.
O moti vo del a o mes mo das outras di s s e el e. S que
paranormal .
Ni ngum pedi u a s ua opi ni o rebateu a Guardi , s em s equer
ol har na di reo del e. No me i mporta que ti po de fi guro voc era l . E l a
apontou a cabea com des dm para a ci dade de l uzes . Atrs des ta cerca, es t
em meu terri tri o. E es tou perguntando rui vi nha: o que el e di z verdade?
E l ena entrou em pni co por um i ns tante. Depoi s de tudo por que
pas s aram, s e agora Bonni e es tragas s e tudo...
Des ta vez Bonni e pi s cou. O que quer que es ti ves s e tentando comuni car, a
verdade era que era i gual a M eredi th e E l ena. E era verdade que el a era
paranormal . Bonni e menti a mui to mal quando ti nha tempo demai s para
pens ar, mas el a s res pondeu s em hes i tar:
Si m, verdade.
A Guardi encarou Damon.
Damon s us tentou s eu ol har como s e pudes s e fazer i s s o a noi te toda.
E ncarar era a es peci al i dade del e.
E a Guardi acenou para s e afas tarem.
Imagi no que at uma paranormal pos s a ter um di a rui m di s s e el a.
Depoi s acres centou a Damon: Cui de del as . Voc s abe que todas as
paranormai s devem ter l i cena para trabal har, no s abe?
Damon, com s uas mel hores manei ras de g rand sei g neur, res -j ondeu:
Senhora, el as no s o paranormai s profi s s i onai s . So mi nhas
as s i s tentes parti cul ares .

E eu no s ou uma s enhora; s ou tratada como M eri t s s i ma. A


props i to, os vi ci ados em j ogo cos tumam encontrar um fi m terr vel por aqui .
Ra, r, pens ou E l ena. Se el a s oubes s e que ti po de j ogo todos es tamos
fazendo... Bom, provavel mente fi car amos pi or do que Stefan.

***

Do outro l ado da cerca havi a um pti o, onde es tavam al gumas l i tei ras ,
as s i m como ri qui xs e pequenas charretes . Nenhuma carroa, nem caval os .
Damon pegou duas l i tei ras , uma para el e e E l ena, outra para M eredi th e
Bonni e.
Bonni e, ai nda com a expres s o confus a, ol hava o s ol .
Quer di zer que nunca acaba de nas cer?
No di s s e Damon paci entemente. E es t s e pondo, e no
nas cendo. O creps cul o eterno da Ci dade das Trevas . Ver mai s enquanto
avanarmos . No toque ni s s o acres centou el e, enquanto M eredi th tentava
des amarrar a corda dos pul s os de Bonni e antes de s ubi r na l i tei ra. Vocs
duas podem ti rar as cordas na l i tei ra, s e fecharem as corti nas , mas no as
percam. Ai nda s o es cravas e preci s am us ar al go s i mbl i co nos braos para
mos trar i s s o... M es mo que s ej am s pul s ei ras i guai s . Cas o contrri o, eu terei
probl emas . Ah, e vocs tero que entrar na ci dade de vu.
Ns ... o qu? E l ena l anou um ol har i ncrdul o para el e.
Damon s e l i mi tou a abri r o s orri s o de 250 qui l owatts e, antes que E l ena
pudes s e di zer al guma coi s a, ti rou al guns teci dos trans parentes e fi nos da
mochi l a preta e entregou-os a el as . O tamanho dos vus era s ufi ci ente para
cobri r todo o corpo.
M as vocs s preci s am col ocar na cabea, prender no cabel o ou coi s a

as s i m di s s e Damon com des dm.


fei to do qu? perguntou M eredi th, s enti ndo o teci do s edos o e
l eve, trans parente e to fi no que o vento ameaava arran-l o dos dedos .
E como vou s aber?
A cor di ferente do outro l ado! Bonni e des cobri u i s s o ao dei xar o
vento trans formar o vu verde-cl aro em um prata ci nti l ante. M eredi th
bal anava uma s eda vi ol eta-es curo em um azul mi s teri os o ponti l hado de uma
mi r ade de es trel as . E l ena, que es perava que s eu vu fos s e azul , vi u-s e
ol hando para Damon. E l e s egurava o teci do dobrado nas mos . I
Vamos ver como fi ca em voc murmurou el e, as s enti ndo para el a
s e aproxi mar. Adi vi nhe a cor.
Outra meni na teri a percebi do os ol hos negros e as l i nha puras e
ental hadas no ros to de Damon, ou tal vez o s orri s o s el vagem e cruel um tanto
mai s s el vagem e mai s doce do que nunca, como um arco- ri s no mei o de um
furaco. M as E l ena tambm obs ervou a ri gi dez de s eu pes coo e dos ombros ,
onde a tens o s e acumul ava. A Di mens o das Trevas j es t cobrando s eu
preo, fi s i camente, mes mo com as zombari as de Damon.
E l a s e perguntou quantas s ondagens de Poder da parte dos curi os os el e
ti nha de bl oquear a cada s egundo. E l a es tava pres tes a oferecer aj uda,
abri ndo- s e para o mundo s obrenatural , quando el e di s s e:
Adi vi nhe! E s eu tom no era mui to s uges ti vo.
Dourado di s s e E l ena de i medi ato, s urpreendendo-s e. Quando
es tendeu a mo para pegar o quadrado dourado que Damon l he ofereci a, uma
forte e agradvel corrente el tri ca di s parou de s ua pal ma, s ubi ndo pel o brao e
parecendo torc-l a di retamente pel o corao. Damon s egurou o dedos de E l ena
brevemente e el a s enti u como s e pudes s e captar a el etri ci dade pul s ando da
ponta dos dedos del e.

O vers o do vu s oprou branco e ci nti l ou como s e fos s e i ncrus tado de


di amantes . M eu Deus , tal vez fossem mesmo di amantes , pens ou el a. Como ter
certeza, em s e tratando de Damon?
Seu vu de noi va, quem s abe? s us s urrou Damon, com os l bi os
prxi mos do ouvi do del a. A corda nos pul s os de E l ena fi cou frouxa demai s e
el a, i ndefes a, afagou o teci do trans parente, s enti ndo as mi ns cul as pedras
preci os as , do l ado branco, fri as em s eus dedos .
Como s abi a que i a preci s ar de todas es s as coi s as ? perguntou
E l ena, com um pragmati s mo contundente. Voc no s abi a de tudo, mas
pareci a s aber o bas tante.
Ah, pes qui s ei em bares e em al guns l ugares . E ncontrei pes s oas que
es ti veram aqui e cons egui ram s ai r... Ou foram expul s as . O s orri s o
s el vagem de Damon fi cava cada vez mai s s el vagem. noi te enquanto voc
dormi a. Comprei i sto numa l oj i nha es condi da. E l e as s enti u para o vu e
acres centou: No preci s a cobri r o ros to com el e. Pres s i one no cabel o e el e vai
s e prender.
E l ena obedeceu, us ando o l ado dourado para fora. Ca a at s eus
cal canhares . E l a pas s ou o dedo no vu, j podendo ver as pos s i bi l i dades de
s eduo nel e, as s i m como as de des dm. Se el a pudes s e ti rar es s a mal di ta
corda dos pul s os ...
Depoi s de um momento, Damon s e retrai u para a pers ona do s enhor
i mperturbvel e di s s e:
Para o bem de todos ns , preci s amos s er ri goros os com es s as coi s as .
Os chefes dos corti os e a nobreza que governa es ta abomi nvel baguna que
chamam de Di mens o das Trevas s abem que es to bei ra de uma revol uo,
e s e dermos o menor moti vo, el es vo fazer de ns Um E xempl o Pbl i co.
Tudo bem di s s e E l ena. Toma, s egure mi nha corda que vou

s ubi r na l i tei ra.


M as depoi s que ambos es tavam s entados na mes ma l i tei ra, no havi a
mui to s enti do na corda. A l i tei ra era carregada por quatro homens no
grandes , porm mus cul os os , e todos da mes ma al tura, o que tornava o percurs o
s uave.
Se E l ena fos s e uma ci dad l i vre, j amai s teri a s e permi ti do s er
carregada por quatro pes s oas que ( el a s upunha) eram es cravos . Na real i dade,
teri a fei to um es tardal hao por caus a di s s o. M as a convers a que teve cons i go
mes ma nas docas a fez refl eti r. Ela era uma es crava, mes mo que Damon no
ti ves s e pagado nada por el a. No ti nha o di rei to de fazer es tardal hao com nada.
Nes te l ugar carmes i m com chei ro mal i gno, s eus gri tos provavel mente
cri ari am ai nda mai s probl emas para os prpri os carregadores fazendo com que
s eu s enhor ou quem admi ni s tras s e o negci o das l i tei ras os cas ti gas s e, como
s e fos s e cul pa del es .
Por ora, mel hor s e ater ao Pl ano A: fi car de boca fechada.
Havi a mui to para ver. Ti nham pas s ado por uma ponte, que cobri a corti os
de odor des agradvel , e becos chei os de cas as pres tes a cai r. E m s egui da
pas s aram por uma rea de comrci o, as pri mei ras l oj as eram fortemente
gradeadas e fei tas de pedra, depoi s vi nham cons trues mai s res pei tvei s , e
de repente el es es tavam andando por um mercado a cu aberto. M as mes mo
aqui o s el o da pobreza e da fadi ga apareci a em mui tos ros tos . E l ena es perava
no mxi mo uma ci dade fri a, s ombri a e as s pti ca, com vampi ros i mpas s vei s e
demni os de ol hos vermel hos andando pel as ruas . E m vez di s s o, todos que vi a
pareci am humanos e vendi am coi s as de remdi os a comi da e bebi da,
produtos dos quai s os vampi ros no preci s avam.
Bom, tal vez os ki ts une e os demni os preci s em del es , raci oci nou E l ena,
tremendo com a i dei a do que um demni o i a querer comer. Nas es qui nas

havi a grupos de meni nas e meni nos mal ves ti dos de expres s es rudes , e
pes s oas es farrapadas e fami ntas s egurando pl acas depri mentes que di zi am
UM A LE M BRANA POR UM A RE FE IO.
O que el as querem di zer com i s s o? perguntou E l ena a Damon,
mas el e no l he res pondeu de i medi ato.
as s i m que os humanos l i vres da ci dade pas s am a mai or parte do
tempo di s s e el e. E nto, l embre-s e di s s o antes de pens ar em s e meter
em uma de s uas mi s s es ...
E l ena no es cutava. Ol hava um dos que s eguravam uma pl aca. O
homem era terri vel mente magro, com uma barba enorme e dentes podres ,
mas o pi or era a expres s o de des es pero em s eu ros to. De vez em quando
es tendi a a mo trmul a na qual s egura uma bol a pequena e cl ara,
murmurando: Um di a de vero quando eu era j ovem. Um di a de vero por uma
pea de dez gel d. E m geral no havi a ni ngum por perto quando el e fal ava.
E l ena ti rou o anel de l pi s -l azl i que Stefan l he dera e o es tendeu para
el e.
No queri a i rri tar Damon s ai ndo da l i tei ra, ento teve de di zer:
Venha c, por favor. E es tendeu o anel para o barbudo. E l e ouvi u, e
chegou l i tei ra com rapi dez. E l ena vi u al go s e em s ua barba pi ol hos ,
tal vez e s e obri gou a ol har para el e ao fal ar.
Pegue. Rpi do, por favor.
O vel ho ol hou o anel como s e fos s e um banquete. No tenho troco
gemeu el e, l evantando a mo e enxugando a boca com a manga. E l e pareci a
pres tes a cai r i ncons ci ente ao cho. No tenho troco!
No quero troco! di s s e E l ena vencendo o i mens o i nchao que s e
formava na garganta. Pegue o anel . Rpi do, ou vou dei x-l o cai r.
E l e o arrancou de s eus dedos enquanto os carregadores avanavam de

novo.
Que os Guardi es a abenoem, s enhora di s s e el e, tentando
acompanhar o trote dos carregadores . Que eles a abenoem!
No devi a ter fei to i s s o di s s e Damon a E l ena quando a voz do
homem es moreceu atrs del es . E l e no vai comprar uma refei o com i s s o,
s abi a?
E l e es tava fami nto di s s e E l ena com brandura. E l a no cons egui a
expl i car que el e l he l embrava Stefan, no agora. E ra o meu anel
acres centou el a na defens i va. Acho que s ei o que vai di zer. Que el e vai
gas tar tudo em l cool e drogas .
No, mas tambm no vai comprar uma refei o com el e. Vai comprar
um banquete.
Bom, que s ej a...
Na i magi nao del e. Vai comprar um gl obo empoei rado com al guma
l embrana anti ga de um vampi ro em um banquete romano, ou a l embrana de
al gum da ci dade em um banquete moderno. Depoi s vai repeti r es s a
recordao s em parar enquanto morre de fome aos poucos .
E l ena fi cou chocada.
Damon! Rpi do! Tenho que vol tar e encontr-l o...
Recei o que no pos s a. Devagar, Damon ergueu a mo. Segurava
fi rmemente a corda de E l ena. Al m di s s o, el e j foi .
Como el e pode fazer i s s o? Como al gum pode fazer i s s o?
Como um paci ente de cncer de pul mo s e recus a a parar de fumar?
M as concordo que aquel es gl obos podem s er as s ubs tnci as mai s vi ci antes do
mundo. Cul pe os ki ts une por trazer s uas es feras es tel ares para c e fazer
del as uma obs es s o.
E s feras es tel ares ? Hoshi no tamci E l ena arfou.

Damon a ol hou, i gual mente s urpres o.


O que voc sabe del as ?
S s ei o que M eredi th des cobri u. E l a di s s e que os ki ts une
geral mente s o retratados ou com chaves el a ergueu as s obrancel has para
el e ou com es feras es tel ares . E que s egundo al gumas l endas , el es podem
col ocar parte do s eu poder, ou todo el e, na es fera, e as s i m, s e voc a encontrar,
pode control ar o ki ts une. E l a e Bonni e pretendem encontrar as es feras
es tel ares de M i s ao ou Shi ni chi para poder control -l os .
M as ai nda as s i m, meu corao i ndomvel comeou Damon
teatral mente, mas no s egundo s egui nte j es tava todo prti co. Lembra o que
o vel ho di s s e? Um di a de vero por uma refei o? E l e es tava fal ando di sso.
Damon pegou o pequeno gl obo que o vel ho havi a l argado na l i tei ra e
l evou-a tmpora de E l ena.
O mundo des apareceu.
Damon havi a s umi do. A vi s o e os s ons s i m, e os chei ros do
mercado ti nham s umi do. E l a es tava s entada na rel va verde que ondul ava com
a bri s a l eve e ol hava um s al guei ro-choro curvado na margem de um regato
acobreado e ao mes mo tempo verde-es curo. Havi a um chei ro doce no ar
madres s i l va, frs i a? Al go del i ci os o agi tava E l ena enquanto el a s e recos tava
para ol har as nuvens brancas e perfei tas como uma pi ntura rol ando no cu.
E l a s enti u... No s abi a como di zer. Senti u-s e j ovem, mas em al gum
l ugar de s ua mente s abi a que na verdade era mai s nova do que a
pers onal i dade es tranha que s e apoderara del a. Ai nda as s i m, fi cou ani mada
por s er pri mavera e por cada fol ha verde e dourada, cada pequeno j unco, cada
nuvem branca e l eve s e rej ubi l arem com el a.
E de repente s eu corao es tava aos s al tos . E l a acabara de ouvi r o s om de
pas s os . E m um momento de al egri a na pri mavera, el a es tava de p, os braos

es tendi dos em s eu amor extremado, a l ouca devoo que s enti a por...


... es s a j ovem? Al go dentro do crebro do us uri o da es fera pareceu recuar
de as s ombro. Aci ma de tudo, porm, foi pego rel acvi onando as perfei es da
meni na que s e es guei rava com tanta l eveza pel a real va ondul ante: os cachos
es curos s e reuni ndo no pes coo, os ol hos verdes e fai s cantes s i b as
s ombrancel has arqueadas , o l eve bri l ho da pel e de s eu ros to enquanto el a ri a
para o amado, fi ngi ndo fugi r em ps l eves como os de um el fo... !
Pers egui dor e acos s ada ca ram j untos no tapete maci o da rel va al ta... E as
coi s as rapi damente fi caram to apai xonadas que E l ena, a mente di s tante ao
fundo, comeou a s e perguntar como di abos s e parava uma coi s a des s as .
Sempre que l evava a mo tmpora, tateando era apanhada e bei j ada por...
Al l egra... e Al l egra era uma meni na. Certamente era boni ta, em es peci al
pel os ol hos des te es pectador. Sua pel e maci a e s edos a...
E m s egui da, com um choque to grande quanto o que s enti u quando o
mercado des apareceu, el a es tava de vol ta. E l a era E l ena; es tava na l i tei ra com
Damon; havi a uma cacofoni a ao s eu redor e mi l chei ros di ferentes . M as
E l ena res pi rava com di fi cul dade, e parte del a ai nda res s oava John era es s e
o nome del e , o amor de John por Al l egra.
M as ai nda no entendoel a cai u de j oel hos .
s i mpl es di s s e Damon. Voc col oca uma es pera es tel ar vazi a do
tamanho que qui s er na tmpora e pens a no momento que quer regi s trar. A
es fera faz o res to. E l a ges ti cul ou para que el a no o i nterrompes s e e s e
i ncl i nou para a frente com mal ci a naquel es ol hos negros e i ns ondvei s .
quem s abe voc teve um di a de vero es peci al mente quente? di s s e el e,
acres centando s uges ti vamente: E s s as l i tei ras tm corti nas .
Dei xa de s er bobo, Damon di s s e E l ena, mas os s enti mentos de
John ati aram os del a, como s l ex e l enha. E l a no queri a bei j ar Damon,

di s s e a s i mes ma com s everi dade. Queri a bei j ar Stefan. M as como s egundos


antes es ti vera bei j ando Al l egra, es te no pareci a um argumento mui to forte.
Acho comeou el a, ai nda s em fl ego, enquanto Damon es tendi a-l he
a mo que es ta no uma boa...
Com um l eve petel eco na corda, Damon des amarrou as mos de E l ena.
E l e teri a puxado os pul s os del a, mas E l ena i medi atamente s e vi rou um
pouco, es corando-s e com a mo. Preci s ava s e es corar.
Naquel as ci rcuns tnci as , porm, no havi a nada mai s s i gni fi cati vo
ou mai s ... exci tante... do que o que Damon fi zera.
E l e no puxou as corti nas , mas Bonni e e M eredi th es tavam numa
l i tei ra l ogo atrs , fora de vi s ta. E certamente l onge da mente de E l ena. E l a
s enti u uma onda de puro amor e apreo por Damon, por s ua compreens o de
que el a j amai s fari a i s s o como es crava com um s enhor.
Ns doi s somos i ndomvei s, el a ouvi u em s uas mente, l embrando-s e de que
quando rel axava a mai or parte de s uas capaci dades paranormai s , es queci a-s e
de bai xar o vol ume des ta. Ah, que s ej a, pode bem vi r a cal har...
Ns doi s g ostamos de ser venerados, res pondeu el a tel epati camente, e s enti u o
ri s o de Damon nos l bi os del a enquanto el e admi ti a a verdade. Ul ti mamente,
no havi a nada mai s doce em s ua vi da do que os bei j os de Damon. E l a podi a
vagar nel es para s empre, es quecendo-s e do mundo. E era bom, porque, para
E l ena, hai va depres s o de mai s e fel i ci dade de menos no mundo. M as s e el a
pudes s e recorrer a i s to s empre, a es ta doura, es te xtas e bem-vi ndo...
E l a s obres s al tou-s e, l anando o pes o para trs com tal rapi dez que os
carregadores da l i tei ra quas e ca ram amontoados .
Seu creti no s us s urrou el a com cruel dade. E l es ai nda es tavam
ps i qui camente l i gados e E l ena fi cou fel i z por ver, pel os ol hos de Damon, que
el a era como uma Afrodi te vi ngati va: s eu cabel o dourado erguendo-s e

vergas tando atrs del a como uma tempes tade, os ol hos vi ol eta bri l hando em
s ua fri a el ementar.
Nem um di a di s s e el a. Voc no cons egue manter s ua
promes s a nem por um di a que s ej a!
E u no fi z! No i nfl uenci ei voc, E l ena!
No me chame as s i m. Agora temos uma rel ao profi s s i onal . E u o
chamo de amo. Voc me chama de es crava, cadel a ou o que qui s er.
Se temos uma rel ao profi s s i onal de s enhor e es crava di s s e
Damon, com os ol hos peri gos os , ento pos s o s i mpl es --mente ordenar que
voc...
E xperi mente! E l ena ergueu os l bi os no que real mente no era
um s orri s o. Por que no tenta e v o que acontece?

16
Damon deci di u apel ar cl emnci a de E l ena e l anou um ol har
comovente e mei o des equi l i brado a el a, o que el e fazi a com faci l i dade s empre
que queri a.
E u real mente no tentei i nfl uenci -l a repeti u el e, mas l ogo
acres centou: Tal vez s ej a mel hor mudar de as s unto... Quem s abe contar
mai s s obre as es feras es tel ares .
E s ta di s s e E l ena em s ua voz mai s fri a pode s er uma ti ma
i dei a.
Bom, as es feras gravam as memri as di retamente de s eus
neurni os , entendeu? Tudo o que voc vi veu es t armazenado em al gum l ugar
do s eu crebro, e a es fera s traz para fora.
As s i m voc pode s e l embrar daqui l o s empre e as s i s ti r quantas zes
qui s er, como um fi l me? perguntou E l ena, bri ncando com o vu para
es conder o ros to e pens ando que uma es fera es tel ar s eri a um ti mo pres ente
para Al ari c e M eredi th antes do cas amento.
No di s s e Damon, carrancudo. No as s i m. Pri mei ro, a
l embrana s ai de voc... E s tamos fal ando de bri nquedos de ki ts une, l embra?
Depoi s que a es fera ti ra a memri a de s eus neurni os , voc no s e l embra
mai s de nada. Segundo, a gravao ma es fera es tel ar vai s umi ndo aos
poucos ... Com o us o, com o p, com outros fatores que ni ngum compreende.
M as a es fera mai s turva e as s ens aes enfraquecem, at que por fi m no
pas s a de um gl obo de cri s tal vazi o.
M as ... Aquel e pobre homem es tava vendendo um di a da vi da del e.
Um di a maravi l hos o! de s e pens ar que el e qui s es s e fi car com el e.
Voc o vi u.
Si m. M ai s uma vez E l ena teve a vi s o do vel ho i nfes tado de
pi ol hos , fami nto, a pel e ci nzenta. Senti u al go gel ado des cendo pel a es pi nha ao

pens ar que um di a el e fora o j ovem John ri s onho e al egre que el a vi u e


s enti u.
Ah, que coi s a tri s te di s s e el a, e no es tava fal ando da l embrana.
M as , pel a pri mei ra vez, Damon no acompanhou s eus pens amentos .
Si m di s s e el e. E xi s tem mui tos pobres e vel hos aqui . E l es
trabal ham para s e l i bertar da es cravi do, ou s eu s enhor generos o morre... E
as s i m que el es acabam.
M as e as es feras es tel ares ? So fei tas para os pobres ? Os ri cos podem
s i mpl es mente vi aj ar para a Terra e vi ver um di a de vero por s i mes mos , no
?
Damon ri u s em mui to humor.
Ah, no, el es no podem. A mai ori a del es es t amarrada a es te l ugar.
E l e pronunci ou amarrada de um j ei to es tranho. E l ena s e arri s cou:
Ocupados demai s para ti rar fri as ?
Ocupados demai s , poderos os demai s para pas s ar pel as protees que
cercam a Terra del es , preocupados demai s com o que s eus i ni mi gos faro
enquanto el es es ti verem fora, fi s i camente decrpi tos , famos os demai s ,
mortos demai s .
Mortos? O horror do tnel e da nvoa com chei ro de decompos i o
pareci a pres tes a envol ver E l ena. Damon abri u um de s eus s orri s os crui s .
E s queceu-s e de que s eu namorado de morti us? Para no fal ar de s eu
i l us tre amo? A mai ori a das pes s oas , quando morre, vai para outro n vel , que
no es te... Um n vel s uperi or ou i nferi or. E s te o l ugar dos maus , mas
um n vel aci ma. M ai s para bai xo... Bom, ni ngum quer i r para l .
Como o Inferno? E l ena arquej ou. E s tamos no Inferno?
mai s como o Purgatri o, pel o menos onde es tamos . E tem o Outro
Lado. E l e as s enti u para o hori zonte, onde o s ol poente ai nda es tava parado.

A outra ci dade, que pode ter s i do s eu des ti no em s uas fri as no


al m. Aqui a chamam de O Outro Lado. M as pos s o l he contar duas hi s tri as
que ouvi de meus i nformantes . L, chamam de Corte Cel es te. E l o cu azul
cri s tal i no e o s ol es t s empre nas cendo.
A Corte Cel es te... E l ena s e es queceu de que fal ava em voz al ta. E l a
s abi a, por i ns ti nto, que era o ti po de corte de rai nhas -e-caval ei ros -efei ti cei ras , e no uma corte j udi ci al . Seri a como Camel ot. S de pronunci ar as
pal avras el a teve uma nos tal gi a dol oros a e... no l embranas , mas a s ens ao
de que as l embranas es tavam trancadas atrs de uma porta. E ra uma porta,
porm, bem trancada, e s o que E l ena podi a ver pel o buraco da fechadura
eram fi l as de mul heres que pareci am com as Guardi s , al tas , de cabel os
dourados , ol hos azui s , e uma del as do tamanho de uma cri ana entre
mul heres adul tas ol hava para ci ma e de uma forma penetrante, a uma
l onga di s tnci a, encontrou di retamente os ol hos de E l ena.
A l i tei ra s a a do mercado e entrava em outros corti os , que E l ena avi s tou
es pi ando rapi damente para os doi s l ados , es condi da atrs do vu. Pareci am
com qual quer favel a, barri os ou comuni dades pobres da Terra s pi ores .
Cri anas , com o cabel o vermel ho quei mado do s ol , amontoavam-s e em vol ta da
l i tei ra de E l ena, as mos es tendi das num ges to de s i gni fi cado uni vers al .
E l ena s e s enti u di l acerar i nti mamente por no ter nada de val or para
l hes dar. E l a queri a cons trui r cas as al i , certi fi car-s e de que aquel as cri anas
ti ves s em comi da e gua potvel , e tambm educao, e um futuro prs pero.
Uma vez que no ti nha i dei a de como l hes dar qual quer uma des s as coi s as ,
el a as ol hava correrem com tes ouros , como s eu chi cl ete Jui cy Frui t, s eu pente,
s ua es cova, o gl os s , a garrafa de gua e os bri ncos .
Damon bal anava a cabea, mas s a deteve quando el a s e atrapal hou
com o pi ngente de l pi s -l azl i e di amante que Stefan dera a el a. E l ena

chorava ao tentar abri r o fecho quando de repente a corda em vol ta de s eu pul s o


s e encurtou.
J bas ta di s s e Damon. Voc no entende. Ai nda nem entramos
na ci dade. Por que no d uma ol hada na arqui teturaem vez de s e preocupar
com es s es pi rral hos i ntei s que vo morrer de qual quer j ei to?
Que fri eza, a s ua di s s e E l ena, mas no cons egui a pens ar em um
j ei to de faz-l o entender e es tava com rai va demai s para tentar.
M es mo as s i m, el a parou de mexer na corrente e ol hou al m dos
barracos , como Damon s ugeri u. Al i podi a ver uma s i l hueta i mpres s i onante,
com prdi os que pareci am exi s ti r havi a uma eterni dade, cons tru dos com
pedras , como as pi rmi des eg pci as e os zi gurates mai as devi am parecer
quando novos . Tudo porm, era ti ngi do de vermel ho e preto por um s ol agora
es condi do por repenti nas nuvens carmi m. Aquel e s ol i mens o e vermel ho dava
atmos fera um cl i ma di ferente para di ferentes es tados de es p ri to. s vezes
pareci a quas e romnti co, ci nti l ando em um grande ri o pel o qual E l ena e
Damon pas s aram, des tacando mi l marol as no movi mento l ento da gua. E m
outras ocas i es , s i mpl es mente pareci a es tranho e agourento, aparecendo
cl aramente no hori zonte como um pres s gi o mons truos o, ti ngi ndo as
i ns trues , por mai s magn fi cas que fos s em, da cor do s angue. Quando el es
s e afas taram di s s o, enquanto os carregadores entravam na ci dade onde
fi cavam aquel es prdi os i mens os , E l ena pde ver s ua prpri a s ombra l onga e
ameaadora atrs de s i .
E ento? O que acha? Damon pareci a tentar apl ac-l a.
Ai nda acho que parece o Inferno di s s e E l ena devagar. E u
detes tari a morar aqui .
Ah, mas quem di s s e que vamos morar aqui , mi nha Pri nces a das
Trevas ? Vamos vol tar para cas a, onde a noi te negra e avel udada e a l ua

bri l ha, dei xando tudo prateado. Lentamente, Damon pas s ou um dedo na
mo de E l ena, s ubi ndo por s eu brao at chegar ao ombro, provocando um
arrepi o por dentro de E l ena.
E l a tentou manter o vu al to como uma barrei ra contra el e, mas era
trans parente demai s . E l e ai nda l he abri a aquel e s orri s o rel uzente e
des l umbrante, pel o branco ponti l hado de di amantes ros ado, cl aro, por
caus a da l uz que es tava de s eu l ado do vu.
E s te l ugar tem uma l ua? perguntou el a, tentando di s tra -l o. E l ena
es tava com medo, com medo del e, com medo de s i mes ma.
Ah, s i m; acho que trs ou quatro. M as s o pequenas demai s e cl aro
que o s ol nunca bai xa, ento no s e pode v-l as bem. No ... romnti co. E l e
s orri u novamente, des ta vez l entamente, e E l ena vi rou o ros to.
E ao ol har para o l ado, el a vi u al go di ante de s i que prendeu toda a s ua
ateno. Numa rua trans vers al , uma carroa vi rava, derramando grandes rol os
de pel o e couro. Havi a uma vel ha magra de aparnci a fami nta pres a carroa
como uma bes ta, pros trada no cho, e um homem al to e col ri co as s omando
s obre el a, des cendo gol pes de um chi cote em s eu corpo des protegi do.
O ros to da mul her es tava vol tado para E l ena. Contorci a-s e numa careta de
angs ti a, enquanto el a tentava em vo s e enros car, com as mos na barri ga.
E s tava nua da ci ntura para ci ma, mas o chi cote vergas tava s ua carne, e o corpo,
do pes coo ci ntura, recobri a-s e de uma camada de s angue.
E l ena s enti u que i nchava de Poderes das As as , mas de al gum modo no
aconteci a nada. Des ej ou com toda s ua fora vi tal ci rcul ante que al guma coi s a
qualquer coi sa s e l i bertas s e de s eus ombros , mas no adi antou. Tal vez
ti ves s e al go a ver com us ar os res tos das pul s ei ras de es crava. Tal vez fos s e
Damon, ao l ado del a, di zendo-l he em uma voz vi goros a para no s e meter.
Para E l ena, as pal avras del e no pas s avam de pontuao para a bati da do

corao em s eus ouvi dos . Brus camente, el a s e l i vrou da corda, depoi s s ai u da


l i tei ra. E m s ei s ou s ete pas s os es tava ao l ado do homem com o chi cote.
E ra um vampi ro, as pres as al ongadas ao ver o s angue, mas no parou
s eu aoi te frenti co. E ra forte demai s para E l ena, mas ...
Com um pas s o a mai s E l ena s e pos tou aci ma da mul her, s eus braos
es tendi dos num ges to de proteo e defes a. Uma corda pendi a de um pul s o.
O dono da es crava no fi cou i mpres s i onado. J es tava des cendo a
chi batada s egui nte e acertou o ros to de E l ena, abri ndo ao mes mo tempo um
ras go grande em s ua cami s eta fi na de vero, cortando e l ancetando a carne por
bai xo. E nquanto el a ofegava, a ponta chi cote cortou s eus j eans como s e o teci do
fos s e mantei ga.
Lgri mas s e formaram i nvol untari amente nos ol hos de E l ena, mas el a
as i gnorou. Cons egui ra no pronunci ar um s om que fos s e al m daquel e
ofegar no i n ci o. E ai nda es tava fi rme, exatame onde s e pos tara para proteger a
mul her. E l ena podi a s enti r o vento vergas tar s ua bl us a ras gada, enquanto o
vu i ntocado os ci l ava s cos tas , como que para proteger a pobre es crava que
des mai ara j unto carroa arrui nada.
E l ena ai nda tentava, des es peradamente, i nvocar qual quer As a. Queri a
l utar com armas de verdade, e as ti nha, mas no cons egui a obri g-l as a
s al var a s i ou quel a pobre es crava. M es mo s em el as , E l ena s abi a de uma
coi s a. Aquel e canal ha di ante del a na i a tocar na es crava novamente, no s em
pri mei ro cortar E l ena em pedaos .
Al gum parou para ol har e outra pes s oa s ai u de uma l oj a, correndo.
Quando as cri anas que s egui am a l i tei ra a cercaram, gemendo, formou-s e
uma mul ti do.
Ao que pareci a, uma coi s a era ver um mercador es pancando s ua s erva
des gas tada as pes s oas daqui devi am ver es s e ti po de coi s a todos os di as .

M as ver es s a l i nda meni na ter as roupas cortadas , es ta meni na de


cabel os como s eda s ob um vu branco e dourado, e ol hos que tal vez fi zes s em
al guns s e l embrar de um cu azul , do qual mal s e recordavam i s to era bem
di ferente, di s s o, a meni na nova obvi amente era uma es crava brbara e novata
que, s em dvi da, havi a humi l hado s eu s enhor ao romper as cordas das mos
del e e agora es tava parada al i , trans formando a s anti dade de s eu vu em
es crni o.
Um teatro de rua terr vel .
E mes mo com tudo i s s o o s enhor armava outro gol pe, l evantado o brao
bem al to e s e preparando para des pej ar toda a s ua foranel a. Al gumas pes s oas
na mul ti do ofegaram; outras murmuraram, i ndi gnadas . A nova audi o de
E l ena, agora el evada, podi a captar cada s us s urro. Uma meni na assi m no
ti nha s i gni fi cado al gum para os corti os ; devi a s er des ti nada ao corao da
ci dade. Sua aura j mos trava i s s o. Na verdade, com aquel e cabel o dourado e os
ol hos azul -cl aros , el a podi a at s er uma Guardi do Outro Lado. Quem poderi a
s aber?
O chi cote que s ubi ra ai nda no des cera. Antes de des cer, houve um
cl aro de rai o negro de puro Poder que di s pers ou metade da mul ti do.
Um vampi ro, de aparnci a j ovem e ves ti do com roupa do mundo s uperi or, a
Terra, ti nha aberto cami nho e s e pos tado entre a meni na de cabel os dourados e
o s enhor da es crava ou mel hor, agora as s omava s obre o s enhor da es crava,
que s e encol hi a. Os poucos na mul ti do que no s e abal aram pel a meni na de
i medi ato s enti ram o corao bater mai s forte ao ver aquela fi g ura. E l e era o amo
da meni na, certamente, e agora cui dari a do probl ema.
Nes s e i ns tante, Bonni e e M eredi th chegaram cena. E s tavam
recl i nadas na l i tei ra, decoros amente enrol adas nos vus , M eredi th num
azul -es curo es trel ado e Bonni e num verde-cl aro e s uave. E l as podi am s er uma

i l us trao de As mi l e uma noi tes.


M as no momento em que vi ram Damon e E l ena, el as s al taram mai s de
manei ra i ndecoros a da l i tei ra. Agora a mul ti do era to dens a que abri r
cami nho at a frente exi gi a o us o de cotovel os e j oel hos , mas em s egundos
el as es tavam ao l ado de E l ena, as mos des afi adoras des fazendo ou dei xando
pender a corda s ol ta, os vus fl utuando ao vento.
Quando chegaram ao l ado de E l ena, M eredi th ofegou. Os ol hos de
Bonni e s e arregal aram e as s i m fi caram. E l ena entendeu o que el as vi am. O
s angue es corri a em abundnci a do corte em s eu ros to e s ua bl us a fi cou aberta
ao vento, revel ando a combi nao, tambm ras gada e ens anguentada. Uma
perna do j eans rapi damente fi cava vermel ha.
M as , atra da para a proteo de s ua s ombra, havi a uma fi gura mui to
mai s depl orvel . E enquanto M eredi th l evantava o vu trans parente de E l ena
para aj udar a manter s ua bl us a fechada e mai s uma vez ves ti -l a com
decnci a, a mul her l evantou a cabea, ol hando as trs meni nas com os ol hos
de um ani mal s endo caado.
Atrs del as , Damon di s s e com brandura:
E s te prazer s er meu. E rgueu o homem corpul ento no ar com uma
das mos e atacou s eu pes coo como uma cobra. Houve um gri to horrendo,
cont nuo, que no ces s ava.
Ni ngum tentou i nterferi r, ni ngum tentou i ncenti var o s enhor da
es crava a encarar a bri ga.
E l ena, ol hando os ros tos na mul ti do, percebeu o moti vo, e as ami gas j
es tavam acos tumadas com Damon ou como al gum pode s e acos tumar a s eu
ar um tanto i ndomado de feroci dade. M as es s as pes s oas es tavam vendo pel a
pri mei ra vez o j ovem ves ti do de preto, de al tura medi ana e corpo magro, que
compens ava a pouca mus cul atura com uma el egnci a s uave l etal . Is to era

ampl i ado pel o s eu dom de domi nar todo o es pao s ua vol ta, de modo que el e
s e tornava faci l mente o foco de qual quer i magem como uma pantera negra
podi a s e tornar o foco s e andas s e pregui os amente por uma rua movi mentada
uma ci dade.
M es mo aqui , onde a ameaa e a franca cruel dade eram caracter s ti cas
comuns , es te j ovem i rradi ava um peri go que fazi a todos fi carem fora de s eu
campo de vi s o e j amai s s e col ocarem em s eu cami nho.
E nquanto i s s o, E l ena, M eredi th e Bonni e ol havam em vol ta, procurando
por al guma as s i s tnci a mdi ca, ou mes mo al go l i mpo que es tancas s e o
s angue. Depoi s de cerca de um mi nuto, el as perceberam que no
cons egui ri am nada, ento E l ena apel ou mul ti do.
Al gum conhece um mdi co? Um curandei ro? gri tou el a. A pl atei a
apenas a ol hou. Pareci a rel utar em s e envol ver com uma meni na que
des afi ara o demni o de preto que agora torci a o pes coo do s enhor da es crava.
E nto vocs todos acham que no tem nada de mai s gri tou E l ena,
percebendo a perda de control e, o noj o e a fri a em s ua prpri a voz um
canal ha como es s e aoi tar uma grvi da fami nta?
Al guns bai xaram os ol hos , outros davam res pos tas que s egui am o
raci oc ni o E l e era o s enhor del a, no era?. M as um j ovem que es ti vera
recos tado em uma carroa endi rei tou-s e.
Grvi da? repeti u el e. E l a no parece grvi da.
M as es t s i m!
Bem di s s e o j ovem devagar. Se for verdade, el e s es t
prej udi cando a prpri a mercadori a. E l e ol hou nervos o para onde Damon
agora es tava, aci ma do s enhor da es crava derrotado, em cuj o ros to s e formava
uma careta medonha de agoni a.
E l ena ai nda no havi a cons egui do aj uda nenhuma para uma mul her

que el a temi a es tar bei ra da morte.


Ser que ni ng um s abe onde pos s o encontrar um mdi co? Agora houve
murmri os em vri os tons na mul ti do.
Tal vez a gente cons i ga al go s e oferecer al gum di nhei ro a el es
di s s e M eredi th. E l ena de i medi ato col ocou a mo no pi ngente, mas M eredi th
foi mai s rpi da, abri ndo o col ar de ameti s ta no pes coo e o es tendendo. Is to
vai para quem nos i ndi car um bom mdi co pri mei ro.
Houve uma paus a enquanto todos pareceram aval i ar a recompens a e o
ri s co.
No tem nenhuma es fera es tel ar? perguntou uma voz ofegante.
E nto uma voz aguda e l eve gri tou:
Is s o s erve para mi m!
Uma cri ana s i m, um genu no pi vete di s parou para a frente da
mul ti do, pegou a mo de E l ena e apontou, di zendo:
O Dr. M eggar, bem al i na rua. S a al gumas quadras podemos i r a p.
A cri ana es tava enrol ada num ves ti do vel ho e es farrapado, mas devi a
s er apenas para s e aquecer, porque el a, ou el e, tambm ves ti a cal as . E l ena
no cons egui a s aber s e era meni no ou meni na at que a cri ana l he abri u
um s orri s o doce e i nes perado e s us s urrou:
M eu nome Laks hmi .
O meu E l ena di s s e el a.
mel hor correr, E l ena di s s e Laks hmi . Os Guardi es vo
chegar a qual quer mi nuto.
M eredi th e Bonni e havi am col ocado a es crava es tupefada de p, mas el a
pareci a s enti r mui ta dor para deci di r s e el as queri am aj ud-l a ou mat-l a.
E l ena s e l embrou de como a mul her s e agachara em s ua s ombra. Ps a
mo no brao ens anguentado del a e di s s e em voz bai xa:

Agora es t s egura. Vai fi car bem. E s te homem... Seu... s eu s enhor...


es t morto e eu prometo que ni ngum vai machuc-l a novamente. E u j uro.
A mul her a ol hou, i ncrdul a, como s e o que E l ena di zi a fos s e
i mpos s vel . Como s e vi ver s em s er es pancada cons tantemente mes mo com
todo o s angue, E l ena podi a ver ci catri zes anti gas , al gumas como cordes , na
pel e da mul her fos s e al go di s tante demai s da real i dade del a para s equer
s er i magi nado.
Eu j uro di s s e E l ena de novo, s em s orri r, mai s s eri amente. E l a
entendeu que es te era um fardo que el a tomava para toda a vi da.
Est tudo bem, pens ou el a, e percebeu que havi a al gum tempo envi ava s eus
pens amentos a Damon. Eu sei o que estou fazendo. Posso assumi r a responsabi li dade di sso.
Temcerteza?, a voz de Damon chegou a el a, i ns egura, como E l ena nunca
ouvi ra. Porque eu no vou cui dar de uma bruxa velha quando voc se cansar dela. Nemmesmo sei se
estou preparado para li dar como que vai me custar ter matado esse creti no do chi cote.
E l ena s e vi rou para el e. Damon fal ava s ri o. B om, ento porque voc o matou?,
el a o des afi ou.
Est bri ncando? Damon l he provocou um choque com a veemnci a e a
mal i gni dade daquel e pens amento. Ele feri u voc. Eu o devi a ter matado mai s devag ar,
acres centou el e, i gnorando um dos carregadores que s e aj oel hava ao l ado del e,
s em dvi da perguntando o que fazer. Os ol hos de Damon, porm, es tavam
fi xos no ros to de E l ena, no s angue que ai nda es corri a do corte. IIfi g li o de cafone,
pens ou Damon, os l bi os s e repuxando nos dentes enquanto el e ol hava o
cadver. At o carregador fugi u s pres s as , engati nhado.
Damon, no os dei xe i r embora! Traga-os aqui , agora... comeou
E l ena, e depoi s , com uma es pci e de ofegar col eti vo a s eu redor, conti nuou
s em fal ar: No dei xe os carreg adores parti rem. Ns preci s amos de uma li tei ra para levar
esta pobre mulher ao mdi co. E por que todo mundo est me encarando ?
Porque voc uma escrava e est fazendo coi sas que nenhumescravo faz e ag ora est dando

ordens, a mi m, seu amo. A voz tel epti ca de Damon era amarga.


Isso no uma ordem. um... Olha, qualquer cavalhei ro aj udari a, uma dama comproblemas,
no ? B om, somos quatro aqui e uma tem mai s problemas do que voc pode i mag i nar. No, so trs.
Acho que vou preci sar de umas suturas e B onni e est aponto de desmai ar. El ena es pi caava os
pontos fracos e s abi a que Damon entendi a o que el a es tava fazendo. M as el e
ordenou que um dos grupos de carregadores pegas s e a es crava e que o outro
l evas s e as meni nas .
E l ena fi cou com a mul her e termi nou numa l i tei ra com as corti nas
fechadas . O chei ro de s angue era cpri co e l he dava vontade de chorar. M es mo
que no qui s es s e ol har as l es es da es crava de perto, o s angue es corri a pel a
l i tei ra. E l a s e vi u ti rando a bl us a e a combi nao e ves ti ndo apenas a bl us a,
us ando a combi nao para entancar um corte no pei to da mul her. Sempre que a
mul her ergui a os ol hos cas tanho-es curos e as s us tados para el a, E l ena
tentava s orri r para l he dar coragem. E l as es tavam em al gum l ugar nos fos s os
da comuni cao, onde um ol har e um toque s i gni fi cavam mai s do que as
pal avras .
No morra, pens ava E l ena. No morra, voc tem al go por que vi ver. Vi va
para s er l i vre e por s eu fi l ho.
E tal vez parte do que el a pens ava es ti ves s e chegando mul her, porque
el a rel axou contra as al mofadas da l i tei ra, s egurando a mo de E l ena.

17
O nome del a Ul ma di s s e uma voz que fez E l ena ol har para bai xo e
avi s tar Laks hmi puxando as corti nas da l i tei ra, col ocando a mo na cabea da
mul her. Todo mundo conhece o Vel ho Drohzne e s eus es cravos . E l e bate
nel es at que des mai em, ento es pera que el es peguem o ri qui x e s ai am
l evando uma carga. E l e mata ci nco ou s ei s por ano.
E s ta el e no cons egui u matar murmurou E l ena. E l e teve o que
mereceu. E l a apertou a mo de Ul ma.
E l ena fi cou i mens amente al i vi ada quando a l i tei ra parou e Damon
apareceu, no momento em que el a es tava pres tes a negoci ar com um dos
carregadores para l evar Ul ma nos braos at o mdi co, Sem l i gar para a prpri a
roupa, Damon ai nda cons egui ra, de al guma forma, trans mi ti r des i nteres s e
enquanto pegava a mul her Ul ma e as s enti a para E l ena s egui -l o.
Laks hmi pul ava em vol ta del e e cami nhou na frente, entrando em um pti o de
pedra de des enho i ntri ncado, des cendo um corredor envi es ado com al gumas
portas s l i das , de aparnci a res pei tvel . Por fi m, bateu em uma porta e um
homem enrugado, com uma cabea i mens a e o mai s l eve ves t gi o de barba,
abri u-a com cautel a.
No tenho nenhum ketterri s aqui ! Nem hexen, nem zemeral! E no gos to
de fei ti os ! Depoi s , es pi ando, com os ol hos mei o fechados , como s e fos s e
m ope, el e pareceu focal i zar no pequeno grupo.
Laks hmi ? di s s e el e.
Trouxemos uma mul her que preci s a de aj uda di s s e E l ena
pi damente.
E que es t grvi da. O s enhor mdi co, no ? Um curandei ro?
Um curandei ro de capaci dade um tanto l i mi tada. E ntrem, entrem.
O mdi co s e apres s ava para uma s al a dos fundos . Todos o s egui ram,
Damon ai nda carregando Ul ma. Depoi s de entrar, E l ena vi u que o curandei ro

es tava no canto do que pareci a um s anturi o mgi co, onde havi a vodu e
bruxari a de mdi co.
E l ena, M eredi th e Bonni e s e ol haram, nervos as , mas E l ena ouvi u um
barul ho de gua e percebeu que o mdi co es tava no canto porque havi a uma
baci a de gua al i , onde el e l avava bem as mos , enrol ando as mangas at os
cotovel os e fazendo bas tante es puma. E l e podi a s e cons i derar " curandei ro" ,
mas entendi a os pri nc pi os bs i cos da hi gi ene, pens ou E l ena.
Damon col ocara Ul ma no que pareci a uma mes a de exames , forrada com
um l enol branco e l i mpo. O mdi co as s enti u para el e. Depoi s , com um
muxoxo, puxou uma bandej a de i ns trumentos e mandou que Laks hmi
pegas s e panos para l i mpar os cortes e es tancar o s angue. Tambm abri u
vri as gavetas de onde ti rou al guns s acos de chei ro forte e s ubi u numa es cada
para pegar mol hos de ervas medi ci nai s que pendi am do teto. Por fi m abri u
uma pequena cai xa e s e s ervi u de um pouco de rap.
Rpi do, por favor di s s e E l ena. E l a perdeu mui to s angue.
E voc no, n? di s s e o homem. M eu nome Kephar M eggar...
E es ta es crava do chefe Drohzne, no? E l e os ol hou como al gum que
us ava cul os , mas no momento no os ti nha. vocs tambm devem s er
es cravas , no? E l e ol hou a corda que E l ena ai nda trazi a, depoi s vi rou-s e
para Bonni e e M eredi th, uma del as com uma corda i gual .
Si m, mas ... E l ena parou. E l a era a i nvas ora. Quas e di s s e mas
no de verdade; apenas para cumpri r com as convenes . E m vez di s s o,
contentou-s e em di zer: M as nos s o amo mui to di ferente do del a. E l es
eram real mente mui to di ferentes , pens ou E l ena. Para comear, Damon no
ti nha o pes coo quebrado. E depoi s , por mai s cruel e mortal que pudes s e s er,
el e j amai s bateri a numa mul her, mui to menos fari a al go como o que aquel e
homem fez a Ul ma. E l e pareci a ter uma es pci e de bl oquei o i nterno contra

i s s o a no s er quando es tava pos s u do por Shi ni chi e no cons egui a


control ar os prpri os ms cul os .
E no entanto Drohzne permi ti u que trouxes s em es ta mul her a um
curandei ro? O homenzi nho es tava chei o de s us pei tas .
No, el e no nos dei xari a fazer i s s o, di s s o eu tenho certeza di s s e
E l ena categori camente. M as por favor... E l a es t s angrando e vai ter um
beb...
As s obrancel has do Dr. M eggar s ubi ram e des ceram. M as s em pedi r a
ni ngum para s ai r enquanto a tratava, el e pegou um es tetos cpi o anti quado e
aus cul tou atentamente o corao e os pul mes de Ul ma. Chei rou s eu hl i to,
depoi s genti l mente apal pou s eu abdome abai xo da combi nao ens anguentada
de E l ena, tudo com um ar extremamente profi s s i onal . Depoi s col ocou uma
garrafa marrom nos l bi os da mul her, da qual el a tomou al guns gol es , e
ento afundou de novo, de ol hos fechados , res pi rando l entamente.
Agora di s s e o homenzi nho el a vai des cans ar confortavel mente.
Vai preci s ar de mui tas s uturas , as s i m como voc, mas i magi no que s s e o
s eu amo qui s er. O Dr. M eggar di s s e a pal avra amo com uma i mpl i cao
cl ara de anti pati a. M as pos s o prati camente garanti r que el a no vai morrer.
Quanto ao beb, eu j no s ei . Pode nas cer marcado como res ul tado do que
acabou de acontecer... M arcas de nas cena, tal vez... Ou pode ter uma s ade
perfei ta. M as com boa ali mentao e repouso as s obrancel has do Dr. M eggar
s ubi ram e des ceram novamente, como s e o mdi co qui s es s e di zer i s s o na cara
do s enhor Drohzne , el a vai s e recuperar.
Cui de de E l ena pri mei ro, ento di s s e Damon.
No, no! di s s e E l ena, empurrando o mdi co. E l e pareci a um bom
homem, mas obvi amente, por aqui , os s enhores eram os s enhores , e Damon
era mai s s enhori al e i nti mi dador do que a mai ori a.

M as no nes te momento, para E l ena. E l a no s e i mportava cons i go


mes ma. Fez uma promes s a as pal avras do mdi co i mpl i cavam que el a
podi a cumpri -l a. E ra com i s s o que s e i mportava.
Subi ndo e des cendo di vers as vezes , as s obrancel has do Dr. M eggar
pareci am duas l agartas em uma corda el s ti ca. Uma s e atras ava um pouco em
rel ao outra. No havi a dvi da de que o comportamento que el e vi a era
anormal , i ncl us i ve pas s vel de s er s eri amente puni do. M as E l ena s o
percebi a peri feri camente, as s i m como notava a pres ena de Damon.
Aj ude-a di s s e el a com veemnci a; e vi u as s obrancel has do mdi co
s ubi rem como s e el e mi ras s e o teto.
E l a dei xou s ua aura es capar. No i ntei ramente, graas a Deus , mas
s em dvi da des carregara uma onda, como um cl aro de rai o na s al a.
E o mdi co, que no era vampi ro, apenas um ci dado comum percebeu.
Laks hmi percebeu; at Ul ma s e agi tou na mes a de exames , i nqui eta.
Terei que s er mui to mai s cui dados a, pens ou E l ena. E l a l anou um
rpi do ol har a Damon, que es tava pres tes a expl odi r el a ti nha certeza di s s o.
E moes demai s , s angue demai s na s al a e a adrenal i na de matar ai nda
pul s avam em s ua corrente s angu nea.
Como E l ena s abi a di s s o tudo?
Porque Damon tambm no es tava compl etamente control ado, percebeu
E l ena. E l a s enti a coi s as di retamente da mente del e. E ra mel hor ti r-l o dal i ,
e bem rpi do.
Vamos es perar l fora di s s e el a, pegando o brao de Damon, para
choque evi dente do Dr. M eggar. As es cravas , mes mo as boni tas , no agi am
des s a manei ra.
E s perem

no pti o,

ento di s s e

o mdi co,

control ando

cui dados amente s eu ros to para no s e di ri gi r es peci al mente a E l ena.

Laks hmi , d umas ataduras para que el es pos s am es tancar o s angramento da


j ovem. Depoi s vol te; vou preci s ar de s ua aj uda.
S uma pergunta acres centou el e enquanto E l ena e outros s a am
da s al a. Como voc s abe que es ta mul her grvi da? Que ti po de fei ti o pode
afi rmar i s s o?
No fei ti o res pondeu E l ena. Qual quer mul her que a vi s s e
s aberi a. E l a vi u Bonni e l he l anar um ol har ofendi do mas M eredi th
conti nuou i nes crutvel .
Aquel e es cravagi s ta horr vel ... Drogs i e... s ei l o nome del e... a es tava
chi coteando perto do abdome di s s e E l ena. E vej a es s es cortes . E l a
es tremeceu, ol hando doi s ras gos que atraves s avam o es terno de Ul ma.
Qual quer mul her tentari a proteger os s ei os , mas el a tentava cobri r a barri ga.
Is s o quer di zer que el a es t grvi da, e h tempo s ufi ci ente para s aber di s s o.
As s obrancel has do Dr. M eggar des ceram depoi s el e ol hou para
E l ena, como s e es pi as s e por ci ma dos cul os , e as s enti u devagar.
Pegue as ataduras e es tanque o s angramento di s s e el e a E l ena,
no a Damon. Ao que pareci a, es crava ou no, el a havi a conqui s tado o res pei to
del e.
Por outro l ado, E l ena pareci a ter perdi do pontos com Damon ou, pel o
menos , el e des l i gou s ua mente da del a mui to del i beradamente, dei xando-a
de frente para um muro branco. Na s al a de es pera do mdi co, el e acenou
i mperi os amente para Bonni e e M eredi th.
E s perem nes ta s al a di s s e el e, ou mel hor, ordenou. No s ai am
antes que o mdi co venha. No dei xem ni ngum entrar pel a porta da frente...
Tranquem-na agora e a mantenham fechada. E l ena vi r comi go at a
cozi nha... Pel a porta de trs . No quero s er i ncomodado por ni ng um, a no s er
que uma mul ti do furi os a ameace i ncendi ar a cas a, entenderam? As duas ?

E l ena podi a ver Bonni e pres tes a expl odi r, M as E l ena ai nda es t
s angrando!, e os ol hos e a tes ta de M eredi th i ndi cavam que es tava aval i ando
s e devi am aci onar recurs os da i rmandade vel oci raptor. Todas s abi am que o
Pl ano A era es te: Bonni e s e ati rari a braos de Damon, chorando copi os amente
ou bei j ando-o com pai xo, o que mai s combi nas s e com a s i tuao, enquanto
E l enan e M eredi th s e aproxi mavam pel o l ado e... Bom, fazi am o que devi a s er
fei to.
E l ena, com um ol har s ri o, vetou categori camente i s to. E ra Irdade que
Damon es tava furi os o, mas el a podi a s enti r que era mai s com Drohzne do que
com el a. O s angue o agi tara, s i m, mas el e es tava acos tumado a manter o
control e em s i tuaes s angrentas . E el a preci s ava de al gum para aj ud-l a a
cui dar dos feri mentos , que comearam a doer mui to, des de que ouvi ra que a
mul her que ti nha res gatado vi veri a e que at poderi a ter o beb. M as s e
Damon es tava pens ando em al guma coi s a, el a queri a s aber o que era... agora.
Com um l ti mo ol har reconfortante para Bonni e, E l ena s egui u Damon
pel a porta da cozi nha. Havi a uma tranca. Damon ol hou para el a e abri u a boca;
E l ena a fechou. Depoi s ol hou para s eu amo.
E l e es tava parado j unto pi a, bombeando gua metodi camente, com uma
das mos na tes ta. O cabel o ca a nos ol hos e a gua es pi rrava nel e, mol handoo todo, mas el e no pareceu s e i mportar.
Damon? di s s e E l ena, i ns egura. Voc es t... bem?
E l e no res pondeu.
Damon?, tentou tel epati camente.
Eu dei xei que voc se feri sse. Sou bemrpi do, podi a ter matado aquele creti no do Drohzne com
apenas umg olpe de Poder. Mas no i mag i nava que voc poderi a se machucar. Sua voz tel epti ca
era ao mes mo tempo chei a do ti po mai s s ombri o de ameaa que podi a exi s ti r e
uma cal ma es tranha, quas e genti l . Como s e el e tentas s e manter toda a
feroci dade e rai va l onge del a.

Eu nem mesmo di sse a ele... Nem mesmo lhe envi ei palavras para di zer o que ele era. No
conseg ui a pensar. Ele era telepata; teri a me ouvi do. Mas eu no ti nha o que di zer. S conseg ui
g ri tar... E m mi nha mente.
E l ena fi cou mei o tonta um pouco mai s tonta do que j es tava. Damon
es tava angus ti ado des s e j ei to... por caus a del a? E l e no es tava i rri tado porque
el a quebrava todas as regras na frente de uma mul ti do, tal vez es tragando s eu
di s farce? E l e no s e i mportava por ter s i do di famado?
Damon di s s e el a. E l e s e s urpreendeu quando el a fal ou em voz
al ta.
Is s o... Is s o... no i mporta. No cul pa s ua. Voc j amai s teri a me
dei xado fazer...
Mas eu devi a saber que voc no pedi ri a! Pens ei que voc i a ataca-l o, pul ar
nos ombros del e e montar no homem, e es tava pronto para aj ud-l a ni s s o, a
derrub-l o como s e fs s emos doi s l obos pegando um al ce. M as voc no uma
es pada, E l ena. Pens e o que qui s er, mas voc um es cudo. E u devi a s aber
que voc mes ma l evari a o gol pe s egui nte. E por mi nha caus a, voc recebeu...
Seus ol hos vagaram para o ros to de E l ena e el e es tremeceu.
Depoi s el e pareceu s e recompor um pouco.
A gua es t fri a, mas pura. Preci s amos l i mpar es s es cortes e
es tancar o s angramento agora.
Ser que tem al gum Bl ack M agi c por aqui ? di s s e E l ena, mei o de
bri ncadei ra. Aqui l o i a doer.
Damon, porm, i medi atamente comeou a abri r armri os .
Tome di s s e el e, depoi s de vas cul har em apenas trs , ergendo
tri unfante uma garrafa de Bl ack M agi c pel a metade. M ui tos mdi cos
us am i s s o como remdi o e anes ts i co. No s e preocupe; vou pagar bem por
i s s o.
E nto acho que devi a tomar tambm di s s e E l ena com ous adi a.

Vamos , vai fazer bem a ns doi s . E no s eri a a pri mei ra vez.


E l a s abi a que a l ti ma fras e afetari a Damon. Seri a uma forma de
recuperar parte do que Shi ni chi ti rara del e.
Ai nda no s ei como, mas vou recuperar todas as l embranas que
Shi ni chi ti rou de Damon, deci di u E l ena, fazendo o mxi mo para es conder
s eus pens amentos del e com ru do branco. No s ei como, e no s ei quando terei
es s a chance, mas eu j uro que vou. Euj uro.
Danon encheu duas taas com o vi nho encorpado e de chei ro i nebri ante e
entregou uma a E l ena.
Comece beberi cando di s s e el e, cedendo ao papel de i ns trutor de
uma boa s afra.
E l ena beberi cou, em s egui da bebeu o res tante de uma s vez. E s tava
com s ede e o vi nho Cl ari on Loes s Bl ack M agi c no ti nha l cool al gum per se.
Certamente o s abor no era de vi nho comum. Ti nha gos to de uma gua de fonte
extraordi nari amente refres cante e eferves cente, aromati zada com uvas doces ,
es curas e avel udadas .
Damon, pel o que E l ena percebeu, tambm s e es quecera de beberi car. E
el a acei tou de bom grado quando el e l he ofereceu uma s egunda taa para
acompanh-l o.
A aura de Damon havi a s e acal mado mui to, pens ou el a, quando el e
pegou um pano mol hado e comeou, del i cadamente, a l i mpar o corte que quas e
s egui a a l i nha da ma do ros to de E l ena. Foi o pri mei ro a parar de s angrar,
mas agora el e preci s ou refazer o fl uxo de s angue, para l i mp-l o. Com duas
taas de Bl ack M agi c e s em comer nada des de o caf da manh, E l ena s e vi u
rel axando no encos to da cadei ra, dei xando a cabea pender um pouco para trs ,
fechando os ol hos . E l a no vi u o tempo pas s ar, enquanto el e es fregava o corte
s uavemente. E el a perdeu o control e es tri to de s ua aura.

Quando abri u os ol hos , no foi em res pos ta a nenhum s om ou es t mul o


vi s ual . Foi um cl aro na aura de Damon, de determi nao repenti na.
Damon?
E l e es tava de p ao l ado del a. Sua fi gura es cura rel uzi a atrs del e como
uma s ombra, al ta, l arga e quas e hi pnti ca. Sem dvi da as s us tadora.
Damon? di s s e el a de novo, i ns egura.
No es tamos fazendo i s s o di rei to di s s e el e, e os pens amentos de
E l ena l ampej aram num ti mo a s ua des obedi nci a como es crava e as
i nfraes menos graves de Bonni e e M eredi th. M as a voz del e era como vel udo
negro, e o corpo de E l ena reagi u com mai s preci s o do que s ua mente. De
repente el a tes tava remendo.
Como... vamos fazer i s s o di rei to? perguntou el a, depoi s cometeu o
erro de abri r os ol hos . Des cobri u que el e es tava s e curvando s obre el a, s entada
na cadei ra, e afagava no, apenas tocava s eu cabel o com tal s uavi dade
que el a nem havi a s enti do.
Os vampi ros s abem cui dar de feri das di s s e el e confi ante, e s eus
ol hos grandes , que pareci am reter todo o uni vers o de es trel as , s e fi xaram nos
del a. Podemos l i mp-l as . Podemos recomear o s angramento... Ou det-l o.
J s enti i s s o antes , pens ou E l ena. E l e j fal ou comi go des s e j ei to,
mes mo que no s e l embre. E eu... E u es tava as s us tada demai s . M as i s s o foi
antes ...
Antes do hotel . Na noi te em que el e di s s e para el a fugi r, mas el a s e
recus ou. A noi te que Shi ni chi ti rou del e, como ti rou a pri mei ra vez que el es
di vi di ram o vi nho Bl ack M agi c.
M os tre-me s us s urrou E l ena. E el a s abi a que al go em s ua mente
tambm s us s urrava, mas eram pal avras di ferentes . Pal avras que el a j amai s
di ri a s e, por um s egundo que fos s e, pens as s e em s i mes ma como es crava.
Eu sou sua...

Foi quando el a s enti u os l bi os de Damon roando de l eve os del a.


E depoi s el a s pens ou, Oh e Ah, Damon... At que el e pas s ou a tocar
genti l mente s eu ros to com a l ngua maci a e s edos a, mani pul ando
s ubs tnci as , pri mei ro para formar um fl uxo s angu neo de l i mpeza e,
fi nal mente, quando as i mpurezas ti nham s i do varri das com tanta s uavi dade,
cons egui u parar o s angramento e curar a feri da. E l a podi a s enti r o Poder de
Damon, o Poder s ombri o que el e us ara em mi l l utas , i nfl i gi ndo centenas de
feri das l etai s , s endo refreado para s e concentrar nes ta tarefa s i mpl es e
humi l de, curar a marca de uma chi batada no ros to de uma meni na. E l ena
pens ou que aqui l o era como s er afagada pel as ptal as daquel a ros a Bl ack
M agi c, as ptal as fri as e s uaves genti l mente al i vi ando toda a dor, at que el a
tremeu de prazer.
E parou. E l ena s abi a que, mai s uma vez, ti nha bebi do demai s . M as
des ta vez no s enti u nus eas . A bebi da enganos amente l eve s ubi ra para s ua
cabea, dei xando-a embri agada. Tudo ti nha um carter i rreal , de s onho.
Agora vou termi nar de curar voc di s s e Damon, tocando s eu cabel o
novamente, com tanta s uavi dade que el a mal s enti a. M as des ta vez el a
s enti u, porque mandou dedos de Poder para encontrar a s ens ao e des frutar
cada momento. E ma uma vez el e a bei j ou to de l eve , os l bi os mal
roando os del a. Quando a cabea de E l ena tombou para trs , porm, el e no a
acompanhou, mes mo quando, decepci onada, el a tente puxar a nuca del e,
Damon s i mpl es mente es perou que E l ena des l i gas s e... l entamente.
No dev amos es tar nos bei j ando. M eredi th e Bonni e es to bem aqui do
l ado. Por que eu s me meto em encrenca? M as Damon nem es t tentando me
bei j ar... E a gente devi a... Oh!
As outras feri das .
E l as agora real mente do am. Que pes s oa cruel pens ari a em us ar um

chi cote daquel e j ei to, pens ou E l ena, com uma ponta fi na como naval ha, que
corta to fundo que nem di no comeo ou no di tanto... M as fi ca cada vez
pi or com o tempo? E no para de s angrar... Temos que es tancar o s angramento
at que o mdi co pos s a me ver...
M as s ua outra feri da, aquel a que agora ardi a como fogo, atraves s ava a
cl av cul a em di agonal . E a tercei ra fi cava perto do j oel ho...
Damon comeou a s e l evantar para pegar outro pano na pi a e l i mpar o
corte com gua.
E l ena o deteve.
No.
No? Tem certeza?
Tenho.
S quero l i mpar i s s o...
E u s ei . E l a s abi a. A mente de Damon es tava aberta a el a, todo o
Poder turbul ento correndo com cl areza e tranqui l i de. E l a no s abi a por que
es tava aberta des s e j ei to, mas es tava.
Pres te ateno, E l ena, no d s eu s angue a nenhum vampi ro
mori bundo; no dei xe ni ngum prov-l o. Pode s er pi or do que Bl ack M agi c...
Pi or? E l a s abi a que el e a es tava el ogi ando, mas no entendeu.
E l e vi ci a. Quanto mai s s e tem, mai s s e quer res pondeu Damon e,
por um momento, E l ena vi u a turbul nci a que de fato havi a caus ado naquel as
guas cal mas . E quanto mai s s e bebe, mai s Poder s e pode abs orver
acres centou el e, s ri o. E l ena percebeu que nunca pens ara ni s s o como um
probl ema, mas era. E l a s e l embrou da agoni a que foi tentar abs orver s ua
prpri a aura antes de aprender a mante-l a em movi mento com a corrente
s angu nea.
No s e preocupe acres centou el e, ai nda s ri o. Sei em quem es t

pens ando. E l e fez um movi mento para pegar o pano. M as s em s aber, ti nha
fal ado demai s , pres umi do demai s .
Voc s abe em que es tou pens ando? perguntou E l ena com brandura,
e fi cou s urpres a ao ver como s ua prpri a voz podi a s oar peri gos a, como o bater
s uave das patas pes adas de um ti gre. Sem me perguntar?
Damon tentou s e s afar s uti l mente:
Bom, eu deduzi ...
Ni ng um s abe o que es tou pens ando di s s e E l ena. At que eu
di ga. E l a s e mexeu e o fez s e aj oel har para ol h-l a, i ndagati vamente.
Fami nto.
E ento, as s i m como o fi zera aj oel har, foi el a que o puxou para s eu
feri mento.

18
Com mui to es foro, E l ena vol tou aos poucos para o mundo real . Cravou as
unhas no couro da j aqueta de Damon, vi u-s e perguntando brevemente s e
aqui l o es tari a i ncomodando, depoi s s eu es tado de es p ri to foi quebrado
novamente por aquel e s om uma bati da i mperati va e r s pi da.
Damon l evantou a cabea e ros nou. Ns s omos mes mo uma dupl a de
l obos , no ?, pens ou E l ena. Lutando com unhas e dentes .
M as outra parte de s ua mente arrematou, Is s o no es t fazendo as
bati das pararem. E l e avi s ou quel as meni nas ...
Aquel as meni nas ! Bonni e e M eredi th! E el e di s s e para no i nterromper
a no s er que a cas a es ti ves s e pegando fogo!
M as o mdi co ah, Deus , al go aconteceu com a pobre coi tada da
mul her! E l a es t morrendo!
Damon ai nda ros nava, com um ves t gi o de s angue nos l bi os mas era s
um ves t gi o, j que a s egunda feri da de E l ena fora to bem curada como a
pri mei ra, aquel a que atraves s ava a ma do ros to. E l ena no fazi a i dei a de
quanto tempo s e pas s ara des de que puxou Damon para bei j ar s eu corte. M as
agora, com o s angue del a nas vei as e s eu prazer i nterrompi do, el e pareci a
uma pantera negra i ndomada nos braos del a.
E l a no s abi a s e podi a faz-l o parar ou reduzi r o ri tmo s em recorrer ao
s eu Poder.
Damon! di s s e el a em voz al ta. L fora... So nos s os ami gos .
Lembra? Bonni e, M eredi th e o curandei ro.
M eredi th di s s e Damon, e novamente s eus l bi os recuaram,
expondo cani nos l ongos e apavorantes . E l e ai nda no havi a vol tado para a
real i dade. Se vi s s e M eredi th agora, no fi cari a as s us tado, pens ou E l ena, e,
ah, s i m, el a s abi a como s ua ami ga mai s raci onal e ponderada dei xava Damon
i nqui eto. E l es vi am o mundo por ti cas di ferentes . E l a o i rri tava como uma

pedra no s apato. M as agora el e podi a l i dar com es s a i nqui etao de uma forma
que fari a de M eredi th um cadver di l acerado.
Dei xe-me ver o que di s s e el a, quando es cutou outra bati da; s er
que no podi am parar com i s s o? E l a j no ti nha probl emas s ufi ci entes ?
Os braos de Damon meramente s e es trei taram em E l ena. E l a s enti u
um l ampej o de cal or, porque s abi a que, mes mo enquanto a res tri ngi a, el e
es tava repri mi ndo grande parte de s ua fora. Apenas um dci mo do Poder nos
ms cul os da mo era s ufi ci ente para es mag-l a. M as el e tomava todo o
cui dado para no fazer i s s o.
A onda de s enti mento que a banhou a fez fechar os ol hos brevemente,
i ndefes a, mas el a s abi a que aqui l o era a voz da s ani dade.
Damon! E l es podem es tar tentando nos avi s ar al go i mportante... Ou
Ul ma pode ter morri do.
A morte o fez acordar. Seus ol hos eram fendas , a l uz s angrenta das s
corti nas da cozi nha l anando grades de es carl ate e preto pel o s eu ros to,
dei xando-o mui to mai s boni to e mai s demon aco do que nunca.
Voc fi ca aqui di s s e Damon categori camente, s em ter i di a de
es tar s e comportando como um amo ou um caval hei ro. E ra como uma fera
s el vagem protegendo a parcei ra, a ni ca cri atura no mundo que no era
concorrnci a ou al i mento.
No havi a como di s cuti r com el e, no nes te es tado. E l ena fi cari a al i .
Damon fari a o que fos s e preci s o e pel o tempo que el e j ul gas s e neces s ri o.
E l ena no s abi a s e es s es l ti mos pens amentos ti nham vi ndo del e ou
del a. E l es ai nda tentavam s eparar s uas emoes . E l a deci di u obs erv-l o e s
s e el e real mente no cons egui s s e s e control ar...
Voc no i ri a querer me ver descontrolado.
Senti -l o s al tar do puro i ns ti nto ani mal para o dom ni o mental gl i do e
perfei to era ai nda mai s as s us tador do que s eu l ado ani mal . E l a no s abi a s e

Damon era a pes s oa mai s s que conhecera ou s a que mel hor encobri a s ua
s el vageri a. E l a fechou a bl us a e o vi u cami nhar com uma el egnci a tranqui l a
at a porta e, ento, de repente e com vi ol nci a, quas e arranc-l a das
dobradi as .
Ni ngum cai u; ni ngum es tava ouvi ndo s ua convers a parti cul ar. M as
M eredi th es tava al i , refreando Bonni e com uma das mos e a outra ergui da,
pronta para bater de novo.
Si m? di s s e Damon num tom gl aci al . Pens ei ter di to a vocs ...
Voc di s s e, e tem mes mo di s s e M eredi th, i nterrompendo este
Damon, numa tentati va i ncomum de cometer s ui c di o.
Temo qu? ros nou Damon.
Tem uma mul ti do do l ado de fora ameaando col ocar fogo no prdi o.
No s ei s e es to aborreci dos por Drohzne ou por trazermos Ul ma, mas es to
defi ni ti vamente enfureci dos e trouxeram tochas . No queri a i nterromper o
tratamento de E l ena mas o Dr. M eggar di s s e que el es no vo l he dar
ouvi dos . E l e humano.
E j foi es cravo acres centou Bonni e, l i bertando-s e da mo
s ufocante de M eredi th. E l a ol hou para Damon com os ol hos cas tanhos s e
derramando e as mos es tendi das . S voc pode nos s al var di s s e el a,
traduzi ndo a mens agem de s eu ol har em voz al ta, o que s i gni fi cava que as
coi s as es tavam real mente fei as .
M ui to bem, mui to bem. Vou cui dar del es . Vocs cui dem de E l ena.
Cl aro, mas ...
No. Damon ou fi cara i mpi edos o com o s angue, e as l embrancas
que ai nda i mpedi am que E l ena formas s e uma fras e coerente, ou de al gum
modo perdera todo o medo de M eredi th. E l e ps as mos nos ombros del a e,
como era apenas uns ci nco cent metros mai s al to do que el a, ento no teve

probl emas para ol har fi xamente em s eus ol hos . Cui de voc de E l ena. Por
aqui tragdi as acontecem a todo i ns tante: coi s as i mprevi s vei s , horr vei s ,
mortai s. E no quero que acontea uma del as com E l ena.
M eredi th fi cou ol hando para el e por um bom tempo e pel a pri mei ra vez
no cons ul tou E l ena com os ol hos antes de res ponder a uma pergunta s obre
um as s unto que a envol vi a. Si mpl es mente di s s e Vou proteg-l a numa voz
bai xa e s em emoo. Pel a pos tura que ti nha, por s eu tom de voz, quas e s e
podi a ouvi r um acrs ci mo mudo, com a mi nha vi da e i s s o nem pareci a
mel odramti co.
Damon a s ol tou, andou at a porta e, s em ol har para trs , des apareceu da
vi s ta de E l ena. M as a voz mental del e era cri s tal i na em s ua mente: Voc fi car
seg ura se houver alg uma manei ra de salv-la. Eu j uro.
Se houver al guma manei ra de s er s al va. ti mo. E l ena tentou fazer o
crebro funci onar novamente.
M eredi th e Bonni e a ol havam. E l ena res pi rou fundo, automati camente
atra da a um pas s ado l ong nquo, quando uma meni na recm-s a da de um
encontro romnti co podi a es perar um i nterrogatri o l ongo e s ri o.
Seu ros to... es t mui to mel hor! foi s o que Bonni e di s s e.
di s s e E l ena, us ando as duas pontas da bl us a para amarrar um
top i mprovi s ado. O probl ema a mi nha perna. Ns ai nda no...
termi namos .
Bonni e abri u a boca, mas a fechou, deci di da, o que, vi ndo del a, era uma
demons trao de hero s mo s emel hante promes s a de M eredi th a Damon.
Quando a abri u de novo, foi para di zer:
Pegue meu cachecol e amarre na perna. Vai aj udar a es tancar o
s angue.
Acho que o Dr. M eggar termi nou com Ul ma di s s e M eredi th.
Tal vez el e pos s a ver voc.

Na outra s al a, o mdi co mai s uma vez l avava as mos , us ando uma


bomba grande para col ocar mai s gua na baci a. Havi a panos s uj os de s angue
numa pi l ha e um chei ro que E l ena fi cou grata ao mdi co por ter camufl ado
com ervas . E m uma cadei ra grande que pareci a confortvel , s entava-s e uma
mul her que E l ena no reconheceu.
E l ena s abi a que o s ofri mento e o terror podi am mudar uma pes s oa, mas
nunca teri a percebi do o quanto nem o quanto al vi o e a l i bertao da dor
podi am al terar um ros to. E l a havi a s al vado uma mul her que, em s ua mente,
s e enros cou at fi ca quas e do tamanho de uma cri ana, e cuj a face pequena e
arrui nada, retorci da por uma agoni a e um pavor i mpl acvei s , parecera quas e
uma es pci e de des enho abs trato de um duende. A pel e era de um tom
ci nzento doenti o, o cabel o fi no mal pareci a s ufi ci ente para cobri r a cabea e
pendi a em mechas como al gas mari nhas . Tudo nel a gri tava que era uma
es crava, das pul s ei ras de ferro nos pul s os , a nudez e o corpo com ci catri zes e
s angue, a s eus ps des cal os e chei os de ferrugem. E l ena nem s abi a di zer a
cor dos ol hos da mul her, porque pareci am to ci nzentos como o res to do corpo.
Agora E l ena es tava di ante de uma mul her que tal vez es ti ves s e na cas a
dos 30 anos . Ti nha um ros to magro, boni to e um tanto ari s tocrti co, com um
nari z marcante e nobre, ol hos es curos que pareci am pers pi cazes e bel as
s obrancel has que pareci am as as de uma ave em pl eno voo. E s tava rel axada na
pol trona os ps num di v, es covando l entamente o cabel o, que era es curo com
al guns fi os gri s al hos que empres tavam um ar de di gni dade ao roupo azul es curo e s i mpl es que us ava. Seu ros to ti nha rugas que l he davam
pers onal i dade, mas , em geral , obs ervava-s e nel a uma es pci e de ternura
nos tl gi ca, tal vez devi do ao l eve vol ume na barri ga, em que agora genti l mente
col ocaa mo. Quando fez i s s o, s eu ros to corou e todo o s eu s embl ante pareceu
bri l har.

Por um i ns tante E l ena pens ou que devi a s er a es pos a ou a empregada do


mdi co e quas e perguntou s e Ul ma, a pobre es crava, ti nha morri do.
Depoi s vi u o que um punho do roupo azul -es curo no podi a es conder:
um vi s l umbre de uma pul s ei ra de ferro.
E s ta mul her ari s tocrti ca, morena e magra era Ul ma. O mdi co operara
um mi l agre.
Um curandei ro, como el e s e nomeava. E ra evi dente que, como Damon,
el e podi a curar feri das . Ni ngum que ti ves s e s i do aoi tado como Ul ma podi a
aparecer nes te es tado s em uma magi a poderos a. Obvi amente s eri a i mpos s vel
tentar s i mpl es mente s uturar a confus o s angrenta que E l ena trouxera, e
ai nda as s i m o Dr. M eggar a curou.
E l ena es ti vera em uma s i tuao des s as , ento recorreu s boas
manei ras com que fora cri ada na Vi rg ni a.
bom ver a s enhora. M eu nome E l ena di s s e el a, es tendendo a
mo.
A es cova cai u na cadei ra. A mul her es tendeu as duas mos para E l ena.
Aquel es ol hos es curos e penetrantes pareci am devorar s eu ros to.
voc di s s e el a, depoi s , ti rando os ps com chi nel os do di v,
col ocou-s e de j oel hos .
Ah, no, s enhora! Por favor! O mdi co l he di s s e para des cans ar. Agora
mel hor fi car s entada e qui eta.
M as voc. Por al gum moti vo, a mul her pareci a preci s ar de
confi rmao. E E l ena es tava di s pos ta a fazer qual quer coi s a para tranqui l i zl a.
Sou eu di s s e E l ena. E agora acho que a s enhora deve s e de novo.
E l a obedeceu i medi atamente e, no entanto, havi a uma l eveza al egre em
tudo o que Ul ma fazi a. E l ena entendeu i s s o depoi s de al gumas horas de

es cravi do. Obedecer quando s e ti nha al ternati va era i ntei ramente di ferente
de obedecer porque a des obedi nci a podi a s i gni fi car a morte.
M as mes mo enquanto s e s entava, Ul ma permaneceu com os braos
es tendi dos .
Ol he para mi m! Serafi m, deus a, Guardi ... quem quer que s ej a:
ol he para mi m! Depoi s de trs anos vi vendo como um ani mal eu me tornei
humana de novo... Graas a voc! Voc apareceu como um anj o de l uz e s e
pos tou entre mi m e a chi bata. Ul ma comeou a chorar, mas s uas l gri mas
pareci am de al egri a. Seus ol hos procuraram o ros to de E l ena, demorando-s e na
maa do ros to marcada. M as voc no Guardi ; el es tm fei ti os que os
protegem, mas nunca i nterferem. Por trs anos , nunca i nterferi ram. E u vi
todos os meus ami gos , meus companhei ros es cravos , ca rem ao chi cote dele e
fri a dele. E l a bal anou cabea, como s e fos s e fi s i camente i ncapaz de di zer
o nome Drohzne.
E u l amento mui to... Lamento tanto... E l ena es tava atrapal hada.
Ol hou para trs e vi u que Bonni e e M eredi th es tavam i gual mente abal adas .
No i mporta. Soube que s eu companhei ro o matou na rua.
E u contei a el a di s s e Laks hmi com orgul ho. Ti nha entrado na s al a
s em que ni ngum percebes s e.
M eu companhei ro? E l ena gaguej ou. Bom, el e no meu...
Quero di zer, el e e eu... Ns ...
E l e nos s o dono di s s e M eredi th com franqueza, de trs de E l ena.
Ul ma ai nda ol hava para E l ena com os ol hos chei os de emoo.
Vou rezar todo di a para que s ua al ma as cenda daqui . E l ena fi cou
s urpres a.
As al mas podem as cender daqui ?
M as cl aro. O arrependi mento e as boas aes podem res ul tar ni s to,

e as oraes dos outros s empre s o l evadas em cons i derao, eu crei o.


E l a no fal a como es crava, refl eti u E l ena. E l a tentou pens ar numa
manei ra de abordar o as s unto com del i cadeza, confus a, s ua perna do a e s uas
emoes es tavam num turbi l ho.
A s enhora no parece... Bom, com o que eu es perari a de uma es crava
di s s e el a. Ou es tou s s endo mui to i ngnua?
E l a podi a ver as l gri mas s e formarem nos ol hos de Ul ma.
Ah, Deus ! Por favor, es quea o que eu perguntei . Por favor...
No! No h ni ngum a quem eu quei ra mai s contar. Se qui s er ouvi r
como cheguei a es te es tado de degradao... Ul ma es perou, ol hando E l ena
es tava cl aro que es s e l ti mo des ej o de E l ena era para Ul ma uma ordem.
E l ena ol hou para M eredi th e Bonni e. No ouvi a mai s gri tos da rua e o
prdi o certamente no pareci a es tar pegando fogo.
Fel i zmente, nes s e momento, o Dr. M eggar entrou de novo.
J fi zeram as apres entaes ? perguntou el e, as s obrancel has agora
em movi mentos contrri os : uma s ubi a e outra des ci a. E l e es tava com a garrafa
de Bl ack M agi c nas mos .
Si m di s s e E l ena , mas eu es tava me perguntando s e devemos
evacuar o prdi o ou coi s a as s i m. Parece que tem uma mul l ti do...
O companhei ro de E l ena vai dar trabal ho a el es di s s e Laks hmi
com s ati s fao. Todos foram para o Ponto de Reuni o para res ol ver a hi s tri a
da propri edade de Drohzne. Apos to que ele vai es murrar al gumas cabeas e
vol tar l ogo acres centou el a ani mada, s em dei xar dvi das de quem ele era.
Queri a s er meni no para es tar l .
Voc foi mai s coraj os a do que qual quer meni no; foi voc quem nos
mos trou como chegar aqui di s s e-l he E l ena. Depoi s cons ul tou M eredi th e
Bonni e com os ol hos . Pareci a que a comoo ti nha s e trans feri do a outro l ugar e

Damon era um mes tre em s e s afar de comoes . E l e podi a tambm... preci sar
l utar, l i vrar-s e da energi a exces s i va do s angue de E l ena. Uma comoo podi a
em a el e, pens ou E l ena.
E l a ol hou para o Dr. M eggar.
Acha que meu... que nos s o amo es t bem?
As s ombrancel has do Dr. M eggar s ubi ram e des ceram.
Tal vez el e tenha de pagar aos parentes do Vel ho Drohzne com s angue,
mas no deve s er grande coi s a. Depoi s el e pode fazer o que qui s er com a
propri edade daquel e vel ho canal ha di s s e el e. E u di ri a que o l ugar mai s
s eguro para vocs agora aqui , l onge do Ponto de Reuni o. E l e reforou s ua
opi ni o s ervi ndo a todos em taas de l i cor, percebeu E l ena, vi nho Bl ack M agi c.
Faz bem aos nervos di s s e el e, e tomou um gol e.
Ul ma abri u s eu s orri s o boni to e cal oros o para el e, enquanto o mdi co
ci rcul ava a bandej a.
Obri gada... E obri gada... E obri gada di s s e el a. Na vou i ncomodl as com mi nha hi s tri a...
No, conte... Conte, por favor! Agora que no havi a peri go i medi ato
para el as ou para Damon, E l ena es tava ans i os a para ouvi r a hi s tri a. Todos os
outros as s enti ram.
Ul ma corou um pouco, mas comeou cal mamente:
Nas ci no rei nado de Kel emen II di s s e el a. Sei que i s s o no
s i gni fi ca nada para vocs , apenas para os que conheceram a el e e s uas ...
i ndul gnci as . E s tudei com mi nha me, que s e tornou uma es ti l i s ta mui to
popul ar. M eu pai era um des i gner de j i as quas e to famos o quanto el a.
Ti nham uma propri edade nos arredores da ci dade e podi am pagar uma cas a
to el egante quanto a de mui tos de s eus cl i entes mai s ri cos ... M as ti nham o
cui dado de no os tentar s ua ri queza. E u era Lady Ul ma na poca, e noUl ma,

a bruxa. M eus pai s fi zeram o mxi mo para me manter fora de vi s ta, para
mi nha prpri a s egurana. M as ...
Ul ma Lady Ul ma, pens ou E l ena, tomando um bom gol e do vi nho.
Seus ol hos mudaram; el a es tava vendo o pas s ado e tentava no aborrecer s eus
ouvi ntes . M as quando E l ena es tava pres tes a pedi r que paras s e, pel o menos
at s e s enti r mel hor, el a conti nuou:
M as apes ar de todos os cui dados de meus pai s ... al gum... me vi u e
exi gi u mi nha mo em cas amento. No Drohzne, el e era apenas um vendedor
de pel es es trangei ro, eu s o vi h trs anos . E ra o s enhor feudal , o general ,
um demni o que ti nha uma fama terr vel ... M eu pai s e recus ou a ceder, mas
el es nos vi s i taram noi te. E u ti nha 14 anos quando aconteceu. E foi as s i m
que me tornei es crava.
E l ena des cobri u que s enti a a dor emoci onal di retamente da mente de
Lady Ul ma. Ah, meu Deus , eu fi z i s s o de novo, pens ou el a, apres s adamente
tentando control ar s eus s enti dos paranormai s .
Por favor, no preci s a nos contar i s s o. Tal vez em outra hora...
Quero contar a voc... a voc... para que s ai ba o que fez. E eu preferi a
contar tudo de uma vez. M as , s e no quer mai s ouvi r...
E ra uma guerra de educao.
No, no, s e preferi r contar... conti nue. E u... s queri a que s oubes s e o
quanto l amento. E l ena ol hou o mdi co, que es perava por el a paci entemente
perto da mes a com a garrafa marrom nas mos . E s e no s e i mporta,
gos tari a de ter mi nha perna... curada, s i m? E l a s abi a que di s s e a l ti ma
pal avra em dvi da, perguntando-s e como al gum podi a ter o poder de curar
Ul ma daquel e j ei to. E l a no s e s urpreendeu quando el e bal anou a cabea.
Ou s uturada, enquanto a s enhora fal a, s e no s e i mporta di s s e el a.
Vri os mi nutos s e pas s aram antes de Lady Ul ma s uperar o choque e a

afl i o de ter dei xado s ua s al vadora es perando, mas por fi m E l ena foi mes a
e o mdi co a es ti mul ou a beber da garrafa, que ti nha chei ro de xarope de
cerej a para tos s e.
Ah, bom, el a podi a mui to bem experi mentar a vers o de anes ts i co da
Di mens o das Trevas em es peci al porque a s utura podi a doer, pens ou
E l ena. E l a tomou um gol e da garrafa e s enti u a s al a gi rar. Acenou, rej ei tando
a oferta de um s egundo gol e.
O Dr. M eggar des amarrou o cachecol arrui nado de Bonni e da perna del a
e comeou a cortar o j eans ens anguentado l ogo aci ma do j oel ho.
Bom... Voc uma boa ouvi nte di s s e Lady Ul ma. M as eu j
s abi a que era boa. Vou poupar vocs dos detal hes dol oros os de mi nha
es cravi do. Tal vez bas te di zer que pas s ei de um s enhor a outro ao l ongo dos
anos , s endo s empre uma es crava, s empre decai ndo. Por fi m, como pi ada,
al gum di s s e: D-l he ao Vel ho Drohzne. E l e vai es premer a l ti ma gota ti l
que s e pode arrancar del a.
M eu Deus ! di s s e E l ena, e teve es peranas de que todos
s oubes s em que el a s e referi a hi s tri a e no pi cada da s ol uo
des i nfetante que o mdi co pas s ava em s ua perna i nchada. Damon era mui to
mel hor ni s s o, pens ou el a. E u nem percebi a s orte que ti ve antes . E l ena
procurou no es tremecer quando o mdi co comeou a us ar a agul ha, mas s ua
mo apertou a de M eredi th at ; que E l ena teve medo de quebrar s eus os s os .
E l a tentou afrouxar o aperto, mas M eredi th apertou mai s . Sua mo l onga e
maci a era quas e como a de um meni no, apenas mai s s uave. E l ena fi cou fel i z
por apertar com a mai or fora que pde.
M i nhas foras ul ti mamente me abandonaram di s s e Lady Ul ma
com brandura. Pens ei que fos s e aqui l o aqui el a us ou uma expres s o
parti cul armente rude para s eu dono que es ta me l evando morte. Depoi s

percebi a verdade. De repente todo o bri l ho mudou s eu ros to, de modo que
E l ena podi a ver como Ul ma deve ter s i do na adol es cnci a e a bel eza que um
demni o des ej ava como es pos a. E u s abi a que uma nova vi da s e agi tava em
mi m... E s abi a que Drohzne a matari a s e ti ves s e a oportuni dade...
E l a no pareceu reconhecer as expres s es de es panto e pavor no ros to das
trs meni nas . E l ena, porm, teve a s ens ao de que es tava em um pes adel o,
bei ra de um abi s mo, e que teri a de fi car tateando no es curo, por fi s s uras
trai oei ras e i nvi s vei s no gel o da Di mens o das Trevas at chegar a Stefan e
cons egui r l i bert-l o des s e l ugar. E s ta refernci a cas ual abomi nao no era
o pri mei ro de s eus pas s os em vol ta de um abi s mo, mas era o pri mei ro que el a
reconheci a e cons i derava.
Vocs , j ovens , s o mui to novas aqui di s s e Lady ul ma, enquanto o
s i l nci o s e es tendi a i nfi ni tamente. E u no pretendi a di zer nada
i nadequado...
Aqui s omos es cravas res pondeu M eredi th, pegando uma corda.
Acho que quanto mai s s oubermos , mel hor.
Seu amo... Nunca vi ni ngum to rpi do com o Vel hi o Drohzne. M ui ta
gente fi cou es pantada, mas ni ngum s e atreveu a fazer nada. M as s eu amo...
Ns o chamamos de Damon i ntrometeu-s e Bonni e i nci s i vamente.
Foi de pronto acei to por Lady Ul ma.
O amo Damon... Acham que el e pode fi car comi go? Depoi s de pagar o
preo de s angue aos ... parentes de Drohzne, el e es col her o que qui s er de
s eus bens . Sou uma das poucas es cravas que el e no matou. A es perana no
ros to da mul her era quas e dol oros a demai s para E l ena.
Foi s ento que el a percebeu quanto tempo ti nha s e pas s ado des de que
vi ra Damon. Quanto tempo os negci os de Damon i am durar? E l a ol hou com
angs ti a para M eredi th.

M eredi th entendeu exatamente o que aquel e ol har s i gni fi cava e


bal anou a cabea, i mpotente. M es mo que pedi s s em a Laks hmi que as
l evas s e ao Ponto de Reuni o, o que poderi am fazer? E l ena repri mi u um tremor
de dor e s orri u para Lady Ul ma.
Por que no nos conta de quando era cri ana? di s s e el a.

19
Damon no teri a pens ado que haveri a um ami go para um vel ho tol o e
s di co que era capaz de aoi tar uma mul her a chi cotadas por no cons egui r
puxar uma carroa no l ugar de um caval o. E o Vel ho Drohzne, na verdade,
podi a no ter nenhum. M as a ques to no era es s a.
Nem o as s as s i nato, o que era es tranho. As s as s i natos eram corri quei ros
nos corti os , e o fato de Damon comear uma bri ga e a vencer no era s urpres a
para os que trans i tavam por es s as vi el as peri gos as .
A ques to es tava em fugi r com uma es crava. Ou tal vez fos s e al go mai s
profundo. A ques to era como Damon tratava as prpri as es cravas .
Uma mul ti do de homens todos homens , nenhuma mul her, pel o que
Damon notou havi a s e reuni do di ante do prdi o do mdi co, e de fato trazi am
tochas .
Vampi ro l ouco! Vampi ro l ouco s ol ta!
Ti re-o da para que a j us ti a s ej a fei ta!
Quei me o l ugar s e no o entregarem!
Os anci os di s s eram para o l evar a el es !
Is to pareceu ter o efei to que a mul ti do des ej ava, l i vrando ruas de mai s
gente decente e dei xando apenas os de mental i dade s angui nri a, que s e
deti nham aos menores probl emas e adoravam uma bri ga. A mai ori a, cl aro,
era de vampi ros . E de vampi ros fortes. M as nenhum del es , pens ou Damon,
abri ndo um s orri s o rel uzente pel o c rcul o que s e fechava nel e, ti nha o
i nteres s e de s aber que a vi da de trs j ovens humanas dependi a e que uma
del as era a j i a da coroa da humani dade, E l ena Gi l bert.
Se el e, Damon, fos s e des pedaado nes s a l uta, as trs meni nas teri am
uma vi da de i nferno e degradao.
M as mes mo es te pens amento no pareceu aj ud-l o a vencer, uma vez
que Damon foi chutado, mordi do, cabeceado, es murrado e perfurado com

adagas de madei ra do ti po que corta a carne de um vampi ro. No i n ci o el e


pens ou que ti nha uma chance. Vri os vampi ros mai s novos e mai s fortes
ca ram como pres as de s eus gol pes rpi dos como botes de s erpente e s eus
s bi tos ataques de Poder. M as a verdade era que s i mpl es mente el es eram
mui tos , pens ou Damon, enquanto quebrava o pes coo de um demni o cuj as
pres as l ongas j havi am cortado s eu brao, quas e atraves s ando o ms cul o. E
l vi nha um vampi ro i mens o, certamente em trei namento, com uma aura que
fez Damon s enti r a bi l e no fundo da garganta. E s te cai u com um chute cara,
mas no fi cou no cho; l evantou-s e, agarrando-s e perna de Damon e
dei xando que vri os vampi ros menores com gs de madei ra avanas s em e
cortas s em s eu tendo. Damon s enti u-s e des fal ecer enquanto s uas pernas no
mai s res pondi am a s eu crebro.
Que o s ol os condene ros nou el e atravs de uma bol ha de s angue
enquanto outro demni o de pres as e pel e vermel ha o es murrava na boca.
Vo todos para o mai s bai xo dos i nfernos ...
Is s no foi bom. Vagaros amente, ai nda l utando, ai nda us ando deros as
ondas de Poder para muti l ar e matar o mxi mo que pudes s e, Damon percebeu
i s s o. Depoi s tudo foi como num s onho di s ti nto no como s eu s onho com
E l ena, que el e pareci a ver cons tantemente pel o canto do ol ho, chorando. M as
num s onho no s enti do febri l , como s e fos s e um pes adel o. E l e no podi a us ar
s eus ms cul os com efi ci nci a. Seu corpo es tava s urrado e, enquanto el e curava
as pernas , outro vampi ro abri a um grande corte em s uas cos tas . Pareci a-l he
cada vez mai s que es tava num pes adel o em que s cons egui a s e mexer em
cmera l enta. Ao mes mo tempo, al go em s eu crebro s us s urrava para el e
des cans ar. Des cans ar... E tudo i s s o acabari a.
Por fi m, em grande nmero, el es o derrubaram e al gum apareceu com
uma es taca.

A l i berdade para a nova es cri a di zi a o portador da es taca, o hl i to


fedendo a s angue choco, a face mal i ci os a e grotes ca, ao us ar os dedos de
l epros o para abri r a cami s a de Damon e no fazer um buraco na s eda preta e
refi nada.
Damon cus pi u nel e e em troca l evou um tabefe no ros to.
E l e vi u tudo es curo por um i ns tante e depoi s , l entamente, a dor vol tou.
E o barul ho. A mul ti do ani mada de vampi ros e demni os , bbada de
cruel dade, bati a os ps , ri tmadamente, numa dana i mprovi s ada em vol ta de
Damon, ri ndo ao l anarem es tacas i magi nri as , entrando em frenes i .
Foi quando Damon percebeu que real mente i a morrer.
Foi um choque, embora el e s oubes s e o quanto es s e mundo era mui to
mai s peri gos o do que aquel e que dei xara; mes mo no mundo humano, el e
al gumas vezes s es capou da morte por um fi o. M as agora no ti nha ami gos
poderos os , nenhum ponto fraco da mul ti do a expl orar. Pareci a-l he que os
s egundos de repente s e es tendi am em mi nutos , cada um del es de extens o
i ncal cul vel . O que era i mportante? Di zer a E l ena...
Cegue-o pri mei ro! Dei xe es s a es taca em bras a!
E u pego as orel has ! Al gum me aj ude a s egurar a cabea del e!
Di zer a E l ena... Al guma coi s a. Al go... Des cul pe...
E l e des i s ti u. Outro pens amento tentava romper s ua cons ci nci a.
No s e es quea de arrancar os dentes ! Prometi um col ar novo a mi nha
namorada!
Pens ei que es tava preparado para i s s o, refl eti u Damon l entamente, cada
pal avra vi ndo s eparadamente. M as ... no to cedo.
Pens ei que encontrari a mi nha paz... mas no com a ni ca pes s oa que
i mportava... Si m, a que mai s i mportava.
E l e no s e deu tempo de pens ar mai s no as s unto.

Stefan, el e envi ou a onda mai s poderos a e cl andes ti na de Poder que podi a


i nvocar nes s e es tado obs curo. Stefan, escutei Elena est i ndo at voc... Ela vai salvlo.! Ela temPoderes que mi nha morte li bertar. E eu estou... Estou...
Nes te momento houve uma brecha na dana em vol ta del e. O s i l nci o
cai u nos i nebri ados parti ci pantes daquel a fes ta. Al guns bai xaram a cabea
apres s adamente ou vi raram a cara.
Damon fi cou i mvel , perguntando-s e o que poderi a ter parado a mul ti do
frenti ca no mei o de s ua orgi a.
Al gum andava em s ua di reo. O recm-chegado ti nha cabel os cor de
bronze que pendi am em mechas des ordenadas , s eparadas pel a ci ntura.
Tambm es tava nu at a ci ntura, expondo um corpo de caus ar i nvej a ao
demni o mai s forte. Um pei to que pareci a ter s i do ental hado em uma pedra de
bronze

ci nti l ante.

B ceps

extraordi nari amente

es cul pi dos .

Abdome

perfei tamente es cul pi do. No havi a um grama a mai s de gordura em toda a


s ua compl ei o al ta e l eoni na. Ves ti a cal as pretas e s i mpl es , com os
ms cul os ondul ando s ob o teci do a cada pas s o.
E m um brao des pi do, dava para ver ni ti damente a tatuagem de um
drago negro devorando um corao.
E no es tava s ozi nho. No s egurava uma cadei ra, mas ao s eu l ado havi a
um co preto, l i ndo, de expres s o mi s teri os amente i ntel i gente, que pareci a
al erta s empre que el e parava. Devi a pes ar perto 100 qui l os , mas no havi a um
grama de gordura nel e tambm.
E num ombro el e trazi a um grande fal co. No es tava encapuzado, como a
mai ori a das aves de caa nas i nves ti das de s uas caval ari as . Tambm no
es tava em nada al mofadado. Segurava-s e no ombro nu do j ovem de bronze,
cravando as trs garras da frente na carne e gerando fi l etes de s angue que
des ci am por s eu pei to. E l e no pareceu perceber. Havi a fi l etes s emel hantes e
s ecos ao l ado dos novos , s em dvi da de j ornadas anteri ores . Nas cos tas , uma

garra produzi a uma tri l ha vermel ha e s ol i tari a.


Um s i l nci o abs ol uto cai u na mul ti do e s ai ram do cami nho os l ti mos
demni os entre o homem al to e a fi gura pros trada e ens anguentada no cho.
Por um momento, o homem l eoni no fi cou i mvel . No di s s e nada, no fez
nada, no emanou nenhum ves t gi o de Poder. Depoi s as s enti u para o co, que
avanou com as patas pes adas e farej ou os braos e o ros to ens anguentados de
Damon. E m s egui da farej ou s ua boca e Damon podi a ver os pl os s e eri ando
em s eu corpo.
Cachorro bonzi nho di s s e Damon, s onhador, enquanto o foci nho
mi do e fri o fazi a ccegas em s eu pes coo.
Damon conheci a es te ani mal em parti cul ar e tambm s abi a que el e no
s e encai xava no es tereti po popul ar do cachorro bonzi nho. E ra uma fera
acos tumada a pegar vampi ros pel o pes coo e s acudi -l os at que s uas artri as
j orras s em s angue a 2 metros de al tura.
E s s e ti po de coi s a podi a manter voc to ocupado que ter uma es taca
entrando pel o s eu corao pareceri a no i mportar mui to, refl eti u Damon,
mantendo-s e i mvel .
Arrtez-le! di s s e o j ovem de cabel os cor de bronze.
O co recuou, obedi entemente, s em des vi ar os ol hos pretos e bri l hantes
dos de Damon, que tambm no os des vi ou at que es ti ves s e a certa di s tnci a.
O j ovem de cabel os cor de bronze ol hou a mul ti do brevemente. Depoi s ,
s em nenhuma veemnci a, di s s e:
Lai ssez-k seul. Cl aramente, no era neces s ri a nenhuma traduo
aos vampi ros , e el es comearam a s e afas tar i medi atamente. Os de menor
s orte foram os que no s a ram com rapi dez s ufi ci ente e ai nda es tavam al i
quando o j ovem de bronze deu outra ol hada l enta em vol ta. Para onde ol has s e,
encontrava ol hos bai xos e corpos encol hi dos , paral i s ados no ato de s e afas tar,

mas aparentemente trans formados em pedra, numa tentati vade no chamar


ateno.
Damon s e vi u rel axando. Seu Poder es tava vol tando, permi ti ndo que s e
curas s e. E l e percebeu que o cachorro i a de um i ndi v duo a outro e farej ava
cada um del es com i nteres s e.
Quando cons egui u l evantar a cabea de novo, Damon deu um s orri s o
fraco para o recm-chegado.
Sage. E por fal ar no di abo...
O breve s orri s o do homem de bronze foi macabro.
E l ogi a-me, mon cher. No v? E s tou corando.
E u devi a s aber que voc es tari a aqui .
O es pao i nfi ni to para os andari l hos , mon peti t tyran. M es mo que eu
deva fazer i s s o s ozi nho.
Ah, que l s ti ma. Agora os vi ol i nos , por favor... De repente Damon
no cons egui a mai s . Si mpl es mente no podi a. Tal vez fos s e por ter es tado com
E l ena ou porque es s e mundo horrendo o depri mi a i ndi zi vel mente. M as
quando vol tou a fal ar, s ua voz era compl etamente di ferente: E u nunca
pens ei que me s enti ri a to grato. Voc s al vou ci nco vi das , embora no s ai ba
di s s o. M as como nos encontrou...
Sage s e agachou, ol hando-o preocupado. O que aconteceu? di s s e
num tom s ri o. Voc bateu a cabea? Sabe como s o as coi s as : as not ci as
correm por aqui . Soube que chegou com um harm...
E i sso mesmo! Cheg ou si m , os ouvi dos de Damon pegaram um s us s urro na
margem da rua onde s ofreu a embos cada. Sepeg armos as meni nas como refns... Se as
torturarmos...
Os ol hos de Sage encontraram os de Damon brevemente, demons trando
que el e tambm ti nha ouvi do o s us s urro.
Sabber di s s e el e ao co. Apenas o que fal ou. E l e apontou com

a cabea para a di reo do s us s urro.


De i medi ato, o cachorro preto s al tou para a frente e, mai s rpi do do que
Damon podi a i magi nar, cravou os dentes no pes coo daquel e que s us s urrou,
vi rou-o uma vez provocando um es tal o di s ti nto e s al tou de vol ta, arras tando o
corpo entre as pernas .
As pal avras Je vous ai i nforme au suj et de ceci ! expl odi ram numa onda de Poder
que fez Damon es tremecer. E Damon pens ou, s i m, el e j avi s ara mas no
fal ou quai s s eri am as cons equnci as .
Lai ssez lui et ss ami s dans Ia pai x! E nquanto i s s o, Damon s e l evantou devagar,
fel i z em acei tar a proteo de Sage para s i e as ami gas .
Bem, i s to s em dvi da deu res ul tado di s s e el e. Por que no vol ta
para um dri nque ami s tos o comi go?
Sage ol hou para Damon como s e el e fos s e l ouco.
Sabe que a res pos ta no.
E por que no?
J l he di s s e: no.
Is s o no moti vo.
O moti vo para eu no vol tar para um dri nque ami s tos o... mon ang e...
que no s omos ami gos .
J es ti vemos em al gumas trapaas j untos .
II y a long temps. Abruptamente, Sage pegou mo de Damon. Ti nha um
arranho profundo e s angrento, que Damon ai nda no havi a curado. Sob o ol har
de Sage, o corte s e fechou, a carne fi cou ros ada e s e curou.
Damon dei xou que Sage conti nuas s e s egurando s ua mo por um
momento, e depoi s , s em urgnci a, a reti rou.
No faz tanto tempo as s i m di s s e el e.
Longe de voc? Um s orri s o s arcs ti co s e formou nos l bi os de Sage.

Contamos o tempo de formas mui to di ferentes , mon peti t tyran.


Damon es tava chei o de uma al egri a es tonteante.
E aquel e dri nque?
Junto com s eu harm?
Damon tentou i magi nar M eredi th e Sage j untos . Sua mente hes i tou.
M as agora voc res pons vel por el as , de al guma fora di s s e el e.
E a verdade que nenhuma del as mi nha. Dou mi nha pal avra. E l e
s enti u uma pontada quando pens ou em E l ena, mas o que di zi a era a verdade.
Res pons vel por el as ? Sage pareceu pens ar em voz al ta. Voc
j urou s al v-l as . M as eu s herdo s eu j uramento s e voc morrer. M as s e
morrer... O homem al to fez um ges to de i mpotnci a.
Voc preci s ari a vi ver, s al var Stefan, E l ena e as outras .
M i nha res pos ta s eri a no, mas i s s o dei xari a voc i nfel i z, E nto
di rei s i m...
E s e no cons egui r, j uro que vou vol tar para ca-l o. Sage o ol hou por
um momento.
No acho que j fui acus ado de s er i ncapaz de cons egui r al guma coi s a
di s s e el e. M as cl aro que i s s o foi antes de eu me tornar un vampi re.
Si m, pens ou Damon, o encontro entre o harm e Sage podi a s er
i nteres s ante. Pel o menos s eri a, s e as meni nas des cobri s s em quem Sage
real mente era.
M as tal vez ni ngum contas s e a el as .

20
E l ena s enti u o mai or al vi o de s ua vi da quando ouvi u Damon bater na
porta do Dr. M eggar.
O que aconteceu no Ponto de Reuni o? perguntou el a.
No fui para l . Damon expl i cou s obre a embos cada enquanto as
outras meni nas , di s faradamente, exami navam Sage com vari ados graus de
aprovao, grati do ou s i mpl es mente des ej o. E l ena percebeu que havi a bebi do
Bl ack M agi c demai s , quas e des mai ou em vri os momentos embora ti ves s e
certeza de que o vi nho ti nha aj udado Damon a s obrevi ver ao ataque da
mul ti do, que poderi a t-l o matado.
E l as , por s ua vez, expl i caram a hi s tri a de Lady Ul ma o mai s breve
pos s vel . No fi nal , a mul her es tava pl i da e trmul a.
E s pero di s s e el a ti mi damente a Damon que, j que herdou os
bens do Vel ho Drohzne el a parou para engol i r em s eco , o s enhor tenha
deci di do fi car comi go. Sei que as es cravas que trouxe s o boni tas e j ovens ...
M as pos s o s er mui to ti l como cos turei ra e coi s as as s i m. M i nhas cos tas
perderam as foras , mas mi nha mente no...
Damon fi cou i mvel por um momento. Depoi s andou at E l ena, que por
acas o era a mai s prxi ma del e. E s tendeu a mo para o pul s o del a e des fez o
l ti mo l ao da corda que ai nda es tava em s eu pul s o e o ati rou com fora pel o
quarto. A corda s e agi tou e s e retorceu como uma s erpente.
Por mi m, todas que es ti verem us ando uma des s as podem fazer o
mes mo di s s e el e.
M enos o arremes s o di s s e M eredi th rapi damente, vendo as
s ombrancel has do mdi co s e uni ndo enquanto el e ol hava os mui tos bcheres
de vi dro j unto s paredes . M as el a e Bonni e l ogo s e l evaram de quaquer
ves t gi o de corda que ai nda res tas s e.
Recei o que a mi nha s ej a... permanente di s s e Lady Ul ma,

afas tando o teci do do pul s o e expondo as pul s ei ras de ferro s ol dadas . E l a


pareceu envergonhada por s er i ncapaz de obedecer pri mei ra ordem de s eu
novo s enhor.
Pode s uportar um i ns tante de fri o? Tenho Poder s ufi ci entepara
congel -l as , e as s i m el as s e quebraro di s s e Damon.
Ouvi u-s e um murmri o s uave de Lady Ul ma. E l ena nunca notara tanto
des es pero em uma voz humana antes .
E u s eri a capaz de fi car enterrada na neve at o pes coo por um ano
para me l i vrar des s as coi s as di s s e Lady Ul ma.
Danon ps as mos s obre a pul s ei ra e E l ena s enti u a onda de Poder que
emanava del e. Ouvi u-s e um es tal o agudo. Damon afas tou as mos e ergueu
doi s pedaos de metal .
Depoi s fez o mes mo do outro l ado.
O ol har de Lady Ul ma provocou mai s humi l dade do que orgul ho em
E l ena. E l a s al vou uma mul her da degradao terr vel . M as quantos ai nda
res tavam? Jamai s s aberi a, mui to menos s eri a capaz de s al var todos , s e os
encontras s e. No com s eu Poder como es tava agora.
Acho que Lady Ul ma real mente preci s a des cans ar um pouco di s s e
Bonni e, es fregando a tes ta s ob os cachos arrui vados . E l ena tambm. Voc devi a
ter vi s to quantas s uturas el a l evou na perna, Damon. M as o que vamos fazer,
procurar um hotel ?
Podem fi car na mi nha cas a di s s e o Dr. M eggar, com uma
s ombrancel ha ergui da e outra arri ada. Obvi amente, el e s e envol vera na
hi s tri a, l evado por s eu mero poder e bel eza... e pel a brutal i dade. S peo
que no des truam nada e, s e vi rem um s apo, no o bei j em, nem o matem.
Tenho mui tos l eni s , pol tronas e s ofs .
E l e no acei tou um aro que fos s e da pes ada corrente de ouro que Damon

trouxera para us ar como moeda de troca.


E u... agora tenho de aj udar vocs todos a s e prepararem para dormi r
murmurou Lady Ul ma para M eredi th com uma voz fraca.
voc quem es t mai s machucada e deve fi car com a mel hor cama
res pondeu M eredi th com tranqui l i dade. E ns vamos aj udar voc a s e dei tar.
A cama mai s confortvel s eri a a do anti go quarto de mi nha fi l ha. O
Dr. M eggar mexeu em um mol ho de chaves . E l a s e cas ou com um
portei ro... Odi ei v-l a parti r. E es s a j ovem, a Srta. E l ena, pode fi car com a
anti ga cmara nupci al .
Por um i ns tante, o corao de E l ena fi cou di vi di do por emoes
confl i tantes . E l a es tava com medo s i m, ti nha certeza de que era medo o que
s enti a de que Damon a pegas s e nos braos e fos s e para a s u te nupci al com
el a. Por outro l ado...
Nes te momento, Laks hmi a ol hou, i ns egura.
Quer que eu v embora? perguntou el a.
Voc tem para onde i r? E l ena qui s s aber.
As ruas , eu acho. E u cos tumo dormi r num barri l .
Fi que aqui ento. Venha comi go, uma cama nupci al parece grande o
bas tante para duas pes s oas . Agora voc uma de ns .
O ol har que Laks hmi l he deu era de uma profunda grati do. No por ter
onde fi car, pel o que E l ena entendeu. Pel a decl arao, Ag ora voc uma de ns .
E l ena podi a s enti r que Laks hmi nunca pertencera a nenhum grupo antes .
As coi s as es tavam tranqui l as at quas e o amanhecer do di a s egui nte,
como di zi am os habi tantes da ci dade, embora a l uz vari as s e a noi te toda.
Des ta vez havi a uma mul ti do di ferente na frente do prdi o do mdi co.
E ra compos ta pri nci pal mente de homens i dos os , us avam mantos es farrapados
mas l i mpos mas havi a tambm al gumas mul heres mai s vel has . E ram

l i derados por um homem de cabel os prateados que ti nha um es tranho ar de


di gni dade.
Damon, com Sage ao s eu l ado, s ai u do prdi o do mdi co e fal ou com el es .
E l ena j es tava ves ti da, mas es perava no s egundo andar, na tranqui l a
s u te nupci al .

Queri do Di ri o,
Ah, meu Deus, eu preci so de aj udai Oh, Stefan... Eu preci so de
voc. Preci so que me perdoe. Preci so que me mantenha s. Estou h
tempo demai s comDamon e completamente emoti va, pronta para mat-lo
ou... ou... no sei . Eu no sei lll Somos como madei ra e s lex j untos
meu Deus! Somos como g asoli na e um lana-chamas! Por favor, me
oua, me aj ude e me salve... de mi m mesma. Sempre que ele di z meu
nome...
E l ena.
A voz atrs de E l ena a fez s al tar. E l a fechou o di ri o rapi damente e s e
vi rou.
Si m, Damon?
Como es t s e s enti ndo?
Ah, ti ma. E s tou bem. At a mi nha perna es t... Quero di -, es tou
bem. E voc?
E u... es tou mui to bem di s s e el e, e s orri u, e era um s orri s o
verdadei ro, no um es gar que s e di s torci a em al go di ferente no ul ti mo
s egundo, nem uma tentati va de mani pul ao. E ra apenas um s orri s o, embora
preocupado e tri s te.
E l ena s percebeu a tri s teza nel e quando s e l embrou daquel e momento
mai s tarde. De repente s enti u que no ti nha pes o nenhum; que s e no s e
s eguras s e podi a voar por qui l metros antes que al gum pudes s e det-l a
qui l metros , tal vez at as l uas des te l ugar l ouco.

E l a cons egui u abri r um s orri s o trmul o para Damon.


Que bom.
Vi m convers ar com voc di s s e el e. M as ... Pri mei ro...
De al gum modo, no i ns tante s egui nte, E l ena es tava nos braos de
Damon.
Damon... No podemos conti nuar com i s s o... E l a tentou s e afas tar
genti l mente. No podemos mes mo conti nuar as s i m voc s abe di s s o.
M as Damon no a s ol tou. Havi a al go no modo como el e a abraava que a
dei xou um tanto apavorada, e ao mes mo tempo l he deu vontade de chorar de
al egri a, mas el a repri mi u as l gri mas .
E s t tudo bem di s s e Damon com tranqui l i dade. Pode chorar.
Temos um probl ema e tanto nas mos .
Al go na voz del e as s us tou E l ena. No do j ei to mei o al egre com que
s enti u medo um mi nuto antes . Aqui l o era defi ni ti vamente mai s s ri o.
Is to porque el e ti nha medo, pens ou E l ena s ubi tamente, admi rada. E l a
vi ra Damon col ri co, mel ancl i co, fri o, des denhos o, s edutor at s ubj ugado,
envergonhado mas nunca o vi ra com medo de nada. E l ena mal cons egui a
que s ua mente acei tas s e aquel e concei to. Damon... com medo... por ela.
por caus a do que eu fi z ontem, no ? perguntei E l es vo me
matar? E l a fi cou s urpres a com a cal ma com que di s s e i s s o. No s enti a
nada, s omente uma vaga afl i o e o des ej o de fazer com que Damon no
ti ves s e mai s medo.
No! E l e a manteve di s tnci a de um brao, ol hando para el a.
Pel o menos no s em matar a mi m e Sage... Al m de todas as pes s oas nes ta
cas a, s e bem os conheo. E l e parou, aparentemente s em fl ego, o que era
i mpos s vel , l embrou E l ena. E l e es t ganhando tempo, pens ou el a.
M as o que el es querem fazer di s s e el a. E l ena no s abi a por que

ti nha tanta certeza. Tal vez es ti ves s e captando al guma coi s a tel epati camente.
E l es fi zeram... ameaas di s s e Damon devagar. No por caus a do
Vel ho Drohzne; acho que s empre h as s as s i nos por aqui e o vencedor l eva
tudo. M as ao que parece, a not ci a do que voc fez s e es pal hou da noi te para o
di a. Os es cravos das propri edades prxi mas es to s e recus ando a obedecer a
s eus s enhores . Todo es te quartei ro de corti os es t em pol voros a... E el es
temem o que pos s a acontecer s e outros s etores s ouberem di s s o. Al go preci s a
s er fei to as s i m que pos s vel ou toda a Di mens o das Trevas pode expl odi r como
uma bomba.
E nquanto Damon fal ava, E l ena podi a ouvi r os ecos do que el e l he contara
pel a mul ti do l fora. Eles tambm ti nham medo.
Tal vez aqui l o pudes s e s er o comeo de al go i mportante, pens ou E l ena, a
mente s e afas tando de s eus prpri os probl emas . Nem a morte era um preo to
al to para l i bertar es s es mi s ervei s de s eus s enhores demon acos .
M as no o que vai acontecer! di s s e Damon, e E l ena percebeu
que devi a es tar proj etando s eus pens amentos . Havi a uma angs ti a genu na
na voz de Damon. Se ti vs s emos pl anej ado as coi s as , s e houves s e l deres
que pudes s em fi car aqui para control ar a revol uo... Se puds s emos encontrar
l deres fortes o bas tante para fazer i s s o... E nto haveri a uma chance. M as
todos os es cravos es to s endo cas ti gados , em todos os l ugares onde a not ci a s e
es pal hou. E s to s endo torturados e mortos pel a mera s us pei ta de s i mpati a por
voc. Seus s enhores es to fazendo del es exempl os para toda a ci dade. E as
coi s as s vo pi orar.
O corao de E l ena, que decol ara num s onho de real mente fazer a
di ferena, es pati fou-s e no cho e el a ol hou, apavorada, nos ol hos negros de
Damon.
M as preci s amos i mpedi r i s s o. M es mo que eu tenha que morrer...

Damon a puxou de vol ta para el e.


Voc... Bonni e e M eredi th. Sua voz era rouca. M ui ta gente vi u as
trs j untas . M ui ta gente agora v as trs como des ordei ras .
O corao de E l ena parou. Tal vez o pi or fos s e que el a podi a entender, do
ponto de vi s ta da economi a es cravagi s ta, que s e um i nci dente de tal i ns ol nci a
pas s as s e s em puni o e a hi s tri a s e es pal has s e... E quem conta um conto
aumenta um ponto...
Fi camos famos os da noi te para o di a. Seremos l endas amanh
murmurou el a, ol hando, mental mente, um domi n cai r em outro, ati ngi ndo o
s egui nte at que uma l onga fi l a tombava, formando a pal avra " hero na" .
M as el a no queri a s er uma hero na. S vi era aqui para res gatar Stefan.
E embora pudes s e dar a prpri a vi da para i mpedi r que os es cravos fos s em
torturados ou mortos , el a mes ma matari a qual quer um que tentas s e encos tar
um dedo em Bonni e ou M eredi th.
E l as s entem o mes mo di s s e Damon. Ouvi ram o que a
congregao ti nha a di zer. E l e s egurou os braos del a com fora, como s e
tentas s e es cor-l a. Uma j ovem chamada Hel ena foi es pancada e enforcada
es ta manh porque ti nha um nome pareci do com o s eu. E el a ti nha 15 anos .
As pernas de E l ena cederam, como frequentemente aconteci a quando
es tava nos braos de Damon... M as nunca antes por es te moti vo. E l e arri ou
j unto com el a. E s ta era uma convers a que preci s avam ter s entados .
No foi cul pa s ua, E l ena! Voc o que , as pes s oas a amam pel o que
voc !
A pul s ao de E l ena acel erou. A s i tuao j era bem rui m el a
cons egui ra pi orar. Por no ter pens ado antes . Por i magi nar que apenas a s ua
vi da es tava em ri s co. Por agi r antes de aval i ar as cons equnci as .
M as s e pudes s e vol tar no tempo, fari a tudo de novo. Ou... com vergonha,

pens ou el a, fari a al go pareci do. Se eu s oubes s e que col ocari a em peri go todos a
quem amo, teri a i mpl orado a Damon para negoci ar com aquel e verme s enhor
de es cravos . Comprar a mul her por um preo exorbi tante... Se ti vs s emos o
di nhei ro. Se el e ti ves s e ouvi do... Se outro gol pe do chi cote no matas s e Lady
Ul ma...
De repente s eu crebro parou tambm.
Is to era pas s ado.
E es te o pres ente.
Trate de li dar comi sso.
O que faremos ? E l a tentou s e s ol tar e s acudi u Damon: es tava
furi os a. Deve haver al guma coi s a que pos s amos fazer! E l es podem matar
Bonni e e M eredi th... E Stefan morrer s e no o encontrarmos !
Damon a apertou com mai s fora. M anti nha a mente protegi da del a,
percebeu E l ena. Is s o podi a s er bom ou rui m, el a no s abi a. Podi a haver uma
s ol uo que el e rel utava em l he apres entar. Ou podi a s i gni fi car que a morte
das trs es cravas rebel des era a ni ca coi s a que os l deres da ci dade
acei tari am.
Damon. E l e a s egurava com fora demai s , que a i mpedi a de s e
l i bertar, ento E l ena no pde ol h-l o no ros to. M as podi a i magi n-l o e
tentava s e di ri gi r a el e di retamente, atravs de s ua mente.
Danon, se houver al guma coi s a um j ei to de salvarmos B onni e e Meredi th voc
preci sa me di zer. Temque me contar. Eu ordeno que me conte!
Nenhum del es es tava di s pos to a ver graa nes ta l ti ma fras e ou notar
que a es crava dava ordens a s eu s enhor. M as por fi m E l ena ouvi u a voz
tel epti ca de Damon.
Eles di zem que se eu a levar de volta ao Jovem Drohzne e voc pedi r desculpas, pode se li vrar
di s s o comapenas sei s g olpes. De al gum l ugar Damon ti rou uma vara fl ex vel , fei ta
de uma madei ra cl ara. Provavel mente frei xo, pens ou E l ena, s urpres a com a

s ua prpri a cal ma. E ra um materi al que funci onava com todos : at com
vampi ros at nos Anti gos , que s em dvi da exi s ti am por aqui .
Mas deve ser fei to empbli co para que eles possamdar i n ci o a boatos di ferentes. Eles acham
que o tumulto vai parar, se voc que comeou i sso tudo admi ti r seu status de escrava.
Os pens amentos de Damon pareci am s ufocados , as s i m como o corao de
E l ena. Quantos de s eus pri nc pi os el a es tari a trai ndo s e fi zes s e i s s o?
Quantos es cravos es tari a condenando a uma vi da de s ervi do?
De repente a voz mental de Damon era col ri ca. Ns no vi emos aqui para
reformar a Di menso das Trevas, l embrou-l he el e, num tom que fez E l ena
es tremecer. Damon a s acudi u de l eve. Vi emos resg atar Stefan, lembra? No preci so
di zer que nunca mai s teremos outra chance de fazer i sso se tentarmos bancar o Spartacus... se
comearmos uma g uerra que ns s abemos que no podemos vencer. Nemos Guardi es podemvencer
essa g uerra.
Uma l uz s urgi u na mente de E l ena.
cl aro di s s e el a. Porque no pens ei ni s s o antes ?
Pens ou no qu? di s s e Damon, des es perado.
No faremos a guerra... pel o menos por enquanto. E u nem mes mo
domi nei meus Poderes bs i cos ai nda, e mui to menos o Poder das As as .
As s i m, el es nem i magi nam que el as exi s tem.
E l ena?
Vamos vol tar expl i cou E l ena a el e, ani mada. Quando eu puder
control ar meus Poderes . E traremos al i ados ... Al i ados fortes que recrutaremos
no mundo humano. Is s o pode l evar mui tos anos , mas um di a vamos vol tar e
termi nar o comeamos .
Damon a ol hava como s e el a ti ves s e enl ouqueci do, mas no i mportava.
E l ena podi a s enti r o Poder correndo pel o s eu corpo. E ra uma promes s a,
pens ou, que el a cumpri ri a, mes mo que l he cus tas s e a vi da.
Damon engol i u em s eco.

Agora podemos fal ar... do pres ente? perguntou el e.


E ra como s e el e ti ves s e acertado na mos ca.
O pres ente. Agora.
Si m. Si m, cl aro. E l ena ol hou a vara de frei xo com des dm.
cl aro, eu vou fazer i s s o, Damon. No quero que mai s ni ngum s e machuque
por mi nha caus a antes de eu es tar preparada para l utar. O Dr. M eggar um
bom curandei ro. Se me permi ti rem vol tar a el e.
Si nceramente, no s ei di s s e Damon, s us tentando s eu ol har.
M as de uma coi s a eu tenho certeza. Voc no s enti r um ni co gol pe, eu l he
prometo di s s e el e rpi da e s i nceramente, os ol hos negros cres cendo. Vou
cui dar di s s o; tudo s er canal i zado para fora. E voc nem mes mo ver um
ves t gi o de marca no di a s egui nte. M as concl ui u mai s l entamente voc
ter de me pedi r des cul pas de j oel ho, a mi m, s eu s enhor, e quel e vel ho
s uj o, abomi nvel e degenerado... As i mprecaes de Damon o di s tra ram por
um momento e el e res val ou no i tal i ano.
A quem?
Ao l der dos corti os , e tal vez tambm ao i rmo do Vel ho Drohzne, o
Jovem Drohzne.
Tudo bem. Di ga a el es que me des cul parei com quantos os Drohzne
qui s erem. M as di ga l ogo, para no corrermos o ri s co de perdermos nos s a
chance.
E l ena podi a ver o ol har que el e l he l anava, mas s ua mente es tava
vol tada para dentro. Ser que el a dei xari a M eredi th e Bonni e fazerem i s s o?
No. Ser que permi ti ri a que aconteces s e com Carol i ne, s e ti ves s e al gum mei o
de i mpedi r? De novo, no. No, no e no. Os s enti mentos de E l ena em rel ao
a brutal i dade com meni nas e mul heres s empre foram extraordi nari amente
fortes . Seus s enti mentos para com a condi o s ecundri a das mul heres em

todo o mundo s e tornaram mui to cl aros des de que vol tou do al m. Se el a vol tara
ao mundo com al gum props i to, deci di ra E l ena, era aj udar a l i bertar as
meni nas e mul heres da es cravi do que mui tas nem mes mo cons egui am
perceber.
M as es te cas o no era de um ci cl o vi ci os o de mul heres e homens
anni mos opri mi dos e es cravi zados . Tratava-s e de Lady Ul ma, e de manter a
mul her e o beb em s egurana... E tratava-s e de Stefan. Se el a cedes s e, s eri a
apenas uma es crava i ns ol ente que provocara um pequeno tumul to pel o
cami nho, mas fora col ocada em s eu l ugar com fi rmeza pel as autori dades .
Cas o contrri o, s e s eu grupo pas s as s e por uma i ns peo mi nuci os a... Se
al gum percebes s e que es tavam aqui para l i bertar Stefan... Se E l ena
des afi as s e as autori dades : Pas s e-o para a s egurana mai s s evera l i vrems e daquel a coi s a i di ota de chave ki ts une...
Sua mente ardi a de i magens dos vari ados cas ti gos que Stefan poderi a
s ofrer, de como podi a s er l evado, ou perdi do s e es te i nci dente nos corti os
ganhas s e propores i ndevi das .
No. E l a no abandonari a Stefan agora para travar uma guerra que no
podi a s er venci da. M as tambm no s e es queceri a del a.
Vou vol tar por todos vocs , prometeu E l ena. E depoi s a hi s tri a ter um
fi nal di ferente.
E l a percebeu que Damon ai nda no a s ol tara. Ol hava-a nos ol hos ,
penetrante como um fal co.
E l es me mandaram l evar voc di s s e Damon em voz bai xa. No
acei tam um no como res pos ta... E l ena podi a s enti r brevemente a
feroci dade de s ua fri a para com el es e pegou a mo de Damon, apertando-a.
Vol tarei com voc no futuro, pl os es cravos di s s e el e. Voc s abe
que pode contar comi go, no ?

Cl aro que s ei di s s e E l ena, e s eu bei j o rpi do tornou-s e um bei j o


mai s demorado. E l a no abs orvera real mente o que Damon di s s e s obre
canal i zar a dor para fora. Senti a que devi a apenas um bei j o pel o que es tava
pres tes a s uportar; Damon afagou s eu cabel o e o tempo nada s i gni fi cou at
M eredi th bater na porta.
O amanhecer vermel ho-s angue as s umi ra um carter bi zarro, quas e
on ri co, quando E l ena foi l evada es trutura ao ar l i vre onde os chefes dos
corti os que mandavam naquel a rea es tavam s entados em pi l has de
al mofadas que h mui to eram el egantes , mas agora es tavam s urradas . E l es
pas s avam de um l ado a outro garrafas e fras cos i ncrus tados de j i as , chei os de
Bl ack M agi c, o vi nho que os vampi ros real mente des frutavam, fumando
nargui l s e de vez em quando cus pi ndo nas s ombras mai s es curas . Is to s em
l evar em cons i derao o povaru atra do pel a novi dade da puni o pbl i ca de
uma humana j ovem e boni ta.
E l ena havi a ens ai ado s ua fal a. Foi obri gada a andar, amordaada e
al gemada di ante das autori dades que s ol tavam pi garros e cus pi am. O Jovem
Drohzne es tava s entado em certa gl ri a des confortvel num s of dourado, e
Damon es tava de p entre el e e as autori dades , parecendo es tar tens o. E l ena
nunca fi cara to tentada a i mprovi s ar um papel des de s ua atuao na pea que
parti ci pou quando es tava no gi ns i o, quando ati rou um vas o de fl ores em
Petrqui o e derrubou a cas a na l ti ma cena de A meg era domada.
M as es te as s unto era mortal mente s ri o. A l i berdade de Stefan e as
vi das de Bonni e e M eredi th dependi am di s s o. E l ena pas s ou a l ngua pel o
i nteri or da boca, que es tava s eca como os s o.
E , es tranhamente, encontrou os ol hos de Damon, o homem com o bas to,
ani mando-a. E l e pareci a di zer a el a, corag eme i ndi ferena, s em us ar a tel epati a.
E l ena s e perguntou s e el e mes mo j es ti vera em s i tuao pareci da.

E l a l evou um chute de al gum de s ua es col ta e s e l embrou de onde


es tava. Pegara empres tado um traj e adequado do guarda-roupa que a fi l ha
cas ada do Dr. M eggar dei xara para trs . O que tom que entre quatro paredes ,
pareci a perol ado, fi cava mal va s ob o eterno s ol carmi m do l ugar. M ai s
i mportante, s em a combi nao de s eda por bai xo, des ci a at abai xo da l i nha da
ci ntura de E l ena, dei xando s uas cos tas compl etamente nuas . Agora, s egundo
os cos tumes , el a s e aj oel hou di ante dos anci os e s e curvou at que a tes ta
tocas s e um tapete decorado e mui to s uj o aos ps del es , mas vri os degraus
abai xo. Um dos homens cus pi u nel a.
Houve uma gri tari a ani mada, e murmri os , e a mul ti do comeou a
ati rar coi s as em E l ena. Aqui , as frutas eram preci os as demai s para
des perdi -l as . M as excremento s eco no era, e E l ena des cobri u as
pri mei ras l gri mas vi ndo a s eus ol hos ao perceber o que es tavam l he ati rando.
Coragem e i ndi ferena, di s s e E l ena a s i mes ma, s em s e atrever a ol har
para Damon.
Agora, quando a mul ti do s enti ra que j ti vera di vers o s ufi ci ente, um
dos anci os ci vi s que fumavam nargui l l evantou-s e. E l ena no cons egui u
entender o que el e l i a em um pergami nho amas s ado. Pareceu durar uma
eterni dade. E l ena, de j oel hos , com a tes ta encos tada no tapete s uj o, achou que
i a s ufocar.
Por fi m o pergami nho foi col ocado de l ado e o Jovem Drohzne s al tou,
des crevendo numa voz aguda e quas e hi s tri ca, e numa l i nguagem os tentos a,
a hi s tri a de uma es crava que des afi ou s eu prpri o s enhor ( Damon, notou
E l ena mental mente) para s e l i bertar de s ua s upervi s o, depoi s atacou o chefe
de s ua fam l i a ( o Vel ho Drohzne, pens ou E l ena) e s eu pobre mei o de vi da,
s ua carroa, e s ua es crava i nti l , i ns ol ente e pregui os a, e como tudo i s s o
res ul tou na morte de s eu i rmo. Aos ouvi dos de E l ena, no i ni ci o, el e pareci a

es tar cul pando Lady Ul ma por todo o i nci dente, porque el a des abara s ob a carga
que l evava.
Todos vocs conhecem o ti po de es crava a que me refi ro... E l a no s e
i ncomodari a em afugentar uma mos ca que es ti ve em s eu ol ho gri tou el e,
apel ando mul ti do, que reagi u com novos i ns ul tos e uma arti l hari a
renovada s obre E l ena, uma que Lady Ul ma no es tava al i para s er cas ti gada.
Por fi m, o Jovem Drohzne termi nou contando des ta atrevi da vi l ( E l ena)
que, ves ti da como homem, pegara a i mpres tvel es crava de s eu i rmo
( Ul ma), carregara es s a propri edade val i os a ( tudo i s s o s ozi nha?, perguntou-s e
E l ena i roni camente) e a l evara para a cas a de um curandei ro al tamente
s us pei to ( Dr. M eggar), que agora s e recus ava a devol ver a es crava ori gi nal .
Quando s oube di s s o, entendi que j amai s veri a meu i rmo ou s ua
es crava de novo gri tou, no gemi do es tri dente que el e, de al gum modo,
cons egui ra s us tentar por toda a narrati va.
Se a es crava era to pregui os a, devi a fi car fel i z com i s s o gri tou um
pi adi s ta na mul ti do.
E ntretanto di s s e um homem mui to gordo cuj a voz fazi a E l ena s e
l embrar de Al fred Hi tchcock: a di co l gubre e as mes mas paus as antes de
pronunci ar pal avras i mportantes , acentuando o es tado de es p ri to mai s
macabro e dando a hi s tri a um carter mai s s ri o do que qual quer um ti ves s e
pens ado at ento. E s te era um homem poderos o, percebeu E l ena. As
obs ceni dades , o bombardei o, at os pi garros e cus paradas ti nham parado. O
grandal ho s em dvi da era o equi val ente l ocal de um " chefo" para es s es
pobres moradores dos corti os . Seri a s ua pal avra que determi nari a o des ti no de
E l ena.
E des de ento di zi a el e l entamente, mas ti gando, a cada poucas
pal avras um doce de formato i rregul ar e dourado, que ti rava de uma ti gel a

res ervada para el e , o j ovem vampi ro Dami en fez a reparao... e mai s


generos amente tambm... pel os danos propri edade. Aqui houve uma
l onga paus a enquanto el e fi tava o Jovem Drohzne. Portanto, s ua es crava,
Al i ana, que comeou toda es s a confus o, no s er pres a ou col ocada em l ei l o
pbl i co, mas far s ua revernci a e rendi o humi l de aqui e, pel a prpri a
vontade, receber a puni o que s abe merecer.
E l ena s e vi u mui to confus a. No s abi a s e era por caus a de toda aquel a
fumaa que fl utuava para s eu n vel antes de s ubi r em es pi rai s , mas as
pal avras col ocada em l ei l o pbl i co provocaram um choque que quas e a fez
des mai ar. E l a no s abi a que i sso podi a acontecer e as i magens que l he
vi nham mente eram extremamente des agradvei s . E l a tambm percebeu
s eu novo apel i do, e o de Damon. Aqui l o na verdade era ti mo, pens ou el a, uma
vez que Shi ni chi e M i s ao j amai s s aberi am des s a pequena aventura.
Traga-nos a es crava concl ui u o gordo, s entando-s e numa grande
pi l ha de al mofadas .
E l ena foi col ocada de p e l evada ri s pi damente para ci ma at as
s andl i as douradas do homem, e os ps i ncri vel mente l i mpos , enquanto
manti nha os ol hos bai xos como uma es crava obedi ente.
Ouvi u todo o protocol o? O Chefo ai nda mas ti gava s uas i guari as e
uma l ufada de bri s a trouxe um chei ro forte ao nari z de E l ena; de repente, toda
a s al i va que podi a reuni r i nundou s eus l bi os s ecos .
Si m, s enhor di s s e el a, s em s aber que t tul o dar a el e.
Di ri j a-s e a mi m como Sua E xcel nci a. Voc tem al go a acres centar em
s ua defes a? perguntou o homem, para es panto de E l ena. Sua res pos ta
automti ca era, Por que pergunta, j que tudo foi arranj ado de antemo? fi cou
pres a nos l bi os . E s te homem era al go mai s do que qual quer um dos
outros que havi a conheci do na Di mens o das Trevas ou mel hor, em toda a

s ua vi da. E l e ouvi a as pes s oas . E l e ouvi ri a a mi m s e eu l he contas s e s obre


Stefan, pens ou E l ena de repente. M as , pens ou el a, recuperando s eu
equi l bri o mental , o que el e fari a a res pei to di s s o? Nada, a no s er que l he
des s e al go em troca e el e l ucras s e al guma coi s a com i s s o ou aumentas s e
poder, ou derrubas s e um i ni mi go.
Ai nda as s i m, el e podi a s er um al i ado quando el a vol tas s e es te l ugar
para l i bertar os es cravos .
No, Sua E xcel nci a. Nada a acres centar di s s e el a.
E es t di s pos ta a s e pros trar e i mpl orar meu perdo e o do amo
Drohzne?
E s ta era a pri mei ra fal a do rotei ro de E l ena.
Si m di s s e el a, e cons egui u pronunci ar s uas des cul pas prfabri cadas com cl areza e com o engol i r em s eco no momento certo no fi nal . No
al to, E l ena podi a ver pontos dourados no ros to do gordo, em s eu col o, na barba.
M ui to bem. Determi no uma pena de dez chi batadas de vara de frei xo
nes ta es crava, como exempl o a outros badernei ros . A pena s er apl i cada por
meu s obri nho Cl ewd.

21
Pandemni o. E l ena l evantou rapi damente a cabea, confus a, s em s aber
s e ai nda devi a agi r como a es crava arrependi da. Os l deres da comuni dade
tagarel avam entre s i , apontando dedos , l anando as mos para ci ma. Damon
res tri ngi ra fi s i camente o Chefo, que pareci a cons i derar concl u da s ua parte
na ceri mni a.
A mul ti do ui vava e gri tava. Pareci a que haveri a outra bri ga; des ta vez
entre Damon e os homens do Chefo, em es peci al aquel e que s e chamava
Cl ewd.
A cabea de E l ena gi rava. E l a s cons egui a pegar al gumas fras es
des conexas .
... s s ei s chi batadas e que eu apl i que..., Damon gri tava.
... acha real mente que es s es cal uni adores di zem a verdade?, gri tava
outra pes s oa provavel mente Cl ewd.
M as o Chefo no era exatamente i s s o tambm? Apenas um cal uni ador
mai or, mai s as s us tador e, s em dvi da, mai s efi ci ente que s e reportava a
al gum s uperi or e no tol dava a mente com fumaa txi ca?, pens ou E l ena;
depoi s abai xou a cabea apres s adamente quando o gordo ol hou para el a.
E l a podi a ouvi r Damon novamente, des ta vez aci ma da al gazarra. E l e
es tava j unto do Chefo.
E u achava que mes mo aqui haveri a al gum res pei to depoi s de fi rmado
um acordo. Sua voz dei xava evi dente que j no s eri a mai s pos s vel negoci ar
e que el e es tava pres tes a parti r para o ataque. E l ena es tava apavorada. Nunca
ouvi ra to abertamente uma ameaa de Damon, em voz al ta.
E s pere. O tom do Chefo es tava rel axado, mas fez da bal brdi a um
s i l nci o. O gordo, tendo reti rado a mo de Damon de s eu brao, vi rou a cabea
para E l ena.
Abro mo da parti ci pao de meu s obri nho Cl ewd. Di armund, ou quem

quer que s ej a, es t l i vre para cas ti gar s ua es crava, com os prpri os


i ns trumentos .
De s bi to, s urpreendentemente, o vel ho es panava pedaos de ouro da
barba e fal ava di retamente com E l ena. Seus ol hos eram experi entes , cans ados
e s urpreendentemente s agazes .
Cl ewd um mes tre nas chi batadas , como deve s aber. Tem s ua prpri a
i nvenozi nha. Chama-s e bi godes de gato e um gol pe capaz de es fol ar a pel e
do pes coo aos quadri s . A mai ori a dos homens morre com dez chi batadas . M as
recei o que

el e

fi ca

decepci onado hoj e. Depoi s ,

expondo dentes

s urpreendentemente brancos e regul ares , o Chefao s orri u. E s tendeu para el a


a ti gel a de doces dourados que es ti vera comendo. Pode prova um antes de
s ua Di s ci pl i na. Pegue.
Com medo de experi mentar e, ao mes mo tempo, receos a de no provar,
E l ena pegou um dos pedaos i rregul ares e col oco na boca. Seus dentes
mas ti garam o doce de s abor agradvel . A metade de uma noz! E ra es s e o
mi s teri os o doce. Uma mei a noz del i ci os a, mergul hada em uma es pci e de
xarope doce de l i mo com pedaos de pi menta ou al go dourado que s e grudava
nel a com aquel a coi s a comes t vel que pareci a ouro. Ambrs i a!
O Chefao di zi a a Damon:
Apl i que s ua prpri a di s ci pl i na, rapaz. M as no dei xe de ens i nar a
meni na a encobri r s eus pens amentos . E l a i ntel i gente demai s para s er
des perdi ada num bordel de corti o. M as ento por que no acho que el a quer
s e tornar uma cortes famos a?
Antes que Damon pudes s e res ponder ou E l ena cons egui s s e l evantar a
cabea, ai nda de j oel hos , el e s e foi , l evado pel os carregadores de pal anqui m
para a ni ca carruagem puxada por caval os que E l ena vi ra nos corti os .
Agora os l deres ci vi s que di s cuti am e ges ti cul avam, i nci tados pel o

Jovem Drohzne, com mui to cus to, chegaram a um acordo.


Dez chi batadas , el a no preci s a s e des pi r e voc mes mo pode apl i cl as di s s eram. M as nos s a l ti ma pal avra es ta: dez. O homem que
negoci ou com voc j no pode mai s di s cuti r.
Quas e des preocupadamente, al gum ergueu, por um tufo de cabel o,
uma cabea s em corpo. O abs urdo era es tar coroada de fol has poei rentas , na
expectati va do banquete depoi s da ceri mni a.
Os ol hos de Damon l ampej aram de uma fri a genu na, fazendo com
que todos os obj etos em vol ta vi bras s em. E l ena podi a ver o Poder del e como uma
pantera recuando contra uma trel a. E l a s enti u como s e es ti ves s e fal ando a um
furaco, que devol vi a cada pal avra que di zi a para dentro de s ua garganta.
Concordo com i s s o.
O qu?
Acabou, Da... Amo Damon. Chega de gri tari a. E u concordo.
Agora, enquanto s e pros trava no tapete di ante de Drohzne, ouvi u
repenti nas l amentaes de mul heres e cri anas e uma fuzi l ari a de proj tei s
que mi ravam s vezes mal o s enhor da es crava, com s eu s orri s o
des denhos o.
A cauda da roupa s e es pal hava atrs de E l ena como de um ves ti do de
noi va, a s ai a perol ada dei xando a angua borgonha rel uzente na eterna l uz
vermel ha. O cabel o ti nha s e s ol tado do al to, cai ndo como uma nuvem por s eus
ombros , Damon teve de s epara-l os com as mos . E l e tremi a, de fri a. E l ena
no s e atreveu a encar-l o, poi s s abi a que as mentes dos doi s s e conectari am.
E nto s e l embrou de fazer s eu di s curs o formal di ante del e e do j ovem Drohzne
como parte da fars a.
Fal e com s enti mento, a profes s ora de teatro, a Srta. Courtl and, s empre
di zi a para a turma. Se no houver s enti mento em voc, no poder haver na

pl atei a.
Amo! gri tou E l ena, numa voz al ta o bas tante para s er ouvi da por
s obre as l amentaes das mul heres . Amo, no pas s o de uma es crava, no
s ou apta a me di ri gi r ao s enhor. M as cometi um erro grave e acei to mi nha
puni o avi damente... Si m, avi damente, s e i s to res taurar no s enhor um fi o da
res pei tabi l i dade de que des frutava antes de mi nha trans gres s o i ndes ej ada.
Impl oro que cas ti gue es ta es crava em des graa, que s e pros tra como tri pas
j ogadas em s eu pi edos o cami nho.
O di s curs o, que el a gri tara nurn tom i nvari vel e v treo de al gum que
decorou cada v rgul a, no preci s ava pas s ar de quatro! pal avras , Amo, i mpl oro
s eu perdo. M as ni ngum pareceu ter reconheci do a i roni a que M eredi th
havi a col ocado nel e, mui to menos o achou engraado. O Chefo o acei tara; o
Jovem Drohzne o ouvi ra, e agora era a vez de Damon.
M as

o Jovem

Drohzne

ai nda

no havi a

termi nado.

Sorri ndo

mal i ci os amente para E l ena, el e di s s e:


o que ter, moci nha. M as quero ver es s a vara de frei xo pri mei ro!
di ri gi ndo-s e a Damon. Deu al guns gol pes nas al mofadas em vol ta del es ( que
encheram o ar de uma poei ra cor de rubi ) e fi cou s ati s fei to, mos trando que
aquel a vara era tudo o que el e podi a querer.
Com a boca vi s i vel mente s al i vando, el e s e acomodou no s of dourado,
ol hando E l ena da cabea aos ps .
Fi nal mente chegou a hora. Damon no s uportava mai s . Lentamente,
como s e cada pas s o es ti ves s e no rotei ro de uma pea que el e no ens ai ou
di rei to, el e s e pos tou ao l ado de E l ena para acertar o ngul o. E , enfi m,
enquanto a mul ti do reuni da fi cava cada vez mai s i mpaci ente e as mul heres
mos travam s i nai s de que i ri am s e perder na embri aguez, em vez de l amentar
aqui l o, el e es col heu l ocal .

E u peo s eu perdo, amo di s s e E l ena numa voz i nexpres s i va. Se


dei xas s e por conta del e, pens ou el a, Damon nem teri a s e l embrado des s as
exi gnci as .
Agora era a hora. E l ena s abi a o que Damon l he prometera. E l a tambm
ti nha cons ci nci a que mui tas promes s as j ti nham s i do quebradas naquel e
di a. Pri mei ro, dez eram quas e o dobro de s ei s .
E l a no es tava ans i ando por i s s o.
M as quando vei o o pri mei ro gol pe, el a s abi a que Damon no quebrari a
s ua promes s a. Senti u um baque s urdo, um torpor, e curi os amente uma
umi dade que a fez ol har as nuvens atravs da grade de ri pas aci ma del es . E ra
des concertante perceber que a umi dade era s eu prpri o s angue, derramado
s em dor, es correndo pel a l ateral do corpo.
Comece a contagem ros nou o J ovem Drohzne com a voz arras tada e
E l ena automati camente di s s e Um, antes que Damon pudes s e di s cuti r.
E l ena conti nuou contando na mes ma voz cl ara e i nabal vel . E m s ua
mente el a no es tava al i , naquel a s arj eta horr vel e fedi da. E s tava dei tada
s obre os cotovel os para apoi ar o ros to, e fi tava os ol hos de Stefan aquel es
ol hos verdes e vi vos como a pri mavera, ol hos que j amai s envel heceri am, por
mai s que el e vi ves s e por s cul os e s cul os . E l a contava s onhadoramente para
el e, e no dez os doi s pul ari am para di s putar uma corri da. Ca a uma chuva
s uave, mas Stefan l he dava uma vantagem, e mui to em breve el a s e s eparari a
del e e correri a pel a rel va l uxuri ante. Fari a uma corri da j us ta e real mente s e
es forari a, mas Stefan, cl aro, a al canari a. Depoi s el es s e dei tari am na
rel va j untos , ri ndo s em parar, como s e es ti ves s em tendo um ataque hi s tri co.
At os ru dos vagos e di s tantes de expres s es rapaces e ros nados
embri agados gradual mente mudavam. Tudo ti nha a ver com al gum s onho bobo
s obre Damon e uma vara de frei xo. No s onho, Damon aoi tava com fora

s ufi ci ente para s ati s fazer o mai s exi gente dos es pectadores , e os gol pes , que
E l ena podi a ouvi r no s i l nci o cres cente, pareci am fortes , dei xando-a mei o
naus eada quando refl eti u que aquel e era o s om da s ua pel e s e ras gando, mas
el a no s enti u mai s do que l eves tapas nas cos tas . E Stefan l he mandava um
bei j o!
Serei s empre s eu, di zi a Stefan. Somos um do outro s empre que voc
s onha.
E u s empre s erei s ua, di s s e-l he E l ena em s i l nci o, s abendo que
receberi a a mens agem. Pos s o no cons egui r s onhar com voc o tempo todo, mas
s empre es tarei com voc.
Sempre, meu anj o. E s tou es perando por voc, di s s e Stefan.
E l ena ouvi u a prpri a voz di zer dez, e Stefan l he mandou outro bei j o e s e
foi . Pi s cando, des norteada e confus a com o s bi to fl uxo de ru dos , el a s e
s entou cautel os amente, ol hando em vol ta.
O j ovem Drohzne es tava agachado, cego de fri a, decepo e mai s bebi da
do que podi a s uportar. As mul heres que gemi am h mui to havi am s e
s i l enci ado, pas mas . As cri anas eram as ni cas que ai nda fazi am barul ho,
s ubi ndo e des cendo as ri pas , cochi chando com as outras e correndo s e E l ena
por acas o ol has s e na di reo del as .
E m s egui da, s em qual quer ceri mni a, tudo havi a acabado.
Quando E l ena s e l evantou, o mundo deu duas vol tas em torno del a e
s uas pernas s e dobraram. Damon a s egurou e chamou os poucos j ovens ai nda
cons ci entes , que s e i ncl i naram para el e.
D-me uma capa. No era um pedi do, e o mai s bem-ves ti do dos
homens , que pareci a fazer turi s mo nos corti os , ati rou-l he uma capa pes ada e
preta, forrada de azul es verdeado, e di s s e:
Fi que com el a. O es petcul o foi maravi l hos o. um ato de hi pnos e?

No foi um es petcul o ros nou Damon, numa voz que deteve os


outros vi s i tantes no ato de es tender cartes de vi s i ta.
Pegue-os s us s urrou E l ena.
Damon pegou os cartes de uma das mos , s em a menor el egnci a. M as
E l ena s e obri gou a ti rar o cabel o do ros to e s orri r l entamente, com as pl pebras
pes adas , para os j ovens . E l es s orri ram ti mi damente para el a.
Quando vocs ... Se apres entarem de novo...
Vocs s abero di s s e-l hes E l ena. Damon j a carregava de vol ta ao
Dr. M eggar, cercado pel a i nevi tvel comi ti va de cri anas que puxavam os
mantos . Foi s ento que ocorreu a E l ena perguntar-s e por que Damon pedi ra
uma capa a um es tranho, quando el e, na verdade, es tava ves ti ndo uma.

***

E l es faro ceri mni as em al gum l ugar, agora que s o tantos di s s e


a Sra. Fl owers com certa agoni a. E l a e M att es tavam s entados , bebendo ch de
ervas na s al a de es tar do pens i onato. E ra hora do j antar, mas ai nda es tava
mui to cl aro l fora.
Ceri mni as para fazer o qu? perguntou M att. E l e no fora cas a
dos pai s des de que dei xou Damon e E l ena, havi a mai s de uma s emana, para
vol tar a Fel l s Church. Pas s ou na cas a de M eredi th, que fi cava na peri feri a da
ci dade, e el a o convenceu a procurar a Sra. Fl owers pri mei ro. Depoi s da
convers a que os trs ti veram com Bonni e, M att deci di u que era mel hor fi car
es condi do. Sua fam l i a fi cari a mai s s egura s e ni ngum s oubes s e que el e
es tava em Fel l s Church. E l e morari a no pens i onato, mas nenhuma daquel as
cri anas pos s u das perceberi a i s s o. Depoi s , com Bonni e e M eredi th parti ndo
em s egurana para encontrar Damon e E l ena, M att podi a s er uma es pci e de

agente s ecreto.
Agora el e des ej ava ter i do com as meni nas . Tentar s er agente s ecreto
num l ugar onde todos os i ni mi gos pareci am capazes de ouvi r e ver mel hor do
que voc, e s e movi mentar mui to mai s rpi do, no s e mos trou to ti l quanto
pareci a. E l e pas s ava a mai or parte do tempo l endo bl ogs na i nternet, que
M eredi th havi a i ndi cado, procurando di cas que pudes s em aj udar-l hes de
al guma manei ra.
M as no l eu s obre a neces s i dade de nenhuma ceri mni a. E l e s e vi rou
para a Sra. Fl owers enquanto el a beberi cava o ch pens ati va.
Ceri mni as para qu? repeti u M att.
Com o cabel o branco e maci o, o ros to genti l e os ol hos azui s bondos os e
vagos , a Sra. Fl owers pareci a a vel hi nha mai s i nofens i va do mundo. M as no
era. Bruxa de nas cena e j ardi nei ra por vocao, el a s abi a tanto s obre toxi nas
vegetai s de magi a negra quanto de catapl as mas curati vas de magi a branca.
Ah, para fazer coi s as des agradvei s res pondeu el a com tri s teza,
ol hando as fol has de ch na x cara. E l es s o em parte como um encontro de
torci das , s abe?, para ani mar a todos . Provavel mente tambm fazem al guma
magi a negra l . Tal vez com al guma chantagem e l avagem cerebral ... E l es
podem di zer a qual quer novo converti do que el e cul pado por s i mpl es mente
comparecer s reuni es . E l es podem tambm s e render e s e tornar
pl enamente i ni ci ados ... E s s e ti po de coi s a. M ui to des agradvel .
M as des agradvel como? i ns i s ti u M att.
Na verdade eu no s ei , queri do. Nunca fui a uma des s as ceri mni as .
M att refl eti u. E ram quas e 19h, hora do toque de recol her para menores
de 18 anos . Jovens at 18 anos corri am o ri s co de fi car pos s u dos .
cl aro que no era um toque de recol her ofi ci al . A pol i ci al pareci a no
fazer i dei a de como l i dar com aquel a curi os a doena, que ati ngi a os j ovens de

Fel l s Church. Dar-l hes um s us to, tal vez? M as era a pol ci a que es tava
as s us tada. Um j ovem xeri fe s ai u correndo da cas a de Ryan para vomi tar depoi s
de ver Karen Ryan arrancar a dentadas a cabea de s eu camundongo de
es ti mao e dar um fi m no que res tou del e.
Trancafi -l as ? M as i s s o os pai s no queri am, por pi or que fos s e o
comportamento de s eus fi l hos , por mai s evi dente que fos s e s ua neces s i dade
de aj uda. Al gumas cri anas eram l evadas ci dade vi zi nha para uma s es s o
com o ps i qui atra. E l as s e comportavam normal mente, fal avam com cal ma e de
manei ra raci onal ... Durante os 50 mi nutos de cons ul ta. Depoi s , ao vol tar para
cas a, vi ngavam-s e dos pai s , repeti ndo tudo o que el es di zi am numa i mi tao
perfei ta, fazendo ru dos as s us tadores que pareci am s ons de ani mai s ,
travando convers as cons i go mes mas em l nguas que pareci am as i ti cas ou
fal ando de trs para a frente.
Nenhuma ci nci a comum ou mdi ca pareci a ter uma res pos ta para o
probl ema das cri anas .
M as o que mai s as s us tava os pai s era quando s eus fi l hos
des apareci am. No i n ci o, s upunha-s e que as cri anas fos s em para o
cemi tri o, mas quando os adul tos tentaram s egui -l as a uma das reuni es
s ecretas , encontraram o cemi tri o vazi o i ncl us i ve a cri pta s ecreta de Honori a
Fel l . As cri anas pareci am ter s i mpl es mente... s umi do.
M att pens ou que s abi a a res pos ta para es te mi s tri o. Aquel a mata no
anti go bos que ai nda fi cava perto do cemi tri o. Ou os poderes de puri fi cao de
E l ena no chegaram to l onge, ou o l ugar era to mal i gno que cons egui u
res i s ti r l i mpeza que el a fi zera.
E M att s abi a mui to bem que os anti gos bos ques agora es tavam s ob
dom ni o dos ki ts une. Se voc des s e doi s pas s os para a mata corri a o ri s co de
pas s ar o res to da vi da tentando s ai r de l .

M as tal vez eu s ej a j ovem o s ufi ci ente para s egui -l os di s s e el e


agora Sra. Fl owers . Sei que Tom Pi erl er vai com el as e el e tem a mi nha
i dade. E tem aquel es que comearam tudo: Carol i ne pas s ou a Ji m Bryce, que
pas s ou a Is obel Sai tou.
A Sra. Fl owers pareci a di s tra da.
Preci s amos pedi r av de Is obel mai s daquel as protees xi nto s tas
que el a abenoou di s s e el a. Acha que pode dar um pul i nho l qual quer
di a des s es , M att? Pel o que s ei , l ogo teremos de nos preparar para uma
embos cada.
o que di zem as fol has de ch?
Si m, queri do, e o mes mo que mi nha pobre cabea di z. Avi s e Dra.
Al pert para el a ti rar a fi l ha e os netos da ci dade antes que s ej a tarde demai s .
Vou dar o recado a el a, mas acho que vai s er mui to di f ci l s eparar
Tyrone de Deborah Kol l . E l e real mente gos ta del a... M as tal vez a Dra. Al pert
pos s a convencer os Kol l a parti r tambm.
Boa i dei a. Is s o s i gni fi cari a menos cri anas para nos preocuparmos
di s s e a Sra. Fl owers , pegando a x cara de M att para dar uma ol hada.
E u farei i s s o. E ra es tranho, pens ou M att. Naquel e momento, el e
ti nha trs al i ados em Fel l s Church e todos eram mul heres de mai s de 60
anos . A Sra. Fl owers , ai nda forte o bas tante para acordar toda manh para dar
uma cami nhada e cui dar de s uas pl antas ; Obaas an confi nada ao l ei to,
pequeni na como uma boneca, com o cabel o preto pres o num coque , que
s empre es tava pronta com ti mos cons el hos , devi do experi nci a adqui ri da
nos anos que pas s ou como donzel a do s anturi o; e a Dra. Al pert, a mdi ca de
Fel l s Church, que ti nha cabel os gri s al hos , pel e morena l us tros a e uma
ati tude abs ol utamente pragmti ca com rel ao a tudo, i ncl us i ve a magi a. Ao
contrri o da pol ci a, el a s e recus ava a negar o que aconteci a di ante de s eus

ol hos e fazi a o mxi mo que podi a para al i vi ar os temores das cri anas e
acons el har os pai s apavorados .
Uma bruxa, uma s acerdoti s a e uma mdi ca. M att i magi nou que es tava
pi s ando em terreno fi rme, es peci al mente porque tambm conheci a Carol i ne,
meni na que havi a comeado tudo aqui l o quer fos s e por pos s es s o de
rapos as , l obos ou as duas coi s as ou mai s .
Vou reuni o es ta noi te di s s e el e com fi rmeza. O pes s oal
es teve cochi chando e s e fal ando o di a todo. Vou me es conder em al gum l ugar
tarde, onde pos s a v-l os entrando na mata. Depoi s vou s egui -l os ... Des de que
Carol i ne ou... Deus nos l i vre, Shi ni chi ou M i s ao... no es tej a com el es .
A Sra. Fl owers l he s ervi u outra x cara de ch.
E s tou mui to preocupada com voc, M att, queri do. Parece-me s er um
di a de mau agouro. No um di a para s e correr ri s cos .
Sua me tem al go a di zer s obre i s s o? perguntou genui namente
i nteres s ado. A me da Sra. Fl owers morreu al gum momento por vol ta do i n ci o
dos anos 1900, mas i s s o no a i mpedi a de s e comuni car com a fi l ha.
O probl ema j us tamente es te. No ouvi uma pal avra del a o di a todo.
Vou tentar mai s uma vez. A Sra. Fl owers fechou os ol hos e M att pde ver as
pl pebras enrugadas s e mexendo enquanto el a pres umi vel mente procurava
pel a me, tentando entrar em trans e ou coi s a as s i m. M att tomou s eu ch e,
cans ado de es perar, comeou a j ogar no cel ul ar.
Por fi m a Sra. Fl owers abri u os ol hos de novo e s us pi rou.
Hoj e a queri da mama ( el a s empre fal ava as s i m, com a tni ca na
s egunda s l aba) es t s endo rebel de. E l a no quer me dar uma res pos ta cl ara.
E l a di z que a reuni o s er mui to turbul enta, e depoi s mui to s i l enci os a. E
es t cl aro que el a acha que s er mui to peri gos a tambm. Acho mel hor eu i r
com voc, meu queri do.

No, no! Se s ua me acha que peri gos o, nem eu vou di s s e M att.


As meni nas o es fol ari am vi vo s e aconteces s e al guma coi s a com a Sra. Fl owers ,
pens ou el e. M el hor agi r com cautel a.
A Sra. Fl owers s e recos tou na cadei ra, parecendo al i vi ada.
Bem di s s e el a por fi m , acho mel hor cui dar das mi nhas pl antas .
Tambm tenho que col her e s ecar artem s i a. E os mi rti l os devem es tar
maduros . Como o tempo voa.
Bom, a s enhora es t cozi nhando para mi m e tudo di s s e M att.
Gos tari a de pagar pel a hos pedagem.
E u j amai s me perdoari a! Voc meu hs pede, M att. E tambm meu
ami go, as s i m es pero.
M as cl aro que s i m. Sem a s enhora, eu es tari a perdi do. Vou dar uma
cami nhada, preci s o quei mar cal ori as . E u queri a... E l e s e i nterrompeu. Ia
di zer que queri a poder bater uma bol a com Ji m Bryce. M as Ji m no bateri a
bol a de novo, nunca mai s . No com as mos muti l adas .
S vou dar uma cami nhada di s s e el e.
Si m di s s e a Sra. Fl owers . Por favor, M att queri do, tenha cui dado.
Lembre-s e de l evar um agas al ho.
Si m, s enhora. E ra i n ci o de agos to, es tava quente e mi do o
bas tante para s e andar de s unga de natao. M as M att era educado o
s ufi ci ente para res pei tar os mai s vel hos , mes mo que fos s em bruxas e, em
mui tos as pectos , to peri gos as como a faca que el e col ocou no bol s o ao s ai r do
pens i onato.
E l e pegou uma es trada que dava no cemi tri o.
Agora, s e fos s e para l, onde o cho des ci a abai xo da mata, el e teri a uma
ti ma vi s o de quem es ti ves s e entrando no que res tava do anti go bos que, ao
pas s o que ni ngum no cami nho abai xo cons egui ri a v-l o.

Ele correu para o es conderi j o es col hi do s em fazer barul ho, abai xando-s e
atrs das l pi des , mantendo-s e atento a qual quer mudana no canto dos
pas s ari nhos , que i ndi cari a que as cri anas es tavam chegando. M as o ni co
canto era o gui ncho rouco de corvos na mata e el e no vi u ni ngum...
... at entrar de mans i nho em s eu es conderi j o.
E de repente el e s e vi u cara a cara com uma arma e, atrs del a, a face do
xeri fe Ri ch M os s berg.
As pri mei ras pal avras que s a ram da boca do xeri fe pareci am s er parte
de um di s curs o decorado, como s e al gum ti ves s e puxado uma cordi nha num
boneco fal ante do s cul o XX.
M atthew Jeffrey Honeycutt, o s enhor es t pres o por atacar e es pancar
Carol i ne Beul a Forbes . Tem o di rei to de permanecer cal ado...
E o s enhor tambm s i bi l ou M att. M as no por mui to tempo!
Ouve os corvos voando ao mes mo tempo? E l es es to chi gando no anti go bos que!
J es to perto!
O xeri fe M os s berg era uma daquel as pes s oas que nunca paravam de
fal ar at que real mente ti ves s em termi nado, ento agora el e di zi a:
E ntendeu s eus di rei tos ?
No, s enhor! Mi ne komprenas bal el a!
Uma ruga apareceu entre as s obrancel has do xeri fe.
E s t tentando me enrol ar com i tal i ano?
es peranto... No temos tempo! L vm el as ... E , ah, meu Deus ,
Shi ni chi es t com el as ! A l ti ma fras e foi di ta no mai s l eve dos
s us s urros enquanto M att abai xava a cabea, es pi ando pel o mato al to bei ra do
cemi tri o s em s e mexer.
Si m, era Shi ni chi , de mos dadas com uma garoti nha 12 anos . M att a
reconheci a vagamente, s abi a que el a morava perto de Ri dgemont. Qual era

mes mo o nome del a? Bets y, Becca...?


M att ouvi u um ru do fraco e angus ti ado do xeri fe M os s berg.
M i nha s obri nha s us s urrou el e, s urpreendendo M att por fal ar
com tanta s uavi dade. mi nha sobri nha, Rebecca!
M ui to bem, agora fi que qui eto cochi chou M att. Havi a uma fi l a de
cri anas s egui ndo Shi ni chi como s e el e fos s e uma es pci e de Fl auti s ta de
Hamel i n s atni co, com o cabel o preto de pontas vermel has bri l hando e os ol hos
dourados ri s onhos s ob o s ol do fi m de tarde. As cri anas ri am e cantavam,
al gumas ti nham vozes doces de j ardi m de i nfnci a, uma vers o mui to
di s torci da de uma canti ga popul ar. M att s enti u a boca s eca. E ra uma agoni a
ver as cri anas marcharem para a mata; era como ver cordei ros s ubi ndo uma
rampa para um matadouro.
E l e teve que pedi r ao xeri fe para no ati rar em Shi ni chi . Is s o provocari a
um i nferno na terra. M as as s i m que M att vi u a l ti ma cri ana entrar na
mata, el e l evantou a cabea.
O xeri fe M os s berg s e preparava para s e l evantar.
No! M att s egurou o pul s o del e. O xeri fe o afas tou.
Tenho de entrar l ! E l e pegou mi nha s obri nha!
E l e no vai mat-l a. Eles no matamas cri anas. No s ei por que, mas no
matam.
Voc ouvi u as obs ceni dades que el e es tava ens i nando a el as . E l e vai
cantar uma ms i ca di ferente quando vi r uma Gl ock s emi automti ca apontada
para cabea del e.
E s cute di s s e M att , o s enhor tem que me prender, no ? E u
exi j o que me prenda. Mas no entre naquele bosque!
No vej o nenhum bos que di s s e o xeri fe com des dm. M al tem
es pao entre aquel e grupo de trs carval hos para todas as cri anas s e

s entarem. Se qui s er s er de al guma aj uda, pode pegar uma ou duas das


pequenas quando el as s a rem correndo.
Sa rem correndo?
Quando me vi rem, el as vo correr. Provavel mente vo s e es pal har,
mas al gumas pegaro o cami nho pel o qual vi eram. Voc vai aj udar ou no?
No, s enhor di s s e M att com l enti do e fi rmeza. E ... e es cute...
Ol ha, es tou i mplorando para que o s enhor no entre l ! Acredi te, eu s ei o que
es tou fal ando!
No s ei que ti po de droga tomou, rapaz, mas de fato no tenho tempo
para es s a convers a. E s e tentar me i mpedi r de novo... el e gi rou a Gl ock para
M att ...vou i ndi ci -l o por outra acus ao, de obs truo j us ti a.
E ntendeu?
T, entendi di s s e M att, des i s ti ndo. E l e arri ou em s eu es conderi j o
enquanto o pol i ci al , prati camente s em fazer barul ho, foi para a mata. Depoi s o
xeri fe Ri ch M os s berg andou entre as rvores e s ai u do campo de vi s o de
M att.
M att fi cou s entado no es conderi j o, preocupado, por uma hora. E s tava
quas e cochi l ando quando ouvi u um barul ho na mata e Shi ni chi s ai u,
l i derando as cri anas ri s onhas que cantavam.
O xeri fe M os s berg no s ai u com el es .

22
Na tarde s egui nte di s ci pl i na de E l ena, Damon pegou um quarto no
prdi o onde o Dr. M eggar morava. Lady Ul ma fi cou na s al a do mdi co at que
el es , Sage, Damon e o Dr. M eggar, a curas s em compl etamente.
E l a agora no fal ava mai s s obre coi s as tri s tes . Contou-l hes vri as
hi s tri as da cas a em que cres ceu que el es s enti am que poderi a andar por el a
e reconhecer cada cmodo, por mai or que fos s e.
Imagi no que a cas a agora s ej a l ar de ratos e camundongos di s s e el a
tri s tonha ao concl ui r uma hi s tri a. E aranhas e traas .
M as por qu? di s s e Bonni e, s em ver os s i nai s que M eredi th e
E l ena l he fazi am para no perguntar nada. Lady Ul ma tombou a cabea para
trs e ol hou o teto.
Por caus a... do general Verantz. O demni o de mei a-i dade que me vi u
quando eu ti nha apenas 14 anos . Quando el e mandou o exrci to atacar mi nha
cas a, matou cada s er vi vo que encontraram l dentro... M enos a mi m e meu
canri o. M eus pai s , meus avs , mi nhas ti as e ti os ... M eus i rmos e i rms
mai s novos . At meu gato, que dormi a no pei tori l da j anel a. O general Verantz
me col ocou di ante del e, eu ai nda pequeni na, de cami s ol a e des cal a, com o
cabel o des penteado, com a trana s e des fazendo, e ao l ado del e es tava meu
canri o com a cobertura noturna da gai ol a. Ai nda es tava vi vo e s al tava com a
mes ma ani mao de s empre. E i s s o fez com que todo o res to que aconteceu
pareces s e pi or... No entanto, tambm pareci a um s onho. di f ci l de expl i car.
Doi s dos homens do general me s eguraram e me l evaram di ante del e.
Na verdade mai s me es coravam do que me i mpedi am de correr. E u era j ovem
demai s , entendam, e tudo apareci a e s umi a di ante de mi m. M as l embro
exatamente o que o general me di s s e. E l e fal ou, ' E u mandei es s e
pas s ari nho para cantar e el e cantou. Di s s e a s eus pai s que queri a l he dar a
honra de s er mi nha es pos a e el es recus aram meu pedi do. Agora pens e bem.

Voc far como o canri o, ou como s eus pai s ? E el e apontou para um canto
es curo da s al a cl aro que tudo era i l umi nado por tochas , e as tochas
ti nham s i do apagadas naquel a noi te. M as havi a l uz s ufi ci ente para que eu
vi s s e que havi a um amontoado de coi s as , coberto com pal ha ou mato de um
l ado. Pel o menos foi o que i magi nei verdade. E u era i nocente e crei o que o
choque fez al guma coi s a com mi nha mente.
Por favor di s s e E l ena, afagando genti l mente a mo de Lady Ul ma.
No preci s a fal ar mai s nada. Ns entendemos ...
M as Lady Ul ma no pareceu ouvi -l a.
Depoi s um dos homens do general ergueu uma es pci e de coco com
uma

pal ha

mui to compri da

no al to,

com

tranas .

E le

bal anou

des preocupadamente... De repente vi o que era aqui l o. E ra a cabea de mi nha


me.
E l ena engas gou i nvol untari amente. Lady Ul ma ol hou as meni nas com
os ol hos fi rmes e s ecos .
Vocs devem me achar mui to i ns ens vel por fal ar des s as coi s as s em
cai r no choro.
No, no... E l ena comeou apres s adamente. E l a mes ma tremi a,
mes mo depoi s de bai xar os s enti dos paranormai s ao m ni mo. Torci a para
Bonni e no des mai ar.
Lady Ul ma fal ava novamente.
A guerra, a vi ol nci a fortui ta e a ti rani a s o tudo o que conheo des de
que mi nha i nfnci a i nocente foi des tru da naquel e momento. Agora a
genti l eza que me as s ombra, que dei xa meus ol hos ardendo de l gri mas .
Ah, no chore pedi u Bonni e, abraando a mul her i mpul s i vamente.
Por favor, no chore. Ns es tamos aqui com a s enhora.
E nquanto i s s o E l ena e M eredi th s e ol havam com as s obrancel has

uni das e um dar de ombros rpi do.


Si m, por favor, no chore i ntrometeu-s e E l ena, s enti ndo-s e um
tanto cul pada, mas deci di da a tentar o Pl ano A. M as conte, por que a
propri edade de s ua fam l i a acabou em condi es to rui ns ?
Por cul pa do general . E l e foi envi ado a terras l ong nquas para travar
guerras tol as e i ns i gni fi cantes . Quando parti u, l evou a mai or parte de s eu
s qui to... Incl us i ve os es cravos preferi dos naquel a poca. Quando parti u de
vez, trs anos depoi s de ter atacado nos s a cas a, eu no era mai s uma de s uas
favori tas e no fui es col hi da para i r com el e. Ti ve s orte. Todo s eu batal ho foi
el i mi nado; os cri ados que foram com el e foras apri s i onados ou abati dos . E l e
no ti nha herdei ros e s uas propri edades foram reverti das para a Coroa, que
no vi a uti l i dade nel as . Permaneceu des ocupada por todos es s es anos ... Foi
s aqueada mui tas vezes , cl aro, mas ni ngum s oube de s eu verdadei ro
s egredo, o s egredo das j i as ... At onde eu s ei .
O Segredo das Ji as s us s urrou Bonni e, cl aramente col ocando em
mai s cul as , como s e fos s e uma hi s tri a de mi s tri o. E l a ai nda abraava Lady
Ul ma.
Que s egredo das j i as ? perguntou M eredi th com mai s cal ma. E l ena
no cons egui a fal ar, poi s s enti ra arrepi os de ans i edade. E ra como fazer parte
de uma pea mgi ca.
Nos tempos de meus pai s , era comum es conder s ua ri queza em
al gum l ugar em s ua propri edade... E s os donos s abi am onde era o
es conderi j o. cl aro que meu pai , como ouri ves e comerci ante de j i as , ti nha
mai s a es conder do que a mai ori a das pes s s oas poderi a i magi nar. E l e ti nha
uma s al a maravi l hos a que me fazi a pens ar na caverna do Al adi m. E ra a
ofi ci na del e, onde manti nha as gemas brutas e as peas prontas que havi am
s i do encomendadas , ou as que el e cri ava e des enhava para mi nha me.

E ni ngum j amai s a encontrou? qui s s aber M eredi th. Havi a um


l eve tom de ceti ci s mo em s ua voz.
Se encontraram, nunca s oube di s s o. cl aro que na poca el es podi am
ter arrancado a i nformao do meu pai ou da mi nha me.... M as o general no
era um vampi ro ou um ki ts une meti cul os o e paci ente, era um demni o rude e
i mpaci ente. M atou meu pai s enquanto as s al tava a cas a. Nunca ocorreu a el e
que eu, uma cri ana de 14 anos , podi a ter es s a i nformao.
M as

s enhora

s abi a... s us s urrou

Bonni e,

fas ci nada,

es ti mul ando Lady Ul ma.


M as eu s abi a. E ai nda s ei .
E l ena engol i u em s eco. Tentava conti nuar cal ma, s er mai s pareci da com
M eredi th, manter a cabea fri a. M as as s i m que abri u a boca para demons trar
tranqui l i dade, M eredi th di s s e, O es tamos es perando?, e s e col ocou de p.
Lady Ul ma pareci a s er a pes s oa mai s tranqui l a no ambi ente. Tambm
pareci a um tanto confus a e quas e t mi da.
Quer di zer que devemos pedi r uma audi nci a a nos s o amo?
Quero di zer que devemos i r at l e pegar es s as j i as ! excl amou
E l ena.
M as s i m, Damon s er de grande aj uda s e ti vermos de l evantar
al guma coi s a pes ada. Sage tambm. E l a no entendi a por que Lady Ul ma
no es tava mai s ani mada.
No entende? di s s e E l ena, a mente di s parando. A s enhora pode
ter s ua cas a de vol ta! Podemos tentar dei x-l a do j ei to que era em s ua i nfnci a.
Quero di zer, s e o que des ej a fazer com o di nhei ro. M as eu adorari a, enfi m,
ver a caverna de Al adi m!
M as ... Bem... Lady Ul ma de repente fi cou angus ti ada. E u teri a
de pedi r outro favor ao amo Damon... E mbora o di nhei ro das j i as pos s a aj udar

ni s s o.
o que a s enhora quer? di s s e E l ena com a mai or genti l eza que
pde. E no preci s a cham-l o de amo Damon. E l e a l i bertou h al guns
di as , l embra?
M as certamente foi apenas ... o cal or do momento, no foi ? Lady
Ul ma ai nda es tava confus a. E l e no ofi ci al i zou na Chefatura de E s cravos
nem nada.
Se no fez i s s o, foi por que no s abi a! excl amou Bonni e ao mes mo
tempo em que M eredi th di zi a:
No s abemos nada des s e protocol o. E o que el e preci s a fazer?
Lady Ul ma pareceu capaz apenas de as s enti r. E l ena fi cou morti fi cada.
Imagi nou que es ta mul her, que havi a s i do es crava por mai s de 22 anos , devi a
achar di f ci l acredi tar que es tava real mente l i vre.
E ra o que Damon queri a quando di s s e que es tvamos todas l i vres
di s s e el a, aj oel hando-s e perto da cadei ra de Lady Ul ma. E l e s no s abi a
tudo o que preci s ava fazer. Se nos contar, podemos di zer a el e, depoi s podemos
todos i r para s ua anti ga propri edade.
E l a es tava pres tes a s e l evantar de novo quando Bonni e fal ou.
Tem al guma coi s a errada. E l a no es t fel i z como antes . Temos de
des cobri r o que .
Ao abri r um pouco s ua percepo paranormal , E l ena entendeu que
Bonni e ti nha razo. E l a permaneceu aj oel hada ao l ado da cadei ra de Lady
Ul ma.
O que ? perguntou el a. A mul her pareci a des nudar ai nda mai s
s ua al ma quando E l ena fazi a as perguntas .
E u ti nha es peranas di s s e Lady Ul ma l entamente de que o
amo Damon pudes s e comprar... E l a corou, mas conti nuou com es foro.

Pudes s e ter a generos i dade de comprar mai s um es cravo. O... O pai do meu
fi l ho.
Houve um momento de compl eto s i l nci o, depoi s as trs meni nas
fal aram. As trs , pens ou E l ena, tentando freneti camente fazer o mes mo que
el a, no menci onar que achavam que o Vel ho Drohzne era o pai .
M as cl aro que no podi a s er el e, E l ena s e repreendeu. E l a es tava com
a gravi dez e quem fi cari a fel i z por ter um fi l ho de um mons tro como o Vel ho
Drohzne? Al m di s s o, el e no ti nha a menor i dei a de que el a es tava grvi da
e no s e i mportava.
Pode s er mai s fci l fal ar do que fazer di s s e Lady Ul ma, quando a
tagarel i ce para tranqui l i z-l a e as perguntas ti nham es moreci do um pouco.
Lucen um j oal hei ro, um homem renomado que cri a peas que... que me
l embram as de meu pai . E l e s er caro.
M as temos a caverna de Al adi m para expl orar! di s s e Bonni e
al egremente. Quero di zer, a s enhora ter o bas tante para i s s o s e vender as
j i as , no ? Ou preci s a de mai s ?
M as as j i as s o do amo Damon di s s e Lady Ul ma, apavorada.
Tal vez el e no tenha s e dado conta di s s o, mas herdou todos os bens do Vel ho
Drohzne, e s e tornou meu dono e o dono de tudo que pos s uo...
Vamos tratar de s ua l i berdade e vamos dar um pas s o de cada vez
di s s e M eredi th em s ua voz mai s fi rme e mai s raci onal .

Queri do Di ri o,
B om, ai nda estou escrevendo em voc como escrava. Hoj e
li bertamos Lady Ulma, mas deci di mos que Meredi th, B onni e e eu
devemos conti nuar como assi stentes pessoai s de Damon. Isto porque
Lady Ulma di sse que seri a estranho e fora de moda se ele no ti vesse
vri as meni nas boni tas como cortess.
Na verdade h uma vantag em ni sso, a de que, como cortess,
preci samos usar roupas boni tas e j i as o tempo todo. Como esti ve
vesti ndo a mesma cala j eans desde que o sacana do Velho Drohzne

rasg ou a cala com que entrei neste lug ar, voc pode i mag i nar como
estou ani mada.
Mas no estou ani mada s por causa das roupas boni tas. Tudo o
que aconteceu desde que li bertamos Lady Ulma e depoi s, quando fomos a
sua anti g a casa, foi umsonho maravi lhoso. A casa estava emru nas e
obvi amente abri g ava ani mai s selvag ens. At achamos rastros de
lobos e outros ani mai s no seg undo andar, o que nos levou a perg untar
se os lobi somens habi tavameste mundo. Ao que parece, si m, e alg uns em
posi es mui to elevadas sob a tutela de vri os senhores feudai s. Talvez
Caroli ne g ostasse de passar umas fri as aqui para aprender sobre os
verdadei ros lobi somens di zem que odei am tanto os humanos que
nem tm escravos humanos ou vampi ros (que anti g amente eram
humanos).
Mas de volta casa de Lady Ulma. Sua fundao de pedra e
ela revesti da de madei ra de lei , ento a estrutura bsi ca est
ti ma. As corti nas e tapeari as esto arrui nadas, claro, ento mei o
si ni stro entrar com tochas e ver tudo pendurado no alto e em volta da
g ente. Para no falar das tei as das aranhas g i g antescas. Odei o
aranhas mai s do que qualquer coi sa no mundo.
Mas entramos, com nossas tochas parecendo verses menores
daquele sol carmi m g i g ante que est sempre se pondo no hori zonte,
ti ng i ndo tudo da cor do sang ue, fechamos as portas e acendemos um
fog o numa larei ra i mensa no que Lady Ulma chama de Grande
Salo. Acho que onde as refei es so servi das ou se onde d festas
de umlado, temuma mesa enorme numa plataforma, e umespao para
menestri s aci ma do que deve ser a pi sta de dana. Lady Ulma di sse
que era onde os cri ados dormi am noi te tambm (o Grande Salo,
no a g aleri a dos menestri s).
Depoi s subi mos e encontramos eu j uro dezenas de quartos
comcamas de dossel enormes que vo preci sar de novos colches, leni s,
cobertas e corti nas, mas no fi camos para olhar. Havi a morceg os
dormi ndo no teto.
Fomos ao ateli da me de Lady Ulma. Era uma sala mui to
g rande onde pelo menos quarenta pessoas podi am se sentar e costurar
as roupas que a me dela desenhava. Mas aqui vema parte boa!
Lady Ulma foi a um dos armri os da sala e afastou todas as
roupas esfarrapadas e ro das por traas que estavam ali . Em seg ui da,
apertou uns lug ares di ferentes no fundo do armri o, e toda aquela
parte desli g ou para fora! L dentro havi a uma escada mui to estrei ta
que desci a di reto!
Lembrei -me da cri pta de Honori a Fell e me perg untei se alg um
vampi ro sem-teto podi a ter morado nesta sala do seg undo andar, mas
eu sabi a que aqui lo era toli ce, porque havi a tei as de aranha bem do
lado de dentro da porta. Damon ai nda i nsi sti u em descer pri mei ro

porque enxerg ava melhor no escuro, mas acho que a verdade que ele
estava curi oso para ver o que havi a l embai xo. Cada um de ns o
seg ui u, um de cada vez, tentando ter cui dado com as tochas e... B om,
no tenho palavras para descrever o que descobri mos. Por alg uns
mi nutos fi quei decepci onada, porque tudo na enorme mesa l embai xo
era poei ra, e no bri lhava, mas Lady Ulma comeou a espanar as j i as
deli cadamente comumteci do especi al e B onni e achou vri os sacos e os
vi rou e era como despej ar umarco- ri s! Damon achou umarmri o
chei o de g avetas e mai s g avetas de colares, pulsei ras, ani s, braceletes,
tornozelei ras, bri ncos, ani s de nari z, g rampos e enfei tes para
cabelo!
Nem acredi tei no que vi . Vi rei uma bolsa e pareci a que ti nha
umpunhado i menso de di amantes brancos e g lori osos cai ndo pelos meus
dedos, alg uns g randes, do tamanho de meu poleg ar. Vi prolas
brancas e neg ras, ambas menores e combi nando perfei tamente, e
formas i mensas e maravi lhosas: quase do tamanho de damascos, comum
bri lho rosado, dourado ou ci nza. Vi safi ras do tamanho de moedas
g randes, com estrelas que pod amos ver quase do outro lado da sala.
Seg urei punhados de esmeraldas, peri doti to, opalas, rubi s, turmali nas
e ameti stas e mui to lpi s-lazli , para umvampi ro exi g ente, claro.
E as j i as que j estavamprontas eramto li ndas que senti um
aperto na g arg anta. Lady Ulma soltou umg ri ti nho, mas acho que foi
de feli ci dade enquanto todos ns elog i vamos por suas j i as. Em
apenas alg uns di as, dei xou de ser uma escrava que nada ti nha e
passou a ser uma mulher i ncri velmente ri ca, dona de uma casa e de
todos os mei os necessri os para vi ver emg rande esti lo. Deci di mos que
embora ela fosse se casar com o namorado, era melhor que Damon
pri mei ro o comprasse e o li bertasse semalarde, para bancar o Dono da
Casa pelo tempo que fi cssemos aqui . Durante esse tempo, ns
tratar amos Lady Ulma como se ela fosse da fam li a e colocar amos o
j oalhei ro Lucen de volta ao trabalho at que part ssemos. Assi m, ele e
Lady Ulma, aos poucos, assumi ri am o lug ar de Damon. Os senhores
feudai s por aqui no so mai s demni os, e si m vampi ros, e eles no se
opemtanto a ter humanos como propri etri os de terras.
J contei sobre Lucen? umarti sta de j i as maravi lhoso! Tem
uma necessi dade ardente de cri ar em seus pri mei ros di as como
escravo, cri ava comlama e mato, i mag i nando que fazi a j i as. Depoi s
teve sorte e trabalhou como aprendi z de um j oalhei ro. Ele lamentou
durante mui to tempo por Lady Ulma, e a amava h tanto tempo, que um
pequeno mi lag re eles verdadei ramente fi carem j untos e mai s o
i mportante, como ci dados li vres.
Estvamos commedo de que Lucen no g ostasse da i dei a de ns o
comprarmos como escravo e no o li bertarmos antes de i rmos embora, mas

ele nunca achou que seri a li bertado


devi do ao seu talento. Ele umhomemcalmo, g enti l e g eneroso,
comuma barba pequena e eleg ante e olhos ci nzentos que me lembramos
de Meredi th. E ele fi cou to maravi lhado por ser tratado com
di g ni dade e no trabalhar 24 horas por di a que teri a acei tado
qualquer coi sa, s para fi car perto de Lady Ulma. Acho que ele era um
aprendi z quando o pai dela era j oalhei ro, e se apai xonou por Lady
Ulma, mas ele achava que nunca, j amai s conseg ui ri a fi car com ela,
porque ela era uma j ovem dama de esti rpe e ele, apenas um escravo.
Ag ora eles so to feli zes j untos!
A cada di a Lady Uli ma fi ca mai s boni ta e mai s j ovem. Ela
pedi u permi sso a Damon para ti ng i r o cabelo de preto, e ele di sse que
ela podi a ti ng i r de rosa, se qui sesse, e ag ora ela est i ncri velmente
boni ta. Nemacredi to que cheg uei a pensar nela como uma bruxa velha,
mas o que a ag oni a, o medo e a falta de esperana f azem com uma
pessoa. Cada umdos fi os g ri salhos de seu cabelo estava ali por ela ser
uma escrava, sem bens, sem perspecti va de futuro, sem seg urana, sem
capaci dade nemmesmo de sustentar seus fi lhos, se ela os ti vesse.
Esqueci de contar a outra vantag emde Meredi th, B onni e e eu
sermos assi stentes pessoai s por um tempo. que podemos empreg ar
mui tas mulheres pobres que g anham a vi da costurando, e Lady Ulma
na verdade quer desenhar e mostrar a elas como fazer roupas mai s
refi nadas. Di ssemos a ela que podi a relaxar, mas ela respondeu que a
vi da toda qui s ser costurei ra como a me e ag ora estava morrendo de
vontade de fazer i sso com trs ti pos completamente di ferentes de
meni nas para vesti r. Eu estou louca para ver o que ela vai aprontar:
ela j ti nha desenhado alg uma coi sa e amanh o vendedor de
teci dos vi r e ela escolher o materi al.
Enquanto i sso, Damon contratou umas duzentas pessoas (
sri o! ) para li mpar a propri edade de Lady Ulma, pendurar corti nas
novas, renovar o encanamento, poli r os mvei s que ai nda estavam em
bom estado e comprar mvei s que ai nda faltavam. Ah, e plantarflores
j cresci das e rvores adultas nos j ardi ns, e i nstalarfontes e todo ti po
de coi sas. Com tanta g ente trabalhando, devemos nos mudar em
questo de di as.
Tudo i sso ti nha apenas um propsi to, alm de fazer Lady Ulma
feli z. Para que Damon e suas assi stentes pessoai s sej am acei tas na
alta soci edade na temporada de festas que comea este ano. Lady Ulma
e Sag e podem i denti fi car de i medi ato as pessoas das charadas que
Mi sao nos deu!

Isso s prova o que pensei antes, que Mi sao nunca i mag i nou que
realmente cheg ar amos aqui , ou que conseg ui r amos entrar nos
lug ares onde eles esconderamas duas metades da chave de raposa.
Mas h uma manei ra mui to fci l de conseg ui r convi te para as
casas nas quai s preci samos entrar. Se formos os mai s recentes e mai s
espalhafatosos nouveau ri che (como se faz o plural mesmo?) por aqui , e se
espalharmos a hi stri a de que Lady Ulma foi recolocada emseu lug ar
de di rei to, e se todo mundo qui ser saber dela seremos convi dados
para as festas! E assi mque vamos entrar nas duas manses que temos
de vi si tar, procura das metades da chave que preci samos para
li bertar Stefan! E temos uma sorte i ncr vel, porque esta a poca do
ano emque todo mundo comea a dar festas, e as duas casas que queremos
vi si tar esto promovendo as pri mei ras comemoraes: uma umbai le de
g ala, e outra uma soi re de pri mavera para comemorar as pri mei ras
flores.
Sei que ag ora mi nha letra est tremi da. Eu mesma estou
tremendo ao pensar que realmente vamos procurar as duas metades da
chave de raposa que nos permi ti r li bertar Stefan.
Ah, di ri o, est tarde e no posso no posso escrever sobre
Stefan. Estar aqui , na mesma ci dade que ele, saber onde fi ca a
pri so... E no poder i r l para v-lo. Meus olhos esto to embuados
que nem enxerg o o que estou escrevendo. Queri a dormi r um pouco para
me preparar para outro di a de correri a, supervi so e ver a casa de
Lady Ulma florescer como uma rosa mas ag ora tenho medo de ter
pesadelos coma mo de Stefan lentamente escorreg ando da mi nha.

23
Naquel a noi te el es s e mudaram, es col hendo a hora em que as outras
cas as por onde pas s as s em es ti ves s em es curas e s i l enci os as . E l ena,
M eredi th e Bonni e fi caram em quartos vi zi nhos no s egundo andar.
Perto havi a um l uxuos o banhei ro, com um pi s o de mrmore azul -cl aro e
branco e uma banhei ra na forma de uma ros a gi gante, to grande que pareci a
uma pi s ci na, aqueci da a carvo. Na cas a havi a uma cri ada de aparnci a
ani mada, pronta para s ervi -l os .
E l ena fi cou del i ci ada com o que aconteceu em s egui da, Damon comprou
di s cretamente vri os es cravos numa venda pri vati va de um negoci ante
res pei tvel , depoi s prontamente os l i bertou e l hes ofereceu s al ri os e horas de
fol ga. Quas e todos ex-es cravos gos taram da propos ta e concordaram em fi car,
nas al guns preferi ram i r embora ou fugi ram, pri nci pal mente as mul heres
que es tavam em bus ca de s uas fam l i as . Os outros conti nuaram l e l ogo
s eri am a cri adagem de Lady Ul ma depoi s que Damon, E l ena, Bonni e e
M eredi th parti s s em para l i bertar Stefan.
Lady Ul ma fi cou com o mel hor quarto do pri mei ro andar, embora Damon
quas e ti ves s e de us ar a fora bruta para i ns tal -l a al i . E l e mes mo es col heu
um quarto que, durante o di a, era us ado como es cri tri o, uma vez que no
pas s ava mui to tempo da noi te na cas a.
Houve um l eve cons trangi mento em rel ao a i s s o. A mai ori a da
cri adagem s abi a como os s enhores vampi ros vi vi am, e as j ovens meni nas e
mul heres que i am cos turar ou as que moravam e trabal havam na propri edade
pareci am es perar uma es pci e de rod zi o, no qual cada uma del as s e revezari a
para s er doadora.
Damon expl i cou i s s o a E l ena, que vetou a i dei a antes que pudes s e s er
i mpl ementada. E l a s abi a que Damon contava com um fl uxo cons tante de
meni nas , daquel as em boto s rechonchudas de cara ros ada, que fi cari am

fel i zes em s er bebi das como s e fos s em barri s de cervej a em troca das
pul s ei ras e bugi gangas que tradi ci onal mente recebi am.
E l ena tambm des cartou a i dei a de caa de al uguel . Segundo Sage, havi a
at boatos de uma pos s vel l i gao com o mundo exteri or: um curs o de
trei namento mui to avanado de SE ALs da M ari nha, o corpo de M ergul hadores
de Combate.
E el es s podem s ai r des te mundo com um s el o vampi ro di s s e
E l ena s arcas ti camente, des ta vez di ante de um grupo de es cravos homens .
Depoi s vo poder morder uns tubares . Certamente vocs , homens , podem s ai r
e caar os humanos como um par de coruj as caa camundongos ... M as no s e
dem ao trabal ho de vol tar para cas a, porque as portas es taro trancadas ...
Permanentemente. E l a s us tentou o ol har de Sage at que s ua expres s o
tornou-s e uma encarada v trea, e el e s e foi , em bus ca de al go para s e ocupar.
E l ena no s e i mportava com a movi mentao i nformal de Sage entre el es .
E depoi s de s aber que el e s al vara Damon da mul ti do que o embos cara a
cami nho do Ponto de Reuni o, el a deci di ra que s e Sage qui s es s e o s angue dela,
el a o dari a s em hes i tar. Depoi s de al guns di as , el e ti nha fi cado na cas a perto
da do Dr. M eggar e s e mudou com el es para a propri edade de Lady Ul ma
E l ena s e perguntou s e s ua aura reduzi da e a rel utnci a de Damon no o
es tavam pri vando de al go que el e devi a s aber. E nto el a comeou a provoc-l o
at que uma vez, depoi s del e ter s e dobrado de ri r e com l gri mas nos ol hos
( s er que eram apenas de ri s o?), el e s e aproxi mou del a e di s s e que os
ameri canos ti nham um di tado... Pode levar umcavalo para a g ua, mas no pode obri g -lo
a beber. Nes te cas o, di s s e el e, voc podi a l evar uma pantera negra e furi os a
a i magem mental i cni ca que E l ena ti nha de Damon gua, s e ti ves s e
es ti mul adores el tri cos de gado e ankusha para el efante, mas que depoi s di s s o
s eri a uma tol a em dar as cos tas a el e. E l ena ri u at comear a chorar tambm,

mas ai nda i ns i s ti ra que, s e el e qui s es s e, uma parcel a razovel de s eu


s angue s eri a del e.
Agora el a s i mpl es mente es tava fel i z por t-l o por perto. Seu corao j
es tava chei o, com Stefan, Damon e at M att, apes ar de s ua aparente
des ero para el a correr o ri s co de s e apai xonar por outro vampi ro, por mai s
bem-apes s oado que el e fos s e. E l a gos tava de Sage como ami go e protetor.
E l ena fi cou s urpres a com o quanto pas s ou a depender de Laks hmi a cada
di a. Laks hmi comeou como uma es pci e de faz tudo, mas aos poucos tornous e a dama de companhi a de Lady Ul ma e a fonte de i nformaes de E l ena
s obre es te mundo. Lady Ul ma ai nda es tava ofi ci al mente de cama e ter
Laks hmi pronta para mandar recados a qual quer hora do di a e da noi te era
maravi l hos amente conveni ente. Al m di s s o, el a era al gum a quem E l ena
podi a fazer perguntas que fari am com que outras pes s oas a ol has s em como s e
fos s e l ouca. E l es preci s avam us ar pratos ou a comi da era s ervi da em um
grande naco de po s eco, que fazi a as vezes de guardanapo para dedos
gorduros os ? ( Os pratos foram i ntroduzi dos h pouco tempo, j unto com garfos ,
que agora es tavam na moda.) Quanto os homens e as mul heres da cas a
deveri am receber de s al ri o? ( Que ti nha de s er cal cul ado do zero, uma vez que
nenhuma cas a pagava a s eus es cravos um gel d que fos s e, apenas os ves ti am
com um uni forme padro, permi ti ndo que el es ti ves s em um ou doi s di as de
fes ta por ano.) E mbora fos s e j ovem, Laks hmi era ao mes mo tempo s i ncera e
ous ada, e E l ena a preparava para s er o brao di rei to de Lady Ul ma, depoi s que
el a es ti ves s e pronta para s er a dona da cas a.

24
Queri do Di ri o,
noi te, vspera da noi te de nossa pri mei ra festa ou melhor,
bai le de g ala. Mas no me si nto nada festi va. Si nto mui ta saudade
de Stefan.
Tambm esti ve pensando em Matt. Em como ele foi embora, com
rai va de mi m, semnemmesmo olhar para trs. Ele no entendeu que eu
podi a... g ostar... de Damon, e ai nda amar tanto Stefan que pareci a
que meu corao estava se despedaando.
E l ena bai xou a caneta e ol hou o di ri o, entedi ada. A mgoa s e
nani fes tou em dores verdadei ras no pei to que a teri am as s us tado s e el a no
ti ves s e certeza do que real mente era. E l a s enti a tanto a fal ta de Stefan que
mal cons egui a comer e at dormi r. E l e era como uma parte de s ua mente que
es tava cons tantemente em chamas , como um membro fantas ma que nunca
des apareci a.
Nem mes mo es crever no di ri o aj udari a es ta noi te. E l a s cons egui ri a
es crever s obre l embranas torturantes dos bons tempos que el a e Stefan
parti l haram. Como era bom quando podi a vi rar a cabea e s aber que o veri a
que pri vi l gi o E l ena teve! M as acabou, e agora havi a a tortura da confus o, da
cul pa e da ans i edade. O que es tari a acontecendo com el e, agora, quando el a
no ti nha mai s o pri vi l gi o de vi rar a cabea e v-l o? Ser que el es ... o
machucavam?
Ah, meu Deus , s e ao menos ...
Se eu o ti ves s e obri gado a trancar as j anel as de s eu quarto no
pens i onato...
Se eu ti ves s e des confi ado mai s de Damon...
Se eu ti ves s e adi vi nhado que el e ti nha al guma coi s a em mente naquel a
noi te...
Se... Se...

Tornou-s e um refro que martel ava no compas s o do s eu corao. E l a s e


vi u res pi rando aos s ol uos , de ol hos bem fechados , agarrada ao ri tmo da
res pi rao e com os punhos cerrados .
Se eu conti nuar me s enti ndo as s i m s e dei xar que i s s o me es mague
, vou me tornar um ponto i nfi ni tes i mal no es pao. Serei es magada at o
nada e mes mo i s s o s er mel hor do que preci s ar tanto del e.
E l ena l evantou a cabea... E vi u s ua cabea pous ada no di ri o.
E l a ofegou.
M ai s uma vez s ua pri mei ra reao foi i magi nar que ti ves s e morri do.
Depoi s , aos poucos , confus a de tantas l gri mas , el a percebeu que ti nha
cons egui do de novo. E s tava fora do corpo.
Des ta vez nem tomou conheci mento de uma deci s o cons ci ente s obre
aonde i r. De repente es tava voando to rpi do no s abi a que rumo tomava. E ra
como s e es ti ves s e s endo puxada, como s e el a fos s e a cauda de um cometa que
di s parava rapi damente para bai xo.
E m um determi nado momento, E l ena percebeu, com um pavor fami l i ar,
que atraves s ava as coi s as , depoi s s e des vi ava, como s e es ti ves s e na ponta de
um chi cote que s e agi tava no ar, l anada para a cel a de Stefan.
E l a ai nda s ol uava quando pous ou na cel a, s em s aber s e ti nha forma
s l i da ou gravi dade e s em s e i mportar com i s s o. A coi s a que teve tempo de ver
foi Stefan, mui to magro, dormi ndo, mas com um s orri s o no ros to, depoi s E l ena
cai u em ci ma del e chorando enquanto s e bal anava, l eve como uma pl uma.
Stefan acordou.
Ah, no pode me dei xar dormi r em paz por al guns mi nutos ?
perguntou Stefan, acres centando al gumas pal avras em i tal i ano que E l ena no
queri a nem tentar entender.
De i medi ato E l ena teve um dos ataques de Bonni e, s ol uando tanto que

mal cons egui a ouvi r no cons egui a escutar nenhum conforto que l he
ofereces s em. E l es fazi am coi s as horr vei s com Stefan e es tavam us ando a
i magem dela, de E l ena, para tortur-l o. E ra cruel demai s . E l es condi ci onavam
Stefan a odi -la. E l a s e odi ava. Todos em todo o mundo a odi avam...
E l ena! E l ena, no chore, meu amor!
Num torpor, E l ena s e l evantou, cons egui ndo uma breve vi s o anatmi ca
do pei to de Stefan antes de cai r em prantos de novo, tentando enxugar o nari z no
uni forme da pri s o de Stefan, que dava a i mpres s o de que s mel horari a s e
el a fi zes s e al guma coi s a com el e.
cl aro que no podi a; as s i m como no cons egui a s enti r o brao que
tentava envol v-l a com del i cadeza. E l a no havi a l evado o corpo.
M as de al gum modo cons egui u s egurar s uas l gri mas , e uma voz fri a e
dura fei to arame dentro del a di s s e: No as desperdi ce, di ota! Use-as. Se vai chorar,
chore sobre o rosto ou as mos dele. E, ali s, todo mundo odei a voc.
At Matt odei a voc, e olha que Matt g osta de todo mundo, a vozi nha cruel e
cri ati va conti nuava e E l ena cedeu a uma nova onda de choro, percebendo,
di s tra da, o efei to de cada l gri ma. Cada gota trans formava a pel e s ob el a em
ros a, e a cor s e es pal hava em ondas , como s e Stefan fos s e um l ago e el a
des cans as s e nel e, gua na gua.
S que s uas l gri mas ca am com tamanha rapi dez que pareci am uma
tempes tade num l ago tranqui l o. E i s s o s a fez pens ar na vez em que M att s e
ati rou no l ago para res gatar uma garoti nha que havi a es corregado pel o gel o, e
que M att agora a odi ava.
No, ah, no; no, meu l i ndo amor pedi a Stefan com tanta
s i nceri dade que qual quer um teri a acredi tado nel e. M as como el e podi a?
E l ena s abi a como devi a es tar, o ros to i nchado e deformado pel as l gri mas : no
havi a l i ndo amor aqui ! E el e ti nha de es tar l ouco para querer que el a
paras s e de chorar: as l gri mas l he davam uma nova vi da s empre que tocavam

s ua pel e e tal vez a tempes tade tenha dado res ul tados em s eu nti mo,
porque s ua voz tel epti ca era forte e s egura.
Elena, me perdoe ah, Deus, s me d um momento com ela! Posso suportar qualquer coi sa
depoi s, at a verdadei ra morte. S quero ummomento para toc-la!
E tal vez Deus tenha ol hado para bai xo por um i ns tante, api edado. Os
l bi os de E l ena pai ravam aci ma dos de Stefan, tremendo, como s e de al gum
modo, el a pudes s e, roubar um bei j o, como cos tumava fazer quando el e ai nda
dormi a. M as s por um i ns tante pareceu a E l ena ter s enti do a carne quente
abai xo da del a e o bater das pl pebras de Stefan contra s eus c l i os enquanto os
ol hos del e s e abri am de s urpres a.
De i medi ato el es fi caram paral i s ados , de ol hos arregal ados nenhum dos
doi s ous ou s e mexer um mi l metro que fos s e. M a E l ena no cons egui u
evi tar, enquanto o cal or dos l bi os de Stefan provocava um fl uxo de cal or por todo
s eu corpo, el a derreteu, mantendo o corpo cui dados amente na mes ma pos i o e
s enti ndo o ol har fi car des focado e as pl pebras s e fecharem.
Quando s eus c l i os roaram em al guma coi s a com s ubs tnci a o momento
termi nou s i l enci os amente. E l ena ti nha duas opes : podi a gri tar e bri gar
tel epati camente com Il Si g nore por l hes dar apenas o que Stefan pedi ra, ou
podi a cri ar coragem e s orri r, e tal vez reconfortar Stefan.
Sua mel hor natureza venceu e quando Stefan abri u os ol hos , el a pai rava
s obre el e, fi ngi ndo es tar pous ada nos cotovel os e no pei to de Stefan, s orri ndol he enquanto tentava aj ei tar o cabel o.
Al i vi ado, Stefan s orri u para el a tambm. E ra como s e el e pudes s e
s uportar tudo, des de que el a no es ti ves s e s ofrendo.
Agora, Damon teri a s i do prti co provocou el a. E l e teri a me
manti do chorando, porque, no fi m, a s ade del e s eri a a coi s a mai s
i mportante. E el e teri a rezado para... E l a parou e fi nal mente comeou a ri r,
o que fez Stefan s orri r. No fao i dei a di s s e E l ena por fi m. Acho que

Damon no reza.
Provavel mente no di s s e Stefan. Quando ramos j ovens ... e
humanos ... o padre da ci dade andava com uma bengal a que el e gos tava de us ar
em j ovens del i nquentes mai s do que como i ns trumento de apoi o.
E l ena pens ou na cri ana del i cada acorrentada ao i mens o e pes ado
rochedo de s egredos . Ser que a rel i gi o uma das coi s as que es to trancadas ,
col ocada atrs de vri as portas fechadas e em s egredo al i , como um nuti l o com
s ua concha, at que quas e tudo de que el e gos tas s e es ti ves s e l dentro?
E l a no perguntou i s s o a Stefan. E l ena di s s e, bai xando a voz ao menor
s us s urro tel epti co, mal perturbando os neurni os do crebro recepti vo de
Stefan: Que outras coi sas prti cas pode pensar que Damon teri a pensado? Coi sas relaci onadas a
uma pri so?
Bom... A uma pri s o? A pri mei ra coi s a em que pos s o pens ar voc
s aber andar pel a ci dade. E u fui trazi do aqui vendado, mas como el es no tm o
poder de ti rar a mal di o dos vampi ros e torn-l os humanos , ai nda tenho todos
os meus s enti dos . E u di ri a que uma ci dade do tamanho de Nova York e Los
Angel es j untas .
Uma ci dade grande obs ervou E l ena, tomando nota nental mente.
M as fel i zmente as ni cas partes que nos i nteres s ari am aqui es to
no s udoes te. A ci dade devi a s er governada pel os Guardi es ... M as el es s o do
Outro Lado e os demni os e vampi ros daqui h mui to tempo perceberam que as
pes s oas ti nham mai s medo deles do que dos Guardi es . Agora organi zada com
uns 12 a 15 cas tel os feudai s ou propri edades rurai s , e cada uma des s as
propri edades control a uma parte cons i dervel das terras nos arredores da
ci dade. Cul ti vam s eus produtos excl us i vos e os vendem em negci os fei tos por
aqui . Por exempl o, s o os vampi ros que cul ti vam o Cl ari on Loes s Bl ack M agi c.
Sei di s s e E l ena, que no fazi a i dei a do que el e fal ava, mas
conheci a o vi nho Bl ack M agi c. M as tudo o que real mente preci s mos s aber

como chegar Shi no Shi ... s ua pri s o.


verdade. Bom, o j ei to mai s fci l s eri a achar o s etor ki ts une. A Shi no
Shi um grupo de prdi os , com o mai or... Aquel e s em o topo, mas na verdade
curvo e no d para s aber pel o cho...
Aquel e que parece um col i s eu? i nterrompeu E l ena, ans i os a.
Ti ve uma vi s ta de ci ma da ci dade quando cheguei aqui .
Bom, a coi s a que parece um col i s eu real mente um col i s eu.
Stefan s orri u. E l e s orri a verdadei ramente; agora el e s e s enti a bem o bas tante
para s orri r, e E l ena al egrou-s e, mas em s i l nci o.
E nto, para cons egui r entrar e s ai r, bas ta i r da bas e do col i s eu ao
porto atrs do nos s o mundo di s s e E l ena. M as para l i bertar voc h...
umas coi s as que preci s amos pegar... e tal vez es tej am em partes di ferentes da
ci dade. E l a tentou s e l embrar s e havi a contado s obre as chaves gmeas de
rapos a a Stefan. Tal vez fos s e mel hor no vol tar ao as s unto, s e el a j ti ves s e
comentado.
Depoi s eu contratari a um gui a nati vo di s s e Stefan de i medi ato.
No s ei real mente nada s obre a ci dade, s o que os guardas me contam...
E no s ei s e devo confi ar nel es . M as as pes s oas mai s s i mpl es ... o povo... deve
s aber o que voc quer.
uma boa i dei a di s s e E l ena. E l a traou des enhos i nvi s vei s com
um dedo trans parente no pei to de Stefan. Acho que Damon real mente
pl anej a fazer tudo o que puder para nos aj udar.
E u o res pei to por vi r di s s e Stefan, como s e es ti ves s e pens ando em
voz al ta. E l e es t cumpri ndo s ua promes s a, no es t?
E l ena as s enti u. No fundo, bem no fundo de s ua cons ci nci a fl utuavam
os pens amentos : A palavra dele a mi mde que ele cui dari a de voc, e a palavra dele a voc de
que cui dari a de mi m. Damon sempre cumpri a sua palavra.
Stefan di s s e el a, comuni cando-s e de novo com o que havi a de mai s

nti mo na mente del e, onde podi am parti l har i nformaes , as s i m es perava,


em s egredo, voc devi a t-l o vi s to. Quando eu abri as As as da Redeno e
acabei com cada coi s a rui m que havi a endureci do ou tornado cruel . E quando
us ei as As as da Puri fi cao e toda a pedra que cobri a s ua al ma s e des fez em
pedaos ... No acho que pos s a i magi nar como el e es tava. E l e era to perfei to...
E to novo. E mai s tarde, quando el e chorou...
E l ena podi a s enti r dentro de Stefan trs camadas de emoo, s obrepondos e uma outra i ns tantaneamente. Incredul i dade por Damon chorar, apes ar de
tudo o que E l ena l he contara. Depoi s , crena e as s ombro enquanto el e abs orvi a
as hi s tri as e as l embranas que E l ena contava. E por fi m a neces s i dade de
cons ol -l a por E l ena ver Damon apri s i onado para s empre. Um Damon que
j amai s exi s ti ri a de novo.
E l e s al vou voc s us s urrou E l ena , mas no s al vou a s i mes mo.
E l e j amai s negoci ari a com Shi ni chi e M i s ao. Si mpl es mente os dei xou pegar
todas as s uas l embranas daquel a poca.
Tal vez s ej am dol oros as demai s .
Si m di s s e E l ena, del i beradamente bai xando as barrei ras para que
Stefan pudes s e s enti r a dor que o s er novo e perfei to que el a cri ara s uportara ao
s aber que cometera atos de cruel dade e trai o que... Bom, que fari am at a
al ma mai s forte s e encol her. Stefan? Acho que el e deve s e s enti r mui to
s ozi nho.
Si m, meu anj o. Acho que tem razo.
Des ta vez E l ena pens ou mui to mai s antes de arri s car:
Stefan? No s ei s e el e entende como s er amado. E enquanto el e
pens ava na res pos ta, el a ans i os amente es perou. Quando res pondeu, foi com
brandura e mui to l entamente:
Si m, meu anj o. Acho que tem razo.

Ah, el a o amava. E l e s empre compreende. E el e s empre era coraj os o,


el egante e conf vel ao mxi mo quando el a preci s ava que fos s e.
Stefan? Pos s o fi car de novo noi te?
hora de dormi r, meu l i ndo amor? Voc pode fi car... A no s er que
el es venham me bus car para me l evar a al gum l ugar. De repente Stefan
fi cou mui to s ri o, s us tentando o ol har de E l ena. M as s e vi erem... Voc me
promete que vai embora? E l ena ol hou bem nos ol hos verdes del e e di s s e:
Se o que voc quer, eu prometo.
E l ena? Voc... mantm s uas promes s as ou no? De repente el e
pareceu mui to s onol ento, no por es tar es gotado, mas por es tar s e s enti ndo
renovado, por es tar s endo ni nado num s ono perfei to.
E u as mantenho perto de mi m s us s urrou E l ena. M as mantenho
voc mai s perto, pens ou el a. Se al gum vi es s e feri -l o, des cobri ri a o que uma
advers ri a s em corpo podi a fazer. Por exempl o, e s e el a es tendes s e a mo para
dentro do corpo deles e cons egui s s e contato por um i ns tante? Por tempo s ufi ci ente
para es premer um corao entre os l i ndos dedos brancos ? Is s o j s eri a al guma
coi s a.
E u te amo, E l ena. E s tou to fel i z... Por nos bei j armos ...
No foi a l ti ma vez! Voc vai ver! E u j uro! E l a dei xou cai r novas
l gri mas nel e.
Stefan apenas s orri u genti l mente. Depoi s adormeceu.
Pel a manh, E l ena acordou em s eu quarto grandi os o na cas a de Lady
Ul ma, s ozi nha. M as ti nha outra l embrana, como ros a prens ada, guardada
num l ugar es peci al dentro del a.
E em al gum l ugar, no fundo do corao, el a s abi a que um di a es s as
l embranas podi am s er tudo o que teri a de Stefan. E l ena s abi a que es s es
momentos frgei s e doces s eri am al go a guardar com cari nho s e Stefan

j amai s vol tas s e para el a.

25
Ah, eu s queri a dar uma es pi adi nha gemeu Bonni e, ol hando o
caderno proi bi do, aquel e em que Lady Ul ma des enhara as roupas de al tacos tura das trs para a pri mei ra fes ta, o bai l e que aconteceri a naquel a noi te.
Ao l ado del e, havi a al gumas amos tras quadradas de teci do em ceti m
bri l hante, s eda ondul ante, mus s el i na trans parente e vel udo maci o e l uxuos o.
Vocs faro a l ti ma prova daqui a uma hora... Des ta vez de ol hos
abertos ! E l ena ri u. M as no podemos nos es quecer de que es ta noi te no
para nos di verti rmos . Teremos de danar al gumas ms i cas , cl aro...
cl aro! repeti u Bonni e, extas i ada.
M as es taremos l para encontrar a chave. A pri mei ra metade da chave
dupl a de rapos a. Tudo o que a gente preci s ava era de uma es fera es tel ar que
mos tras s e o i nteri or da cas a es ta noi te.
Bom, todos ns s abemos mui to s obre i s s o; podemos convers ar e tentar
i magi nar di s s e M eredi th.
E l ena, que es ti vera mexendo na es fera es tel ar da outra cas a, agora
bai xou o gl obo l evemente embaado e di s s e:
Tudo bem. Vamos pr a cabea para funci onar.
Pos s o parti ci par tambm? uma voz bai xa e conti da perguntou da
s ol ei ra da porta. As meni nas s e vi raram, l evantando-s e ao mes mo tempo para
receber uma Lady Ul ma s orri dente.
Antes de s e s entar, el a deu um abrao e um bei j o parti cul armente
afetuos os em E l ena e es ta no cons egui u dei xar de comparar a mul her que
ti nham vi s to na cas a do Dr. M eggar com a dama el egante que a agora es tava
na s ua frente. Antes , el a mal pas s ava de pel e e os s os , com os ol hos de uma
cri atura s el vagem e as s us tada s ob grande tens o, us ando um ves ti do l argo e
comum, com chi nel os de homem. Agora fazi a E l ena s e l embrar de uma
dama, romana, com o ros to tranqui l o e comeando a s e encher s ob uma coroa de

tranas pretas e rel uzentes , pres as atrs por grampos cravej ados de pedras
preci os as . O corpo tambm havi a s i do preenchi do, es peci al mente a barri ga,
embora el a cons ervas s e s ua el egnci a natural ao s e s entar em um s of de
vel udo. E s tava com um ves ti do de s eda pura, cor de aafro, com uma angua
damas co chei a e rel uzente.
E s tamos to ani madas com a prova de roupa des ta noi te di s s e
E l ena, as s enti ndo para o caderno de des enho.
E u tambm es tou ani mada como uma cri ana admi ti u Lady Ul ma.
S queri a poder fazer por vocs um dci mo do que fi zeram por mi m.
A s enhora j fez di s s e E l ena. Se cons egui rmos encontrar as
chaves de rapos a... Ser apenas porque nos aj udou. E i s s o... Nem i magi na o
quanto i s s o s i gni fi ca para mi m concl ui u quas e aos s us s urros .
M as nunca pas s ou pel a s ua cabea que eu podi a aj ud-l a quando
i nfri ngi u a l ei por uma es crava arrui nada. Si mpl es mente qui s me s al var... E
s ofreu mui to por i s s o res pondeu Ul ma voz bai xa.
E l ena s e remexeu, pouco vontade. O corte que des ci a pel o ros to dei xou
apenas uma l eve ci catri z branca e fi na pel a face. Anti gamente as s i m que
el a vol tou Terra, vi nda do al m teri a el i mi nado a ci catri z com um s i mpl es
toque de Poder. M as agora, embora pudes s e canal i zar s eu Poder pel o corpo e
us -l o para apri morar s eus s enti dos , por mai s que tentas s e, no cons egui a
obri g-l o a obedecer a s ua vontade.
E anti gamente, pens ou el a, i magi nando a E l ena que s e pos tava no
es taci onamento da Robert E . Lee School e babava por um Pors che, el a teri a
cons i derado a marca em s eu ros to a mai or cal ami dade da vi da. M as com todos
os el ogi os que recebera, com Damon a chamando de marca branca da honra e
s ua certeza de que s i gni fi cari a to pouco para Stefan quanto uma ci catri z no
ros to del e s i gni fi cava para el a, E l ena des cobri ra que no devi a s e preocupar

mui to com el a.
No s ou a mes ma de anti gamente, pens ou E l ena. E es tou fel i z com
i s s o.
No i mporta di s s e el a, i gnorando a perna dol ori da que s vezes
ai nda l atej ava. Vamos fal ar da Rouxi nol de Prata e do bai l e de gal a.
M ui to bem di s s e M eredi th. O que s abemos s obre el a? Como era
mes mo a di ca, E l ena?
M i s ao di s s e, Se eu di s s es s e que uma das metades es tari a dentro do
i ns trumento de prata do rouxi nol , i s s o l he dari a al guma i dei a?... ou rouxi nol
de prata, ou coi s a as s i m repeti u E l ena obedi entemente. Todas el as s abi am
as pal avras de cor, mas fazi a parte do ri tual s empre que di s cuti am o as s unto.
E Rouxi nol de Prata o apel i do de Lady Fazi na Darl ey, e todos na
Di mens o das Trevas s abem di s s o! excl amou Bonni e, batendo as
mozi nhas de puro del ei te.
Decerto, es te s eu apel i do h tempos , des de quando el a chegou aqui
e comeou a cantar e tocar s ua harpa com cordas de prata acres centou Lady
Ul ma com gravi dade.
E as cordas de harpa preci s am s er afi nadas , e s o afi nadas com
chaves conti nuou Bonni e, ani mada.
Si m. M eredi th, por s ua vez, fal ava devagar e pens ati vamente.
M as no uma chave de afi nao de harpa que es tamos procurando. E l as s o
mai s ou menos as s i m. Numa mes a ao l ado, el a col ocou um obj eto fei to de
bordo, cl aro e l i s o, que pareci a um T mui to pequeno ou, s e vi ras s e de l ado,
uma rvore que s e curvava graci os amente com um gal ho curto e hori zontal .
Cons egui es ta com um dos menes tri s que Damon contratou.
Bonni e ol hou i mponente a chave de afi nao.
M as pode s er uma chave de afi nao de harpa que es tamos procurando

i ns i s ti u el a. Pode s er us ada para as duas coi s as , de al guma manei ra.


No s ei como di s s e M eredi th, obs ti nada. A no s er que mudem
de forma de al guma manei ra quando as duas metades s o uni das .
Ah, meu Deus , s i m di s s e Lady Ul ma, como s e M eredi th ti ves s e
acabado de di zer al go mui to bvi o. Se s o metades mgi cas de uma ni ca
chave, el as provavel mente mudaro de forma quando forem uni das .
Vi u? di s s e Bonni e.
M as s e podem as s umi r qual quer forma, ento como di abos vamos
s aber quando as acharmos ? perguntou E l ena com i mpaci nci a. S o que l he
i mportava era encontrar o que fos s e preci s o para s al var Stefan.
Lady Ul ma s e cal ou e E l ena s e s enti u mal . Odi ava us ar um l i nguaj ar
r s pi do ou at demons trar i rri tao na frente da mul her que teve uma vi da de
tanta s ubmi s s o e horror des de o i n ci o da adol es cnci a. E l ena queri a que
Lady Ul ma s e s enti s s e s egura, que fos s e fel i z.
De qual quer manei ra di s s e el a rapi damente , de uma coi s a ns
temos certeza. E s t no i ns trumento da Rouxi nol de Prata. E nto o que es ti ver
dentro da harpa de Lady Fazi na, tem que s er a chave.
Ah, mas ... comeou Lady Ul ma, depoi s s e deteve quas e antes de
pronunci ar as pal avras .
O que foi ? perguntou E l ena com genti l eza.
Ah, nada di s s e Lady Ul ma, apres s adamente. Quero di zer, vocs
gos tari am de ver os ves ti dos agora? E s ta l ti ma prova s para ter certeza de
que cada cos tura es t perfei ta.
Ah, nos adorar amos ! excl amou Bonni e, ao mes mo tempo
mergul hando para o caderno, enquanto M eredi th tocou s i no, fazendo uma
cri ada entrar correndo e s egui r apres s adamente para a s al a de cos tura.
S queri a que o amo Damon e Lorde Sage concordas s em em me dei xar

cri ar al guma coi s a para el es ves ti rem di s s e Lady Ul ma com tri s teza para
E l ena.
Ah, Sage no vai . E tenho certeza que Damon no s e i mportari a...
Des de que des enhas s e para el e uma j aqueta de couro preta, uma cami s a
preta, j eans pretos e botas pretas , i dnti cos ao que el e us a todo di a, el e fi cari a
fel i z em us ar es s as roupas .
Lady Ul ma ri u.
E ntendi . Bem, nes ta noi te haver es ti l os fants ti cos o bas tante para
el e es col her cas o mude de i dei a no futuro. Agora vamos fechar as corti nas de
todas as j anel as . O bai l e de gal a acontecer dentro da cas a, apenas com a
i l umi nao de l mpadas a gs , as s i m veremos as cores como real mente s o.
Ah, por i s s o que os convi tes di zi am i nteri or di s s e Bonni e.
Achei que tal vez fos s e por caus a da chuva.
por caus a do s ol di s s e Lady Ul ma com s eri edade. quel a l uz
carmi m abomi nvel , que muda todo azul para roxo, todo amarel o para marrom.
Vej a voc, ni ngum us ari a azul -cl aro ou verde numa s oi re ao ar l i vre... Nem
mes mo voc, com es s e cabel o arrui vado que fi cari a ti mo com i s s o.
E ntendi . D para perceber que ter es s e s ol pai rando aqui todo di a
dei xa a gente depri mi da depoi s de al gum tempo.
Ser que percebe mes mo? murmurou Lady Ul ma, depoi s
acres centou rapi damente: E nquanto es peramos , pos s o mos trar o que cri ei
para s ua ami ga al ta que duvi da de mi m?
Ah, por favor, s i m! Bonni e es tendeu o caderno. Lady Ul ma fol heou at
uma pgi na que pareceu agrad-l a. Pegou canetas e l pi s de cor como uma
cri ana ans i os a para mexer novamente em s eus bri nquedos favori tos .
Aqui es t di s s e el a, us ando os l pi s de cor para acres centar uma
l i nha aqui e um trao al i , s egurando o l i vro para que as l meni nas pudes s em

ver o des enho.


Ai , meu Deus ! excl amou Bonni e, vi s i vel mente atni ta, e E l ena
s enti u os ol hos s e arregal arem.
A meni na no des enho era s em dvi da M eredi th, com metade do cabel o
pres a e metade s ol ta, mas com um ves ti do... Que ves ti do! Preto como bano,
s em al as , col ava-s e na l onga fi gura magra perfei tamente des enhada na
i magem, des tacando as curvas , apri morando-as por ci ma do que E l ena
aprendera s e chamar decote corao, poi s fazi a com que a frente do ves ti do de
M eredi th l embras s e exatamente i s s o. E ra j us ti nho at os j oel hos , onde de
repente s e abri a de novo, dramati camente chei o.
Um ves ti do de s i rena expl i cou Lady Ul ma, enfi m s ati s fei ta com o
des enho. E aqui es t acres centou el a quando vri as cos turei ras
entraram, s egurando com revernci a o mi l agros o ves ti do entre el as . Agora as
meni nas podi am ver que o teci do era um vel udo preto e maci o, ponti l hado de
retngul os dourados e metl i cos . E ra preto como a noi te em nos s o mundo,
pens ou E l ena, com mi l es trel as cadentes no cu.
E com i s s o, voc us ar es s es bri ncos de ni x negro e ouro bem
grandes , es s es grampos de ouro e ni x negro para prender o cabel o no al to e
al gumas l i ndas pul s ei ras e ani s do conj unto que Lucen fez para es ta roupa
conti nuou Lady Ul ma. E l ena percebeu que em al gum momento, nos
l ti mos mi nutos , Lucen entrou na s al a. E l a s orri u para el e, depoi s os ol hos
de Lady Ul ma ca ram na bandej a que el e trazi a. Por ci ma, contra um fundo
marfi n, havi a duas pul s ei ras de ni x negro e di amantes , as s i m como um
anel com um di amante que quas e a fez des mai ar.
M eredi th ol hava a s al a como s e ti ves s e numa di s cus s o parti cul ar e no
s oubes s e como s ai r. Depoi s ol hou do ves ti do para as j i as e para Lady Ul ma.
M eredi th no era de perder a compos tura com faci l i dade. M as depoi s de um

i ns tante, s i mpl es mente foi at Lady Ul ma e a abraou com fora, depoi s foi a
Lucen e mui to genti l mente ps a mo em s eu brao. E s tava cl aro que el a no
cons egui a fal ar.
Agora Bonni e exami nava o des enho com os ol hos de connoi sseur.
E s s as pul s ei ras do conj unto foram fei tas es peci al mente para es te
ves ti do, no foram? perguntou el a com um ar de cons pi rao.
Para s urpres a de E l ena, Lady Ul ma fi cou pouco vontade. Depoi s di s s e
l entamente.
A verdade que... Bem, que a Srta. M eredi th ... uma es crava.
obri gatri o que todos os es cravos us em uma es pci e de pul s ei ra s i mbl i ca
quando s aem de s uas cas as . E l a bai xou os ol hos para o pi s o de madei ra
encerado. Seu ros to es tava corado.
Lady Ul ma... Ah, por favor, no v que i s s o no tem i mportnci a para
ns ?
Os ol hos de Lady Ul ma l ampej aram enquanto el a ergui a a cabea.
No i mporta?
Bem di s s e E l ena com orgul ho , no i mporta mes mo... Porque no
h nada que s e pos s a fazer a res pei to di s s o, no agora. cl aro que as
cri adas no s abi am dos s egredos da rel ao entre Damon, E l ena, Bonni e e
M eredi th. Nem Lady Ul ma cons egui a entender por que Damon no l i bertara
as trs meni nas para o cas o de al guma coi s a acontecer. Que os Guardi es
Cel es tes nos l i vrem di s s o. M as as meni nas ti nham formado uma fal ange
s l i da contra i s s o; s eri a como trazer m s orte a todo o empreendi mento.
Bom, de qual quer forma Bonni e tagarel ava , achei as pul s ei ras
l i ndas . Quero di zer, el a no pode achar nada mai s perfei to para o ves ti do, no
? conti nuou, afagando a s ens i bi l i dade profi s s i onal do ouri ves .
Lucen s orri u com mods ti a e Lady Ul ma o ol hou amoros amente.

M eredi th ai nda es tava radi ante.


Lady Ul ma, no s ei como agradecer. Vou us ar es s e ves ti do... E noi te
s erei al gum que nunca fui na vi da. cl aro que a s enhora des enhou meu
cabel o pres o no al to, ou parte del e. E m geral no o us o as s i m M eredi th
termi nou com a voz fraca.
E s ta noi te... us ar no al to, por ci ma des s es l i ndos ol hos cas tanhos
que voc tem. E s te ves ti do para mos trar as curvas encantadoras de s eus
ombros e braos . um cri me cobri -l os , s ej a di a ou noi te. E o penteado para
expor s eu ros to exti co, e no para es cond-l o! di s s e Lady Ul ma com
fi rmeza.
Que bom, pens ou E l ena. E l as s a ram do as s unto da es cravi do
s i mbl i ca.
Vai us ar um pouco de maqui agem tambm... Ouro cl aro nas
pl pebras e kohl para aperfei oar e al ongar s eus c l i os . Um toque de batom
dourado, mas s em ruge; acho que no funci ona, para j ovens . Sua pel e morena
compl etar a i magem de uma donzel a s ens ual com perfei o.
M eredi th ol hou i ndefes a para E l ena.
E u tambm no cos tumo us ar maqui agem nenhuma di s s e el a, mas
as duas s abi am que el a no ti nha como es capar. A vi s o de Lady Ul ma
ganhari a vi da.
No chame de ves ti do de si rena; el a s er uma s erei a di s s e Bonni e
cora entus i as mo. M as mel hor col ocarmos um fei ti o nel e para afas tar
todos os mari nhei ros vampi ros .
Para s urpres a de E l ena, Lady Ul ma as s enti u com s ol eni dade.
M i nha ami ga cos turei ra mandou uma s acerdoti s a hoj e para abenoar
todas as roupas e evi tar que vocs s ej am v ti mas de vampi ros , cl aro. Is s o tem
a s ua aprovao? E l a ol hou E l ena, que as s enti u.

Des de que dei xem Damon fora di s s o acres centou bri ncando, e
s enti u o tempo paral i s ar enquanto M eredi th e Bonni e de i medi ato l he
vol taram os ol hos , bus cando qual quer na expres s o de E l ena que a
entregas s e.
M as E l ena conti nuou com a expres s o neutra, e Lady Ul ma pros s egui a:
Natural mente, as res tri es no s e apl i cari am a s eu... ao amo Damon.
Natural mente di s s e E l ena, s ri a.
E agora tratemos de como a l i nda bai xi nha i r ao bai l e de gal a.
Lady Ul ma s e di ri gi a a Bonni e, que mordeu o l bi o, corando. Tenho uma
coi s a mui to es peci al para voc. No s ei quanto tempo es perei para trabal har
com es s e teci do. E u o namorava nas vi tri nes ano aps ano, roendo-me para
comprar cri ar al go com el e. E s t vendo? E em s egui da o grupo de cos turei ras
avanou, s egurando um ves ti do menor e mai s l eve, enquanto Lady Ul ma
ergui a o des enho. E l ena j ol hava maravi l hada. O teci do era gl ori os o
i nacredi tvel mas foi es peci al mente i ntel i gente como ti nha s i do cos turado.
O teci do era azul -es verdeado, com o mai s maravi l hos o bordado repres entando
as pl umas com ol hos de um pavo s e abri ndo a parti r da ci ntura.
Os ol hos cas tanhos de Bonni e s e arregal aram de novo.
Is s o para mi m? s us s urrou el a, quas e temeros a de tocar o teci do.
Si m, e vamos prender s eu cabel o para trs at que voc fi que
s ofi s ti cada como s ua ami ga. Ande, experi mente. Acho que vai gos tar. Lucen
havi a s e reti rado e M eredi th j es tava s endo cui dados amente col ocada no
ves ti do de s erei a.
Bonni e comeou a ti rar a roupa, fel i z.

***

E vi u-s e que Lady Ul ma ti nha razo. Bonni e adorou ver como fi cari a
naquel a noi te. Agora recebi a os l ti mos retoques , como um borri fo del i cado de
ci trus e gua de ros as ; uma fragrnci a fei ta es peci al mente para el a. E l a
fi cou di ante de um es pel ho i mens o de mol dura prateada, mi nutos antes de
el es parti rem para o bai l e dado por Fazi na, a Rouxi nol de Prata em pes s oa.
Bonni e vi rou-s e um pouco, ol hando, encantada, o ves ti do em al as e de
s ai a rodada. Seu corpete era fei to ou pareci a s er fei to i ntei ramente com
penas de pavo, organi zados num l eque que s e uni a na ci ntura, mos trando
como era magra. Havi a outro l eque de pl umas mai ores que apontavam para
bai xo a parti r da ci ntura, na frente e nas cos tas . As cos tas na real i dade
ti nham uma pequena cauda de penas de pavo contra a s eda es meral da. Na
frente, abai xo da rama mai or que apontava para bai xo, um des enho em prata e
ouro, de pl umas ondul antes es ti l i zadas , todas i nverti das , abri a cami nho para
a bai nha do ves ti do, debruada com um brocado de ouro fi no.
Como s e no bas tas s e, Lady Ul ma ti nha um l eque fei to de pl uma de
pavo verdadei ras i ncrus tados em um punho de j ade es meral da, com uma
franj a de j ade que s e ti ni a s uavemente, e pi ngentes de es meral das e ci tri nos
na bas e.
No pes coo de Bonni e havi a um col ar tambm de j ade, i ncrus tado com
es meral das , s afi ras e l pi s -l azl i . E em cada pul s o havi a vri as pul s ei ras
de j ade es meral da que es tal avam s empre que el a s e mexi a, o s mbol o de s ua
es cravi do.
M as os ol hos de Bonni e mal s e demoraram nel as e el a no cons egui a
odi ar as pul s ei ras . Pens ava em como um cabel ei rei ro es peci al vi era al i s ar os
cachos arrui vados de Bonni e at que, es cureci dos at o vermel ho verdadei ro,
fi caram col ados no crni o e pres os com grampos de j ade e es meral da. Sua
cari nha de corao nunca pareceu to madura, to s ofi s ti cada. As pl pebras

es meral da e aos ol hos es cureci dos com kohl , Lady Ul ma acres centara um
batom vermel ho vi vo e ti nha a um s tempo quebrado as regras e a s ens atez,
portando el a mes ma a es cova, retocando aqui e al i o bl us h para que a pel e
quas e trans parente de Bonni e des s e a i mpres s o de es tar cons tantemente
corando com al gum el egi o. Bri ncos de j ade de l api dao del i cada com s i nos de
ouro por dentro compl etavam o conj unto, e Bonni e s e s enti a uma pri nces a do
Anti go Ori ente.
mes mo um mi l agre. E m geral , eu pareo um duende tentando me
fantas i ar de l der de torci da ou dama de honra confi denci ou el a, bei j ando
Lady Ul ma s em parar, del i ci ada ao des cobri r que o batom fi cava nos l bi os , e
no trans feri do para o ros to de s ua benfei tora. M as es ta noi te eu pareo
uma mulher verdade.
E l a conti nuari a tagarel ando, i ncapaz de s e conter, embora Lady Ul ma j
tentas s e di s cretamente enxugar as l gri mas dos ol hos . M as nes s e momento
E l ena entrou e Bonni e arfou.
O ves ti do de E l ena ti nha fi cado pronto tarde e s o que Bonni e
cons egui ra ver del e foi o des enho. M as de al gum modo el e no trans mi ti a o
que es te ves ti do real mente fazi a por E l ena.
Bonni e no fundo s e perguntava s e Lady Ul ma es tava dei xando demai s
para a bel eza natural de E l ena, e ti nha es peranas de que a ami ga fi cas s e
ani mada com o prpri o ves ti do como todas es tavam com os de Bonni e e
M eredi th. Agora Bonni e entendi a.
O model o chamado de ves ti do da deus a expl i cou Lady Ul ma no
s i l nci o que pai rou na s al a enquanto E l ena entrava, e Bonni e pens ava
perpl exa que s e as deus as ti vessem mesmo vi vi do no M onte Ol i mpo, certamente
i am querer um ves ti do daquel es .
O truque do ves ti do es tava em s ua s i mpl i ci dade. E ra fei to de s eda branca

l ei tos a, com uma ci ntura pregueada del i cada ( Lady Ul ma chamava de


pregueado i rregul ar em fi ta) que s us tentavam duas ti ras s i mpl es de corpete
formando uma gol a em V, mos trando a pel e de ps s ego de E l ena entre el es e
atrs . E s s as ti ras , por s ua vez, eram manti das nos ombros por doi s fechos
ental hados de ouro cravej ado de di amantes e madreprol as . A parti r da
ci ntura, a s ai a ca a reta em dobras graci os as e s edos as at as s andl i as
del i cadas de E l ena tambm des enhadas em ouro, madreprol as e
di amantes . Nas cos tas , as duas ti ras que s e prendi am nos ombros
trans formavam-s e em al as e s e cruzavam,

reuni ndo-s e na ci ntura

pregueada.
Um ves ti do s i mpl es , que fi cava magn fi co na meni na certa. No pes coo
de E l ena, um col ar fei to de ouro e madreprol as , na forma es ti l i zada de uma
borbol eta e cravej ado de tantos di amantes que pareci a rel uzi r com um fogo
mul ti cor s empre que el a s e movi a e a l uz bati a nel es . E l a es tava com o
pi ngente de l pi s -l azl i e di amante que Stefan l he dera, uma vez que s e
recus ou termi nantemente a ti r-l o. No i mportava. A borbol eta cobri a
i ntei ramente o pi ngente.
E m cada brao E l ena us ava uma pul s ei ra l arga de ouro e madreprol a
cravej ada de di amantes , cri aes que el as acharam na s al a s ecreta das j i as ,
obvi amente fei tas para combi nar com o col ar.
E era s . O cabel o de E l ena foi es covado e es covado e escovado at que
formou uma cas cata s edos a e dourada de ondas que pendi am nas cos tas abai xo
dos ombros , e havi a um toque de batom ros ado. M as s eu ros to, com os c l i os
pretos e gros s os e as s obrancel has arqueadas mai s cl aras e agora s eu ol har
de empol gao que s eparava os l bi os cor-de-ros a e trazi a uma cor vi va s faces
fi cara i ntei ramente por conta prpri a. Bri ncos que ca am como cas catas de
di amantes es pi avam atravs das mechas douradas .

E l a i a enl ouquecer a todos es ta noi te, pens ou Bonni e, ol hando o l i ndo


ves ti do com i nvej a, mas no bom s enti do, em vez de s e al egrar com a i dei a da
s ens ao que E l ena cri ari a. E l a es tava com o ves ti do mai s s i mpl es das trs ,
mas ai nda cons egui a ofus car Bonni e e M eredi th compl etamente.
No entanto, Bonni e nunca vi ra M eredi th mai s boni ta nem mai s
exti ca. Tambm nunca vi ra o corpo des l umbrante de M eredi th, apes ar do
ampl o s orti mento de roupas de gri fe da ami ga.
M eredi th deu de ombros quando Bonni e l he di s s e i s s o. E s tava com um
l eque tambm, de l aca preta, que dobrou. Agora o abri u e o fechou de novo,
batendo no quei xo pens ati vamente.
E s tamos nas mos de um gni o di s s e el a s i mpl es mente.
M as no podemos es quecer o que vi emos fazer aqui .

26
Temos que manter nos s o foco no res gate de Stefan di zi a E l ena na s al a
que Damon tomara para s i , a anti ga bi bl i oteca da mans o de Lady Ul ma.
Onde mai s mi nha mente es tari a? di s s e Damon, s em ti rar os ol hos
do pes coo de E l ena, com s eus enfei tes de madreprol a e di amantes . De
al gum modo, o ves ti do branco real ava o pes coo magro e maci o de E l ena, e el a
s abi a di s s o.
E l ena s us pi rou.
Se achs s emos que real mente o que pretende, ento pod amos todas
rel axar.
Quer di zer rel axar como voc es t fazendo agora? E l ena tremeu um
pouco por dentro. Damon podi a parecer compl etamente abs orto em uma coi s a e
apenas nel a, mas s eu s ens o de autopres ervao cui dava para que el e
es ti ves s e cons tantemente em guarda, e vendo no s o que queri a ver, mas
tudo o que o cercava.
E era verdade que E l ena es tava quas e i ns uportavel mente ani mada. Que
os outros pens em que era o ves ti do maravi l hos o. E era o ves ti do maravi l hos o.
E E l ena es tava profundamente grata a Lady Ul ma e s uas aj udantes por
cons egui rem faz-l o a tempo. O que real mente ani mava E l ena, porm, era a
oportuni dade no, a certeza, di s s e el a a s i mes ma com fi rmeza de que
es ta noi te encontrari a a metade da chave que l hes permi ti ri a s al var Stefan. A
l embrana do ros to del e, a i dei a de v-l o em carne e os s o era...
E ra apavorante. Pens ando no que Bonni e di s s era enquanto dormi a,
E l ena es tendeu a mo, procurando conforto e compreens o, e de al gum modo
des cobri u que em vez de s egurar a mo de Damon es tava nos braos del e.
A verdadei ra perg unta : o que Stefan di r sobre aquela noi te no hotel comDamon ?
O que Stefan di ri a? O que poderi a s er di to?
E s tou com medo el a ouvi u, e um mi nuto tarde demai s reconheceu

a prpri a voz.
Ora, no pens e ni s s o di s s e Damon. S vai pi orar as coi s as .
M as eu menti , pens ou E l ena. Voc nem s e l embra di s s o, ou tambm
es tari a menti ndo.
O que quer que tenha aconteci do, eu prometo que fi ca com voc
di s s e Damon com brandura. J l he dei a mi nha pal avra, al i s .
E l ena podi a s enti r a res pi rao del e perto de s eus cabel os .
E manter o foco na chave?
Si m, si m, mas no me ali mentei bem hoj e. E l ena s e s obres s al tou, depoi s puxou
Damon para mai s perto. Por um i ns tante el a s enti u no apenas uma fome
voraz, mas uma dor aguda que a confundi u. M as agora, antes que pudes s e
l ocal i z-l a no es pao, a dor pas s ara e s ua l i gao com Damon foi abruptamente
i nterrompi da.
Damon.
Si m?
No me i s ol e.
No es tou i s ol ando voc. Apenas di s s e tudo o que h para di zer, s .
Voc s abe que vou procurar a chave.
Obri g ada. E l ena tentou novamente. Mas no pode passarfome...
Quemdi sse que estou passando fome? Agora a l i gao tel epti ca de Damon vol tara,
mas fal tava al go. E l e es tava del i beradamente escondendo al guma coi s a,
concentrando-s e em atacar os s enti dos de E l ena com outra coi s a a fome.
E l ena podi a s enti -l a gras s ando nel e, como s e el e fos s e um ani mal s el vagem
que andas s e havi a di as havi a s emanas s em matar.
A s al a gi rou l entamente em vol ta de E l ena.
E s t... tudo bem s us s urrou el a, s urpres a por Damon s er capaz de
fi car fi rme e abra-l a, com s eu nti mo s e di l acerando daquel e j ei to. O que
voc... preci s ar... tomar...

E el a s enti u a s onda mai s del i cada no pes coo, de dentes afi ados como
naval ha.
E l ena cedeu, rendendo-s e s s ens aes .
E nquanto s e preparavam para o bai l e da Rouxi nol de Prata, onde i ri am
procurar a pri mei ra metade da chave dupl a de rapos a para l i bertar Stefan,
M eredi th l era al go no i mpres s o que enfi ara na bol s a. A i nformao era fruto
do que el a des cobri ra pes qui s ando na i nternet. E l a fez o mxi mo que pde
para des crever a E l ena e aos outros tudo o que cons egui ra des cobri r. M as como
podi a ter certeza de que no dei xara de fora uma pi s ta es s enci al , al guma
i nformao i mens amente i mportante que fari a toda a di ferena entre o
s uces s o e o fracas s o des ta noi te? E ntre encontrar uma manei ra de s al var
Stefan e vol tar derrotados para cas a, enquanto el e padeci a na pri s o?
No, pens ou el a, parada di ante do es pel ho de prata, quas e com medo de
ol har a bel eza exti ca que s e tornara. No, no podemos pens ar na pal avra
fracasso. Pel a vi da de Stefan, temos de cons egui r. E temos de cons egui r s em
que s ej amos apanhados .

27
E l ena es tava confi ante e um tanto zonza quando parti ram para o bai l e de
gal a da Rouxi nol de Prata. M as quando os quatro chegaram cas a pal aci ana
da i l us tre Lady Fazi na em l i tei ras Damon com E l ena, M eredi th com
Bonni e ( Lady Ul ma foi proi bi da pel o mdi co de i r a qual quer fes ti vi dade
enquanto es ti ves s e grvi da) , E l ena foi tomada por certo terror.
A cas a era verdadei ramente um pal ci o, na mel hor tradi o dos contos de
fadas , pens ou el a. M i naretes e torres s ubi am ao cu, provavel mente pi ntados
de azul , com uma generos a camada dourada, mas aparecendo na cor l avanda
ao s ol , e quas e pareci am mai s l eves do que o ar. Para compl ementar a l uz do
s ol , havi a tochas aces as dos doi s l ados do cami nho das l i tei ras , na s ubi da da
col i na, e pareci a que havi a al guma s ubs tnci a nel as ou magi a , poi s as
l uzes bri l havam em vari adas cores , e as s i m i am do ouro ao vermel ho, ao roxo,
ao azul , ao verde, ao prata, e as cores pareci am reai s . Is s o dei xou E l ena s em
fl ego como as ni cas coi s as que no eram ti ngi das de vermel ho em todo o
mundo s ua vi s ta. Damon trouxera uma garrafa de Bl ack M agi c e ti nha o
es p ri to quas e el evado demai s s em trocadi l ho, pens ou E l ena.
Quando as l i tei ras pararam no al to da col i na, Damon e E l ena receberam
aj uda para des cer e andaram por um corredor que i nterrompi a grande parte da
l uz do s ol . Aci ma del es pendi am, aces as , del i cadas l anternas de papel
al gumas mai ores do a l i tei ra em que es ti veram mi nutos antes fortemente
i l umi nadas e com formas el egantes , conferi ndo um ar fes ti vo e j ovi al a um
pal ci o to magn fi co que chegava a i nti mi dar um pouco.
E l es pas s aram por fontes i l umi nadas , al gumas guardando s urpres as
como a fi l a de s apos mgi cos que cons tantemente s al tavam dos l ri os : plop,
plop, plop, como o s om de chuva no tel hado, ou uma i mens a s erpente dourada que
des l i zava entre as rvores e por ci ma da cabea dos vi s i tantes , des cendo
s i nuos a ao cho e, em s egui da, s ubi ndo nas rvores novamente.

E ra como s e o cho s e tornas s e trans parente, com toda s orte de cardumes


mgi cos de pei xes , tubares , engui as e gol fi nhos dando cambal hotas ,
enquanto as s omava a fi gura de uma bal ei a gi gante nas profundezas azui s .
E l ena e Bonni e andaram apres s adamente por es s a parte do cami nho.
E s tava cl aro que a dona des ta propri edade podi a pagar por qual quer
di vers o que s eu corao des ej as s e e que, amava pri nci pal mente a ms i ca,
porque tocando em cada rea havi a orques tras ves ti das de modo es pl ndi do e
s vezes bi zarro , ou ento apenas um s ol i s ta famos o, cantando em uma
gai ol a de ouro no al to, a quas e 10 metros do cho.
M s i ca... M s i ca e l uzes em toda parte...
A prpri a E l ena, embora emoci onada com as vi s es , s ons e aromas
gl ori os os que vi nham de i mens os cantei ros de fl ores e dos convi dados ,
homens e mul heres , s enti u um l eve temor, como um fri o na barri ga. Quando
s ai u da cas a de Lady Ul ma, pens ou em s eu ves ti do e nos di amantes to bem
trabal hados . M as agora que es tava no pal ci o de Lady Fazi na... Bem, havi a
cmodos demai s , g ente demai s , to el egante e l i ndamente ves ti da quanto a
prpri a E l ena e s uas i rms , ou as s i s tentes . E l ena ti nha medo de que...
Bem, de que aquel a mul her al i , j orrando pedras preci os as de s ua ti ara
del i cada de di amantes e es meral das at os fi nos s apatos debruados de
di amantes , fi zes s e s eu prpri o cabel o s em enfei tes parecer des al i nhado ou
ri d cul o.
Sabe quantos anos ela tem? E l ena quas e deu um pul o ao ouvi r a voz de Damon
em s ua mente.
Quem?, res pondeu E l ena, tentando ao menos es conder a i nvej a a
preocupao de s ua voz tel epti ca. Eu estou proj etando alto demai s?, acres centou
el a, al armada.
No to alto assi m, mas melhor abai xara volume. E voc sabei mui to bem ' quem aquela

g i rafa que estava olhando, res pondeu Damon. Para sua i nformao, ela tem uns duzentos
anos a mai s que eu e est tentando aparentar 30, i sto , dez anos mai s nova que quando se
transformou emvampi ra.
E l ena pes tanej ou. O que est querendo di zer comi sso?
Envi e alg umPoder a seus ouvi dos, s ugeri u Damon. E pare de se preocupar!
Obedi entemente, E l ena aumentou um pouco o Poder para o que el a
ai nda achava s er o ponto certo em s eus ouvi dos , e as convers as de repente
fi caram aud vei s .
... ah, a deusa de branco. Ela apenas uma cri ana, mas fi g ura...
... si m, aquela de cabelo dourado. Mag n fi ca, no ?
... Oh,por Hades, olhe aquela meni na...
... V o pr nci pe e a pri ncesa ali ? Ser que concordari am com um mnag e... ou... ou um
quarteto, queri do?
M ai s pareci a o que E l ena es tava acos tumada a ouvi r em fes tas . Is s o l he
deu mai s confi ana. E tambm, enquanto s eus ol hos vari am mai s
ous adamente a mul ti do ves ti da de forma opul enta, afl orou-l he uma onda
s bi ta de amor e res pei to por Lady Ul ma, que des enhara e s upervi s i onara a
fei tura de trs gl ori os os ves ti dos em apenas uma s emana.
Ela umg ni o, E l ena i nformou a Damon s ol enemente s abendo que atravs
do el o mental el e s aberi a de quem el a fal ava. Olha, Meredi th j temuma multi do em
volta dela. E... E...
E ela no est ag i ndo como a Meredi th, concl ui u Damon, demons trando certa
i nqui etao.
M eredi th no pareci a nem um pouco preocupada. Ti nha o ros to vi rado
del i beradamente para mos trar o perfi l cl s s i co a s eus admi radores , mas no
era o perfi l da M eredi th Sul ez equi l i brada e s erena. E ra uma meni na
s ens ual e exti ca, que pareci a pl enamente capaz de cantar a Habanera de
Carmen. Ti nha o l eque aberto e s e abanava graci os a e l angui damente. A s uave
mas cal oros a l uz i nteri or fazi a s eus ombros e braos nus bri l harem como
prol as aci ma do ves ti do de vel udo preto, que pareci a ai nda mai s mi s teri os o e

i mpres s i onante do que em cas a. Na real i dade, pareci a ter conqui s tado um
devoto s i ncero; el e es tava aj oel hado di ante del a com uma ros a vermel ha na
mo, to apres s adamente col hi da de um dos arranj os que um es pi nho o furara
e o s angue s urgi a no pol egar. M eredi th pareceu no perceber. E l ena e Damon
l amentavam pel o j ovem, que era l ouro e extremamente boni to. E l ena s enti u
pena... E Damon, fome.
Ela parece ter sa do da concha, arri s cou-s e Damon.
Oh, Meredi th j amai s sai de concha nenhuma, res pondeu E l ena. S est atuando. Mas
esta noi te acho que obra dos vesti dos. Meredi th est vesti da como uma serei a, e por i sso est comessa
ati tude to sensual. O vesti do de B onni e foi fei to compenas de pavo e... Vej a s.
E l a as s enti u para o l ongo corredor que l evava a um s al o i mens o di ante
del es . Bonni e, ves ti da por pl umas , ti nha s ua prpri a mul ti do de s egui dores
e era s i s s o que el es fazi am: s egui am-na. Cada movi mento de Bonni e era
l eve, como o de pas s ari nho, e s uas pul s ei ras de j ade ti l i ntavam nos pequenos
braos maci os , os bri ncos ti ni am a cada vez que bal anava a cabea e os ps
pareci am bri l har nas s andl i as douradas di ante da cauda de pavo.
Sabe de uma coi s a, es tranho murmurou E l ena, enquanto el es
chegavam ao s al o e por fi m o s om emudeceu para que el a cons egui s s e ouvi r a
voz de Damon. E u no ti nha percebi do, mas Lady Ul ma des enhou nos s os
ves ti dos em di ferentes n vei s do rei no ani mal .
Hmmm? Damon es tava ol hando o pes coo del a novamente. M as
fel i zmente naquel e momento um homem boni to, com roupas formai s da
Terra, s moki ng, fai xa e tudo que ti nha di rei to, aproxi mou-s e com Bl ack
M agi c em grandes taas de prata. Damon s ecou a del e num s gol e e pegou
outra do garom que s e curvava com el egnci a. Depoi s el e e E l ena s e s entaram
na fi l a de trs , do l ado de fora, mes mo s abendo que i s s o era uma gros s eri a
com a anfi tri . E l es preci s avam de es pao de manobra.
Bom, M eredi th uma s erei a, que da mai s al ta ordem, e es t

agi ndo como uma s erei a. Bonni e um pas s ari nho, que faz parte da ordem
s egui nte, e el a est agi ndo como uma ave: vendo todos os homens s e exi bi rem
enquanto el a ri . E eu s ou uma borbol eta... E nto acho que es ta noi te devo agi r
como uma borbol eta s oci al . Com voc ao meu l ado, es pero.
Que... l i ndo di s s e Damon coma voz embargada. o que exatamente a
faz pens ar que uma borbol eta?
Ora, os ves ti dos , s eu bobo di s s e E l ena, e l evantou l eque de
madreprol a, ouro e di amantes , dando-l he um tapi nha na tes ta com el e.
Depoi s o abri u, mos trando um des enho pri moros o, s emel hante ao de s eu
col ar, decorado com pontos m ni mos de di amantes , ouro e madreprol a onde
havi a dobras . E s t vendo? Uma borbol eta di s s e el a, s ati s fei ta com a
i magem.
Damon acompanhou o contorno com um dedo l ongo e afi l ado do que a
l embrou tanto de Stefan que s ua garganta doeu, e parou nas s ei s l i nhas
es ti l i zadas aci ma da cabea.
Des de quando borbol etas tm cabel o? O dedo de Damon pas s ou em
duas l i nhas hori zontai s entre as as as . Ou braos ?
So pernas di s s e-l he E l ena, di verti ndo-s e. Que ti po de coi s a
com braos e pernas e uma cabea tem s ei s pel os e as as ?
Um vampi ro embri agado s ugeri u uma voz aci ma del es , fazendo
E l ena l evantar a cabea, s upres a ao ver Sage. Permi tem que me s ente com
vocs ? perguntou el e. No cons egui uma cami s a, mas mi nha av fada
conj urou um col ete.
E l ena, ri ndo, puxou uma cadei ra para que Sage pudes s e s e acomodar ao
l ado de Damon. E l e es tava mui to mai s l i mpo do que quando el a o vi ra
trabal hando em cas a, embora o cabel o ai nda es ti ves s e compri do, com s eus
cachos rebel des . E l a, porm, notou que s ua av fada o perfumara com cedro e

s ndal o, e l he dera j eans Dol ce & Gabbana e col ete. E l e es tava... mag n fi co.
No havi a s i nal de s eus ani mai s .
Pens ei que voc no vi es s e di s s e-l he E l ena.
E me di z i s s o? Traj ada como es t, de branco e ouro cel es ti ai s ? Voc
fal ou no bai l e; tomei s eu des ej o como uma ordem.
E l ena ri u. cl aro que todo mundo a tratava de um j ei to di ferente nes ta
noi te. E ra o ves ti do. Sage, murmurando al go s obre s ua heteros s exual i dade
l atente, j urou que a i magem no col ar e no l eque eram de uma fni x. O
demni o educado di rei ta del a, que ti nha a pel e mal va es cura e chi fres
pequenos , brancos e curvos , s ugeri u com defernci a que l he pareci a a deus a
Is htar, que aparentemente o mandara Di mens o das Trevas , um mi l ni o
antes , por tentar as pes s oas pregui a. M ental mente, E l ena regi s trou
aquel a i nformao para perguntar a M eredi th s e i s s o s i gni fi cava tent-l os a
comer bi chos -pregui a, que el a s abi a s er um ani mal s el vagem que no s e
mexi a mui to ou coi s a pareci da.
E depoi s E l ena pens ou que Lady Ul ma ti nha chamado o traj e de ves ti do
da deus a, no foi ? Certamente era um ves ti do que s podi a s er us ado s e s eu
corpo fos s e mui to j ovem e mui to prxi mo da perfei o, porque no havi a como
col ocar um es parti l ho nel e ou drape-l o para atenuar um corpo que no
aj udas s e. As ni cas coi s as por bai xo do ves ti do era o prpri o corpo fi rme de
E l ena e uma cal ci nha de renda l eve, cor da pel e. Ah, e um borri fo de perfume
de j as mi m.
E nto eu pareo uma deus a, pens ou el a, agradecendo ao demni o ( que
s e l evantou e fez uma mes ura). As pes s oas tomavam l ugar para a pri mei ra
apres entao da Rouxi nol de Prata. E l ena ti nha de admi ti r que es tava ans i os a
para ver Lady Fazi na e, al m di s s o, era cedo demai s para uma i da ao toal ete
E l ena j percebera que havi a guardas pos tados em todas as portas . Havi a

duas harpas em uma pl ataforma no mei o de um grande c rcul o de cadei ras . E


de repente todos es tavam de p, apl audi ndo. E l ena no teri a vi s to nada s e Lady
Fazi na no ti ves s e deci di do andar pel o mes mo corredor que el a e Damon
tomaram. E l a parou bem ao l ado de Sage para agradecer pel a acl amao e
E l ena teve uma vi s o perfei ta del a.
E ra uma l i nda j ovem, mas para s urpres a de E l ena pareci a ter bem
mai s de 20 anos , e era quas e to bai xa quanto Bonni e. E s ta cri atura di mi nuta
obvi amente l evava s eu apel i do mui to a s ri o: traj ava um ves ti do de mal ha
prateado. O cabel o tambm era prata metal i zado, al to na frente e mui to curto
atrs . A cauda mal es tava pres a a el a, doi s fechos s i mpl es a s eguravam nos
ombros . Fl utuava hori zontal mente as s uas cos tas , cons tantemente em
movi mento, mai s como um rai o de l uar ou uma nuvem do que o verdadei ro
teci do at que el a chegou ao pal co central e s ubi u, depoi s contornou a harpa
al ta e des coberta, e a es s a al tura a parte s us pens a da capa cai u s uave e
graci os amente no cho em um s emi c rcul o a s ua vol ta.
E ento vei o a magi a da voz da Rouxi nol de Prata. Comeou tocando a harpa
al ta, que pareci a ai nda mai s al ta em comparao com s eu corpo pequeno. E ra
como s e el a fi zes s e a harpa cantar s ob s eus dedos , l evava-a a gemer como o
vento ou produzi r uma ms i ca que pareci a des cer do para s o em gl i s s andos .
E l ena chorou durante a pri mei ra ms i ca, embora fos s e cantada numa l ngua
que des conheci a. E ra de uma doura to penetrante que a l embrava de Stefan,
de s eus momentos j untos , comuni cando-s e s omente pel as pal avras e toques
mai s doces ...
M as o i ns trumento mai s i mpres s i onante de Lady Fazi na era s ua voz.
Seu corpo m ni mo podi a gerar um vol ume extraordi nri o quando queri a. E
enquanto el a cantava uma cano pungente em tom menor depoi s de outra,
E l ena podi a s enti r s eus pel os arrepi arem, e s uas pernas tremerem. Achava

que a qual quer momento podi a cai r de j oel hos com as mel odi as que enchi am
s eu corao.
Quando al gum l he tocou nas cos tas , E l ena tomou um vi ol ento s us to.
Fora arrancada rpi do demai s do mundo fants ti co que a ms i ca tecera em
torno del a. M as era apenas M eredi th que, apes ar de s eu amor pel a ms i ca,
ti nha uma s uges to mui to prti ca ao grupo.
No s eri a mel hor comearmos agora, enquanto todos os outros es to
ouvi ndo? s us s urrou el a. At os guardas es to des l i gados . Vamos em
dupl as , es t bem?
E l ena as s enti u.
Vamos ter que dar uma ol hada na cas a. Tal vez a gente ache al guma
coi s a enquanto todo mundo ai nda es t aqui , ouvi ndo a ms i ca, por mai s uma
hora. Sage, tal vez voc pos s a es tabel ecer uma es pci e de l i gao tel epti ca
entre os doi s grupos .
Ser um pri vi l gi o, Madame.
Os ci nco entraram na mans o da Rouxi nol de Prata.

28
E l es pas s aram di retamente pel os l amentvei s guardas das portas . M as
l ogo des cobri ram que, enquanto quas e todo mundo ouvi a Lady Fazi na, havi a,
em cada cmodo do pal ci o aberto ao pbl i co, um gui a de roupa preta e l uvas
brancas , pronto para dar i nformaes e vi gi ar atentamente as pos s es s ua
s enhora.
O pri mei ro cmodo que l hes deu al guma es perana foi o Sal o de Harpas
de Lady Fazi na, uma s al a dedi cada i ntei ramente exi bi o dos i ns trumentos .
Obj etos anti gos , em arco, de uma s corda, s em dvi da tocados por i ndi v duos
que devi am parecer homens das cavernas , a harpas al tas , douradas e
orques trai s como a que Fazi na tocava agora, a ms i ca aud vel pel o pal ci o.
M agi a, pens ou E l ena novamente. E l es parecem us -l a aqui , em l ugs r da
tecnol ogi a.
Cada ti po de harpa tem uma chave excl us i va para afi nar as cordas
cochi chou M eredi th, ol hando o corredor. De cada l ado a fi l a de harpas
marchava ao l onge. Uma des s as chaves pode s er a chave.
M as como vamos s aber? Bonni e s e abanava com o l eque de penas
de pavo. Qual a di ferena entre uma chave de harpa e uma chave de
rapos a?
No s ei . E tambm nunca ouvi fal ar de guardar uma chave dentro de
uma harpa. Deve fazer barul ho dentro da cai xa res s onnci a s empre que a
harpa ti rada do l ugar admi ti u M eredi th.
E l ena mordeu o l bi o. E ra uma ques to s i mpl es e razovel . E l a devi a
fi car des ani mada, devi a s e perguntar como encontrari am a metade pequena
de uma chave nes te l ugar. E s peci al mente ao pens ar que a pi s ta que ti nham
que es tava no i ns trumento da Rouxi nol de Prata de repente pareci a
abs urda.
E s pero di s s e Bonni e, s em refl eti r mui to que o i ns trumento no

s ej a a voz del a, e s e enfi armos a mo pel a goel a da mul her...


E l ena s e vi rou para ol har M eredi th, que pareci a ol har o cu ou o que
es ti ves s e aci ma des s a di mens o horrenda.
E u s ei di s s e M eredi th. Chega de bebi da para a avoada aqui .
M as acho pos s vel el es darem pequenos api tos de prata ou al gum
i ns trumento como l embrana... Todas as grandes fes tas cos tumavam ter i s s o,
s abe como ... Dar um bri nde.
Como di s s e Damon num tom des preocupadamente i nexpres s i vo
el es podem dar a chave de bri nde s emanas antes da fes ta, e como podem ter a
es perana de recuper-l a? M i s ao podi a mui to bem ter di to a E l ena Ns
j ogamos a chave fora.
Bom comeou M eredi th , no tenho certeza s e el es qui s eram
di zer que as chaves podi am s er recuperadas , mes mo por el es . E M i s ao podi a
ter a i nteno de di zer: ccVoc tem que vas cul har todo o l i xo da noi te des s e
bai l e de gal a... Ou de outra fes ta em que Fazi na s e apres entas s e. Imagi no
que el a s ej a convi da a tocar em vri as outras fes tas .
E l ena odi ava bate-boca, embora el a fos s e campe ni s s o. M as es ta noi te
era uma deus a. Nada era i mpos s vel . Se cons egui s s e se lembrar...
Al go pareci do com um rai o de l uz ati ngi u s ua cabea. S por um i ns tante
um i ns tante el a es tava de vol ta, l utando com M i s ao. M i s ao es tava em
s ua forma de rapos a, mordendo e arranhando e ros nando uma res pos ta
pergunta de E l ena s obre onde es tavam as duas metades da chave de rapos a.
At parece que voc poderi a entender as respostas que eu dari a. Se eu lhe contasse que uma metade
est dentro do i nstrumento de prato do rouxi nol, i sso lhe dari a alg uma i dei a?
Si m . Estas foram as exatas pal avras , as verdadei ras pal avras que M i s ao
di s s era. E l ena ouvi ra em s ua prpri a voz, repeti ndo-as agora di s ti ntamente.
Depoi s el a s enti u aquel a l uz dei xar s ua mente para encontrar outra

no mui to di s tante. E m s egui da, el a s e deu conta de que, s eus ol hos s e


abri am de s urpres a, porque Bonni e fal ava daquel e j ei to i nexpres s i vo que
s empre us ava quando fazi a uma profeci a:
Cada metade da chave de rapos a tem a forma de uma ni ca rapos a,
com duas orel has , doi s ol hos e um foci nho. As duas metades da chave de
rapos a s o de ouro, cobertas de pedras preci os as ... E s eus ol hos s o verdes . A
chave que procura ai nda es t no i ns trumento da Rouxi nol de Prata.
Bonni e! di s s e E l ena. E l a podi a ver que os j oel hos da ami ga
tremi am, e s eus ol hos es tavam des focados . Depoi s el es s e abri ram e E l ena
obs ervou a confus o encher o vazi o.
O que es t havendo? perguntou Bonni e, ol hando em vol ta e vendo
que todo mundo ol hava para ela. O que... o aconteceu?
Voc nos di s s e como s o as chaves de rapos a! E l ena no cons egui u
evi tar quas e gri tar de al egri a. Agora que s abi am o que procuravam, poderi am
l i bertar Stefan; el es li bertari am Stefan. Agora nada i mpedi ri a E l ena. Bonni e
aj udara a l evar a bus ca a um n vel i ntei ramente di ferente.
M as enquanto E l ena tremi a de al egri a por dentro, por caus a da profeci a,
M eredi th, com s eu j ei to equi l i brado, cui dava da profeti s a.
Acho que el a vai des mai ar di zi a M eredi th em voz bai xa.
Poderi a, por favor...
M eredi th no teve tempo de concl ui r o pedi do porque os vampi ros , Damon
e Sage, foram rpi dos e s eguraram Bonni e, amparando-a de cada l ado. Damon
ol hava a meni na bai xi nha com s urpres a.
Obri gada, M eredi th di s s e Bonni e, e s ol tou a res pi rao pi s cando.
Acho que no vou des mai ar acres centou el a ol hando para Damon
por entre as pl pebras : M as acho que mel hor ter certeza.
Damon as s enti u e s egurou mel hor, com um ar s ri o. Sage s e vi rou um

pouco, parecendo ter al go pres o na garganta.


O que foi que eu di s s e? No me l embro!
Sri a, E l ena repeti u as pal avras de Bonni e, e M eredi th perguntou:
Agora voc tem certeza, Bonni e? Is s o parece certo?
Eu tenho certeza. Abs ol uta i nterrompeu E l ena. Sua certeza era
compl eta. A deus a Is htar e Bonni e abri ram-l he o pas s ado e l he mos traram a
chave.
M ui to bem. E s e Bonni e, Sage e eu fi carmos nes ta s al a e doi s de ns
di s trai rmos o gui a, enquanto o tercei ro procura as chaves nas harpas ?
s ugeri u M eredi th.
Certo. Vamos ! di s s e E l ena.
O pl ano de M eredi th s e mos trou mai s di f ci l na prti ca do que pareci a.
M es mo com duas gl ori os as meni nas e um homem tremendamente
mus cul os o na s al a, o gui a conti nuava andando em pequenos c rcul os e de vez
em quando, fl agrava um ou outro mexendo na harpa e es pi ando dentro del a.
E ra es tri tamente proi bi do mexer em qual quer coi s a. Podi a des afi nar as
harpas e faci l mente dani fi c-l as . M as a ni ca manei ra de ter absoluta certeza
de que uma chave pequena e de ouro no es tava na cai xa de res s onnci a era
s acudi r o i ns trumento e ver s e fazi a barul ho. E o pi or era que cada uma das
harpas ti nha s eu prpri o ni cho, compl eto, com uma i l umi nao teatral , na
frente de uma tel a os tentos a ( a mai ori a del es mos trava Fazi na tocando a harpa
em ques to) e uma corda de vel udo vermel ho na frente com as pal avras
mantenha di s tnci a, to evi dente quanto numa pl aca.
No fi nal , Bonni e, M eredi th e Sage recorreram ao Poder de i nfl unci a de
Sage para dei xar o gui a i ntei ramente pas s i vo al go que el e s foi capaz de
fazer por al guns mi nutos por vez, ou o gui a perceberi a os hi atos no programa
de Lady Fazi na. E l es ento procuravam freneti camente nas harpas enquanto o

gui a fi cava i mvel fei to uma fi gura de cera.

***

E nquanto i s s o, Damon e E l ena vagavam pel o pal ci o, procurando no


res to da mans o que era proi bi do a vi s i tantes . Se no achas s em nada,
pretendi am dar uma bus ca em todos os cmodos di s pon vei s enquanto o bai l e
conti nuas s e.
E ra um trabal ho peri gos o, es te entrar e s ai r furti vamente de ambi entes
es curos , cercados por cordas em geral trancados e vazi os : peri gos o e
es tranhamente emoci onante para E l ena. De certo modo, pareci a que o medo e a
pai xo eram mai s prxi mos do que el a real mente percebera. Ou pel o menos
pareci a que era as s i m com el a e Damon.
E l ena no pde dei xar de perceber e admi rar al guns detal hes de Damon.
E l e pareci a capaz de abri r qual quer tranca com um pequeno i ns trumento que
ti rava da j aqueta preta, como s e es ti ves s e pegando uma caneta-ti ntei ro, e, de
um j ei to rpi do e el egante, el e arrombava a tranca e a devol vi a a s eu es tado
ori gi nal . E conomi a de movi mentos , el a s abi a, conqui s tada em ci nco s cul os
de experi nci a.
Al m di s s o, ni ngum podi a ques ti onar: Damon pareci a manter a cabea
fri a em qual quer s i tuao, o que fazi a del e um bom companhei ro agora,
quando el a es tava andando como uma deus a e ni ngum podi a obri g-l a a
s egui r as regras dos mortai s . Is to era real ado pel os s us tos que E l ena tomava:
formas que pareci am guarda s enti nel as as s omando para el a s e mos travam na
real i dade um urs o empal hado, um pequeno armri o e al go que Damon no
permi ti u que el a ol has s e por mai s de um s egundo, mas que pareci a um
homem mumi fi cado. Damon no s e i nti mi dava com nada di s s o.

Se eu pudes s e canal i zar al gum Poder para os ol hos , pens ou E l ena... e as


coi s as i medi atamente s e i l umi naram. Seu Poder obeci a!
M eu Deus ! Terei que us ar es s e ves ti do pel o res to da vi da faz com que eu
me s i nta to... poderos a. To... des i ni bi da. Vou us ar na facul dade, s e entrar
para uma facul dade, para i mpres s i onar meus profes s ores ; e para Stefan e no
meu cas amento s para que as pes s oas entendam que no s ou uma
qual quer; e na prai a, para os homens terem pel o que babar...
E l a repri mi u uma ri s ada e fi cou s urpres a ao ver Damon ol har com uma
reprovao fi ngi da. cl aro que el e es tava es trei tamente focal i zado nel a, como
E l ena es tava nel e. M as era um cas o um tanto di ferente, cl aro, porque, aos
ol hos de Damon, el a us ava uma pl aca que di zi a GE L IA DE M ORANGO
amarrada no pes coo. E el e es tava fi cando com fome de novo. Com mui ta fome.
Da prxi ma vez vou cui dar para que se ali mente di rei to antes de sai r de casa, pens ou el a
para el e.
Vamos nos concentrar no sucesso desta mi sso antes de planej armos a prxi ma, retorqui u
el e, com um l eve s orri s o s e i ns i nuando.
M as es tava tudo mi s turado com um pouco da s ati s fao s arcs ti ca que
Damon s empre exi bi a. E l ena j urou a s i mes ma que por mai s que el e
pudes s e ri r para el a, pedi r, ameaar ou baj ul ar, es ta noi te el a no dari a a
Damon a s ati s fao nem mes mo de um bel i s co. E l e que encontras s e outro
pote de gel ei a, pens ou el a.
Por fi m, a doce ms i ca do concerto parou, e E l ena e Damon correram para
encontrar Bonni e, M eredi th e Sage no Sal o das Harpas . E l ena era capaz de
deduzi r as not ci as pel a pos tura de Bonni e, mes mo que j no s oubes s e pel o
s i l nci o de Sage. M as as not ci as eram pi ores do que E l ena podi a i magi nar:
no s os trs no acharam nada no Sal o das Harpas , como fi nal mente
recorreram a um i nterrogatri o do gui a, que podi a fal ar, mas no s e mexer,

s ob a i nfl unci a de Sage.


E adi vi nhe s o que el e nos contou di s s e Bonni e, l ogo compl etando
antes que outro s e arri s cas s e a fal ar. E s s as harpas s o l i mpas e afi nadas ,
cada uma del as , todo santo di a. Fazi na tem ti po um exrci to de cri ados para fazer
i s s o. E qual quer coi s a, qualquer coi sa mesmo que no pertena harpa i nformada
i medi atamente. E no havi a nada! No tem nada al i !
E l ena s enti u que encol hi a da deus a oni s ci ente para a humana
des norteada.
Imagi nei que i s s o pudes s e acontecer admi ti u E l ena, s us pi rando.
Teri a s i do fci l demai s de outra manei ra. Tudo bem, pl ano B. Vocs s e
mi s turam com os convi dados do bai l e e tentam dar uma ol hada em cada cmodo
que es tej a aberto ao pbl i co. Procurem i mpres s i onar o companhei ro de Fazi na
e arrancar i nformaes del e. Tentem des cobri r s e M i s ao e Shi ni chi es ti veram
aqui recentemente. Damon, e eu vamos conti nuar ol hando as s al as que
devi am es tar fechadas .
Is s o to peri gos o di s s e M eredi th, franzi ndo a tes ta. Tenho
medo do que pode acontecer s e vocs forem apanhados .
Tenho medo do que pode acontecer com Stefan s e no acharmos a chave
es ta noi te retorqui u E l ena ri s pi damente e deu mei a-vol ta para s ai r.
Damon a s egui u. Procuraram por i ntermi nvei s cmodos es curos , agora
s em nem s aber s e es tavam procurando uma harpa ou outra coi s a. Pri mei ro
Damon veri fi cava s e havi a um corpo res pi rando dentro do cmodo ( daro que
podi a haver um guarda vampi ro, mas no havi a mui to a fazer a res pei to
di s s o),

depoi s

arrombava

fechadura.

As

coi s as

es tavam

correndo

tranqui l amente at que chegaram a uma s al a no fi nal de um l ongo corredor


que dava para o oes te E l ena havi a mui to s e perderano pal ci o, mas s abi a
que era o oes te porque era onde s e punha aquel e s ol enorme.

Damon arrombou a fechadura da s al a e E l ena i medi atamente avanou,


ans i os a. Procurou pel a s al a que conti nha, o que foi frus trante, a pi ntura
emol durada em prata de uma harpa, mas s em nada vol umos o como a metade
de uma chave de rapos a em s eu i nteri or, mes mo quando el a us ou
cui dados amente a ferramenta de Damon para des atarraxar o fundo.
Foi quando devol vi a o quadro parede que os doi s ouvi ram uma pancada.
E l ena es tremeceu, rezando para que nenhum dos cri ados da s egurana
ves dos de preto ti ves s e ouvi do o barul ho ao perambul ar pel o pal ci o.
Damon rapi damente ps a mo na boca de E l ena e reduzi u a l uz do
l ampi o, es curecendo a s al a.
M as os doi s ouvi ram pas s os s e aproxi mando pel o corredor. Al gum
es cutara a pancada. Os pas s os pararam na porta e el es ouvi ram o s om di s ti nto
de uma tos s e di s creta de um cri ado s uperi or.
E l ena gi rou, s enti ndo nes s e momento que as As as da Redeno es tavam
ao s eu al cance. E xi gi ri a apenas o mai s l eve aumento da adrenal i na, e el a
teri a o s egurana aj oel hado, chorando, peni tenci ando-s e por uma vi da i ntei ra
de trabal ho para o mal . E l ena e Damon es tari am l onge antes ...
M as Damon ti nha outra i dei a, e E l ena fi cou as s us tada ao concordar com
el a.
Quando a porta s e abri u, s em fazer barul ho, um s egundo depoi s , o
funci onri o achou um cas al pres o num abrao to apertado que pareci a nem ter
percebi do a i ntrus o. E l ena prati camente s enti a a i ndi gnao del e. E ra
compreens vel o des ej o de um cas al de convi dados s e abraar di s cretamente na
pri vaci dade dos mui tos ambi entes pbl i cos de Lady Fazi na, mas es ta parte da
cas a era pri vati va. E nquanto el e acendi a as l uzes , E l ena es pi ou pel o canto do
ol ho. Seus s enti dos paranormai s es tavam abertos o bas tante para l er os
pens amentos del e. E l e repas s ava os obj etos de val or na al a com um ol har

experi ente mas entedi ado. O del i cado vas o em mi ni atura com as ros as da
borda pres as em fol hagem cravej ada de rubi s e es meral das ; a l i ra s umri a
de madei ra de 5 mi l anos , magi camente pres ervada; o par i dnti co de
candel abros de ouro maci o na forma de drages ergui dos ; a ms cara
funerri a eg pci a com as rbi tas es curas e al ongadas , parecendo fi tar de s uas
fei es mui to bem pi ntadas ... E s tava tudo al i . A s enhora nem mes mo
guardava nada de grande val or naquel a s al a, mas ai nda as s i m:
E s ta s al a no faz parte da exi bi o pbl i ca di s s e el e a Damon, que
s e l i mi tou a apertar E l ena ai nda mai s .
Si m, Damon pareci a mui to deci di do a dar um bom s how ao funci onri o...
Ou coi s a pareci da. M as el es j no... havi am termi nado? Os pens amentos de
E l ena perdi am a coernci a. A l ti ma a... A l ti ma coi s a que el es podi am
fazer... era... perder a oportuni dade de... encontrar a chave de rapos a. E l ena
comeou a s w afas tar e percebeu que no devi a.
No devi a. No podi a. E l a era uma propri edade, uma propri edade cara,
verdade, l uxuos amente ves ti da como es tava es ta noi te, mas de Damon, para
que el e fi zes s e del a o que bem entendes s e. E nquanto outra pes s oa es ti ves s e
ol hando, el a no devi a mos trar-s e des obedi ente aos des ej os de s eu s enhor.
Ai nda as s i m, Damon l evava i s s o l onge demai s ... E l e j havi a tomado
mui ta l i berdade com el a, embora, pens ou E l ena com i roni a, el e no s oubes s e
di s s o. E l e acari ci ava a pel e del a, des protegi da pel o ves ti do marfi m de deus a,
os braos de E l ena, s uas cos ta at s eu cabel o. E l e s abi a que el a gos tava di s s o,
que podi a s enti r quando s eu cabel o era s egurado e as pontas acari ci adas
s uavemente, ou genti l mente es magadas em s eu punho.
Damon! E l a agora apel ava ao l ti mo recurs o: i mpl orar. Damon, se eles nos
deti verem, ou se fi zeremqualquer coi sa que i mpea de encontrar a chave esta noi te quando que
teremos outra chance?... E l a dei xou que el e s enti s s e s eu des es pero, s ua cul pa, at

o des ej o trai oei ro que E l ena ti nha de es quecer tudo e dei xar que cada mi nuto
a l evas s e mai s nes s a onda de ardor que el e cri ara. Damon, eu vou... di zer, se qui ser.
Eu... estou i mplorando a voc. E l ena podi a s enti r os ol hos ardendo enquanto as
l gri mas os i nundavam.
Nada de lg ri mas. E l ena ouvi ra a voz tel epti ca de Damon com grati do.
M as havi a al go es tranho al i . No podi a s er fome bebera s eu s angue havi a
pouco mai s de duas horas . E no era pai xo, pel o que el a podi a ouvi r e
s enti r com cl areza de demai s . E ntretanto, a voz tel epti ca de Damon era to
tens a de control e que era quas e as s us tadora. M ai s do que i s s o, el a s abi a que
podi a s enti r que a as s us tava e que el e preferi ra no fazer nada a res pei to
di s s o. Nenhuma expl i cao. Nenhuma expl orao tambm, percebeu el a
enquanto des cobri a que, por trs de todo aquel e control e, a mente de Damon s e
fechava i ntei ramente a el a.
A ni ca coi s a que el a podi a comparar com a s ens ao que recebi a do
control e de ao de Damon era dor. Dor que es tava prxi ma do i ns uportvel . M as
por qu?, perguntou-s e E l ena, i mpotente.
O que l he provocari a uma dor des s as ?

***

E l ena no podi a perder tempo perguntando-s e o que havi a de errado com


Damon. Canal i zou s eu Poder na audi o e comeou a ouvi r as portas abri ndo
antes de os doi s entrarem.
E nquanto ouvi a, uma nova i dei a s ubi tamente s e s ol i di fi cou na mente
de E l ena e el a parou Damon no corredor es curo, tentando l he expl i car que ti po
de s al a procuravam. O que, nos tempos modernos , s eri a chamado de es cri tri o.
Damon, fami l i ari zado com a arqui tetura de grandes mans es , l evou-a,

depoi s de al guns fal s os comeos , ao que era cl aramente o es cri tri o da dona da
cas a. Os ol hos de E l ena agora es tavam to afi ados quanto os del e no es curo, e
ambos procuravam s ob a l uz de uma ni ca vel a.
E l ena fi cou frus trada depoi s de dar uma bus ca em uma mes a
extraordi nri a com es cani nhos para gavetas s ecretas , s em achar nada, e
Damon ol hava o corredor.
Ouvi al gum l fora di s s e el e. Acho que es t na hora de
s ai rmos .
M as E l ena ai nda procurava. E s eus ol hos di s paravam pel a s al a
el a vi u uma pequena es cri vani nha com uma cadei ra anti quada e um
s orti mento de canetas , de anti gas a modernas , exi bi ndo-s e em s uportes
el aborados .
Vamos enquanto no h ni ngum cochi chou Damon, i mpaci ente.
Si m di s s e E l ena, di s tra da. Tudo bem...
E ento el a vi u.
Sem hes i tar nem por um s egundo, el a andou pel a s al a at a
es cri vani nha e pegou uma pena, uma pl uma prateada e bri l hante. No era
uma pena autnti ca, cl aro; era uma caneta-ti ntei ro fei ta para parecer
el egante e anti ga com uma pl uma. A caneta em s i era curvada para s e
encai xar na mo e a madei ra pareci a quente.
E l ena, eu no acho mui to...
Damon, s hhhh di s s e E l ena, i gnorando-o, abs orta demai s no que
fazi a para real mente es cutar. E l a tentou es crever. Nada. Al go bl oqueava o
cartucho. Depoi s , des atarraxar a caneta-ti ntei ro com cui dado, como s e fos s e
recarregar o cartucho, e, o tempo todo, s eu corao bati a apres s ado e as mos
tremi am. Conti nue devagar... No perca nada... Pel o amor de Deus , no dei xe
que nada cai a nes s e es curo. As duas partes da caneta s e s epararam em s ua

mo...
... e s obre o tampo al mofadado verde-es curo da mes a cai u um pequeno
pedao de metal curvo e pes ado. Cabi a perfei tamente na parte mai s l arga da
caneta. E l ena o ti nha na mo e notou que era s emel hante caneta, antes que
pudes s e dar uma boa ol hada nel e. M as ento... Elena preci sava abri r a mo e ver.
O pequeno obj eto em formato de l ua cres cente ofus cou s eus ol hos na l uz,
mas era como a des cri o que Bonni e dera a E l ena e M eredi th. Uma
repres entao mi ns cul a de uma rapos a com um corpo ani mal e cabea
cravej ados de j i as , exi bi ndo orel has achatadas . Os ol hos eram de pedras
verdes e ci nti l antes . E s meral das ?
Al exandri ta di s s e Damon, num s us s urro. Segundo o fol cl ore,
el es mudam de cor l uz de vel as ou da l arei ra. E l es refetem a chama.
E l ena, que es ti vera recos tada nel e, l embrou-s e, com um l eve arrepi o,
que os ol hos de Damon refl eti ram a chama quando el e es teve pos s u do: a
chama vermel ho-s angue do mal ach da cruel dade de Shi ni chi .
E nto perguntou Damon , como fez i s s o?
E s ta mes mo uma das duas partes da chave de rapos a?
Bom, no al go que pertena a uma caneta-ti ntero. Um bri nde? M as
voc foi di reto a el a no momento em que entramos na s al a. At os vampi ros
preci s am de tempo para pens ar, mi nha preci os a pri nces a.
E l ena deu de ombros .
Na verdade foi bem fci l . Quando percebi que todas aquel as chaves de
harpa no s ervi am, perguntei a mi m mes ma que outro i ns trumento s e achava
na cas a de al gum. Uma caneta um i ns trumento de es cri ta. E nto s ti ve de
des cobri r s e Lady Faz na ti nha um es tdi o ou es cri tri o.
Damon s ol tou a res pi rao.
M as que di abos , es perti nha. Sabe o que es ti ve procurando? Al apes .

E ntradas s ecretas para mas morras . O ni co outro i ns trumento em que eu pude


pens ar foi um i ns trumento de tortura, e voc s e s urpreenderi a ao ver quantos
del es achari a nes ta bel a ci dade.
M as no na cas a dela...! A voz de E l ena s e el evou peri gos amente e
os doi s fi caram em s i l nci o por um s egundo para pens ar, es cutando, em
s us pens o, s e havi a al gum ru do no corredor.
No havi a nenhum.
E l ena s ol tou a res pi rao.
Rpi do! Onde, onde fi car em s egurana? E l a des cobri u uma fal ha
no ves ti do de deus a: no havi a l ugar nenhum onde es conder nada. Teri a de
fal ar com Lady Ul ma s obre i s s o da prxi ma vez.
No fundo do bol s o do meu j eans di s s e Damon, parecendo es tar to
trmul o e apres s ado quanto E l ena. Quando meteu a chave no fundo do bol s o do
j eans Armani preto, Damon pegou as mos de E l ena. E l ena! Voc percebe?
Cons egui mos . Ns fi nal mente cons egui mos !
E u s ei ! Lgri mas es corri am dos ol hos de E l ena e toda a ms i ca de
Lady Fazi na pareci a cres cer em um acorde ni co e perfei to. Cons egui mos
j untos !
E , de al gum modo como todos os outros al guns modos que es tavam s e
tornando um hbi to entre el es , E l ena es tava nos braos de Damon,
pas s ando os prpri os braos s ob a j aqueta del e para s enti r s eu cal or, s ua
s ol i dez. E l a tampouco s e s urpreendeu ao s enti r uma dupl a pontada no pes coo
quando tombou a cabea para trs : s ua l i nda pantera real mente era pouco
domes ti cada e preci s ava aprender al gumas l i es bs i cas de eti queta em
encontros ; por exempl o, bei j ar antes de morder.
E l e j ti nha di to que es tava com fome, l embrou-s e E l ena, e el a o
i gnorou, enfei ti ada demai s com a caneta de prata para as s i mi l ar as pal avras .

M as agora as as s i mi l ou, e compreendeu a no s er o moti vo de el e parecer


to excepci onal mente fami nto es ta noi te.
Tal vez at... fami nto em exces s o.
Damon, pens ou el a com genti l eza, voc est bebendo mui to. E l a no s enti a
res pos ta, apenas a fome rude da pantera.
Damon, i sso pode ser peri g oso... Para mi m. Des ta vez E l ena ps o mxi mo de Poder
que pde nas pal avras que envi ara.
Ai nda nenhuma res pos ta de Damon, e el a agora fl utuava, i mers a na
es curi do. E i s s o l he deu uma vaga i dei a.
Cad voc? Est a ?, chamou el a, procurando pel o garoti nho. E ento el a o
vi u, acorrentado ao rochedo, enros cado cor uma bol a, com os punhos cobri ndo os
ol hos .
O que foi ?, perguntou E l ena de pronto, fl utuando para perto del e,
preocupada.
Ele est machucando! Est machucando!
Voc estferi do? Mostre-me, di s s e E l ena.
No. Ele est machucando voc! Pode te matar!
Calma. Calma. E l a tentou ani nh-l o.
Temos que obri g -lo a nos ouvi r!
Tudo bem, di s s e E l ena. E l a real mente s e s enti a es tranha e fraca. M as s e
vi rou, j unto com a cri ana, e gri tou s em voz: Damon! Por favor! Elena di sse para
parar! E aconteceu um mi l agre.
E l a e a cri ana s enti ram. As pres as comearam a s e afas tar. A
i nterrupo do fl uxo de energi a de E l ena para Damon.
E , i roni camente, o mi l agre comeou a afas t-l a da cri ana, com quem
el a queri a mui to fal ar.
No! Espere! , E l ena tentou di zer a Damon, agarrando-s e s mos da
cri ana com a mai or fora que pde, mas es tava s endo catapul tada para a

cons ci nci a, como s e l evada por um furaco. A es curi do des apareceu. E m s eu


l ugar havi a uma s al a, i l umi nada demai s , s ua ni ca vel a ardendo como um
hol ofote apontado para el a. E l ena fechou os ol hos e s enti u o cal or e o pes o de
um Damon corpreo em s eus braos .
Des cul pe! E l ena, cons egue fal ar? No percebi o quanto... Havi a
al go de errado na voz de Damon. Depoi s el a entendeu. As pres as del e no
ti nham s e retra do.
O qu...? E s tava tudo errado. E l es es tavam to fel i zes , mas ... M as agora o
brao di rei to de E l ena pareci a mol hado.
E l ena s e afas tou compl etamente de Damon, ol hando os braos ,
vermel hos de al go que no era ti nta.
E l a ai nda es tava emoci onada demai s para fazer as perguntas certas .
Des l i zou para trs de Damon e ti rou s ua j aqueta de couro preta. Na l uz
bri l hante, el a pde ver s ua cami s a de s eda preta arrui nada por vri as l i nhas
de s angue s eco, parci al mente s eco, ou ai nda mi do.
Damon! A pri mei ra reao de E l ena foi de pavor, s em cul pa ou
compreens o. O que houve? Voc s e meteu numa ri ga? Damon, me di g a!
E al go em s ua mente s e apres entou a el a com um nmero. E l a
aprendera a contar bem cedo. Na real i dade, antes de s eu pri mei ro ani vers ri o
el a aprendeu a contar at dez. As s i m, E l ena ti nha 17 anos chei os de
aprendi zado para contar o nmero de cortes i rregul ares , fundos , que ai nda
s angravam nas cos tas de Damon. Dez.
E l ena ol hou os prpri os braos ens anguentados e o ves ti do da deus a, que
agora era aterrori zante, porque s ua brancura pura de l ei te es tava marcada de
vermel ho vi vo.
Um vermel ho que devi a s er o s angue dela. Um vermel ho do que devi am
parecer gol pes de es pada nas cos tas de Damon enquanto el e canal i zava a dor e

as marcas da Noi te da Di s ci pl i na de E l ena para el e.


E el e me carregou para cas a. A i dei a apareceu fl utuando, do nada. Sem
di zer uma pal avra. E u nunca s aberi a...
E el e ai nda no ti nha s e curado. Ser que um di a s e curari a?
Foi quando el a comeou a gri tar em todas as frequnci as pos s vei s .

29
Al gum tentava faz-l a beber de um copo. O ol fato de E l ena es tava to
aguado que el a j s enti a o gos to era o vi nho Bl ack M agi c. E el a no queri a
aqui l o! No! E l ena cus pi u. E l es no a obri gari am a beber.
Mon enfant, para o s eu bem. Agora beba. E l ena vi rou a cabea. Senti u
a es curi do e o furaco preci pi tando-s e para peg-l a. Si m. Is s o era mel hor. Por
que no a dei xavam em paz?
No mai s fundo fos s o da comuni cao, um garoti nho es tava com el a no
es curo. E l a s e l embrava del e, mas no de s eu nome. E l ena es tendeu os
braos e el e vei o, e pareci a que s uas correntes eram mai s l eves do que...
Quando? Antes . Is s o era tudo o que cons egui a l embrar.
Voc est bem?, s us s urrou el a para a cri ana. Al i embai xo, no cerne da
comunho, um s us s urro era um gri to.
No chore. Sem lg ri mas, pedi u el e, mas as pal avras a l embravam de al go
em que E l ena no s uportava pens ar, e el a ps os dedos nos l bi os del e,
s i l enci ando-o genti l mente.
Al to demai s , uma voz exteri or chegou num trovo:
E nto, mon enfant, voc deci di u s e tornar une vampi re encore une foi s.
o que est havendo?, s us s urrou el a para a cri ana. Estou morrendo de novo? Para
me tornar vampi ra?
No sei ! , excl amou a cri ana. E u no s ei de nada. E l e es t com rai va. E u
tenho medo.
Sag e no vai machuc-lo, prometeu E l ena. Ele j umvampi ro e seu ami g o.
No Sag e...
Ento de quemvoc temmedo?
Se voc morrer de novo, vou fi car preso nas correntes. A cri ana l he mos trou uma
i magem l amentvel de s i mes ma coberta por vri as pes adas correntes . Na
boca, uma mordaa. Os braos nas l aterai s do corpo e as pernas pres as na bol a.
Al m di s s o, as correntes ti nham es pores , para que o s angue es corres s e onde

furas s e a carne maci a da cri ana.


Quem fari a uma coi sa dessas?, excl amou E l ena. Vou faz-lo desej ar j amai s ter
nasci do. Di g a quemvai fazer i sso!
A cri ana es tava tri s te e perpl exa. Eu farei , di s s e el e com tri s teza. Ele far.
Ele / eu. Damon. Porque teremos matado voc.
Mas se no culpa dele...
Ns teremos. Teremos. Mas talvez eu morra, o mdi co di sse... Houve um cl aro tom de
es perana nes ta l ti ma fras e.
Is s o fez E l ena s e deci di r. Se Damon no es tava pens ando com cl areza,
tal vez el a no es ti ves s e pens ando com cl areza tambm, raci oci nou l entamente.
Tal vez... Tal vez el a deves s e fazer o Sage queri a.
E o Dr. M eggar. E l a podi a di s cerni r a voz del e como s e atravs de uma
nvoa dens a.
... bem, voc trabal hou a noi te toda. D uma chance a mai s al gum.
Si m... A noi te toda. E l ena no queri a acordar de novo e ti nha uma vontade
poderos a.
Tal vez trocar de l ado? s ugeri a al gum... Uma meni na... Uma
j ovem... De voz pequena, mas tambm de vontade forte. Bonni e.
E l ena... M eredi th. Pode s enti r que s eguro s ua mo? Uma
paus a, depoi s mui to mai s al to, ani mada: Ei , ela apertou mi nha mo! Vi ram?
Sage, di ga a Damon para vi r aqui rpi do.
Vagando...
Beba um pouco mai s , E l ena. E u s ei , eu s ei , voc es t enj oada di s s o.
M as beba un peu por mi ni , es t bem?
Vagando...
Trs bon, mon enfant! Mai ntenant, que tal um pouco de l ei te? Damon acha
que voc pode conti nuar humana s e beber l ei te.
E l ena ti nha duas i dei as a res pei to di s s o. Uma era que s e el a bebes s e

mai s de qualquer coi sa, i ri a expl odi r. Outra era que el a no i a fazer nenhuma
promes s a boba.
E l a tentou fal ar, mas s ai u um fi apo de s us s urro:
Di ga a Damon... que no vou me l evantar s e el e no l i bertar o
garoti nho.
Quem? Que garoti nho?
E l ena, meu bem, todos os garoti nhos des ta cas a s o l i vres .
M eredi th:
Por que no dei xa que el a di g a a el e?
Dr. M eggar:
E l ena, Damon es t bem aqui no s of. Vocs doi s es ti veram mui to
doentes , mas vo fi car bem. Vej a, E l ena, podemos mover a mes a de exames
para que voc fal e com el e. Pronto, agora pode fal ar.
E l ena tentou abri r os ol hos , mas tudo era de uma l uz feroz. E l a res pi rou
e tentou de novo. Ai nda bri l hante demai s . E el a no s abi a como es curecer
mai s s ua vi s o. E l a fal ou com os ol hos fechados para a pres ena que s enti a
di ante del a: No posso dei x-lo sozi nho de novo. Especi almente se voc vai ench-lo de correntes
e amorda-lo.
Elena, di s s e Damon, trmul o, eu no ti ve uma vi da boa. Mas nunca ti ve escravos, eu
j uro. Perg unte a qualquer um. E eu no fari a i sso comuma cri ana.
Vocfez e eu sei o nome dele. Sei que s o que ele temg enti leza, bondade, carter... e medo.
O trovo da voz de Sage ... dei xando-a agi tada...
O murmri o mai s al to da voz de Damon:
E u sei que el a es t fora de s i , mas ai nda prefi ro s aber o nome des s e
garoti nho a quem pos s o ter fei to i s s o. Por que i s s o a dei xa agi tada?
M ai s troves , depoi s :
M as no pos s o s perguntar a el a? Pel o menos pos s o me l i vrar des s as
acus aes . Depoi s , em voz al ta: E l ena? Pode me di zer que cri ana eu

s upos tamente torturei ?


E l a es tava to cans ada. M as res pondeu em voz al ta, s us s urrando:
O nome del e Damon, cl aro.
E o s us s urro exaus to de M eredi th:
Ah, meu Deus . E l a es tava di s pos ta a morrer por uma metfora.

30
M att ol hava a Sra. Fl owers revi rar o di s ti nti vo do xeri fe M os s berg,
s egurando-o l evemente em uma das mos e pas s ando os dedos nel e com a
outra.
O di s ti nti vo vi nha de Rebecca, a s obri nha do xeri fe M os s berg. Pareci a
uma grande coi nci dnci a M att es barrar nel a mai s cedo. E l e l ogo percebeu
que el a es tava us ando uma cami s a de homem como ves ti do. A cami s a era
fami l i ar uma cami s a do xeri fe de Ri dgemont.
Depoi s el e vi u o di s ti nti vo ai nda pres o nel a. Havi a vri as coi s as a fal ar
s obre o xeri fe M os s berg, mas era i mpos s vel i magi nar que el e perderi a o
di s ti nti vo. M att s e es quecera de toda educao e arrebanhou o pequeno es cudo
de metal antes que Rebecca pudes s e i mpedi -l o. Senti a um i ncmodo na boca do
es tmago, que s pi orou des de ento. A expres s o da Sra. Fl owers no aj udava
em nada para reconfort-l o.
No es teve em contato di reto com a pel e del e di s s e el a s uavemente
, ento as i magens s o mei o nebul os as . M as ah, meu queri do M att el a
ergueu os ol hos es cureci dos para el e , es tou com medo. E l a tremeu,
s entando-s e na cadei ra da mes a da cozi nha, onde duas canecas de l ei te
quente es tavam i ntocadas .
M att deu um pi garro e tocou o l ei te es cal dante com os l bi os .
Acha que preci s amos s ai r para dar uma ol hada?
Devemos di s s e a Sra. Fl owers . E l a bal anou a cabea, com s eus
cachos maci os e fi nos , tri s temente. A queri da mama es t i ns i s ti ndo mui to, e
pos s o s enti r i s s o tambm; uma grande perturbao nes te artefato.
M att s enti u a mai s l eve s ombra de orgul ho ti ngi ndo s eu medo por ter
garanti do es s e artefato depoi s pens ou, ah, t, roubar di s ti nti vos de
cami s as de meni nas de 12 anos mes mo moti vo de orgul ho.
A voz da Sra. Fl owers vei o da cozi nha:

mel hor ves ti r al gumas cami s as e s uteres e um par di s to aqui .


E l a entrou de l ado pel a porta da cozi nha, s egurando vri os cas acos compri dos ,
aparentemente vi ndos do armri o frente da porta da cozi nha, e vri os pares de
l uvas de j ardi nagem.
M att l evantou para aj ud-l a com a braada de cas acos e teve uma cri s e de
tos s e com o chei ro de naftal i na e de... mai s al guma coi s a, al go pi cante que
o cercava.
Por que... parece... Natal ? di s s e el e, obri gado a tos s i r entre uma
pal avra e outra.
Ah, ora, es ta s eri a a recei ta de cons ervao da ti a-av M orwen
res pondeu a Sra. Fl owers . Al guns des s es s o do tempo da mi nha me.
M att acredi tou nel a.
M as ai nda es t quente l fora. Por que temos que tantos cas acos ?
Para proteo, queri do M att, para proteo! E s tas roupas tm fei ti os
que vo nos proteger do mal .
At as l uvas de j ardi nagem? perguntou M att, perdi do.
At as l uvas di s s e a Sra. Fl owers com fi rmeza. E l a parou e di s s e
numa voz bai xa: E mel hor pegarmos al gumas l anternas , M att queri do,
porque i s to al go que vamos ter que fazer no es curo.
E s t bri ncando!
No, i nfel i zmente no es tou. E preci s amos l evar uma corda para nos
amarrarmos . E m hi ptes e nenhuma devemos entrar no bos que noi te.
Uma hora depoi s , M att ai nda refl eti a. No es tava com fome na hora do
j antar. A Sra. Fl owers preparara beri ngel a grel hada aufromag e da Sra. Fl owers ,
e as engrenagens de s eu crebro no pararam de gi rar.
Ser que as s i m que E l ena s e s ente, pens ou el e, quando es t bol ando
s eus Pl anos A, B e C? Ser que el a s e acha uma i di ota quando faz i s s o?

E l e s enti u um aperto no corao e, pel a mi l s i ma vez des de que dei xou


E l ena e Damon, perguntou-s e s e agi u corretamente.
Tem de s er, di s s e el e a s i mes mo. Do a mui to, e es ta era a prova di s s o.
As coi s as que real mente do am eram as ati tudes certas .
M as eu queri a ter me des pedi do del a...
M as s e voc ti ves s e s e des pedi do, nunca teri a i do embora. E ncare a
real i dade, i mbeci l . Para E l ena, voc o mai or man do mundo. Des de que el a
encontrou um namorado de quem gos ta mai s , voc anda agi ndo como s e fos s e
M eredi th e Bonni e, aj udando-a a fi car com el e e s e afas tar do Cara M au.
Tal vez vocs todos deves s em us ar cami s etas com os di zeres Sou um cachorri nho.
Mi -tlha dona a pri ncesa Ele...
SMACK!
M att s e col ocou de p num s al to e cai u agachado, o que era mai s dol oros o
do que pareci a nos fi l mes . Tec-tec-tec!
E ra a pers i ana frouxa do outro l ado da s al a. M as o pri mei ro barul ho foi
uma pancada. O exteri or do pens i onato es tava em ps s i mo es tado, e s vezes
as pers i anas de madei ra s e s ol tavam de repente de s eus pregos .
M as s eri a apenas uma coi nci dnci a?, pens ou M att, as s i m que s eu
corao s e acal mou. Nes te pens i onato onde Stefan pas s ou tempo? Tal vez de
al gum modo ai nda houves s e res qu ci os de s eu es p ri to por aqui , captando o
que as pes s oas pens avam dentro des s as s al as . Se fos s e as s i m, M att ti nha
acabado de l evar um murro no pl exo s ol ar, a j ul gar pel o que s enti a.
Des cul pe, ami go, pens ou el e, quas e di zendo i s s o em voz al ta. E u no
pretendi a cri ti car s ua garota. E l a es t s ob mui ta pres s o.
Cri ti car a garota del e?
Cri ti car E l ena?
M as que i nferno, el e era a pri mei ra pes s oa a bater em qual quer um
que cri ti cas s e E l ena. Des de que Stefan no us as s e truques de vampi ro para

entrar na bri ga pri mei ro!


E o que E l ena s empre di zi a mes mo? Nunca s e es t real mente
preparado. Nenhum pl ano res erva demai s , porque, as s i m como Deus fez
uma cas ca i rri tante em vol ta de um amendoi m, s eu pl ano pri nci pal s empre
ter al gumas fal has .
E ra por i s s o que E l ena tambm trabal hava com o mai or nmero de
pes s oas pos s vel . M es mo que os trabal hadores extras j amai s preci s as s em s e
envol ver, el es es tavam al i para o cas o de s erem neces s ri os .
Pens ando ni s s o, e com a cabea funci onando mui to mel hor des de que
vendeu o Pri us e deu o di nhei ro de Stefan a Bonni e e M eredi th para as
pas s agens de avi o, M att s e entregou ao trabal ho.
E depoi s demos um pas s ei o pel a propri edade e vi mos o pomar de
mas , o l aranj al e as cerej ei ras Bonni e contou E l ena, que es tava dei tada,
parecendo pequena e i ndefes a em s ua cama de bal daqui no, coberta por
corti nas douradas es curas que agora es tavam abertas e pres as por cordes de
s eda em vri os tons de dourado.
Bonni e es tava s entada confortavel mente em uma pol trona dourada que
ti nha s i do arras tada at a cama. Ti nha os pezi nhos des cal os nos l eni s .
E l ena no era uma boa paci ente. Queri a s e l evantar e no parava de
i ns i s ti r. Queri a poder andar. Sabi a que i s s o fari a mai s bem a el a do que toda
a avei a, carne, l ei te e ci nco vi s i tas por di a de Dr. M eggar, que pas s ou a morar
na propri edade.
M as el a s abi a o que todos temi am. Bonni e ti nha s ol tado tudo em um
gemi do s ol uante e tri s tonho numa noi te, quando a rui vi nha es tava de s ervi o
ao l ado de E l ena.
V-voc gri tou e todos os v-vampi ros ouvi ram, e Sage pegou M eredi th e
eu como duas gati nhas , uma em cada brao, e correu at os gri tos . M as n-na

hora prati camente todos

ti nham

chegado a voc pri mei ro!

Voc es tava

i ncons ci ente, e Damon tambm, e al gum di s s e, E l es foram at-atacados e eu


ach-cho que es to mortos ! e todo m-mundo d-di zi a, Chamem os Guardi es ! E
eu des mai ei .
Shhhh di s s era E l ena com genti l eza... e as tci a. Beba um pouco
de Bl ack M agi c e vai s e s enti r mel hor.
Bonni e obedeceu. E bebeu um pouco mai s . Depoi s conti nuou com a
hi s tri a:
M as Sage devi a s aber de al guma coi s a, porque di s s e: E s perem, eu
s ou mdi co e vou exami n-l os . E todos acredi taram nel e, pel o modo como
fal ou!
Depoi s el e ol hou os doi s , e acho que el e s oube no ato o que ti nha
aconteci do, porque di s s e, ' Preparem uma carruagem! Preci s o l ev-l os ao Dr.
M eggar, meu col ega. E Lady Fazi na em pes s oa apareceu e di s s e que
pod amos us ar uma das carruagens del a, mandando de vol ta quando ququi s es s em. E l a to ri ca! E a , l evamos vocs pel os fundos porque... ti nha
u m a s creti nas que di s s eram: el es que morram. E l as eram demni os de
verdade, brancas pra caramba, conheci das como M ul heres de Neve. E a ,
es tvamos na carruagem e, ai , meu Deus ! E l ena! E l ena, voc morreu! Voc
parou de res pi rar duas vezes ! E Sage e M eredi th tentaram ani m-l a. E eu...
E u rezei t-t-tanto.
A es s a al tura E l ena es tava total mente i mers a na hi s tri a e ani hara a
ami ga, mas as l gri mas de Bonni e conti nuaram vi ndo.
E ns batemos na cas a do Dr. M eggar como s e fs s emos derrubar a
porta... E ... al gum fal ou com el e... E l e exami nou voc e di s s e E l a preci s a de
uma trans fus o. E eu di s s e Us e o meu s angue. Porque l embra na es col a,
quando apenas ns duas pod amos doar s angue a Jody Wri ght porque

t nhamos o mes mo ti po? E depoi s o Dr. M eggar preparou duas mes as as s i m.


Bonni e es tal ou os dedos e eu es tava com tanto medo que mal
cons egui fi car parada para a agul ha, mas acabei cons egui ndo. E u cons egui ,
de al gum j ei to! E el es deram um pouco do meu s angue a voc. E , enquanto
i s s o, s abe o que M eredi th fez? E l a dei xou Damon mord-l a. Dei xou mes mo. E
o Dr. M eggar mandou a carruagem de vol ta cas a para pedi r cri ados que
qui s es s em uma boni fi cao, porque as s i m que s e chama aqui ... E a carru
agem vol tou chei a. No s ei quantos Damon mordeu, mas foram mui tos ! O
Dr. M eggar di s s e que era o mel hor remdi o. E M eredi th, Damon e todos ns
convencemos o Dr. M eggar a vi r para c, quero di zer, para morar aqui , e Lady
Ul ma vai trans formar todo o prdi o em que el e morava num hos pi tal para os
pobres . E des de ento es tamos tentando fazer voc mel horar. Damon mel horou
l ogo na manh s egui nte. E Lady Ul ma, Lucen e el e... Quero di zer, foi i dei a
del es , mas el e fez, mandou uma prol a a Lady Fazi na... E ra do pai del a, que
nunca achou uma cl i ente ri ca o bas tante para comprar, porque grande
demai s , do tamanho de um punho, mas i rregul ar, com umas vol tas , e tem
um bri l ho de prata. E l es a col ocaram numa corrente gros s a e mandaram para
el a.
Os ol hos de Bonni e es tavam chei os de novo.
Porque el a salvou voc e Damon. A carruag emdela salvou a vi da de vocs .
Bonni e ti nha s e i ncl i nado para a frente par s us s urrar: E
M eredi th me di s s e... um s egredo, mas no para voc... Ser mordi da no to
rui m as s i m. Pronto! E Bonni e, como a gati nha que era, bocej ou e s e
es pregui ou. E u teri a s i do mordi da depoi s di s s e el a, quas e com tri s teza,
e l ogo acres centou: M as voc preci s ava do meu s angue. Sangue humano,
mas o meu es peci al mente. Acho que el es s abem tudo s obre ti pos s angu neos
por aqui , porque cons eguem i denti fi c-l os pel o gos to e pel o chei ro. Depoi s

el a deu um pul i nho e di s s e: Quer ol har a metade da chave de rapos a?


T nhamos tanta certeza de que es tava tudo acabado e que j amai s achar amos ,
quando M eredi th foi ao quarto para s er mordi da... E eu garanto que foi s i s s o
que el es fi zeram... Damon deu a chave a el a e pedi u que el a guardas s e. E nto
el a guardou e toma conta del a di rei ti nho, e es t numa pequena cai xa que
Lucen fez de al guma coi s a que parece pl s ti co mas no .
E l ena ti nha admi rado o pequeno cres cente, mas a no s er por i s s o, no
havi a nada a fazer na cama a no s er convers ar e l er uns cl s s i cos ou
al gumas enci cl opdi as da Terra. E l es nem a dei xaram des cans ar no mes mo
quarto de Damon.
E l ena s abi a o moti vo. Ti nham medo de que el a no s e l i mi tas s e a
convers ar com Damon. Ti nham medo de que el a fi cas s e perto del e e s enti s s e
s eu chei ro exti co e fami l i ar, compos to de bergamota i tal i ana, tangeri na e
cardamomo, e que s e el a ol has s e em s eus ol hos negros capazes de comportar
uni vers os em s uas pupi l as , s eus j oel hos podi am fraquej ar e el a des pertari a
como vampi ra.
E l es no s abi am de nada! E l a e Damon trocaram s angue com s egurana
durante s emanas antes da cri s e. Se no houves s e nada que o trouxes s e de
vol ta s ani dade, como a dor fi zera antes , el e s e comportari a como um perfei to
caval hei ro.
Hmmmm di s s e Bonni e, depoi s de ouvi r os protes tos de E l ena,
empurrando um traves s ei ri nho com os dedos dos ps , as unhas pi tadas de
prata. Tal vez eu no deva contar a el es que voc andou trocando s angue com
Damon recentemente. Pode s er que el es di gam Arr! ou coi s a pareci da. Sabe
como , podem i nterpretar i s s o errado.
No h nada para i nterpretar. E s tou aqui para res gatar meu amado
Damon e Stefan es t me aj udando.

Bonni e a ol hou com as s obrancel has uni das e a boca num bi co, mas no
s e arri s cou a di zer nada.
Bonni e?
Hei n?
E u acabei de di zer o que acho que di s s e?
Arr.
E l ena, em um s movi mento, pegou al guns traves s ei ros e os col ocou
s obre a cabea.
Pode, por favor, di zer ao cozi nhei ro que quero outro bi fe e um copo de
l ei te grande? pedi u el a numa voz abafada pel os traves s ei ros . No me
s i nto bem.

***

M att ti nha uma nova l ata-vel ha. Sempre acabava com um carro des s es
quando real mente preci s ava. E agora es tava di ri gi ndo, aos trancos e barrancos ,
para a cas a de Obaas an.
A cas a da Sra. Sai tou, corri gi u-s e el e apres s adamente. No queri a s e
i ntrometer em cos tumes cul turai s des conheci dos , no quando i a pedi r um
favor.
A porta da cas a dos Sai tou foi aberta por uma mul her que M att nunca vi ra
na vi da. E ra atraente, es tava ves ti da mui to dramati camente com uma s ai a
es carl ate l arga ou tal vez com cal as es carl ates mui to l argas e s e pos tava
com os ps to s eparados que era di f ci l ter certeza. E s tava com uma bl us a
branca. As fei es eram i mpres s i onantes : doi s fei xes de cabel o preto e l i s o
emol duraram o ros to e um fei xe menor e mai s el egante de mechas que
chegavam s s obrancel has .

M as o mai s i mpres s i onante era que el a s egurava uma es pada l onga e


curvada, apontada di retamente para M att.
O-oi di s s e M att, quando a porta s e abri u e revel ou es ta apari o.
E s ta uma cas a do bem res pondeu a mul her. No uma cas a
de es p ri tos maus .
Nunca pens ei que fos s e di s s e M att, afas tando-s e enquanto a
mul her avanava. Si nceramente.
A mul her fechou os ol hos , parecendo procurar al go em s ua mente.
Depoi s , de repente, bai xou a es pada.
Voc fal a a verdade. No tem i nteno de fazer o mal . E ntre, por favor.
Obri gado di s s e M att. E l e nunca fi cou to fel i z com a acei tao de
uma mul her mai s vel ha.
Ori me vei o uma voz fi na e fraca do s egundo andar. uma das
cri anas ?
Si m, Hahawe di s s e a mul her que M att no cos egui a dei xar de
pens ar como a mul her da es pada.
M ande-o s ubi r, s i m?
Cl aro, Hahawe.
Ha ha... quer di zer, Hahawe? di s s e M att, trans formando um ri s o
nervos o numa fras e des es perada enquanto a es pada era embai nhada na
ci ntura da mul her. No Obaas an?
A mul her-es pada s orri u pel a pri mei ra vez.
Obaasan s i gni fi ca av. Hahaw e uma das manei ras de s e di zer me.
M as el a no s e i mportar s e voc a chamar de Obaas an; uma s audao
s i mpti ca para uma mul her da i dade del a.
Tudo bem di s s e M att, s e es forando para parecer ami s tos o.
A Sra. Sai tou fez s i nal para el e s ubi r a es cada, e M att es pi ou em vri os

quartos antes de entrar em um com um grande futon bem no mei o de um pi s o


compl etamente nu, e nel e uma mul her to pequena como uma boneca, que
no pareci a real .
Seu cabel o era maci o e preto como o da mul her da es pada. E s tava
arrumado de modo que ca a como um hal o em vol ta da i dos a dei tada na cama.
M as os c l i os es curos no ros to pl i do es tavam fechados , e M att s e perguntou
s e el a ca ra num daquel es s onos repenti nos , t pi co de s enhoras de i dade
avanada.
M as , abruptamente, a i dos a-boneca abri u os ol hos e s orri u.
Ora, M as ato-chan! di s s e el a, ol hando para M att. Um mau
comeo. Se el a es tava confundi ndo um j ovem l ouro com um ami go j apons de
uns s es s enta anos atrs ...
M as depoi s el a ri u, cobri ndo a boca com as mozi nhas .
E u s ei , eu s ei di s s e el a. Voc no M as ato. E l e agora um
banquei ro mui to ri co. Tem mui ta abundnci a. E s peci al mente na cabea e na
barri ga.
E l a s orri u novamente para M att.
Sente-s e, por favor. Pode me chamar de Obaas an, s e qui s er, ou de
Ori me. M i nha fi l ha tem o meu nome. A vi da tem s i do dura para el a, as s i m
como foi para mi m. Ser uma donzel a do s anturi o... e uma s amurai ... requer
di s ci pl i na e mui to trabal ho. E mi nha Ori me es tava s e s ai ndo mui to bem...
At vi rmos para c. Procurvamos uma ci dade pac fi ca e tranqui l a, mas a ,
Is obel conheceu... Ji m. E Ji m foi ... i nfi el .
M att teve o i mpul s o de defender o ami go, mas o que el e poderi a di zer?
Ji m pas s ou uma noi te com Carol i ne por pres s o del a, cl aro. E el e fi cou
pos s u do e l evou a pos s es s o para a namorada Is obel , que perfurou o corpo de
modo bi zarro entre outras coi s as .

Temos que encontr-l os M att s e vi u di zendo com s i nceri dade.


Foram os ki ts une que comearam tudo... com Carol i ne. Shi ni chi e s ua i rm,
M i s ao.
Ki ts une. Obaas an as s enti u. Si m, des de o i n ci o eu di s s e que
provavel mente haveri a um envol vi do. Dei xe-me ver; abenoei al guns tal i s ms
e amul etos para s uas ami gas ...
E al gumas bal as . E s tou mei o com os bol s os chei os del a di s s e M att,
cons trangi do, enquanto col ocava um monte de bal as de di ferentes cal i bres na
bei ra da coberta do futon. At umas oraes na i nternet para me proteger
del es .
Si m, vej o que no perdeu tempo. Que bom. Obaas an ol hou as
oraes que el e i mpri mi ra. M att s e encol heu, s abendo que ti nha apenas
s egui do a l i s ta de afazeres de M eredi th e que o crdi to na real i dade era del a.
Vou abenoar pri mei ro as bal as e depoi s es creverei amul etos di s s e
el a. Col oque-os onde preci s ar de mai s proteco. E , bem, i magi no que s ai ba
o que fazer com as bal as .
Si m, s enhora! M att procurou as l ti mas nos bol s os , col ocando-as
nas mos es tendi das de Obaas an. Depoi s el a entoou uma l onga e compl i cada
orao, col ocando as mos mi ns cul as s obre as bal as . M att no achou o
encantamento as s us tador, mas el e ti nha cons ci nci a de que era uma negao
como paranormal e que Bonni e provavel mente veri a e ouvi ri a coi s as que el e
no podi a ver e ouvi r.
Devo me concentrar em al guma parte es pec fi ca del es ? perguntou
M att, ol hando a vel ha e tentando acompanharem s ua cpi a das oraes .
No, qual quer parte do corpo ou da cabea s erve. Se ti rar uma cauda,
vai torn-l os mai s fracos , mas vai enfurec-l os tambm. Obaas an parou e
tos s i u, uma tos s e rpi da e s eca. Antes que M att pudes s e s e oferecer para

des cer e pegar-l he al go para beber, a Sra. Sai tou entrou no quarto s egurando
uma bandej a com trs pequenas x caras de ch.
Obri gada por es perar di s s e el a, educada ao s e aj oel har
tranqui l amente para s ervi -l os . Ao pri mei ro gol e, M att des cobri u que o ch
verde e fumegante era mui to mel hor do que es perava, cons i derando s uas
poucas experi nci as em res taurantes .
E fez-s e s i l nci o. A Sra. Sai tou es tava s entada, ol hando a x cara de ch,
Obaas an dei tava-s e branca e murcha s ob a coberta do futon, e M att s enti u
uma tempes tade de pal avras formando-s e em s ua garganta.
Por fi m, embora o bom-s ens o o acons el has s e a no fal ar, el e no
res i s ti u e s ol tou.
M eu Deus , eu s i nto tanto por Is obel , Sra. Sai tou! E l a no mereci a
nada di s s o! E u s queri a que a s enhora s oubes s e que eu... E u s i nto mui to, e
vou pegar os ki ts une que fi zeram i s s o. E u l he prometo, eu vou peg-l os !
Ki ts une? di s s e a Sra. Sai tou i nci s i vamente, ol hando-o como s e el e
ti ves s e enl ouqueci do. Obaas an ol hou api edada de s eu traves s ei ro. Depoi s ,
s em es perar para recol her as coi s as do ch, a Sra. Sai tou s e col ocou de p num
s al to e s ai u s pres as do quarto.
M att fi cou s em pal avras .
E u... E u...
Obaas an fal ou do traves s ei ro.
No fi que to afl i to, meu j ovem. M i nha fi l ha, embora s ej a
s arcedoti s a, tem uma pers pecti va mui to moderna. E l a provavel mente l he di ri a
que os ki ts une no exi s tem.
M es mo depoi s ... Quero di zer, como el a acha que Is obel ...?
E l a acredi ta que h i nfl unci as mal i gnas nes ta ci dade, mas ti po
comum, humano. E l a acha que Is obel fez o que fez devi do ao es tres s e que

s uportava, tentando s er uma boa al una, uma boa s acerdoti s a, uma boa
s amurai .
Quer di zer que a Sra. Sai tou s e s ente cul pada?
E l a cul pa o pai de Is obel por grande parte di s s o. E l e trabal ha no
Japo. Obaas an s e i nterrompeu. No s ei por que es tou l he contando tudo
i s s o.
Des cul pe di s s e M att apres s adamente. No era mi nhat i nteno
s er i ntrometi do.
No, mas voc s e i mporta com os outros . Queri a que Is obel ti ves s e
dado a l uz a um meni no como voc, em vez da fi l ha del a.
M att pens ou na fi gura depl orvel que vi ra no hos pi tal . A mai ori a das
ci catri zes de Is obel acabari a i nvi s vel s ob as roupas . Supondo-s e que el a
aprendes s e a fal ar de novo. Reuni ndo coragem, el e di s s e:
Bom, es tou preparado para pegar os doi s .
Obaas an deu um s orri s o para el e, depoi s col ocou a cabea no traves s ei ro
novamente. no, era um apoi o de madei ra, percebeu M att. No pareci a
mui to confortvel .
uma pena haver uma ri xa entre uma fam l i a humana e os ki ts une
di s s e el a. Porque h boatos de que um de nos s os ances trai s foi cas ado
com uma ki ts une.
O qu?
Obaas an ri u, novamente es condendo a boca nas mos .
Mukashi -mukashi , ou, como vocs di zem, h mui to tempo. Di z a l endas
que um grande Shogun fi cou furi os o com todos os ki ts une de s uas terras pel o
mal que fazi am. Durante mui tos anos , el es pregavam todo ti po de pea, mas
quando o Shogun s us pei tou que eram el es que es tragavam as l avouras nos
campos , fartou-s e. Reuni u cada homem e mul her em s ua cas a e l hes di s s e

que s e armas s em de es tacas , fl echas , pedras , enxadas e vas s ouras , e


el i mi nas s em todas as rapos as que ti nham toca em s ua propri edade, at
aquel as entre o s to e o tel hado. Ia matar cada uma del as s em pi edade. M as
na vs pera em que fari a i s s o, el e teve um s onhoem que apareceu uma l i nda
mul her e di s s e que el a era res pons vel por todas as rapos as daquel as terras .
E ,

di s s e el a,

embora s ej a verdade que fazemos

mal dades ,

ns

compens amos comendo os ratos , camundongos e i ns etos que real mente


es tragam a l avoura. Voc concordari a em j ogar s ua i ra em mi m e me executar,
s a mi m, em vez de todas as rapos as ? E s tarei aqui ao amanhecer para s aber
s ua res pos ta.
E el a cumpri u com s ua pal avra, es ta ki ts une bel s s i ma, chegando ao
amanhecer com 12 l i ndas donzel as como acompanhantes . M as el a bri l hava
mai s do que todas , como a l ua bri l ha mai s que uma es trel a. O Shogun no
cons egui u mat-l a, e acabou pedi ndo s ua mo em cas amento, e cas ou s uas 12
acompanhantes com s eus 12 mai s l eai s cri ados . E di zem que el a s empre foi
uma es pos a fi el , deu-l he mui tos fi l hos fortes como Amateras u, a deus a-s ol ,
e l i ndos como a l ua, e que foram fel i zes at um di a em que o Shogun matou
uma rapos a em uma vi agem por aci dente. E l e correu para cas a para expl i car
es pos a que no foi i ntenci onal , mas quando chegou encontrou s eu l ar aos
prantos . Sua es pos a j o havi a dei xado e parti ra com os fi l hos del e.
Ah, que pena murmurou M att, tentando s er educado, quando s eu
crebro l he deu uma cotovel ada nas cos tel as . E s pere a . M as s e todos foram
embora...
Vej o que um rapaz atento. A i dos a del i cada ri u. Todos os fi l hos
e fi l has foram embora... M enos a mai s nova, uma meni na mui to boni ta,
embora fos s e s uma cri ana. E l a di s s e, E u o amo demai s para dei x-l o,
meu queri do pai , fi carei mes mo que eu tenha que us ar a forma humana a

mi nha vi da toda. E foi as s i m que as s i m que s oubemos des cender de uma


ki ts une.
Bom, es s es ki ts une no es to s fazendo mal dades e es tragando
l avouras di s s e M att. E s to aqui para matar. E temos que det-l os .
Cl aro, cl aro. E u no pretendi a aborrec-l o com mi nha hi s tori nha.
di s s e Obaas an. Vou es crever es s es amul etos para voc agora.
Foi enquanto M att s a a que a Sra. Sai tou apareceu na porta e ps al guma
coi s a na mo del e. E l e ol hou e vi u a mes ma cal i grafi a que Obaas an l he dera.
S que era mui to menor e es cri ta em...
Um Pos t-i t? perguntou M att, pas mo.
A Sra. Sai tou as s enti u.
M ui to ti l para col ar na cara dos demni os ou em gal hos de rvores .
E , enquanto el e a ol hava num compl eto as s ombro: M i nha me
no s abe tudo s obre tudo.
E l a tambm l he deu uma boa adaga, menor do que a es pada que ai nda
portava, mas mui to ti l M att de i medi ato s e cortou nel a.
Confi e em s uas ami gas e em s eus i ns ti ntos di s s e el a. M ei o
perpl exo, mas s e s enti ndo encoraj ado, M att pegou o carro e foi at a cas a da
Dra. Al pert.

31
E s tou me s enti ndo bem mel hor di s s e E l ena ao Dr. M eggar.
Gos tari a de dar uma cami nhada pel a propri edade. E l a tentou no parecer
i nqui eta. Comi bas tante carne, bebi l ei te e at tomei aquel e l eo de f gado
de bacal hau que o s enhor mandou. Tambm es tou com os doi s ps na
real i dade: es tou aqui para res gatar Stefan, e o garoti nho dentro de Damon
uma metfora de s eu i ncons ci ente, que o s angue que parti l hamos me
permi ti u ver. E l a qui cou uma vez, mas di s farou, es tendendo a mo para
um copo dagua. E s tou me s enti ndo como um cachorri nho fel i z es perando
para pas s ear. E l a exi bi u s uas novas pul s ei ras de es crava recmdes enhadas : prata com l pi s -l azl i i ncrus tados em des enhos l eves . Se eu
morrer de repente, es tou preparada.
As s obrancel has do Dr. M eggar s ubi am e des ci am.
Bem, no h nada de errado em s ua pul s ao ou s ua res pi rao. No
vej o como uma boa cami nhada tarde poderi a prej udi c-l a. Damon j es t de
p mas no d nenhuma i dei a a Lady Ul ma. E l a ai nda preci s a de al guns
mes es de repous o.
E l a tem uma es cri vani nha l i nda, fei ta de uma bandej a de caf da
manh expl i cou Bonni e, ges ti cul ando para mos trar o tamanho. E l a
des enha as roupas l . Bonni e s e i ncl i nou para a frente, com os ol hos
arregal ados . E s abe de uma coi s a? Os ves ti dos del a s o mg i cos.
E u no es perari a menos que i s s o grunhi u o Dr. M eggar. M as , no
momento s egui nte, E l ena s e l embrou de al go des agradvel .
M es mo quando cons egui rmos as chaves di s s e el a , ai nda
teremos que pens ar em como s ai remos da pri s o.
Como as s i m? perguntou Laks hmi , toda ani mada.
Bom... Ns cons egui mos as chaves da cel a de Stefan, mas ai nda
preci s amos pens ar em como vamos entrar na pri s o e ti r-l o de l s em que

ni ngum nos vej a.


Laks hmi franzi u a tes ta.
Por que no entram com os outros na fi l a e s aem com el e pel o porto?
Porque di s s e E l ena, s e es forando para parecer paci ente el es
no vo dei xar que a gente entre para peg-l o. E l a s emi -cerrou os ol hos
enquanto Laks hmi col ocava a cabea nas mos . No que es t pens ando,
Laks hmi ?
Bom, pri mei ro voc di s s e que es tar com a chave quando for pri s o,
depoi s vai agi r como s e no dei xas s em que o ti ras s em de l .
M eredi th bal anou a cabea, des norteada. Bonni e ps a mo na tes ta
como s e es ti ves s e doendo. M as E l ena s e i ncl i nou para a frente devagar.
Laks hmi di s s e el a, num tom mui to bai xo , es t di zendo que s e
ti vermos a chave da cel a de Stefan como s e ti vs s emos um pas s e para entrar
e s ai r da pri s o?
Laks hmi s e i l umi nou.
M as cl aro! di s s e el a. Se no, para que s ervi ri a a chave? E l es
podi am tranc-l o em qualquer cel a.
E l ena

mal

acredi tava

na

maravi l ha

que

acabara

de

ouvi r,

i medi atamente procurou por fal has naqui l o.


Is s o s i gni fi cari a que pod amos i r di reto da fes ta de Bl oddeuwedd para
a pri s o e ti rar Stefan de l di s s e el a com o mai or s arcas mo que podi a
i nj etar na voz. A gente s preci s ari a mos trar a chave e el es nos dei xari am
l evar Stefan.
Laks hmi as s enti u, ans i os a.
Is s o! di s s e el a al egremente, s em notar o s arcas mo entrando. E
no fi que chateada, es t bem? M as por que voc nunca qui s vi s i t-l o?
Ns podemos vi si t-lo?

M as cl aro, s e marcarem hora.


M eredi th e Bonni e havi am vol tado vi da e s eguravam E l ena dos doi s
l ados .
E quando podemos mandar al gum para marcar uma hora, rpi do?
perguntou E l ena entre os dentes , poi s preci s ava de todo o es foro do
mundo para fal ar todo s eu pes o es tava pous ado nas duas ami gas . Quem
podemos mandar para marcar hora? s us s urrou el a.
E u i rei di s s e Damon da es curi do carmi m atrs del as .
Irei es ta noi te... M e d ci nco mi nutos .
M att podi a s enti r que s ua expres s o era zang ada e tei mos a.
Ah, tenha d di s s e Tyrone, parecendo se di verti r. Os doi s es tavam
s e preparando para uma i da mata. Is s o s i gni fi cava ves ti r doi s dos cas acos
chei os de naftal i na e us ar fi ta ades i va para prender as l uvas nos cas acos .
M att j es tava s uando.
M as Tyrone era um cara l egal , pens ou el e. De repente, M att fal ou:
E i , s abe a coi s a bi zarra que aconteceu com o coi tado do Ji m Bryce na
s emana pas s ada? Bom, es t tudo rel aci onado com uma coi s a ai nda mai s
bi zarra... Tem al go a ver com es p ri tos rapos a e o anti go bos que, e a Sra.
Fl owers di s s e que s e no nos prepararmos para o que vai acontecer, es taremos
ferrados. E a Sra. Fl owers no s a vel ha mal uca do pens i onato, como todo
mundo acha.
Cl aro que no a voz brus ca da Dra. Al pert vei o da s ol ei ra da porta.
E l a bai xou a mal eta preta; ai nda era uma mdi ca do i nteri or, mes mo
quando a ci dade es tava em cri s e, e s e di ri gi u ao fi l ho Theophi l i a Fl owers ,
a Sra. Sai tou e eu nos conhecemos h mui to tempo. E l as s empre foram mui to
pres tati vas . da natureza del as .
Bom... M att vi u uma oportuni dade e a aprovei tou de i medi ato.

Agora a Sra. Fl owers que preci s a de aj uda. Preci s a mesmo de aj uda.


E nto, o que es t fazendo s entado a , Tyrone? V l ogo aj udar a Sra.
Fl owers . A Dra. Al pert aj ei tou os prpri os cabel os cas tanhos gri s al hos com
os dedos , depoi s acari ci ou os cabel os pretos do fi l ho com ternura.
E eu i a mesmo, me. J es tvamos s ai ndo quando voc chegou.
Tyrone, vendo a hi s tri a de terror que M att ti nha como carro,
educadamente ofereceu-s e para l ev-l os cas a da Sra. Fl owers em s eu Camry.
M att, temeros o que s eu carro pudes s e l i teral mente morrer em um momento
cruci al , acei tou com mui ta s ati s fao.
E l e fi cou fel i z porque Tyrone s eri a o es tei o do ti me de futebol ameri cano
da Robert E . Lee no ano que vem. Ty era o ti po de cara com quem s e podi a contar
como comprovava s ua oferta i medi ata de aj uda hoj e. E l e l evava tudo na
es porti va e era i ntei ramente correto. M att no cons egui a dei xar de ver como as
drogas e o l cool arrui naram no s os j ogos atuai s , mas o es p ri to es porti vo de
outros ti mes do campus .
Tyrone tambm era um cara que s abi a fi car de boca fechada. Ele no
perguntou nada a M att no cami nho at o pens i onato, mas ; s ol tou um as s ovi o
quando chegaram, no para a Sra. Fl owers , mas para o M odel o T amarel o vi vo
que el a di ri gi a para o anti go es tbul o.
Caramba! di s s e el e, s al tando para aj ud-l a com a s acol a de
compras , enquanto s eus ol hos varri am o M odel o T de um para-choques a
outro. um Ford s ed M odel o T! Seri a um carro boni to s e... E l e parou de
repente e s ua pel e morena ardeu com um bri l ho de poente.
Ah, meu caro, no s e cons tranj a com a Di l i gnci a Amarel a! di s s e
a Sra. Fl owers , permi ti ndo que M att l evas s e outra s acol a de manti mentos para
a cozi nha. E l a s ervi u a mi nha fam l i a por quas e cem anos e acumul ou
al guma ferrugem e arranhes com o tempo. M as faz quas e 45 qui l metros por

hora em es tradas pavi mentadas ! acres centou a Sra. Fl owers , fal ando no s
com orgul ho, mas com um res pei to temeros o que merece uma vi agem em al ta
vel oci dade.
Os ol hos de M att encontraram os de Tyrone e M att entendeu que os doi s
pens avam a mes ma coi s a.
Res taurar perfei o o carro di l api dado, gas to, mas ai nda boni to, que
pas s ou a mai or parte de s eu tempo em um es tbul o converti do.
Podemos fazer i s s o di s s e M att, s enti ndo que, como repres entante
da Sra. Fl owers , devi a fazer a oferta pri mei ro.
Cl aro que podemos di s s e Tyrone, s onhando com a i dei a.
E l e j es t numa garagem grande... No teremos probl ema com
es pao.
Nem ter amos que des montar tudo at o chas s i ... E l e real mente roda
como um s onho.
T bri ncando! M as podemos l i mpar o motor; dar uma ol hada nas
vl vul as , nas correi as , manguei ras e es s as coi s as . E ...
com os ol hos es curos bri l hando s ubi tamente meu pai tem uma
des bas tadora. Podemos ti rar a pi ntura e pi ntar novamente com o mes mo tom de
amarel o!
A Sra. Fl owers de repente fi cou radi ante.
Is s o era o que a queri da mama es perava que voc di s s es s e, meu j ovem
di s s e el a, e M att s e l embrou de s uas manei ras por tempo s ufi ci ente e
apres entou Tyrone a Sra. Fl owers .
Agora, s e voc di s s es s e vamos pi nt-l a de borgonha, ou azul ou
qual quer outra cor, tenho certeza de que el a i ri a s e opor di s s e a Sra. Fl owers
enquanto preparava s andu ches de pres unto, s al ada de batatas e uma grande
panel a de fei j o. M att vi u a reao de Tyrone meno da " mama" e fi cou

s ati s fei to: houve um s egundo de s urpres a, s egui do por uma expres s o
tranqui l a. A me del e havi a di to que a Sra. Fl owers no era uma vel ha
mal uca: portanto el a no era uma vel ha mal uca. Um pes o i mens o pareceu
s ai r dos ombros de M att. E l e no es tava mai s s ozi nho com uma s enhora frgi l
a quem ti nha que proteger. Ti nha um ami go em quem confi ar, que era um
pouco mai or do que el e.
Agora vocs doi s comam um s andu che de pres unto, enquanto eu fao
a s al ada de batata. Sei que os meni nos a Sra. Fl owers s empre fal ava dos
homens como s e fos s em um ti po es peci al de fl or preci s am de uma boa
refei o antes de entrar em uma batal ha. E no h moti vos para s ermos
formai s , podem comer.
E l es obedeceram, s ati s fei tos . Agora s e preparavam para a batal ha,
s enti ndo-s e prontos para combater ti gres , uma vez que a i dei a de s obremes a
da Sra. Fl owers era uma torta de noz, que s eri a di vi di da entre os meni nos ,
j unto com x caras i mens as de um caf capaz de l i mpar o crebro como uma
des bas tadora.
Tyrone e M att foram para o cemi tri o na l ata-vel ha de M att, s egui dos
pel a Sra. Fl owers no M odel o T. M att s abi a mui to bem o que as rvores podi am
fazer com os carros e no i a fazer o Camry l i mpi nho de Tyrone correr es s e ri s co.
E l es des ceram a col i na at o es conderi j o de M att e do s argento M os s berg. Os
doi s rapazes aj udaram a frgi l Sra. Fl owers nas partes mai s compl i cadas . E l a
tropeou e quas e cai u uma vez, mas Tyrone cravou as pontas de s eus s apatos
na col i na e s e fi rmou como uma montanha enquanto el a tombava contra el e.
Ah, meu Deus ... Obri gada, Tyrone, queri do murmurou el a, e
M att entendeu que Tyrone, queri do ti nha s i do acei to grupo.
O cu es tava es curo, a no s er por um trecho de es carl ate enquanto el es
chegavam ao es conderi j o. A Sra. Fl owers pegou o di s ti nti vo do xeri fe, mui to

s em j ei to, devi do s l uvas de j ardi nagem que us ava e o l evou tes ta, em
s egui da, o afas tou l entamente ai nda s egurando-o di ante dos ol hos .
E l e fi cou parado aqui e s e curvou, e fi cou de quatro aqui di s s e el a,
abai xando-s e no que era real mente o l ado correto do es conderi j o. M att
as s enti u, s em s aber o que es tava fazendo, e a Sra. Fl owers di s s e s em abri r os
ol hos : No me d nenhuma pi s ta, M att, queri do. E nto el e ouvi u al gum
atrs del e e gi rou, s acando a arma. M as era M att, e el es convers aram
bai xi nho por um tempo.
Depoi s el e de repente s e l evantou. A Sra. Fl owers l evantou-s e de s bi to,
e M att ouvi u s eu corpo vel ho e del i cado es tal ar. E l e s ai u andando... rpi do...
para aquel a mata. Aquel a mata do mal .
E l a parti u para a mata como o xeri fe Ri ch M os s berg havi a fei to quando
M att es tava com el e. M att e Tyrone s a ram correndo atrs del a, prontos para
i mpedi -l a s e el a mos tras s e al gum s i nal de querer entrar no que ai nda
res tava do anti go bos que.
E m vez di s s o, el a vol tou, s egurando o di s ti nti vo na al tura dos ol hos .
Tyrone e M att as s enti ram um para o outro e, s em di zer nada, cada um del es
pegou um brao da Sra. Fl owers e deram a vol ta pel a bei ra da mata, uma vol ta
compl eta, com M att na frente, a Sra. Fl owers atrs e Tyrone por l ti mo. De
repente, M att percebeu que as l gri mas des ci am pel o ros to enrugado da Sra.
Fl owers .
Por fi m, a frgi l i dos a parou, pegou um l eno de renda depoi s de uma
ou duas tentati vas e enxugou os ol hos com um arquej ar.
A s enhora o encontrou? perguntou M att, i ncapaz de repri mi r a
curi os i dade por mai s tempo.
Bem... Teremos que ver. Os ki ts une parecem s er mui to, mui to bons
em i l us es . Tudo que vi pode ter s i do uma i l us o. M as el a s ol tou um

s us pi ro pes ado um de ns ter de entrar no bos que.


M att engol i u em s eco.
E nto s erei eu...
Tyrone o i nterrompeu.
E i , de j ei to nenhum, cara. Voc s abe como a coi s a funci ona, s ej a l
que for. Tem que ti rar a Sra. Fl owers des s a...
No, no pos s o permi ti r que voc corra o ri s co de s e machucar...
M as o que es tou fazendo aqui , ento? perguntou Tyrone.
E s perem, meus queri dos di s s e a Sra. Fl owers , quas e chorando. Os
meni nos s e cal aram de i medi ato, e M att s enti u vergonha de s i mes mo.
Acho que s ei como os doi s podem me aj udar, mas mui to peri gos o. Peri gos o
para os doi s . M as tal vez, s e fi zer-mos i s s o apenas uma vez, podemos
el i mi nar o ri s co e aumentar nos s a chance de des cobri r al guma coi s a.
M as como? perguntaram Tyrone e M att ao mes mo tempo.
Al guns mi nutos depoi s , el es es tavam preparados . Dei taram-s e l ado a
l ado, de frente para o muro formado pel as rvores al tas e os arbus tos
emaranhados da mata. No s foram amarrados com cordas , mas tambm
es pal haram os Pos t-i ts da Sra. Sai tou pel os braos .
Agora, quando eu di s s er trs , quero que os doi s es tendam a mo e
tatei em o cho. Se s enti rem al guma coi s a, s egurem fi rme e puxem o brao. Se
no s enti rem nada, movam a mo um pouco e puxem o mai s rpi do que
puderem. E a props i to acres centou el a cal mamente , s e s enti rem al go
tentando puxar vocs ou i mobi l i zar s eu brao, gri tem, l utem, es pernei em e
berrem, e vamos aj udar a s ai r.
Os trs fi caram qui etos por bom tempo.
E nto bas i camente acha que exi s tem coi s as pel o cho da mata, que
podemos pegar s i mpl es mente tateando s cegas di s s e M att.

Si m res pondeu a Sra. Fl owers .


Tudo bem fal ou Tyrone, e mai s uma vez M att ol hou para el e com
aprovao. E l e no ous ou perguntar: Que ti po de coi sas podemnos puxar para o bosque?
Agora el es es tavam pos i ci onados e a Sra. Fl owers contava, Um, doi s ,
trs , e M att l anou o brao di rei to o mai s l onge que pde, e movi a o brao
enquanto tateava.
E l e ouvi u um gri to ao l ado.
Peguei ! M as i medi atamente depoi s ouvi u:
Temalg uma coi sa me puxando!
M att puxou o prpri o brao para fora da mata antes de aj udar Tyrone. Al go
cai u nel e, mas bateu num Pos t-i t e o gol pe como s e ti ves s e s i do gol peado por
um pedao de i s opor.
Tyrone s e debati a l oucamente e j ti nha s i do arras tado at os ombros .
M att o pegou pel a ci ntura e us ou toda a s ua fora para pux-l o de vol ta. Houve
um momento de res i s tnci a e ento Tyrone s ai u da mata de repente, como
uma rol ha que es tourava.
Ti nha arranhes no ros to e no pes coo, mas no onde os cas acos o cobri am
ou onde es tavam os Pos t-i ts .
M att teve vontade de di zer obri gado, mas as duas mul heres que havi am
fabri cado os amul etos es tavam l onge dal i , e el e s e s enti u i di ota di zendo i s s o
ao cas aco de Tyrone. De qual quer modo, a Sra. Fl owers es tava agi tada,
agradecendo s pes s oas o bas tante pel os trs .
Ah, M att, quando aquel e gal ho grande des ceu, achei que voc i a, no
m ni mo quebrar o brao. Graas ao bom Deus as mul heres Sai tou fi zeram
amul etos excel entes . E Tyrone, queri do, por favor, tome um gol e de s eu
canti l ...
E u no cos tumo beber...

apenas l i monada quente, recei ta mi nha, queri do. Se no fos s e por


vocs doi s , no ter amos cons egui do. Tyrone, achou al guma coi s a, no foi ?
Depoi s voc foi apanhado e no es tari a s al vo : s e M att no es ti ves s e aqui para
aj udar voc.
Ah, eu tenho certeza de que el e teri a cons egui do s ai r di s s e M att
apres s adamente, porque devi a s er cons trangedor para qual quer um como o
Tyremi nator admi ti r que preci s ava de aj uda. Tyrone, porm, di s s e com
s eri edade:
E u s ei . Obri gado, M att.
M att s e s enti u corar.
M as no fi nal das contas no peguei nada demai s di s s e Tyrone,
revol tado. Senti um pedao de cano vel ho ou coi s a as s i m...
Bom, vamos dar uma ol hada di s s e a Sra. Fl owers com a expres s o
s ri a.
E l a j ogou a l uz forte da l anterna no obj eto que Tyrone arri s cara tanto para
ti rar da mata.
No i n ci o, M att achou que era um enorme os s o do corpo para cachorros .
M as uma forma mui to fami l i ar o fez ol har mai s de perto.
E ra um fmur, um fmur humano. O mai or os s o do corpo, o os s o da
perna. E ai nda es tava branco. Fres co.
No parece de pl s ti co di s s e a Sra. Fl owers numa voz que pareci a
mui to di s tante.
No era pl s ti co. M att podi a ver as marcas de pequenas mordi das
enros carem-s e no exteri or. Tambm no era de couro. E ra... Bom, era real . Um
os s o humano.
M as o mai s apavorante no era i s s o; M att gi rou no es curo.
O os s o es tava pol i do de to l i mpo e trazi a a marca de dezenas de

denti nhos mi ns cul os .

32
E l ena es tava radi ante de fel i ci dade. E l a foi dormi r fel i z, e acordou ai nda
mai s fel i z, s erena, s abendo que em breve, mui to em breve vi s i tari a Stefan, e
que depoi s di s s o s em dvi da mui to em breve tambm cons egui ri a
l i bertar s eu amado.
Bonni e e M eredi th no fi caram s urpres as quando el a qui s ver Damon,
pens ando em quem deveri a i r com el es , e o que deveri a ves ti r. M as s uas
deci s es dei xaram as ami gas s urpres as .
Se todos es ti verem de acordo di s s e el a devagar no i n ci o, traando
um c rcul o com o dedo na grande mes a de uma das s al as de es tar quando todos
s e reuni ram na manh s egui nte , eu gos tari a que al gumas pes s oas
fos s em comi go. Stefan tem s i do mui to mal tratado conti nuou el a e i ri a
odi ar que outras pes s oas o vi s s em as s i m. No quero que el e s e s i nta
humi l hado.
O grupo corou ao ouvi r i s s o. Ou tal vez fos s e um rubor col eti vo de
res s enti mento em s egui da um rubor col eti vo de cul pa. Com as j anel as que
davam para o oes te entreabertas , para que a l uz vermel ha da manh ca s s e
s obre tudo, era di f ci l s aber. M as uma coi s a era certa: todo mundo queri a i r.
E nto, es pero di s s e E l ena, vi rando-s e para ol har nos ol hos de
M eredi th e Bonni e , que vocs no fi quem magoadas s e eu no es col h-l as
para me acompanhar.
Is s o s i gni fi cava que as duas es tavam fora, pens ou E l ena ao ver a
compreens o s urgi ndo no ros to das ami gas . Grande parte de s eus pl anos
dependi a da reao das duas mel hores ami gas . M eredi th el egantemente
mordeu a i s ca pri mei ro.
E l ena, voc pas s ou pel o i nferno... l i teral mente... e quas e morreu ao
fazer i s s o... para encontrar Stefan. Leve as pes s oas que mai s podero aj ud-l a.
Sabemos que i s s o no um concurs o de popul ari dade acres centou

Bonni e, engol i ndo em s eco, tentando no chorar. E l a realmente queri a i r,


pens ou E l ena, mas compreendi a perfei tamente. Stefan pode fi car mai s
cons trangi do na frente de uma meni na do que de um meni no di s s e
Bonni e. E el a nem acres centou embora j amai s fi zssemos alg uma coi sa para constrang lo , pens ou E l ena, avanando para um abrao e s enti ndo o corpo maci o e
pequeno de Bonni e. Depoi s s e vi rou e s enti u os braos quentes , magros e
r gi dos de M eredi th e, como s empre, s enti u parte de s ua tens o s e es vai r.
Obri gada di s s e el a, enxugando as l gri mas . E voc te razo,
Bonni e, acho que s eri a mai s di f ci l para el e encarar meni nas do que
meni nos na s i tuao em que es t. Tambm s er mai s di f ci l encarar os
ami gos que el e j conhece e ama. Por i s s o, gos tari a de pedi r que Sage, Damon
e o Dr. M eggar fos s em comi go.
Laks hmi s al tou, i nteres s ada, como s e ti ves s e s i do es col hi da.
E m que cadei a el e es t? perguntou el a, mui to ani mada Damon
res pondeu.
Na Shi no Shi .
Laks hmi arregal ou os ol hos . E l a ol hou Damon por um momento, depoi s
s ai u correndo para a porta, a voz trmul a fl utuando atrs del a:
Tenho umas coi s as para fazer, amo!
E l ena ol hou di retamente para Damon.
E o que foi i s s o? perguntou el a numa voz capaz de congel ar l ava a
tri nta metros .
No s ei . Real mente, eu no s ei . Shi ni chi me mos trou caracteres
kanj i e di s s e que a pronnci a era " Shi no Shi " e que s i gni fi cavam a M orte
da M orte... Como a el i mi nao da mal di o morte de um vampi ro.
Sage tos s i u.
Ah, meu pequeno crdul o. Mon cher i di ot. No procurou uma s egunda

opi ni o...
Na verdade, procurei . Perguntei a uma s enhora j apones a de mei ai dade na bi bl i oteca s e o romaj i , as pal avras j apones as es cri tas em nos s o
al fabeto, s i gni fi cavam a M orte da M orte. E l a di s s e que s i m.
E voc deu mei a-vol ta e s ai u di s s e Sage.
Como s abe di s s o? Damon es tava fi cando i rri tado.
Porque, mon cher, es s as pal avras podem s i gni fi car mui tas coi s as . Tudo
depende

de

como os

caracteres

j apones es

es to di s pos tos ... O que

provavel mente voc no mos trou a el a.


E u no os ti nha! Shi ni chi os es creveu no ar para mi m, em fumaa
vermel ha. Depoi s , com uma angs ti a col ri ca perguntou: O que mai s eles
podemsi g ni fi car?
Bom, podem s i gni fi car o que voc di s s e. Tambm podem s i gni fi car a
nova morte. Ou a verdadei ra morte. Ou at... os Deus es da M orte. E dado o
modo como Stefan vem s endo tratado...
Se um ol har pudes s e matar, Damon agora s eri a um cadver. Todos o
ol havam com uma expres s o acus ati va. E l e s e vi rou como um l obo acuado e
mos trou s eus dentes naquel e s orri s o bri l hante de s empre.
De qual quer forma, no i magi nei que fos s e al go agradvel di s s e
el e.
S pens ei que o aj udari a s e l i vrar da mal di o de s er um vampi ro.
De qual quer forma repeti u E l ena. Depoi s di s s e: Sage, s e voc
puder i r e cui dar para que el es nos dei xem entrar quando chegarmos , eu
fi cari a i mens amente grata.
Cons i dere fei to, Madame.
E ... Dei xe-me ver... Quero que todos us em al go um pouco di ferente
para vi s i t-l o. Se todos concordarem, convers arei com Lady Ul ma a res pei to.
E l a podi a s enti r os ol hares as s us tados de M eredi th e Bonni e em s uas

cos tas ao s ai r.
Lady Ul ma es tava pl i da, mas s eus ol hos bri l haram quando E l ena foi
acompanhada at o quarto del a. Seu caderno de des enho es tava aberto, o que era
um bom s i nal .
Foram neces s ri as apenas al gumas pal avras e um ol har s i ncero antes
de Lady Ul ma di zer com fi rmeza:
Teremos tudo pronto em uma ou duas horas . s uma ques to de
chamar as pes s oas certas . E u prometo.
E l ena apertou o pul s o del a com mui ta del i cadeza.
Obri gada. Obri gada... mi l agrei ra!
Quer di zer que vou de pri s i onei ro di s s e Damon. E l e es tava bem ao
l ado da porta de Lady Ul ma quando el a s ai u e E l ena des confi ou de que el e
es ti ves s e ouvi ndo.
No, i s s o nunca me ocorreu res pondeu el a. S que s e vocs
es ti verem ves ti dos como es cravos Stefan fi car menos cons trangi do. M as por
que acha que eu i a querer cas ti gar voc?
E no quer?
Voc es t aqui para me aj udar a s al var Stefan. Voc j pas s ou por...
E l ena parou e ol hou as mangas , procurando um l eno l i mpo, at que Damon
l he ofereceu o s eu, de s eda preta.
Tudo bem di s s e el e , no vamos bri gar por i s s o. Des cul pe. E u
s i mpl es mente fal o, s em pens ar antes .
E nem mes mo ouve outra vozi nha? Uma voz que di z que as pes s oas
podem s er boas e tal vez no es tej am tentando prej i car voc? perguntou
E l ena com tri s teza, perguntando-s e como a cri ana acorrentada es tari a agora.
No s ei . Tal vez. s vezes . M as como es s a voz geral mente es t errada
nes te mundo cruel , por que devo dar ateno a el a?

E u gos tari a que voc s vezes tentas s e s us s urrou, E l ena As s i m


s eri a mai s fci l di s cuti r com voc.
Eu g osto mui to destas condi es, di s s e-l he Damon tel epati camente e E l ena
percebeu como i s s o aconteci a? que el es s e fundi am num abrao. Pi or, el a
es tava com s eus traj es da manh um ves ti do de s eda compri do e um
penhoar do mes mo teci do, os doi s no tom mai s cl aro de azul perol ado, que
fi cava vi ol eta nos rai os do eterno s ol poente.
Eu... eu tambm g osto, admi ti u E l ena, s enti ndo o poder percorrer Damon a
parti r da s ua pel e, pas s ando por s eu corpo, e no fundo, bem no fundo do poo
i mpenetrvel que podi a s er vi s to ao ol har nos ol hos del e.
S estou tentando ser si ncera, acres centou el a, as s us tada com a reao del e.
No posso esperar que alg umsej a si ncero comi g o, se eu no for.
No sej a si ncera, no sej a si ncera. Odei e-me. Despreze-me, i mpl orou-l he Damon, ao
mes mo tempo acari ci ando s eus braos e a duas camadas de s eda, que era s o
que havi a entre as mos del e e a pel e de E l ena.
M as por qu?
Porque no mereo confi ana. Sou um lobo mau e voc um cordei ri nho branco puro e recmnasci do. No permi ta que eu a mag oe.
E por que voc me mag oari a?
Porque eu podi a... No, no quero morder voc... S quero bei j -la, s umpouco, assi m. Houve
uma revel ao na voz mental de Damon. E l e a bei j ou com tanta doura, e el e
s abi a exatamente quando os j oel hos del a es tavam pres tes a ceder e a pegava
antes que el a ca s s e no cho.
Damon, Damon, pens ava el a, s enti ndo-s e mui to amoros a, porque s abi a que
es tava l he dando prazer, quando de repente cai u em s i .
Oh! Damon, por favor, me solte... Tenho uma prova de roupag ora!
E nvergonhado, el e devagar e com rel utnci a bai xou-a, pegando-a antes
que el a pudes s e cai r e a col ocou de p.
Acho que eu tambm estou passando por uma prova ag ora, di s s e l he Damon com

s i nceri dade enquanto andava trpego pel a s al a, errando a porta da pri mei ra
vez.
No uma provao... uma prova de roupa! di s s e E l ena s cos tas del e, mas no
s oube s e el e ouvi u. M as es tava s ati s fei ta por el e t-l a s ol tado, s em real mente
entender nada, a no s er que el a di zi a no. Is s o era um grande progres s o.
Depoi s el a correu para o quarto de Lady Ul ma, que es tava chei o de todo
ti po de gente, i ncl us i ve doi s model os , que us avam cal as e cami s as
compri das .
As roupas de Sage di s s e Lady Ul ma, as s enti ndo para o mai s al to
e de Damon. E l a apontou para o homem mai s bai xo.
Ah, s o perfei tas !
Lady Ul ma a fi tou com a mai s l eve dvi da no ol har.
So fei tas de es topa genu na di s s e el a. A roupa mai s mi s ervel
e i nferi or na hi erarqui a da es cravi do. Tem certeza que el es vo us ar?
Si m, ou no i ro comi go di s s e E l ena categori camente, e pi s cou.
Lady Ul ma ri u.
Um bom pl ano.
Si m... M as o que voc acha do meu outro pl ano? perguntou E l ena,
genui namente i nteres s ada na opi ni o de Lady Ul ma, mes mo enquanto
corava.
M i nha queri da benfei tora di s s e Lady Ul ma. Anti gamente eu
acompanhava mi nha me preparar as roupas ... Depoi s de eu ter fei to 13 anos ,
cl aro... E el a me di zi a que s empre a dei xavam fel i z, porque el a es tava l evando
al egri a a doi s de uma s vez, e que o props i to no era outro s eno a al egri a.
E u l he prometo, Lucen e eu termi naremos a tempo. Agora, voc no devi a es tar
s e arrumando?
Ah, s i m... Oh, eu amo voc, Lady Ul ma! to engraado. Quanto

mai s gente voc ama, mai s quer amar! E di zendo i s s o E l ena correu de vol ta
a s eus apos entos .
Suas damas de companhi a es tavam preparadas , es perando el a. E l ena
tomou o banho mai s rpi do e mai s ani mado da vi da el a es tava nervos a e
s e vi u num s of, no mei o de um bando s orri dente de ol hos pers pi cazes , cada
uma del as fazendo s eu trabal ho.
E l a fez depi l ao, cl aro nas pernas , nas axi l as e fez as
s obrancel has . E nquanto duas mul heres trabal havam nel a, outra, com os
cremes maci os e unguentos , cri ava uma fragrnci a ni ca para E l ena, e uma
quarta cons i derava pens ati vamente s eu ros to e corpo como um todo.
E s s a mul her es cureceu um pouco as s obrancel has de E l ena e cobri u as
pl pebras com um tom dourado e metal i zado antes de us ar al go que
acres centou pel o menos mei o cent metro aos c l i os . Depoi s real ou s eus ol hos
com l i nhas hori zontai s exti cas de kohl . Por fi m, dei xou cui dados amente os
l bi os de E l ena num vermel ho bri l hante que, de al gum modo, l he dava a
i mpres s o de es tarem permanentemente franzi dos para um bei j o. Depoi s
di s s o, a mul her borri fou um l eve p furta-cor em todo o corpo de E l ena.
Fi nal mente, um di amante canri o mui to grande, envi ado da bancada de
j oal heri a de Lucen, foi fi rmemente col ado a s eu umbi go.
E nquanto as cabel ei rei ras cui davam das l ti mas mechas na tes ta de
E l ena, el a recebeu duas cai xas e uma capa es carl ate das mul heres de Lady
Ul ma. E l ena agradeceu com s i nceri dade a todas as damas de companhi a, as
cabel ei rei ras e a maqui adora, pagou-l hes uma boni fi cao que as dei xou bem
agi tadas e pedi u que a dei xas s em s ozi nha. Quando el as hes i taram, el a
pedi u novamente, com a mes ma educao, mas num tom mai s s ri o. As
mul heres s a ram.
As mos de E l ena tremi am quando pegou as roupas que Lady Ul ma

havi a cri ado. E ram decoros as como um traj e de banho, mas pareci am ter j i as
es trategi camente col adas em ti ras de tul e dourada. Tudo combi nava com o
di amante canri o: do col ar s braadei ras e pul s ei ras que denotavam que,
embora E l ena es ti ves s e ves ti da com traj es caros , ai nda era uma es crava.
E nto era i s s o. Ia us ar tul e e j i as , perfume e maqui agem, para ver Stefan.
E l ena ps o manto es carl ate com mui to cui dado para no amas s ar nem s uj ar
nada por bai xo e cal ou os ps em del i cadas s andl i as douradas com s al tos
mui to al tos .
E l a des ceu correndo a es cada e chegou bem a tempo. Sage e Damon
es tavam ves ti ndo mantos bem fechados o que s i gni fi cava que es tavam com
a roupa de es topa por bai xo. Sage dei xara o coche de Lady Ul ma preparado.
E l ena aj ei tou as pul s ei ras de ouro, odi ando-as porque preci sava us -l as ,
embora fi cas s em l i ndas contra o debrum de pel es brancas do manto es carl ate.
Damon l he es tendeu a mo para aj ud-l a a s ubi r no coche.
E u vou a dentro? Is s o quer di zer que no preci s o us ar... M as ,
ol hando para Sage, s uas es peranas foram es magadas .
A no s er que quei ra fechar as corti nas de todas as j anel as di s s e
el e , voc es t vi aj ando l egal mente s em as pul s ei ras es crava.
E l ena s us pi rou e deu a mo a Damon. De p contra o s ol , el e era uma
s i l hueta es cura. M as enquanto E l ena pi s cava para a l uz, el a encarava,
pas mo. E l ena s abi a que el e vi ra s uas pl pebras douradas . Os ol hos de Damon
ca ram nos l bi os del a, prontos para um bei j o. E l ena corou.
E u o pro bo de me ordenar a mos trar o que es t por bai xo do manto
di s s e el a rapi damente. Damon fi cou frus trado.
O cabel o em cachos m ni mos por toda a tes ta, manto cobri ndo tudo, do
pes coo aos ps , batom como... E l e ol hou novamente. Sua boca s e retorceu
como s e el e es ti ves s e s endo i mpel i do a encai xar s eus l bi os nos del a.

J es t na hora de i r! cantarol ou E l ena, entrando apres s adamente


na carruagem. E l a es tava mui to fel i z, embora entendes s e por que es cravos
l i bertos nunca mai s us as s em pul s ei ra na vi da.
E l a ai nda es tava fel i z quando chegaram Shi no Shi aquel e prdi o
grande que pareci a conj ugar uma pri s o com uma i ns tal aco de trei namento
para gl adi adores . E quando os guardas no grande pos to de control e da Shi no
Shi os dei xaram entrar s em mos trar nenhum s i nal de hes i tao, mas era
di f ci l di zer s e o manto teve al gum efei to s obre el es . E ram demni os :
rabugentos de pel e mal va, fortes como touros .
E l a percebeu al go que no i n ci o foi um choque, mas depoi s s e
trans formou em um ri o de es perana em s eu nti mo. Havi a uma porta do l ado
do s aguo, na frente do prdi o, que pareci a a porta l ateral do deps i to de
es cravos : es tava s empre fechada; s mbol os es tanhos no al to; pes s oas andando
para el a nos traj es mai s vari ados e anunci ando um des ti no antes de gi rar a
chave e abri r a porta.
E m outras pal avras : uma porta di mens i onal . Bem al i , na pri s o de
Stefan. S Deus s abi a quantos guardas i ri am atrs del es s e tentas s em us -l a,
mas era al go para s e ter em mente.
Os guardas nos pi s os i nferi ores do prdi o da Shi no Shi , o que pareci a
mai s um cal abouo, ti veram reaes cl aras e agres s i vas a E l ena e s eu grupo.
E ram de al guma es pci e mai s bai xa de demni o demoni ozi nhos , tal vez,
pens ou E l ena que di fi cul tavam tudo para os vi s i tantes . Damon teve de
s uborn-l os a fi m de cons egui r permi s s o para entrar na rea onde fi cava a
cel a de Stefan e i r s ozi nho, s em um guarda por vi s i tante, e permi ti r que
E l ena, uma es crava, fos s e ver um vampi ro l i vre.
E mes mo quando Damon l hes deu uma pequena fortuna para pas s ar por
es s es obs tcul os , el es ri ram com es crni o e s ol taram gorgol ej os guturai s .

E l ena no confi ava nel es . E ti nha razo.


E m um corredor onde E l ena s abi a, por s uas experi nci as fora do corpo,
que devi am vi rar es querda, el es s egui ram reto. Pas s aram por outro grupo de
guardas , que quas e des mai aram de ri r.
Ah meu Deus es to nos l evando para ver o cadver de Stefan?,
perguntou-s e E l ena de repente. E nto foi Sage quem real mente a aj udou. E l e
amparou E l ena at que el a s enti u as pernas fi rmes novamente.
E l es conti nuaram andando, entrando cada vez mai s no que agora era um
cal abouo s uj o e fedorento, com pi s o de pedra. Depoi s , abruptamente, vi raram
di rei ta.
O corao de E l ena di s parou. Di zi a errado, errado, errado, mes mo antes de
el es chegarem l ti ma cel a do corredor. E ra compl etamente di ferente da
anti ga cel a de Stefan. E ra cercada no por grades , mas por uma es pci e de tel a
enci mada por es petos afi ados . No havi a como pas s ar uma garrafa de Bl ack
M agi c por al i , nem como pos i ci onar a garrafa para s ervi r o vi nho di reto na boca
que aguardava do outro l ado. Nenhum es pao, at, para col ocar o dedo ou a
abertura de um canti l para o habi tante da cel a. A cel a em s i no era s uj a, mas
no ti nha nada, a no s er um Stefan apti co. Sem comi da, s em gua, s em
cama para es conder al guma coi s a, s em pal ha. S Stefan.
E l ena gri tou. No fazi a i dei a s e real mente di s s e al guma coi s a ou s e
apenas berrou. Ati rou-s e na cel a ou tentou fazer i s s o. Suas mos s eguraram
rol os de ao afi ados como naval ha, e verteram s angue i ns tantaneamente onde
tocavam, e Damon, que normal mente reagi a mai s rpi do, puxou-a para trs .
E ento el e ti rou-a, empurrando-a, e ol hou boqui aberto o i rmo mai s
novo um j ovem de cara ci nzenta, es quel ti co, que mal res pi rava. Pareci a
uma cri ana perdi da em s eu uni forme pri s o amarrotado, s uj o e pu do.
Damon l evantou a mo como s e ti ves s e s e es queci do da barrei ra e Stefan

encol heu. Stefan pareci a no reconhecer nenhum del es . E s pi ou mai s de perto


as de s angue que fi caram na cerca afi ada onde E l ena a s egurou, chei rou, e
depoi s , como s e al guma coi s a ti ves s e penetrado a nvoa de s ua confus o, ol hou
em vol ta. Stefan l evantou a cabea para Damon, cuj o manto ti nha ca do, mas
s eus ol hos vagaram.
Damon s ol tou um ru do s ufocado e s e vi rou, es barrando em outras
cri aturas ao s ai r, correndo para o outro canto. Se ti nha es peranas de que todos
os guardas o s egui s s em, para que s eus al i ados pudes s em ti rar Stefan de l ,
es tava enganado. Al guns o s egui ram, como macacos , gri tando i ns ul tos . O
res tante fi cou, atrs de Sage.
E nquanto i s s o, a mente de E l ena s e agi tava de pl anos . Por fi m el a s e
vi rou para Sage.
Us e todo o di nhei ro que ti vermos al m des te di s s e el a, col ocando a
mo s ob o manto, pegando o col ar de di amante canri o, de mai s de duas dzi as
de pedras preci os as do tamanho de um pol egar e me di ga s e preci s ar de
mai s . M e d mei a hora com el e. Vi nte mi nutos que s ej am! Sage bal anava
a cabea.
Atras e-os de al gum modo; cons i ga pelo menos vi nte mi nutos . Vou pens ar
em al guma coi s a mes mo que i s s o me mate.
Depoi s de um momento Sage ol hou-a nos ol hos e as s enti u.
Farei i s s o.
Depoi s E l ena ol hou s upl i cante para o Dr. M eggar. Ser que el e ti nha
al guma coi s a s er que exi s ti a al guma coi s a que pudes s e aj udar?
As s obrancel has do Dr. M eggar des ceram, depoi s a parte i nterna s ubi u.
E ra um ol har de pes ar, de des es pero. M as el e franzi u o cenho e cochi chou:
E xi s te uma coi s a nova... Uma i nj eo que di zem aj udar em cas os
extremos . Pos s o tentar.

E l ena s e s egurou para no cai r aos ps del e.


Por favor! Por favor, tente! Porfavor!
S vai aj udar por al guns di as ...
No preci s amos de al guns di as ! Vamos ti r-l o da antes di s s o!
M ui to bem. Sage cons egui ra conduzi r todos os guardas para fora,
di zendo que era um negoci ante de pedras preci os as e que ti nha umas
coi s i nhas que todos deveri am ver.
O Dr. M eggar abri u s ua mal eta e pegou uma s eri nga.
Agul ha de madei ra di s s e el e com um s orri s o mel ancl i co
enquanto a enchi a com um l qui do vermel ho cl aro que es tava num fras co.
E l ena pegou outra s eri nga e exami nou-a ans i os amente enquanto o Dr.
M eggar tentava atrai r Stefan para perto del e, fazendo-o l evantar os braos at a
grade. Por fi m Stefan fez o que o Dr. M eggar queri a s para dar um s al to
com um gri to de dor e se afas tar enquanto uma s eri nga era enfi ada em s eu
brao o l qui do urti cante i nj etado.
E l ena ol hou des es perada para o mdi co.
Quanto el e tomou?
Cerca da metade. E s t tudo bem... E u col oquei o dobro da dos e e i nj etei
com a mai or fora que pude para cons egui r que o... di s s e um termo mdi co
que E l ena no reconheceu ... penetras s e nel e. E u s abi a que doeri a mai s ,
i nj etando com tal rapi dez, mas cons egui o que queri a.
Que bom di s s e E l ena em xtas e. Agora quero que encha es s a
s eri nga com o meu s angue.
Sangue? o Dr. M eggar fi cou des ani mado.
Si m! A s eri nga grande o bas tante para pas s ar pel a grade. O s angue
vai pi ngar do outro l ado. E l e pode beber medi da que pi ngar. Is s o pode s al vl o! E l ena pronunci ou cada pal avra com cui dado, como s e fal as s e com uma

cri ana. E l a queri a des es peradamente trans mi ti r o que pretendi a. '


Ah, E l ena. O mdi co s e s entou, com um ti ni do, e pegou uma
garrafa de Bl ack M agi c es condi da no col ete. E u s i nto mui to. M as para mi m
mui to di f ci l ti rar s angue de al gum. M eus ol hos , cri ana... E l es es to
arrui nados .
M as os cul os ... as l unetas ...?
No me s ervem mai s . um probl ema compl i cado, voc deve cons egui r
pegar uma vei a, de qual quer manei ra. A mai ori a dos mdi cos no me s erve de
nada; s ou cas o perdi do. Des cul pe, cri ana. M as j faz vi nte anos que ti ve
al gum s uces s o ni s s o.
E nto vou encontrar Damon e faz-l o abri r mi nha aorta. No l i go s e
i s s o me matar.
Mas eu li g o.
A nova voz que vi nha da cel a fortemente i l umi nada di ante del es fez com
que o mdi co e E l ena l evantas s em a cabea derepente.
Stefan! Stefan! Stefan! Sem s e i mportar com o que a cerca afi ada
fari a com s eu corpo, E l ena i ncl i nou-s e para tentar s egurar as mos del e.
No s us s urrou Stefan, como s e parti l has s e um s egredo preci os o.
Col oque os dedos aqui e aqui ... Por ci ma dos meus . E s ta cerca s ao com
tratamento es peci al ... E l a di mi nui meu Poder, mas no pode me feri r.
E l ena ps os dedos onde el e i ndi cou e es tava tocando Stefan. Real mente
tocando-o. Depoi s de tanto tempo.
Nenhum dos doi s di s s e nada. E l ena ouvi u o Dr. M eggar s e l evantar e s e
es guei rar para fora em s i l nci o at Sage, s upunha el a. M as s ua mente
es tava repl eta de Stefan. E l a e el e apenas s e ol havam, tremendo, com
l gri mas vaci l antes nos c l i os , s enti ndo-s e mui to j ovens .
E mui to prxi mos da morte.

Voc di s s e que eu s empre fazi a voc fal ar pri mei ro, ento vou
des concert-l a. E u te amo, E l ena. Lgri mas ca ram dos ol hos del a.
E s ta manh mes mo que es tava pens ando em quantas pes s oas h
para amar. M as na verdade apenas porque exi s te uma em pri mei ro l ugar
s us s urrou E l ena. Uma para s empre. E u te amo, Stefan! E u te amo!
E l ena recuou por um i ns tante e enxugou os ol hos como todas as
meni nas es pertas s abi am fazer s em es tragar a maqui agem: pas s ando os
pol egares por bai xo dos ol hos e i ncl i nando-s e para trs , col hendo as l gri mas
e o kohl em got cul as i nfi ni tes i mai s no ar.
Pel a pri mei ra vez, el a cons egui a pensar.
Stefan s us s urrou el a , eu s i nto tanto. Perdi tempo me ves ti ndo
es ta manh... Bom, s endo ves ti da... Para te mos trar o que o es pera quando
s ai rmos . M as agora... E u me s i nto... Como...
Agora no havi a l gri mas nos ol hos de Stefan tambm.
M os tre-me s us s urrou el e, ans i os amente.
E l ena s e l evantou e, s em encenao, ti rou o manto com um dar de
ombros . Fechou os ol hos , o cabel o em centenas de cachi nhos , pequenas
es pi rai s fi nas col adas por todo o ros to. As pal pebras douradas , com a pi ntura
prova d' gua, ai nda bri l havam. Sua ni ca roupa de ti ras de tul e dourada com
j i as a dei xava res pei tvel . Todo o corpo radi ante, a perfei o da pri mei ra fl or
da j uventude que j amai s podi a s er i gual ada ou recri ada.
Ouvi u-s e um l ongo s us pi ro... depoi s s i l nci o, e E l ena abri u os ol hos ,
apavorada com a pos s i bi l i dade de Stefan ter morri do. M as el e es tava de p,
agarrado ao porto de ferro como s e pudes s e arranc-l o para chegar a el a.
E u tenho tudo i s s o? s us s urrou el e.
Tudo i s s o para voc. Tudo para voc di s s e E l ena.
Nes te momento houve um s om s uave atrs del a e el a s e vi rou, vendo doi s

ol hos bri l hantes na es curi do da cel a frente a de Stefan.

33
Para s ua s urpres a, E l ena no demons trou rai va, apenas determi nao
em proteger Stefan, s e el a pudes s e.
Na cel a que el a i magi nava es tar vazi a, havi a um ki ts une.
O ki ts une no era nada pareci do com Shi ni chi ou M i s ao. Ti nha cabel os
mui to compri dos , brancos como a neve mas s eu ros to era j ovem. E s tava
ves ti do todo de branco, col ete e cal a de al gum teci do l eve e s edos o, e s ua cauda
prati camente enchi a a pequena cel a, poi s era mui to pel uda. Tambm ti nha
orel has de rapos a que s e torci am de um l ado a outro. Os ol hos eram do ouro de
fogos de arti f ci o.
E l e era l i ndo.
O ki ts une tos s i u de novo, depoi s pegou provavel mente ti rou de s eu
cabel o compri do, pens ou E l ena uma bol s i nha de couro mui to pequena e de
um materi al mui to fi no.
A bol s a perfei ta para uma j i a perfei ta, pens ou E l ena.
E m s egui da, fi ngi u pegar uma garrafa i magi nri a de Bl ack M agi c ( era
pes ada, e um gol e i magi nri o foi del i ci os o) e encheu a bol s a com o vi nho.
Depoi s pegou uma s eri nga i magi nri a ( as s i m como o Dr. M eggar havi a fei to
e bateu nel a para ti rar as bol has de ar) e a encheu com o l qui do da bol s i nha.
Por fi m, enfi ou a s eri nga i magi nri a entre as grades e apertou o mbol o,
es vazi ando-a. Pos s o al i mentar voc com o vi nho Bl ack M agi c di s s e
E l ena, ao entender o que o ki ts une es tava tentando mos trar a el a. Com a
bol s i nha, pos s o s egur-l a e encher a s eri nga. O Dr. M eggar podi a me aj udar.
M as no h tempo, ento terei de fazer eu mes ma.
E u... comeou Stefan.
Beba o mai s rpi do que puder. E l ena amava Stefan, queri a ouvi r a
voz del e, queri a encher s eus ol hos com s ua i magem do amado, mas havi a
uma vi da a s er s al va, e es s a vi da era a del e. E l a pegou a bol s i nha,

agradecendo ao ki ts une e dei xou o manto no cho. E s tava concentrada demai s


em Stefan para s e l embrar como es tava ves ti da.
E l a no permi ti u que s uas mos tremes s em. Havi a trs garrafas de
Bl ack M agi c al i : a del a, em s eu manto, a do Dr. M eggar e outra es condi da, no
manto dele, de Damon.
As s i m, com a efi ci nci a de uma mqui na, el a repeti u vri as vezes o
que o ki ts une mos trara. M ergul har a s eri nga, puxar o mbol o, pas s ar pel as
grades , apertar. Vri as vezes , s em parar.
Depoi s de umas dez vezes , E l ena des envol veu uma nova tcni ca. E l a
encheu a bol s i nha de vi nho e s egurou-a no al to para Stefan pos i ci onas s e a
boca e pudes s e beber, num s gol e, q el a es premes s e a bol s a com as mos .
Suj ou as grades , s uj ou Stefan; j amai s teri a dado certo s e o ao pudes s e feri r
Stefan, mas acabou forando uma quanti dade s urpreendente de Bl ack pel a
garganta del e.
E l a deu a outra garrafa de vi nho ao ki ts une, cuj a cel a era de grades
normai s . E l a no s abi a como agradecer, mas ao parar por um s egundo, vi rous e para el e e s orri u. E l e bebi a o vi nho di reto da garrafa e s eu ros to ti nha uma
expres s o de prazer fri o e apreo.
Aqui l o acabou rpi do demai s . E l ena ouvi u a voz de Sage trovej ando, No
j us to! Elena no es tar pronta! Elena no tempo s ufi ci ente com el e!
E l ena no preci s ava que l he di s s es s em que s eu tempo acabara. E nfi ou
a garrafa de Bl ack M agi c na cel a do ki ts une, fez uma l ti ma mes ura e l he
devol veu a bol s i nha mas com o di amante canri o que es tava em s eu
umbi go. E ra a mai or j i a que l he res tava e el a o vi u vi r-l a com preci s o com
dedos de unhas compri das e col ocar-s e de p para l he agradecer. Houve uma
troca de s orri s os e depoi s E l ena pegou a mal eta do Dr. M eggar e ves ti u o manto
vermel ho. E m s egui da s e vi rou para Stefan, mai s uma vez mol e por dentro,

ofegando:
Des cul pe. E u no pretendi a que fos s e uma vi s i ta to rpi da.
M as voc vi u a chance de s al var mi nha vi da e no pde des perdi ar.
Aquel es i rmos s vezes eram pareci dos demai s .
Stefan, no! Oh, eu amo voc!
Elena. E l e bei j ou s eus dedos compri mi dos na grade. Depoi s , s e
vi rou para os guardas : No, por favor, por favor, no a l evem embora! Tenham
pi edade, nos deem mai s um mi nuto! S um mi nuto!
M as E l ena teve de s ol tar os dedos para fechar o manto. Na l ti ma vez
que vi u Stefan, el e s ocava as grades com os punhos e gri tava, E l ena, eu te
amo! E l ena!
E nto E l ena foi arras tada pel o corredor e uma porta s e fechou atrs
del es . E l a des fal eceu.
Braos es tavam ao s eu redor, aj udando-a a andar. E l ena es tava furi os a!
Se Stefan fos s e col ocado em s ua anti ga cel a tomada de pi ol hos como devi a
es tar, agora , el e poderi a andar. E aquel es demni os no fazi am nada de
boa vontade, el a s abi a. E l e provavel mente es tava s endo tratado como um
ani mal , podi a at mes mo es tar s endo torturado.
E l ena j cons egui a andar s ozi nha.
Quando chegaram na frente do s aguo da Shi no Shi , E l ena ol hou em
vol ta.
Onde es t Damon?
No coche res pondeu Sage com uma voz mui to genti l . E l e
preci s ava de um tempo.
Parte de E l ena di s s e, Eu vou dar umtempo a ele! Tempo para g ri tar uma vez antes que
eu rasg ue sua g arg anta! M as no fundo el a es tava apenas tri s te.
No cons egui fal ar nada do que queri a. E u queri a contar a el e o

quanto Damon es tava arrependi do; que el e mudou. E l e nem s e l embrava de


ver Damon l ...
Ele falou com voc? Sage pareci a s urpres o.
Sage e E l ena, s a ram pel as l ti mas portas de mrmore do prdi o dos
Deus es da M orte nome es col hi do mental mente por E l ena para a pri s o.
A carruagem es tava j unto ao mei o-fi o di ante del es , mas nenhum dos
doi s entrou. Sage conduzi u E l ena genti l mente a certa di s tnci a dos outros , ps
as mos grandes em s eus ombros e fal ou, ai nda naquel a voz mui to s uave.
Mon Di eu, mi nha cri ana, no quero l he di zer i s s o. M as devo. Temo
que mes mo que ti remos Stefan aqui no di a da fes ta de Lady Bl oddeuwedd...
Temo que s ej a tarde demai s . E m trs di as el e pode es tar...
E s ta s ua opi ni o mdi ca? perguntou E l ena i nci s i vamente,
ol hando para el e de ci ma. E l a s abi a que s eu ros to es tava i nchado e pl i do e
que el e ti nha mui ta pena del a, mas queri a era uma res pos ta s i ncera.
No s ou mdi co di s s e el e devagar. Sou apenas outro vampi ro.
Apenas outro Anti go, voc quer di zer? As s obrancel has de Sage s e
ergueram.
Ora, o que l he fez pens ar i s s o?
Nada. Des cul pe s e eu es ti ver enganada. M as pode, por favor, trazer o
Dr. M eggar?
Sage a ol hou por mai s um l ongo i ns tante, depoi s foi bus car o mdi co. Os
doi s homens vol taram.
E l ena es tava preparada para el es .
Dr. M eggar, Sage s vi u Stefan no i n ci o, antes de o s enhor l he dar a
i nj eo. E l e acha que Stefan es tar morto em trs di as . O s enhor concorda com
i s s o, mes mo depoi s da i nj eo?
O Dr. M eggar ol hou para el a e E l ena podi a ver as l gri mas s urgi ndo em

s eus ol hos m opes .


... pos s vel ... apenas pos s vel que, s e el e ti ver fora de vontade
s ufi ci ente, pos s a s obrevi ver. M as mai s provvel ...
O que voc di ri a s e eu di s s es s e que el e tomou tal vez um tero da
garrafa de Bl ack M agi c es ta noi te? Os doi s homens a encararam.
E s t di zendo...
E s te s um pl ano s eu?
Por favor! E s quecendo-s e da capa, es quecendo-s e de tudo, E l ena
s egurou as mos do Dr. M eggar. E ncontrei uma manei ra de fazer com que
el e bebes s e es s a quanti dade. Faz al guma di ferena? E l a apertou as mos
vel has do Dr. M eggar at s enti r os os s os .
Certamente s i m. O Dr. M eggar pareci a des norteado e com medo de
dar es peranas . Se real mente cons egui u que es s a quanti dade entras s e em
s eu organi s mo, el e provavel mente vi ver at a noi te da fes ta de Bl oddeuwedd.
i s s o que quer, no ?
E l ena s e curvou e deu um pequeno bei j o em s uas mos antes de s ol tl as .
E agora vamos contar as boas -novas a Damon di s s e el a.
Na carruagem, Damon es tava s entado ereto, o perfi l del i neado contra um
cu vermel ho-s angue. E l ena entrou e fechou a porta. Sem expres s ar nada, el e
perguntou:
Acabou?
Se acabou? E l ena no era burra, mas queri a ter certeza do que
Damon es tava fal ando.
E l e es t... morto? di s s e Damon, cans ado, apertando os ol hos .
E l ena dei xou que o s i l nci o duras s e mai s al gumas bati das do corao.
Damon certamente s abi a que Stefan no morreri a na mei a hora

s egui nte. M as enquanto no ti nha uma confi rmao, pareci a angus ti ado.
E l ena, me conte! O que aconteceu? perguntou el e, com urgnci a na
voz. Meu i rmo est morto?
No di s s e E l ena em voz bai xa. M as provavel mente morrer em
al guns di as . Des ta vez el e es tava l ci do, Damon. Por que no fal ou com el e?
Damon s e encol heu.
O que eu di ri a a el e? perguntou, ri s pi damente. Ah me
des cul pe por quas e ter matado voc? Ah, es pero que aguente por mai s uns
di as ?
Si m, s e voc cons egui s s e evi tar o s arcas mo.
Quando eu morrer di s s e Damon de um j ei to afi ado es tarei s obre
os prpri os ps , l utando.
E l ena l he deu um tapa na boca. No havi a es pao para tormar i mpul s o,
mas el a col ocou no movi mento o mxi mo de Poder que s e atreveu s em s e
arri s car a quebrar a carruagem.
Depoi s di s s o, houve um l ongo s i l nci o. Damon tocava o l bi o que
s angrava, acel erando a cura, ao engol i r o prpri o s angue.
Por fi m el e fal ou.
Nunca l he ocorreu que voc mi nha es crava, no ? Que eu s ou s eu
s enhor?
Se vai apel ar para a fantas i a, o probl ema s eu di s s e E l ena.
Tenho de l i dar com o mundo real . E a props i to, l ogo depoi s de voc fugi r,
Stefan es tava no s de p, mas tambm ri ndo.
E l ena... di s s e el e em um tom cres cente. Voc cons egui u l he dar
s angue? E l e s egurou o brao del a com tanta fora que a machucou.
Sangue, no. Um pouco de Bl ack M agi c. Se ns doi s es ti vs s emos l ,
teri a s i do duas vezes mai s rpi do.

Vocs eram trs l dentro.


Sage e o Dr. M eggar ti veram de di s trai r os guardas .
Damon afas tou a mo.
J s ei di s s e el e s em expres s o. E nto fal hei com el e de novo.
E l ena ol hou para el e, s ol i dri a.
Voc agora es t dentro da pedra, no ?
No s ei do que es t fal ando.
A pedra em que voc guarda qual quer coi s a que pos s a te machucar.
Voc at s e reti ra para dentro el a, embora deva s er apertado l dentro.
Katheri ne deve es tar l , i magi no, emparedada em s eu prpri o quarti nho.
E l ena s e l embrou da noi te no hotel . E s ua me, cl aro. E u deveri a di zer a
me de Stefan. Ela era a me, voc s abi a di s s o.
No... M i nha me... Damon mal cons egui u formar uma fras e
coerente.
E l ena s abi a o que el e queri a. E l e queri a s er abraado e tranqui l i zado,
ouvi r que tudo es tava bem s os doi s , s ob o manto de E l ena, envol vi do em
s eus braos quentes . M as el e no i a cons egui r i s s o. Des ta vez el a i a di zer
no.
E l a prometera a Stefan que i s s o era para el e, e s para el e. E , pens ou
E l ena, el a manteri a s ua pal avra mes mo que s em es p ri to.

***

medi da que a s emana avanava, E l ena i a s e recuperando da dor de ver


Stefan. E mbora nenhum del es pudes s e fal ar a res pei to, a no s er por
excl amaes breves e s ufocadas , el es ouvi ram quando E l ena di s s e que ai nda
havi a uma tarefa a s er cumpri da e que, s e el es a executas s em com s uces s o,

poderi am i r para cas a l ogo ao pas s o que, s e no a concl u s s em, E l ena no


s e i mportava s e i ri a para cas a ou fi cari a al i , na Di mens o das Trevas .
Ir para cas a! Pareci a um para s o, embora Bonni e e M eredi th s oubes s em
em pri mei ra mo o i nferno que es perava por el as em Fel l ' s Church. M as de
al gum modo qual quer coi s a s eri a prefer vel a es ta terra de l uz de s angue.
Com a es perana aumentando as chamas de s eu entus i as mo, el as mai s
uma vez s enti ram prazer com os ves ti dos que Lady Ul ma l hes fazi a. Des enhar
era uma ati vi dade de que a dama ai nda podi a des frutar durante s eu repous o,
trabal hando arduamente em s eu caderno de des enhos . Como a fes ta de
Bl oddeuwedd s eri a ao ar l i vre e no i nteri or da mans o, todos os trs ves ti dos
ti veram de s er cui dados amente des enhados para parecer atraentes tanto s ob a
l uz de vel as quanto s ob os rai os carmi m daquel e s ol vermel ho gi gante.
O ves ti do de M eredi th era de um azul -es curo metal i zado, vi ol eta ao s ol ,
e mos trava um l ado i ntei ramente di ferente da garota no ves ti do de s erei a
col ado que foi ao bai l e de Fazi na. Fazi a, E l ena s e l embrar de uma pri nces a
eg pci a. Novamente, dei xava os braos e os ombros de M eredi th mos tra, mas
a s ai a modes ta e es trei ta que ca a em l i nhas retas at a al tura de s uas
s andl i as , e a del i cadeza das contas de s afi ra que enfei tavam as al as ,
conferi am a M eredi th um vi s ual des pretens i os o. E s te efei to era real ado pel o
cabel o del a, que Lady Ul ma determi nou que es ti ves s e s ol to, e s eu ros to,
quas e s em maqui agem, a no s er por um l eve toque de del i neador em vol ta
dos ol hos . No pes coo, um ornato fei to de grandes s afi ras de l api dao
arredondada formavam um col ar el aborado. E l a tambm ti nha pedras
preci os as azui s nos pul s os e nos dedos magros .
O ves ti do de Bonni e era uma pequena i nveno i ntel i gente: fei to de um
teci do s edos o que as s umi a um tom pas tel da cor da l uz ambi ente. Num
ambi ente fechado rel uzi a como a l ua, bri l hava num ros a cl aro, l embrando o

tom arrui vado do cabei e Bonni e. O vi s ual era compos to por ci nto, col ar,
pul s ei ras , bri ncos e ani s de opal as brancas em l api dao cabucho. Os
cachos de Bonni e foram cui dados amente pres os e afas tados do ros to, numa
mecha ous ada com gel , dei xando s ua pel e trans parente bri l hando num ros ado
s uave l uz do s ol e de uma pal i dez terea no i nteri or da cas a.
M ai s uma vez, o ves ti do de E l ena era o mai s s i mpl es e o mai s
i mpres s i onante. E ra es carl ate tanto s ob o s ol vermel ho-s angue quanto s ob as
l uzes a gs do i nteri or. E ra bem decotado, dando s ua pel e cremos a um bri l ho
dourado l uz do s ol . Fi cava j us to no corpo e ti nha uma fenda ao l ado para que
el a pudes s e andar ou danar confortavel mente. Na tarde da fes ta, Lady Ul ma
fez com que o cabel o de E l ena fos s e cui dados amente es covado em uma nuvem
el aborada de bri l ho dourado-avermel hado ao ar l i vre, mas apenas dourada
dentro de cas a. E l a es tava coberta de di amantes , des de a bas e do decote,
pas s ando pel os dedos , pul s os , um antebrao. Tambm us ava uma garganti l ha
de di amantes que cobri a o col ar de Stefan. Tudo i s s o bri l hava vermel ho como
rubi ao s ol , mas de vez em quando emi ti a outra cor i mpres s i onante, como uma
expl os o de pequenos fogos de arti f ci o. Os es pectadores , prometeu Lady
Ul ma, fi cari am des l umbrados .
M as no pos s o us ar es s as j i as protes tou E l ena com Lady Ul ma.
Pode s er que no os vej a mai s ... Depoi s de pegar Stefan, teremos que fugi r!
Ns tambm acres centou M eredi th rapi damente, ol hando cada
uma das meni nas em s uas cores azul -prateado, es carl ate e opal a dentro da
cas a. Todas es taremos us ando as j i as com que fi caremos dentro ou fora da
cas a... M as a s enhora pode perder todas !
E vocs podem preci s ar de todas el as di s s e Lucen em voz al ta.
M ai s um moti vo para cada uma de vocs us -l as . Pode s er que preci s em trocar
por carruagens , s egurana, comi da, o que for. O des i gn del as s i mpl es ...

Vocs podem arrancar uma pedra e us ar como pagamento, e el as tm um


engas te s i mpl es tambm, di f ci l no s er do gos to de al gum col eci onador.
Al m di s s o, todas s o da mai s al ta qual i dade acres centou Lady Ul ma.
So os exempl ares mai s perfei tos de s eu ti po que cons egui mos em to pouco
tempo.
A es s a al tura as trs meni nas chegaram a s eu l i mi te e avanaram para
o cas al Lady Ul ma em s ua cama enorme, com o caderno s empre ao l ado, e
Lucen de p, perto del a e choraram, bei j aram, borrando a bel a e bem-fei ta
maqui agem.
Vocs s o como anj os para ns , s abi am? E l ena s ol uava. Como
fadas madri nhas ou anj os da guarda! No s ei como vou s egui r me des pedi r de
vocs !
Como anj os di s s e Lady Ul ma ento, enxugando uma l gri ma do
ros to de E l ena. Depoi s s egurou E l ena, di zendo, Ol he! e ges ti cul ou para s i
mes ma confortavel mente na cama, acompanhada de duas j ovens de ol hos
l acri mos os e radi antes , prontas para atender a s eus des ej os . Lady Ul ma ento
as s enti u para a j anel a, pel a qual s e vi a um pequeno curs o dagua e al gumas
amei xei ras com os frutos maduros ci nti l ando como j i as nos gal hos ; em
s egui da, com um ges to, i ndi cou os j ardi ns , o pomar, os campos e as fl ores tas
da propri edade.
Depoi s pegou a mo de E l ena e a pas s ou na barri ga de curvatura s uave.
E s t vendo? E l a fal ava quas e aos s us s urros . V tudo i s s o... e
pode s e l embrar como me encontrou? Quem de ns o anj o agora?
s pal avras como me encontrou, as mos de E l ena voaram para cobri r o
ros to como s e el a fos s e i ncapaz de s uportar a l embrana que l he vi nha
mente naquel e momento. E l a abraou e bei j ou Lady Ul ma de novo, e deram
i n ci o a uma nova rodada de abraos que des tru ram de vez a maqui agem.

O amo Damon foi mui to genti l em comprar Lucen di s s e Lady Ul ma


e voc pode no acredi tar, mas el a fi tou com os ol hos chei os de l gri mas o
j oal hei ro cal ado e barbudo eu s i nto por el e o que voc s ente pel o s eu Stefan.
E el a corou e es condeu o ros to nas mos .
E l e es t l i bertando Lucen agora di s s e E l ena, aj oel hando-s e para
pous ar a cabea no traves s ei ro de Lady Ul ma. E pas s ando a propri edade
para o nome da s enhora, i rrevogavel mente. E l e contratou um advogado... Um
bacharel , como di zem... para trabal har na papel ada a s emana toda com um
Guardi o. M es mo que que aquel e general horr vel vol te, no poder tocar na
s enhora. Ter a s ua cas a para s empre.
M ai s choros . M ai s bei j os . Sage, que i nocentemente pas s ava pel o
corredor, as s ovi ando, depoi s de dar uma vol ta com s eu co, Sabber, pas s ou pel o
quarto de Lady Ul ma e foi atra do para el e.
Tambm vamos s enti r a s ua fal ta! E l ena chorava. Ah, obri gada!
Naquel e mes mo di a, Damon cumpri u todas as promes s as que fi zera a
E l ena, al m de dar uma grande boni fi cao a cada i ntegrante da cri adagem.
O ar fi cou chei o de confete metl i co, ptal as de ros a, ms i ca e gri tos de
des pedi da enquanto Damon, E l ena, Bonni e e M eredi th eram l evados fes ta
de Bl oddeuwedd e parti am para s empre.
Pens ando bem, por que Damon no l i bertou a g ente? perguntou
Bonni e a M eredi th, enquanto s egui am em l i tei ras para a mans o de
Bl oddeuwedd. Sei que preci s vamos s er es cravas para entrar nes te mundo,
mas agora j es tamos nel e. Por que no fazer de ns garotas hones tas ?
Bonni e, ns j s omos garotas hones tas l embrou-l he M eredi th.
E acho que a ques to que nunca fomos es cravas de verdade.
Bom, quero di zer... Por que el e no nos l i berta para que todo mundo
sai ba que s omos meni nas hones tas . M eredi th, voc entendeu o que eu quero

di zer.
Porque no s e pode l i bertar al gum que j l i vre, por i s s o.
M as el e podi a ter pas s ado pel o ceri moni al i ns i s ti u Bonni e. Ou
to di f ci l as s i m l i bertar uma es crava por aqui ?
No s ei di s s e M eredi th, fi nal mente cedendo a es ta i nqui ri o
i ncans vel . M as vou l he di zer por que eu acho que el e no fez i s s o. E u acho
que porque as s i m el e res pons vel por ns . Quero di zer, as es cravas podem
mui to bem s er cas ti ga-l as ... Ns vi mos o que aconteceu com E l ena.
M eredi th parou. As duas es tremeceram com a l embrana. M as no fi m as
contas o dono dos es cravos quem pode perder a vi da. Lembre-s e, el es queri am
enfi ar uma es taca em Damon pel o que E l ena fez.
E nto el e es t fazendo i s s o por ns ? Para nos proteger?
No s ei . E u... acho que s i m di s s e M eredi th devagar.
E nto... Acho que es ti vemos erradas s obre el e antes ? Bonni e
generos amente di s s e es ti vemos em vez de voc es teve.
No grupo de E l ena, M eredi th s empre foi a mai s res i s tente aos encantos
de Damon.
E u... acho que s i m di s s e M eredi th de novo. M as parece que
todo mundo es queceu que at bem pouco tempo foi Damon quem aj udou os
gmeos ki ts une a col ocarem Stefan aqui ! E Stefan s em dvi da no fez nada
para merecer i s s o.
Bom, i s s o verdade di s s e Bonni e, parecendo al i vi ada por no ter
es tado to equi vocada, e ao mes mo tempo es tranhamente mel ancl i ca.
E s o que Stefan s empre qui s de Damon: paz e s os s ego conti nuou
M eredi th, como s e es ti ves s e em terreno mai s s eguro as s i m.
E E l ena acres centou Bonni e automati camente.
Si m, s i m... E E l ena. M as s o que E l ena queri a era Stefan! Quero

di zer... S o que E l ena quer' ... A voz de M eredi th fal hou. A fras e pareci a ter
pedi do o s enti do no pres ente. E l a tentou de novo. S o que E l ena quer agora
...
Bonni e a ol hava, boqui aberta.
Bom, s ej a l o que for concl ui u M eredi th, abal ada , el a quer
que Stefan faa parte di s s o. E el a no gos tari a que nenhuma de ns fi cas s e
aqui ... nes te... nes te buraco do i nferno.
Na l i tei ra bem ao l ado del as , as coi s as es tavam mui to cal ma Bonni e e
M eredi th es tavam to acos tumadas a vi aj ar em l i tei ras fechadas que nem
perceberam que outro pal anqui m s e col oca ao l ado del as , e que s uas vozes
eram trans portadas com cl areza no ar quente e parado da tarde.
Na l i tei ra ao l ado, Damon e E l ena ol haram mui to duro pel as corti nas de
s eda que adej avam.
Agora E l ena, com um ar de quem preci s ava fazer al guma coi s a,
apres s adamente des amarrou a corda e as corti nas s e fecharam. Aqui l o foi um
erro, poi s i s ol ou E l ena e Damon em um retngul o de bri l ho vermel ho
s urreal , em que s as pal avras que el es ti nham acabado de ouvi r pareci am ter
val i dade.
E l ena s enti u a res pi rao acel erar. Sua aura l he es capava. Tudo l he
es capava.
Elas no acredi tamque eu s quero fi car comStefan!
Aguente fi rme di s s e Damon. E s ta a l ti ma noi te. Amanh...
E l ena l evantou a mo como s i nal para el e parar de fal ar.
Amanh j teremos achado a outra parte da chave e pegado Stefan e
es taremos fora daqui di s s e Damon mes mo as s i m.
Deus quei ra, pens ou E l ena. E fez uma orao.
E l es s egui ram para a mans o grandi os a de Bl oddeuwedd em s i l nci o.
Por um tempo s urpreendentemente l ongo, E l ena no percebeu que Damon

tremi a. E ra al go l eve e i nvol untri o, mas a al ertou.


Damon... M eu... M eu Deus do cu! E l ena fi cou abal ada, perpl exa,
no s em pal avras , mas s em as pal avras certas . Damon, ol he para mi m! Por
qu?
Por qu?, res pondeu Damon na ni ca voz que s abi a que no i a tremer,
nem fal har. Porque... J pensou no que est acontecendo com Stefan enquanto voc vai a uma
festa com roupas esplndi das, sendo carreg ada, para beber o vi nho mai s refi nado e danar...
Enquanto ele... Enquanto ele... O pens amento no foi concl u do.
E ra exatamente o que eu preci s ava pouco antes de s er vi s ta em pbl i co,
pens ou E l ena, enquanto el es chegavam l onga entrada para a cas a de
Bl oddeuwedd. E l a tentou apel ar a s eus recurs os antes que as corti nas fos s em
puxadas e el es es ti ves s em l i vres para s ai r e encontrar a s egunda metade da
chave.

34
No pens e nes s as coi s as , E l ena res pondeu da mes ma manei ra que
Damon fal ava e pel o mes mo moti vo. E u no pens o, porque s e eu pens ar, vou
enl ouquecer. M as s e eu enl ouquecer, como poderei aj udar Stefan. E m vez
di s s o, bl oquei o tudo com paredes de ferro e me mantenho di s tnci a a
qual quer cus to.
E cons egue fazer i s s o? perguntou Damon, a voz fal hando um pouco.
Cons i go... Porque preci s o. Lembra no i n ci o, quando es tvamos
di s cuti ndo s obre as cordas que amarravam nos s os pul s os ! M eredi th e Bonni e
ti nham dvi das . M as el as s abi am que eu us ari a al gemas e ras tej ari a atrs
de voc, s e fos s e neces s ri o. E l ena s e vi rou para ol har Damon na es curi do
carmi m e acres cente e acres centou: E voc es t s empre fazendo conces s es ,
voc s abe di s s o. E l a pas s ou os braos em vol ta del e e tocou s uas cos tas
curadas , para que el e no ti ves s e dvi das do que el a es tava fal ando.
Is s o foi por voc di s s e Damon ri s pi damente.
Na verdade, no res pondeu E l ena. Pens ando bem, s e voc no
ti ves s e concordado com a Di s ci pl i na, poder amos ter fugi do da ci dade, mas
j amai s cons egui r amos aj udar Stefan. Se pens ar bem, tudo o que fez, tudo
mes mo, foi por Stefan.
Se voc pens ar bem, ver que fui eu quem col ocou Stefan aqui , antes
de mai s nada di s s e Damon, cans ado. E m que p s er que es tamos
agora?
At quando vamos bri gar por caus a di s s o, Damon? Voc es tava pos s u do
quando Shi ni chi o convenceu a parti ci par di s s o di s s e E l ena, s enti ndo-s e
el a mes ma exaus ta. Tal vez voc preci s e s er pos s u do de novo... S um
pouco... Para s e l embrar de como .
Cada cl ul a do corpo de Damon pareceu s e encol her com a i dei a. M as el e
apenas di s s e em voz al ta:

Parece que todos s e es queceram de uma coi s a mui to i mportante. A


hi s tri a arquet pi ca de doi s i rmos que s e mataram num confronto e s e
tornaram vampi ros porque gos tavam da mes ma garota.
O qu? di s s e E l ena i nci s i vamente, es quecendo-s e do cans ao.
Damon, o que voc quer di zer com i s s o?
E xatamente o que eu di s s e. H uma coi s a que todos vocs
es queceram. R. Tal vez at Stefan tenha s e es queci do. A hi s tri a contada e
recontada, mas ni ngum a entende.
Damon vi rou o ros to. E l ena s e aproxi mou del e, apenas um pouco, para
que el e s enti s s e s eu perfume, que era de es s nci a de ros as naquel a noi te.
Damon, me di ga. Porfavor!
Damon comeou a s e vi rar para el a...
E foi nes s e momento que os carregadores pararam. E l ena s teve um
s egundo para enxugar as l gri mas , e as corti nas foram puxadas .

***

M eredi th ti nha contado a todos s obre a hi s tri a de Bl oddeuwedd, que


des cobri ra em um gl obo de hi s tri as . E l a s abi a tudo: como Bl oddeuwedd ti nha
s i do fei ta de fl ores e trazi da vi da pel os deus es , que tra ra o mari do at s ua
morte e que, como puni o, foi condenada a pas s ar cada noi te, da mei a- noi te
ao amanhecer, como coruj a.
E , ao que pareci a, havi a al go que as l endas no menci onavam. O fato de
que el a foi condenada a vi ver aqui , que fora bani da da Corte Cel es ti al para as
profundezas do creps cul o vermel ho da Di mens o das Trevas .
Pens ando bem, fazi a s enti do que s uas fes tas comeas s em s 6 da tarde.
E l ena des cobri u que s ua mente s al tava de um as s unto a outro. E l a

acei tou a taa de Bl ack M agi c de um es cravo enquanto os ol hos vagavam.


Cada mul her e grande parte dos homens na fes ta ves ti am traj es
i ntel i gentes que mudavam de cor no s ol . E l ena s e s enti u mui to modes ta
afi nal , tudo do l ado de fora pareci a s er ros a, es carl ate ou vi nho. Bebendo de
s ua taa de vi nho, E l ena fi cou um tanto s urpres a ao s e ver entrando no modo
fes ta automati camente, cumpri mentando as pes s oas que conhecera naquel a
s emana com bei j os no ros to e abraos , como s e os conheces s e h anos .
E nquanto i s s o, el a e Damon s egui am para a mans o, s vezes com o fl uxo de
pes s oas que s e movi a s em parar, s vezes contra el a.
E l es chegaram a uma es cada de mrmore branco ( ros a s ob o s ol ), que
exi bi a cantei ros de es pori nhas azui s ( vi ol eta) e ros as s i l ves tres cor-de-ros a
( es carl ates ) de cada l ado. E l ena parou al i por doi s moti vos . Um del es era
cons egui r uma taa nova de Bl ack M agi c. A pri mei ra j l he dera um bri l ho
s audvel embora, cl aro, tudo al i bri l has s e conti nuamente. E l a es perava
que a s egunda dos e a aj udas s e a s e es quecer de tudo o que Damon trouxera
tona na l i tei ra, a no s er a chave e a aj udas s e a s e l embrar do que a havi a
dei xado nervos a antes . Antes que s eus pens amentos fos s em s eques trados
pel a convers a de Bonni e e M eredi th.
E s pero que a mel hor manei ra s ej a perg untar a al gum di s s e el a a
Damon, que de s bi to e s i l enci os amente es tava em s eu cotovel o.
Perguntar o qu?
E l ena i ncl i nou-s e um pouco para o es cravo que l he s ervi a uma nova taa.
Pos s o l he fazer uma pergunta... Onde fi ca o s al o de bai l e pri nci pal
de Lady Bl oddeuwedd?
O es cravo uni formi zado fi cou s urpres o. Depoi s , com a cabeca, fez um
ges to engl obando tudo.
E s ta praa... Sob a abbada... Ganhou o nome de Grande Sal o de Bai l e

di s s e el e, curvando-s e s obre a bandej a.


E l ena o encarou, depoi s ol hou em vol ta.
Sob uma i mens a abbada pareci a-l he s emi permanente e s us tentava
em toda parte l i ndas l anternas em tons que fi cavam mai s boni tos no s ol o
gramado s uave s e es tendi a por centenas de metros por todos os l ados .
E ra mai or do que um campo de futebol .
O que eu queri a s aber perguntava Bonni e a uma convi dada, uma
mul her que di zi a ter i do a vri as fes tas de Bl oddeuwedd e conheci a cada canto
da mans o qual s al a o s al o pri nci pal ?
Ah, mi nha cara, depende do que quer di zer res pondeu a convi dada
ani mada. H o Grande Sal o externo... Voc provavelmente o vi u enquanto
s ubi a... O grande pavi l ho? E h o Sal o Branco, l dentro. i l umi nado com
candel abros e s uas corti nas fi cam fechadas . s vezes chamado de Sal o de
Val s a, uma vez que s o que s e toca l .
M as Bonni e ai nda as s i mi l ava, apavorada, as pal avras anteri ores .
Tem um s al o de bai l e do lado de fora ? perguntou el a, tremendo, na
es perana de que de al gum modo no ti ves s e ouvi do di rei to.
Is s o mes mo, mi nha cara, e voc pode v-l o atravs daquel a parede al i .
E era verdade. E ra pos s vel ver atravs da parede, porque todas eram
de vi dro, uma depoi s da outra, permi ti ndo que Bonni e vi s s e o que pareci a s er
uma i l us o cri ada por es pel hos : s al a aps s al a i l umi nada, todas chei as de
gente. S a ul ti ma s al a do pri mei ro andar pareci a s er fei ta de al guma coi s a
s l i da. Devi a s er o Sal o Branco.
M as , pel a parede opos ta, onde a convi dada apontava ah, s i m. Havi a
um teto abobadado. E l a s e l embrou vagamente de pas s ar por al i . A outra coi s a
de que s e l embrava era...
E l es danam na grama? Nes s e... gramado enorme?

cl aro. Foi es peci al mente cortado e s uavi zado. Fi ca tranqui l a que


ni ngum i r tropear num rami nho nem monti nho de terra. Tem certeza de
que es t s e s enti ndo bem? Voc es t mui to pl i da. Bem... a convi dada ri u
, to pl i da quanto al gum pode fi car nes ta l uz.
E s tou bem di s s e Bonni e, perpl exa. E u es tou... mui to bem.

***

Os doi s grupos s e encontraram l ogo depoi s e fal aram dos horrores que
ti nham des coberto. Damon e E l ena s ouberam que o cho do s al o externo era
prati camente duro como pedra qual quer coi s a que ti ves s e s i do enterrada al i
antes de o cho s er s uavi zado por rol os compres s ores agora es tari a es premi da
em al go pareci do com ci mento. S era pos s vel cavar pel o per metro.
A gente devi a ter trazi do um cl ari vi dente di s s e Damon. Al gum
capaz de l ocal i zar uma pes s oa us ando um pndul o ou um pedao da roupa
daquel e que des apareceu.
Tem razo di s s e M eredi th, o tom de voz cl aramente acres centando
desta vez. Por que no trouxemos um cl ari vi dente?
Porque no conheo nenhum di s s e Damon, com s eu s orri s o mai s
doce e feroz.
Bonni e e M eredi th des cobri ram que o pi s o do s al o de bai l e i nterno era
de pedra de um l i ndo mrmore branco. Havi a dezenas de arranj os fl orai s no
s al o, mas s o que Bonni e cons egui ra ti rar del es ( o mai s di s cretamente
pos s vel ) foram s i mpl es mente fl ores que es tavam num vas o com gua. Sem
terra, nada que pudes s e j us ti fi car o us o do termo enterrado.
E al m di s s o, por que Shi ni chi e M i s ao col ocari am a chave na gua
s e el es s abi am que s eri a j ogada fora l ogo depoi s ? perguntou Bonni e, com a

tes ta franzi da, enquanto M eredi th acres centava:


E como achamos uma tbua s ol ta no mrmore? E nto no vemos como
pode ter s i do enterrada aqui . Al i s , eu veri fi quei ... E o Sal o Branco foi
cons tru do h anos , ento no pos s vel que el es tenham es condi do debai xo
das pedras do prdi o.
E l ena, j na tercei ra taa de Bl ack M agi c, di s s e:
Tudo bem. E nto vamos pens ar o s egui nte: uma s al a ri s cada da l i s ta.
J temos metade da chave... Ol ha como foi fci l ...
Tal vez el es es ti ves s em apenas nos provocando di s s e Damon,
erguendo uma s obrancel ha. Para nos ani mar, antes de des trui r nos s as
es peranas compl etamente... Aqui .
No pode s er di s s e E l ena, des es perada, fuzi l ando-o com os ol hos .
Vi emos de to l onge... M i s ao no i magi nava que far amos i s s o.
Vamos encontr-l a. Ns vamos encontr-l a.
M ui to bem di s s e Damon, de repente s ri o. Vamos encontr-l a,
nem que para i s s o s ej a preci s o pas s armos por empregados e us armos
pi caretas na terra do l ado de fora. M as pri mei ro, vamos procurar dentro da
cas a. Deu certo da l ti ma vez.
E s t certo di s s e M eredi th, pel a pri mei ra vez ol hando di retamente
para el e e s em reprovao. Bonni e e eu fi camos com os andares s uperi ores e
vocs podem fi car com os i nferi ores ... Tal vez pos s am dar uma ol hada no Sal o
de Val s a.
Tudo bem.
E l es parti ram para o trabal ho. E l ena queri a poder s e acal mar. Apes ar da
mai or parte do vi nho que tomou os ci l ar dentro del a ou tal vez graas a es tas
taas , el a vi a al gumas coi s as s ob uma nova ti ca. M as devi a s e concentrar
na bus ca e s na bus ca. Fari a qual quer coi s a qualquer coi sa, di s s e el a a s i

mes ma , para cons egui r a chave. Qual quer coi s a por Stefan.
O Sal o Branco ti nha chei ro de fl ores e era ornado com botes grandes e
opul entos no mei o de uma fol hagem abundante. Inmeros arranj os protegi am
uma rea em vol ta de uma fonte, formando um recanto nti mo em que os
cas ai s podi am s e s entar. E , embora no houves s e uma orques tra vi s ta, a
ms i ca s e derramava no s al o, exi gi ndo uma reao do s us cet vel corpo de
E l ena.
Acho que voc no s abe danar val s a di s s e Damon de repente, e
E l ena percebeu que es ti vera bal anando no ri tmo da ms i ca, de ol hos
fechados .
Cl aro que s ei res pondeu E l ena, mei o ofendi da. Todas ns
fi zemos aul as com a Srta. Hopewel l . E m Fel l s Church i s s o era o equi val ente a
frequentar aul as de eti queta acres centou el a, vendo o l ado engraado di s s o
e ri ndo cons i go mes ma. E a Srta. Hopewel l adorava danar e nos ens i nou
cada dana e movi mento que cons i derava el egante. M as eu ti nha 11 anos na
poca.
Seri a um abus o pedi r que danas s e comi g o? di s s e Damon.
E l ena o fi tou com o que el a s abi a que eram ol hos grandes e confus os .
Apes ar do ves ti do es carl ate decotado, el a no s e senti a uma s erei a i rres i s t vel
es ta noi te. E s tava nervos a demai s para abs orver a magi a teci da na roupa,
magi a que agora percebi a l he di zer que era uma chama danante, um
el emental do fogo. E l a i magi nou que M eredi th deveri a es tar s e s enti ndo um
regato tranqui l o, fl ui ndo rpi da e cons tantemente a s eu des ti no, mas
ci nti l ando por todo o cami nho. E Bonni e Bonni e, cl aro, era um es p ri to do
ar, o que s i gni fi cava danar com a l eveza de uma pl uma naquel e ves ti do
opal es cente, que mal s ofri a a ao gravi dade.
M as de repente E l ena s e l embrou de certos ol hares de admi rao que

vi ra em s ua di reo. E agora, de uma hora para outra, Damon es tava


vul nervel ? Ser que el e no i magi nava que el a danari a com el e?
Cl aro que adorari a danar di s s e el a, percebendo um l eve choque o
q u e no ti nha percebi do antes , que Damon us ava um s moki ng branco
i mpecvel . E vi dente, era a ni ca noi te em que i s s o podi a atrapal h-l os , mas o
fazi a parecer um pr nci pe do s angue.
Os l bi os de E l ena s e retorceram l evemente com o t tul o. Do s angue...
Ah, s i m.
Tem certeza de que sabe danar val s a? perguntou el a a Damon.
Boa pergunta. Aprendi em 1885 porque na poca era cons i derado
devas s o e i ndecente. M as depende s e voc es t s e referi ndo val s a i ngl es a,
val s a vi enens e, val s a l enta ou...
Ah, tenha d, ou vamos perder outra dana. E l ena pegou a mo
del e, s enti ndo fa s cas m ni mas , como s e ti ves s e afagado o pel o de um gato do
j ei to errado, e o puxou para a mul ti do que danava.
Comeou outra val s a. A ms i ca i nundava o s al o e quas e fazi a E l ena
fl utuar enquanto os pel i nhos de s ua nuca s e eri avam. Todo o s eu corpo
formi gava, como s e el a ti ves s e bebi do al gum el i xi r cel es ti al .
E ra s ua val s a preferi da des de a i nfnci a: aquel a com que foi cri ada. A
B ela Adormeci da, de Tchai kovs ky. M as uma parte i nfanti l de s ua mente j amai s
podi a dei xar de combi nar as notas envol ventes e doces que vi nham depoi s do
i n ci o es trondos o e el etri zante com a l etra da vers o da Di s ney:
Eu conheo voc; dancei comvoc uma vez numsonho...
Como s empre, provocavam l gri mas em s eus ol hos ; fazi am s eu corao
cantar e s eus ps quererem voar, em vez de danar.
Seu ves ti do era decotado nas cos tas . A mo quente de Damon es tava em
s ua pel e.
E u s ei , al go s us s urrou para el a, por que cons i deravam es ta dana

devas s a e i ndecente.
E agora, certamente, E l ena s enti u a chama. Fomos fei tos para ser assi m. E l a
no cons egui a l embrar s e era uma vel ha ci tao de Damon ou al go que el e
acabara de s us s urrar em s ua mente. Como duas chamas que se uneme se fundememuma s.
Voc boa, di s s e Damon, e des ta vez E l ena s abi a que era el e fal ando, e
que el es es tavam no pres ente.
No preci sa me parabeni zar. J estou feli z demai s! E l ena ri u. Damon era um
es peci al i s ta, e no apenas era preci s o com os pas s os . E l e danava uma val s a
devas s a e i ndecente. Ti nha uma conduo fi rme, que a fora humana de
E l ena cl aramente no podi a romper. M as podi a i nterpretar pequenos s i nai s
del a. Coi s as que E l ena queri a e el e obedeci a, como s e el es es ti ves s em
danando no gel o, como s e a qual quer momento pudes s em gi rar e s al tar.
O es tmago de E l ena derreti a l entamente e l evava outros rgos i nternos
com el e.
E no l he ocorreu nem uma vez pens ar no que os ami gos , os ri vai s e os
i ni mi gos do col gi o teri am achado de el a s e derreter com ms i ca cl s s i ca. E l a
es tava l i vre da ani mos i dade mes qui nha,

da vergonha med ocre das

di ferenas . No queri a mai s s aber de rtul os . Queri a poder vol tar para mos trar
a todos que el a j amai s des ej ou i s s o.
A val s a acabou cedo demai s e E l ena qui s apertar o boto Repl ay e
recomear tudo. Houve um momento em que a ms i ca parou e el a e Damon
fi caram s e ol hando, com i dnti ca exal tao e des ej o e...
E ento Damon s e curvou di ante del a.
H mai s na val s a do que s mexer os ps di s s e el e, s em ol har
para el a. H uma graa os ci l ante que pode s er col ocada nos movi mentos ,
uma chama que s al ta de al egri a e uni dade... Com a ms i ca, com o parcei ro.
No preci s a domi nar a val s a para s aber di s s o. M ui to obri gado por me dar es s e

prazer.
E l ena ri u, mas queri a chorar. Jamai s qui s parar de danar. Queri a
danar tango com Damon um tango de verdade, do ti po que a obri ga a s e
cas ar depoi s . M as havi a outra mi s s o... Uma mi s s o i mportante que preci s ava
s er concl u da.
E , ao s e vi rar, havi a uma mul ti do de outras coi s as di ante del a. Homens ,
demni os , vampi ros , cri aturas s emel hantes a bes tas . Todas queri am uma
dana. As cos tas do s moki ng de Damon s e afas tavam del a.
Damon!
E l e parou, mas no s e vi rou. Si m?
Me aj ude! Preci samos achar a outra metade da chave!
E l e pareceu l evar um s egundo para entender o que es tava acontecendo,
mas depoi s compreendeu e vol tou para el a e, pegando-a pel a mo, di s s e numa
voz cl ara e res s oante:
E s ta garota mi nha... as s i s tente pes s oal ... No quer el a dance com
ni ngum, apenas comi go.
Houve protes tos em rel ao a i s s o. Os es cravos que eram l evados a es s es
bai l es no cos tumavam s er proi bi dos de i nteragi r com es tranhos . M as j us to
nes s e momento houve uma es pci e de agi tao na l ateral do s al o, l evando por
fi m a mul ti do para o l ado opos to de onde Damon e E l ena es tavam.
O que ? perguntou E l ena, es quecendo a dana e a chave.
A pergunta quem res pondeu Damon. E eu res ponderi a:
nos s a anfi tri , Lady Bl oddeuwedd em pes s oa.
E l ena s e vi u es premendo-s e atrs dos outros para ter um vi s l umbre
des ta cri atura extraordi nri a. M as quando fi nal mente vi u a mul her parada
s ozi nha na porta do s al o, el a ofegou.
Ela era fei ta de flores... l embrou-s e E l ena. Como s eri a uma mul her fei ta de
fl ores ?

Sua pel e s eri a do tom mai s cl aro de ros a em um boto de maci ei ra,
pens ou E l ena, ol hando des caradamente. Seu ros to s eri a de um ros a um pouco
mai s es curo, como uma ros a da cor do amanhecer. Os ol hos , enormes na face
perfei ta e del i cada, s eri a da cor de es pori nha, com c l i os dens os e etreos que
os fari am fi car s emi cerrados , como s e el a es ti ves s e s empre num s onho. E el a
teri a cabel os amarel os , cl aros como pr mul as , cai ndo quas e at o cho, em
tranas que eram i ncorporadas em tranas mai s gros s as at que todo o cabel o
s e reuni s s e pouco aci ma dos tornozel os del i cados .
Os l bi os s eri am vermel hos como papoul as , entreabertos e convi dati vos .
E el a teri a um aroma pareci do com o de um buqu que reuni a todas as
pri mei ras fl ores da pri mavera. E l a andari a como s e os ci l as s e na bri s a.
E l ena s cons egui u pens ar fi car de p, ol hando es ta vi s o como as
dezenas de convi dados em vol ta del a. S mai s um s egundo para beber es s a
bel eza, pedi u s ua mente.
M as o que el a es t ves ti ndo? E l ena s e ouvi u di zer em voz al ta. E l a
no cons egui a s e l embrar nem de um ves ti do es tonteante, nem de um
vi s l umbre da pel e l us tros a de fl or de ma atravs das mui tas tranas .
Uma es pci e de ves ti do. E de que mai s s eri a fei to? Fl ores di s s e
Damon com i roni a. O ves ti do del a era fei to com todas as fl ores que j vi na
vi da. No entendo como fi cam no l ugar... Tal vez s ej am s eda cos turada. E l e
era o ni co que no pareci a des l umbrado com a vi s o.
Ser que el a fal ari a conos co... S por uns mi nutos ? qui s s aber
E l ena. E l a ans i ava por ouvi r a voz mgi ca e del i cada da mul her.
Duvi do res pondeu um homem na mul ti do. E l a no fal a
mui to... Pel o menos no antes da mei a-noi te. Ora es s a! voc! Como vai ?
M ui to bem, obri gada res pondeu E l ena educadamente, depoi s
recuou rpi do. E ra um dos j ovens que enfi aram s eus cartes na mo de

Damon no fi nal da ceri mni a do Chefo, na noi te da s ua Di s ci pl i na.


Agora el a s queri a s ai r dal i di s cretamente. M as havi a homens demai s
e es tava cl aro que el es no dei xari am que el a e Damon es capas s em.
E s ta a meni na de quem l he fal ei . E l a entra num trans e e nem
nota que es t s endo es pancada; no s ente nada...
... s angue es correndo pel o corpo como gua e el a nem pi s cou...
E l es s o mgi cos profi s s i onai s . E s to em turn...
E l ena es tava pres tes a di zer que Bl oddeuwedd proi bi a es tri tamente es s e
ti po de barbri e em s ua fes ta quando ouvi u um dos j ovens vampi ros fal ar.
No s abi a? E u fui um dos que convenceu Lady Bl oddeuwedd a convi dar
voc para a fes ta. Contei a el a s obre s ua apres entao e el a fi cou mui to
i nteres s ada em ver.
Ora, l s e vai mi nha des cul pa, pens ou E l ena. M as pel o menos s ej a
genti l com es s es j ovens . E l es podem s er tei s de al guma manei ra depoi s .
Recei o que no pos s o fazer i s to es ta noi te di s s e el a em voz bai xa,
para que el es prpri os s e cal as s em. Vou me des cul par di retamente com
Lady Bl oddeuwedd, cl aro, poi s i nfel i zmente no s er pos s vel .
Si m, a voz de Damon, bem atrs del a, a as s us tou.
perfei tamente pos s vel ... Des de que al gum encontre meu amul eto.
Damon! O que est di zendo ?
Calma! o que preci samos.
Infel i zmente, h umas trs s emanas e mei a perdi um amul eto
mui to i mportante. Pareci do com es te. E l e pegou a metade da chave de rapos a
e dei xou que todos des s em uma boa ol hada.
Foi o que us ou para fazer o truque? perguntou al gum, mas Damon
era mui to mai s es perto que el es .
No, mui ta gente me vi u repres entar mai s ou menos h uma
s emana s em el e. um amul eto pes s oal , mas uma parte del e es t fal tando, e

eu s i mpl es mente no tenho vontade de fazer mgi ca.


Parece uma rapos i nha. Voc no um ki ts une? perguntou
al gum... Intel i gente demai s para o prpri o bem, pens ou E l ena.
Real mente parece, mas na verdade no i s s o. uma fl echa. Uma
fl echa com duas pedras verdes na ponta. um... amul eto mas cul i no.
Uma voz femi ni na de al gum l ugar na mul ti do s e mani fes tou.
At parece que voc preci s a de um fei ti o mas cul i no! E ouvi ram-s e
ri s os .

35
Todavi a os ol hos de Damon as s umi ram um bri l ho fri o , s em o
amul eto, mi nha as s i s tente e eu no nos apres entamos .
M as ... Com el e, vocs o faro? Di go, es t me di zendo que perdeu s eu
amul eto aqui ?
Na real i dade, s i m. Durante os preparati vos para a fes ta. Damon
abri u um l i ndo e provocante s orri s o para os j ovens vampi ros e o apagou de
repente. No fazi a i dei a s e teri a aj uda, procurava um mei o de cons egui r
um convi te. E nto, pas s ei aqui para dar uma ol hada no l ugar.
No me di ga que foi antes que a grama fos s e compri mi da di s s e
al gum com apreens o.
Infel i zmente, s i m. Um cl ari vi dente me di s s e que a ch... o amul eto
es t enterrado aqui em al gum l ugar.
Houve um coro de gemi dos do grupo.
E ento s e el evaram vozes i ndi vi duai s , apontando as di fi cul dades : a
dureza da grama compri mi da, os vri os s al es com s eus i nmeros arranj os
fl orai s no s ol o, a horta e os j ardi ns de fl ores ( que nem vi mos ai nda, pens ou
E l ena).
Sei que prati camente i mpos s vel encontrar i s s o di s s e Damon,
pegando a metade da chave de rapos a e fazendo-a deparecer el egantemente ao
pas s ar para a mo de E l ena, que es tava pronta para receb-l a. E l a agora ti nha
um l ugar es peci al para a chave... Lady Ul ma provi denci ara.
Damon di zi a:
Por i s s o eu s i mpl es mente di s s e no no i n ci o. M as es s a a verdade.
Houve al guns murmri os , mas depoi s as pes s oas comearam a s e
afas tar em grupos de doi s ou trs , ou s ozi nhas , di s cuti ndo s obre os mel hores
l ugares para comear a procurar.
Damon, eles vo destrui r o terreno de B loddeuw edd, protes tou E l ena em s i l nci o.

Que bom. Vamos oferecer todas as j i as de vocs trs e todo o ouro que tenho comi g o como
recompensa. O que quatro pessoas no podemfazer talvez cemconsi g am.
E l ena s us pi rou. Ai nda queri a mui to falar com B loddeuw edd. No s para ouvi -la
falar, mas tambmpara tentar descobri r alg umas coi sas. Quero di zer, que moti vo haveri a para uma
li nda flor como B loddeuw edd proteg er Shi ni chi e Mi sao?
A res pos ta tel epti ca de Damon foi curta. B om, vamos tentar os cmodos l de ci ma,
ento. Foi para l que ela se di ri g i u, de qualquer manei ra.
E l es encontraram um l ance de es cada de cri s tal bem di f ci l de
l ocal i zar quando todas as paredes eram trans parentes e mai s di f ci l ai nda de
s ubi r. No s egundo andar, procuraram por outra. Foi E l ena quem acabou
encontrando, tropeando no pri mei ro degrau.
Ah di s s e el a, ol hando da es cada, que agora s e revel ava com uma
l i nha vermel ha na borda da frente, para s eu tornozel o, que mos trava o mes mo
dano. Bom, i sso pode s er i nvi s vel , mas ns no s omos .
No to i nvi s vel as s i m. Damon es tava canal i zando Poder para os
ol hos , el a s abi a. E l ena fari a o mes mo, mas ul ti mamente s e perguntava qual
dos doi s ti nha mai s s angue del a no corpo, el e ou el a?
No fi que nervos a, eu pos s o ver os degraus di s s e el e. Apenas
feche os ol hos .
M eus ol hos ... Antes que el a pudes s e perguntar por qu, el a j
sabi a o moti vo, e antes que pudes s e gri tar, el a foi apanhada, o corpo quente de
Damon s endo a ni ca coi s a s l i da que havi a al i . E l e s ubi u a es cada
s egurando E l ena de modo que s eu ves ti do fi cas s e l onge das gotas de s angue
que ca am l i vremente no es pao.
Para al gum que ti nha medo de al tura, foi uma vi agem l ouca e
apavorante; mas el a s abi a que Damon es tava em pl enas condi es e no a
dei xari a cai r, e ti nha certeza de poder ver aonde el e i a. Ai nda as s i m, s e
dependes s e uni camente del a, E l ena j amai s teri a i do al m do pri mei ro
degrau. Naquel as condi es , el a nem mes mo s e atrevi a a s e mexer mui to

para no fazer Damon s e des equi l i brar. E l a s podi a gemer e tentar aguentar.
Quando, uma eterni dade depoi s , el es chegaram ao topo, E l ena s e
perguntou s e al gum a l evari a para bai xo novamente, ou s e el a fi cari a al i
pel o res to da vi da.
Os doi s foram confrontados por Bl oddeuwedd, a mai s encantadora cri atura
i numana que E l ena vi ra na vi da. E ncantadora... M as es tranha. E l a es tava
vendo um l eve padro de pr mul as no cabel o, pel as cos tas e nas l aterai s ? Seu
ros to na verdade no ti nha o formato de uma ptal a de fl or de maci ei ra, as s i m
como o tom cl aro da ptal a?
E s to em mi nha bi bl i oteca parti cul ar di s s e el a.
E , como s e um es pel ho ti ves s e rachado, E l ena s e l i bertou do que res tava
do encanto de Bl oddeuwedd.
Os deus es a fi zeram de fl ores ... M as as fl ores no fal am. A voz de
Bl oddeuwedd era i nexpres s i va e montona. E s tragou i ntei ramente a i magem
da mul her fl oral .
Pedi mos des cul pas di s s e Damon, natural mente com o fl ego
recuperado. M as gos tar amos de l he fazer al gumas perguntas .
Se pens a que vou l he aj udar, es t enganado di s s e a mul her ptal a
de fl or no mes mo tom nas al ado. E u odei o humanos .
M as s ou um vampi ro, como certamente percebeu. Damon tentava
j ogar s eu charme quando Bl oddeuwedd o i nterrompeu:
Uma vez humano, s empre humano.
Como?
O des control e de Damon pode ter s i do a mel hor coi s a que aconteceu,
pens ou E l ena, s e es condendo atrs del e. E l e foi to s i ncero em s eu des dm
pl os humanos que Bl oddeuwedd s e abrandou um pouco.
O que quer s aber?

Apenas s e a s enhora vi u doi s ki ts une ul ti mamente. E l es s o i rmos


e s e chamam Shi ni chi e M i s ao.
Si m.
Ou tal vez el es ... Como? Si m?
Aquel es l adres i nvadi ram a mi nha cas a noi te enquanto es tava
numa fes ta. Vol tei s pres s as e quas e os peguei . M as os ki ts une s o rpi dos .
Onde... Damon engol i u em s eco. Onde el es es tavam?
Des cendo a es cada da frente.
E l embra-s e de quando el es es ti veram aqui ?
Na noi te em que o terreno es tava s endo preparado para es ta fes ta. Os
rol os compres s ores trabal havam na grama. A abbada foi eri gi da.
Coi s as es qui s i tas para s e fazer noi te, pens ou E l ena, mas ento s e
l embrou... de novo. A l uz era s empre a mes ma.
M as s eu corao bati a acel erado. Shi ni chi e M i s ao s podem ter vi ndo por
um moti vo: para es conder a chave de rapos a.
E tal vez l arg-l a no Grande Sal o de Bai l e, pens ou E l ena. E l a ol hou
vagaros amente enquanto todo o exteri or da bi bl i oteca gi rava, como s e fos s e um
pl anetri o gi gante, de modo que Bl oddeuwedd pudes s e pegar um gl obo e
col oc-l o em um aparel ho que devi a fazer a ms i ca tocar nos vri os ambi entes .
Com l i cena di s s e Damon.
E s ta mi nha bi bl i oteca parti cul ar di s s e Bl oddeuwedd fri amente
contra o cres cendo do gl ori os o fi nal de O Pssaro de Fog o.
Is to quer di zer que agora temos de i r embora?
No. Is to quer di zer que agora eu vou mat-l os .

36
O qu? gri tou Damon por s obre a ms i ca,

enquanto di zi a

tel epati camente a E l ena: Fuj a... v!


Se fos s e apenas pel a prpri a vi da, E l ena fi cari a fel i z em morrer al i ,
cercada pel a bel eza es trondos a do Pssaro de Fog o, em vez de enfrentar aquel a
es cada i nvi s vel s ozi nha.
M as no era apenas a s ua vi da. E ra tambm a vi da de Stefan. Ai nda
as s i m, a donzel a-fl or no pareci a parti cul armente ameaadora, e E l ena no
cons egui u reuni r adrenal i na s ufi ci ente para des cer aquel a es cada horroros a.
Damon, venha comi g o. Temos que procurar o Grande Salo de B ai le l fora. S voc tem
fora sufi ci ente...
Uma hes i tao. Damon preferi a l utar a enfrentar aquel e campo verde
enorme e i mpos s vel l fora, pens ou E l ena.
M as Bl oddeuwedd, apes ar do que di s s e, agora gi rava a s al a novamente,
para que el a, na bei ra de al guma pas s agem i nvi s vel , pegas s e exatamente o
gl obo que queri a.
Damon pegou E l ena nos braos e di s s e: Feche os olhos.
E l ena no s fechou os ol hos , mas os cobri u com a mo. Se Damon a
l argas s e, el a no i a aj udar em nada gri tando Cui dado!
As s ens aes em s i j eram bem naus eantes . Damon s al tava de um
degrau a outro como uma cabra s el vagem. E l e mal pareci a tocar os degraus ao
des cer, e E l ena s e perguntou bem de repente s e havi a al guma coi s a
atrs del e.
Se houves s e, el a preci s ava s aber. E l a comeou a afas tar as mos e ouvi u
Damon s us s urrar num ros nado Fi que de ol hos fechados !, num tom contra o
qual poucas pes s oas i ri am argumentar.
E l ena es pi ou entre as mos , encontrando os ol hos exas perados de
Damon, e vi u que no havi a nada atrs del es . E l a uni u as mos e rezou.

Se voc realmente fosse uma escrava, no durari a um di a aqui , sabi a?, di s s e Damon a
el a, dando o l ti mo s al to para o es pao e bai xando-a no cho i nvi s vel mas ,
pel o menos , pl ano.
Eu no i ri a querer, envi ou E l ena com fri eza. Eu j uro, prefi ro morrer.
Cui dado com o que promete, Damon l he abri u s eu s orri s o es pl ndi do de
repente. Pode acabar emoutras di menses tentando cumpri r sua palavra.
E l ena nem mes mo tentou argumentar com el e. E l es es tavam l fora,
l i vres , correndo pel a cas a de vi dro, des cendo a es cada para o pri mei ro andar
mei o es pi nhos a no es tado mental de E l ena, mas s uportvel e fi nal mente
s ai ndo pel a porta. Na grama do Grande Sal o, encontraram M eredi th e
Bonni e... e Sage.
E l e tambm es tava de s moki ng branco, embora s eu pal et es ti ves s e
es ti cado nos ombros . Al m di s s o, Tal on es tava empol ei rada em um dos ombros
ento o probl ema podi a s er res ol vi do mui to em breve, uma vez que el a
ras gava o teci do e ti rava s angue del e. Sage no pareci a ci ente di s s o. Sabber
es tava ao l ado do dono, fi tando E l ena com ol hos pens ati vos demai s para um
ani mal , mas s em mal dade.
Graas a Deus vocs vol taram! excl amou Bonni e, correndo para
el es . Sage vei o com uma i dei a maravi l hos a.
At M eredi th es tava ani mada.
Lembra que Damon di s s e que dev amos ter trazi do um cl ari vi dente?
Bom, agora temos doi s . E l a s e vi rou para Sage. Conte a el es , por favor.
Bom, normal mente no trago es s es doi s para fes tas . Sage es tendeu
a mo para afagar o pes coo de Saber. M as um pas s ari nho me contou que
vocs podi am es tar com probl emas . Sua mo moveu-s e para afagar Tal on,
agi tando de l eve as penas do fal co. E nto, di tes-moi , por favor: o quanto vocs
mani pul aram a mei a chave?

Toquei nel a es ta noi te e na noi te em que a encontramos di s s e


E l ena. M as Lady Ul ma a s egurou e Lucen fez uma arca para el a, e todos
tocamos nel a.
M as fora da cai xa?
E u a s egurei uma ou duas vezes di s s e Damon.
Eh bi en! O chei ro dos ki ts une ai nda deve es tar mui to forte nel a. E os
ki ts une tm chei ros mui to di s ti ntos .
E nto quer di zer que Sabber... a voz de E l ena fal hou de pura
fraqueza.
Pode farej ar qual quer coi s a com o chei ro dos ki ts une. E Tal on tem
uma vi s o mui to boa. Pode voar e procurar o bri l ho do ouro, cas o es tej a vi s ta
em al gum l ugar. Agora mos trem a el es o que devero procurar.
E l ena obedi entemente es tendeu a mei a chave para Sabber s enti r o
chei ro.
Voi l! E Tal on, d uma boa ol hada. Sage recuou ao que era, como
E l ena s ups , a di s tnci a i deal de vi s o para Tal on. Depoi s vol tou e di s s e:
Commenons! E o cachorro preto parti u num pul o, o foci nho no cho, enquanto o
fal co voava em c rcul os al tos , maj es tos os e abrangentes .
Acha que os ki ts une es ti veram nes s a grama? perguntou E l ena a
Sage, enquanto Sabber comeava a correr de um l ado a outro, o foci nho ai nda
pouco abai xo da grama, e de repente des vi ou para o mei o da es cada de
mrmore.
E l es certamente es ti veram aqui . V como Sabber corre, como uma
pantera negra, de cabea bai xa e o rabo r gi do? E l e achou al guma coi s a!
E ncontrou um ras tro quente.
Conheo outro que parece es tar s enti ndo o mes mo, pens ou E l ena ao ol har
para Damon, que es tava de braos cruzados , i mvel , tens o, es perando por

qual quer novi dade que o ani mal trouxes s e.


Por acas o el a ol hou para Sage exatamente naquel e momento e vi u uma
expres s o em s eu ros to que... Bem, devi a s er a mes ma expres s o que el a
mes ma ti vera um mi nuto antes . E l e a ol hou e E l ena corou.
Pardonnez-moi , Monsi eur di s s e el a, des vi ando o ol har rapi damente.
Parlez-vousfranai s, Madame?
Un peu di s s e E l ena com humi l dade; uma s i tuao i ncomum para
el a. No cons i go manter uma convers a s ri a. M as adorari a i r Frana.
E l a es tava pres tes a di zer mai s al guma coi s a quando Sabber l ati u uma vez,
deci di do, para chamar ateno, e s e s entou ereto no mei o-fi o.
E l es us aram uma carruagem ou l i tei ra traduzi u Sage.
M as o que fi zeram na cas a? Preci s o de um ras tro que v para o outro
l ado di s s e Damon, ol hando para Sage com al go pareci do com puro des es pero.
M ui to bem, mui to bem. Sabber! Contremarche!
O cachorro preto i medi atamente s e vi rou, col ocou o foci nho no cho como
s e i s s o l he des s e o mai or prazer, e di s pararou de um l ado a outro pel a es cada e
pel o gramado que formava o Grande Sal o de Bai l e agora tornando-s e
ponti l hado de buracos enquanto as pes s oas es cavavam com ps , pi caretas e at
col heres grandes .
di f ci l peg ar umki tsune murmurou E l ena no ouvi do de Damon.
E l e as s enti u, ol hando o rel gi o.
E s pero que i s s o tambm val ha para ns res pondeu el e aos
s us s urros .
Saber l ati u novamente e o corao de E l ena s al tou no pei to.
O que ? excl amou el a. O que ? Damon pas s ou por el a,
pegou s ua mo e a l evou com el e.
O que el e achou? E l ena ofegava enquanto todos chegavam ao

mes mo tempo no l ocal .


No s ei . No faz parte do Grande Sal o res pondeu M eredi th. Sabber
es tava s entado orgul hos amente di ante de um cantei ro de hortns i as al tas e
l avanda cl ara ( vi ol eta es curo).
Tambm no parece que trabal haram mui to bem di s s e Bonni e.
E no es t embai xo de nenhum dos s al es s uperi ores di s s e
M eredi th, parando para fi car al tura de Saber e ol hando para ci ma. Al i s
tem a bi bl i oteca.
Bom, ... di s s e Damon ento teremos que cavar nes te cantei ro s em
pedi r permi s s o a Srta. Ol hos -de-es pori nha-agora-tenho-que-matar- vocs .
Ah, acha que, os ol hos del a eram es pori nhas ? Porque pens ei que
fos s em campai nhas di s s e uma convi dada atrs de Bonni e.
E l a real mente di s s e que matari a vocs ? M as por qu? outro
convi dado, perto de E l ena, perguntou, nervos o. E l ena os i gnorou.
Bom, com certeza, el a certamente no vai gos tar. M as a ni ca pi s ta
que temos . A no ser, i mag i no, que os ki tsune qui sessemdei xar a chave aqui , mas a levaram
numcoche, el a acres centou tel epati camente a Damon.
E nto i s s o quer di zer que o s how pode comear um dos j ovens fs
vampi ros , aproxi mando-s e de E l ena.
M as ai nda no achei meu amul eto di s s e Damon categori camente,
entrando na frente de E l ena como um muro i mpenetrvel .
M as o ter em al guns mi nutos , certamente. E s cute, no poderi am
vol tar com o cachorro de onde quer que os bandi dos tenham vi ndo... A parti r
des ta propri edade, entendeu? E enquanto i s s o podemos comear o s how?
Sabber pode fazer i s s o? perguntou Damon. Segui r uma
carruagem?
Que l eve uma rapos a? M as cl aro. Na verdade, eu podi a i r com el es

di s s e Sage em voz bai xa. Pos s o garanti r que doi s i ni mi gos s ej am


apanhados s e es ti verem do outro l ado da tri l ha. M os tre-os a mi m.
Pel o que s ei , s o apenas formas . Damon es tendeu doi s dedos e
tocou a tmpora de Sage. M as cl aro que el es tero mui tas formas , tal vez
i nfi ni tas .
Bom, no s o a nos s a pri ori dade, i magi no. J o amul eto s i m.
Si m di s s e Damon. M es mo que voc no os capture, pegue a
chave e vol te correndo.
E nto as s i m? Is s o mai s i mportante que a vi ngana di s s e Sage
s uavemente, bal anando a cabea, pas mo. Depoi s acres centou rapi damente:
Bom, eu l hes des ej o boa s orte. Al gum aventurei ro quer i r comi go? Ah,
que bom, quatro... M ui to bem, ci nco, Madame... s ufi ci ente.
E el e s e foi .
E l ena ol hou para Damon, que a ol hava com os ol hos vagos e negros .
E s pera real mente que eu faa... aqui l o... de novo?
S preci s a fi car parada al i . Vou cui dar para ti rar a menor quanti dade
pos s vel de s angue. E s e qui s er parar, podemos combi nar um s i nal .
Si m, mas agora eu entendo. E no vou tol erar i s s o. A expres s o de
Damon mudou de repente.
Voc no preci s a tol erar nada. E s e eu di s s er que uma troca j us ta
por Stefan?
Stefan! Todo o corpo de E l ena congel ou.
Vamos di vi di r pedi u el a, e s abendo o que es tava pedi ndo e s abi a o
que Damon i a di zer.
Stefan vai preci s ar de voc quando s ai rmos . Aguente i sso.
Pare. Pens e. No i ns i s ta com el e, di s s e o crebro de E l ena. E l e es t
mani pul ando voc. E l e s abi a como fazer i s s o. No dei xe que el e a mani pul e.

Pos s o tol erar as duas coi s as di s s e el a. Por favor, Damon. No me


trate como s e eu fos s e... uma garota qual quer, nem s ua Pri nces a das Trevas .
Fal e comi go como s e eu fos s e Sage.
Sage? Sage o mai s frus trante, es perto...
E u s ei . M as voc convers a com el e. E cos tumava convers ar comi go
antes . Me escute. No s uportari a pas s ar por aquel a cena de novo. E u vou gri tar.
Agora es t ameaando...
No! S es tou l he di zendo o que vai acontecer. Se no me amordaar, eu
vou gri tar. E gri tar s em parar. Como s e es ti ves s e gri tando por Stefan. No pos s o
evi tar. Tal vez eu es tej a des moronando...
M as no entende? De repente el e gi rou e pegou s uas mos .
E s tamos quas e no fi m. Voc, que foi a mai s forte o tempo todo... No pode
des moronar agora.
A mai s forte... E l ena bal anava a cabea. Achei que es tvamos
chegando bei ra da compreens o mtua.
M ui to bem. As pal avras del e vi eram como l as cas duras de
mrmore. E s e fi zermos ci nco?
Ci nco?
Ci nco gol pes em vez de dez. Prometemos a el es fazer os outros ci nco
quando o amul eto for encontrado. M as na verdade vamos fugi r quando o
acharmos .
Voc es tari a trai ndo s ua pal avra.
Se for preci s o...
No di s s e el a categori camente. Voc no vai di zer nada. Eu
fal arei a el es . Sou cons i derada uma trai dora menti ros a e s empre bri nquei com
o s enti mento dos homens . Vamos ver s e cons i go fi nal mente fazer bom us o de
meus tal entos . E no tem s enti do us ar nenhuma das meni nas acres centou

el a, ol hando para Bonni e e M eredi th. E u j es tou com as cos tas nuas com
es s e ves ti do. E l a deu uma vol ta para mos trar como s eu ves ti do s e uni a no
al to da nuca em uma al a e era bem decotado atrs .
E nto temos um acordo. Damon tomou mai s uma taa e E l ena
pens ou: vamos dar o s how mai s bbado da hi s tri a, no m ni mo.
E l a no cons egui a parar de tremer. Da l ti ma vez, foi um tremor
i nteri or, que vi nha da mo quente de Damon em s uas cos tas nuas enquanto
danaram. Agora el a s enti u al go mui to mai s gel ado, tal vez fos s e apenas uma
l ufada de ar fri o. M as a fez pens ar em s eu prpri o s angue es correndo pel o
corpo.
De repente Bonni e e M eredi th es tavam ao l ado del a, protegendo-a da
mul ti do cada vez mai s curi os a e exci tada.
E l ena, o que houve? Di s s eram que uma humana brbara s eri a
chi coteada... comeou M eredi th.
E voc s abi a que era eu compl etou E l ena. Bom, verdade. No
s ei como s ai r des s a.
M as o que voc fez? perguntou Bonni e furi os a.
E l a foi uma i di ota. Dei xou que uns vampi ros com j ei to de
uni vers i tri os de fraterni dade pens as s em que o que vi ram na Di s ci pl i na era
uma es pci e de es petcul o de mgi ca i ntrometeu-s e Damon. Seu ros to
ai nda era s ri o.
Is s o mei o i nj us to, no ? perguntou M eredi th. E l ena nos
contou como foi . At parece que el es chegari am a es s a concl us o s ozi nhos .
Dev amos ter negado na hora. Agora es tamos pres os a es s a menti ra
di s s e Damon. Depoi s , como s e fi zes s e um es foro: Ah, bom, tem outra
coi s a: tal vez cons i gamos o que vi emos procurar.
Foi como des cobri mos ... Um i di ota des ceu a es cada correndo e gri tando

s obre um amul eto com duas pedras verdes .


Foi s no que cons egui mos pens ar expl i cou E l ena, cans ada.
Is s o vai val er a pena s e cons egui rmos achar a outra metade da chave.
Vocs no preci s am fazer i s s o di s s e M eredi th. Podemos
s i mpl es mente i r embora. Bonni e a encarou.
Sem a chave de rapos a? E l ena bal anou a cabea.
J pas s amos por mui ta coi s a e concordamos em pas s ar por i s s o
tambm. E l a ol hou em vol ta. Agora, onde es to os homens que queri am
tanto ver?
Procurando no campo... Que antes era um s al o de bai l e res pondeu
Bonni e. Ou pegando ps ... Um monte del as ... Na s al a de ferramentas de
Bl oddeuwedd. Ai ! Por que me bel i s cou, M eredi th?
Ah, meu Deus , i sso foi um bel i s co? E u queri a fazer i sso...
M as E l ena j s e afas tava, ans i os a, as s i m como Damon, para acabar
com tudo aqui l o. Com metade daqui l o. S es pero que el e s e l embre de ves ti r a
j aqueta de couro e os j eans pretos , pens e el a. De s moki ng branco... O s angue...
No haver sang ue nenhum.
O pens amento foi s bi to e E l ena no s abi a de onde vi nha: M as nos
reces s os mai s profundos de s eu s er, el a pens ou: ele j se puni u o bastante. E l e
es tava tremendo quando es tvamos na l i tei ra, pens ando no bem-es tar de outra
pes s oa a cada mi nuto. Agora bas tava. Stefan no i a querer que o i rmo s e
machucas s e mai s .
E l a l evantou a cabea e vi u uma das pequenas l uas deformadas da
Di mens o das Trevas aci ma del a. Agora s eu bri l ho era vermel ho vi vo, como
uma pl uma ci nti l ando na l uz carmi m s ombri a. M as E l ena s e entregou a el a
s em res ervas , de corpo e al ma, e a l ua pous ou na fonte s agrada de s angue
eterno que era s ua femi ni l dade. E de repente E l ena s abi a o que ti nha de
fazer.

Bonni e, M eredi th, es cutem: s omos um tri unvi rato. Te que di vi di r


i s s o com Damon.
Nenhuma del as s e mos trou entus i as mada.
E l ena, cuj o orgul ho ti nha s i do i ntei ramente des pedaado des de o
momento em que vi u Stefan em s ua cel a, aj oel hou-s e di ante del as na es cada
de mrmore:
E s tou i mpl orando a vocs ...
E l ena! Pare com i s s o! M eredi th arfou.
Por favor, l evante-s e! Ah, E l ena... Bonni e es tava a ponto de cai r no
choro.
E as s i m, foi a pequena e mi s eri cordi os a Bonni e que vi rou a mar.
Vou tentar ens i nar a M eredi th. M as de qual quer modo, pel o menos
vamos di vi di r i s s o entre ns trs .
Depoi s foi uma s uces s o de abraos e bei j os . Um murmri o no cabel o
arrui vado, E u s ei o que voc v no es curo. Voc a pes s oa mai s coraj os a que
eu conheo.
E m s egui da, dei xando uma Bonni e atordoada para trs , E l ena comeou a
reuni r os es pectadores para s eu aoi tamento.

37
E l ena foi amarrada, como uma atri z de um fi l me barato que l ogo s eri a
l i bertada, de p contra um pi l ar. O gramado ai nda es tava s endo es cavado pel os
curi os os , e os vampi ros que havi am col ocado E l ena naquel a s i tuao l evaram
uma vara de frei xo para Damon exami nar. O prpri o Damon movi mentava-s e
em cmera l enta, tentando adi ar aqui l o ao mxi mo, es perando ouvi r o barul ho
das rodas de coche que l he di ri am que a carruagem ti nha vol tado. E l e
s us tentava uma ati tude enrgi ca, mas por dentro s enti a-s e to moros o quanto
chumbo derreti do.
E u nunca fui s di co, pens ou Damon. Sempre gos tei de dar prazer a
no s er nas l utas . E ra eu quem devi a es tar naquel a pri s o. Ser que E l ena
no v i s s o? mi nha vez de fi car s ob o aoi te.
E l e ves ti u s uas roupas de mgi co, demorando-s e o mxi mo que pde,
mas s em parecer que queri a des i s ti r. E agora havi a entre s ei s centas e
oi tocentas cri aturas es perando para ver o s angue de E l ena s er derramado, ver
as cos tas s endo cortadas e mi racul os amente curadas .
M ui to bem. E s tou mai s do que pronto para fazer i s s o. E l e i ncorporou s eu
papel , s e entregando quel e momento.
E l ena engol i u em s eco.
Di vi da a dor di s s e el a, s em s aber ao certo como fazi a i s s o. M as al i
es tava el a, como um s er em s acri f ci o, amarrado a um pi l ar, ol hando para a
cas a de Bl oddeuwedd e es perando pel os gol pes .
Damon fazi a um di s curs o de apres entao mul ti do, fal ando bobagens
e s ai ndo-s e mui to bem. E l ena s e concentrou em uma determi nada j anel a da
cas a e fi cou ol hando para el a. Depoi s percebeu que Damon no fal ava mai s .
Um toque da vara em s uas cos tas . Um s us s urro tel epti co.
Est pronta?
Si m, res pondeu el a de i medi ato, s abendo que no es tava. E ouvi ndo, no

s i l nci o mortal , um s i l vo no ar.


A mente de Bonni e fl utuou at a del a. A mente de M eredi th fl u a como
um regato. O gol pe foi um mero tabefe, embora E l ena s enti s s e o s angue
es correr.
E l a podi a s enti r que Damon es tava des concertado. O que devi a ter s i do
um tal ho de es pada foi apenas um tapa. Dol oros o, mas s em dvi da s uportvel .
E outra vez. O tri unvi rato di vi di a a dor antes que a mente de Damon
percebes s e i s s o.
M antenha o tri ngul o em movi mento. E um tercei ro.
Fal tam doi s . E l ena permi ti u que s eus ol hos percorres s em a cas a at o
tercei ro andar, onde Bl oddeuwedd ti nha s e enfureci do com o que s e tornara s ua
fes ta.
Fal tava um. A voz de um convi dado chegando a el a. Aquela bi bli oteca. Ela tem
mai s g lobos do que a mai ori a das bi bli otecas pbi cas, e... com a voz fal hando por um
momento, ... di zemque ela temtodo ti po de esferas ali . At as proi bi das.
E l ena no ti nha a menor i dei a do que podi a s er proi bi do ali .
Na bi bl i oteca, Bl oddeuwedd, uma fi gura s ol i tri a, movi a a grande es fera
fortemente i l umi nada para encontrar um novo gl obo. Dentro da cas a, es tari a
tocando uma ms i ca di ferente em cada cmodo, mas do l ado de fora E l ena no
ouvi a nada.
O l ti mo gol pe. O tri unvi rato cons egui ra, di s tri bui ndo a dor agoni zante
entre quatro pes s oas . E nfi m, pens ou E l ena, meu ves ti do j es tava vermel ho
demai s .
E ento, quando acabou, Bonni e e M eredi th es tavam di s cuti ndo com
al gumas damas vampi ras que queri am aj udar a l i mpar o s angue das cos tas
de E l ena, que mai s uma vez es tava i macul ada e perfei ta, bri l hando dourada
s ob a do s ol .

melhor mante-las afastadas, pens ou E l ena bem grogue para Damon; Podem
roer unhas ou chupar dedo e senti r meu Poder' . No podemos permi ti r que ni ng umprove meu sang ue
e si nta a fora vi tal dele; no quando eu me esforcei tanto para esconder mi nha aura.
E mbora houves s e apl aus os e gri tos de toda parte, ni ngum pens ou em
des amarrar os pul s os de E l ena e el a fi cou l , encos tada no pi l ar, ol hando a
bi bl i oteca.
E o mundo parou.
Tudo em vol ta del a era ms i ca e movi mento. E l a es tava no ponto i mvel
de um uni vers o que no parava de gi rar. M as el a preci s ava s e mexer, e
rpi do. E l ena puxou com fora os pul s os cortando-s e.
M eredi th! M e aj ude! Corte as cordas , rpi do!
M eredi th obedeceu prontamente.
Quando s e vi rou, E l ena s abi a o que veri a. O ros to... O ros to de Damon,
des norteado, mei o res s enti do, um tanto humi l de, foi bom para el a, naquel e
momento.
Damon, preci samos cheg ar ao...
M as de repente el es es tavam no mei o de uma mul ti do, Os
cumpri mentos , os fs , os cti cos ... vampi ros pedi ndo uma provi nha,
des crentes que queri am ter certeza de que as cos tas de E l ena eram reai s ,
es tavam quentes e s em marcas . E l ena s enti u mos demai s em s eu corpo.
Afastem-se dela, maldi tos! foi o rugi do pri mal e s el vagem de uma fera
defendendo s ua parcei ra. As pes s oas s e afas taram de E l ena, e s e
aproxi maram... M ui to l enta e ti mi damente... De Damon.
M ui to bem, pens ou E l ena. Vou fazer i s s o s ozi nha. Pos s o fazer i s s o
s ozi nha. Por Stefan, eu pos s o.
E l a abri u cami nho pel a mul ti do, acei tando dos admi radores ramos de
fl ores apres s adamente col hi das e s enti ndo mai s mos em s eu corpo. Ei , ela
no est marcada mesmo! Por fi m, M eredi th e Bonni e a aj udaram a s ai r dal i

s em el as , E l ena j amai s teri a cons egui do.


E el a es tava correndo, correndo para a cas a, s em s e i ncomodar em us ar a
porta que es tava ao l ado de onde Sabber l ati a. E l a s abi a o que havi a al i .
Quando chegou no s egundo andar, fi cou confus a durante um mi nuto,
antes de ver uma l i nha vermel ha e fi na no nada. O s angue del a! E s t vendo
para quantas coi s as el e s erve? Agora l he des tacava o pri mei ro degrau de vi dro,
aquel e em que tropeara.
E antes , ani nhada nos braos fortes de Damon, el a no cons egui u
i magi nar s ubi r es s es degraus , nem de quatro. Agora canal i zava todo s eu Poder
para os ol hos e de repente a es cada s e i l umi nou. M as ai nda era
apavorante, no havi a corri mo, e E l ena es tava i nebri ada de empol gao e
medo. Al m de ter perdi do mui to s angue. M as s e obri gou a s ubi r, e s ubi u
s em ol har para trs .
Elena! Eu te amo! Elena!
E l a podi a ouvi r os gri tos de Stefan como s e el e es ti ves s e ao l ado del a.
Subi ndo, s ubi ndo, s ubi ndo...
Suas pernas do am.
Conti nue. No tem des cul pa. Se no puder andar, engati nhe. Se no
puder engati nhar, arras te-s e.
E l a j es tava engati nhando quanto fi nal mente chegou ao topo, na bei ra
do ni nho da coruj a Bl oddeuwedd.
Pel o menos ai nda era uma donzel a boni ta, embora i ns pi da, quando a
recebeu. E l ena percebeu enfi m o que havi a de errado com a aparnci a de
Bl oddeuwedd. E l a no ti nha nenhuma vi tal i dade ani mal . Seu corao vegetava.
E u vou mat-l a e voc s abe di s s o.
No, el a era um vegetal s em corao.
E l ena ol hou em vol ta. Podi a ver o que aconteci a do l ado de fora, embora no

mei o da s al a houves s e pratel ei ras e mai s pratel ei ras de gl obos , ento tudo era
es tranhamente di s torci do.
No havi a trepadei ras al i , nem quai s quer outras fl ores exti cas e
tropi cai s . M as E l ena j es tava no mei o da s al a, no ni nho de coruj a de
Bl oddeuwedd, que es tava j unto ao aparel ho que col ocava ao s eu al cance as
es feras es tel ares .
A chave s podi a es tar enterrada nes te ni nho.
No quero roubar nada de voc prometeu E l ena, res pi rando com
di fi cul dade. E nquanto fal ava, el a enfi ava os doi s braos no ni nho. Aquel es
ki ts une enganaram a ns duas . E l es roubaram uma coi s a mi nha e col ocaram
a chave no s eu ni nho. S es tou pegando de vol ta o que el es col ocaram aqui .
Ra! Como voc, uma es crava humana, uma brbara atreve-s e a vi ol ar
mi nha bi bl i oteca parti cul ar? As pes s oas l fora es to des trui ndo meu l i ndo
s al o de bai l e, mi nhas preci os as fl ores . Voc acha que vai s e s afar de novo
des ta vez, no ? M as no vai ! Desta vez voc vai MORRER!
E ra uma voz compl etamente di ferente da voz nas al ada e montona de
antes , mas ai nda as s i m no mes mo tom da donzel a que recebera E l ena. E ra
uma voz poderos a, uma voz opres s i va...
... uma voz que combi nava com o tamanho do ni nho.
E l ena l evantou a cabea. No cons egui a di s ti ngui r nada do que vi a. Um
enorme cas aco de pel es num padro mui to exti co? As cos tas de um i mens o
ani mal empal hado?
A cri atura na bi bl i oteca s e vi rou para el a. Ou mel hor, s ua cabea gi rou
em s ua di reo, enquanto as cos tas conti nuaram i mvei s . E l a gi rou a cabea
de l ado, e E l ena entendeu que o que era um ros to. A cabea era ai nda mai s
horrenda e mai s i ndes cri t vel do que podi a i magi nar. Pareci a ter uma ni ca
s obrancel ha , que ca a da bei ra de um l ado de s ua tes ta para o nari z ( ou

onde deveri a es tar o nari z) e s ubi a novamente. Suas fei es eram como uma
s obrancel ha em V gi gantes ca e abai xo havi a doi s i mens os ol hos amarel os que
pi s cavam com frequnci a. No havi a nari z ou boca como as de um humano, e
s i m um bi co preto, ameaador, grande e curvo. O res tante do ros to es tava coberto
de penas , em s ua mai ori a brancas , trans formando-s e em ci nza mos queada
na bas e, onde pareci a es tar o pes coo. Tambm era ci nza e branca em duas
proj ees que parti am do al to da cabea como os chi fres de um demni o,
pens ou E l ena as s us tada.
E ento, com a cabea ai nda a fi tando, o corpo s e vi rou para E l ena.
E ra o corpo de uma mul her forte, coberto de penas brancas e ci nzentas ,
pel o que E l ena vi u. Garras s e proj etavam de s ob as penas mai s bai xas .
Ol di s s e a cri atura numa voz que pareci a um rangi do, o bi co
abri ndo-s e e fechando-s e para morder as pal avras . E u s ou Bl oddeuwedd e
j amai s permi to que toquem em mi nha bi bl i oteca. E u s ou a s ua morte.
As pal avras No podemos pelo menos conversar pri mei ro? es tavam nos l bi os de
E l ena. E l a no pretendi a s er uma hero na. Certamente no queri a enfrentar
Bl oddeuwedd enquanto procurava a chave que certamente es tari a al i em
al gum l ugar.
E l ena conti nuou tentando expl i car enquanto tateava freneti camente
dentro do ni nho, quando Bl oddeuwedd es tendeu as as as que abarcaram toda a
s al a e s e aproxi maram del a.
E ento, como um rai o, al go di s parou entre as duas , s ol tando um gri to
s pero.
E ra Tal on. Sage deve ter dado ordens ao fal co quando el e o s ol tou.
A coruj a pareceu s e encol her um pouco para atacar mel hor, pens ou
E l ena.
Por favor, me dei xe expl i car. Ai nda no encontrei , mas tem uma coi s a

em s eu ni nho que no pertence a voc. mi nha... E ... de Stefan. E os ki ts une


es conderam aqui na noi te em que voc os expul s ou de s ua propri edade. No s e
l embra di s s o? Bl oddeuwedd no di s s e nada por um momento, depoi s
mos trou que ti nha uma fi l os ofi a s i mpl es , que s ervi a para qual quer s i tuao.
Voc ps os ps em meus apos entos parti cul ares . Voc vai morrer
di s s e el a e des ta vez, quando i nves ti u, E l ena pde ouvi r o es tal o do bi co s e
fechando.
Novamente, al go pequeno e bri l hante mergul hou para Bl oddeuwedd,
ati ngi ndo s eus ol hos . A coruj a grande teve de des vi ar a ateno de E l ena para
l i dar com aqui l o.
E l ena des i s ti u. s vezes a gente preci s a de aj uda.
Tal on! gri tou el a, s em s aber o quanto da fal a humana Tal on
compreendi a. M antenha-a ocupada... S por um mi nuto!
E nquanto as duas aves di s paravam, gi ravam e gui nchava ao s eu redor,
E l ena conti nuou procurando, s e des vi ando das aves quando era preci s o. M as
aquel e grande bi co preto es tava s empre perto demai s . Chegou a cortar s eu
brao, mas E l ena es tava to agi tada que mal s enti u a dor. Conti nuou
procurando s em parar.
Fi nal mente percebeu o que devi a ter fei to des de o i n ci o e pegou um
gl obo em s eu s uporte trans parente.
Tal on! chamou el a. Aqui !
O fal co mergul hou para el a e houve um es tal o. M as E l ena ai nda ti nha
todos os dedos e o hoshi no tama havi a s umi do.
O r a , ora, E l ena agora ouvi u o verdadei ro gui ncho de rai va de
Bl oddeuwedd. A coruj a gi gante pers egui ndo o fal co era como um humano
tentando bater numa mos ca mas numa mos ca i ntel i gente.
Devol va o gl obo! i nes ti mvel ! Ines ti mvel !

Ter de vol ta as s i m que eu achar o que es tou procurando E l ena,


aterrori zada e com os hormni os fl or da pel e, s ubi u para o i nteri or do ni nho e
comeou a procurar no pi s o de mrmore com os dedos .
Por duas vezes Tal on a s al vou, fazendo al guns gl obos s e es pati faram no
cho enquanto a i mens a coruj a Bl oddeuwedd i nves ti a para E l ena. A cada vez, o
ru do do gl obo s e quebrando fazi a a coruj a s e es quecer de E l ena e tentar atacar
o fal co. Depoi s Tal on pegou outro gl obo e voou em al ta vel oci dade bem embai xo
do nari z da coruj a.
Uma s ens ao de que tudo o que s abi a mei a hora antes es tava errado
comeou a s e apoderar de E l ena.
E l a s e encos tara no pi l ar da abbada, exaus ta, ol hando a bi bl i oteca e a
donzel a que a habi tava, e as pal avras s i mpl es mente fl u am em s ua mente.
A s al a dos gl obos de Bl oddeuwedd...
Sal a dos gl obos . B all room.
Sal o de Bai l e. B al room.
A s al a de es fera es tel ar... de Bl oddeuwedd...
... o balroom de Bl oddeuwedd.
Duas manei ras de entender as mes mas pal avras . Doi s ambi entes bem
di ferentes .
Foi quando el a percebeu i s s o que s eus dedos tocaram um obj eto metl i co.

38
Tal on! E i a! E l ena gri tou e des atou a correr mai s rpi do que pde para
s ai r da s al a. E ra uma ati tude es tratgi ca. Ser que a coruj a fi cari a menor e
as s i m cons egui ri a pas s ar pel a porta, ou des trui ri a s eu s anturi o a fi m de
fi car na col a de E l ena?
E ra uma boa es tratgi a, mas no foi grande coi s a no fi nal . A coruj a s e
encol heu para di s parar pel a porta, depoi s reas s umi u o tamanho gi gantes co
para atacar E l ena enquanto el a des ci a a es cada correndo.
Si m, correndo. Com todo s eu Poder canal i zado para os ol hos , E l ena s al tou
de um degrau a outro, como Damon fi zera. Agora no havi a tempo para ter
medo, nem para pens ar. S para gi rar entre os dedos um obj eto pequeno, duro,
em formato de l ua cres cente.
Shi ni chi e Mi sao eles o colocaramno ni nho de B loddeuw edd.
Devi a haver uma es cada ou al go fei to de vi dro que nem Damon cons egui u
ver, no cantei ro onde Sabber parou e l ati u. No Damon teri a vi s to, ento el es
devem ter trazi do a prpri a es cada.
Por i s s o o ras tro termi nava al i . E l es s ubi ram di reto bi bl i oteca. E
arrui naram as fl ores do cantei ro, por i s s o as fl ores novas no es tavam to
vi os as .
E l ena s abi a pel a ti a Judi th, des de s ua i nfnci a, que fl ores repl antadas
l evam al gum tempo para s e recuperar vi o.
Sal tar... Pul ar... Sal tar... Sou um es p ri to do fogo. No pos s o errar um pas s o.
Sou um el emental do fogo. Sal tar... Sal tar... Sal tar.
E ento E l ena ol hava o trreo, tentando no pul ar, mas s eu corpo no l he
obedeceu e de repente el a es tava s al tando. E l a s enti u o baque ao cai r no cho,
mas conti nuou s egurando o preci os o obj eto na mo fechada.
Um bi co gi gantes co bateu no vi dro onde el a es ti vera um i ns tante antes de
des l i zar dal i . Garras ras param s uas cos tas .

Bl oddeuwedd ai nda es tava atrs del a.

***

Sage e s eu grupo de vampi ros vi aj aram no mes mo ri tmo do cachorro em


di s parada. Sabber l i derava, o mai s rpi do que el e cons egui a. Fel i zmente
poucas pes s oas pareci am querer bri gar com um cachorro que pes ava tanto
quanto el es que pes ava mai s do que a mai ori a dos mendi gos e cri anas que
encontravam ao chegarem a mercado.
As cri anas s e reuni am em vol ta da carruagem, i mpedi ndo que
avanas s e. Sage aprovei tou a oportuni dade e trocou uma j i a cara por uma bol s a
chei a de moedas e as es pal hou atrs da carruagem ao parti rem, permi ti ndo
que Sabber ti ves s e rdea s ol ta.
Pas s aram por dezenas de engarrafamentos e cruzamentos , mas Sabber
no era um farej ador comum, ti nha Poder s ufi ci ente para confundi r a mai ori a
dos vampi ros . Com tal vez apenas uma ou duas mol cul as -chave em s ua
membrana nas al , el e podi a pers egui r s ua meta. Onde outro co podi a s er
confundi do por um entre centenas de ras tros de ki ts une pareci dos , Sabber
exami nava e rej ei tava cada um del es por no ter a forma, o tamanho ou a
es trutura exatos.
M as chegou uma hora em que at Sabber pareceu derrotado. Parou no
mei o de um cruzamento de s ei s pi s tas , apes ar do trns i to, mancando um
pouco e andando em c rcul os . Pareci a no cons egui r s e deci di r por um
cami nho.
Nem eu poderi a, meu ami go, pens ou Sage. Chegamos mui to l onge, mas
es t cl aro que el es foram al m. No h como s ubi r ou des cer... Sage hes i tou,
ol hando as pi s tas cor de carmi m.

E ento el e vi u uma coi s a.


Bem frente, mas s ua es querda, havi a uma perfumari a. Devi a vender
centenas de fragrnci as , e bi l hes de mol cul as de chei ros di ferentes eram
del i beradamente l anadas no ar.
Sabber es tava cego. No cego em s eus ol hos es curos , fl ui dos e aguados ,
mas onde i mportava, el e es tava entorpeci do e cego pel os bi l hes de aromas
s oprados em s eu foci nho.
Os vampi ros queri am s egui r em frente ou vol tar. No ti nham o
verdadei ro s ens o de aventura, s queri am um bom es petcul o. E s em dvi da
mui tos es cravos es tavam gravando o aoi tamento para el es , as s i m s eus amos
podi am des frutar do s how na tranqui l i dade de s uas cas as .
Nes s e momento um cl aro de azul e ouro fez com que Sage s e deci di s s e.
Um Guardi o! Eh, bi en...
E i a, Sabber!
A cabea e o rabo de Sabber arri aram enquanto Sage pegava
al eatori amente uma das di rees e o fez correr j unto do vampi ro, s ai ndo do
cruzamento e entrando em outra rua.
M as por um mi l agre o rabo es tava ergui do de novo. Sage s abi a que agora
no havi a mai s nem uma mol cul a do chei ro dos ki ts une nas nari nas de
Sabber...
... Mas a lembrana do chei ro... ai nda est presente.
Sabber mai s uma vez es tava em modo de caa, de cabea bai xa, rabo
ergui do, todo o s eu Poder e s ua i ntel i gnci a concentrados num ni co obj eti vo:
encontrar outra mol cul a que combi na com a memri a tri di mens i onal daquel a
em s ua mente. Agora que no es tava mai s cego pel o chei ro des s ens i bi l i zador
de todos aquel es di ferentes odores concentrados , el e era capaz de pens ar com
mai s cl areza. E i s s o o faz di s parar entre as ruas , provocando uma comoo

atrs del e.
E a carruagem?
E s quea a carruagem! No perca de vi s ta aquel e cara com ocachorro!
Sage, tentando acompanhar Sabber, s abi a quando uma pers egui o
es tava perto do fi m. Tranqui lli t! , pens ou el e para Sabber. E l e mal s us s urrou a
pal avra. Nunca teve certeza s e os ami gos ani mai s eram tel epatas ou no, mas
preferi a acredi tar que s i m, embora s e comportas s em como s e no fos s em.
Tranqui lli t! , di sse el e a s i mes mo tambm.
E as s i m, quando o enorme cachorro preto de ol hos negros e ci nti l antes e
o homem s ubi am correndo a es cada de um prdi o cai ndo aos pedaos , el es o
fi zeram em s i l nci o. Depoi s , como s e es ti ves s e num agradvel pas s ei o pel o
campo, Sabber s entou-s e e ol hou na cara de Sage, arfando como quem s orri .
E l e abri a e fechava a boca numa pardi a muda de l ati do.
Sage es perou que os j ovens vampi ros o al canas s em antes de abri r a
porta. E , s em qual quer avi s o meteu o punho com o Poder de um martel o pel a
porta e tateou a procura de trancas , correntes e fechaduras . Senti u apenas uma
maaneta.
Antes de abri r a porta e entrar no que s abi a que era um l ocal peri gos o,
el e di s s e aos que es tavam atrs :
Qual quer coi s a que pegarmos de propri edade do amo Damon. Sou o
capata^ del e e foi apenas pel as habi l i dades de meu co que chegamos at aqui .
Houve concordnci a, i ndo de grunhi dos i ndi ferena.
Da mes ma forma di s s e Sage , qual quer peri go que exi s ta aqui ,
eu enfrentarei pri mei ro. Sabber! AGORA!
E l es entraram na s al a num rompante, quas e arrancando a porta das
dobradi as .

***

E l ena gri tava i nvol untari amente. Bl oddeuwedd ti nha acabado de fazer o
que Damon no fi zera e ri s cara s uas cos tas com as garras .
M as ao encontrar a porta de vi dro que dava para a rea externa, E l ena
s enti a outras mentes aparecendo em s eu amparo, para tomar e di vi di r parte da
dor.
Bonni e e M eredi th abri am cami nho pel os i mens os cacos de vi dro para
chegar a el a e comeavam a gri tar para a coruj a, enquanto Tal on,
heroi camente, a atacava por ci ma.
E l ena no s uportava mai s . Ti nha de ol har. E l a s abi a que a coi s a que
pareci a de metal que pegou no ni nho de Bl oddeuwedd no era apenas um
pedao de l i xo. E l a preci s ava ter certeza ag ora.
E s fregando o pedaci nho de metal no ves ti do es carl ate arrui nado, el a
l evou um momento para ol har para bai xo, para ver o s ol carmi m fai s car em
ouro e di amantes , duas orel has curvadas para trs e doi s ol hos verdes e
bri l hantes de al exandri ta.
A dupl i cata da pri mei ra metade da chave de rapos a, mas ol hando para o
outro l ado.
As pernas de E l ena quas e vergaram s ob s eu pes o. Ela estava seg urando a
seg unda metade da chave de raposa.
Apres s adamente, ento, E l ena l evantou a mo l i vre e meteu os dedos no
bol s i nho cui dados amente confecci onado que fi cava atrs do di amante
i ncrus tado. E s condi a uma bol s a m ni ma, cos turada pel a prpri a Lady Ul ma.
Nel a es tava a pri mei ra metade da chave de rapos a, que havi a s i do guardada
al i l ogo depoi s que Saber e Tal on termi naram de us -l a. Agora, ao col ocar a
s egunda metade da chave no bol s o j unto com a pri mei ra, E l ena fi cou
des concertada ao s enti r movi mento na bol s a. Os doi s pedaos da chave de

rapos a es tavam... O que, tornando-s e um? Um bi co preto bateu na parede ao


l ado del a.
Sem pens ar, E l ena s e abai xou e rol ou no cho, es capando. Quando s eus
dedos voaram de vol ta para ter certeza de que a bol s a es tava amarrada e s egura,
el a s e as s us tou ao s enti r uma forma conheci da dentro del a.
No era uma chave?
No era uma chave!
O mundo gi rava l oucamente em vol ta de E l ena. Nada i mportava; nem o
obj eto, nem s ua prpri a vi da. Os gmeos ki ts une os enganaram, fi zeram de
bobos os i di otas humanos e o vampi ro que s e atreveram a enfrent-l o. No
havi a nenhuma chave de rapos a.
Ai nda as s i m, a es perana s e recus ava a morrer. O que mes mo Stefan
cos tumava di zer? Mai di re mai nunca di ga nunca. Sabendo que era um ri s co
que corri a, s abendo que era uma tol a por as s umi -l o, E l ena enfi ou o dedo na
bol s a novamente.
Al go fri o des l i zou para o dedo del a e fi cou al i .
E l a ol hou para bai xo e por um momento s eu ol har fi cou pres o naquel a
vi s o. Al i , em s eu dedo anul ar, bri l hava um anel de ouro com um di amante
engas tado. Repres entava duas rapos as abs tratas enros cadas , que ol havam para
l ados opos tos . Cada rapos a ti nha duas orel has , doi s ol hos verdes de al exandri ta
e um foci nho pontudo.
E era s . De que s ervi a uma qui nqui l hari a des s as para Stefan? No era
nada pareci do com as chaves de duas as as que apareci am nas i magens de
s anturi os ki ts une.
Um tes ouro, certamente val i a um mi l ho de vezes menos do que o que
el es j havi am gas tado para cons egui -l o.
E E l ena percebeu uma coi s a.
Uma l uz bri l hava dos ol hos de uma das rapos as . Se el a no a ol has s e to

de perto, ou s e no es ti ves s e agora no Sal o de Val s a Branco, onde as cores


apareci am como real mente eram, podi a no ter percebi do. M as a l uz bri l hava
di retamente frente quando el a vi rava a mo de l ado. Agora s a am dos quatro
ol hos . E bri l havam exatamente na di reo da cel a de Stefan. A es perana
s urgi u como uma fni x no corao de E l ena e a l evou a uma vi agem mental
para fora des s e l abi ri nto de s al as de vi dro. A ms i ca que tocava era a val s a do
Fausto. Longe do s ol , no fundo do corao da ci dade, era onde Stefan s e
encontrava. E era para onde bri l havam os ol hos verdes cl aros de rapos a.
E l evando-s e com a es perana, el a vi rou o anel . A l uz pi s cou nos ol hos de
rapos a, mas quando E l ena vi rou o anel para que a s egunda rapos a fi cas s e
al i nhada com a cel a de Stefan, os ol hos pi s caram de novo.
Si nai s s ecretos . Por quanto tempo el a dei xari a que es s es s i nai s
pas s as s em des percebi dos s e j no soubesse onde fi cava a pri s o de Stefan?
M ai s tempo do que Stefan ti nha para vi ver, provavel mente.
Agora el a s preci s ava s obrevi ver por tempo s ufi ci ente para chegar a el e.

39
E l ena atraves s ou a mul ti do s enti ndo-s e um s ol dado. No s abi a o moti vo.
Tal vez porque pareces s e que ti nha uma bus ca e cons egui u concl u -l a e
permanecer vi va e de quebra ai nda ti nha recuperado al go i mportante. Tal vez
porque ti ves s e feri mentos de honra. Tal vez porque aci ma del a houves s e uma
i ni mi ga que ai nda queri a s eu s angue.
Pens ando bem, refl eti u E l ena, mel hor ti rar todos es s es combatentes
daqui . Podemos mand-l os para uma cas a s egura bom, em uma dezena de
cas as s eguras , e...
M as no que el a estava pens ando? No exi s ti a uma casa seg ura al i . E l a no
era res pons vel por aquel as pes s oas aquel es i di otas , pri nci pal mente, os
que fi caram parados , s e del i ci ando v-l a s endo aoi tada. M as ... apes ar di s s o,
tal vez el a deves s e ti r-l os dal i .
Bl oddeuwedd! gri tou el a, apontando para uma s i l hueta que gi rava
no al to. Bl oddeuwedd es t s ol ta e me fez i s to! apontando para as trs
l aceraes nas cos tas . E l a vai atacar quem es ti ver na frente!
No i n ci o pareci a que a mai or parte das excl amaes de rai va gi rava em
torno das marcas que E l ena agora ti nha nas cos tas . E el a no ti nha a menor
i nteno de di s cuti r. S havi a uma pes s oa al i com quem queri a fal ar.
M antendo Bonni e e M eredi th atrs del a, el a chamou.
Damon! Damon, sou eu! Onde voc est?
Havi a tanto trns i to tel epti co que el a duvi dava de que el e a ti ves s e
ouvi do.
M as por fi m el a pegou um Elena?, fraco.
... Si m...
Elena, seg ure-se em mi m. Pense que est me seg urando. Vamos para uma frequnci a
di ferente.
Segurar-s e a uma voz? M as E l ena s e i magi nou s egurando-s e em Damon
com toda a fora que pde, enquanto pegava as mos de Bonni e e M eredi th.

Ag ora pode me ouvi r? Des ta vez a voz era mui to mai s cl ara e mui to mai s al ta.
Si m. Mas no estou te vendo.
Mas eu a vej o. Estou cheg ando... CUIDADO!
Tarde demai s , os s enti dos de E l ena a al ertaram de uma i mens a s ombra
que mergul hava do al to. E l a no cons egui u s e mexer rpi do o s ufi ci ente para
s ai r do cami nho de um bi co do tamanho de um crocodi l o.
M as Damon cons egui u. Sal tando de al gum l ugar, el e pegou E l ena,
Bonni e e M eredi th em uma braada e s al tou de novo, cai ndo na grama.
Ah, meu Deus, Damon!
Al gum s e machucou? perguntou el e el evando a voz al ta.
E u es tou bem di s s e M eredi th bai xo, aparentando cal ma. M as
acho que l he devo a mi nha vi da. Obri gada.
Bonni e? perguntou E l ena.
Estou bem. Quero di zer,
E u es tou bem. M as E l ena, s uas cos tas ...
Pel a pri mei ra vez, Damon cons egui u vi rar E l ena e ver as feri das em
s uas cos tas .
E u... fi z i s s o? M as ... E u pens ei ...
Foi Bl oddeuwedd di s s e E l ena i nci s i vamente, ol hando para uma
forma que ci rcul ava no cu vermel ho es curo. E l a mal tocou em mi m, mas
s uas garras pareci am facas de ao. Temos que i r agora!
Damon ps as mos nos ombros del a.
E vol tar quando as coi s as s e acal marem, voc quer di zer.
E nunca mai s vol tar! Ah, meu Deus , l vem el a!
Al go que vi s to de l onge pareci a do tamanho de uma bol a de bei s ebol em
um i ns tante, de uma bol a de vl ei um s egundo depoi s e l ogo em s egui da era
to grande como um s er humano. E todos s e di s pers aram, s al tando, rol ando,
tentando s e afas tar, menos Damon, que s egurou E l ena e gri tou:
E l a mi nha es crava! Se ti ver al gum probl ema com el a, pri mei ro

di s cuta comi go!


E eu s ou Bl oddeuwedd, cri ada pel os deus es , condenada a s er uma
as s as s i na toda noi te. Vou matar voc pri mei ro, depoi s devor-l a, a l adra!
Bl oddeuwedd excl amara em s ua nova voz rouca. Duas dentadas e tudo es tar
res ol vi do.
Damon, preci so te contar uma coi sa!
Lutarei com voc, mas mi nha es crava fi car fora di s s o!
Pri mei ra dentada; l vou eu!
Damon, temos de i r!
Houve um gri to de dor e fri a.
Damon es tava mei o agachado, com um i mens o caco de vi dro na mo, como
uma es pada, e gotas grandes de s angue es curo ca am de onde el e... Ah, meu
Deus !, pens ou E l ena, el e arrancou um dos ol hos de Bl oddeuwedd!
VOC S TODOS VO M ORRE R! TODOS!
Bl oddeuwedd atacou um vampi ro qual quer que es tava abai xo del a e
E l ena gri tou j unto com o vampi ro. O bi co preto o pegou por uma perna e o
l evantou.
M as Damon correu para a frente, s al tando, gol peando. Com um gri to de
fri a, Bl oddeuwedd al ou voo de novo.
Agora todos vi am o peri go. Os outros vampi ros correram para dar apoi o a
Damon, e E l ena fi cou fel i z pel os ami gos no s erem res pons vei s por outra
vi da. E l a j ti nha mui to com o que l i dar.
Damon, vou embora ag ora. Se qui ser venha comi g o. Eu conseg ui a chave.
E l ena tentou envi ar aquel as pal avras , tel epati camente, s para Damon,
e s e es forou para no s er dramti ca. No l he res tava es pao para i s s o. E l a
havi a s i do des provi da de tudo, menos da neces s i dade de encontrar Stefan.
Des ta vez, el a s abi a que Damon a ouvi ra.
E l a chegou a pens ar que Damon es ti ves s e morrendo. Que Bl oddeuwedd

de al guma manei ra ti nha vol tado e perfurado todo s eu corpo, como s e us as s e


uma l ana de l uz. Depoi s el a percebeu que a s ens ao era de xtas e, e duas
mozi nhas de cri ana s e es tenderam na l uz e s eguraram as del a, permi ti ndo
que el a l i bertas s e uma cri ana mal trapi l ha, mas s orri dente.
Sem correntes , pens ou el a mei o zonza. E l e nem mes mo es tava com as
pul s ei ras de es cravo.
M eu i rmo! di s s e-l he a cri ana. M eu i rmo mai s novo vai
vi ver!
Ora, bom ouvi r i s s o di s s e E l ena, tremendo.
E l e vai vi ver! Uma pequena ruga apareceu em s ua tes ta.
M as voc preci s a correr! E cui de bem del e! E ...
E l ena ps doi s dedos nos l bi os del e, mui to del i cadamente.
No preci s a s e preocupar com nada di s s o. Bas ta fi car fel i z. O garoti nho
ri u.
E u vou! E u estou!
E l ena!
E l ena s ai u do... bem, el a devi a es tar em trans e, embora aqui l o ti ves s e
s i do mai s real do que mui tas outras coi s as que vi vera recentemente.
E l ena! Damon tentava des es peradamente s e control ar.
Mostre-me a chave!
Devagar e maj es tos amente, E l ena l evantou a mo.
Os ombros de Damon s e retes aram, tens os , por... al guma coi s a... e
arri aram.
um anel di s s e el e vagaros amente. O ges to l ento e maj es tos o no
pareceu ter efei to al gum nel e.
Foi o que pens ei no i n ci o. uma chave. No es tou perguntando, nem
querendo s aber s e concorda comi go, es tou l he di zendo. uma chave. A l uz dos
ol hos de uma das rapos as aponta para Stefan.

Que l uz?
M os tro depoi s . Bonni e! M eredi th! Vamos embora.
S SAIR DAQUI SE E U QUISE R!
Cui dado! gri tou Bonni e.
A coruj a mergul hou de novo. E mai s uma vez, no l ti mo s egundo,
Damon pegou as trs meni nas e s al tou. O bi co da coruj a no bateu na grama,
nem em cacos de vi dro, e s i m na es cada de mrmore, que rachou. Houve um
gri to de dor, depoi s outro, quando Damon, gi l como um danari no, i nves ti u
para o ol ho bom da ave gi gante. Cons egui u fazer um corte bem aci ma del e. O
s angue enchi a o ol ho.
E l ena no s uportava mai s . Des de que comeara es s a j ornada com Damon
e M att, el a pareci a um fras co chei o de rai va. Gota a gota, a cada novo i ns ul to,
es s a rai va enchi a s em parar o fras co. Agora s ua fri a es tava pres tes a
trans bordar.
M as ento... O que aconteceri a?
E l a no queri a s aber. Ti nha medo de no s obrevi ver a i s s o.
O que el a s abi a era que no cons egui a mai s ver dor, s angue e angs ti a.
Damon defi ni ti vamente gos tava de l utar. Que bom para el e. Que l ute ento.
E l a es tava i ndo bus car Stefan, mes mo que ti ves s e de s egui r o cami nho todo a
p.
M eredi th e Bonni e es tavam em s i l nci o. Conheci am es s e es tado de
es p ri to de E l ena. E l a no es tava apenas di vagando. E nenhuma das duas
queri a fi car para trs .
Foi exatamente nes te momento que a carruagem chegou num es trondo,
ao p da es cada de mrmore.

***

Sage, que obvi amente s abi a al guma coi s a da natureza humana, da


natureza de demni os e vampi ros e de vri os ti pos de natureza bes ti al , s al tou
da carruagem com duas es padas em ri s te. Tambm as s ovi ou e, em um
i ns tante uma s ombra pequena di s parou do cu at el e.
Por fi m, l entamente, es tendendo cada perna como um ti gre, vei o Sabber,
que de i medi ato repuxou os l bi os , mos trando um nmero i mpres s i onante de
dentes .
E l ena s al tou para a carruagem, os ol hos encontrando os de Sage. Me aj ude,
pens ou el a, des es perada. E os ol hos del e di s s eram s i mpl es mente, No tenha
medo.
s cegas , E l ena es tendeu as mos para trs . A mozi nha de os s os fi nos
e um tanto trmul a al canou a del a. Outra mo, magra, fri a e r gi da como a de
um meni no, mas com dedos l ongos e fi nos , s egurou-l he a outra.
No havi a ni ngum em quem confi ar naquel e l ugar. Ni ngum de
quem s e des pedi r, nem com quem dei xar recados de des pedi da. E l ena entrou
na carruagem e s entou-s e no banco tras ei ro, o mai s di s tante pos s vel da
frente, para acomodar aquel es que vi ri am atrs .
E el es vi eram, como uma aval anche. E l a arras tara Bonni e, e M eredi th
para perto del a; as s i m, quando Sabber s al tou para s eu l ugar cos tumei ro, cai u
em trs col os maci os .
Sage no perdeu tempo. Com Tal on agarrada a s eu pul s o es querdo, el e
dei xou es pao s ufi ci ente para a l ti ma di s parada de Damon e que
di s parada. Rachado e quebrado, vertendo um fl ui do preto, o bi co de
Bl oddeuwedd batera na ponta da es cada de mrmore onde Damon es ti vera.
Para onde? gri tou Sage, l ogo depoi s que os caval os parti am a gal ope...
Para al gum l ugar, qual quer l ugar, long e dali .
Ah, por favor, no dei xe que el a machuque os caval os . Bonni e

ofegava.
Ah, por favor, no dei xe que el a ras gue o teto da carruagem di s s e
M eredi th, de al gum modo capaz de s er i rni ca mes mo quando s ua vi da corri a
peri go.
Para onde, s' i l vous pla t? rugi u Sage.
Para a pri s o, cl aro di s s e E l ena, ofegante. E l a s enti u que
preci s ava tomar um pouco de ar.
A pri s o? Damon pareci a di s tra do. Si m! A pri s o! E m s egui da
acres centou, pegando al go pareci do com uma fronha, chei a de bol as de bi l har:
Sage, o que i s s o?
O que cons egui mos encontrar! di s s e Sage, numa voz mai s
ani mada, enquanto os caval os des vi avam-s e para uma nova di reo. E ol he
perto de s eus ps !
M ai s fronhas ...?
E u no es tava preparado para uma grande carga. M as deu tudo certo!
Agora a prpri a E l ena tateava uma das fronhas . E s tava chei a de hos hi no
tama, cl aros e ci nti l antes , es feras es tel ares , l embranas que val i am...
Nada?
E s feras i nes ti mvei s ... E mbora, cl aro, no s ai bamos o que h
nel as .
A voz de Sage mudou s uti l mente. E l ena s e l embrou do avi s o s obre
es feras proi bi das ; o que, em nome do s ol amarel o, s eri a cons i derado al i ?
Bonni e foi a pri mei ra a pegar uma del as e a col ocar em s ua tmpora. E o
fez to rpi do que E l ena no cons egui u i mpedi -l a.
O que ? di s s e E l ena, tentando afas tar a es fera.
... poes i a. Uma poes i a que eu no entendo di s s e Bonni e um tanto
i rri tada.

M eredi th tambm pegara uma es fera ci nti l ante. E l ena es tendeu a mo


para el a, mas novamente foi tarde demai s .
M eredi th fi cou s entada como s e es ti ves s e em trans e por um momento,
depoi s fez uma careta e abai xou a es fera.
O qu? perguntou E l ena.
M eredi th bal anou a cabea. Ti nha uma l eve expres s o de avers o.
O que ? E l ena quas e gri tava, e quando M eredi th l argou a es fera,
E l ena avanou para el a. Col ocou-a na tmpora e i medi atamente es tava ves ti da
de couro preto da cabea aos ps . Havi a doi s homens grandal hes di ante del a,
s em mui to tnus mus cul ar. E el a podi a ver toda a mus cul atura del es porque
es tavam quas e des pi dos , a no s er por al guns trapos , como s e fos s em
mendi gos . M as certamente no eram pareci am bem al i mentados , e
cl aramente atuavam quando um del es s e pros trou, E u errei . Pedi mos s eu
perdo, oh, amo!
E l ena afas tou a es fera da tmpora ( el as col avam s uavemente, s e
fi zes s em uma l eve pres s o).
Por que el es no us am o es pao para outra coi s a? di s s e el a.
Logo outra coi s a es tava em vol ta del a. Uma meni na, com roupas
humi l des , mas que no eram de es topa, pareci a apavorada. E l ena s e
perguntou s e el a es tava s endo control ada.
E E l ena era a meni na.
Porfavornodei xequemepeguemporfavomodei xequeme...
Dei xar o que peg ar voc?, perguntou E l ena, mas era como ver um fi l me ou l er
um l i vro em que o pers onagem entrava numa cas a vazi a durante uma
tempes tade furi os a, cri ando todo aquel e s us pens e. A E l ena que andava com
medo no podi a ouvi r a E l ena que fazi a as perguntas .
Acho que no quero ver como i s s o termi na, concl ui u el a. E devol veu a

es fera para os ps de M eredi th.


Temos trs s acos ?
Si m, s enhora. Trs s acos chei os .
Oh. Is s o no parece ter dado mui to certo. E l ena abri a a boca de novo
quando Damon acres centou em voz bai xa:
E um s aco vazi o.
mes mo? E nto vamos tentar di vi di -l as . O que for... proi bi do... em
um dos s acos . Coi s as es tranhas como a poes i a de Bonni e fi cam em outro. E
i nformaes s obre Stefan... ou s obre ns ... no tercei ro. E coi s as boas , como di as
de vero, entraram no quarto di s s e E l ena.
Acho que es t s endo oti mi s ta di s s e Sage. E s perar achar um
gl obo com Stefan to rapi damente...
Todo mundo em s i l nci o! di s s e Bonni e de repente. Aqui tem
Shi ni chi e Damon fal ando.
Sage enri j eceu, como s e ti ves s e s i do ati ngi do por um rai o do cu
tempes tuos o, depoi s s orri u.
E por fal ar no di abo... murmurou el e. E l ena s orri u para el e e
apertou s ua mo antes de pegar outra es fera.
Parece s er a l embrana de um

j ul gamento. No entendo.

Provavel mente foi regi s trado por um es cravo, porque pos s o ver todos el es .
E l ena s enti u os ms cul os faci ai s s e enri j ecerem de di o ao ver, mes mo
numa es pci e de s onho, Shi ni chi , o ki ts une que caus ou tantos probl emas . Seu
cabel o era preto, a no s er por uma borda i rregul ar, que dava a i mpres s o de
ter s i do mergul hada em l ava i ncandes cente.
E , cl aro, M i s ao, a s upos ta i rm de Shi ni chi . E s ta es fera es tel ar deve
ter s i do fei ta por um es cravo, porque el a podi a ver os gmeos e um homem que
pareci a s er l i gado s l ei s .

M i s ao, pens ou E l ena. Del i cada, di s ti nta, s ri a... Demon aca. Seu cabel o
era i gual ao de Shi ni cni , mas es tava pres o num rabo de caval o. E ra pos s vel
ver s eu ar demon aco quando el a l evantava os ol hos . E ram eferves centes ,
dourados , ri s onhos , como os do i rmo; ol hos que j amai s trazi am remors o a
no s er, tal vez, por achar que ai nda no havi am ti do vi ngana s ufi ci ente. E l es
no ti nham res pons abi l i dade nenhuma. Achavam a angs ti a di verti da.
E nto al go es tranho aconteceu. As trs fi guras na s al a de repente s e
vi raram e ol haram di retamente para el a, ou mel hor, di retamente para quem
fez a es fera, E l ena s e corri gi u, mas ai nda era des concertante.
Foi ai nda mai s des concertante quando el es avanaram. Quem eu s ou?,
pens ou E l ena, s enti ndo-s e ans i os a. Depoi s tentou al go que nunca havi a fei to
antes ou pens ar que pudes s e s er fei to. Com cui dado, es tendeu s eu Poder para
o s er em vol ta do gl obo. E l a era Werty, uma es pci e de s ecretri o de advogado.
E l a, ou el e, tomava notas quando os acordos i mportantes eram fei tos .
E Werty s em dvi da no gos tou do que es tava acontecendo naquel e
momento. Os doi s cl i entes e s eu chefe s e aproxi mavam del e, de uma forma
que nunca havi am fei to.
E l ena s e afas tou do funci onri o e ps a bol a de l ado. E l a tremi a, poi s
pareci a que ti nha s i do mergul hada em gua gel ada. E depoi s o teto afundou.
Bl oddeuwedd.
M es mo com o bi co al ei j ado, a i mens a coruj a ras gou boa parte do teto da
carruagem.
Todos gri tavam e ni ngum s abi a di rei to o que fazer. Sabber e Damon a
havi am feri do: Sabber erguendo-s e dos trs col os maci os em que es tava, atacou
os ps de Bl oddeuwedd. Cons egui u feri r um del es antes de dei xar-s e cai r na
carruagem, onde quas e es corregou. E l ena, Bonni e e M eredi th s eguraram o
que al canaram do co e o puxaram de vol ta ao banco tras ei ro.

Chega pra l ! Dei xa el e s entar a gemeu Bonni e, vendo o es trago


que Sabber ti nha fei to em s eu ves ti do. E l e tambm dei xou marcas vermel has
nel a.
Bom di s s e M eredi th , da prxi ma vez vamos pedi r s obretudos de
ao... M as es pero que no haj a nenhuma prxi ma vez!
E l ena rezou com fervor para el a ter razo. Bl oddeuwedd pl anava em um
ngul o ma s bai xo, s em dvi da na es perana de arrancar al gumas cabeas .
Todo mundo pegue madei ra. E es feras ! Ati rem as es feras quando el a
s e aproxi mar de vocs . E l ena ti nha es peranas de que a vi s o das es feras
es tel ares , a obs es s o de Bl oddeuwedd, a retardas s e.
Ao mes mo tempo, Sage gri tou:
No des perdi cem as es feras ! Ati rem outra coi s a! J es tamos quas e l .
es querda, depoi s em frente!
As pal avras deram um novo al ento a E l ena. E u tenho a chave, pens ou
el a.
O anel a chave. S preci s o pegar Stefan e l evar todos ns para a porta
que tem a fechadura. Tudo i s s o no mes mo prdi o. J es tou prati camente em
cas a.
A i nves ti da s egui nte vei o ai nda mai s bai xa. Bl oddeuwedd, cega de um
ol ho, com o s angue enchendo o outro e o ol fato bl oqueado pel o prpri o s angue
s eco, tentava acertar a carruagem e derrub-l a.
Se el a cons egui r, vamos morrer, pens ou E l ena. E el a cons egui r pegar
qual quer um que es tej a s e retorcendo no cho.
AB AIXEM-SE! gri tou el a, com s ua voz tel epti ca tambm.
E ento al go pareci do com um avi o pas s ou to perto que E l ena s enti u os
tufos de cabel o s endo puxados , apanhados nas garras .
E l ena ouvi u um gri to de dor vi ndo do banco da frente, mas no l evantou a

cabea para ver o que era. A carruagem de repente parou aos s ol avancos e, no
i ns tante s egui nte, uma ave da morte gi rava, aos gri tos , tentando atacar o que
vi a pel a frente. Agora E l ena preci s ava de toda s ua ateno, todas as s uas
facul dades , para fugi r des s e mons tro que zumbi a para el es cada vez mai s
bai xo.
A carruagem es t des tru da! Sai am! Corram! A voz de Sage chegou a
el a num trovo.
Os caval os gri tou E l ena.
E l es j eram! Sai am, merda!
E l ena nunca ti nha ouvi do Sage xi ngar. Tentou no pens ar naqui l o agora.
E l ena no s abi a como M eredi th e el a cons egui ram s ai r, poi s tropeavam
uma na outra a todo momento, tentando aj udar, mas s atrapal hando ai nda
mai s . Bonni e j es tava fora. O coche batera num pos te e a l anara pel o ar.
Fel i zmente, mandou-a a um cantei ro de trevos fei os mas vi os os e el a no teve
nenhum feri mento grave.
Ahhh, mi nha pul s ei ra... No, l es t gri tou el a, pegando al guma
coi s a que bri l hava no mei o do trevo. E l a l anou um ol har cautel os o para a noi te
carmi m. E agora, o que vamos fazer?
Vamos correr! excl amou Damon. E l e deu a vol ta pel os des troos ,
onde ti nham ca do amontoados . Havi a s angue em s ua boca e no branco antes
i macul ado de s eu pes coo. Lembrou E l ena daquel es que cos tumavam beber
s angue de caval o e l ei te para s e nutri r. M as Damon s bebi a de humanos .
E l e j amai s ti rou s angue equi no...
Os cavalos ai nda estaro aqui e B loddeuw edd tambm, uma voz r s pi da fal ou em
s ua mente. Ela bri ncari a comeles; haveri a dor. Assi mfoi rpi do. Foi ... umi mpulso.
E l ena tentou pegar as mos del e, ofegando.
Damon! Desculpe!

SAIAM DAQUI! Sage rugi a.


Temos de chegar a Stefan di s s e E l ena, e pegou Bonni e com a outra
mo. M e aj ude, por favor. No es tou cons egui ndo ver o anel . M eredi th,
s egundo E l ena pens ava, cons egui ri a chegar ao prdi o da Shi no Shi s em
mui ta aj uda.
E foi uma grande correri a, retrao e al armes fal s os por uma Bonni e
abal ada. Por duas vezes o horror pl anava s obre el as , chocando-s e em s ua
frente, ou um pouco ao l ado, quebrando o que vi a pel a frente, l evantando
nuvens de poei ra. E l ena no conheci a os hbi tos das coruj as , mas
Bl oddeuwedd des ci a em ngul o para s ua pres a, depoi s abri a as as as e
mergul hava no l ti mo mi nuto. M as a pi or coi s a na coruj a gi gante era s eu
s i l nci o. No havi a farfal har que i ndi cas s e onde el a poderi a es tar. Al go em
s uas penas abafava o s om, e as s i m el es nunca s abi am quando el a atacari a
novamente.
No fi m, ti veram de engati nhar por toda s orte de l i xo, avanando o mai s
rpi do que podi am, s egurando madei ra, vi dro, qual quer coi s a afi ada por ci ma
da cabea, enquanto Bl oddeuwedd atacava novamente.
E o tempo todo E l ena tentava us ar s eu Poder. No era o mes mo Poder que
us ara antes , mas podi a s enti r s eu nome s e formando nos l bi os . O que el a
no cons egui a s enti r, no cons egui a forar, era uma l i gao entre as pal avras
e o Poder.
Sou uma ps s i ma hero na, pens ou el a. Sou ri d cul a. E l es devi am ter
dado es s es Poderes a al gum que j s oubes s e control ar es s as coi s as . Ou me
ens i nado a us -l os antes . Ou... No...
E l ena! Al go voava di ante del a, mas de al gum modo el a vi rou para a
es querda e contornou. Depoi s el a es tava no cho e ol hava para Damon, que a
protegi a com prpri o corpo.

Obri gada s us s urrou el a.


Ande!
Des cul pe s us s urrou el a e es tendeu a mo di rei ta, com o anel , para
el e pegar.
E m s egui da el a s e curvou, arfando de s ol uos . Podi a ouvi r o bater de as as
de Bl oddeuwedd bem aci ma del es .

40
M att e a Sra. Fl owers es tavam no bunker o anexo que o ti o da Sra.
Fl owers havi a cons tru do para abri gar a carpi ntari a e outros hobbi es . E s tava
ai nda mai s detonado que o res to da cas a, e era us ado como deps i to, onde a Sra.
Fl owers guardava, por exempl o, a cama de armar do ti o Joe e aquel e s of vel ho
e arri ado que no combi nava mai s com a mob l i a da cas a.
Agora, noi te, aquel e l ugar era o para s o. Nenhuma cri ana ou adul to
de Fel l ' s Church ti nha s i do convi dado a entrar l . Na real i dade, a no s er pel a
Sra. Fl owers , por Stefan que aj udou a trans feri r os mvei s grandes para l
e ag ora por M att, ni ngum j amai s es ti vera al i , pel o que a Sra. Fl owers s e
recordava.
M att s e agarrou a i s s o. E l e es ti vera l endo atentamente todo o materi al
que M eredi th pes qui s ara e um trecho preci os o ti nha s i gni fi cado mui to para
el e e para a Sra. Fl owers . E ra o que permi ti a que el es dormi s s em noi te,
quando as vozes chegavam.

Acredi ta-se que os ki tsune sej amuma espci e de pri mos di stantes dos vampi ros oci dentai s, que
seduzemdetermi nados homens (j que a mai ori a dos esp ri tos raposas assume a forma femi ni na) e se
ali mentamdi retamente de seu chi , ou esp ri to vi tal, sema i ntermedi ao do sang ue. Assi m, pode-se
deduzi r que so reg i dos por reg ras semelhantes as dos vampi ros. Por exemplo, eles tambmno podem
entrar emuma casa semser convi dados...

E , ah, as vozes ...


E l e agora es tava profundamente fel i z por ter acei tado o cons el ho de
M eredi th e Bonni e e procurado pri mei ro a Sra. Fl owers antes de i r para cas a.
As meni nas cons egui ram convenc-l o de que el e acabari a col ocando os pai s
em peri go, poi s a ci dade i ntei ra es tava es perando M att para l i nch-l o pel o
s upos to ataque a Carol i ne. M as Carol i ne pareci a t-l o achado no pens i onato
as s i m que el e chegou, mas , es tranhamente, nunca l evou nenhuma

mul ti do at l . M att achava que tal vez fos s e porque teri a s i do i nti l .
E l e no ti nha i dei a do que poderi a acontecer s e aquel as vozes real mente
pertences s em a ex-ami gos que h mui to tempo foram convi dados a es ta cas a.
E s ta noi te...
Vamos l , M att ronronou Carol i ne, com a voz arras tada, l enta e
s edutora. Pareci a que el a es tava dei tada, fal ando pel a fres ta embai xo da porta.
No s ej a um des mancha-prazeres . Sabe que uma hora vai ter que
s ai r.
Dei xa eu fal ar com a mi nha me.
No pos s o, M att. E u j te di s s e, el a es t em trei namento.
Para fi car como voc?
D mui to trabal ho fi car como eu, M att. De repente o tom de Carol i ne
no era mai s s edutor.
Apos to que s i m murmurou M att, e acres centou: Se voc fez
al guma coi s a com a mi nha fam l i a, vai s e arrepender.
Ah, M att! Tenha d, cai na real . Ni ngum vai fazer nada aqui .
M att abri u as mos devagar para ol har o que s egurava. O anti go revl ver
de M eredi th, carregado com as bal as abenoadas por Obaas an.
Qual o s egundo nome de E l ena? perguntou el e. No em voz al ta,
embora houves s e os s ons de ms i ca e danas no qui ntal da Sra. Fl owers .
M att, do que es t fal ando? O que es t fazendo a , uma rvore
geneal gi ca?
E u te fi z uma pergunta s i mpl es . Voc e E l ena bri ncavam j untas
des de que eram prati camente bebs , no ? E nto, qual o s egundo nome
del a?
Houve uma agi tao l dentro e Carol i ne fi nal mente res pondeu, mas
dava para ouvi r cl aramente uma i ns truo s us s urrada, como Stefan ouvi ra

tanto tempo atrs , apenas uma frao de s egundo antes de el a fal ar.
Se es t i nteres s ando apenas em fazer j ogui nhos , M atthew Honeycutt,
vou achar outra pes s oa para convers ar comi go.
E l e prati camente podi a ouvi r Carol i ne s e mexendo com i rri tao.
M as M att ti nha vontade de comemorar. Permi ti ra-s e comer uma bol acha
e tomar mei o copo do s uco de ma cas ei ro da Sra. Fl owers . E l es nunca s abi am
quando podi am fi car pres os al i para s empre, apenas com os s upri mentos que
trazi am, ento s empre que M att s a a do bunker, vol tava com o mxi mo de
coi s as que encontrava e achava que podi a s er ti l . Um acendedor de
churras quei ra e um s pray para cabel os equi val i am a um l ana-chamas . Potes
e mai s potes das del i ci os as cons ervas da Sra. Fl owers . Ani s de l pi s -l azl i
para o cas o de acontecer o pi or e el es termi narem com dentes pontudos .
A Sra. Fl owers s e vi rou, cochi l ando no s of.
Quem era, M att, queri do? perguntou el a.
Ni ngum, Sra. Fl owers . Pode vol tar a dormi r.
Sei di s s e a Sra. Fl owers em s ua voz mai s doce. Bem, s e a
ni ngum vol tar, pergunte o pri mei ro nome da me del a.
Sei di s s e M att na mel hor i mi tao da voz da Sra. Fl owers , e os doi s
ri ram. M as , apes ar das ri s adas , havi a um bol o em s ua garganta. E l e
conheci a a Sra. Forbes h mui to tempo tambm. E el e es tava as s us tado, temi a
a hora em que a voz a cham-l o fos s e a de Shi ni chi .
E a el es es tari am encrencados de verdade.

***

Acabou-s e gri tou Sage.


E l ena! berrou M eredi th.

Ah, meu Deus ! gri tou Bonni e.


No i ns tante s egui nte, E l ena foi l anada para o teto e al go cai u por ci ma
del a. E l a ouvi u um gri to, mas es s e era di ferente dos outros . E ra um s om
abafado de pura dor enquanto o bi co de Bl oddeuwedd bati a em al go fei to de
carne. E u, pens ou E l ena. M as no havi a dor.
No... fui eu?
E l a ouvi u uma tos s e aci ma del a.
E l ena... V... M eus es cudos ... No aguentam...
Damon! Ns vamos j untos !
Di ...
E ra s a s ombra de um s us s urro tel epti co e E l ena s abi a que Damon
no pens ava ter s i do ouvi do. M as el a es tava ci rcul ando s eu Poder cada vez
mai s rpi do, di s faradamente, concentrada apenas em l i vrar do peri go aquel e
que el a amava.
Vou achar umj ei to, di s s e el a a Damon. Vou carreg ar voc. Como umbombei ro.
E l e ri u di s s o, fazendo E l ena perceber que no es tava morrendo. Agora
E l ena des ej ou ter l evado o Dr. M eggar na carruagem para que el e pudes s e
aj udar a curar os feri dos ...
... e depoi s o qu? Dei x-l o merc de Bl oddeuwedd? E l e quer cons trui r
um hos pi tal aqui nes te mundo. Quer aj udar as cri anas , que certamente no
merecem toda a cruel dade que as vi s ofrerem...
E l a afugentou os pens amentos . No havi a tempo para um debate
fi l os fi co s obre mdi cos e s uas obri gaes .
E ra hora de fugi r.
E s tendendo a mo para trs , el a encontrou duas mos . Uma es tava
es corregadi a de s angue, ento el a es tendeu o brao al m, agradecendo a s ua
fal eci da me por todas as aul as de bal e i oga que tenha s i do obri gada a
frequentar, e pegou a manga aci ma da mo. Depoi s col ocou as cos tas del e na

del a e puxou.
Para s ua s urpres a, E l ena cons egui u l evantar Damon. Tentou pux-l o
mai s para ci ma de s uas cos tas , mas no deu mui to certo. E at cons egui u dar
um pas s o trpego para a frente, depoi s outro...
E ento Sage apareceu, pegando os doi s , e el es entraram no s aguo do
prdi o da Shi no Shi .
Sai am todos ! Sai am! Bl oddeuwedd es t atrs de ns e el a vai matar
quem es ti ver no s eu cami nho! gri tou E l ena. Foi es tranho. E l a no
pretendi a gri tar. No formul ara as pal avras , a no s er, tal vez, nas partes mai s
profundas de s eu s ubcons ci ente. M as gri tou para el es no s aguo j em
pol voros a e ouvi u o gri to s endo acei to pel os outros .
O que el a no es perava era que el es corres s em para as cel as . cl aro
que el es no i ri am para a rua. Devi a ter pens ado ni s s o, mas no pens ou.
Depoi s s enti u que el a, Sage e Damon des ci am pel o cami nho que fi zeram na
noi te anteri or...
M as era real mente o cami nho certo? E l ena uni u as mos e vi u, a j ul gar
pel a l uz das rapos as , que preci s avam entrar di rei ta.
O QUE SO E SSAS CE LAS A NOSSA DIRE ITA? COM O CHE GARE M OS
L? gri tou para o j ovem vampi ro ao l ado.
onde fi cam os M ental mente Perturbados e em Is ol amento
res pondeu aos gri tos o caval hei ro vampi ro. No v por a .
Tenho de i r! Preci s o de uma chave?
Si m, mas ...
Voc tem uma chave?
Si m, mas ...
M e d agora!
No pos s o gemeu el e de um j ei to que a l embrou de Bonni e em

s eus momentos mai s di f cei s .


Tudo bem. Sage!
Madame?
M ande Tal on furar os ol hos des te homem. E l e no quer me dar a
chave para a al a de Stefan!
Cons i dere fei to, Madame!
E s p-pere! E u m-mudei de i dei a. Tome a chave!
O vampi ro ti rou uma chave de um mol ho e a entregou a E l ena. Pareci a
com as outras chaves em s eu anel . Pareci da demai s , di s s e a mente
des confi ada de E l ena.
Sage!
Madame!
Pode es perar com Sabber at eu pas s ar? Quero que el e arranque o vocs abe-o-qu des s e s uj ei to s e el e es ti ver menti ndo para mi m.
M as cl aro, Madame!
E s p-p-p-pere di s s e o vampi ro, ofegante. E s tava cl aro que el e es tava
total mente apavorado. E u pos s o... pos s o ter l he dado a chave errada... Nes ta...
nes ta l uz...
M e d a chave certa e me di ga tudo o que eu preci s o s aber ou farei
com que o co vol te e o mate di s s e E l ena e, nes s e momento, el a fal ou s ri o.
T-tome. Des ta vez a chave no pareci a uma chave. E ra redonda,
l i gei ramente convexa e ti nha um buraco no mei o. Como um donut em que um
pol i ci al s e s entou, parte da mente de E l ena di s s e, e el a comeou a ri r
hi s teri camente.
Cal e a boca, di s s e-l he s ua mente com as pereza.
Sage!
Madame?

Tal on pode ver o homem que es tou s egurando pel os cabel os ? E l a


teve de fi car na ponta dos ps para peg-l o.
M as cl aro, Madame!
Poder s e l embrar del e? Se eu no achar Stefan, quero que el a mos tre
a Sabber, para que el e s i ga s eu ras tro.
E r... Ah... E ntendi , Madame!
Uma mo, pi ngando s angue do pul s o, ergueu um fal co no al to, ao
mes mo tempo em que houve um es trondo i nes perado no al to do prdi o.
O vampi ro es tava quas e aos prantos .
Vi re d-d-di rei ta a parti r d-d-daqui . Us e a ch-ch-chave na fenda na
al tura da c-c-abea para entrar n-no corredor. Tal vez haj a guardas l . M as ...
s e... s e no ti ver uma chave para a cel a i ndi vi dual que quer... Des cul pe,
mas ...
E u tenho! Tenho a chave da cel a e s ei o que fazer depoi s ! Obri gada,
voc foi de grande aj uda.
E l ena s ol tou o cabel o do vampi ro.
Sag e! Damon! B onni e! Procurem um corredor trancado, do lado di rei to. No se
dei xem levar pela multi do. Sag e, seg ure B onni e e faa Sabber lati r como um louco. B onni e,
seg ure-se emMeredi th na frente dos homens. O corredor leva a Stefan!
E l ena nunca s oube o quanto daquel a mens agem, fal ada e envi ada
tel epati camente, s eus al i ados ouvi ram. M as frente el a ouvi u um s om que
l he pareci a um coro de anj os cantando.
Sabber l ati a l oucamente.
E l ena j amai s teri a s i do capaz de parar. E s tava numa corredei ra de
pes s oas e aqui l o a l evava para uma barrei ra fei ta por quatro pes s oas , um
fal co e um cachorro de aparnci a rai vos a.
M as oi to mos s e es tenderam enquanto el a era varri da e um ros nado,
um foci nho feroz s al tou frente de E l ena para s epar-l a mul ti do. De al gum

modo el a col i di u com a parede di rei ta s egurando nel a, empurrando-a,


agarrando e forando-a.
M as Sage ol hava a mes ma parede, des es perado.
Madame, el e a enganou! No tem nenhuma fechadura aqui !
A garganta de E l ena fi cou s pera. E l a s e preparou para gri tar, Sabber,
ataque, e parti u atrs do vampi ro.
M as ento, pouco abai xo del a, a voz de Bonni e di s s e:
cl aro que tem. Tem a forma de um c rcul o.
E E l ena s e l embrou.
Guardas bai xos . Como demoni ozi nhos ou macacos . Do tamanho de Bonni e.
Bonni e, pegue i s s o! E nfi e no buraco. M as cui dado! a ni ca que
temos .
Sage de i medi ato ori entou Sabber a parar e ros nar pouco frente de
Bonni e no tnel , para evi tar que o fl uxo de demni os e vampi ros em pni co a
atrapal has s e.
Com cui dado, s ol enemente, Bonni e pegou a chave grande, exami nou-a,
tombou a cabea de l ado, gi rou-a nas mos e a col ocou na parede.
No aconteceu nada!
Tente gi rar ou empurrar...
Um es tal o.
A porta s e abri u, des l i zando.
E l ena e s eu grupo ca ram no corredor, enquanto Sabber fi cou entre el es e
a mul ti do es magadora, l ati ndo, mordendo e s al tando.
E l ena, dei tada no cho, com as pernas entrel aadas s abe-s e-l -emquem, col ocou a mo em concha em s eu anel .
Os ol hos de rapos a apontaram di retamente para a frente e pouco para a
di rei ta.

Bri l haram para uma cel a frente.

41
Stefan! E l ena gri tou e, ao fazer i s s o, s abi a que pareci a uma l ouca.
No houve res pos ta. E l a corri a. Segui ndo a l uz.
Stefan! Stefan!
Uma cel a vazi a.
Uma mmi a amarel ada.
Uma pi rmi de de p.
De al gum modo, s eu s ubcons ci ente des confi ava de al guma coi s a. E o que
quer que fos s e a teri a fei to fugi r para enfrentar Bl oddeuwedd com as prpri as
mos .
E m vez di s s o, quando chegou cel a certa, vi u um j ovem cans ado, cuj a
expres s o mos trava que des i s ti ra de toda es perana. Levantou um brao magro
como um graveto, rej ei tando-a i ntei ramente.
E l es j me contaram a verdade. Vocs foram extradi tados por
aj udarem um pri s i onei ro. No s ou mai s s us cet vel a s onhos .
Stefan! E l a cai u de j oel hos . Vamos ter de pas s ar por i s s o toda
vez?
Sabe com que frequnci a el es recri aram voc, sua vaca?
E l ena fi cou chocada. M ai s do que chocada. M as no i ns tante s egui nte o
di o des aparecera do ros to del e.
Pel o menos pos s o ol har para voc. E u ti nha... uma foto. Que el es
tomaram de mi m, cl aro. Cortaram, bem devagar, obri gando-me a ver. M e
obri garam a cortar tambm. Se eu no cortas s e, el es ...
Ah, queri do! Stefan, meu amor! Olhe para mi m. Oua o barul ho.
Bl oddeuwedd es t des trui ndo tudo, porque eu roubei a outra metade da chave do
ni nho del a, Stefan, e eu no s ou um s onho. No es t vendo? Alg uma vez el es te
mos traram i s s o? E l a es tendeu a mo com o anel de rapos a dupl o. Agora...
Agora... Onde eu o col oco?

Voc quente. As grades s o fri as di s s e Stefan, s egurando s ua


mo e fal ando como s e reci tas s e al go de um l i vro i nfanti l .
Aqui ! E l ena gri tou, tri unfante. E l a no preci s ava ti rar o anel .
Stefan s egurava s ua outra mo, e es ta uni o funci onou perfei tamente. E l a o
col ocou di retamente num pequeno buraco ci rcul ar na parede. Depoi s , quando
nada aconteceu, el a gi rou para a di rei ta. Nada. E s querda.
A grade da cel a l entamente comeou a s e l evantar.
E l ena mal acredi tava no que es tava acontecendo, e por um i ns tante
achou que es tava tendo uma al uci nao. Depoi s , quando vi rou rapi damente
para ol har o cho, vi u que a grade j es tava pel o menos 30 cent metros aci ma
del e.
E el a ol hou para Stefan, que es tava de p novamente.
Os doi s s e aj oel haram. Teri am s e dei tado e s e retorci do como cobras , s e
fos s e preci s o, tal era a neces s i dade de s e tocarem. Os s uportes hori zontai s da
grade no permi ti am que fi cas s em de mos dadas enquanto a grade s e
l evantava.
Quando a grade es tava aci ma da cabea de E l ena e el a j es tava abraada
a Stefan ela seg urava Stefan em seus braos! , al armada ao s enti r os os s os das
mos del e, mas abraando-o, e ni ngum podi a l he di zer que el e era uma
al uci nao ou um s onho; e s e el a e Stefan ti ves s em de morrer j untos ,
morreri am j untos . Nada i mportava, contanto que nunca mai s s e s eparas s em.
E l a cobri u de bei j os aquel e ros to os s udo e des conheci do. E ra es tranho,
no havi a nenhuma barba mei o cres ci da e des ordenada, mas os vampi ros no
ti nham barba, a no s er que as ti ves s em quando s e tornaram vampi ros .
E ento havi a outras pes s oas na cel a. Boas pes s oas . Gente ri ndo e
chorando, aj udando-a a i mprovi s ar uma l i tei ra com l eni s fedorentos e o catre
de Stefan, e ni ngum s e atreveu a gri tar quando os pi ol hos s al taram, porque

todo mundo s abi a que E l ena teri a s e vi rado e ras gado s uas gargantas como
Sabber. Ou mel hor, como Sabber, mas s egundo a Srta. Courtl and, com senti mento.
Para Sabber s eri a mai s um trabal ho.
E de al gum modo as coi s as fi caram es tranhas E l ena ol hava a face
amada de Stefan e s egurava s ua l i tei ra, e di s parava el e no pes ava nada
por um corredor di ferente do que aquel e em que l utou, e abri u cami nho,
empurrando e s e debatendo ao entrar. Ao que pareci a, todo o conti ngente da Shi
no Shi es col hera o outro corredor. Devi a haver um l ugar s eguro para el es no
fi nal daquel e l ado.
E ao s e perguntar como um ros to podi a s er to puro, l i ndo e perfei to,
mes mo quando pareci a quas e uma cavei ra, E l ena pens ava, pos s o correr e me
abai xar. E el a s e curvou s obre Stefan e s eu cabel o formou um es cudo em vol ta
del es , de modo que s havi a os doi s al i . Todo o mundo fora i s ol ado e el es
es tavam s ozi nhos . E l ena di s s e em s eu ouvi do:
Por favor, preci s amos que s ej a forte. Por favor... Por mi m. Por favor... Por
Bonni e. Por favor... Por Damon. Por f...
E l a teri a conti nuado a ci tar todos os nomes , e provavel mente repeti ri a
al guns , mas j era demai s . Depoi s de s ua l onga pri vao, Stefan no ti nha
coragem de contrari -l a. Sua cabea s e ergueu de repente e E l ena s enti u mai s
dor do que a de cos tume, porque el e es tava no ngul o errado, e el a fi cou feli z
porque Stefan ti nha perfurado uma vei a e o s angue es corri a para a boca del e
num fl uxo es tvel .
E l es ti veram de reduzi r o ri tmo, ou E l ena teri a tropeado e ti ngi do a face
de Stefan de rubro, como a de um demni o, mas el es ai nda corri am. Al gum
os gui ava.
E mui to de repente, pararam. E l ena, de ol hos fechados , com a mente
fi xa na de Stefan, no teri a ol hado para ci ma, para ver o mundo. M as no

momento s egui nte el es s e moveram novamente e el a teve a s ens ao de que


es tava em outro l ugar. E l ena percebeu que es tavam no s aguo e el a preci s ava
ter certeza do que todos s abi am.
Ag ora est a nossa esquerda, el a envi ou a Damon. Fi ca perto da frente do prdi o.
uma porta comvri os s mbolos no alto.
Acho que sei do que est falando, envi ou Damon de vol ta s ecamente, i ncapaz de
es conder duas coi s as del a. Uma era que el e es tava fel i z, verdadei ramente
fel i z ao s enti r a eufori a de E l ena, e s aber que foi el e, na mai or parte, que
ti nha provocado i s s o.
A outra era s i mpl es . Que s e ti ves s e de es col her entre a s ua vi da e a yi da
do i rmo, el e dari a a prpri a vi da. Por E l ena, por s eu prpri o orgul ho.
Por Stefan.
E l ena no s e apegou a es s as coi s as s ecretas que no ti nha o di rei to de
s aber. Si mpl es mente as recebeu, dei xando Stefan s enti -l as em toda s ua
genu na vi brao, e s e certi fi cou de que no havi a reao que i nformas s e a
Damon que Stefan s abi a. Os anj os cantavam no para s o por el a. As ptal as da
ros a Bl ack M agi c eram es pal hadas por s eu corpo. Al gumas pombas voaram e
el a s enti u s uas as as . E l a es tava fel i z.
M as no es tava s egura.
S percebeu i s s o ao entrar no s aguo, mas el es ti veram mui ta s orte
porque a Porta Di mens i onal fi cava daquel e l ado. Bl oddeuwedd des tru ra todo o
outro l ado, que des moronara num monte que no pas s ava de madei ra l as cada.
A ri xa entre E l ena e Bl oddeuwedd pode ter comeado como uma di s cus s o entre
uma anfi tri que pens ava que s ua convi dada i nfri ngi ra as regras da cas a e
uma convi dada que s queri a fugi r, mas depoi s tornara-s e uma guerra mortal .
E o modo como vampi ros , l obi s omens , demni os e outras cri aturas da
Di mens o das Trevas reagi ram, mos trava que havi a uma comoo. Os
Guardi es es tavam bem ocupados tentado manter as pes s oas fora do prdi o.

Cadveres es tavam es pal hados pel a rua.


Ah, meu Deus , as pes s oas ! As pobres pes s oas !, pens ou E l ena,
medi da que a cena chegava a s eu campo de vi s o. Quanto aos Guardi es
que manti nham o l ugar l i mpo e l utavam com Bl oddeuwedd por el a , que
Deus os abenoe por i s s o, pens ou E l ena, i magi nando um s aguo de p
momentos antes de entrar correndo com Stefan. M as el es es tavam real mente
s ozi nhos .
Agora preci s amos de s ua chave de novo, E l ena era a voz de Damon,
pouco aci ma del a.
E l ena genti l mente ti rou Stefan de s eu pes coo.
S por um i ns tante, meu amor. S um s egundo.
Ol hando a porta, E l ena fi cou confus a por um tempo. Havi a um buraco,
mas nada aconteceu quando el a col ocou o anel e o empurrou, apertou, ou gi rou
para es querda ou di rei ta. Pel o canto do ol ho el a vi u uma s ombra es cura no al to,
que cons i derou i rrel evante e que s e aproxi mou gri tando para el a, com as
garras de ao es tendi das .
No havi a teto. As garras de Bl oddeuwedd o havi am arrancado
compl etamente.
Elena sabi a di sso.
Porque de al gum modo, de repente, E l ena vi u toda a s i tuao, no s s ua
parti ci pao nel a, mas como s e fos s e al gum de fora de s eu corpo, que s abi a
de mui to mai s coi s as do que a pequena E l ena Gi l bert.
Os Guardi es es tavam aqui para evi tar danos col aterai s .
E l es podi am i mpedi r Bl oddeuwedd, ou no.
Elena tambmsabi a di sso.
Todos os que fugi am pel o outro corredor fi zeram o que uma pres a
normal mente faz. Di s pararam para o fundo da toca. Havi a uma enorme s al a
s egura al i .

De alg ummodo, Elena sabi a di sso.


M as agora, num borro,

Bl oddeuwedd vi u aquel es que es tava

pers egui ndo, os l adres de ni nho, aquel es que des tru ram para s empre um
de s eus i mens os ol hos redondos e l aranj a que enxergavam l onge, e que
cortaram s eu outro ol ho to fundo que s e enchi a de s angue.
Elena podi a senti r i sso.
Bl oddeuwedd cul pava-os pel o s eu feri mento no bi co. Os cri mi nos os , os
s el vagens , aquel es que el a cortari a em pedaos aos pouqui nhos , um membro
de cada vez, pas s ando de um a outro enquanto arrebanhava ci nco ou s ei s nas
garras , ou enquanto os obs ervava, i ncapazes de fugi r por fal tar uma perna,
retorcendo-s e abai xo del a.
Elena podi a senti r i sso.
Aci ma del a.
Bem agora... E l es es tavam di retamente abai xo de Bl oddeuwedd.
Bl oddeuwedd mergul hou.
Sabber! Tal on! gri tou Sage, mas E l ena s abi a que no haveri a
di s trao. No haveri a nada a no s er morte e des trui o e, l entamente, os
gri tos ecoando da ni ca parede do s aguo.
Elena podi a i mag i nar i sso.
No vai abri r, droga gri tou Damon. E l e es tava mani pul ando o pul s o
de E l ena para mover a chave no buraco. M as por mai s que empurras s e ou
puxas s e, nada aconteci a.
Bl oddeuwedd es tava quas e em ci ma del es .
E l a acel erou, l anando i magens tel epti cas di ante de s i .
Tendes s e es ti cando, arti cul aes rompendo-s e, os s os s e es pati fando...
Elena sabi a...
>
NAAAAOOOO!
E l ena no aguentou mai s de rai va.
De repente el a vi u tudo o que preci s ava s aber em uma ni ca revel ao.

M as era tarde demai s para col ocar Stefan porta a dentro, ento a pri mei ra coi s a
que gri tou foi Asas da Proteo!
Bl oddeuwedd, a uns 2 metros de di s tnci a, bateu numa barrei ra
i mpenetrvel . Chocou-s e com a vel oci dade de um carro de corri da e como s e
fos s e um avi o de mdi o porte.
O terror expl odi u o bi co pri mei ro nas as as de E l ena. As as as eram verdecl aras no al to, ponti l hadas de es meral das fai s cantes , e num tom de ros a que
l embrava o amanhecer, coberto de cri s tai s , na bas e. As as as envol veram s ei s
humanos e doi s ani mai s e el es no s e atreveram a s e mexer quando
Bl oddeuwedd cai u.
Bl oddeuwedd s e fez de morta.
Fechando os ol hos , e tentando no pens ar na donzel a que ti nha s i do fei ta
de

fl ores

(e

que

matara

o mari do!,

di s s e

E l ena

si

mes ma

des es peradamente), com os l bi os s ecos e um l qui do es correndo pel o ros to,


E l ena s e vol tou novamente para a porta. Ps o anel e al i veri fi cou s e es tava na
pos i o certa.
E di s s e:
Fel l ' s Church, Vi rg ni a, E s tados Uni dos , Terra. Perto do pens i onato,
por favor.

***

J era mai s de mei a-noi te. M att dormi a na cama de armar, enquanto a
Sra. Fl owers dormi a no s of, quando de repente foram des pertados por um
barul ho.
M as o que foi i s s o? A Sra. Fl owers s e l evantou e ol hou pel a j anel a,
que devi a es tar es cura.

Cui dado, Sra. Fl owers di s s e M att automati camente, mas no pde


dei xar de acres centar: O que foi ? Como s empre, es perava o pi or e s e
certi fi cava de que o revl ver com as bal as abenoadas es ti ves s e por perto.
... Luz di s s e a Sra. Fl owers , com a voz fraca. No s ei o que di zer
s obre i s s o. l uz.
M att vi a a l uz, l anando s ombras no cho do bunker. No ouvi u trovo
nenhum, no des de que acordou. Apres s adamente, el e correu para s e j untar
Sra. Fl owers na j anel a.
Voc j ...? excl amou a Sra. Fl owers , l evantando as mos e bai xandoas de novo. O que pode s er i s s o?
No s ei , mas me l embro de todo mundo fal ando das l i nhas de fora.
Li nhas de Poder no cho.
Si m, mas es s as correm pel a s uperf ci e da Terra. No s obem, as s i m,
como... Como uma fonte! di s s e a Sra. Fl owers .
M as eu s oube que s empre que trs l i nhas de fora s e encontram...
Acho que foi Damon quem di s s e i s s o... E l as podem formar um portal . Tal vez
para onde el es foram.
Deus do cu di s s e a Sra. Fl owers . Quer di zer que acha que uma
daquel as coi s as de Portal es t aqui ? Tal vez s ej am el es , vol tando.
No pode s er. O tempo que M att pas s ou com es ta i dos a o fez no s
res pei t-l a, mas tambm am-l a. M es mo as s i m, acho que no devemos
s ai r.
M att, queri do, voc de grande aj uda para mi m murmurou a Sra.
Fl owers .
M att no entendi a bem como. Toda a comi da e gua armazenadas que
es tavam us ando era del a. At a cama de armar era del a.
Se el e es ti ves s e s ozi nho, podi a ter i do ver es s a... coi s a extraordi nri a.

Trs pontos de l uz bri l havam i ncl i nados no cho, de modo que s e encontravam
pouco aci ma da al tura de um s er humano. Luzes fortes . E s e i ntens i fi cavam a
cada mi nuto.
M att prendeu a res pi rao. Trs l i nhas de fora, hei n? M eu Deus ,
devi a s er uma i nvas o de mons tros .
E l e no s e atreveu a ter es peranas .
E l ena no s abi a s e preci s ava di zer E s tados Uni dos ou Terra, nem
mes mo s e a porta podi a l ev-l a a Fel l ' s Church, ou s e Damon teri a l he dado o
nome de al gum portal que es tava fechado. M as ... certamente... com todas
aquel as l i nhas de fora...
A porta s e abri u, revel ando uma s al eta como um el evador.
Sage perguntou em voz bai xa:
Vocs quatro podem carreg-l o e l utar ao mes mo tempo? E depoi s
de um s egund