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AO RACIONAL E RACIONALIDADE AMBIENTAL34

BACKGROUND AND ENVIRONMENTAL ACTION RATIONALITY

Maria Betnia Ribeiro Torres35

RESUMO

Este artigo busca discorrer acerca da ao racional em Max Weber e a racionalidade


ambiental formulada por Enrique Leff. A questo formulada por Leff (2004, 2006a, 2006b)
a de que o conceito de racionalidade em Weber (1999) abre importantes perspectivas
para uma anlise da problemtica ambiental integrada aos diferentes processos sociais
que potencializam os princpios materiais e os valores culturais, os quais organizam as
formaes econmico-socioambientais sustentveis, constituindo o que ele chama de
racionalidade ambiental, abordada daqui por adiante. O ponto de partida para essa
discusso o fato de que o surgimento e a evoluo do pensamento ambiental esto
diretamente ligados ao desenvolvimento das cincias, ocorrido ao longo da histria da
civilizao, assim como as degradaes e alteraes ambientais processadas no planeta
Terra emergiram em pases diferentes e em pocas diferentes foram se formando e
sendo construdos na medida em que as vrias correntes do pensamento cientfico iam
surgindo e amadurecendo, juntamente com o aparecimento de problemas ambientais que
envolviam a opinio pblica no cenrio mundial.

Palavras-Chave: Ao Racional, Racionalidade Ambiental, Problemtica Ambiental.

34

Artigo apresentado como requisito de avaliao disciplina Teorias Sociais Clssicas, ministrada pelo
Prof. Dr. Jos Willington Germano.
35
Doutoranda em Cincias Sociais PPGCS/CCHLA/UFRN. e-mail: betaniatorres@gmail.com
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ABSTRACT

This article seeks to discourse about the rational action by Max Weber and environmental
rationality formulated by Enrique Leff. The question formulated by Leff (2004, 2006a,
2006b) is that the concept of rationality by Weber (1999) opens important perspectives for
an analysis of the environmental problem integrated to the different social processes that
enhance the material principles and cultural values, which organize the sustainable
economic-socioenvironmental formations, constituting what he calls environmental
rationality, discussed here on forward. The starting point for this discussion is the fact that
the emergence and evolution of environmental thinking are directly linked to the
development of science, which occurred throughout the history of civilization, as well as
environmental degradations and changes processed on on the planet Earth emerged in
different countries and at different times were forming and being built in the moment in
which the various currents of scientific thought were emerging and maturing along with the
appearing of environmental problems that involved the public opinion on the world
scenery.

Keyword: Rational Action, Environmental Rationality, Environmental Problem.

1 INTRODUO

Este artigo buscar discorrer acerca da ao racional em Max Weber e a


racionalidade ambiental formulada por Enrique Leff. A questo formulada por Leff (2004,
2006a, 2006b) a de que o conceito de racionalidade em Weber (1999) abre importantes
perspectivas para uma anlise da problemtica ambiental integrada aos diferentes
processos sociais que potencializam os princpios materiais e os valores culturais, os
quais organizam as formaes econmico-socioambientais sustentveis36, constituindo o
que ele chama de racionalidade ambiental, abordada daqui por adiante.

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Leff se baseou no materialismo histrico e dialtico, desenvolvido por Marx, para construir esse termo. Para ele, os
problemas prticos do mundo atual exigem um pensamento complexo e integrativo no sentido de se encontrar as
homologias comuns de diferentes lgicas, para articular diversos saberes em mtodos interdisciplinares de pesquisa para
anlises de sistemas socioambientais complexos (LEFF, 2006b, p. 115-121).
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O ponto de partida para essa discusso o fato de que o surgimento e a


evoluo do pensamento ambiental esto diretamente ligados ao desenvolvimento das
cincias, ocorrido ao longo da histria da civilizao, assim como as degradaes e
alteraes ambientais processadas no planeta Terra emergiram em pases diferentes e
em pocas diferentes foram se formando e sendo construdos na medida em que as
vrias correntes do pensamento cientfico iam surgindo e amadurecendo, juntamente com
o aparecimento de problemas ambientais que envolviam a opinio pblica no cenrio
mundial.
No final do sculo XX, o otimismo cientfico-tecnolgico caiu em declnio devido a
vrios acontecimentos histricos nefastos como as duas guerras mundiais, o ataque
atmico em Hiroshima e Nagasaki, as guerras da Coreia, do Vietn, do Oriente Mdio e
da Irlanda, as guerrilhas em vrios pases da frica, os conflitos existentes na Amrica
Latina, aliados a toda a devastao ambiental global, a misria, as doenas e ao
crescente atraso dos pases no-desenvolvidos, com todas as suas repercusses
negativas.
Para Lima (2005), o ciclo de expanso econmica do ps-guerra que conduziu
ao surgimento de uma problemtica ambiental no seria possvel sem a mediao de um
acelerado desenvolvimento cientfico e tecnolgico. Por esta razo, cabe destacar o papel
que a cincia e a tecnologia desempenharam nesse processo de ambientalizao da vida
social, tanto negativa quanto positivamente.
Santos (2004) assevera que o modelo de racionalidades que preside cincia
moderna constituiu-se a partir da revoluo cientfica do sculo XVI e foi desenvolvido nos
sculos seguintes, basicamente no domnio das cincias naturais. E que no sculo XIX
este modelo de racionalidade se estende s Cincias Sociais emergentes. A partir de
ento se pode falar de um modelo global de racionalidade cientfica, a qual admite
variedade interna, mas que se defende e defende por vias de fronteiras ostensivamente
policiadas.
Portanto, busca-se compreender as conexes entre estas racionalidades, numa
tentativa de articulao de uma rede complexa, que envolve a problemtica
socioambiental para alm de uma razo unitria e homogeneizadora da realidade, isso
o que prope este artigo.
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2 A AO RACIONAL EM MAX WEBER

Segundo Aron (1987), o trao caracterstico do mundo em que vivemos a


racionalizao. Nesse sentido, a classificao dos tipos de ao na concepo weberiana
se fundamenta e se expressa na contemporaneidade de diversas formas, seja no
empreendimento econmico ou na gesto do Estado pela burocracia. Com isso, a
sociedade moderna tende toda ela organizao com fins racionais, e o problema
filosfico do nosso tempo consiste em buscar na sociedade, a qual subsiste e deve
subsistir uma ao de outro tipo.
Para Weber (1999), por ao entende-se um comportamento humano (tanto faz
tratar-se de um fazer externo ou interno, de omitir ou permitir) sempre que, e na medida
em que, o agente ou os agentes o relacionam com um sentido subjetivo.
Nessa perspectiva, a ao social, significando uma ao que, quanto ao seu
sentido visado pelo agente ou os agentes se refere ao comportamento dos outros,
orientando-se por este em seu curso (WEBER, 1999, p. 3).
Assim, o sentido da ao o sentido subjetivamente visado, relacionado aos fins
e aos meios, sem, contudo, uma interpretao de que seja objetivamente correto ou de
um sentido verdadeiro obtido por indagao metafsica. Vale ressaltar que Weber (1999,
p. 4) chama a ateno de todas as cincias dogmticas, as quais pretendem investigar
em seus objetos o sentido correto e vlido. Ademais, os limites entre uma ao com
sentido e um comportamento simplesmente reativo, no relacionado com um sentido
visado pelo agente, so inteiramente fluidos e, na maioria das vezes, relacionados entre si
como componentes compreensveis e no compreensveis de um processo.
Como recurso metodolgico para a interpretao da ao, a evidncia da
compreenso vai se constituir de um carter racional ou intuitivo, considerando-se que
toda interpretao de uma ao, seja ela lgica ou emocional, envolvem conexes de
sentido.
Dessa forma, explicar a ao seria apreender a conexo de sentido a que
pertence uma ao compreensvel de maneira atual, segundo o seu sentido
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subjetivamente visado. J a compreenso significa a apreenso interpretativa do sentido


ou da conexo do sentido, pelos seguintes aspectos apontados por Weber (1999, p. 6):

Efetivamente visado no caso individual (na considerao histrica);


Visado em mdia e aproximadamente (na considerao sociolgica em
massa);
O sentido ou conexo de sentido a ser constitudo cientificamente (como
ideal-tpico) para tipo puro (tipo ideal) de um fenmeno frequente.

Nesse sentido, ao trabalhar a conduta do indivduo Weber (1999) no o dissocia


da sua condio social e histrica, e muito menos separa formaes coletivas de
condutas individuais. Para ele, as formaes coletivas (Estado, empresas, etc.) so
representaes de algo que em parte existe e em parte pretende vigncia, as quais se
encontram na mente de pessoas reais e pelas quais orientam suas aes e com
importncia causal enorme, na maioria das vezes at dominante para o desenrolar das
aes das pessoas reais.
E ao social, o que vem a ser? Para Weber (1999, p.13):

A ao social (incluindo omisso ou tolerncia) orienta-se pelo


comportamento de outros, seja este passado, presente ou esperado
como futuro (vingana por ataques anteriores, defesa contra ataques
presentes ou medidas de defesa para enfrentar ataques futuros). Os
outros podem ser indivduos e conhecidos ou uma multiplicidade
indeterminada pessoas completamente desconhecidas.

Portanto, a ao social, como toda ao, pode ser:

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a) Racional referente a fins: determinada por expectativas no


comportamento, tanto de objetos do mundo exterior como de
outras pessoas, utilizando essas expectativas como condies ou
meios para alcanar fins prprios, ponderados e perseguidos
racionalmente, como sucesso;
b) Racional referente a valores: pela crena consciente no valor,
por convico sobre o que parecem ordenar-lhe o dever, a
dignidade, a beleza, a importncia de uma causa de qualquer
natureza, constituindo-se um valor tico, esttico, religioso ou
qualquer que seja sua interpretao absoluto e inerente a
determinado comportamento como tal, independentemente do
resultado;
c) Afetiva, especialmente emocional: por afetos ou estados
emocionais atuais;
d) Tradicional: por costume ou hbito arraigado.
Assim sendo, Weber (1999) distingue tipos distintos de racionalidade terica,
formal instrumental e material ou substantiva que operam sobre as esferas institucionais
da economia, do direito e da religio.
A racionalidade terica, que permite o controle consciente da realidade, por meio
da elaborao de conceitos mais precisos e abstratos, se articula na modernidade a uma
racionalidade formal, cuja expresso mais contundente e dominante o clculo em
capital, que rege os modos de produo e os mundos de vida das pessoas. Essas
concepes do mundo se refletem na esfera jurdica, nas regras processuais abstratas do
direito e na esfera econmica se traduzem em teorias da produo, e em princpio o
clculo econmico que determinam as formas sociais de apropriao da natureza, da
explorao de recursos e na degradao do ambiente.
Desse modo, a racionalidade instrumental implica a consecuo metdica de
determinado objetivo prtico por meio do clculo preciso de meios eficazes. Na esfera
econmica traduz-se em uma elaborao e uso de tcnicas eficientes de produo e em
formas eficazes de controle da natureza, assim como na racionalidade do comportamento
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social para alcanar certos objetivos (econmicos e polticos). J na esfera do direito, se


plasma nos ordenamentos legais que normatizam a conduta dos agentes sociais.
A racionalidade material ou substantiva ordena a ao social em padres
baseados em postulados de valor. Se bem que a opo entre distintos sistemas de
valores no possa justificar-se racionalmente a forma como os sujeitos orientam suas
aes conforme estes valores, sendo suscetvel de avaliao em termos de processos de
racionalizao ideolgica, de consistncia de suas exigncias e mandatos, e da
eficcia de aes sociais para alcanar seus objetivos.

3 RACIONALIDADE AMBIENTAL EM LEFF

A questo ambiental confronta a racionalidade moderna orientada para fins prestabelecidos, hegemonia da razo econmica e tecnolgica e a hipereconomia e
hiperobjetivao do mundo, para construir uma nova racionalidade, que recupere o
sentido do pensamento e da ao na ordem social e nos mundos de vida das pessoas,
que integre a razo e os valores, a natureza e a cultura (LEFF, 2004).
Assim, Leff (2004) vai tramando a sua proposta para a racionalidade ambiental,
tecendo diversos elementos que conformam a conduta humana, no apenas na sua
objetividade, mas tambm na subjetividade, sobretudo evidenciando aspectos que
envolvem valores no-utilitaristas da relao sociedade-natureza.
De acordo com Leff (2006a), com o conceito de racionalidade substantiva, Weber
rejeita a validade de uma hierarquia universal de fins, contrapondo a diversidade de
valores e estabelecendo a incomensurabilidade de fins e meios entre diferentes
racionalidades. Com isso, o conceito de racionalidade como um sistema de valores,
normas, aes e relaes de meios e fins, permite analisar a coerncia de um conjunto de
processos sociais que se abrem para a construo de uma teoria da produo e
organizao social, fundada nos princpios do ecodesenvolvimento, da gesto ambiental e
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do desenvolvimento sustentvel.
Desse modo, assim como a racionalidade capitalista est dominada por uma
racionalidade formal e instrumental, a racionalidade ambiental estar fundada em
racionalidade terica e substantiva, que inclui os valores da diversidade tnica e cultural e
a prevalncia do qualitativo sobre o quantitativo, articulados aos novos princpios
materiais e potenciais produtivos, a fim de sustentar um desenvolvimento alternativo
sobre bases de produtividade, e no s de uma confrontao entre valores humanitrios e
eficincia produtiva.
Em outras palavras, a racionalidade ambiental no pode concretizar-se to
somente a partir de seus valores morais, mas deve enraizar-se em processos materiais
que do suporte a uma racionalidade social alternativa, reconstituindo as relaes de
produo do homem com a natureza e reorientando o desenvolvimento das foras
produtivas com base na sustentabilidade (LEFF, 2006a, 2006b).
Leff (1996) argumenta que Weber possibilita incorporar ao estudo da
racionalidade social uma multiplicidade de motivaes e foras sociais de mudana, com
o intuito de analisar a transio para uma sociedade construda sobre os valores do
ambientalismo, buscando apreender os sistemas sociais e intelectuais dentro de suas
caractersticas singulares. Nesse sentido, o pensamento weberiano abre-se para a
anlise da diversidade cultural, a qual caracteriza toda racionalidade ambiental, para os
sentidos subjetivos que definem qualidade de vida e as motivaes dos atores sociais do
ambientalismo.
O referido autor acrescenta tambm, que a racionalidade econmica que se
configurou no processo de constituio, expanso e internalizao do capital, instaurou
uma nova cultura global, em que se expressa na ordem de racionalidade do processo
civilizatrio da modernidade (LEFF, 2006a, p. 405).
Para Leff (2006a) a inter-relao entre a ao racional de Weber e a
racionalidade ambiental encontra eco no fato de que a racionalidade em Weber permite
uma anlise da problemtica ambiental integrada aos diferentes processos sociais que
do coerncia e eficcia aos princpios materiais e aos valores culturais que organizam
uma formao social ambientalmente sustentvel (LEFF, 2006b, p. 122).
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Portanto, segundo Leff (2004, p. 49),

Diante da racionalidade instrumental de um mundo objetivado pela


metafsica e pela cincia, a racionalidade ambiental coloca em jogo o
valor da teoria, da tica, das significaes culturais e dos movimentos
sociais na inveno de uma nova racionalidade social, no qual
prevalecem os valores da sustentabilidade, da diversidade e da diferena
frente homogenizao do mundo, ao ganho econmico, ao interesse
prtico e submisso dos meios aos fins traados de antemo pela viso
utilitarista do mundo. O saber ambiental orienta uma nova racionalidade
para os fins (grifos do autor) da sustentabilidade, da equidade, da
democracia.

Neste caminho, a construo da sustentabilidade no a fuso de duas Lgicas


ou a internalizao da lgica ecolgica na lgica do capital, uma vez que o conceito de
racionalidade ambiental sugere estratgias polticas, relaes de poder e formas de
legitimao dos saberes e direitos que remetem a sistemas complexos de ideologiasprticas-aes sociais dentro de estratgias em que se estabelecem as relaes de poder
no saber.
Assim sendo, Leff (2004, p. 53) afirma que:

A racionalidade ambiental abre o caminho para transcender a estrutura


social e os paradigmas do conhecimento, na medida em que as diversas
ordens do real so incorporadas em formas de racionalidade que
orientam o movimento ambientalista e as prticas de gesto ambiental. A
dialtica entre duas lgicas se traduz, assim, numa dialtica social no
campo da reapropriao social da natureza, mediante a qual se induzem
as transformaes do conhecimento e as bases materiais da produo.

Portanto, a racionalidade ambiental transforma-se numa ferramenta para analisar


a consistncia dos princpios do ambientalismo nas suas formaes discursivas, tericas
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e ideolgicas e, tambm para analisar a eficcia dos instrumentos de gesto ambiental e


do movimento ambientalista, das polticas pblicas e das transformaes institucionais, a
fim de alcanar os objetivos da sustentabilidade. Questiona-se assim, o princpio da
racionalidade moderna fundada na razo cientfica, entendida como a forma superior de
racionalidade capaz de dissolver as externalidades e resolver as irracionalidades e
conflitos que o sistema social gera (LEFF, 2004, p. 53-54).
A constituio de uma racionalidade social fundada nos princpios de
sustentabilidade implica um conjunto de processos de desconstruo e transformao da
racionalidade

econmica,

assim

como

dos aparatos

ideolgicos,

das

prticas

institucionais e das instncias de poder que legitimam e instrumentam seus


procedimentos e aes.
Desse modo, a construo de uma racionalidade ambiental implica a
administrao transversal do Estado e a gesto participativa da sociedade para o
desenvolvimento sustentvel, a incorporao de normas ambientais ao comportamento
dos agentes econmicos, as condutas individuais e as organizaes sociais.
A racionalidade ambiental constri, assim, mediante a articulao de quatro
nveis de racionalidade, a saber:

Uma racionalidade material ou substantiva fundada nos princpios


tericos (saber ambiental), materiais (racionalidade ecolgica) e ticos
(racionalidade axiolgica) da sustentabilidade;
Uma racionalidade terica que constri os conceitos que articulam os
valores da racionalidade e substantivam com processos materiais que a
sustentam. A racionalidade terica ambiental d suporte na construo
de outra racionalidade produtiva, fundada no potencial ecolgico e nas
significaes culturais de cada regio e de diferentes comunidades;
Uma racionalidade tcnica ou instrumental coerente com os princpios da
racionalidade material e substantiva;
Uma racionalidade cultural, entendida como um sistema de significaes
que conforma as identidades diferenciadas de formaes culturais
diversas, que d coerncia e integridade a suas prticas simblicas,
sociais e produtivas [...] (LEFF, 2006a, p. 254-255).

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A partir do exposto, pode-se afirmar, com base em Leff (2006), que a


racionalidade capitalista atua no sentido de medir os valores da diversidade cultural e
natural, por meio de uma contabilidade econmica e em funo dos interesses do
mercado, enquanto a racionalidade ambiental incorpora os valores culturais diversos
atribudos natureza. Sendo assim, essas racionalidades se definem pelos diferentes
modos de apropriao da natureza e se caracterizam por diferentes princpios, valores e
meios para alcanar seus objetivos, divergindo da racionalidade que emerge do
individualismo metodolgico da economia (LEFF, 2006a, p. 265).
Por fim, ressalta-se que a relao sociedade-natureza tem dinmicas espaciais e
temporais diversas, construdas histrica e socialmente, visto que a razo tcnica
expressa a razo social. Esta, por sua vez, a manifestao de poder.

4 CONCLUSO

possvel dizer que a formulao de racionalidade em Weber expressa uma


compreenso terica da conduta humana por meio da construo de tipos racionais, uma
vez que o elenco das possveis regularidades da conduta humana na contemporaneidade,
formuladas por este autor, remete a uma compreenso de que a ao racional movida
por fins e meios, valores, afetividades e tradio, sem necessariamente um tipo excluir o
outro.
A racionalidade formal e instrumental predominante na modernidade, cujos
interesses e as relaes advindas desse cenrio expressam a inconstncia, a
instabilidade e as incertezas da sociedade moderna.
A racionalidade ambiental envolve diversas dimenses, as quais se articulam na
teoria e na prtica, objetivando-se como estratgia de poder para a reapropriao social
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da natureza, no sentido de uma religao entre pensamento, significados e razo, que


vo mais alm da compreenso da conduta humana.
Assim, a proposta de uma nova racionalidade (a racionalidade ambiental), que
no se quer uniforme e homognea, mas mltipla, diversa e heterognea, engloba,
sobretudo, uma nova relao entre cultura e natureza, e essa nova relao no deve
ocorrer apenas no plano discursivo e individual, mas tambm em estratgias prticas de
poder que impliquem considerar o dilogo de saberes, aqueles saberes silenciados pela
razo instrumental da modernidade, transformando, inclusive, a hegemonia da
racionalidade econmica.

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REFERNCIAS
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