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Otavio Zucon

Da corporalidade
concepes mdicas sobre a forma corporal

Universidade Federal de Santa Catarina


Florianpolis, 2006

Otavio Zucon

Da corporalidade
concepes mdicas sobre a forma corporal
Dissertao apresentada como
exigncia parcial obteno do
ttulo de mestre em Histria,
junto ao Programa de PsGraduao em Histria da
Universidade Federal de Santa
Catarina.
Orientadora: prof Dra. Renata
Palandri Sigolo.

Universidade Federal de Santa Catarina


Florianpolis, 2006

AGRADECIMENTOS
As dificuldades de se fazer uma dissertao, uma espcie de primeiro livro, foram
minimizadas pelo enorme apoio que algumas pessoas, em especial, me prestaram.
Primeiramente, quero dirigir-me pessoa que acompanhou dia a dia essa labuta,
participando ativamente de minhas elucubraes e ajudando com sua enorme perspiccia e
inteligncia. Vivemos juntos uma dissertao e mais um monte de outras coisas nesses
ltimos trs anos. A voc, Ges, dedico o maior pedao de minha gratido e de meu corao.
Outras duas pessoas que dedicaram seu tempo e me apoiaram so meus pais. Dr.
Romano, pai querido, que jamais negou-me nenhum tipo de ajuda e foi meu consultor de
assuntos mdicos, saiba de minha grande admirao pela figura que tu s como pai, como
pessoa e como mdico. Minha me, tu que fostes quem fez importantes correes e
revises, passo a passo desse trabalho, discutindo e apontando caminhos, quero agradecer-te
imensamente e dizer que muitas de minhas convices devo a voc, por seu posicionamento
diante das coisas e sua dedicao tarefa de transmitir e orientar o conhecimento.
Professora Zenaide, mama mia, obrigado.
Acredito que sou um pouquinho de cada um de meus amigos. Por isso, quero
nominar apenas alguns que vieram mente: Chris, Fernubio, Gordini, Bruno, Rodolfo, Rafa
e Lucas, Ceclia, Elza, Alberto, Marcos Possas.
-

queles que acompanharam e fizeram parte de minha formao de historiador:


colegas de minha turma de faculdade l da UFPR - em especial Flvio Trovo (que me
enviou seu trabalho), Alberto, Marlia, Chiquinho, Daniela, Heloisa, Fernando, Viviane;
a todos os professores da UFPR, em especial Marcos Napolitano, Ana Paula Martins
(que prontamente se disps a compor a banca de defesa da dissertao), Ana Maria
Burmester e Francisco Paz, entre outros, pela sapincia e amizade;
a todos os colegas do mestrado, sobretudo a Liane, que me mantinha a par das coisas;
aos professores da UFSC, especialmente a Bernadete e ao Adriano (que fizeram
importantes apontamentos na banca de qualificao) e que to bem me receberam,
obrigado por tudo;
Nazareth, da secretaria da ps, sempre queridssima e atenciosa comigo.

Agradecimento especial a minha orientadora, cuja pacincia confuciana, bom


humor, serenidade e inteligncia foram para mim de soberba importncia. Muito obrigado,
Renata.
Agradeo tambm a outras importantes pessoas que ajudaram a viabilizar essa
caminhada:
- ao Giovani (diretor do HC) e todos da biblioteca do Setor de Cincias da Sade da
UFPR, pelo amplo acesso a to raro acervo;
- s bibliotecrias e estagirios da Biblioteca Pblica do Paran, sobretudo da seo de
peridicos do terceiro andar;
- a meu amigo Pedro (Man), que sem cerimnias cedeu muitas obras importante da
biblioteca da Fundao Santos Lima;
Agradeo CAPES pelo imprescindvel apoio financeiro e, apesar de tudo, ao
governo Lula, que aumentou a bolsa de R$ 724 para R$ 855, depois de oito anos sem
aumentos no governo de seu antecessor.

SUMRIO
INTRODUO ........................................................................................................... 01

PARTE I MODERNIZAO E INTERVENO MDICA ..............................11


CAPTULO I - A medicina e a idealizao de uma corporalidade nacional ......... 11

Modernizao e medicalizao social ..................................................................... 13

Corpo, raa, medicina e civilizao ......................................................................... 15

A eugenia, a questo racial e o corpo da nao ........................................................17

Medicina, raa e aspectos fsicos da nacionalidade ................................................. 19

Um problema fsico da nacionalidade: a m alimentao ....................................... 23

A mquina e o combustvel .............................................................................. 28

CAPTULO II - A forma do corpo: entre o cientfico e o leigo .............................. 31


-

Corpos visveis. ....................................................................................................... 32

Corpos vestidos ........................................................................................................38

Sobre concursos de beleza: o tipo feminino brasileiro em debate ........................... 49

A endocrinologia ..................................................................................................... 53

Obesidade como doena e como anttese do corpo moderno .................................. 57

A linha reta .............................................................................................................. 58

Tipologias e frmulas .............................................................................................. 60

Tipos de obesidade .................................................................................................. 62

A magreza ................................................................................................................64

Breve lexicologia dos termos obesidade e magreza ...........................................67

PARTE II DAS PRESCRIES E DAS PROSCRIES ..................................70


CAPTULO I Alimentao e corporalidade............................................................70
-

A diettica, a medicina e o neo-hipocratismo....................................................... 74

As vitaminas ............................................................................................................ 78

Crticas alimentao refinada ................................................................................ 84

As frutas ................................................................................................................... 86

As protenas ............................................................................................................. 87

A recomendao do uso do feijo soja .................................................................... 89

Regimes para emagrecer .......................................................................................... 92

Os regimes dietticos para engorda ......................................................................... 95

CAPTULO II - Os exerccios e a educao fsica....................................................100


-

O esporte................................................................................................................. 100

Os exerccios: a educao fsica ............................................................................ 109

O corpo das crianas: pedagogia fsica e alimentar ............................................... 113

Os cuidados com o corpo infantil: crianas rechonchudas!.................................... 117

CONCLUSO .............................................................................................................139
LISTA DE FIGURAS ................................................................................................ 142
RELAO DE FONTES .......................................................................................... 143
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS .....................................................................145
APNDICE Outras prescries
-

A cirurgia plstica: alguns apontamentos ...............................................................123

Produtos para amoldamento cientfico na publicidade e sangue ............................125

Os emagrecedores ...................................................................................................136

LISTA DE FIGURAS
Figura 1 Anncio Emagrina .......................................................................................35
Figura 2 Charge Raul Pederneiras .............................................................................40
Figura 3 - Anncio Henrique Schai cintos para homens e senhoras ....................42
Figura 4 Anncio cintos e coletes para homens e senhoras .....................................43
Figura 5 Anncio A cinta Moderna ...........................................................................46
Figura 6 Ilustrao de artigo sobre hormnios .........................................................56
Figura 7 Anncio Leite Moa......................................................................................81
Figura 8 Propaganda Casa Colombo.........................................................................101
Figura 9 A partida de box de sabbado...................................................................102
Figura 10 - Ilustrao a natao para mulheres......................................................105
Figura 11 Ilustrao faa tudo com moderao .................................................... 106
Figura 12 Ilustrao exerccios para emagrecer.......................................................108
Figura 13 Pginas de Cartilha de Higiene.................................................................117
Figura 14 Foto de beb e carta ...................................................................................119
Figura 15 Concurso de robustez infantil, 1918 .........................................................121
Figura 16 - Concurso de robustez infantil, 1924..........................................................122
Figura 17 Anncio Nutrion.........................................................................................128
Figura 18 Anncio massagens de Gustave Thomas .................................................130
Figura 19 Anncio Plulas Rosadas do Dr. Williams ...............................................131
Figura 20 Anncio Aveia Quaker Oats .....................................................................132
Figura 21 Anncio Squibb..........................................................................................133
Figura 22 Anncio Composto Ribott .........................................................................134
Figura 23 Anncio Emagrina .....................................................................................136
Figura 24 Anncio Lipolysina ....................................................................................136

RESUMO
Esta dissertao tem como objeto central a forma corporal, analisada aqui a partir
sobretudo do discurso mdico-cientfico, entre 1920-1950. Nessas dcadas, marcadas
pela ascenso do higienismo, da eugenia, da nutrio cientfica e da educao fsica, a
corporalidade teve ateno especial. Pensar o progresso do Brasil frente ao mundo
moderno passava necessariamente pelas noes de sade e doena, que tinham
associao direta com o fsico. Alm do debate sobre questes raciais, magreza e
obesidade, fora muscular e pureza do sangue, entre outros aspectos, compunham um
conjunto de elementos biolgicos e sociais em dilogo com os cnones do mundo
urbano em ascenso. O objetivo aqui foi analisar como a medicina tomou parte na
construo de um imaginrio sobre o corpo baseado no cientificismo e como prescreveu
correes que pusessem o fsico em conjuno com a higiene, a natureza, a moda, o
mundo do trabalho, a modernidade.
Palavras-chave: Corporalidade; Medicina; Eugenia; Obesidade;

ABSTRACT
This dissertation has as its main object the corporal shape, analysed here from, mostly,
the medical-scientific discourse between 1920-1950. In these decades, marked by the
ascension of the hygienism, the eugenics, scientific nutrition and body shaping, the
corporality had special attention. To think about Brazil's progress related to the modern
world had got to do necessarily with the notions of health and sickness, which had direct
association with the body. Beyond the debate about racial matters, thinness and obesity,
muscular power and blood purity, among other aspects, composed a whole of biological
and social elements in a dialogue with the ascensioning urban world's references. The
purpose here was to analyse how medicine took part in the construction of an imaginary
about the body based on scientificism and how it prescribed corrections that could put
the body in conjunction with hygienics, the nature, the fashion, the labour world, the
modernity.
Key-words : Corporality; Medicine; Eugenics; Obesity.

1
INTRODUO
O corpo tema da moda entre os historiadores, a julgar a enorme produo
recente de artigos acadmicos em revistas de histria no Brasil.1 Em meio a essa
profuso de trabalhos, h inmeros direcionamentos e subtemas, abrangendo o
biolgico, o social, o cultural: sexualidade e religiosidade, esportes e educao fsica,
alimentao e vesturio, sade e doena etc.
O tema desta dissertao que tenta abranger alguns desses apontamentos surgiu basicamente de duas constataes que se complementaram para se tornar um
projeto. A primeira de ordem pessoal, fruto de observaes contemporneas, e
certamente no carece de comprovaes acadmicas por ser um fenmeno de grande
visibilidade pblica e onipresena social: a preocupao das pessoas com sua forma
fsica e, particularmente, com a corpulncia tendente ao gordo. A abrangncia das
preocupaes com o corpo ampla, compreendendo a publicidade em outdoors e em
revistas de toda espcie, os exerccios fsicos na escola ou nas academias, produtos e
medicamentos para emagrecimento, ou mesmo as rodas de conversa (sobretudo
femininas), nas quais os cuidados corporais circulam com enorme freqncia. Confesso
que essa obsesso de colocar o fsico como instncia essencial da beleza, da sade e da
realizao pessoal, muito me incomoda. Pensava sempre a esse respeito, e mesmo com
parco conhecimento da bibliografia acadmica sobre o assunto, tinha interesse em saber
de onde teriam brotado as razes desse processo, sobretudo no que diz respeito
influncia do discurso e dos conhecimentos mdico-cientficos, haja vista que a forma
corporal tem profundas relaes com esse campo do saber, pois liga-se s noes de
sade e doena, e as teraputicas de ajustamento das medidas corporais indesejveis
passam quase sempre pela medicina. Interessava-me, portanto, compreender o papel
dessa cincia no estabelecimento de padres, medidas e estratgias de ao sobre a
corporalidade.
J a segunda constatao, que delineou o objeto de pesquisa, foi feita a partir da
leitura de uma revista, comprada em um sebo. Era uma edio da Revista da Semana, de
26 de julho de 1924. Ao folhe-la, chamaram-me a ateno alguns momentos em que a
1

Dentre elas: SANTANNA, Denise B. de. (org.) Polticas do corpo. So Paulo: Estao Liberdade,
1995; Esboos: Revista do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFSC (Dossi: corpo e histria).
Chapec: UFSC, 2002. Pro-posies. Campinas: Faculdade de Educao, v.1, n.1, 2003. (Dossi: A
visibilidade do corpo); BUENO, Maria Lucia & CASTRO, Ana Lucia de (org.). Corpo, territrio da
cultura. So Paulo: Annablume, 2005;

2
comunho entre medicina e cuidados corporais se fazia presente: anncios de cintos e
coletes para emagrecer, produtos para fortalecer e tambm para engordar, aos quais um
ou vrios doutores davam anuncia; uma coluna, assinada por um mdico, onde uma
leitora pedia recomendaes para o tratamento da obesidade. Exemplos indicirios de
que naquela poca j se encontrava em desenvolvimento uma especial ateno sobre a
forma corporal.
Foucault, que dedicou parte significativa de sua produo intelectual apontando
particularmente para as relaes entre corpo e medicina, em alguns de seus trabalhos
ps em evidncia a definitiva ascenso da cincia mdica na modernidade, salientando
as sujeies impostas ao fsico pelo saber cientfico, disciplinador do corpo social e
individual. 2 Nos sculos XVIII e XIX, por conta do advento da repblica, o corpo do rei
teria perdido importncia. Sucedeu-se uma valorizao do corpo social, que passaria a
ser protegido de modo medicinal. Nesse contexto, a eugenia comeou a impor-se como
mecanismo de assepsia social.3
Jorge Crespo, no livro Histria do corpo, enfoca o contexto lusitano de uma
sociedade no af de civilizar-se, na transio dos sculos XVIII/XIX, e destaca, entre
outras questes, a ascenso e consolidao das prticas pedaggicas de divulgao da
higiene corporal e da educao fsica. Ter-se-ia implementado um processo de
civilizao - levado a cabo pelo Estado centralizador, por mdicos e pedagogos - que
se afirmavam como agentes regeneradores das condies fsicas, de sade e de
salubridade da sociedade em geral. Assim,
apoiados no saber mdico e na experincia do contacto com as grandezas e as misrias
dos homens, os educadores e os mdicos colaboravam no estabelecimento e reforo de
um cdigo nico de comportamento, base indispensvel eficcia do reclamado
processo de civilizao.
Nesta operao de disciplina geral, o corpo transformava-se no instrumento
fundamental da luta contra os desregramentos, assumindo um lugar central na complexa
teia de restries que se pretendia desenvolver. O corpo enredava-se, assim, em
mltiplos condicionamentos, submetendo-se a normas cada vez mais racionalizadas, e
convertia-se, atravs das subtilezas do controlo social, em vigilante de si prprio.4

Nesta direo, merecem destaque O Nascimento da clnica, Histria da sexualidade, Histria da


Loucura, entre outros textos.
3
FOUCAULT, Michel. Poder-corpo. In: Microfsica do poder. Rio de Janeiro: Graal, 1979,p.145.
4
CRESPO, Jorge. Histria do corpo. Lisboa: DIFEL, 1990, p.498-99.

3
O controle que a higiene e a eugenia5 pretenderam exercer, e cujo doutrinamento
foi especialmente tarefa de mdicos e educadores, teve profundas implicaes sobre o
corpo. No Brasil, com a crise da monarquia no final do sculo XIX, fazia-se premente a
organizao de um regime que pudesse construir uma imagem do pas sintonizada com
os ideais europeus de civilizao. Os mdicos tornaram-se importantes disseminadores
de uma nova organizao social que pusesse a nao nos trilhos da modernizao,
seguindo as prerrogativas do desenvolvimento cientfico.6 Nessa direo, a insistente
pregao de noes de higiene, permeada muitas vezes pela idia de evoluo da raa
brasileira, ecoou pelos mais diversos meios cartilhas e livros escolares, manuais de
beleza e de cuidados domsticos, revistas das mais diversas naturezas, - quase sempre
sob a tutela de um doutor.
Os documentos que formam o corpus deste trabalho, compreendem o perodo
que vai mais ou menos de 1920 a 1950. Esse recorte foi preterido em funo das
seguintes circunstncias: o ps-1 Guerra trouxe consigo uma aura de modernizao
mais acelerada, que aplicou-se tambm s coisas do corpo; foi um perodo propcio ao
desenvolvimento acelerado de algumas especialidades, como a nutrio e a
endocrinologia, implicadas com o bom desenvolvimento fsico; coincide com a forte
presena intelectual dos mdicos, que estavam a debater, em confluncia com as
descobertas cientficas, os ideais de corpo (medidas, formas, caractersticas) nacionais,
uma vez que o porte fsico representava um importante foco de consolidao de nossa
evoluo.
Fora da medicina, o processo desencadeado pela constante gerao das
novidades tecnolgicas e de consumo alm de conceituar como incivilizados os
hbitos culturais fora desse universo, propiciou igual reao com relao ao passado.
Tudo aquilo que guardava relao com o ultrapassado, o fora de moda, o antigo, nesse
sentido, era considerado pouco ou nada civilizado. Dessa forma, certos conceitos
sobre a corporalidade passaram a conflitar sistematicamente o antigo e o moderno.

O termo eugenia (boa gerao) surge, cunhado por Galton, em 1883, e liga-se noo de melhoria da
raa por meio de uma administrao cientfica e racional da hereditariedade. A este respeito h diversos
trabalhos, que j discutiram exaustivamente o tema. Ver especialmente: SCHWARCZ, Lilia Moritz. O
espetculo das raas. So Paulo: Companhia das Letras, 1993, em particular p. 58-66; MARQUES, Vera
Regina Beltro. A medicalizao da raa: mdicos, educadores e discurso eugnico. Campinas: Ed.
UNICAMP, 1994; e RODRIGUES, Marilia Mezzomo. A preveno da decadncia; discurso mdico e
medicalizao da sociedade. Curitiba: Aos Quatro Ventos, 1997.
6
HERSCHMANN, Micael M. A arte do operatrio. Medicina, naturalismo e positivismo, 1900-1937. In:
_________ (org.). A inveno do Brasil moderno: medicina, educao e engenharia nos anos 20-30.
Rio de Janeiro: Rocco, 1994, p.43-45.

4
A historiadora Mnica Schpun, analisando a cultura fsica na cidade de So
Paulo, nos anos 20, enuncia o que parece ser um novo iderio sobre o corpo no psguerra: A hora dos jovens, dos fortes, dos saudveis. Velhos, obesos, feios e negros
encontram-se reunidos, segundo novos critrios de beleza e de sade em vigor, numa
marginalidade determinada pelos seus corpos. Esses grupos no correspondem ao
modelo nacional.7
Dessa maneira, o corpo encarnava socialmente sinais distintivos de classe e de
status: a magreza podia associar-se a representaes socialmente pouco louvveis, como
carncia alimentar, doenas e pobreza; ser gordo era sinal de falta de controle, de
ociosidade, sendo a gordura associada tambm a uma srie de doenas, alm de ser
socialmente indecente, pois o ritmo da moderna vida urbana burguesa ligava-se aos
esportes, moda, higiene, velocidade cones que se contrapunham aos excessos
corporais. A jornada de regenerao da sade do corpo social a que os mdicos particularmente os higienistas e eugenistas se propunham levar a cabo, contribuiu para
a disseminao de conceitos cientificistas que se encontram hoje consolidados: dietas
calculadas com preciso, exerccios orientados, controle de peso atravs de
medicamentos.
Assim, o objetivo central deste trabalho entender como esse civilizacionismo
do corpo, orientado principalmente pela cincia mdica, fomentou representaes e
conceitos, incitando a construo de um imaginrio corporal nacional em conjuno
com os conceitos de evoluo da raa, modernidade e civilizao, almejados pela
ordem republicana.
Como nos lembra Bronislaw Baczko, o controle do imaginrio, de sua
reproduo, de sua difuso e de seu gerenciamento assegura, em degraus variveis, um
impacto sobre as condutas e atividades individuais e coletivas, permite canalizar
energias, influenciar as escolhas coletivas nas situaes surgidas tanto incertas quanto
imprevisveis.8 Portanto, ao enfocarmos o discurso mdico-cientfico, que pretendia
reformar a corporalidade e instituir os critrios dessa reforma, veremos que os
mdicos, alm de penetrar diversos meios de difuso, influenciaram significativamente
a imaginao coletiva.
7

SCHPUN, Mnica Raisa. Beleza em jogo. So Paulo: Ed. SENAC, 1999. p. 27.
BACZKO, B. Les imaginaires sociaux. Paris: Payot, 1984, p.35. Apud PESAVENTO, Sandra Jatahy.
Em busca de outra histria: imaginando o imaginrio. In: Revista Brasileira de Histria, v.15, n29. So
Paulo: Contexto, 1995, p.23.
8

5
A cientificidade atribuda pela medicina forma corporal penetrou
ostensivamente as concepes coletivas sobre os ideais de corpo. O imaginrio, sendo
tambm a faculdade daquilo que se imagina, tem nas dimenses do fsico um conjunto
de atribuies, de representaes a ele associadas. E a que podemos observar a
relao entre imaginrio, corporalidade e cincia, pois como ressalta Bronislaw Baczko,
o imaginrio social torna-se inteligvel e comunicvel atravs da produo dos
discursos nos quais e pelos quais se efectua a reunio das representaes colectivas
numa linguagem.9
Nesse sentido, temos no discurso mdico uma via de duas mos, pois alm de
importante mecanismo de ao sobre o imaginrio social do corpo, a cincia sofre
tambm influncias, de carter menos objetivo, do meio social; pois a cincia, como
cone da modernidade, com sua aura de preciso e exatido, faz com que o discurso
cientfico se imponha como legtimo, verdadeiro, quase inquestionvel. Assim sendo, a
medicina, atravs de seu carter de cincia do corpo, travou batalhas noutros campos,
ora aliada ora oposta aos processos de modernizao desenvolvidos em torno da forma
corporal.
Uma das hipteses aqui levantadas a de que, apesar da influncia das
concepes leigas na medicina e vice-versa, o carter cientfico do imaginrio corporal
penetrou fortemente as imaginaes coletivas e engendrou a necessidade de uma
vigilncia permanente das medidas atravs de um conjunto de normas que inclua a
balana, a alimentao, os exerccios, o uso de certos medicamentos etc.
O desenvolvimento dos imaginrios corporais com base nos discursos e
imagens aqui analisados instaurou formas civilizadas de conduta social, incluindo o
amoldamento da aparncia fsica, uma vez que a vigilncia e controle do corpo
construram progressivamente uma auto-disciplinarizao que foi tanto legitimada pelos
critrios da cincia quanto disseminada no tecido social.
Outros aspectos importantes a verificar: o poder de difuso dos discursos
mdicos em torno da corporalidade, na medicina como fora dela; em que medida a
cincia e suas recentes descobertas foram fontes donde os doutores construam no s
seus conceitos mas tambm um imaginrio do fsico; como se desenvolveu o controle e
reproduo deste imaginrio que, certamente, influenciou no s as percepes sobre o
corpo naquela poca como posteriormente.
9

BACZKO, Bronislaw. Imaginao social. Enciclopdia Einaudi, vol.5. Lisboa: Imprensa


Nacional/Casa da Moeda, 1996, p.311.

6
Vale explicar que a anlise sobre o corpo tem, aqui, intrnseca relao com um
processo histrico que nos traz at a contemporaneidade mais imediata, estando ainda
em franco desenvolvimento. A pergunta, portanto, parte do presente: como chegamos ao
atual estgio de cultura corporal que, de um lado, tornou gordura/obesidade viles
terrveis da sade e da esttica e, de outro, mergulhou-nos numa era de imagens e
discursos que nos lembram ostensivamente que preciso manter a forma?
As mulheres eram as mais atingidas por esse processo. Manuais de beleza
proliferavam em boa quantidade e recebiam vrias edies e uma profuso de
publicaes dedicadas ao pblico feminino punham baila o conjunto de cuidados que
a mulher moderna deveria ter com sua aparncia e seu fsico. abundante a variedade
de fontes sobre o assunto, sobretudo quando se trata do corpo feminino.
A especial e ostensiva ateno voltada ao corpo feminino, guardio dos futuros
filhos da nao, eram um importante foco tanto dos cuidados mdicos quanto dos
produtos de beleza dirigidos s mulheres de uma elite mundana em ascenso nas
grandes cidades.10 A mulher, cada vez mais presente no espao pblico, embelezava-se,
desfilava seus dotes fsicos, informava-se sobre as ltimas notcias da moda, fazia
exerccios e esportes, rendia-se definitivamente aos conceitos do mundo moderno.
Nesses termos, segundo Ktia de Carvalho,
A imprensa feminina refletiu os anseios femininos e, entre outras funes, exerceu o
papel de veculo do iderio moderno. Tambm, colaborou com a renovao do parque
grfico e introduziu importantes mudanas na apresentao das publicaes. A
utilizao da imagem/texto passou a ser valorizada, e as publicaes, muitas vezes,
eram ricamente ornadas com vinhetas e ilustraes. O uso da caricatura, bastante
difundido, acabou por dividir espaos com a foto que acabara por merecer destaque no
noticirio sobre os eventos sociais e a moda, que eram de interesse do pblico feminino.
A reproduo tcnica apontou para novas formas de percepo de um pas moderno que
se esboava.11

Assim, pretendemos aqui mapear os imaginrios corporais veiculados por


publicaes diversas (livros, cartilhas escolares, manuais de cuidados corporais)
atrelados de uma maneira ou de outra a critrios cientficos, higinicos, eugnicos. Entre
10

SANTANNA, Denise Bernuzzi de. Cuidados de si e embelezamento feminino: fragmentos para uma
histria do corpo no Brasil. In: __________. Polticas do corpo. So Paulo: Estao Liberdade, 1995,
p.123.
11
CARVALHO, Ktia de. A imprensa feminina no Rio de Janeiro, anos 20: um sistema de informao
cultural. In: Cincia da Informao. Rio de Janeiro: Departamento de Ensino e Pesquisa (DEP-RJ)
IBICT, vol. 24, nmero 1, 1995, p.2.

7
os documentos peridicos h basicamente dois grandes grupos: um composto por
publicaes mdicas, dirigidas classe ou aos leigos, e outro constitudo por revistas de
variedades, em especial a Revista da Semana.
Essa revista, do Rio de Janeiro, foi mais sistematicamente pesquisada por
apresentar, de certa maneira, caractersticas semelhantes a diversas outras publicaes12:
dirigia-se elite urbana; no tinha nas mulheres um pblico especfico, como as revistas
femininas; publicada desde o incio do sculo, foi at a dcada de 1950 uma das revistas
de maior circulao nacional. Foi possvel observar grande ateno dispensada aos
cuidados do corpo nas mais diversas sees da revista. As notcias esportivas ocupam,
no incio dos anos 20, cerca de duas pginas. A seo de moda, sob o ttulo Jornal das
Famlias, contava com as subsees modas, receitas e conselhos prticos,
alimentao, todas voltadas de certa maneira a aspectos da corporalidade. Em 1931, a
revista conta 40 pginas, das quais oito formam esta seo. Na terceira capa havia (entre
os anos 20 e 30) a coluna consultrio da mulher, onde Selda Potocka, antiga
assistente de clnica do dr. Buchener, de Londres, respondia s perguntas das leitoras
sobre o tratamento hygienico da pelle, do cabello e saude da mulher. Na seo
Consultrio Mdico, o dr. Veiga Lima tambm respondia s cartas dos leitores.
Nestas duas colunas constam apenas as respostas, sem a divulgao das perguntas.
Servem, entretanto, para rastrear o imaginrio do pblico leitor.
A partir das revistas de variedades, no mbito deste trabalho, a inteno
mapear as concepes corporais em construo, que se podem perceber em diversos
nveis. Muito presente nos peridicos da poca, a propaganda de medicamentos compe
um imaginrio parte, pois trabalha sob o espectro da publicidade (comunicando-se,
por conseqncia, diretamente com o leitor/consumidor) e busca legitimidade bebendo
da fonte da cincia. Neste caso, como veremos, o mdico era figura recorrente nos
anncios.
Ao analisar este tipo de documento, mister observar de que maneira se
interpenetram cincia e propaganda, em que medida so ambas cmplices da construo
de uma idia de corpo saudvel e belo que contm, ao mesmo tempo, aspectos da
disciplinarizao/legitimao mdica e tambm do consumo.

12

Merecem meno as revistas O Cruzeiro e A cigarra, tambm com o formato de magazines, termo
cuja origem semntica se encontra no seu tradicional significado de loja de variedades. FIGUEIREDO,
Anna C. Camargo. Liberdade uma cala velha, azul e desbotada. So Paulo: Hucitec, 1998, p.23.

8
Outro peridico pesquisado a revista Vida e Sade. Criada em 1939, surge
como revista mensal e ilustrada sobre sade e higiene. Concentra essencial ateno
sobre questes mdicas (puericultura, doenas, novos medicamentos e terapias) e
alimentares (nutrio, vitaminas, higiene). A primeira pgina da revista apresenta O
comentrio do ms, coluna sobre novidades e notcias mdicas, freqentemente
ocupada com higiene e, em menor proporo, eugenia. Os artigos so geralmente
assinados por mdicos. Era publicada pela Casa Publicadora Brasileira, editora ligada
Igreja Adventista, que ainda hoje divulga peridicos e livros relacionando sade e
princpios adventistas, como o vegetarianismo. Essa revista ainda hoje encontra-se em
circulao.
Essa publicao interessante porque, alm de direcionar-se ao pblico leigo
com matrias assinadas por mdicos e sobre atualidades mdicas, traz um ponto de vista
naturista13 sobre questes alimentares e sade, como a defesa dos alimentos no
refinados (trigo, acar etc), a recomendao do uso do feijo soja na substituio da
carne, a resistncia ao uso de produtos e medicamentos artificiais ou industrializados.
Em muitos artigos nutriam-se, tambm, certas desconfianas quanto s novidades antinaturais da vida moderna, como o uso do automvel.
Dentre os peridicos essencialmente mdicos foram pesquisadas as seguintes
revistas: Brasil-Mdico, Archivos Brasileiros de Medicina, Revista Brasileira de
Medicina e Revista Mdica do Paran, de acordo com a disponibilidade destas. Essas
revistas eram geralmente ligadas a faculdades de medicina, representando portanto o
saber acadmico, fornecendo-nos dessa maneira os pareceres que circulavam entre os
mdicos, pois eram dirigidas prpria classe.
Um conjunto de obras assinadas por mdicos ou correlacionadas com a cincia
mdica, sob a forma de manuais, foi tambm utilizado: O Lar e a Saude da Familia, um
manual para uso domstico e Guia das mes, do Dr. Wittrock, tratando de
puericultura (teve grande sucesso de pblico, com sucessivas edies de 1927 a 1947),
transmitiam noes de cuidados com o corpo infantil e da mulher; manuais de beleza,
como Sejamos Belas, de La Silva, espcie de consultora de beleza, trazia receitas
balanceadas de alimentao para emagrecer sugeridas por um mdico, e pretendia ser
um compndio de beleza e eugenia; outro manual de cuidados femininos, Alma e
13

O que se denominava naturismo, na poca, tinha relao com a valorizao dos agentes da natureza,
especialmente como meios teraputicos, e da preconizao de hbitos naturais vida no campo e ao ar

9
belleza, do Dr. Tepedino, almejava levar s mulheres uma srie de ensinamentos que as
tornasse belas de acordo com as doutrinas eugnicas.14
Outros livros, direcionados mais especificamente alimentao, completam a
documentao. Alguns deles: A alimentao no Brasil e Alimentao, instinto, cultura,
do Dr. Silva Mello; Alimentao e raa e O problema da alimentao no Brasil, de
Josu de Castro e Poltica alimentar, do Dr. Pompo do Amaral, so alguns dos livros
que, ao tratar da alimentao, esbarram nas questes da corporeidade.
As obras do educador Fernando de Azevedo A evoluo do esporte no Brasil e
Da educao fsica, entre outras j citadas, do um panorama das relaes entre prtica
de exerccios, medicina e corporeidade.
A dissertao divide-se em duas partes. Na primeira, no captulo inicial, o foco
recai sobre os conceitos de modernidade e civilizao aplicados ao corpo, presentes
sobretudo na documentao mdica. Veremos como a questo da forma corporal ser
cientificizada rastreando a diversidade e as singularidades dos discursos
particularmente ancorados na higiene, na eugenia e seus pressupostos - e dando um
panorama sobre o tema no contexto da medicina. Como raa, nacionalidade e
modernidade penetraram as discusses sobre o corpo tambm foram preocupaes
analticas. No segundo captulo, observaremos at que ponto a modernidade cientfica
aplicada ao corpo encontrava-se em confluncia com os signos do mundo urbano. A
maior exposio dos corpos e a cada vez mais forte presena da publicidade lembrando que sempre preciso estar na moda - constituam eixos de apoio do
processo de construo do ideal corpreo. A moda e a cincia mdica foram abordadas
em suas concordncias e divergncias quanto forma do corpo, ao modo de vestir etc.
Analisaremos tambm como a magreza e principalmente a obesidade foram tratadas
enquanto patologias mdicas, vistas como estados fsicos indesejveis, chamadas
portanto censura e correo; e em que medida a cincia mdica foi responsvel por
consolidar certos entendimentos sobre o fsico e de que maneira os critrios de sade e a
definio de certos padres fsicos moldou-se pela medicina. Aqui, o corpo feminino
encontra-se em destaque.
Na segunda parte, das prescries e das proscries, pretendeu-se analisar os
espectros dos tratamentos e correes corporais estimulados e implementados pela

livre, alimentos naturais, etc, apesar de algumas nuances entre os conceitos naturistas (muitos defendiam,
por exemplo, o vegetarianismo).
14
Todas essas obras encontram-se referenciadas na bibliografia e medida que so citadas no texto.

10
cincia, primeiramente com foco na alimentao, depois nos exerccios, esportes e
educao fsica, onde tm destaque os cuidados com o corpo da criana e a robustez
masculina dos atletas.
O captulo III da parte II, apesar de includo no corpo do texto da dissertao,
pode ser considerado uma espcie de apndice. Pois os assuntos abordados, apesar de
importantes para a compreenso do restante do texto, no foram devidamente
aprofundados. Mesmo assim, apesar da deferncia com relao indicao da banca
examinadora em inclu-lo parte do corpo do texto, considerei mais interessante que ele
se mantivesse como captulo. Nele, h uma breve explanao sobre a cirurgia plstica
(uma vez que foram encontrados poucos documentos a esse respeito) e tiveram enfoque
tambm os anncios publicitrios de produtos para engordar, fortalecer e fortificar.

11
PARTE I MODERNIZAO E INTERVENO MDICA

CAPTULO I - A medicina e a idealizao de uma corporalidade nacional


O culto ao corpo toma hoje propores claramente globais, ancorado em torno
de critrios cientficos e estticos. Mas como se desenvolveu o processo de construo
dessa identidade centrada na cincia e nas formas do corpo? Quais so os termos de
uma corporeidade que remeta sade e ao mesmo tempo seja adequada aos cnones do
momento?
Neste captulo inicial, examinando sobretudo textos escritos por mdicos, a
tentativa responder a essas perguntas e observar, tendo em vista as especificidades
histricas, de que maneira emergiu o imaginrio do corpo centrado na cincia, na
higiene, na eugenia e, sobretudo, na idia de modernidade e de civilizao, no perodo
1920-1950. Livros, artigos de revistas especializadas e textos em geral, cujos signatrios
eram mdicos, compem o mosaico de tendncias que a cincia

indicava para

estabelecer seus ideais fsicos.


O conceito de corpo e as recomendaes sobre como moldar/conservar-se
fisicamente sadio e belo, na medicina como fora dela, no tinham uma nica direo,
apesar de diversos traos em comum. H grande interao, como veremos, entre o
imaginrio cientfico e o horizonte das representaes sociais fora da cincia. Como
argumentam Franois Laplantine e Liana Trindade, o homem moderno dualista,
dividido entre a subjetividade e a objetividade: de um lado a embriagus do imaginrio
que festeja, do outro a sobriedade da cincia que trabalha.15
Entretanto, essa imagem da objetividade cientfica , segundo esses autores,
inverossmil. O imaginrio cientfico apenas um dos fragmentos do imaginrio social,
pois est nele contido. Assim sendo, ele sofre a influncia de outras instncias de saber
no-especializadas (sociais, culturais, religiosas etc), ao mesmo tempo que contribui
para a produo de idias, conceitos e imagens que circularo socialmente. A cincia,
portanto:
no busca copiar a realidade e descrever o mundo tal como , mas elaborar sistemas
simblicos para apreci-lo. Ela no uma atividade de reproduo do real, quer dizer a
imitao de algo que seria anterior ou exterior ao prprio ato da descoberta, mas da
15

LAPLANTINE, Franois & TRINDADE, Liana. O que imaginrio. So Paulo: Brasiliense, 1997,
p.71.

12
produo de experincias que sero organizadas e reunidas, compostas e recompostas
em um texto (por exemplo, um artigo em uma revista cientfica) que ele mesmo [o
processo cientfico] organiza a partir de outros textos.16

A partir dos documentos elencados (e disponveis) para anlise, temos ao menos


duas tendncias gerais dentro da cincia mdica, que no eram propriamente opostas,
apesar de algumas divergncias: a vertente mais proeminente abrigava os higienistas,
eugenistas e os mdicos vinculados aos tratamentos convencionais com medicamentos
industrializados; em outro flanco, os doutores ligados a um certo naturismo,
contrrios ao uso de medicamentos qumicos e a outros perniciosos hbitos da vida
moderna. Entretanto, importante lembrar que esses direcionamentos no
compreendiam a totalidade das opinies e muitos mdicos tinham l suas idiossincrasias
e idias peculiares.
Temos portanto, em linhas gerais, algumas fontes caracteristicamente
identificadas com uma ou outra propenses. Nalgumas revistas, como Brasil-Mdico,
Archivos Brasileiros de Medicina, Revista Brasileira de Medicina, Revista Mdica do
Paran, transparecem concepes sobre o corpo tendentes mais fortemente biometria17,
higiene e eugenia. Ligadas mais estreitamente a faculdades de medicina, essas
publicaes so representantes do saber acadmico e nos fornecem uma mostra do
debate interno que se desenvolvia nas academias, pois eram destinadas prpria classe
mdica.
Doutro lado temos algumas publicaes - dirigidas ao pblico em geral relacionadas com pressupostos naturistas. A revista Vida e Sade uma delas. Apesar
de no ser propriamente um peridico de medicina, a quase totalidade das sees da
revista tm a presena de textos assinados por mdicos, e vo de recomendaes sobre
alimentao at colunas dirigidas s crianas e s donas de casa: notcias mdicas,
meu cardpio, para meninos e meninas, pgina da dona de casa. Recorrentes
tambm so os artigos relacionados necessidade da prtica de esportes e um maior
contato com a natureza, por conta dos degenerados hbitos da vida moderna, como o
lcool, o fumo e o cio fsico dos habitantes urbanos. marcante o direcionamento para
as doutrinaes higinicas, com efetiva presena mdica. Como j mencionado

16

Idem, p.74-5.
Biometria ou biomtrica: estudo das medidas e de estruturas e rgos de seres vivos, bem como da
importncia funcional dessas medidas; antropometria: parte da antropologia que trata da mensurao do
corpo humano ou de suas partes. Cf. Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa. So Paulo: Objetiva,
2001.

17

13
anteriormente, essa revista era ligada Igreja Adventista, donde provm a defesa de
uma vida mais ligada a princpios naturais. Cabe lembrar, entretanto, que o
doutrinamento higinico e, mais raramente, eugnico, tambm tinham espao nesse tipo
de publicao.
Seja na direo da medicina acadmica ou do naturismo, o que poderemos
encontrar como pano de fundo comum na construo das representaes do corpo e de
um imaginrio fsico a idia de raa. Nos debates acerca do padro fsico brasileiro,
era incomum encontrar relatos que passassem distantes dessa conceituao.
Como veremos, as referncias de uma cultura corporal nesse perodo tiveram
estreita relao com raa, nacionalidade, higiene. A busca de um ideal fsico que
pudesse estar altura de nosso desenvolvimento enquanto nao material e
civilizacionalmente em boa parte era inspirada em referenciais estrangeiros, uma vez
que a Europa e os Estados Unidos, em momentos e intensidades diferentes,
representaram os lugares donde brotaram a civilidade e a modernidade.
Aqui a idia tambm mostrar um panorama, em linhas gerais, da ostensiva e
marcante presena da cincia mdica, que buscava educar, disciplinarizar, civilizar o
corpo e, por fim, teve sua parcela de colaborao no sentido de construir nosso moderno
conceito de corporalidade.
Modernizao e medicalizao social
Como destacam Herschmann & Pereira, especialmente a partir das ltimas
dcadas do sculo XIX, idias como novo, progresso, ruptura, revoluo e outras nessa
linha passam a fazer parte no apenas do cotidiano dos agentes sociais, mas,
principalmente, a caracterizar o imaginrio, o discurso intelectual e os projetos de
interveno junto sociedade.18 Nesse sentido, impunha-se, por exemplo, uma
remodelao do espao urbano, tarefa a que foram convocados engenheiros, mdicos
educadores.
Lcus por excelncia da modernizao e seus signos, as cidades brasileiras, em
particular os dois grandes plos do sudeste Rio e So Paulo - passariam por intenso
processo de urbanizao no incio do sculo XX. No programa republicano, o

18

HERSCHMANN, Micael M. & PEREIRA, Carlos Alberto Messeder. O imaginrio moderno no Brasil.
In: _________ (orgs.). A inveno do Brasil moderno: medicina, educao e engenharia nos anos 2030. Rio de Janeiro: Rocco, 1994, p.14.

14
desenvolvimento e transformao das cidades se fazia premente, pois as emergentes
metrpoles estavam envolvidas, de um lado, com a disseminao de doenas e a
presena de cortios e favelas caso exemplar da capital da repblica e, de outro,
representavam a incurso do pas rumo ao progresso. Tanto no meio intelectual como
entre a elite poltica, uma grande premissa era pensar o futuro do pas sob o prisma do
mundo moderno, industrial, urbano. Enxergadas ao mesmo tempo como smbolos da
modernizao e depositrias de epidemias e insalubridade, as cidades careciam de um
controle mais efetivo:
Os dados revelam no apenas que o Rio de Janeiro era uma cidade ciclicamente visitada
por diversas molstias, como tambm que outros ncleos urbanos em processo de
rpido crescimento passavam por idntica experincia. O adensamento populacional, a
aglomerao humana geravam como subproduto as enfermidades de massa, as
epidemias, realidade presente nas cidades que ingressavam na rea da modernidade e da
industrializao.19

O horizonte de uma modernizao emergente remetia tambm estruturao de


novos princpios de vida. A um pas que buscava fazer-se em conjuno com essa nova
ordem, era premente a necessidade de sanear o corpo social para torn-lo vigoroso,
saudvel, progressista. Os mdicos tomaram para si a incumbncia de civilizar a
sociedade, impondo novas disciplinas e indicando os caminhos para o desenvolvimento.
Enfocando a disciplinarizao aplicada aos trabalhadores urbanos durante a
Primeira Repblica, Margareth Rago analisa os mecanismos atravs dos quais mdicos,
reformadores sociais, setores da burguesia e autoridades pblicas engendraram seus
projetos civilizadores. Nessa direo, os mdicos encaravam pobreza, tuberculose e
criminalidade como doenas de mesma ordem e chamaram para si a importante tarefa
de regenerar e civilizar a sociedade:
Todos estes males causadores da degenerao dos pobres, segundo o discurso mdico,
deveriam ser sanados pela atuao imprescindvel dos mdicos, higienistas e
sanitaristas, que se apresentam desde meados do sculo XIX como as autoridades
responsveis pela sade e pela higiene da cidade, pelo crescimento econmico do pas e
pela formao de uma raa de trabalhadores saudveis fsica e moralmente. [...] O
novo mdico no deveria, assim, preocupar-se to-somente com a cura da doena
individual, mas deveria realizar uma obra de carter social, prevenindo o mal onde quer
que ele se manifestasse.20

19

FRITSCH, Lilian & PECHMAN, Srgio. A reforma urbana e o seu avesso. Revista Brasileira de
Histria. So Paulo: v.5, n8/9, set.1984/abr.1985, p.139-195, p.141.
20
RAGO, Margareth. Do cabar ao lar. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1985, p.133.

15

Corpo, raa, medicina e civilizao


O contexto da primeira metade do sculo XX foi marcado intensamente pelo
desenvolvimento de uma modernidade urbana e pela positividade atribuda cincia e
s novas tecnologias por ela estimuladas. No Brasil do incio do sculo, intelectuais,
artistas, autoridades procuravam pensar o progresso do pas no contexto das naes
civilizadas. Civilizar e modernizar eram lemas recorrentes. Nessa direo, algumas
das vozes que se levantaram, sistematicamente, como promotoras do progresso
nacional, originaram-se na cincia mdica. A salubridade do espao, do corpo social e
do corpo dos indivduos eram tarefas que competiam aos especialistas dessa cincia. Os
mdicos enxergavam-se como os fundamentadores essenciais, uma espcie de
conselheiros de Estado na busca do desenvolvimento do pas. Educar, disciplinar,
estabelecer os parmetros corporais saudveis eram metas a cumprir em prol do
desenvolvimento.
A compleio fsica do brasileiro, vista como fraca, deficiente, doente e carente
de melhorias, deveria ser corrigida e orientada no sentido de maior vigor para o
trabalho, de maior fora e beleza. Parte dos mdicos, particularmente inspirados no
higienismo e na eugenia, no s traavam um quadro pessimista da sade do homem
nacional, como propagandeavam serem os nicos capazes de corrigir tais defeitos. O
mdico eugenista Antonio Tepedino esclarece:
No Brasil, ocorre a pergunta: qual , em saude, em energia, o valor do homem? A raa,
a que cabe a civilizao de to importante rinco do globo, tem, porventura, as
qualidades eugenicas exigidas pelo to grandioso objectivo? O nosso paiz, em grande
extenso, tem, infelizmente, como habitante, um homem fraco. Embora no se concorde
in totum, com um conceito pessimista do saudoso professor Miguel Pereira que
comparava o Brasil a um vasto hospital, no h duvida, porm, que existem ainda
muitos factores dysgenicos que perturbam a marcha da nacionalidade. O contraste entre
o ambiente maravilhoso e o individuo , no tocante o ponto de vista de saude physica e
psychica, minimamente desolador... Sem educao hygienica, sem consciencia sanitaria,
vegetam humildemente os nossos patricios por esse interior immenso.21

A caminho dessa civilizao do corpo, algumas caractersticas fsicas


consideradas modernas foram tornadas essenciais, marcadamente no ps-1 Guerra.
Civilizar passava, assim, pela idia de um corpo individual e social consoante com
os bons estatutos da higiene, da robustez de inspirao militarista e da alimentao

16
racional e em doses controladas. Nesse aspecto, a medicina passara a estabelecer
padres e medidas corporais calculadas com relativa preciso. Tornou-se tambm uma
espcie de cincia-sntese, agregando os conhecimentos da biologia, da qumica, da
nutrio, da antropologia e da sociologia. Chamou definitivamente para si a tarefa de
civilizar os corpos, no se esquecendo, antes de tudo, de instituir as normas, prescrever
as terapias e alertar que era imprescindvel, sempre, consultar o doutor. Assim, no
mbito da medicina cientfica e da higiene pblica, desenvolvida a partir do final do
sculo XIX, os mdicos propuseram-se a participar ativamente do grande
empreendimento da nao, apresentando-se como agentes civilizadores. A medicina
nativa pretendia contribuir no somente para controlar as epidemias mas tambm para
auxiliar a formao tica e moral do tipo ideal do homem brasileiro.22
Imbudos dessa tarefa, os mdicos exerceriam profunda influncia social. Arturo
Castiglioni - mdico italiano e historiador da medicina ressaltava que esta disciplina,
da segunda metade do sculo XIX ao sculo XX, teve grande influncia na sociedade:
Nunca a medicina tinha penetrado to extensamente na vida social e individual da
poca. de ento que data o controle da criana, comeando no dia de seu nascimento e
se prolongando pela fase escolar. Sua dieta controlada, sua higiene fsica e mental
cuidada, suas aptides mentais experimentadas por testes psicolgicos.23
Alm da forte presena social dos doutores, Castiglioni menciona a difcil tarefa
de historiar a medicina de ento, por conta da profuso acelerada de novas descobertas
cientficas: As pesquisas foram to numerosas e ferteis e to abundantes as relaes
com outras cincias que nos parece uma tarefa quase impossvel apresentar as principais
descobertas e concepes da poca.24
Assim, a medicina em geral vai pensar o corpo em seus aspectos biolgicos,
qumicos e at matemticos. Os estudos sobre hereditariedade estavam em alta e, pelo
carter miscigenado de nossa herana gentica, o debate sobre o corpo da nao vai
quase sempre esbarrar nos aspectos raciais. Portanto, para entendermos o imaginrio
mdico sobre o corpo, essencial verificar como os conceitos eugnicos e higinicos

21

TEPEDINO, Antonio. Alma e belleza. So Paulo: Casa Garraux, 2 edio, 1930, p.55-6.
CAROLA, Carlos Renato. Estado civilizador e controle social de doenas (1930-1964). In: SOUZA,
Rogrio Luiz de & KLANOVICZ, J. (orgs.) Histria: trabalho, cultura e poder. Anais do X Encontro
Estadual de Histria. Florianpolis: ANPUH/SC; PROEXTENSO/UFSC, 2004, p.102.
23
CASTIGLIONI, Arturo. Histria da medicina. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1947, vol.2,
p.312.
25
Ibid., p.308.
22

17
penetraram a medicina, como tambm se faziam presentes em outros meios nos quais os
mdicos marcavam presena.
A eugenia, a questo racial e o corpo da nao
Estabelecer um conceito de povo, cultura, identidade nacional foi pauta importante
entre os intelectuais brasileiros, marcadamente desde o final do sculo XIX. Nas
palavras de Octvio Ianni: Desde a Abolio da Escravatura e a Proclamao da
Repblica, mas em escala crescente ao longo das dcadas posteriores, muitos estavam
preocupados com a questo nacional, interessados em recriar o pas altura do sculo
XX. Queriam compreender quais seriam as condies e possibilidades de progresso,
industrializao, urbanizao, modernizao, europeizao, americanizao, civilizao
do Brasil.25
Por conta da influncia de matrizes de pensamento ligadas sobretudo biologia
via teorias evolucionistas e acrescentando-se o fato de sermos um pas historicamente
miscigenado, a questo rondou primordialmente aspectos raciais. Afinal, o sincretismo
racial brasileiro deveria ser pensado como componente inerente de nossa identidade.
Predominou, ao menos at o final da Primeira Repblica, uma viso pouco positiva do
processo colonizador que havia amalgamado ndios, negros e brancos.
Thomas Skidmore, historicizando o pensamento racial brasileiro de fins do sculo
XIX e incio do XX, pondera que o processo de abolio da escravido e o surgimento
de uma nova ordem poltica a Repblica propiciaram terreno frtil de disseminao,
entre a intelectualidade, de teorias que tentavam explicar nossa nacionalidade por
quesitos raciais, sobretudo de inspirao darwinista. Este iderio ganhara fora como
fator explicativo da superioridade econmica e poltica europia. E as cincias naturais
em franco processo de emergncia procuravam explicaes biologsticas para a
discrepante diferena no desenvolvimento dos povos do Velho Continente em
comparao com os do hemisfrio sul: o branco europeu, alm de seus caracteres raciais
superiores, contava com condies climticas supostamente mais favorveis
civilizao.26

25

IANNI, Octvio. A idia de Brasil moderno. So Paulo: Brasiliense, 1992, p.26.


SKIDMORE, Thomas. Preto no branco: raa e nacionalidade no pensamento brasileiro. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1989, p.42.

26

18
Dois pensadores tiveram particular destaque nesse campo: o historiador ingls
Henry Thomas Buckle (1816-1862) e o escritor francs Arthur de Gobineau (18161882). Este ltimo esteve no Brasil em 1869 e, entre suas pssimas impresses sobre o
pas e seus habitantes, destacara no s o carter negativo advindo da pouco
recomendvel miscigenao racial. Para ele o aspecto fsico do brasileiro era, no
mnimo, repugnante: todo mundo feio aqui, mas incrivelmente feio, como
macacos.27
Tambm no final do sculo XIX teriam sido dados os primeiros passos das cincias
sociais no Brasil. O contexto de uma nova ordem poltica que buscava se consolidar
coincidira, e no toa, com as preocupaes da intelectualidade brasileira em
estabelecer um conceito de homem brasileiro. Nesse intento, tiveram ressonncia
autores ligados a reas de conhecimento exteriores s ditas cincias sociais: Nina
Rodrigues, mdico de formao; Euclides da Cunha, engenheiro e jornalista; alm de
Silvio Romero, cujos primeiros trabalhos eram ligados literatura brasileira.
Em linhas gerais, as teorias racistas - cujas referncias iam de Darwin a Gobineau formaram a base terico-cientfica sobre a qual esses autores construram seus
argumentos. No interessa aqui abordar as mincias do pensamento desses intelectuais,
mas pode-se dizer, em sntese, que o cruzamento entre raas consideradas desiguais
era encarado, via de regra, como um fator de degenerao. A mestiagem colaboraria
para a disseminao dos caracteres negativos, transmitidos pela herana biolgica, dos
tipos raciais considerados inferiores. Para Silvio Romero, entretanto, o processo de
mestiagem progressivamente reduziria a presena de ndios e negros, coroando o
predomnio do homem branco:
A estatstica mostra que o povo brasileiro compe-se atualmente de brancos arianos, ndios
tupis-guaranis, negros quase todos do grupo bantu e mestios destas trs raas, orando os
ltimos certamente por mais da metade da populao. O seu nmero tende a aumentar, ao
passo que os ndios e negros puros tendem a diminuir. Desaparecero num futuro talvez no
muito remoto, consumidos na luta que lhes movem os outros ou desfigurados pelo
cruzamento.
O mestio, que a genuna formao histrica brasileira, ficar s diante do branco quase
puro, com o qual se h-de, mais cedo ou mais tarde, confundir.28

Epistemologicamente, como ressalta Renato Ortiz, esses intelectuais encontravam,


sob os auspcios das teorias evolucionistas, dois parmetros comuns: raa e meio
27
28

GAULMIER, Jean. Au Brsil il y a um sicle, apud SKIDMORE, op. cit., p.47.


ROMERO, Silvio. Histria da literatura brasileira. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1949, p.85.

19
estavam na essncia das explicaes sobre a identidade nacional.29 Relacionando tais
parmetros, Silvio Romero ponderava que o amestiamento teria colaborado
positivamente para a formao de uma populao aclimada ao novo meio. O carter
biolgico aparece sempre como o fator principal de unidade nacional, pois a mistura
racial favoreceria a civilizao das duas raas menos avanadas, uma vez que se
acreditava que as caractersticas dos tipos brancos, superiores, futuramente
sobrepujariam

os

inferiores,

pois

nossa

populao

progressivamente

se

embranqueceria. Os defeitos que eventualmente restassem poderiam ser reduzidos,


ento, por uma severa educao.30
Medicina, raa e aspectos fsicos da nacionalidade
O saber mdico oficial, acadmico, tambm tomou parte nas elaboraes em torno
da idia de nacionalidade, partilhando em boa medida dos conceitos racistas expostos
anteriormente. E os doutores escreviam movidos no apenas pelas questes tcnicas
da profisso, mas misturavam o biolgico e o social em seus escritos. A medicina
tornou-se cincia social, segundo George Rosen, nas primeiras dcadas do sculo
XIX, na Europa e particularmente na Frana. A chamada medicina social a ligao
desta cincia com distines de carter social, como os estudos da influncia da pobreza
ou da profisso na determinao do estado de sade do indivduo ganhou fora. Entre
os princpios dessa medicina, encontramos a noo de que a sade da populao
obrigao da sociedade, do Estado; em segundo lugar, as relaes entre condies
scio-econmicas, sade e doena deveriam ser investigadas cientificamente.
Os mdicos, assim, concorriam no meio letrado para estabelecer uma idia de
civilizao que passaria, necessariamente, pelo fsico. Nesse sentido, eugenia e
higienismo foram importantes eixos em torno dos quais muitos mdicos e educadores
construram suas idias de sade biolgica e corporal.
Transcendendo o campo da sociologia brasileira, a problemtica racial encontrou
slido abrigo na medicina. Entre higienistas e eugenistas a questo ganhou contornos,
pode-se dizer, mais radicais, pois alguns eugenistas no viam com bons olhos os
cruzamentos inter-raciais. Afiliados a noes que ligavam os males fsicos a fatores
hereditrios, defendiam que, para melhorar o padro racial brasileiro, era preciso
29
30

ORTIZ, Renato. Cultura brasileira e identidade nacional. So Paulo: Brasiliense, 1994.


ROMERO, p.295-96.

20
disseminar medidas preventivas nas faculdades de medicina e nas escolas, como o
exame pr-nupcial, que averiguaria o vigor physico do casal, tornando a raa cada
vez mais forte, vigorosa e bella.31
Em 1928, o Dr. Amaury de Medeiros apresentava Cmara Federal um projeto
regulamentando legalmente esse exame, devendo figurar um certificado medico datado
de cinco dias, no maximo, antes do acto, sempre que o pae, tutor ou curador de um dos
nubentes menores, ou um delles directamente, notificar ao juiz o desejo de um exame
medico pre-nupcial, ou houver denuncia fundamentada por pessoa idonea de que um
dos contrahentes tem defeito physico irremediavel ou doena transmissivel ao outro
conjuge ou prole.32
As questes da hereditariedade, para alm do carter racial, transpunham-se para
preocupaes com a disseminao de doenas e defeitos fsicos. A partir do controle dos
casamentos e nascimentos pretendia-se alertar para o perigo degenerativo representado
pela unio de indivduos cujos caracteres eram considerados nocivos.
Foucalt assinala que o eugenismo da Segunda metade do sculo XIX, j
influenciado pela anlise da hereditariedade, colocava o sexo como prtica que deveria
ser controlada, pois fazia-se iminente a disseminao de caracteres doentes ou pouco
desejveis. Da o projeto mdico, mas tambm poltico, de organizar uma gesto
estatal dos casamentos, nascimentos e sobrevivncias; o sexo e sua fecundidade devem
ser administrados.33
Nessa perspectiva, a mulher - clula essencial da procriao ganhara especial
ateno dos mdicos. O corpo feminino - saudvel, belo e sexualmente atraente - tornase questo de saneamento social. Para alguns eugenistas, o sexo carecia de cuidados no
s para prevenir a transmisso de doenas ou caracteres degenerados, mas para evitar,
se possvel, a multiplicao dos feios. Ao mdico deveria caber a anlise e seleo
dos casais, evitando as unies entre indivduos fsica e plasticamente desprivilegiados.
O Dr. Mario Gomes, que escreveu na Revista Mdica do Paran seus Ensaios de
Puericultura, apregoava o exame pr-nupcial e atacava sem piedade quem no se
enquadrava nos critrios de beleza. Para esses, a salvao s ocorreria com o auxlio do
mdico, detentor do poder de correo dos defeituosos:
31

KHEL, Renato. O mdico e o culto da raa. In: Revista Brazil Mdico, 20/01/1923, p.35.
Apud MARQUES, Vera Regina Beltro. A medicalizao da raa: mdicos, educadores e discurso
eugnico. Campinas: Ed. UNICAMP, 1994, p.155.
33
FOUCAULT, Michel. Histria da sexualidade I: a vontade de saber. Rio de Janeiro: Graal, 1984,
p.112.
32

21

Antes desse exame, mrmente se dotados de bom gosto, de senso estetico adquirido
atravez de uma educao adequada, na qual pais e mestres procuraram desenvolver nos
jovens, desde cedo, o verdadeiro sentimento do belo, orientado no valor da robustez
como fator essencial da beleza, tero escolhido belos tipos de mulher e guapos
especimens de homem. Do apurado e fino gosto na escolha de maridos e de esposas,
cada qual porfiar visando sempre a progenie e o futuro da raa. Mas dir-me-o: assim
os feios e as feias no casariam, os consrcios diminuam, sacrificava-se a quantidade
em beneficio da qualidade. Esta ltima afirmativa nenhum inconveniente traria: antes
poucos e bons, a muitos sem valor. Entretanto, no procederia a primeira contradita,
pois no nos referimos a tipos perfeitos, mas a individuos bem desenvolvidos,
proporcionados, fortes e sos. Os fracos, os franzinos, os defeituosos, os aleijados e
doentes no deveriam casar. Mas, se o quizerem e se o conseguirem, ao nascerem-lhes
filhos, sublimaro em cuidados de toda ordem para corrigir nos descendentes os defeitos
com que a natureza ingrata os dotou.34

O educador eugenista Fernando de Azevedo destacava a importncia da beleza


corporal feminina, no s como smbolo de uma descendncia igualmente bela, mas
como um chamariz ao gosto masculino, colaboraes ao desenvolvimento do vigor e da
beleza da raa:
A cincia galtoniana, que tem por objeto o estudo dos fatres que, sob o contrle social,
podem melhorar fsica e mentalmente as qualidades raciais, concorre eficazmente, com
processos enrgicos e sistemticos, reforma higinica e plstica, na luta no s contra
as deformaes anatmicas, viciosas atitudes fsicas e enfermidades que delas resultam,
como tambm contra as irregularidades das funes estticas e mecnicas, de maneira a
conquistar, pela beleza morfolgica das partes do corpo e pelo seu funcionamento
perfeito, o sonho elsio de tdas as graas da forma e do movimento. [...]
A eugenia, na sua funo primordia, sbre esculpir nesta grande parte destas
criaturinhas, que se acotovelam nas escolas e tressuam nas oficinas, sedutores
exemplares de mulheres, faria tambm com que tda a mocidade, que viesse a florescer,
galhardeando gentilezas no equilbrio da atitude e na elegncia do andar, fsse capaz de
ser socialmente til, de enfrutecer em outros pequeninos espcimes de beleza feminina.
35
A reprodutibilidade a resultande da nutrilidade e, portanto, da robustez fsica.

A mulher - sustentculo da fora biolgica, do grmen da vida - tida pelos


eugenistas mais fervorosos como a representao mais bem acabada de nossa evoluo.
No entanto, parecem em alguns momentos tom-la mais em seus aspectos estticos que
biolgicos, prendendo-se essencialmente visibilidade, ao imagtico. Tepedino, mdico
que lanou livros de cuidados de beleza, atacava:
Os altos destinos desta terra moa, cheia de seiva, em parte, depende da contribuio
feminina. [...] A cultura esthetica que arma a mulher para as luctas da existencia, em
retribuio, exige della, uma parte activa no que concerne ao homem incentivando o
34
35

Revista Medica do Paran, janeiro 1933, p.41-2.


AZEVEDO, 1960, p.84.

22
narcizismo, especial da mulher, eugenia, sciencia que visa a grandeza da
nacionalidade, pe nas mos da mulher um problema vital.[...] preciso dar a esta raa
que se calda lentamente, a saude, o vigor physico que so condies basicas de
progresso, de vida! [...] A eugenia do Brasil precisa apenas de uma maior interiorisao
narciziaca que accente o apuro da personalidade. O papel do medico incisivo (...)
Uma vida intensa, resultante de foras instinctivas, mal orientadas, entrava o progresso,
a civilisao... O magestoso rythmo de vida que caracterisa a terra do Brasil, aguarda
apenas melhor comprehenso do assumpto. A eugenia muito espera de seus cultres. Os
medicos so os naturaes pioneiros deste movimento que visa a grandeza da
nacionalidade. Appelam para a mulher sr de incommensuravel fora intuitiva. A
cultura da belleza tambem a cultura da emotividade. Esthetica presuppe sentimento,
emoo, alma. A belleza ser sempre uma fonte de bas, de sadas emoes.36

Ao abranger o pensamento eugnico, a medicina desvirtuou-se, de certa forma,


do debate mais essencialmente racial que permeou os primeiros escritos sobre o assunto,
ainda no sculo XIX como o caso exemplar de Silvio Romero. As premissas
eugenistas tinham maior ateno a doenas que simbolizariam alguma degenerescncia
dos bons caracteres, seja pelos casamentos de indivduos com caractersticas fsicas
consideradas imprprias ou em funo de condies de vida e de higiene tidas como
inadequadas. Nessa direo, importante destacar a comunho dos conceitos higinicos
e eugnicos.
Os eugenistas figuraram, na medicina, como espcie de herdeiros dos princpios
de disciplinarizao assptica dos espaos pblicos, dos lares e dos corpos. As
concepes partilhadas entre eugenia e higiene no se restringiam ao corpo, mas faziam
deste o prolongamento dos ideais da nacionalidade. O suposto peso negativo das
heranas biolgicas/raciais consideradas defeituosas no foi o nico foco de ateno dos
mdicos eugenistas/higienistas na direo de afirmar a necessidade

de maiores

cuidados com o corpo. A crena demonstrada por alguns doutores de que a raa
nacional

estava,

mesmo

que

lentamente,

caminhando

no

sentido

do

embranquecimento, fazia com que a medicina dirigisse olhares a outro problema: o


fsico um tanto debilitado do brasileiro.

Um problema fsico da nacionalidade: a m alimentao

36

TEPEDINO, p.62-3.

23
Ao analisar as concepes da medicina sobre a aparncia fsica, preciso
lembrar que h algumas nuances importantes. Nos discursos higienista e eugenista,
muito fortes na dcada de 1920, predominava a noo de que era preciso
melhorar/corrigir o padro fsico da nacionalidade. Nestes dois campos da medicina, de
certa forma interligados, a questo racial teve grande importncia, mantendo-se em
destaque ao menos at meados dos anos 40, com o apoio do regime varguista. Os
primeiros congressos brasileiros de higiene e de eugenia realizaram-se, respectivamente,
em 1923 e 1929.
Entretanto, no incio dos anos 30, uma parte da classe mdica procurava
combater de maneira mais sistemtica o pessimismo racista daqueles que viam na
miscigenao a razo essencial da misria fsica do homem brasileiro. Assim, alguns
doutores, como Roquette-Pinto e Josu de Castro, interpretaram o assunto sob outros
prismas: enquanto o primeiro defendia que o problema era de higiene, no de raa37, o
segundo dizia ser mal de fome, no de raa.38
Josu de Castro e Roquette-Pinto, cada qual a seu modo, foram representantes de
uma gerao de doutores que passou a perceber em nossa miscignese o bojo das
virtudes identitrias nacionais, apesar de tambm terem como norte as noes raciais.
Roquette-Pinto, convidado a presidir o Primeiro Congresso de Eugenia, em
1929, constatou que nem todos os doutores ali reunidos tinham clara noo das
diferenas entre higienismo e eugenia. Assim, deveria ser esclarecido que
[...] preciso no esquecer, nunca nos trabalhos do Congresso, que a hygiene procura
melhorar o meio e o individuo; a eugenia procura melhorar a estirpe, a raa, a
descendencia.
So preocupaes bem differentes. Outrora acreditava-se que, melhorando o
individuo, estava por isso mesmo, melhorada a especie. Foram os tempos heroicos
da Hygiene, ha uns trinta annos. Naquella poca o problema era entregar o homem
doente medicina e o so, hygiene, para o proteger. Esta prevenia a doena; aquella
procurava curar os doentes. Afinal, verificou-se que a hygiene, sosinha, no consegue
impedir que surjam certos typos de enfermos. Porque ha doenas da raa, ha doenas
ou deficiencias do germen. E a hygiene no vae l. Mais depressa vae l a educao,
promovendo a seleco artificial da boa semente, facilitando a sua larga propagao e
entravando, seno estancando, a m. De onde ser a herana biologica o verdadeiro
dominio da Eugenia.39

37

Apud SCHWARCZ, Lilia Moritz, p.96.


CASTRO, Josu de. Alimentao e raa. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1936, p.90.
39
ROQUETTE-PINTO, Edgar. Ensaios de anthropologia brasiliana. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1933, p.70-71.
38

24
Apesar de sua crena na causa eugnica, Roquette-Pinto era um crtico daqueles
que conceituavam ser a mistura racial um fator de degenerescncia. Em 1930, assinou
com outros intelectuais o manifesto dos intelectuais brasileiros contra o racismo. Tal
documento teria representado a primeira expresso pblica de cientistas brasileiros
contrrios ao racismo.40 Para ele, as questes concernentes hereditariedade deveriam
ser corrigidas pela educao, seguindo preceitos higinicos, eugnicos, antropolgicos,
antropomtricos. Mais adiante, neste captulo, abordaremos em mincia algumas idias
do autor.
Veremos agora as principais premissas com relao ao corpo em Josu de
Castro, evidenciadas nos livros O problema da alimentao no Brasil, sua obra
inaugural, de 1932, e Alimentao e raa, de 1936. Mdico ligado fisiologia e
nutrio, Josu anunciava que o racismo estava a cair por terra, dando margem a outras
interpretaes sobre nosso carter fsico : Hoje, que as doutrinas raciais esto em
franca desmoralizao, compreende-se que um dos fatores primordiais desse contraste
fulminante [entre o desenvolvimento fsico de cada povo e regio] a questo dos
hbitos e gneros de vida que o meio condiciona.41
O autor partia de dois princpios bsicos para explicar a constituio fsica do
brasileiro em relao alimentao: o primeiro, de ordem fisiolgica, endossava uma
idia muito comum no meio mdico (que veremos mais adiante em detalhes) a
representao do corpo como mquina, cujo combustvel o alimento;42 em segundo
lugar, atribua o desenvolvimento fsico de certos povos cultura alimentar e
disponibilidade de certos tipos de alimentos. Assim, algumas doenas seriam comuns a
regies onde no h disponibilidade de alguns vveres. A vitaminologia (que ser
analisada mais detidamente na parte II), acrescida de estudos sobre a cultura alimentar
de cada regio do pas, era tomada por Josu de Castro como a soluo para
prevenir/curar doenas e melhorar a capacidade do homem-mquina nacional.
Seu segundo livro - Alimentao e raa seria o complemento do primeiro43,
este mais centrado em aspectos do metabolismo e dos mecanismos fisiolgicos da
energtica dos alimentos. Nesse, o autor estreita suas relaes com a sociologia de
Gilberto Freyre em Casa-grande e Senzala, afirmando:

41

SCHWARCZ, p.259.
CASTRO, 1936, p.38.
42
Ibid., p.21-3.
41

25
Hoje ningum mais afirma conscientemente que a mestiagem seja a verdadeira causa
da baixa vitalidade do nosso povo. O cruzamento do ndio, do negro e do portugus no
gera por fatal hereditariedade um mestio dbil, anmico e raqutico. Se a maioria dos
mulatos se compe de seres estiolados, com deficit mental e incapacidade fsica, no
por efeito duma tara racial, por causa do estmago vazio.44

O autor assinalava, dessa maneira, o caminho que sua obra intelectual percorreu
adiante: estabelecer as relaes entre a cultura alimentar do sertanejo, do operrio, dos
pases mais pobres e

a deficincia de certas substncias, acarretando doenas,

distrbios fsicos e mentais, menor produtividade e sade.


Eronides Lima, situando o incio de uma preocupao mais sistemtica com a
nutrio cientfica no incio dos anos 30, observa:
Sob o aspecto social, a alimentao se impunha pela necessidade de padronizao do
mnimo de alimentao das classes deserdadas e a alimentao racional do trabalhador
para utilizao da sua energia produtiva e pelo estabelecimento de um consumo
verdadeiramente cientfico dos nossos produtos alimentares naturais. Como problema
eugnico, no podia ser esquecido que a alimentao era um dos fatores externos mais
importantes na constituio dos biotipos vitais. Era pela seleo biotipolgica que se
elevava o ndice vital da raa.45

Governo e mdicos uniriam esforos para criar instituies oficiais para tratar
dos aspectos alimentares da populao. Em 1940, surgia o Servio de Alimentao da
Previdncia Social (SAPS), juntamente com a criao dos primeiros cursos superiores
de nutrio, de 1939 a 1946.
Fazendo pesquisas, inquritos alimentares etc, luz da moderna nutrio, Josu
de Castro pretendia demonstrar que, com um regime cientificamente equilibrado e, no
caso brasileiro, mais substancioso seria possvel sanar as deficincias do brasileiro.
Para tanto, era premente a necessidade de estudar a diversidade social, econmica,
agrcola do pas, particularmente do trabalhador. Tais estudos (como o que compe a
segunda parte do livro, As condies de vida das classes operrias do Nordeste)
deveriam considerar o que o autor chamou bio-sociologia:
[...]o estudo da distribuio das populaes em classes sociais e profisses, feito luz da
demografia, de capital importncia para a avaliao da capacidade econmica de um
povo. Porm, as indicaes obtidas atravs dsse estudo sero ainda mais teis e
precisas, se cotejarmos os dados estatsticos e econmicos de ndole puramente social,
43

Segundo referncia do prprio autor, em Alimentao e raa, p.22-3.


CASTRO, 1936, p.90.
45
LIMA, Eronides da Silva. Mal de fome e no de raa: gnese, constituio e ao poltica da
educao alimentar: Brasil 1934-1946. Rio de Janeiro: Fiocruz, 2000, p.50.
44

26
com os dados de indagao biolgica das classes sociais. No basta saber a quantidade
de homens que produzem, mas tambm a sua qualidade. Pelo conhecimento da
densidade proporcional de nossas classes trabalhadoras, de suas condies econmicas e
tambm dos seus caracteres biolgicos gerais, ndices antropomtricos e biomtricos,
teramos um quadro explicativo de nossas possibilidades econmicas e de nossa
evoluo social.46

Partindo das peculiaridades de cada regio, incluindo aspectos histricos, como


a cultura da cana-de-acar do Nordeste, Josu de Castro entremeava relaes entre
cultura, histria, alimentao, raa e clima. Assim, os portugueses - como os espanhis ter-se-iam aclimatado bem nos trpicos, pois alm de seus hbitos e gneros de vida
se assemelharem aos tropicais, eles teriam assimilado bastante bem os costumes nativos.
J os ingleses, menos maleveis aculturao, conservaram seus conceitos de
habitao, vesturio e alimentao e por isso teriam sofrido com a adaptabilidade em
colnias como a ndia.
O autor considerado, ao menos para Eronides da Silva Lima47, professora do
Instituto de Nutrio da UFRJ, o grande sistematizador da nutrio cientfica no Brasil.
De seu vasto currculo pode-se destacar a presidncia do Conselho da Organizao das
Naes Unidas para a Agricultura e a Alimentao (FAO), em 1952, ganhando projeo
internacional. Em sua trajetria no campo da nutrio, contribuiu, com o apoio do
Estado Novo, na institucionalizao de diversos organismos ligados, sobretudo,
alimentao racional do operariado: idealizou o Servio de Alimentao da Previdncia
Social (Saps) em 1940; fundou a Sociedade Brasileira de Nutrio (SBN) em 1942;
criou e dirigiu o Servio Tcnico de Alimentao (Stan), de 1942 a 1944; criou a
Comisso Nacional de Alimentao (CNA), em 1945; criou e dirigiu o Instituto de
Nutrio da Universidade do Brasil, de 1946 a 1954.
A exemplo de outros mdicos que discorriam sobre questes alimentares, Josu
de Castro voltava-se s calorias na tentativa de estabelecer um regime alimentar
equilibrado. Passaram a circular com freqncia cada vez maior as frmulas para se
calcular a relao entre as despesas do corpo e o valor energtico dos alimentos. Era o
metabolismo basal, representado pela quantidade de calor que o animal produz em
repouso absoluto, jejum e em neutralidade trmica por hora e por metro quadrado de sua
superfcie cutnea.48 A alimentao ganhara um indito estatuto de preciso que

46

CASTRO, Josu de. O Problema da Alimentao no Brasil. Rio de Janeiro: Companhia Editora
Nacional, 3 ed., 1939, p.91-2.
47
LIMA, op.cit., s/p.
48
CASTRO, 1939, p.28.

27
medicamente colocava as prescries dietticas seja para corrigir a falta como o
excesso das medidas - como primordiais.49
No decorrer dos anos 30 e 40, outras pesquisas foram desenvolvidas com o
intuito de analisar as condies fsico-alimentares do brasileiro, pois a melhoria do
desempenho fsico do trabalhador se fazia necessria ao bom desenvolvimento do
projeto trabalhista de Getlio Vargas.
O dr. Pompo do Amaral, mdico da Superintendncia do Ensino Profissional de
So Paulo, desenvolveu uma pesquisa dando conta das condies alimentares das
famlias paulistanas. As famlias, inquiridas atravs de um questionrio, eram das
estudantes do Instituto Profissional Feminino, que em 1940 faziam o segundo ano do
Curso de Auxiliares em Alimentao. As prprias estudantes procederam coleta de
dados que incluam perguntas sobre salrio, profisso e condies higinicas das
residncias, alm de um detalhado levantamento quantitativo e qualitativo dos hbitos
alimentares.
Ao analisar os resultados do levantamento, feito com 793 famlias, foi
considerado adequado o teor calrico mdio da rao alimentar paulistana: 2888,9
calorias.50 No entanto, ao final do captulo em que discorre sobre os resultados do
levantamento, o mdico lembra a necessidade de recordar que a reconhecida
inferioridade fsica e a escassa disposio para o trabalho, que Monteiro Lobato to bem
caracterizou em Jeca Tatu, esto evidentemente relacionadas sua alimentao carente,
se no quantitativa, pelo menos qualitativamente.51
O livro prefaciado por Caio Prado Junior, que justifica a importncia do
referido estudo por conta de o brasileiro ser um dos povos mais mal alimentados do
mundo:
O assunto tem sido por diversas vezes abordado e discutido, e ningum hoje
duvida entre ns da concluso a que j chegou a unanimidade dos observadores,
sejam eles medicos, higienistas, sociologos ou economistas. O sr. Pompo do
49

Maior ateno ao tema alimentao ser dada nos prximos captulos. Aqui, as menes aos aspectos
alimentares servem apenas para expor parte dos raciocnios, uma vez que este assunto demanda
explanaes mais prolongadas e especficas.
50
O clculo das calorias, criado em meados do sculo XIX e utilizado at hoje com os mesmo critrios,
conceituava que uma caloria corresponderia ao valor necessrio para elevar a temperatura de 1 litro de
gua de 14,5 para 15,5 graus Celsius. Seguindo esse modelo, em 1886 mdicos americanos j calculavam
o padro aproximado de consumo individual: para homens, 3500 calorias dirias. In: ROSEN, George.
Uma histria da sade pblica. So Paulo: Hucitec, 1994, p.293. No captulo III h maiores
esclarecimentos sobre a utilizao desse clculo.
51
AMARAL, F. Pompo do. Poltica alimentar. So Paulo: Brasiliense, 1945, p.65.

28
Amaral traz mais uma contribuio, que particularmente interessante porque
nos dada por um tecnico especializado, que j exerceu varias comisses
publicas na materia, e possue larga experiencia. Alem disto, desenvolve suas
atividades em S. Paulo, e as concluses a que chega no podem por isso ser
taxadas de pessimistas, porque se referem sobretudo ao setor mais prospero do
pas, e onde portanto a populao goza de mais alto padro de vida. Fora de S.
Paulo, a posio do problema alimentar brasileiro ainda peor.52
Ao denunciar a precariedade da situao alimentar do Brasil, Pompo do Amaral
remete-se a Caio Prado, afirmando que o pas continuou atendendo aos interesses
internacionais, apesar da emancipao poltica. Fornecendo produtos agrcolas para o
exterior e privilegiando as monoculturas, deixou-se de lado a agricultura variada e,
conseqentemente, a alimentao para consumo interno continuou deficiente. E mais
uma vez, na perspectiva desse autor, o desenvolvimento fsico do trabalhador nacional
sofre os prejuzos.
A mquina e o combustvel
Para alm das definies eugenistas, o Estado getulista preocupava-se com os
cuidados do corpo social. Na perspectiva de Alcir Lenharo53, o Estado Novo, foi
construdo em torno da metfora da nao como corpo e do Estado como cabea
dirigente. Assim, para manter a sociedade saudvel, fazia-se necessria a harmonia da
totalidade orgnica do corpo/nao, a exemplo do mito litrgico do corpo uno e
indivisvel, orientado pelo poder supremo". O operariado, como fora motriz do
projeto de desenvolvimento nacional consubstanciado no progresso atribudo
industrializao, era foco de ateno estatal. E a classe mdica estaria a postos para
sanar os eventuais problemas de funcionamento desse motor.
Demonstrando preocupao com a perspectiva dos higienistas dos anos 30/40
em torno das necessidades nutricionais do trabalhador brasileiro, o artigo do Dr. Nuno
Guerner de Almeida utilizou-se, j nas primeiras linhas, de uma representao muito
recorrente nos textos e artigos mdicos: a idia de corpo como mquina e,
conseqentemente, a noo de alimento como combustvel que mantm a mquina
humana funcionando produtivamente para o trabalho. Neste sentido, lembra que

52
53

Ibid., p.1.
LENHARO, Alcir. Sacralizao da poltica. SP: Papirus, 1986.

29
...o trabalhador mal ou imprpriamente alimentado, jamais poder ser um bom produtor,
capaz, eficiente e perito. Passar, evidentemente, classe dos maus operrios
desclassificados na escala dos valores produtivos. Ter capacidade fraca, realizar muito
pouco, executar trabalho imperfeito, tornando-se, ainda, um destruidor de matriaprima e do maquinrio. Ser, forosamente, considerado um peso morto.54

A metfora corpo/mquina e alimento/combustvel muito recorrente. Um certo


dr. Clide Haysmer nos traz outra exemplar explanao a esse respeito:
O nosso corpo um composto de aparelhos, como o digestivo, circulatrio e sistema
nervoso, formado de rgos, como o estmago, o corao e o crebro. Estes rgo so
constitudos por elementos minsculos, as clulas, que se podem comparar ao material
com que se constri uma casa.
Toda a construo, toda a armao deve possuir um esquema, um esqueleto rijo e
slido. Na construo de uma casa, alm dos alicerces, levantam-se as paredes-mestras.
No corpo, temos o esqueleto, o sustentculo do todo. (...)
As centenas de msculos de nosso corpo esto de tal maneira distribudas, que permitem
realizar qualquer movimento. Aqui temos ns uma esplndida explicao do uso da
alavanca a mais elementar das mquinas. (...)
Todo o trabalho realizado pelo corpo gasta calor ou energia e acarreta, portanto,
desgastes. Estes desgastes devem ser reparados e devidamente compensados. So os
alimentos que contribuem para a reparao de tais estragos. (...)
A saliva serve de lubrificante para facilitar que o alimento seja engolido...55

Seguindo esse raciocnio, os alimentos se classificariam segundo suas funes.


Dr. Ernesto Carneiro, em artigo sobre alimentao e alimentos, dividia-os em trs
classes: os plsticos (as albuminas, contidas nas carnes, leite, ovos e cereais); os
protetores (as vitaminas e os sais minerais) e os combustveis (a gordura e o acar),
que so os que queimam como o carvo nas fornalhas, irradiando calor e energia
necessrios ao trabalho muscular.56
Dr. Savino Gasparini, em mais uma de suas palestras na Rdio Tupi, vai utilizar
a metfora do homem-mquina para justificar a importncia da alimentao do
trabalhador, pois a mquina gasta-se funcionando [e] so os alimentos que reparam as
perdas. O mdico antev as melhorias, a partir de uma alimentao popular barata e
sadia, dando mais fora, mais energia, mais capacidade e disposio para o trabalho.57
Dizia ele serem estas algumas das atribuies do SAPS.

54

ALMEIDA, Nuno Guerner de. A nutrio e o trabalho. In: Revista Vida e Sade, junho/1948, p.14.
HAYSMER, Clide. O nosso corpo... que admirvel mquina! In: Vida e Sade, abril/1949, p.12-3.
56
Archivos Brasileiros de Medicina, outubro de 1938, p. 348.
57
GASPARINI, Savino. Palestras de higiene na Rdio Tupi. Rio de Janeiro: Ministrio da Educao e
Sade, 1945, p. 34-37.
55

30
Veremos mais detidamente na parte II, captulo I, como a alimentao cientfica,
no s dos trabalhadores, mas das crianas, mulheres e convalescentes, seguir os
propsitos de amoldamento do corpo, de correo das formas indesejadas. A mquina
humana ter que se moldar aos critrios do clculo de calorias, tipos de alimentos,
nmero de refeies etc. Na medicina, a configurao dos critrios fsicos no foi
consensual, mas continuou abraada s novidades da cincia que, como veremos, se
faziam tambm fora dela.
No prximo captulo, apreenderemos como modernidade e civilidade tornaramse lemas para o corpo fora da medicina. Nessa direo, evidenciou-se o debate, na moda
e na medicina, em torno da obesidade essa considerada totalmente anti-moderna.

31
CAPTULO II - A forma do corpo: entre o cientfico e o leigo
No horizonte da medicina, como vimos no captulo anterior, as premissas de
sade e beleza corporais tinham forte apego s idias de modernidade e civilizao,
estas por sua vez ancoradas no saber cientfico e mantendo estreita relao com raa,
nacionalidade, higiene. Esse movimento no se dava apenas no mbito da cincia, pois
toda uma atmosfera de modernizao, refletida na efervescncia da vida urbana, vai
alimentar esse imaginrio. A Europa e os Estados Unidos, em momentos e intensidades
diferentes, foram as grandes referncias de civilidade e modernidade.58 No Brasil, o
processo de esquadrinhamento social do ideal corporal vai ocorrer de forma muito
semelhante, seguindo a tendncia dos pases ditos civilizados.
Sob esse foco, veremos de incio como se estabeleceu, no ambiente urbano, uma
atmosfera de modernidade que colocava a questo da exposio pblica dos corpos em
seu centro. O intenso convvio no espao das ruas mais e mais freqentado pelas
mulheres, at pouco tempo restritas ao espao do lar vai incitar maiores cuidados com
a aparncia e, por conseguinte, com o corpo.59
Nesse sentido, a moda vai se apresentar como o escopo da apresentao pblica
dos corpos. O vesturio, em processo de transformao e modernizao libertando-se
literalmente das amarras do passado ser tema de amplo debate, inclusive no meio
mdico. Atravs de alguns manuais de cuidados corporais e de higiene publicados por
doutores, poderemos perceber como estes pensavam a relao entre vesturio, sade e
forma fsica. Assim, a idia analisar como o imaginrio cientificizado do corpo se
apresentava nesse tipo de publicao.
A mulher, centro das atenes quando o assunto era moda ou embelezamento,
foi diretamente atingida pelo bombardeio de cuidados com o fsico. Elemento
primordial do desenvolvimento das futuras geraes, do engrandecimento da raa, o
corpo feminino teve amplo destaque. Os concursos de beleza se popularizavam,
buscando encontrar o tipo feminil nacional. Aqui, analisaremos a interferncia dos
conceitos cientificistas de raa e beleza em dois desses concursos.
Verificaremos um quadro de tendncias, esboado primordialmente pela ao
onipresente dos doutores, que tendeu a instituir e normatizar as definies corporais; ora

58

Cf. NEEDEL, Jeffrey D. Belle poque tropical. So Paulo: Companhia das Letras, 1997.
Cf. PROST, Antoine. Fronteiras e espaos do privado. In: Histria da vida privada, 5. So Paulo:
Companhia das Letras, 1992.
59

32
servindo como sustentculo de alguns produtos de consumo, dando aval a bens voltados
ao trato do corpo, ora assumindo posturas contrrias a certas determinaes da moda, a
palavra dos mdicos era quase sempre a ltima, a definitiva, pois eram eles os
detentores maiores do saber racional da faculdade de raciocinar, de apreender, de
compreender, de ponderar, de julgar as coisas da sade fsica.
Por outro lado, veremos misturar-se s anlises cientficas os conceitos
disseminados pela emergente cultura de massas expressa nas revistas de variedades. Os
debates em torno do estabelecimento de medidas para o corpo e que se encontrassem em
conjuno com o novo, foram acalorados.
Nesses termos, sobrevir neste captulo como a medicina oficial vai tratar os
corpos fora das medidas como doenas ou sintomas de doena. Partindo de publicaes
diversas dirigidas ora ao pblico em geral ora aos prprios mdicos, veremos como os
extremos corporais - a obesidade e a magreza foram articular-se idia de raa, s
descobertas cientficas e ao conceito de corpo moderno. A gordura em excesso vai
sofrer a repugnncia geral, tornando-se definitivamente doena e cone anti-moderno.
Sero abordadas tambm as aproximaes e distanciamentos entre o conceito de
corpo em medicina que constitui o que denominamos imaginrio cientfico e
aquele presente nas revistas de generalidades, especificamente na Revista da semana
que deu forma ao imaginrio leigo sobre a corporalidade. A moda, encarnando a
cruzada contra a gordura, vai ter a aquiescncia de muitos doutores.
Corpos visveis
Ao escrever sobre o discurso filosfico da modernidade, Habermas traa um
histrico deste tema desde Max Weber at os tericos da ps-modernidade e nos
expe, em sntese, como o termo modernizao foi explicado pelas cincias sociais:
A palavra modernizao foi introduzida como terminus apenas nos anos 50 [do
sculo XX]; este termo caracteriza desde ento uma abordagem terica que retoma a
problemtica proposta por Max Weber mas a elabora com os meios postos disposio
pelo funcionalismo das cincias sociais. O conceito de modernizao infere-se a um
feixe de processo cumulativos que se reforam mutuamente: formao de capital e
mobilizao de recursos, ao desenvolvimento das foras produtivas e ao aumento da
produtividade do trabalho, ao estabelecimento de poderes polticos centralizados e
formao de identidades nacionais, expanso de direitos de participao poltica, de

33
formas urbanas de vida e de formao escolar formal, refere-se secularizao de
valores e normas, etc.60

No Brasil, segundo algumas assertivas61, a emergncia do conceito e da prpria


palavra modernidade teria sido mais marcante aps a guerra de 1914-1918. O moderno
invadiria o cotidiano metropolitano atravs das transformaes materiais e tecnolgicas.
A importncia da 1 Guerra no curso do desenvolvimento industrial e
tecnolgico, na perspectiva de Nicolau Sevcenko, mostrou-se evidente: Foi

no

contexto da guerra que as novas tcnicas de racionalizao industrial e gerenciamento


cientfico se consolidaram e obtiveram sua consagrao definitiva dando pleno curso
aos mercados de massa.62
Aps a guerra, as expectativas gerais eram de que estaramos finalmente
rumando na direo da to almejada modernidade. O mundo moderno tinha seus cones
nas novas invenes que surgiam no ambiente urbano: carros, luz eltrica, cinema,
rdio, avio, fongrafo. Na medicina eram desenvolvidas tambm diversas descobertas
e inovaes, em curso desde o final do sculo XIX o raio X (1895), a moderna
anestesia, a aspirina (1899), as vitaminas (1911), a produo laboratorial de insulina
(1922) e outros hormnios, para citar apenas algumas.63
Nicolau Sevcenko assinala que, nos anos 20, as novas tecnologias a servio da
urbanidade transformaram as percepes dos habitantes metropolitanos. A velocidade
da vida, a maior racionalizao do tempo, a avalanche de novas necessidades que os
produtos industriais criavam - aliadas s modernas formas de comunicao de massas
mexiam com as imaginaes:
Num intervalo menor que uma gerao, o mundo se transformara completamente. A
voracidade de mercados de consumo dos grandes complexos industriais os forava a
orientarem a sua produo para as grandes massas urbanas, o que tambm era indito. O
automvel, aparecido como uma extravagncia no final do sculo XIX, tornou-se
produto de luxo no comeo do sculo e recebeu suas primeiras verses populares no
contexto da Guerra, tornando-se imediatamente uma necessidade. O problema geral das
imaginaes era menos o de conceber o novo mundo do que livrar-se do antigo.64

60

HABERMAS, Jrgen. O discurso filosfico da modernidade. Lisboa: Publicaes Dom Quixote,


1990, p.14.
61
o caso de Nicolau Sevcenko, como veremos mais adiante.
62
SEVCENKO, Nicolau. Orfeu exttico na metrpole. So Paulo: Companhia das Letras, 1992, p.1456.
63
CASTIGLIONI, Arturo. Histria da medicina. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1947, vol.1 e
2.
64
SEVCENKO, p.163.

34
A profuso de novidades no mundo urbano, particularmente em grandes cidades
como So Paulo e Rio de Janeiro, tinha diversas implicaes com as coisas do corpo. A
comunicao de massas, o cinema e a publicidade trariam em seu bojo a valorizao da
imagem, da luz e da visualidade.65 A emergncia de uma urbanidade em confluncia
com a modernidade tcnica marcou o contexto mundial no perodo entreguerras. As
novas tecnologias e a acelerao do ritmo de vida fizeram-se presentes no s nas
mentes como transpuseram-se para os corpos. Os grandes magazines as revistas de
generalidades denunciavam a ascenso do moderno aplicado ao corpo em suas mais
diversas sees: moda, esportes, cinema, conselhos mdicos, cuidados femininos, alm
de uma profuso de anncios de cosmticos e medicamentos. Nessa direo,
primeiramente vai desenhar-se um cenrio de oposio ao ultrapassado, ao antigo, ao
no-moderno: a velhice, expressa desde a textura e brancura da pele, at o excesso de
gordura corporal, ser vista como inimiga permanente, como ressalta Mnica Schpun:
Poderamos acrescentar que a relevncia conferida ao, resistncia e forma
fsicas, e disponibilidade corporal, que favorece antes de mais nada os jovens,
cmplice de um imaginrio nacional repleto de otimismo chauvinista: o Brasil, nao
jovem, destinada ao futuro, se oporia assim ao velho mundo decadente do aps-guerra.
A hora dos jovens, dos fortes, dos saudveis. Velhos, obesos, feios e negros
encontram-se reunidos, segundo os novos critrios de beleza e de sade em vigor, numa
marginalidade determinada pelos seus corpos. Esses grupos no correspondem ao
modelo nacional. Pior: tamanha a fora de tal modelo que eles tornam-se incmodos.66

Por conta dessa valorizao dos signos ligados juventude, no mbito dos
produtos para o trato corporal desenhava-se tambm uma notria tendncia contrria s
gorduras, incitada veementemente pela publicidade. Produtos para emagrecer eram
relativamente comuns, e ressaltavam esse direcionamento:

65
66

Ibid, p.163.
SCHPUN, p.27.

35

Figura 1
Fonte: Revista Vida Domstica, junho de 1933, p.3.
Na medicina, temos semelhante desenvolvimento dessa criminalizao das
gorduras, indesejveis para a sade mas tambm sob o ponto de vista esttico. Doutores
como Alexandre Tepedino (o primeiro mdico a fazer uso do termo eugenia, em sua
tese, no ano de 1914, diferenciando-o de eugenesia, como era utilizado nos pases
hispnicos67), utilizou-se de idntico slogan em seu manual de cuidados corporais:
Engordar envelhecer, perder energia, dizem os canones modernos, que exigem
nervos e musculos de ao... Obesidade igual a flaccidez, hypogenitalismo. Os sres
modernos aspiram estancias luminosas... Para a cultura physica, feita em pleno sl,
executada em lindos jardins banhados de luz, voltam-se, hoje, as lindas representantes
do sexo feminino. Os institutos de belleza, os gymnasios enchem-se de rostos formosos,
que buscam no exercicio methodico, nas massagens, as linhas harmoniosas que a
gordura anti-esthetica teima destruir... Movimento, luz, vida, beleza, eis o lema
feminino. A mulher moderna no ignora que o seu organismo, tal qual planta delicada,
requer cuidados, carinhos. Defender-se contra os males que atacam sua a plastica,
resguardando a sua beleza, constitue um dever elementar. O cuidado comsigo propria,
67

SCHWARCZ, p.232.

36
no como a muitos pde parecer, uma frivolidade, um coquettismo. uma obrigao.
Em questo de obesidade na mulher, h, tambm, ainda, a participao immensa dos
errros alimentares e o medico divisa, muitas vezes, a ignorancia que faz esquecer a
saude num falso presupposto, de que gordura igual belleza.68

As preocupaes com o corpo, particularmente com seu formato gordo, magro,


forte, franzino no se faziam evidentes apenas no discurso da medicina eugnica ou
no campo imagtico da publicidade. A ascenso da famlia ao espao pblico, com os
entretenimentos modernos, traziam baila a exposio dos trajos e, por conseguinte,
dos corpos. Houve progressivamente uma maior freqncia dos habitantes citadinos s
ruas, praas e espaos de lazer onde a prtica de esportes, os cinemas, os cafs, entre
outros lazeres do urbano, traziam a famlia para fora das casas e transformavam o
cotidiano. Como nos relata Rosa Maria Arajo sobre o caso do Rio de Janeiro:
A inter-relao da famlia com a cidade entre os anos 1890 e 1920 mostra que este foi
um perodo de transio entre padres de comportamento tradicional e moderno, sendo
os ltimos solidificados a partir dos anos vinte. [...] Os traos de modernizao da
famlia defrontam-se com o carter tradicional do patriarcalismo impresso na cultura
brasileira, abrindo espao para a convivncia simultnea de formas novas e antigas de
comportamento social.69

A convivncia social nos espaos pblicos tornava-se mais intensa e sobretudo


as mulheres, em geral restritas ao espao do lar, passaram a freqentar mais
assiduamente as ruas. Segundo Jurandir Freire Costa, a medicina do sculo XIX j tinha
ingerncia sobre esse processo, contribuindo num primeiro momento para trazer as
mulheres para fora de casa e, num segundo, chamando-as novamente para seu interior,
para que cuidassem da prole: No primeiro [momento], a higiene, acompanhando a
urbanizao retirou a mulher do confinamento domstico, liberando-a para o convvio
social e o consumo comercial. Esta etapa seria representada pela crtica mulher de
alcova. No segundo tempo, reforando a estatizao dos indivduos, a higiene
procurou reintroduzir a mulher na famlia, devidamente convertida ao amor filial e ao
consumo de servios mdicos.70
A atrao exercida pelos novos hbitos mundanos ficava clara nos anncios
publicitrios que direcionavam as atenes e agregavam aos objetos de consumo a idia
de moderno. E o corpo, suporte do vesturio e objeto principal da ao dos produtos
68

TEPEDINO, p.215.
ARAJO, Rosa Maria Barboza de. A vocao do prazer. A cidade e a famlia no Rio de Janeiro
republicano. Rio de Janeiro: Rocco, 1993, p.35.
70
COSTA, Jurandir Freire. Ordem mdica e norma familiar. Rio de Janeiro:Graal, 1979, p.255.
69

37
cosmticos e esportivos e dos medicamentos, ser sujeitado modernizao pela
crescente onda publicitria:
A palavra moderno, de recente fluncia na linguagem cotidiana, em particular atravs
da presena crescente da publicidade, adquire conotaes simblicas que vo do extico
ao mgico, passando pelo revolucionrio. Assim como os talisms so objetos-fetiche,
assim tambm a palavra moderno se torna algo como uma palavra-fetiche que, quando
agregada a um objeto, o introduz num universo de evocaes e reverberaes
prodigiosas, muito para alm e para cima do cotidiano de homens e mulheres comuns.
Nos termos da nova tecnologia publicitria, essa palavra se torna a pea decisiva para
captar e mobilizar as fantasias excitadas e projees ansiosas da metrpole fervilhante.
[...] No plano mais imediato, dos hbitos cotidianos e do vesturio, a palavra moderno
se torna a legenda classificatria que distingue tudo o que passa por ser a ltima moda
vigente.71

A publicidade, que ganhava progressivamente mais espao na mdia escrita,


tratava de poluir visualmente as cidades, o que se podia notar nas ruas, fachadas de
edifcios, cartazes, panfletos, jornais, revistas:
No bastava o anncio impresso, o reclame invade a rua. Sob a forma do cartaz, do
homem-sanduche, do panfleto de propaganda, da tabuleta, do pano coberto de
anncios, das salas de cinema. E, ainda, na obsesso pelas fachadas que passa a dominar
as construes, como se alm de adequado funo a que se destina de fato cada prdio
devesse funcionar como um anncio da prpria modernidade e, por tabela, da
modernizao a que se submetiam as grandes cidades brasileiras no perodo. Fachada de
outro gnero, tambm a preocupao com a elegncia dos trajes e com a exibio da
prpria figura se associa a essa disseminao da publicidade.72

O corpo encontrava-se, no perodo 1920-1950, sob os holofotes da medicina e da


publicidade. Vai desenrolar-se um amplo debate sobre a forma fsica ideal, seguindo
pressupostos tanto estticos quanto cientficos. A profuso de discursos e imagens
dirigidas ao assunto nem sempre ser unvoca, apesar de algumas tendncias se
afirmarem veementemente na cincia como fora dela. O modelo de corporeidade que se
esquadrinhava, ligado cultura fsica e cincia, se disseminou com eficincia tanto
no campo publicitrio quanto no discurso mdico.
Esse modelo universalizou-se, apenas variando, de lugar para lugar, em
intensidade e tempo. De todo modo, o desenvolvimento desse processo ocorreu no
Brasil quase simultaneamente a outras paragens, contando de um lado com o
doutrinamento higienista e, de outro, com a crescente onda publicitria e de consumo.
Segundo Antoine Prost (citando mais uma vez o caso francs), [...] a exploso
71
72

SEVCENKO, p.227-8.
SSSEKIND, Flora. O cinematgrafo de letras. So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p.68.

38
publicitria acelerou bruscamente em todo o conjunto da populao a adoo de prticas
fsicas preconizadas por mdicos e moralistas burgueses, em alguns casos desde o
comeo do sculo.73 Com a ostensiva presena das imagens publicitrias no cinema,
nas revistas e jornais, nos cartazes de rua Prost afirma que os comerciantes
contriburam mais do que os higienistas para difundir os novos hbitos do corpo.74
Corpos vestidos
Espcie de primeira pele, invlucro do corpo, a roupa passou tambm por
processos de transformao para adequar-se aos padres modernos, voltados esbeltez,
maior mobilidade, ao realce das linhas do corpo e ao encurtamento dos trajes,
desnudando partes at ento pouco expostas:
O entreguerras , para a burguesia, uma poca de liberao do corpo e de outra relao
entre o fsico e as roupas. As roupas antigas escondiam e aprisionavam o corpo. Para os
homens, essa evoluo, que se inicia antes de 1914, ainda modesta: ela se d com o
recuo dos colarinhos duros e dos chapus rgidos e o avano dos colarinhos flexveis e
os feltros moles. O redingote cede lugar ao jaqueto e se torna traje de cerimnia. Para
as mulheres, em contraposio, a evoluo bastante sensvel: os corpetes e as cintas
recuam, cedendo espao s calcinhas e sutis. As roupas se encurtam e as meias
valorizam as pernas. Os tecidos mais macios revelam discretamente as linhas do corpo.
A aparncia fsica passa a depender mais do prprio corpo, e portanto preciso cuidar
dele.75

Este excerto nos traz aspectos das transformaes que se operavam sobre a
visibilidade do corpo a partir das alteraes no vesturio. Apesar do foco do autor sobre
o caso francs, podemos aplicar tal enfoque ao caso brasileiro, uma vez que a Europa e,
em especial a Frana, era o modelo moderno e civilizado a ser seguido. Os referenciais
da moda incluindo-se a cabelos, roupas, lingeries, modeladores corporais e coqueteria
em geral estavam num processo de maior exibio dos contornos naturais do corpo.
A moda, segundo a interpretao de Gilles Liepovetsky, tem no vesturio seu
domnio arquetpico76 e teve, de meados do sculo XIX at a dcada de 1960, duas
frentes: a Alta Costura (inicialmente denominada costura) e a confeco industrial. Via

73

PROST, Antoine. Fronteiras e espaos do privado. In: Histria da vida privada, 5. So Paulo:
Companhia das Letras, 1992, p.98.
74
Ibid.
75
Ibid., p.97.
76
LIEPOVETSKY, Gilles. O imprio do efmero: a moda e seu destino nas sociedades modernas. So
Paulo: Companhia das Letras, 1989, p.12.

39
de regra, os lanamentos da Alta Costura tornavam-se modelos para as grandes
confeces.
A moda do incio do sculo XX, luz da idealizao da mulher moderna, trouxe
novidades significativas: em 1910-11, Paul Poiret deixou de adotar o espartilho para
seus modelos, dando maior liberdade de movimento; Chanel e Patou, nos anos 20,
opuseram-se suntuosidade das vestimentas propondo um visual mais clean vestidos
justos, curtos e simples, calas e malhas de l etc. No entanto, a aura de luxo da Alta
Costura prevaleceria, pois as griffes ainda mantinham a distino social. Os critrios
novos passaram a ser de atribuio mais pessoal: esbeltez, juventude, sex appeal.77
Algumas transformaes advindas da moda, alm da esbeltez, eram anunciadas
numa charge de 1925 da Revista da Semana, que demonstrava os sintomas dessa nova
ordem: sobre o encurtamento dos vestidos, dizia que os alicerces mal se
adivinhavam outrora... hoje ha toda a franqueza. Remetendo-se valorizao das
linhas retas, citava que a cintura esbelta [aquela com espartilhos] j passou de moda e
talvez a mulher nunca mais consinta. A figura dessa nova mulher dos anos 20, a
retratada, era to magra quanto dantes, mas com as seguintes nuances: roupas e cabelos
mais curtos e fisionomia mais reta, sem realar os contornos nem mesmo do peito: o
feminismo progrediu depois que o bello sexo ficou despeitado.78 Segue a charge:

77
78

Ibid., p.75.
Revista da Semana, 13/06/1925, p.32.

40

Figura 2
Fonte: Revista da Semana, 13/06/1925, p.32.

Os cnones da beleza tendiam, nitidamente, ao biotipo esbelto. Esse


direcionamento, nas revistas de generalidades, ficava muito claro. Entretanto, no era
privilgio dos desportistas a busca de uma corporeidade alinhada atravs dos

41
movimentos. As mulheres, na dcada de 1920, tinham tambm que guiar seus corpos
pelas transformaes que a modernidade e a moda exigiam. Na coluna Cronica de
Paris da Revista da Semana, sobre moda, anunciam-se os novos caminhos femininos:
A mulher da nossa poca j no aquella boneca de ento, indolente e incapaz de fazer
o menor exercicio e cuja nica preoccupao consistia em pr a coberto seus encantos.
As mulheres de hoje so obrigadas e despender uma grande actividade; muitas
trabalham, outras dedicam-se ao sport e nenhuma se conforma j em usar vestidos que
lhe difficultem os movimentos.
No se poder j pensar numa mulher guiando o seu automovel, por exemplo, e usando
uma saia de cauda, nem to pouco j se concebe uma jogadora de tennis ou de golf com
cabelleira Pompadour. Ha um principio que domina todos os outros: devemos
adaptar-nos poca em que vivemos...
Devemos pois confessar que as nossas modas no s so praticas como so
encantadoras. Nunca como agora existiu uma to grande preoccupao para conservar a
linha, havendo nesse sentido uma estreita unio entre artistas e modistas. [...]
Como o ideal da mulher moderna apparecer sempre esbelta, duvidamos que tudo o
que mostre tendencia a engrossar-lhe a silhueta e a dar-lhe aquelle ar detestavel de
boneca hollandesa offerea algumas probabilidades de se impr...79

Aos homens, cuja inspirao dos trajos (camisas, palets, sobrecasacas etc)
vinha sobretudo da Inglaterra, cabia tambm a silhueta esguia. Num pequeno artigo de
1928 sobre as novidades das alfaiatarias londrinas, consta que esbelteza, elegancia e
extrema simplicidade de maneiras constituem o paradigma do que se pode convencionar
a linha ingleza.80
A medicina, ao investir sobre os corpos, acabava tambm por se preocupar com
as roupas, pois julgava-se que estas, em muitos casos, eram prejudiciais ao bom
funcionamento dos rgos. Cortes de cabelo, altura dos sapatos, roupas de baixo etc
passavam pela anlise cientfica, demonstrando suas vantagens ou inconvenientes. Ora
apoiando o uso de certas indumentrias ora taxando a moda de anti-higinica e/ou
nociva sade, os mdicos exerciam suas influncias na

tentativa de civilizar

cientificamente o vesturio. Alis, alguns deles, como os eugenistas Alexandre


Tepedino e Renato Khel, chegavam a escrever livros sobre o assunto, vendidos como
manuais. Como veremos adiante, moda e medicina no foram necessariamente
antagnicas, contando a primeira, muitas vezes, com o apoio da segunda.
Apesar dos diversos discursos que defendiam um vesturio que liberasse os
movimentos, ainda eram comuns as propagandas de espartilhos e cintos de conteno
no perodo entreguerras. Apertar os corpos para esconder os excessos indesejados ainda
79
80

Revista da Semana, 04/07/1925, p.16.


Revista da Semana, 11/02/1928, s/p.

42
era prtica corrente. O anncio a seguir oferece cintos e coletes cujo efeito era
emagrecer fazer desaparecerem as gorduras do ventre, costas ou quadril:

Figura 3
Fonte: Revista da Semana, 20/08/1924, p.7.

Esse anncio, destinado indistintamente a homens e mulheres, chama a ateno


daqueles que desejam restabelecer a forma que refeies copiosas deformam

enfatiza o sobrepeso como representao de doena, sanada pela utilizao do produto:


Garante-se a sua ba confeco e fazem-se durante seis mezes gratuitamente as
modificaes que o uso indicar para o bem-estar da doente. Note-se, no desenho
direita da propaganda, que era a mulher, de fato, o pblico-alvo.
Vejamos outro reclame no qual o suposto apoio de milhares de mdicos
legitimava cientificamente os produtos, mais uma vez destinados ao pblico feminino:

43

Figura 4
Fonte: Revista da Semana, 18/07/1925, p.35.

44
Esses cintos-coletes atendiam recuperao de problemas de sade
(particularmente alguns tipos de hrnias81), nesse caso com utilidade mdicoteraputica. Mas boa parte desses produtos atendiam diretamente as necessidades
estticas da mulher, pois prometiam fazer desaparecer toda a gordura. Apesar disso, a
publicidade procurava nas palavras de especialistas a autenticidade cientfica dos
aparelhos, que obedeciam a todas as regras da orthopedia moderna, pois eram
fabricadas com habilidade e rigor scientifico.
Georges Vigarello nos relata que, na Europa do final do sculo XVIII,
contenes corporais como os espartilhos, que tendiam a artificializar a aparncia,
transmitindo uma falsa imagem de firmeza e corporalidade, j recebiam crticas tanto
pblicas quanto dos mdicos. Processava-se uma transio rumo a uma expectativa
original de robustez previamente trabalhada. Aparece uma nova cultura do corpo, que
no deve mais ser buscada nos livros de civilidade, na expresso atenta das belas
maneiras da qual o espartilho ao mesmo tempo a garantia e a testemunha, e sim nos
livros de higiene, no recenseamento e na declinao de foras que apenas o exerccio
pode aumentar e convocar.82
Dessa forma, apesar da existncia das antigas prticas de amoldamento corporal
atravs de aparelhos, como o caso exemplar dos espartilhos, desenvolveu-se uma
pedagogizao baseada na disciplina ligada ao movimento, educao fsica e, claro,
orientao e superviso de um doutor. Sobre os mtodos de compresso do fsico, o
discurso mdico era taxativo e encarava tal prtica como um atentado sade,
chamando, de um lado, para a prtica de exerccios e, de outro, para a liberao das
presses que tais mecanismos exerciam sobre os rgos. As roupas deveriam seguir
preceitos de maior liberdade, deixando de oprimir, por exemplo, a cintura. Era alis por
esse motivo que muitos mdicos recomendavam o uso de suspensrios: Para ser
higinica, a roupa no deve pender dos quadrs, mas dos ombros, e obedecer a uma
distribuio regular por todo o corpo. (...) Tda roupa apertada deve ser rejeitada e
substituda por corpinhos com suspensrios, a que se possa prender a roupa de baixo.83

81

Hrnia: massa circunscrita formada por um rgo (ou parte de rgo) que sai por um orifcio, natural ou
acidental, da cavidade que o contm. Cf. HOUAISS, Antonio. Dicionrio Eletrnico Houaiss da
Lngua Portuguesa. So Paulo: Objetiva, 2001.
82
VIGARELLO, Georges. Panplias corretoras. In: SANTANNA, Denise B. de. (org.) Polticas do
corpo. So Paulo: Estao Liberdade, 1995, p.32.
86
Castanho, Dieno. O vesturio. Revista Vida e Sade, maro/1942, p.6.

45
Na defesa de um retorno s roupas simples e veemente avesso aos hbitos da
mulher civilizada, o mdico naturista Dr. Amilcar de Castro atacava os modismos das
coquetes como intolerveis para a sade do corpo, diferentemente das mulheres do
campo ou da Grcia Antiga:
Para as pessoas que se interessam pelos assuntos sanitrios, o vesturio das senhoras
est ainda muito longe de alcanar uma forma prticamente defensvel.
Quo distantes nos achamos j da formosssima tnica, ampla, solta e simples, tecida de
l ou sda, usada outrora pelas mulheres gregas?!...
Para que se veja como as mulheres se deformam e modificam, atentemos o destaque
flagrante entre a mulher civilizada e a normal.
Dum lado, a elegante que se atarracha; do outro Vnus de Milo que deixava o seu corpo
entregue s leis da Natureza. Que diferena entre uma dama tda coquete, que morre
cedo, e dificilmente tem filhos degenerados, e a camponesa que cava a terra, e d sua
ptria reforados mancebos e robustas mooilas...
O espartilho habitua, quem dele se conserva dependente, a no cuidar dos msculos
trax-abdominais que degeneram, a mais das vezes, em gorduras balofas e enxdrias
flcidas quando a neve alveja a pele e se enche de sulcos de velhice precoce.84

A posio radical desse mdico quanto ao vesturio civilizado, simbolizado


pelo espartilho e outros mtodos de compresso das carnes, baseava-se na concepo de
que os rgos deveriam estar livres a exemplo das gregas ou das camponesas, que
utilizavam roupas mais apropriadas natureza. Ademais, essa ponderao chamava as
mulheres a cuidarem de seu corpo ao invs de dependerem de vestimentas e mtodos
artificiais e pouco saudveis. Emergem, nesse tipo de declarao, tanto um imaginrio
helnico sobre a corporalidade, como tambm a idia de que alguns hbitos da vida
rudimentar do campo eram exemplo a ser seguido.
Com as severas crticas no campo da medicina acerca dos espartilhos - e da sua
correspondncia com os signos da mulher antiquada, presa a um complexo mecanismo
que entravava os movimentos a partir da dcada de 1920, outros tipos de conteno
menos severos vo se impor. o caso dos sutis e dos cintos modeladores. Nesse caso,
a recorrncia ao biotipo grego vai penetrar tambm os anncios publicitrios. Numa
publicidade de sutis e cintos modeladores do incio dos anos 40, que evocava no
prprio nome da marca um signo da modernidade, a Vnus de Milo servia ao mesmo
tempo como exemplo clssico do corpo perfeito de outrora e como contraponto do
corpo moderno. H um contraste entre o clssico e o moderno, sem desprezar as linhas
da esttua da deusa grega. No anncio segue inclusive uma tabela comparando as

84

SOUZA, Amilcar de. A sade pelo naturismo. Lisboa: Emp. Literaria Fluminense, 1923, p.204-05.

46
medidas da Vnus com as da mulher que usa o produto cujas dimenses so, sob
todos os ngulos, menores, apesar da deferncia.

Figura 5
Fonte: Revista da Semana, 16/08/1941, p.37.

J no manual domstico O lar e a sade da famlia, h um captulo tratando


especialmente do vesturio saudvel e higinico. Nesse captulo, as recomendaes
dirigem-se particularmente s mulheres, pois as vestimentas masculinas j estariam
seguindo uma orientao sensata, em conformidade com as leis de hygiene.85
Apesar disso, o texto segue afirmando que entretanto um facto notavel, reconhecido
pelos medicos e em geral pelas pessoas de bom senso, que nos paizes civilizados a

85

O lar e a saude da familia. So Paulo: Sociedade Promotora da Saude no Brazil, s/d (provavelmente
incio dos anos 1920), p.329. Manuais como este eram destinados s famlias como uma espcie de guia
prtico de higiene, dirigido em especial s donas de casa: um companheiro domestico, em summa, a que
possa recorrer e consultar todos os dias sobre o que necessario fazer e como convem fazel-o (Idem,
p.VII.)

47
moda requer que o vestuario da mulher a torture, deforme e debilite, numa medida que
excede a sua resistencia physica. infelizmente uma das anomalias que accusa a
civilisao actual: quanto mais uma nao se eleva na escala do progresso, tanto mais
onerosas as leis da moda actam sobre a saude da mulher.86
A obsesso feminina pela esbeltez em particular a fineza da cintura em geral
no era bem vista. Diz o manual:
Uma cintura pequena pode affigurar-se uma coisa bella a muita gente ignorante; a
mulher, porm, que tem alguma noo de cultura physica, e que sabe o que essencial
sobretudo a uma me, jamais pode admirar uma cintura delicada. Esta sempre indicio
de fraqueza, e attesta a incapacidade da mulher para se desempenhar dos deveres de
esposa e de me, alem do que revela uma falta do verdadeiro instincto feminino.87

A valorizao do papel de me j fazia parte das prerrogativas dos higienistas


desde o sculo XIX, incluindo os cuidados com o aleitamento e a presena da mulher no
interior de seus lares, seguindo seus naturais dotes maternais e, ao mesmo tempo,
zelando pela funo de esposa dedicada.88 Como na citao acima, alm desses quesitos,
alguns mdicos sustentavam que a me higinica deveria, preferencialmente, possuir
ancas mais avantajadas para ser capaz de cumprir as normas que o fsico pouco
acinturado talvez no pudesse.
Na revista Vida e Sade de 1942, alm das normas consideradas higinicas,
figuravam as propores ideais entre as medidas da cintura e a altura: A cintura de
uma mulher normalmente desenvolvida devia medir 45 a 47% de sua altura, e a de um
homem, 42 a 45%. O vesturio moderno tende a deformar o corpo, de sorte que j
difcil encontrar algum, especialmente entre as mulheres, que oferea as propores
normais.89
A liberdade de movimentos o lema principal da medicina quanto s roupas,
incluindo tambm a preocupao com a transpirao. Assim como defendiam que as
casas deviam ser bem iluminadas e com boa circulao de ar, os corpos deveriam seguir
a mesma prescrio. O naturista Amilcar de Souza aponta o caminho:
Quanto ao vesturio, deve ser simples, largo, lgico, para que os movimentos se operem
com facilidade e sem estorvo algum. Nada de golas, que fazem transpirar o pescoo,
nem de camisas de goma. No se deve trazer tanta roupa que promova a transpirao, e
86

Ibid., p.329.
Ibid., p.330.
88
COSTA, Jurandir Freire. Ordem mdica e norma familiar, p.255-64. Rio de Janeiro: Graal, 1979.
89
CASTANHO, op. cit., p.6.
87

48
o chapu no deve cingir as artrias roda do crnio. H ainda o uso condenvel das
luvas que no deixam livres os movimentos dos dedos.
Concordamos, porm, que nem tda a gente pode fazer isto, mas quanta dama encosta o
busto deformado num espartilho manequim, sem poder abrir os pulmes, e anda pela
rua embonecada a tropear a cada passo por causa dos saltos exagerados dos
sapatilhos.90

O eugenista Antonio Tepedino, em seu manual Alma e belleza, acena com uma
aproximao entre medicina e moda. Os cabelos curtos, modismo tpico da dcada de
1920, tm amplo e irrestrito apoio desse autor, que afirma ser essa uma conquista das
prticas higinicas da medicina. Quanto obesidade, cabe mais uma vez um avassalador
discurso de oposio:
A sciencia medica abona em todo o sentido estes conhecimentos elementares e, de um
modo geral, licito affirmar que ella tem servido sempre para estimular, no bom
sentido, toda a campanha esthetica que visa a cultura physica da mulher. A evoluo da
moda, apuro do bom gosto, so resultantes, em grande parte, do esforo da medicina e
da hygiene, que promovem uteis innovaes e combatem velhas praticas rotineiras,
antigos preconceitos, verdadeiros attentados contra a saude. O colete anti-hygienico, o
colette, que tanto perturbava a livre circulao do sangue, cahiu, aos golpes certeiros,
desferidos pela medicina. No houve opinio discordante e, ao envs da gaiola
martyrisante, oppressra, surgiram as cintas hygienicas contra as ptses, contra as
dilataes do estomago, etc.
Contra o sapato de salto alto, causador de disturbios ovaricos, exigindo desperdicio de
tempo para conservao e arranjo, conseguiu a hygiene uma outra grande victoria, e
hoje o cabello curto, remoador, venceu, mu grado, a opinio discordante de muitos.
sempre triumphante sua majestade a moda!...
O mundo feminino, como um immenso trigal, curva-se, reverente, ante os ukases da
deusa moderna a moda... As coisas razoaveis, se impem... e os exaggeros, os
desmandos, raramente tm vida longa... O cabello curto, hygienico, commodo,
remoador, consentaneo com a vida contemporanea, dynamizadora, obteve completa,
formal consagrao... Investe, agora, a medicina, contra a obesidade. anti-esthetica,
faz envelhecer...91

A nova era da higiene previa, portanto, novas tticas pedaggicas: a presso no


mais exercida diretamente sobre o corpo, mas sobre a mente do indivduo, pois este
deve manter-se sempre atento s dimenses de seu fsico, seu peso, suas roupas.
Transmite-se, assim, um maior dever de auto-controle, guiado pelas certezas da cincia
e pela orientao civilizadora da moderna medicina, que nesse sentido invoca a mesma
disciplina cobrada pelos cnones da moda longilnea.

90
91

SOUZA, p.93.
TEPEDINO, p.213.

49
Sobre concursos de beleza: o tipo feminino brasileiro em debate
A almejada beleza feminina passava por intenso debate, envolvendo critrios
cientficos e, em alguns momentos, contando com as opinies dos doutores. Mas qual
seriam os estatutos do tipo feminil brasileiro? Este tipo de questionamento vinha tona
em ocasies muito propcias, sobretudo quando da realizao de concursos de beleza,
comuns nos anos 20 e 30. As candidatas, como lembra Mnica Schpun, deveriam
representar a modernidade do pas, exibir os penteados da moda, a silhueta esbelta,
maquiagem muito sofisticada, enfim, assemelhar-se o mximo possvel aos modelos
internacionais que so, nesse momento, difundidos pelos cnones da moda francesa e,
sobretudo, pelas estrelas americanas.92
La Silva, afamada consultora de beleza das dcadas de 1930/1940, que teria
estudado nas mais famosas escolas de beleza dos Estados Unidos, em seu manual
Sejamos Bela, frisa que O sculo que atravessamos bem podia chamar-se o sculo da
beleza feminina, tal o nmero de concursos de beleza para escolha da mais bela entre
milhares de concorrentes. E a mais bela quase sempre est com futuro garantido, porque
a sua beleza lhe trouxe fortuna, glria e, at mesmo, o Amor.93
Tais concursos eram uma espcie de afirmao de civilidade para o pas, uma
vez que nos pases desenvolvidos realizavam-se habitualmente. Segundo pesquisa de
Ana Maria Batista, o primeiro concurso de beleza no Brasil aconteceu em 1900,
seguindo o mtodo de votos pelo correio, ao Jornal do Ouvidor, no Rio de Janeiro, que
publicava as fotos das candidatas.94
Seguindo esse mesmo modelo, foi realizado pela Revista da Semana, em 1922,
em comemorao ao centenrio da Independncia, um concurso para se eleger a mais
bella mulher do Brasil. interessante mape-lo porque pode-se perceber, entre os
comentadores que escrevem na revista durante seu desenrolar, como alguns conceitos
cientficos comuns na medicina estavam presentes. Higiene e eugenia sero
proeminentes como critrios de avaliao da beleza.
Durante mais de um ano (entre 1921 e 1922), a revista coletou fotografias de
todo o Brasil, atravs de uma rede de mais de 500 jornais e revistas que se propuseram
92

SCHPUN, p.124-5.
SILVA, La. Sejamos Belas: compndio de beleza e eugenia da mulher. Rio de Janeiro: Sociedade
Editora Grfica, 6 edio, s/d.
94
BATISTA, Ana Maria Fonseca de Oliveira. O telefone sem fio, a sombrinha do presidente e as duas
polegadas a mais concepes de beleza no concurso Miss Universo. Dissertao de mestrado.
Florianpolis: UFSC, 1997, p.71.
93

50
fazer triagens prvias das candidatas, escolhendo a mais bela de cada municpio. A
eleio fazia-se atravs de fotografias, enviadas diretamente s redaes. A revista ficou
mais de um ano apresentando o material recebido. Um dos colaboradores - o jornalista
mineiro Aguinaldo Costa, organizador do concurso no municpio de Lavras, Minas
Gerais referia-se aos intentos do concurso pondo em destaque seu carter eugnico e
higinico:
O interesse e o enthusiasmo geralmente provocados pelo Concurso de Belleza vieram
demonstrar como a intelligencia do povo brasileiro sabe receber as nobres e levantadas
iniciativas. Bastou lanar-se no campo fertil a prodigiosa semente da ida para que logo
germinassem os ambicionados debates de opinies. Argumentou-se, debateu-se,
desenvolveram-se maudas theorias de eugenia e esthetica, de higiene e de ethnologia.
Agora, menos do que amanh, pode louvar-se a belleza do Brasil, esparsa nas classes
altas e nas humildes, entre ricos e pobres, pelas casas em que se interpreta Bethoven e
nas choupanas onde solua a viola. Muita gente aprendeu a sonhar a formosura envolta
em modesto vestidinho de chita, apenas toucadas pelas joias que fornece a natureza.
Outros ha, entretanto, que s estimam a belleza quanto adornada de sedas e brilhantes,
fulgurando na luminosa magia dos sales. Onde estar, afinal, o typo representativo da
raa?
Ao contrario do que alardeiam certos espiritos assaltados por erroneo julgamento, o
Concurso de Belleza no simples passatempo de uma revista elegante. Tampouco
serve para incensar a vaidade feminina, desprezando atributos outros, que so mais
preciosos na mulher.
O seu principal objectivo o estudo ethnografico do povo brasileiro, nas suas
qualidades e defeitos, louvando-se as primeiras e apresentando os segundos aos
correctivos da sciencia e da administrao. Dado que no se conhece ainda o verdadeiro
typo brasileiro, uma observao cuidadosa da mulher, exercida em todas as classes, em
variadas regies e em climas diversos, ajudara a definil-a com relativa preciso,
fixando-lhe certas particularidades ethnicas e generalizadas nos subtypos regionaes.
O concurso estimular, destarte, o cultivo da belleza physica, que provoca a saude do
corpo e da alma pela absteno dos excessos; dahi o concorrer esta nobre iniciativa para
a formao entre ns de uma gerao mais forte, mais energica e mais valorosa.95

Permeado pelo debate sobre identidade nacional que as comemoraes de 1922


faziam emergir, relatos como esse traziam tona a frmula beleza+raa= nacionalidade.
Alm da evidente propenso anlise eugnica da mulher, ligada a questes ethnicas,
de raa, de eugenia, o autor inflamava-se do sentimento de unio nacional ao
salientar que o typo representativo da raa poderia ser encontrado entre ricos ou
pobres. Nesse texto, encontram-se ainda ligaes com os conceitos de corporalidade
oriundos do meio cientfico, chamando os typos defeituosos aos corretivos da
sciencia e da administrao. O imaginrio fsico ufanista construdo com base no
cientificismo racial fica claro tambm quando o autor diz que o concurso busca a beleza
95

Revista da Semana, 25/03/1922, p.11.

51
feminina em climas diversos, pois entre os tericos da eugenia, como j foi dito
anteriormente, as relaes clima (meio) e raa eram levadas em grande considerao.
O referencial feminino de beleza, nesse concurso, foi construdo a partir de
fotografias. Assim, temos que um evento com essa caracterstica gera, por definio, um
amplo espectro de representaes, uma vez que a prpria fotografia no efetivamente
o real, mas uma representao. Muitos textos, de incio, debatiam as regras de avaliao
das candidatas, a partir do material fotogrfico. Questionava-se, inclusive, a
fidedignidade da imagem, que poderia ser habilmente manipulada por um bom
fotgrafo. Os retoques eram lcitos, mas at certo limite: todos [os retoques] o so
quando se trata de agradar a uma fregueza, mas alguns h no permitidos em um
concurso como este, pelo que ser indispensavel haver no jury um photographo habil e
capaz, para desvendar os truques habituaes.96
Boa parte dos comentaristas do concurso endossam que a parte mais importante
a ser avaliada no corpo feminino a cabea, que offerece, j de si mesma, o conjunto
expoente dos seus melhores encantos.97 Pois como nos lembra Massimo Canevacci
toda a cultura visual gira ao redor do corpo. E o corpo o rosto por excelncia. O rosto
o grande concentrado do corpo inteiro, ao qual deve dar-se maior nfase.98
Entretanto, nesse mesmo artigo como em outros, comenta-se a necessidade de
avaliaes que extrapolem a beleza do rosto: A mulher pode ser esculpturalmente
perfeita; mas pela sua estatura, ou excessivamente baixa ou descommunalmente alta,
no preencher evidentemente as condies da plenitude de belleza. Dessa maneira,
tornar-se-ia possvel demonstrar que no Brasil, sob a influencia incalculavel de
variadissimos factores de ordem physica, ethnographica e climaterica, pode a raa
humana, com a observancia das leis da eugenia, elevar-se, como nos paizes das velhas
raas puras, a typos de belleza perfeita.99
Para que os juzes pudessem avaliar as medidas e as propores do corpo, alm
de um retrato de frente e outro de perfil, pedia-se um retrato de corpo inteiro, de p, em
formato salo, pelo menos, com acessorios communs de tamanho conhecido e classico,
uma cadeira, uma mesa; por este se julgaria o porte do modelo.100

96

Revista da Semana, 29/10/1921.


Revista da Semana, 22/10/1921, p.2.
98
CANEVACCI, Massimo. Antropologia da comunicao visual. Rio de Janeiro: DP&A, 2001, p.131.
102
Revista da Semana, 22/10/1921, p.2.
97

100

Revista da Semana, 29/10/1921, p.12.

52
Na diagramao da revista, onde figuram informaes e fotografias sobre o
concurso, interessante notar tambm a recorrncia de smbolos/referncias clssicas
de beleza, todas misturadas: da Grcia Antiga (estaturia e colunas jnicas), do
Renascimento (a Monalisa muito recorrente), do barroco (anjos). Assim como os
eugenistas, que recorriam constantemente a esse padro clssico de beleza encontrado
nas representaes imagticas (como o caso das esttuas gregas), tambm essas
imagens vo compor o imaginrio leigo de perfeio fsica. A questo eugnica, de
enaltecimento da raa brasileira atravs da compleio fsica, estar sempre
norteando, lado a lado, os imaginrios leigo e cientfico.
Vejamos, agora, como dez anos depois desse concurso, um afamado mdico
eugenista vai comentar a participao do Brasil noutro evento do gnero. Promovido
por uma revista norte-americana, uma espcie de concurso mundial de misses ganha a
ateno de Roquette-Pinto, que dedicou todo um captulo de seu Ensaios de
Anthropologia a respeito. A questo central de sua argumentao seguia o exemplo do
concurso de 1922, da Revista da Semana: quais as caractersticas fsicas representativas
do typo brasileiro de mulher? Qual seria, neste sentido, o biotipo feminino capaz de
representar o pas?
A questo racial aparece como preocupao principal de Roquette-Pinto,
levando-se em considerao que a escolha deve ser precedida de uma seqncia de
exames - biotipolgicos101 e estticos: Estou mesmo crente de que as lindas moas,
verificada a sua boa herana, foram submetidas a exames biologicos severos
(morphologia, physiologia, radiographia, anthropometria); passaram depois a provas
estheticas (modelo vivo, attitudes...) e finalmente, - como custa ser Miss! foram
levadas a um laboratorio de psychologia experimental, porque no s de po vive o
homem.102
Preocupado com a seleo racial que supostamente ocorreria nesse concurso,
Roquette-Pinto ressalta que nosso tipo racial, miscigenado, no seria o mais
recomendado:
Si fossemos escolher, de facto, o typo mais frequente em uma determinao scientifica,
seria melhor no comparecer ao concurso, visto que elle se far nos Estados Unidos,
101

Biotipologia: estudo dos tipos antropolgicos com suas variaes morfolgicas, fisiolgicas e
psicolgicas, cujo objeto a definio de tipos biopsicolgicos com o fim de estabelecer uma
classificao dos seres humanos. Cf. HOUAISS, Antonio. Dicionrio Eletrnico Houaiss da Lngua
Portuguesa. So Paulo: Objetiva, 2001.
102
ROQUETTE-PINTO, op. cit., p.26.

53
onde existe a conhecida color line e onde a mais pequena gota de sangue negro, que s
vezes d to grandes attributos a alguns dos nossos mais bellos typos, desgraa
definitiva.
Assim, no dever ser a brasiliense typo mas ser um typo de brasiliense branco
dentre os que j se pdem apontar com certa preciso. Mas de todo que seja uma
mulher que se avizinhe do ideal desejado. Nesses termos, o concurso das misses toma
o aspecto de uma prova eugenica. No tem mais nenhum lugar para futilidades e
facecias. E as distinctas senhoras que esto no Rio, se prestando aos tormentos da
curiosidade alheia, do sua terra uma grande prova de amor; recordam sua gente que
hora de pensar na raa.103

Comparando as expectativas do Dr. Roquette-Pinto com aquelas dos


organizadores e comentaristas do concurso de 1922, podemos observar que a avaliao
da beleza passava fundamentalmente pelos mesmos caminhos, bebendo sobretudo da
fonte da cincia: critrios raciais, misturados a medidas corporais calculadas
precisamente, compunham o esteretipo de ambas as partes. No af de nos civilizarmos,
era um destino inexorvel cuidar simultaneamente do corpo e da raa. E a forma do
corpo - sua exterioridade - vai passar por uma taxonomia cientfica que vai associar as
formas a enfermidades. Os extremos corporais - a obesidade e a magreza eram sempre
sinais de desequilbrio orgnico, de descontrole alimentar, de m herana gentica.
Alm dessas causas, um campo determinante de interpretao das alteraes do
fsico, na medicina, foi a endocrinologia. rea de conhecimento em ascenso, vai
suscitar uma srie de interpretaes, entrecruzando-se com os conceitos de raa e
atribuindo s glndulas e hormnios boa parte da culpa pelas alteraes do corpo.
A endocrinologia
Os estudos de endocrinologia, segundo Castiglioni, ganharam grande flego a
partir de meados do sculo XIX, quando foram realizadas muitas experincias mdicas
em animais, retirando suas glndulas e observando as conseqncias. Seguindo esse
princpio, a doutrina da secreo interna de algumas glndulas passou a vigorar com
mais fora a partir de Brown Sequard que, em 1856, teria demonstrado que com a
retirada das glndulas supra-renais, os animais morriam. Outras diversas descobertas
ocorreram por essa poca - certos hormnios foram isolados e ocorreram outros
experimentos relacionando as glndulas e os hormnios a certas funes orgnicas.
Uma dessas descobertas foi a descrio da obesidade ligada ao tumor da pituitria, em

103

Ibid., p.27-8.

54
1840.104 J a chamada doutrina dos hormnios teria sido fundada em 1902, pelos
pesquisadores ingleses Starling e Bayliss, ao descobrirem a secretina.105
At a dcada de 1920, portanto, os estudos que relacionavam a produo de
hormnios e o comportamento das glndulas ao desenvolvimento fsico (metabolismo
dos alimentos, crescimento, obesidade, magreza etc) ainda eram relativamente recentes,
como demostra um artigo de 1948, que relaciona tambm a obesidade e a perda de peso
a distrbios endcrinos:
O funcionamento normal do organismo humano depende do trabalho de vrios rgos de
aspecto e dimenso extremamente diminutos: so as glndulas endcrinas ou de secreo
interna. Sem elas, no poderamos viver nem crescer, pensar nem nos mover, ter
sentimentos como o amor ou o dio, etc. (...) Este captulo bastante novo da fisiologia, o
estudo das funes destas glndulas de secrees internas, recebeu a denominao de
endocrinologia.
A deficincia da tireide produz uma espcie de letargia, preguia, pele seca e spera,
queda do cabelo, preguia mental, obesidade; a deficincia da hipfise se assinala pelo
nanismo; (...) Por outro lado, a actividade excessiva da tireide se traduz pela exoftalmia,
perda de peso, nervosismo exagerado e bcio.106

A endocrinologia atraiu tambm para si a ateno dos eugenistas. A noo de que


o sistema endcrino governa essenciais processos internos do organismo crescimento,
desenvolvimento e metabolismo trouxe, para os tericos da raa, a relao entre esta e
os fenmenos fisiolgicos. Assim, diversas teorizaes passaram a versar sobre as
ligaes entre raa e endocrinologia. Era o caso de Roquette-Pinto:
No futuro, o estudo anatomico, physiologico e psychologico do desenvolvimento
individual, permittir, estou disso convencido, explicar as origens da differenciao
racial. As glandulas intersticiaes, as supra-renaes, a thyroide, a glandula pituitaria, diz
Keith e diz muito bem esto diariamente, pelas suas alteraes, provocando, em
individuos de certas raas, o surto de caracteres que, anthropologicamente, s em grupos
daquelles muito afastados se manifestam. O esqueleto, a pelle, os cabellos, tudo se
transforma sob o governo endocrinico. No seria absolutamente razoavel concluir desde
j, que as glandulas explicam a raa.107

Dr. Velez Grilo, na revista Vida e Sade, deixa entrever um crculo mais
complexo de relaes envolvendo a endocrinologia, incluindo a hereditariedade e os
fatores de ordem psquica:

104

CASTIGLIONI, vol.1, p.332.


Ibid, p.342.
106
SMITH, Austin E. As glndulas endcrinas e seus mistrios. Vida e Sade, fevereiro/1948, p.4-5.
105

55
Os fatores constitucionais ou raciais tm um especial interesse no que diz respeito
incidncia de doenas endcrinas, e a hereditariedade de pais para filhos no s
possvel no que se refere ao pai, mas sobretudo quanto me. (...) A profilaxia antes do
casamento e da concepo possvel em muitos casos. (...) A higiene, o repouso fsico e
intelectual e a dieta, so factores importantssimos no tratamento das endocrinopatias.
(...) Pela ntima conexo entre o arranjo endcrino e o bitipo do indivduo, e, entre este
e a sua atividade psquica, a endocrinologia est a cada passo a ver alargado o seu
campo de aco na correco de defeitos que envolvem, simultneamente, o carcter
psquico e somtico dos indivduos.108

Essas atribuies ao efeito das glndulas sobre a psique dos indivduos foram,
durante as primeiras dcadas do sculo XX, ainda mais longe. Uma obra curiosa (e
controversa desde sua publicao), escrita por um advogado espanhol, nos d conta do
estreitamento dos estudos da endocrinologia com a hipottica relao entre natureza
biolgica e comportamento criminoso: Liberdade de amar e direito a morrer, de Luis
Jimnez de Asa, professor da Universidade de Madrid.
A chamada antropologia criminal, cujo expoente principal era Cesare
Lombroso, argumentava haver implicaes fsicas e hereditrias que definiriam o perfil
dos indivduos criminosos.109 A idia central de Lombroso - e outros membros da
escola criminolgica positiva, como Ferri e Garfalo passava pela atribuio do
crime a fatores como tipo fsico e raa, tendo como lastro ideolgico as doutrinas
deterministas do darwinismo social e da eugenia. No livro de Asu, as relaes entre
criminalidade, direito penal e endocrinologia vo mais adiante, envolvendo a eugenia e
a influncia das glndulas endcrinas e dos hormnios. Os argumentos vo, portanto,
para alm do que seriam as atribuies do estudo endocrinolgico:
As modernas investigaes da endocrinologia demonstram que as hormonas das
glndulas endcrinas, no s influem sbre a constituio e a forma harmnica do
corpo, mas tambm tomam parte essencial na constituio do esprito, de tal maneira
que como diz Pende da distinta frmula endcrina individual... depende, em ltimo
termo, a personalidade psquica de todo o sujeito. Sob sse ponto de vista acha-se
melhor demonstrada a influncia estimuladora tireoidea e das glndulas suprarenais e
sexuais que a outros rgos endcrinos.110

A atribuio das caractersticas fsicas ao funcionamento das glndulas e dos


hormnios vai ser, sobremaneira, um dos aspectos centrais da caracterizao mdica dos
107

ROQUETTE-PINTO, Edgar. Ensaios de anthropologia brasiliana. So Paulo: Companhia Editora


Nacional, 1933, p.65.
108
GRILO, Velez. Os hormnios. Vida e Sade, agosto/1948, p.10-11.
109
Ver SCHWARCZ, 1993, p.49 entre outras.
110
ASA, Luis Jimenz de. Liberdade de amar e direito a morrer. Lisboa: Livraria Clssica Editora,
1929, p.284-5.

56
indivduos muito magros, obesos ou com deficincias de crescimento. No artigo do Dr.
Grilo sobre os hormnios, figuram uma criana obesa e outra numa balana, com a
seguinte legenda: Diversos caracteres fsicos o nanismo, gigantismo e, muitas vezes,
a obesidade e a magreza e outros dependem do funcionamento das glndulas de
secreo interna.111 Segue a figura:

Figura 6
Fonte: Revista Vida e Sade, agosto/1948, p.11.

Nessa fotografia, tenta-se negativizar a criana gorda, que, alm de seu


semblante tristonho, representada atravs de um recorte em fundo branco, em
contraposio criana

de tipo esbelto, que aparece sendo monitorada por uma

enfermeira e pela balana. E apesar da afirmativa da legenda alertando para a relao


111

GRILO, Velez. Os hormnios. Vida e Sade, agosto/1948, p.11.

57
entre as glndulas e os estados fsicos alterados para mais ou para menos prevalece a
tendncia veemente de oposio obesidade e aos tipos obesos.
Obesidade como doena e como anttese do corpo moderno
A obesidade, posta em oposio beleza e sade, uma proposio j muito
antiga e que, na medicina ocidental, encontra razes remotas na Grcia de Hipcrates e
Plato. Estes davam grande importncia sanidade corporal, declinando as receitas para
a manuteno da corpulncia saudvel e bela. Hipcrates enumerou algumas
recomendaes a serem seguidas criteriosa e cautelosamente na vida fsica de um
homem: os exerccios (ponoi), os alimentos (sitia), as bebidas (pota), os sonos (hupnoi)
e as relaes sexuais (aphrodisia).112 Seguindo esse exemplo, Plato tambm valorizava
a diettica e os exerccios como meios para conquistar e manter a fora, a sanidade e a
beleza, mas ressalvava que o excesso de zelo quanto ao trato do corpo comum aos
atletas era prejudicial, pois adormeceria a alma enterrada numa musculatura
demasiado potente.113
As preocupaes com o excesso de gorduras e a manuteno de um fsico mais
enxuto podem tambm ser encontradas em exemplos bem mais recentes. do final do
sculo XVIII francs que nos chega uma demonstrao de que o processo de
civilizacionismo corporal - nos moldes que encontramos no Brasil do sculo XX - j se
encontrava em pleno desenvolvimento. este o caso exemplar dos relatos de JeanAnthelme Brillat-Savarin, que viveu na Frana no final do sculo XVIII e incio do
XIX. Era advogado e juiz, um tpico burgus em ascenso poltica, tendo sido eleito, em
1789, para representar sua classe na Assemblia Constituinte. Homem muito apegado,
ao mesmo tempo, s explicaes cientficas e aos refinados e elegantes prazeres da boa
mesa, escreveu Fisiologia dos gostos, tratando de alimentao e de gastronomia. Seu
livro uma espcie de tratado de boas maneiras, remetendo-se recorrentemente aos
conhecimentos mdico-cientficos da poca. Tendo feito alguns cursos, julgava-se um
mdico amador, versando sobre alimentos, alimentao, digesto, dietas. Alm da

112

HIPPOCRATE. pidemies, VI, 6, 1. Apud FOUCAULT, Michel. Histria da sexualidade II: o uso
dos prazeres. Rio de Janeiro: Graal, 1984, p.93.
116
FOUCAULT, Michel. Histria da sexualidade II: o uso dos prazeres. Rio de Janeiro: Graal, 1984,
p.95.

58
culinria/gastronomia, seu assunto central, dedica dois captulos obesidade e um
captulo para tratar da magreza.
Em Brillat-Savarin podemos localizar muitas questes relacionadas ao corpo que
se tornaram centrais com a ascenso da modernidade. Ele confessava-se um obeso de
carteirinha e considerava seu ventre como "um inimigo temvel" que combatera durante
trinta anos. Mesclando suas experincias mesa em freqentes banquetes com
indivduos obesos a conceitos cientificistas, ele declarava: "Se eu tivesse sido mdico
diplomado, teria feito primeiro uma boa monografia sobre a obesidade; a seguir teria
estabelecido meu imprio nesse recanto da cincia, com a dupla vantagem de ter por
doentes as pessoas mais saudveis e de ser diariamente procurado pela mais graciosa
metade do gnero humano; pois ter uma justa opulncia de carnes, nem demais, nem de
menos, para as mulheres o estudo de toda a sua vida."114
Savarin, entretanto, era um amante da boa mesa e dos banquetes fartos o
assunto mais explorado em seu texto passa diretamente pela alimentao da elite
aristocrtica. Desta feita, ao nos transportamos para o contexto do perodo entreguerras,
essa orgia alimentar no mais cabia, dada a nova ordem. Assim, Dr. Tepedino lembrava
que os bons pratos, estes que Savarin ensinou a fazer, devem, preliminarmente,
desapparecer da mesa... preciso energia.115
Portanto, o carter do corpo moderno em conjuno com a velocidade, a
mobilidade e a destreza fazia entrever uma poca de reciclagem dos hbitos, entre eles
a glutonaria e os alimentos muito carregados de gorduras e outros ingredientes que
pudessem afetar a silhueta harmoniosa e esguia. A historicidade dessa positivizao da
corporalidade propensa magreza teve forte apoio da classe mdica, sobretudo entre os
higienistas.
A linha reta
Os corpos sofreram, principalmente a partir do sculo XIX com a ascenso dos
discursos higienistas, uma verdadeira pedagogia do endireitamento voltada sobretudo
para os aspectos de firmeza, retido, agilidade em sintonia com o mundo urbano. A
esse exacerbado disciplinamento da forma fsica, que tendia a estabelecer um conjunto
de normas de comportamento de carter cientificista, Georges Vigarello chamou
114
115

SAVARIN, Brillat. Fisiologia do gosto. So Paulo: Companhia das Letras, 1995, p.217.
TEPEDINO, p.231.

59
pedagogia dos corpos retos. Entretanto, at meados do sculo XVIII, as terapias
corretivas para o que se consideravam defeitos do corpo seguia o princpio da
imobilidade: tutores, moldes ou outras parafernlias mecnicas que tentavam endireitar
fora, eram muito comuns. As mudanas no perfil corretivo, a partir de ento,
tenderam a libertar o corpo desses aparelhos e encaminhar mtodos que pudessem fazer
com que ele se sustentasse por si mesmo, sem contudo prescindir de uma severa
educao. Seja como for, a noo essencial de corpo privilegiava a forma retilnea e
esbelta. A libertao dos meios mecnicos, no entanto, no eximiu o corpo de outras
sujeies, apresentadas sob diversas formas: As referncias que embasaram essa
cruzada fsico-moral so aquelas dos tratados de higiene, fisiologia e anatomia,
acrescidas de uma boa dose de convencimento sobre a necessidade de pr o corpo em
movimento como pressuposto do bem-estar geral. Desejava-se criar uma cultura prpria
ao corpo gil, no mesmo perodo em que comeavam a se alastrar imagens positivas em
torno dos corpos magros.116
Os esteretipos de beleza e fora ora representados pelas atrizes de cinema e
teatro ora encarnados no sportsman de corpo atltico, gil e musculoso, contaram com o
apoio quase irrestrito dos mdicos. Robustez, no caso dos homens, e esbeltez, no
das mulheres, eram termos recorrentes para designar uma corporeidade que pudesse
representar no somente sade, mas tambm os mais altos ideais de beleza de nossa
nacionalidade. A gordura passou a ser vista socialmente como anti-natural, anti-esttica
e anti-moderna, recriminando os corpos excessivos, gordos, flcidos. Fato j notado
com preocupao por alguns doutores, como Silva Mello:
Na Turquia e na China, por exemplo, a gordura foi sinal de distino e de nobreza,
sendo a beleza das mulheres julgada pelo seu pso na balana. Mungo Park conta, em
suas relaes de viagem, que a mulher verdadeiramente bela precisava ser to gorda
que, para andar, devia necessitar do auxlio de 2 escravos, e um camelo ter dificuldade
para transport-la. Mas, afora tais exageros, que contudo bem ilustram a realidade da
situao, basta considerar o tipo de mulher bela na obra de Rubens e compar-lo com o
padro da moda atual, essa mulher excessivamente magra ou at esqueltica e que, no
futuro, ir seguramente sofrer crtica idntica da sua passada adiposidade.117

116

SOARES, Carmen Lcia & FRAGA, Alex Branco. Pedagogia dos corpos retos: das morfologias
disformes s carnes humanas alinhadas. In: Pro-posies. Campinas: Faculdade de Educao, v.1, n.1,
mar.1990, p.80.
117
SILVA MELLO, A. da. Alimentao, instinto, cultura. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1946, 3 ed.,
p.172.
121
TEPEDINO, p.209-214.

60
Dr. Tepedino notara tambm a influncia dos biotipos do cinema e da moda
entre as mulheres, e alertava que era permitida apenas uma obesidade relativa, para
ressaltar os predicados mais importantes do fsico feminino:
Dos studios cinematographicos, dos ateliers de Paris que exibem silhuetas gentis,
harmoniosas, partem as condemnaes, sob todo o ponto de vista, de accrdo com os
laudos medicos.
Ser gorda equivale, hoje, a um crime contra a linha harmoniosa, a um golpe contra a
esthetica, dizem os Brummels modernos... e dos studios cinematographicos partem
anathemas terriveis contra as desgraciosas obesas. Os canones elegantes preceituam
que necessaria uma adiposidade relativa, pequena, para realar a linha feminina,
plasmando o conjunto. Gordura excessiva , porm, attentado contra a esthetica; crime
de lesa belleza.118

O imaginrio anti-obsico, na medicina, passou pela afirmao da obesidade


como doena, como estado fsico no qual o indivduo estaria mais predisposto a
complicaes nos rgos internos e no metabolismo, sujeito tambm a outras doenas.
Entretanto, o carter anti-esttico nem sempre encontrado em debate. Podemos
observar diferenas de abordagem, no que se refere ao assunto, de acordo com o tipo de
publicao e tambm de emissrio. Por exemplo, eugenistas como Tepedino e Renato
Khel tendiam a valorizar os aspectos estticos da corporalidade, dissociando beleza e
obesidade, relao menos presente nos textos de mdicos sem

proximidade com

princpios eugenistas. o caso de mdicos como Silva Mello e Josu de Castro, mais
preocupados com os temas da alimentao e da nutrio cientfica (metabolismo,
calorias, vitaminologia etc), de que trataremos mais detidamente no captulo seguinte.
H sensveis diferenas, tambm, entre as declaraes dos doutores nos
peridicos leigos e naqueles voltados para a classe. Nestes ltimos, h prevalncia de
uma linguagem mais tcnica e a adiposidade figura de acordo com sua quantidade e
tipo, determinando patologias proporcionais a sua incidncia. Alis, a medicina vai
classificar a obesidade de modo taxonmico, estabelecendo tipos de acordo com as
caractersticas fsicas.
Tipologias e frmulas
Na concepo mdica que lana suas bases no sculo XIX e aprimora-se no XX,
a busca por padres exatos, calculveis com preciso (batimentos cardacos, presso

61
arterial, relao peso/altura) foi incansvel. Esta busca de padres vai se dar em todos os
aspectos da vida humana. Tudo passa a ser considerado manifestao biolgica e, neste
sentido, as "anomalias" so conhecidas, nominadas e tratadas como doena.119
Na busca por padres precisos para determinar as medidas fsicas ideais e
delimitar quem se encontra fora das dimenses consideradas normais, sero criadas
inmeras frmulas de clculo. A partir delas, via de regra, define-se o indivduo obeso
ou excessivamente magro. Declinemos duas delas, mais comumente encontradas:
Admitte-se como regra geral que o peso theorico seja igual altura menos 100, e que
toda vez que o peso actual ultrapasse de 10 a 15% do peso theorico, trata-se de
obesidade.120
Para julgar o peso normal, o peso ideal, costume, na pratica, recorrer-se s tabelas ou
s formulas, dentre as quaes se destacam a de BROCA, a de OEDER, a de
QUETELLET, a de BORNHARDT. A mais correntia a de BROCA, que considera o
peso normal igual altura menos 100, expressa em kilogrammos. Esta formula, por
muito simples pouco precisa; dahi as modificaes propostas por BRUGSH de
sobretrahir 105 para as alturas comprehendidas entre 1m65-1m75 e 110 para as alturas
de 1m75-1m85. [...] A [frmula] de BORNHARDT, que a mais rigorosa, por fazer
intervir no calculo um factor importante, qual o perimetro thoracico, estabelece o peso
ideal igual ao producto da altura pelo perimetro thoracico, dividido por 240. As
variaes de mais de 10% so tidas por anormaes.121

Alm dessas frmulas, era bastante comum classificar os indivduos em tipos,


de acordo com algumas caractersticas fsicas. Uma referncia tipolgica bastante
comum nas publicaes mdicas vinha de Kretschmer, professor alemo que publicou
diversos trabalhos sobre psiquiatria e nos anos 1920/30 conseguira notoriedade
internacional. O autor relacionava certas caractersticas fsicas a algumas desordens
mentais. Nesse sentido, por exemplo, a esquizofrenia seria caracterstica de pessoas
finas e magras, enquanto os tipos atlticos teriam menores propenses a quaisquer
desordens mentais. Outro mtodo semelhante, do norte-americano Willian Sheldon
(1940) caracterizava o ser humano em trs tipos bsicos: o ectomrfico (leve, rpido e
rijo), o mesomrfico (alto e com ossos e msculos bem desenvolvidos) e o endomrfico
(forte e pesado).122
119

Ver COSTA, Jurandir Freire, op. cit., especialmente o captulo 3.


MENDONA, Salvio. Disturbios por superalimentao: obesidade. In: Revista Brasil-Medico, 5 de
maio de 1934, p.318.
121
VASCONCELLOS, Arthur de. Conceito pathogenico e tratamento da obesidade. Archivos brasileiros
de medicina. Rio de Janeiro: ?, outubro/1932, p.519.
122
QUEIROZ, Marcos S. Em busca do paraso perdido Teoria dos tipos humanos no sistema
Ouspensky-Gurdjieff. So Paulo: Mercuryo, 1995, p.17-8.
120

62
Tomadas de acordo com a aparncia exterior, esse tipo de classificao era
muitas vezes cruzado com as tabelas de peso e altura. Sob este vis, exemplar a
explanao do Dr. Savino Gasparini, na Rdio Tupi, em 1941. luz da classificao
dos tipos constitucionais de Kretschmer, ele analisou antropometricamente 358 crianas
das Escolas Experimentais do Rio de Janeiro. Seus critrios caracterizaram trs tipos
fsicos bsicos: o astenide ( o tipo magricela, criana plida, magrinha, mirrada,
fraca); o atletide (pouco panpulo adiposo, msculos salientes, pouco desenhados) e
o picnide (o permetro abdominal superior ao torcico. O tipo , pois, mais
digestivo).123 Processando as estatsticas, o mdico concluiu que os astenides eram
maioria, com 35,8%, enquanto os picnides eram apenas 5,3%.
Tipos de obesidade
Dr. Salvio Mendona classificou a obesidade em trs tipos, uma de natureza
exgena, outra endgena e uma terceira mista. A primeira seria tambm denominada
physiologica, por resultar exclusivamente de excesso de ingesto calrico-alimentar,
uma vez que o metabolismo basal normal. Nesse tipo de indivduo, o mdico dizia
haver certa dificuldade em estabelecer os limites de caracterizao, em funo das
grandes variaes de peso entre pessoas com o mesmo sexo, idade e altura.
J a obesidade endgena seria motivada sobretudo pela insuficincia da glndula
tireide, ocasionando efeitos de baixa do metabolismo bsico e/ou perturbao no
metabolismo protico. A distribuio da gordura, no caso de funcionamento deficitrio
da tireide, seria uniforme por todo o corpo, com reflexos em outras partes: A pelle
secca e aspera com o espessamento do tecido cutaneo; o cabello torna-se secco e cae
facilmente; o nariz e os labios augmentam de volume; a voz do individuo torna-se rouca
e velada, a urina escassa, o paciente soffre de dres articulares, sensao de frio
interno, apathia, somnolencia, e apresenta abaixamento da temperatura do corpo e
perturbaes das funces sexuais.124
A deficincia da glndula hipfise (endgena, portanto), caracterizada como
sndrome de Frohlich e ocorrendo principalmente na adolescncia, teria as seguintes
caractersticas: o individuo toma frmas infantis, sem desenvolvimento dos caracteres

123

GASPARINI, 1945, p.101-104.


MENDONA, Salvio. Disturbios por superalimentao: obesidade. In: Revista Brasil-Medico, 5 de
maio de 1934, p.320.
124

63
sexuaes secundarios. O homem toma o typo eunucoide, com parada ou atrazo no
desenvolvimento dos orgos genitaes, e o corpo adquire frmas femininas,
principalmente com o acumulo do tecido adiposo nas nadegas, no abdomen e no
peito.125
O tipo misto, chamado obesidade genital, desenvolve-se na puberdade e:
[...] se individualisa pela inverso dos caracteres sexuais secundarios e grande
desenvolvimento do tecido adiposo. Neste caso a gordura apresenta a mesma distribuio
para ambos os sexos. Esta distribuio se faz mais pronunciada geralmente em torno da
cintura e dos braos, em contraste com os antebraos que permanecem
desproporcionadamente finos. Neste typo de obesidade intervm quasi sempre uma
associao de hypoplasia das glandulas genitaes e superalimentao, constituindo por este
motivo o typo de obesidade mista.126

Alm da classificao da obesidade em endgena e exgena, Dr. Vieira Romeiro


faz ainda outras caracterizaes. Haveria tambm os obesos estnicos e os hipostnicos:
os primeiros so hiperativos, exuberantes, dotados de energia, eufricos, [...]
exagerados nos instintos de nutrio e sexual; os segundos, ao contrrio, so
indolentes, ociosos, flcidos, de fadiga facil, sem excitabilidade e energia, [...]
deficientes nos instintos de nutrio e sexual.127
Dr. Arthur de Vasconcellos, ao debater o conceito de obesidade, lembra que ele
no unvoco. Na escola franceza, por exemplo, obeso seria aquele cujo peso
corporal excede os limites fisiolgicos, ou seja, quando elle ultrapassa, alm de certa
medida, a relao normal que deve guardar com os demais caracteristicos individuaes
sexo, idade, peso, altura e perimetro thoracico. Neste sentido, a obesidade deixaria,
muita vez, de ser uma doena, para constituir apenas um exagero da normalidade, cuja
legitima interpretao seria grandemente difficultada pela propria extenso das
variaes que o estado normal comporta.128
Assim sendo, o autor considera que nem todo indivduo com sobrepeso deve ser
encarado como portador de uma obesidade, pois pode haver pessoas que, apesar de
corpulentas, no se enquadram no tipo obeso: de um lado as simples variaes para
mais do peso normal, que se desacompanham de qualquer symptomatologia e de outro
lado a tendencia pathologica para o accumulo de gordura em regies de predileco.
125

Ibid., p.319.
Ibid., p.320.
127
ROMEIRO, Vieira. Terapeutica clinica, tomo II. Rio de Janeiro: Guanabara, 1944, 2 ed., p.863.
128
VASCONCELLOS, Arthur de. Conceito pathogenico e tratamento da obesidade. Archivos brasileiros
de medicina. Rio de Janeiro: ?, outubro/1932, p.517.
126

64
Num caso o s exaggero do peso corporal, justificado at certo ponto por excessos
alimentares corpulencia; noutro caso estado morbido inilludivel, em que as demasias
do corpo so, apenas, uma parte do aspecto clinico da doena - obesidade."129
Dentre as obesidades citadas por Vieira Romeiro, incluem-se no s aquelas
referidas por outros diversos autores (que entram na classificao endgenas/exgenas),
mas algumas mais especficas. Dessas, dois tipos dizem respeito s mulheres: a
obesidade da gravidez ou materna, que ocorre durante e/ou aps o perodo da gestao,
caracterizada por disfunes da tireide, com aumento (durante a gravidez) ou
diminuio (ps-parto) da produo hormonal130; e a obesidade da menopausa, que o
autor inclui entre as obesidades endgenas, apesar de considerar fatores externos, fruto
da idade sedentarismo, superalimentao, falta de atividade fsica como agentes
colaboradores. Esta, chamada tambm obesidade climatrica, subdivide-se em dois
casos: adipose pletrica e adipose plida. A primeira ocorreria com mulheres j
robustas antes da menopausa, atingindo a parte superior do corpo barriga, pescoo,
braos; a segunda, v-se nas mulheres anteriormente delgadas, e localiza-se de
preferncia no segmento inferior do corpo (ventre, coxas, pernas, quadris).131 E Vieira
Romeiro vai alm, enumerando outros tipos de obesidades, ligadas ainda s questes
hormonais e glandulares: obesidade pineal, obesidade pancretica, obesidade
hipercrtico-suprarenal, obesidade hipfiso-supra-renal, obesidade hipfiso-genital,
entre outras.
Em todas essas classificaes, nota-se um aspecto central na determinao da
patologia, que o carter clnico, ou seja, a observao das dimenses corporais:
fisionomia, clculo aproximado da relao peso/altura, localizao da regio onde se
concentra o tecido gorduroso, caractersticas da pele, dos cabelos, desenvolvimento dos
rgos genitais etc. Dessa maneira, as anlises clnicas baseiam-se fortemente no carter
exterior do corpo, em sua forma. De incio h, portanto, uma interpretao semiolgica
para verificar os sinais distintivos da corporeidade, independente de quaisquer outros
exames externos. Aps essa primeira anlise, seguia-se a procura da causa motivadora
do distrbio.

129

Ibid., p.518.
ROMEIRO, op. cit., p.866.
131
Ibid., p.868.
130

65
A magreza
Como vimos, o modelo corporal, dito belo pelos cnones da moda e da
publicidade, apoiado como sinnimo de beleza e sade na medicina, era violentamente
avesso s gorduras. No entanto, o imaginrio anti-obsico estava longe de afirmar a
magreza como smbolo positivo. A padronagem sugerida pelas tabelas de clculos de
relao peso/altura/idade/sexo, as quais vimos anteriormente, tinham j muita
semelhana com as medidas hoje utilizadas.132
Segundo Vieira Romeiro, no seu Terapeutica Clinica, a magreza tambm uma
doena, passivel de ser tratada e classificada:
Considera-se magro todo indivduo cujo peso est 12 ou mais, abaixo do que devia ser no
estado normal. Mas preciso no esquecer que o peso depende de muitas circunstncias
individuais: sexo, idade e principalmente constituio.
Como dissemos na obesidade, tambem na magreza serve, para julg-la, alm da balana,
a simples inspeo do indivduo, pois a magreza patolgica condiciona-se por critrios
principalmente estticos.133

Os magros passavam tambm pela classificao em estnicos e hipostnicos,


seguindo, no caso de Vieira Romeiro, as referncias de Labb e Falta. O indivduo do
primeiro tipo seria geralmente hiperativo, andarilho infatigavel, habituado a levantar-se
cedo e deitar-se tarde, enquanto o do segundo tipo, pelo contrrio, seria indolente e
ocioso: Corresponde ao biotipo longilneo astnico de Pende. fraco e sem energia,
sempre fatigado, anorxico, tono, inquieto, de formas angulosas, musculatura em geral
deficiente.134
A magreza, alm de passar pelos mesmos processos de avaliao que a obesidade
(clculos envolvendo o peso e critrios de observao esttica), tem tambm motivaes
exgenas e endgenas (basicamente de natureza endcrina). As exgenas, praticamente
resultado da subalimentao, segundo o autor, podiam motivar-se voluntariamente por
greves de fome, coquetismo das mulheres que no se alimentam suficientemente para

132

O ndice atualmente mais utilizado o IMC (ndice de Massa Corprea), dado pela relao
peso/altura, para calcular o peso ideal. Assim, o indivduo considerado normal, segundo esse padro,
aquele cujo ndice encontra-se entre 18,5 e 24.9 Kg/m; entre 25 e 29.9, j existe uma pr-obesidade.
Segundo ARAJO, Leila. Obesidade. In: RABELO, Maria Marclio (org.). Manual prtico de
endocrinologia. So Paulo: Fundo Editorial Byk, 2000.
133
ROMEIRO, p.875.
134
Ibid., p.876.

66
no perderem a elegncia etc, ou de forma imposta, pela falta de recursos materiais,
regimes dietticos defeituosos e pobres, etc.135
A magreza era mal vista no s como sinal de pobreza e de carncia alimentar,
mas estava tambm associada a doenas como a tuberculose, cuja cura efetiva s teria
ocorrido com a inveno da estreptomicina, em 1943. A magreza figurava como
sintoma central, especialmente desta doena: De fato, se fraqueza e emagrecimento
eram sintomas de doena, essa era, por excelncia, a tuberculose. Doena temida pelos
pacientes e combatida ferozmente pelos mdicos, a tuberculose atingia mais
rapidamente as pessoas debilitadas, tornando-as ainda mais enfraquecidas com o evoluir
da doena.136
Dr. Jos Fernando Domingues Carneiro explicava por que os tuberculosos sofriam
processo de emagrecimento, e prescrevia as possibilidades de engorda:
A tuberculose essencialmente uma molestia em que ha uma ruptura de equilibrio entre a
receita e a despeza do organismo. [...] As receitas alimentares no so devida e
honestamente applicadas para satisfazer s despezas caloricas e energeticas; molestia em
que, por isto mesmo, o organismo obrigado a queimar suas reservas de gordura;
molestia que leva necessariamente ao emmagrecimento. Assim nada mais logico que
procurarmos sustentar esse processo de consumpo reduzindo as despesas por meio de
repouso, augmentando as receitas tanto quanto o permittam as possibilidades digestivas e
anabolicas de cada doente; tentando em summa meios de estimulo quando for mister
(insulina p. ex.), engordando o nosso doente, dando-lhe mesmo, para possiveis
eventualidades, um coefficiente de segurana. [...]
Temos, repetidas vezes, empregado, com muito sensivel resultado sobre a engorda dos
tuberculosos rebeldes, bifes quasi crs de bao (passarinha, na linguagem popular). [...]
Infelizmente a porcentagem de doentes que supportam os nossos bifes semi crs de
figado e bao no grande.137

Apesar da forte tendncia a se considerar o biotipo esbelto como sinnimo de


sade e beleza, os conceito de magreza, como tambm o de obesidade, na medicina
como fora dela, no foram sempre os mesmos. Certamente a relao magro/belo no
contexto 1920-1950 diferia daquele que temos hoje. Por exemplo, na medicina desse
perodo, anorexia no era uma doena motivada pela obsesso esbeltez, como hoje.
Vejamos, brevemente, como as palavras magreza e obesidade, entre outras a elas
relacionadas, se transformaram de significado.

135

Ibid.
SIGOLO, Renata Palandri. A sade em frascos: concepes de sade, doena e cura Curitiba,
1930/1945. Dissertao de mestrado. Curitiba: UFPR, 1995, p.275.
136

67
Breve lexicologia dos termos obesidade e magreza
O excesso e a carncia

corporais, traduzidos genericamente pelos termos

obesidade e magreza, sofreram historicamente algumas interessantes mudanas.


Fazendo uma rpida lexicologia dessas palavras que, com o passar do tempo,
converteram-se em patologias mdicas, pode-se observar que obesidade deriva do latim
obesitas, obesu. J magreza deriva do radical macer (magro), encontrando sinonimia em
gracilitas, palavra traduzida tambm como delicadeza ou elegncia (de forma).138
Nesse contexto, magro conota beleza, aproximando o termo ao significado de esbelto:
que apresenta formas elegantes, graciosas, esguias, que tem corpo esguio, elegante.139
Numa rpida pesquisa por dicionrios de lngua portuguesa de poca, algumas
definies chamam a ateno. No Diccionario-manual etymologico da lingua
portugueza, provavelmente dos anos 1920, define-se obesidade como hypertrophia do
tecido adiposo, enquanto obeso simplesmente aquele que tem o ventre
proeminente. J no Dicionrio prtico da lngua nacional, de Jos Mesquita de
Carvalho (1945), obeso aparece como pessoa que excessivamente gorda, e com o
ventre bastante desenvolvido. Ventrudo, panudo, barrigudo.140 Dessa forma, ambas as
definies pem obesidade basicamente como sinnimo de gordura abdominal.
J ao consultar um dicionrio mdico - o Diccionario de medicina do Dr.
Dabout, de 1949, encontramos obesidade como uma espcie de doena invasiva, que se
espalha pelo corpo: hipertrofia do tecido clulo-adiposo que se estende a todo o
organismo, mas tambm se manifesta no tecido celular subcutneo, onde o
desenvolvimento do tecido adiposo pode chegar a constituir uma verdadeira
monstruosidade.141 Essa definio, bastante mais detalhista e utilizando termos
tcnicos, enquadra a obesidade como doena e classifica seu extremo como algo
abominvel, monstruoso.
Na magreza extremada, em dois termos que a medicina utiliza atualmente para
designar doenas ligadas a distrbios alimentares - anorexia e bulimia tambm
possvel perceber, com o passar do tempo, transformaes nos significados. Anorexia,
137

CARNEIRO, Jos Fernando Domingues. Therapeutica da tuberculose. In: Brasil-Medico, 26 de


janeiro de 1935, p.99.
138
FERREIRA, Antnio Gomes. Dicionrio de portugus-latim. Porto: Porto Editora, 1998.
139
Ibid.
143
CARVALHO, Jos Mesquita de. Dicionrio prtico da lngua nacional.. Belo Horizonte: s/ed.,
1945.

68
na medicina contempornea, definida como uma sndrome psicopatolgica, ou seja,
uma doena de natureza essencialmente mental. Desde a segunda metade do sculo
XIX, dois estudos j teriam registrado essa caracterizao: as descries clnicas de Gull
(1864) e Lassegue (1874) so consideradas a base de nosso conhecimento atual sobre
[a bulimia].142 Gull teria sido o primeiro a utilizar o termo anorexia nervosa, enquanto
Lassegue utilizou anorexia histrica. No entanto, esses estudiosos no ligaram a
anorexia a um fenmeno psicopatolgico, atualmente considerado fundamental na
caracterizao da doena: a preocupao obsessiva do paciente com o peso e o medo de
engordar.143
No dicionrio do Dr. Dabout (que at hoje ainda passa por sucessivas reedies,
em diversas lnguas) encontra-se o verbete anorexia mental ou histrica, registrando
ser esse um distrbio mais comum entre as mulheres: a [anorexia] depende de uma
restrio voluntria da alimentao, como pode-se observar nas jovens que querem
emagrecer.144
Anorexia e bulimia foram termos apropriados pela medicina. Tais designaes,
enquanto verbetes de dicionrios no cientficos, sofreram algumas transformaes do
incio para o final do sculo XX: a anorexia era definida por Adolpho Coelho, nos anos
20, simplesmente como falta de appetite; na definio contempornea de Houaiss
torna-se

mais

complexa:

distrbio

do

apetite

caracterizado

por

episdios

incontrolveis, chamados de acessos de hiperfagia, que, independentemente da anorexia


nervosa, sobrevm ao menos duas vezes por semana durante trs meses ou mais.145
Para o Dr. Vieira Romeiro, em seu manual de teraputica clnica, anorexia
aparece como uma doena do estmago (desaparecimento da sensao de fome),
causada por
[...] estados toxmicos, em vrias doenas do aparelho digestivo, na constipao
crnica, nas doenas gerais com febre e, portanto, na maioria das doenas infecciosas.
tambm comum nas nefropatias crnicas, na insuficincia heptica, nos estados
urmicos, na intoxicao crnica pela nicotina, no alcoolismo crnico, no estazamento
fsico ou intelectual, etc. H igualmente uma anorexia nervosa pura (degenerados,

141

DABOUT, E. Diccionario de Medicina. Barcelona: Editorial Pubul, 1949.


SANTOS, Paulo C. M. dos, PESSA, Rosane P. & SANTOS, Jos E. dos. Anorexia nervosa e bulimia.
In: Revista Brasileira de Medicina. So Paulo: Moreira Jr. Editora Ltda.,vol.47, dez/1990, p.156.
143
Idem, idem.
144
DABOUT, E. Diccionario de Medicina. Barcelona: Editorial Pubul, 1949.
145
HOUAISS, Antonio. Dicionrio Eletrnico Houaiss da Lngua Portuguesa. So Paulo: Objetiva,
2001.
142

69
neurastnicos, etc). Em alguns casos constitue manifestao de desordens emocionais,
contrariedades, preocupaes de negcios, etc.146

Pelo que indicam os documentos, a obsesso pelo emagrecimento, proeminente


entre o pblico feminino, encontrava-se em processo de franco crescimento. E apesar de
a medicina, de um lado, demonstrar contrariedade quanto a esse processo, de outro
colaborou por conta do forte discurso anti-obsico - na disseminao de um ideal
fsico tendente mais magreza que a seu oposto. No que ser gordo significasse para a
cincia, em nenhum momento, um exemplo corporal a ser seguido, pelo contrrio, a
obesidade vai cada vez mais preocupar mdicos, modistas e o pblico em geral, mesmo
porque a tendncia, sobretudo do mundo citadino, parecia ser cada vez mais direcionada
a dois problemas que transcendiam os aspectos fisiolgicos do desenvolvimento fsico:
o sedentarismo e a alimentao imprpria (excessiva e/ou industrializada).
Entretanto, como j foi esboado no primeiro captulo, foi principalmente a
partir das dcadas de 1930 e 1940 que a alimentao recebeu especial ateno da classe
mdica e do Estado. O brasileiro, em geral visto como povo faminto, raqutico,
necessitava de cuidados nutricionais para que pudesse produzir melhor, gerar melhor
descendncia, alar-se civilizao. Junto alimentao, a pedagogia corretiva dos
corpos ser complementada pelo estmulo aos exerccios, mais uma vez com o Estado e
a medicina promovendo a propagao da educao fsica. Essas iniciativas
consolidaram, como veremos adiante, uma ostensiva ateno sobre a forma do corpo,
imbricada com os conceitos de civilidade, modernidade e sade.

146

ROMEIRO, p.321.

70
PARTE II DAS PRESCRIES E DAS PROSCRIES
CAPTULO I Alimentao e corporalidade
A prerrogativa mdica de correo da forma corporal passava, primeiramente,
pela identificao dos agentes motivadores da disfuno. Temos, partindo da
endocrinologia, causas internas, relativas s glndulas e hormnios. Entretanto, a
atribuio de fatores externos como explicao da magreza ou da obesidade eram mais
comuns. Nesse sentido, as causas principais eram individuais e sociais, ligadas aos
hbitos de vida e, mais detidamente, aos aspectos alimentares. A carncia, o excesso ou
a falta de uma racionalizao cientfica mesa eram vistas como grandes vils da
incorreo fsica.
A maioria das anlises mdicas do sobrepeso, ao procurar o motivo deste,
geralmente esbarravam em quatro proeminentes causas, que valem at os dias de hoje: o
excesso alimentar, o sedentarismo, os distrbios hormonais e a hereditariedade. Muitas
vezes, os mdicos concluam por uma combinao desses fatores. Dr. Alexandre
Tepedino resume o caso:
A hereditariedade entra tambem na etiologia da obesidade com um coefficiente
apreciavel. Os habitos sedentarios do individuo, a falta de exercicio methodico que
activa as combustes musculares; a pouca marcha a p; o appetite excessivo; a falta de
seleco nos alimentos; o excessivo dormir; o uso, mrmente, o abuso de bebidas
alcolicas; as perturbaes dyspepticas, as insufficiencias do figado, as dysfunces
uterinas e ovarianas nas mulheres, etc., etc., eis algumas causas reais de obesidade.147

Dr. Tepedino salientava que, alm dessas causas, os desequilbrios na secreo


dos hormnios pelas glndulas internas hipfise, tireide, testculos e ovrios
poderiam causar problemas no metabolismo das gorduras e acarretar a obesidade.
Explicava ele que Ha a theoria neuroendocrina-thalamica, assim como ha tambem a
doutrina eccletica, que faz depender a distribuio maior ou menor das gorduras de uma
dysfuno dos hormonios hypophysarios, thyroidos ou genito testiculares.148
Apesar de a endocrinologia encontrar-se em alta como explicao orgnica do
excesso de peso, como vimos no captulo anterior, a causa mais comum atribuda
obesidade era externa ao corpo: o excesso alimentar. Fruto dos desregramentos sociais e
individuais, a gula era atacada pelos doutores como fato repugnante, representao da
147
148

TEPEDINO, p.212.
Idem, p.211.

71
estagnao fsica que a boa vida de alguns podia proporcionar. Assim, para o mdico
naturista Amilcar de Souza:
Por um atavismo cruel infiltrado na raa, quem arranja algum dinheiro para comer,
deita-se com a barriga cheia como um odre. Quem assim procede representa um valor
nulo ou pouco menos. Salvo o devido respeito, pode-se afianar que adquirir a
celebrada pana o objetivo de quase todos os que deixam de trabalhar, ou vivem
sedentrios no emprego almejado, ou seja no escritrio, ou na mesa oramental, onde
todo o plumitivo quer ir banquetear-se sem fazer nada. O ventre dos conselheiros e dos
ricaos representa a boa vida, a tal boa vida, que afinal a peor de todas, porque
simboliza a inrcia. E a inrcia a morte a invadir os rgos e os aparelhos vitaes.149

Da mesma forma, Dr. Mrio Totta ponderava que os modernos alimentos


industrializados, aliados glutonaria, eram ingredientes fatais desestabilizao do
equilbrio fsico. Utilizando a recorrente metfora do corpo como mquina, considerava
que os abusos mesa podiam causar a exploso da caldeira que faz funcionar a
mquina humana, ocasionando distrbios diversos, entre eles a obesidade:
Sobretudo nos tempos modernos, com essa variedade infinita de comezainas, com essa
maravilhosa e multiforme produo das salsicharias e das fbricas de conservas, com
sse formidvel oceano de bebidas alcolicas e de molhos picantes, e sse requinte de
condimentos que aromatizam nossos pratos e nutrem a nossa gula, a humanidade vai
encurtando a vida de forma pasmosa.
H indivduos, ento, que vivem para comer, em lugar de comerem para viver, e o
resultado dessa inverso do princpio racional tda uma srie de desordens de sade,
as quais chegam, a breve trecho, a molstias extremamente graves.
bem certo que para viver todos ns precisamos de alimento: o corpo humano, como
mquina que trabalha incessantemente, necessita de sua rao diria de combustvel,
sem o qual definha e perece. [...] Tal como acontece numa caldeira em que se ativa
demais o calor e a exploso se d, tal acontece no corpo humano, onde a
superalimentao engendra sempre desordens srias, as quais se iniciam no estmago e
irradiam rapidamente para todos os aparelhos da economia. As vlvulas de segurana
funcionam imperfeitamente; surge a insuficincia heptica, as cirroses, a alterao dos
rins, a degenerescncia dos rgos, a obesidade, a diabete, a arterioesclerose.150

Apesar das diferentes linhas de pensamento no meio mdico - pendendo quer


para tendncias naturistas, higinicas ou eugnicas, entre outras - a patologia da
obesidade tornava quase unnimes as concluses sobre suas origens como tambm
sobre seu tratamento. Entretanto, importante esclarecer que os discursos tinham
nuances e seus emissrios condenavam, cada qual em seu nvel, tanto o excesso quanto
a falta de peso. Pois a corporalidade era pensada, para muitos, como resultado do
149
150

SOUZA, p.91-2.
TOTTA, Mrio Os abusos da mesa. In: Vida e Sade, setembro/1942, p.10.

72
funcionamento maquinal dos rgos, dos msculos, das clulas. No imaginrio do
corpo-mquina, as funes mecnicas de processamento do combustvel-alimento
eram to importantes quanto a manuteno do funcionamento do organismo que, tal
qual um conjunto de engrenagens, deveriam estar em permanente movimento. Portanto,
exercitar-se e controlar a ingesto de combustvel sobressaam como medidas
fundamentais do bom controle fsico.
As teraputicas de correo dos desvios corporais do gordo ou do demasiado
magro tenderam, via de regra, s prescries primordiais da dieta e dos exerccios. A
combinao dessas duas prerrogativas vai atender ao chamado de alguns doutores que
pretendiam sanar os problemas fsicos de uma nao, em boa medida, estiolada pela
fome e condenada, por conseqncia, pouca fora e magreza. Por outro lado, a
crescente massa de indivduos com sobrepeso, praticamente condenados execrao
pblica, deveria ser devidamente orientada.
O educador Fernando de Azevedo, eugenista convicto e ardoroso defensor da
cultura do corpo, afirmava que a primeira e essencial medida corrigir nossa fraqueza
fsica: desprezamos a cultura do corpo, porque somos fracos; somos fracos, porque
desprezamos a cultura do corpo. De resto tda a educao, que estagnasse no
sentimento ou gravitasse apenas em trno do crebro, ficaria incompleta, precria,
ineficaz. cnone da pedagogia.151
A correo atravs de exerccios e dieta aplicava-se tambm aos gordos, desta
feita dirigida sobremaneira ao controle dos maus hbitos burgueses e da vida moderna,
causadores do desequilbrio das medidas: excessos alimentares, acompanhados de cio
excessivo. A vida do burgus clssico, que em muitos casos parecia cultuar a gordura
regada a cio, excesso alimentar e falta de regras de higiene era atacada pelo doutor
Amilcar como avessa corpulncia saudvel. E as clulas de gordura figuram como
parasitrias, ou seja, eram representadas como uma espcie de componente que vive
s custas do restante do organismo, como que vivendo a explorar a mquina humana:
Ter fra no , como muita gente julga, estar gordo. A gordura at uma doena. A
clula adiposa uma clula parasitria: no tem artrias nem nervos a excit-la, a
vitaliz-la, como acontece aos msculos. A gordura uma acumulao de reservas
alimentares ternrias que simplesmente deve ser considerada como indicadora de
anormalidade funcional da mquina humana.

151

AZEVEDO, 1960, p.23.

73
Ningum pensa seno em arranjar clulas gordurosas, por meio duma vida cheia de
confortos e de jantares, de falta de exerccio e de regras de higiene; e no entanto, mal
imaginam o estrago promovido por to grande rro.152

Para Fernando de Azevedo, como para muitos mdicos e higienistas, a cidade


tornava-se lugar contra-indicado para o bom desenvolvimento fsico, pois nos grandes
centros a populao se derrama e se amontoa, as casas j se apertam no minimo de
espao, a lucta pela vida se torna menos aggressiva e mais perigosa e por todas as vias
se multiplicam as condies deprimentes e prejudiciaes ao desenvolvimento physico do
individuo e evoluo hygida e franca da raa.153
Os meios de transporte modernos teriam impulsionado tambm a maior
necessidade das prticas desportivas, por conta da menor mobilidade natural dos
indivduos. Mais uma vez, Fernando de Azevedo alertava para este fato:
Ora esta formidavel conquista da civilizao, o vehiculo rapido e economico que
encurtou as distancias e favoreceu por todas as formas o progresso, trouxe ao homem a
necessidade de elle procurar, nos esportes, a actividade physica que eliminava ou
diminuia, e, sacudindo a sociedade do seu torpor, nesta vibrao intensa de vida,
preparou o momento da renascena athletica.154

Como veremos, houve apelo cada vez mais intenso prtica de exerccios,
esportes e da educao fsica, sobretudo a partir da dcada de 1930, com a promoo da
sade corporal da raa pelo Estado getulista. Esse empreendimento contou,
decisivamente, com o apoio da classe mdica, chamada a orientar as atividades fsicas
no interior das escolas e fiscalizar o desenvolvimento corporal dos alunos.
J a alimentao, no horizonte que liga a medicina diettica, historicamente,
bastante amplo e difuso, no havendo um discurso unvoco no perodo que abrange este
estudo. No caber, no entanto, analisar toda e qualquer prerrogativa mdica sobre
aspectos nutricionais. A inteno verificar, no variado apanhado de argumentos sobre
o assunto, de que forma a questo alimentar se colocava como um importante fator do
desenvolvimento e da forma fsica. A idia vislumbrar como, nas fronteiras do tipo
fsico, se coligavam os conceitos de raa, beleza, fora, sade pretenso de civilizar
cientfica e racionalmente os hbitos alimentares.

152

SOUZA, p.199.
AZEVEDO, 1930, p.28.
154
Ibid., p.29.
153

74
Livros, artigos e variados conselhos sobre alimentao, encontrados em
profuso, estabeleciam mtodos para controlar a linha do corpo luz de um
cientificismo cada vez mais afeito aos clculos matemticos de calorias. As substncias
contidas nos alimentos, separadas em classes

alimentos plsticos (albuminas e

protenas), protetores (vitaminas e sais minerais) e combustveis (gordura, acar) deveriam cada vez mais ser racionalizadas.155 Deve-se pensar antes de comer, sobre que
tipo de substncia e em que quantidade se est ingerindo. Comer racionalmente, luz
desses conhecimentos, deveria ser tarefa para qualquer cidado que prezasse a forma
fsica, a beleza e a sade.
Em meio aos debates acerca da sade e boa constituio do corpo, perceberemos
que muitos mdicos acabavam por expor, com respeito modernidade, outras
desconfianas: ao mesmo tempo em que se posicionavam intransigentemente em defesa
dos avanos cientficos, demonstravam certa averso ao consumo de alimentos
industrializados, considerados nutricionalmente pobres, e mesmo ao uso de
medicamentos qumicos, freqentemente objetos de crtica.
Neste captulo, analisaremos tambm a fora disciplinarizadora da medicina
sobre o corpo das crianas. Manuais de puericultura e cuidados infantis, exames
antropomtricos, concursos de rubustez, nutrio cientfica e educao fsica nas escolas
fizeram parte do projeto de propagao de novos hbitos educacionais.
A diettica, a medicina e o neo-hipocratismo
Como vimos no captulo anterior, o perodo 1920-1950 conheceu um sensvel
aumento de atenes sobre as coisas do corpo, em particular sobre seu feitio. A
magreza, ainda mal vista, e a gordura, considerada publicamente inadequada e signo do
corpo anti-moderno, careciam de correes. A mxima do filsofo alemo Feuerbach,
lembrando que somos o que comemos ganhou fora a partir das descobertas da
fisiologia e da nutrio de meados do sculo XIX em diante. O controle da sade e da
forma fsica passou a ter essencial ligao com as medidas daquilo que se ingeria. Os
debates em torno da alimentao, no nvel da cincia e, em especial, da medicina,
tiveram enorme impulso.
155

Essa caracterizao, baseada na composio qumica dos alimentos, ainda se mantm a mesma.
Protinas, hidratos de carbono e gorduras, entre os mdicos, chamam-se tambm, respectivamente,
protdeos, glicdios e lipdios. Ver CHAIB, Salomo Azar. Alimentao segundo a medicina oficial. In:
GONSALVES, Paulo Eirs. Alternativas de alimentao. So Paulo: ALMED, 1984.

75
A diettica, como prerrogativa da medicina, encontra razes remotas em obras de
Hipcrates e Plato. Para o primeiro, o regime alimentar seria um prolongamento da
arte mdica, fazendo-a surgir da preocupao primeira e essencial com o regime.156
No clebre Juramento de Hippcrates a palavra dieta tinha seu significado de
restrio alimentar, muito utilizado atualmente, apenas como um dos aspectos da
dieta, que inclua outros diversos hbitos de vida.157 Em outras obras que compem o
conjunto da Coleo Hipocrtica158, os sugestivos ttulos Da dieta, Da dieta nas doenas
agudas, Da dieta saudvel, do conta de que a alimentao tinha papel essencial.
Entre outros preceitos fundamentais contidos na coleo hipocrtica,
encontramos a noo de que os males ou a sade teriam direta relao com o equilbrio
dos humores do organismo o sangue, a fleuma, a blis amarela e a blis negra. Orientar
as maneiras de conservar/restabelecer o equilbrio entre esses lquidos era uma das
essenciais tarefas do mdico. A alimentao tinha prevalncia enquanto terapia. No
entanto, preciso salientar que os raciocnios em torno da diettica seguiam princpios
diferentes daqueles que encontramos a partir do desenvolvimento da nutrio cientfica,
nos sculos XIX e XX. O professor Claude Moss, especialista no estudo da Grcia
Antiga, explica as peculiaridades do raciocnio hipocrtico:
Sabe-se a importncia que tem o estudo das dietas alimentares na medicina actual, e
evoca-se frequentemente a este propsito o texto de Hipcrates. No se deve, contudo,
imaginar o mdico de Cs como o antepassado do dietista moderno. Porque a
racionalidade do seu pensamento era limitada por uma concepo do corpo humano
baseada em grupos de oposio como o cru e o cozido, o calor e o frio, o seco e o
hmido, o amargo e o doce. A manuteno do equilbrio, ndice de boa sade, implicava
um sistema de compensaes avaliadas em funo da estao, do ar, da direo do
vento. (...) O desequilbrio resultava de factores externos, ligados ao clima, ou a factores
internos como a alimentao, os remdios reduziam-se, na maior parte das vezes, a
purgas, banhos, fumigaes e ao controlo do regime alimentar.159

Outro importante princpio da medicina hipocrtica aplicado aos alimentos era a


teoria da isonomia. Segundo esta, a sade humana dependeria de um bom equilbrio
entre quente e frio, e as classificaes das doenas e alimentos vegetais tambm

156

FOUCAULT, 1984, vol. II, p.91.


CAIRUS, Henrique F. & RIBEIRO JR. Wilson. Textos hipocrticos: o doente, o mdico e a doena.
Rio de Janeiro: FIOCRUZ, 2005, p.157.
158
O que se costuma denominar Coleo Hipocrtica um conjunto de obras, parte das quais atribuda a
Hipcrates de Cs (460-370 a.C.), posto que muitos autores consideram que vrios desses trabalhos foram
escritos por outrem.
159
MOSS, Claude. As lies de Hipcrates. In: LE GOFF, J. (apr.) As doenas tm histria. Lisboa:
Terramar, 1997, p.45-7.
157

76
seguiriam na mesma direo. O mdico de Cs figura tambm como um dos antigos
compiladores de plantas curativas, tendo influenciado significativamente a medicina
europia. Tributrio dessa tradio, Galeno160 tambm atribua grande importncia
diettica e s plantas e ervas, tomando os alimentos como parte das terapias curativas.
No sculo II, teria redigido uma smula de todos os conhecimentos eruditos da arte de
curar. A mencionou mais de 450 plantas medicinais, insistindo na necessidade, para
qualquer mdico, de ter uma slida bagagem de botnico e de ervanrio.161
Entretanto, as aplicaes de ervas ou alimentos como profilaxia ou no cardpio
teraputico do doente, na antigidade, seguiam o princpio da experincia em
detrimento da razo. Galeno chegou ao ponto de afirmar que muitos mdicos foram
de parecer que a natureza dos alimentos se pudesse achar s por este caminho [e] apesar
de algum poder desprezar os experimentos dos mdicos, estes pem todo esforo e
diligncia em contradizer ambiciosamente as coisas da razo.162 Pois, para ele, as
caractersticas de cada alimento variavam em cada indivduo, de acordo com condies
do meio exterior e da prpria pessoa.
J a concepo mdica que lanou suas bases no sculo XIX e aprimorou-se no
XX no prescindia da idia de equilbrio, pois pautava-se num entendimento
mecanicista do corpo, buscando padres exatos e calculveis com preciso (batimentos
cardacos, presso arterial, relao peso/altura). Essa busca de padres vai se dar em
todos os aspectos da vida humana. Tudo passa a ser considerado manifestao biolgica
e, nesse sentido, as "anomalias" so conhecidas, nominadas e tratadas como doena.163
A nutrio passa tambm por um processo de cientificizao, aliando-se sobretudo
bioqumica.
O clculo do valor calrico dos alimentos, que surgira no final do sculo XIX,
um exemplo: desde ento, uma caloria corresponde ao valor necessrio para elevar a
temperatura de 1 litro de gua de 14,5 para 15,5 graus Celsius. Com este modelo de
quantificao alimentar, referncia at hoje, em 1886 mdicos americanos j calculavam
o padro aproximado de consumo individual: para homens, 3500 calorias dirias.164 Esse
160

Galeno de Prgamo (129-204 AD) era mdico e anatomista grego, atuou em Roma, escreveu grande
nmero de tratados mdicos e era comentador da coleo hipocrtica. Influenciou grandemente a
medicina medieval. Cf. CAIRUS, op. cit., p.233.
161
LE GOFF, Jacques. As plantas que curam. In: LE GOFF, J. (apr.) As doenas tm histria. Lisboa:
Terramar, 1997, p.348-9.
162
GALENO, Cludio. A natureza e virtude dos alimentos. Curitiba: Editora UFPR, 1992, p.8-9.
163
Ver COSTA, op. cit., captulo 3.
167
ROSEN, George. Uma histria da sade pblica. So Paulo: Hucitec, 1994, p.293.

77
mecanismo de quantificao, denominado fisiologia quantitativa do metabolismo,
buscava o equilbrio nutricional pelo clculo das calorias. Segundo Castiglioni, teria
sido desenvolvido por Voigt e Pettenkofer, por volta de 1870.165
Segundo Harvey Levenstein, a diettica foi completamente modificada com a
descoberta de que a energia dos alimentos se media por calorias e de que eles eram
compostos por diferentes elementos protenas, hidratos de carbono e gorduras que
pareciam ter uma funo fisiolgica bem definida.166 Dr. Josu de Castro, o pai da
nutrio cientfica brasileira, dizia que o perodo atual da medicina (ele escreve na
dcada de 1930) deveria inclusive ser chamado perodo fisiolgico, e afirmava que o
intenso apego s descobertas de laboratrio - prerrogativa dos cientistas do sculo XIX
no sculo XX foi esmerada pela observao e pela experimentao tcnicas:
De fato, durante todo o sculo XIX, o laboratorio com seus aparelhos complicados, que
so na realidade simples ampliadores dos nossos sentidos imperfeitos, como dizia
mestre Anatole, teve para o homem moderno o mesmo poder de maravilhar que os
espiritos misteriosos da velha medicina de Galeno e Van Helmont. Considerar o
laboratorio uma entidade infalivel fra o estado de espirito mais comum entre os
cientistas do ultimo seculo. Hoje chegamos a um meio termo: sobre um lastro de cultura
bem fundamentado, o espirito de investigao cientifica levanta dedues seguras,
baseadas na observao e na experimentao tecnicas.167

O professor Dr. Castiglioni salientava a relao da medicina moderna com as


cincias biolgicas e com as descobertas nessa rea. Mencionava com destaque o
trabalho de Emil Fischer sobre a qumica das protenas (1906) e a descoberta, no incio
do sculo XX, das vitaminas, dando soluo para as chamadas doenas carenciais.
Sobre o desenvolvimento dos estudos dessas substncias, Castiglioni ressaltava que
nos ltimos anos ste assunto to movedio sau do perodo alfabtico das substncias
misteriosas conhecidas s pelos efeitos de sua ausncia para outro, em que suas
frmulas qumicas e sua ao fisiolgica esto, de modo rpido, se tornando
conhecidas.168

165

CASTIGLIONI, vol.2, p.337.


LEVENSTEIN, Harvey A. Diettica contra gastronomia: tradies culinrias, santidade e sade nos
modelos de vida americanos. IN: FLANDRIN, Jean-Louis & MONTANARI, Massimo. Histria da
alimentao. So Paulo: Estao Liberdade, 1998, p.829.
167
CASTRO, Josu de., 1939, p.4.
171
CASTIGLIONI, vol.2, p.320/21.
166

78
As vitaminas
A denominao vitamina foi dada, em 1912, pelo qumico polons Casimir
Funk, ao publicar artigo dando conta de que descobrira uma substncia vital presente
no arroz integral, mais especificamente em sua casca: Ele pegou a palavra latina para
vida, vita, e combinou com a palavra amine amino cidos so componentes do
protoplasma e lanou a palavra vitamina.169
A descoberta das vitaminas foi um dos pilares de consolidao das disciplinas
alimentares. Pautado em grande medida, at os anos 20, pelos higienistas, o debate
sobre a alimentao racional e cientfica foi, nas dcadas subseqentes, abraado pela
medicina como sada para as carncias nutricionais brasileiras, para a melhoria do
padro fsico e para propiciar mais fora, sade e produtividade ao trabalhador. O
Estado, por sua vez, promoveu polticas de apoio ao regime alimentar racional e
equilibrado que os mdicos nutrlogos propunham. Pois a noo de que alimentos
refinados, como o po branco, careciam de vitaminas (retiradas no processo de
industrializao) desencadeou um grande debate em prol dos produtos integrais e da
vitaminizao dos alimentos. Esse debate ocorreu no s no Brasil como nos EUA,
onde parece ter-se originado.170
No incio do sculo XX, chamavam a ateno dos mdicos certas doenas que
acometiam, de forma epidmica, algumas populaes cuja dieta alimentar era
semelhante. Uma delas, o beribri (nome derivado da palavra senegalesa para fraqueza),
causava problemas circulatrios e motores e chegou a atingir larga escala no perodo
ureo da borracha, no Amazonas. Isso, segundo Josu de Castro, devido ao consumo de
conservas e alimentos secos, carentes em vitamina B. Esse problema foi sanado quando
da decadncia da borracha, que teria feito nascer a policultura na regio e, por
conseqncia, uma maior variedade de alimentos ricos em vitaminas.171
No incio do sculo XX houve uma aproximao cada vez mais estreita entre a
medicina e a qumica no que tangia nutrio. A busca pela determinao quantitativa e
qualitativa da rao alimentar chegava a ser obsessiva. As vitaminas e sais minerais,
acrescidas do equilbrio entre lipdios, glicdios e protdeos constituam fator essencial

Protoplasma: toda substncia ou mistura de substncias em que se manifesta a vida nas suas
caractersticas de metabolismo, reproduo e irritabilidade. In: Dicionrio Brasileiro da Lngua
Portuguesa. So Paulo: Melhoramentos, 1975.
169
DUFTY, Willian. Sugar Blues. So Paulo: Ground, 1987, p.97.
170
LEVENSTEIN, p.834.

79
de uma nutrio racional, cientificamente equilibrada. As protenas, junto das vitaminas,
foram julgadas princpios primordiais da vida:
A idia de que, numa dieta, os diversos constituintes devem encontrar-se em
determinadas relaes recprocas comeou a impor-se por volta dos primeiros anos
deste sculo. Suas origens decorreram de dados experimentais que, apesar de
fragmentrios, forneciam uma srie de noes de grande interesse sobre o carter
absolutamente indispensvel dos prtides, a convenincia de limitar sua ingesto, a
funo dos elementos minerais [...].172

Josu de Castro, prefaciador do livro supracitado, lembrava que a nutrio s


ganhou verdadeira cientificidade depois dos precursores da vitaminologia, como Lunin,
Eijkman e Funk: Antes que o conceito de vitamina fosse incorporado ao patrimnio
das cincias biolgicas, a diettica era qualquer cousa de emprico, utilizada, s mais
das vezes, de maneira prejudicial aos organismos. A influncia dos conhecimentos
acerca das vitaminas foi to intensa que alterou de maneira categrica vrios conceitos
fundamentais, como sejam os conceitos clssicos de sade e de higiene.173
Nos peridicos destinados ao pblico leigo, essas substncias ganhavam tambm
enorme importncia. Na coluna A nossa alimentao, da Revista da Semana de julho de
1925, as vitaminas eram mencionadas como descoberta fundamental, e os alimentos que
as contivessem ganhavam destaque: Est hoje bem provado que as vitaminas so to
necessarias vida como o oxygenio ao sangue. Sem ellas as creanas no crescem, nem
ha equilibrio alimentar nos adultos, nem vitalidade nos velhos. [...] A historia das
vitaminas nos mostra a importancia que ha em introduzir na rao alimentar certos
alimentos que pareciam dantes no ter o menor valor. [...] Donas de casa, pensem nas
vitaminas nos seus menus familiares!174
Nesta mesma coluna, a receita vitaminada indicada como menu, no parecia,
no entanto, preocupar-se com as restries calricas. Constava de omeleta com rim,
croquetes de lingua, piro de batatas, tournedos [fatia redonda e alta, extrada do meio
do fil-mignon, que se serve grelhada ou frita] salada primavera e bolo com fermento de

171

CASTRO, 1939, p.122.


VISCO, Sabbato. O equilbrio da rao alimentar. In: Atualidades em vitaminologia. So Paulo:
Resenha Clnico-Cientfica, 1951, p.96. Esse livro foi resultado de uma conferncia de
doutores/fisiologistas italianos, em 1942.
173
CASTRO, Josu de. Prefcio. In: Atualidades em vitaminologia. So Paulo: Resenha ClnicoCientfica, 1951, p.IX.
174
Revista da Semana, 11/07/1925, p.35.
172

80
cerveja.175
O fato das vitaminas terem sido encontradas, de incio, na casca dos cereais,
como foi o caso exemplar do arroz, desencadeou uma avalanche de crticas aos
alimentos industrializados que, no processo de refinamento, acabavam por retirar a parte
mais externa dos gros e, consequentemente, as vitaminas ali contidas. As doenas
causadas pela ausncia de certos princpios vitamnicos no corpo chamadas doenas
carenciais deveriam, no ponto de vista de muitos mdicos, ser tratadas com base na
reeducao alimentar voltada ao consumo de cereais integrais, frutas e outros alimentos
que contivessem naturalmente as vitaminas necessrias.
O mdico higienista Afrnio Peixoto criticou o empobrecimento vitamnico de
certos alimentos, como o arroz polido. Para ele, o alimento pervertido a fraude
alimentar, da ganncia ou da ignorncia.176 J Josu de Castro, considerava as
vitaminas princpios que em doses mnimas so indispensveis ao desenvolvimento, ao
equilbrio, e ao funcionamento vitais.177 Cada uma delas incidindo, tambm, sobre
processos de desenvolvimento corporal: a vitamina A a vitamina do crescimento; as
do complexo B so preventivas de doenas ligadas a deficincias alimentares, como a
pelagra; a ausncia de vitamina C causa anemia e D, raquitismo. O autor recomendava a
utilizao cientfica da alimentao - com base nos conhecimentos nutricionais e
fisiolgicos que chegavam de fora - e tambm uma higiene alimentar, que levasse em
conta o conhecimento da constituio fsico-qumica da matria viva, do seu equilbrio
dinmico, dos seus gastos e necessidades vitais, do conceito geral de nutrio o estudo
enfim do metabolismo orgnico.178
Boa parte dos mdicos que se debruavam sobre este novo campo no se
apressavam em adicionar frmacos ao cardpio. Havia muitas desconfianas acerca do
processo de industrializao de alimentos, como era o caso das farinhas, do acar e do
sal refinados. Esses hbitos alimentares civilizados eram julgados inconvenientes e
causadores de distrbios vitamnicos, uma vez que careciam desse tipo de substncia.
Josu de Castro criticava esse tipo de dieta, considerada por alguns como higinica:
[...] os habitos sociais dos supercivilizados que se nutrem de doces, chocolates e outras
iguarias artificiais aumentando a ingesto de glucides sem um acrescimo compensador
em fatores de utilizao B dos quais no so providas estas substancias, acarretam
175

Ibid.
Revista Brazil-Medico, 05/01/1924, p.4.
177
CASTRO, Josu de., 1939, p.116.
178
Ibid., p.6.
176

81
avitaminoses frustras, de interpretao clinica s mais das vezes misteriosas. Enfim a
aplicao apressada de certos conhecimentos de higiene mal compreendidos pode tornar
uma alimentao sadia, carente em vitaminas. o caso dos discipulos de Pasteur que
num zelo exagerado de esterilizar os alimentos, de nocivos microbios destruiam os
principios vitaminicos dos alimentos.179

Por sua vez, muitas propagandas de alimentos, sobretudo os derivados de leite


candidatos a substitutos do aleitamento materno, faziam uma defesa da alimentao
natural a partir de produtos como o leite condensado. O Leite Moa propunha-se a
estimular o crescimento das crianas e nutrir o seu organismo com elementos
naturaes.180 Alm de caracterizar este artigo, industrializado e enlatado, como
natural, sua propaganda propalava a sade e a rubustez infantis, substituindo outros
leites. Outro anncio dizia ser o Leite Moa a melhor garantia de saude e robustez para
a infancia: substitue com vantagem o leite fresco em todas as suas aplicaes.181 Faziase a associao do condensed milk com sade, nutrio, fora

Figura 7
Revista da Semana, 25/02/1922, p.1.

179

Ibid., p.128.
Revista da Semana, 25/02/1922, p.1.
181
Revista da Semana, 22/10/1921, p.10.
180

82
Durante a Segunda Guerra, surgiu nos Estados Unidos a idia de acrescentar
vitaminas sintticas s farinhas refinadas, como uma forma de melhorar
nutricionalmente a rao alimentar dos norte-americanos, tanto no front como fora dele.
Essa possibilidade foi tambm debatida no Brasil. O artigo da revista Vida e Sade
intitulado a revoluo do po mencionava o surgimento de uma nova farinha,
devidamente vitaminada, que traria mais vigor e fora ao trabalhador:
Estamos em vsperas de uma revoluo nos alimentos que repercutir profundamente
nos lares modernos. Nosso principal alimento, o po, ver-se- restabelecido ao seu
antigo estado. (...) Acodem em seu resgate as vitaminas. As torradas para desjejum, os
pes, os sonhos, os sanduches, tudo se transformar e ser melhor. Far-se-o todos de
uma nova espcie de farinha. Essa ser to rica de vitaminas, como a que dava ao
homem da antiguidade fras para defender-se de seus inimigos.[...]
Resgatar-se-o, assim, crca de 50.000.000 brasileiros de um estado de fome crnica.
As vtimas dessa escassez de vitaminas no sentem fome voraz. Ao contrrio, no tm
apetite nem querem comer. Esto cansados, dbeis, nervosos, fcilmente atemorizados,
preocupados. Muitos no sentem vontade de trabalhar. Aparentemente, so mandries e
indiferentes. Essa falta de vitaminas no se deve tanto ao consumo do arroz polido,
como ao emprgo dirio da farinha refinada.[...]
Em vez de ser alvo como a neve, o novo po e sua farinha tero ligeira cr creme. Isso
no significa perda de pureza nem de qualidade. Significa, realmente, melhoria de
qualidade, devido presena de vitaminas e minerais, substncias essas que, com
prejuzo de nossa sade, no aparecem noutros pes e farinhas branqussimos.
Acrescentando-se vitaminas em forma de substncias qumicas sintticas, talvez no
ocorra nenhuma mudana na cr do po, mas as que provm da prpria natureza daro
farinha uma ligeira cr creme. [...] Quem os consumir se sentir mais forte e com mais
vontade de trabalhar.182

Entretanto, o uso de vitaminas sintticas - na alimentao como na forma de


produtos de farmcia - sofria forte oposio de muitos mdicos nutrlogos. Para Silva
Mello, parecia mais simples e ponderado optar pela correo da dieta ao invs de
receitar vitaminas farmacuticas:
O problema das vitaminas deve ser resolvido com a alimentao e no com
medicamentos. Entretanto, muitos erros so cometidos nesse setor, e no s no Brasil. A
soluo, tambm, aqu, pde ser fcilmente obtida de maneira simples e econmica.
Atualmente o problema alimentar no Brasil mais de fome do que de vitaminas, mais
de cozinha que de farmcia. Considera o autor um crime social forar-se um paciente a
comprar vitaminas quando no tem meios para obter os alimentos mais baratos.183

182

Vida e Sade, dezembro/1942, p.12 e 15


SILVA MELLO, A. da. A alimentao no Brasil. Rio de Janeiro: Empresa Grfica O Cruzeiro, 1946,
p.101.
183

83
Silva Mello tambm escreveu um pequeno artigo, na coluna de crticas e
comentrios da Revista Brasileira de Medicina, em 1946, acerca da utilizao de
vitaminas e alimentos artificiais entre os holandeses, aps sua libertao do domnio
alemo, em 1945. A iniciativa teria partido dos aliados, dirigida aos indivduos
desnutridos do pas. O autor, ao analisar os textos estrangeiros sobre o assunto, tecia
consideraes acerca das chamadas avitaminoses ou carncias vitamnicas, que
supostamente ocorreram entre os holandeses, desnutridos pela fome causada pela
guerra. Assim, muitos dos casos tratados com o emprego de vitaminas no teriam
surtido efeito e tanto as perturbaes como a prpria morte ocorridas nos casos
observados foram atribuidas ao estado de desnutrio excessiva dos indivduos, que
reagiam melhor a uma alimentao adequada do que ao emprgo de vitaminas e outros
especficos.184
Amplo defensor da alimentao como recurso essencial da preveno e
tratamento de diversas enfermidades, Silva Mello atacava o que seria uma parania
mdica em torno das avitaminoses e da utilizao despropositada e intensa de vitaminas:
Ainda h pouco tempo, um estrangeiro ligado indstria de medicamentos informava
que, na Inglaterra e na Amrica, era o Brasil considerado o pas das avitaminoses, dada
a importao formidvel que fazemos de vitaminas. O pior, porm, que essas
avitaminoses existem mais dentro do crebro dos doutores do que mesmo na prtica da
medicina! Talvez sirva a observao de fome e da desnutrio na Holanda como um
documento de valor, sobretudo de utilidade para os doentes, especialmente os pobres e
faltos de recursos, vtimas frequentes e inermes das receitas de vitaminas, quase sempre
muito caras e, no raro, de todo inteis ou desnecessrias.185

O Dr. Silva Mello notara, decepcionado, que a tendncia culinria era a dos
alimentos cada vez de volume menor e de digesto mais fcil. (...) E j est
acontecendo o mesmo com as vitaminas, que queremos hoje bem puras, isoladas, na
medida do possvel at como produto sinttico da farmcia industrializada.186
Independentemente do posicionamento de cada mdico, fosse ele um crtico dos
alimentos industriais ou um entusiasta dos frmacos o fato consensual que as
vitaminas foram indistintamente interpretadas como essenciais ao bom desenvolvimento
corporal. A grande maioria, no entanto, fazia ampla defesa da utilizao mesa de
alimentos que contivessem, naturalmente, os princpios vitamnicos.
184

SILVA MELLO, A da. Fome e desnutrio na Holanda. In: Revista Brasileira de Medicina,
maro/1946, p.246.
185
Ibid.
186
SILVA MELLO, A alimentao no Brasil, p.31.

84
Crticas alimentao refinada
Nos Estados Unidos, em meados do sculo XIX, algumas correntes protestantes
criticavam com veemncia os alimentos cujo estado original ou natural tivessem sido
alterados, como era o caso da farinha de trigo refinada. O reverendo Willian Grahan, um
pregador protestante que propunha tambm o vegetarianismo, teria influenciado
protestantes de diferentes igrejas, estendendo-se aos Adventistas do Stimo Dia e
contribuindo fortemente para a renovao do interesse por uma alimentao sadia que
se manifestou mais tarde.187 As bases de sustentao deste tipo de pensamento
encontravam-se tanto na religio quanto na cincia. Do Antigo Testamento, subsistia a
mitologia da pureza do homem antes do pecado original, pois somente aps o dilvio,
quando a humanidade j se achava pervertida pelo mal, Deus teria permitido o sacrifcio
de animais. Os tempos de Ado e Eva ambos vegetarianos por natureza e por
determinao divina inspiravam dogmaticamente religiosos como Ellen White,
fundadora da Igreja Adventista. J da cincia, esses protestantes aproveitavam os
conselhos restritivos ao consumo de certos alimentos e as recomendaes da nova
cincia da fisiologia.
Na classe mdica brasileira, a partir da dcada de 1930, as discusses em torno
dos produtos alimentares comercializados correntemente ganhou corpo. O teor de
vitaminas presente no po, nos vegetais, nas frutas e assim por diante era estudado em
profundidade. Multiplicavam-se listas e tabelas onde constavam as substncias
encontradas em cada alimento, suas calorias e utilizaes preventivas. Ao mesmo tempo
que os doutores defendiam a premncia do uso de vegetais e frutas no cardpio
nacional, a crtica aos alimentos refinados, desprovidos de vitaminas, era sistemtica.
Dr. Silva Mello criticava a pobreza nutritiva do po branco, o mais comumente
consumido, e citava que os processos de moagem e refinamento geravam um produto de
maior digestibilidade, porm menos nutritivo e mais caro. Nesse processo, juntamente
com os invlucros, que dificultam a sua digesto, se roubam tambm ao gro de trigo o
germe, a camada digestiva, a camada proteica da pevide e mesmo a parte exterior da
poro farinhosa. Todos sses constituintes desprezados vo formar o chamado farelo,

187

LEVENSTEIN, Harvey A. Diettica contra gastronomia: tradies culinrias, santidade e sade nos
modelos de vida americanos. IN: FLANDRIN, Jean-Louis & MONTANARI, Massimo. Histria da
alimentao. So Paulo: Estao Liberdade, 1998, p.828.

85
que apresenta notvel riqueza de fsforo, de clcio, de ferro, de substncias
albuminides e de vitaminas.188
Pompo do Amaral respaldava as opinies em voga na Europa, sobre as relaes
entre o uso de farinha branca refinada e a incidncia de certas doenas:
No faltaram autoridades renomadas que afirmassem ser o po muito branco uma das
causas do enfraquecimento da sade geral na Europa. Consideram-no fator da
constipao e da apendicite. Alguns at relacionam ao seu uso a ocorrncia do
raquitismo nas crianas, da crie dentria (STINER, PRICE, RUSSEL, WILDER e
outros), bem como a predisposio tuberculose e a ecloso de epidemias! Os motivos
do extermnio dos Pele-Vermelhas foram, no dizer de certos autores, o whisky, a sfilis
e a farinha branca... Demonstrou-se experimentalmente que o po completo, como
alimento nico, pode manter a vida por muito maior espao de tempo do que o branco.
A brancura da farinha com que ste feito bem um indcio de insuficincia de valor
alimentcio.189

Opinio diferente pode ser encontrada na revista Selees que, apesar de


bastante apegada aos critrios cientficos, no seguia uma linha crtica aos produtos
industrializados. Um artigo da revista, de 1946, intitulado Verdades e mentiras sobre
os alimentos, propunha-se a dizer algumas verdades sobre os alimentos que comemos,
ainda desconhecidas do leitor. Respondendo afirmao de que o po integral
superior ao po branco, o artigo esclarecia: O po branco digerido mais facilmente;
feito com fermento de leite e farinha de trigo fortalecida, importante fonte de minerais,
vitaminas, hidratos de carbono e calorias. O po integral contem valiosos elementos do
gro original, bem como o farelo que pode auxiliar a funo eliminatria; o farelo,
porem, no bem aceito pelos orgos sensiveis da digesto. Ambas as qualidades de
po so alimentos perfeitamente saudaveis.190 Contrapondo-se portanto opinio
corrente de boa parte dos mdicos, esse texto coloca em relativa equivalncia os dois
tipos de po, lembrando apenas que o integral possui o inconveniente de ser menos
digervel.
J na revista Vida e Sade, a defesa de uma alimentao no-refinada era
intensa, posto que seu direcionamento editorial seguia, em boa parte dos casos, os
fundamentos alimentares adventistas, que incluam a utilizao de cereais integrais.
Alm destes, recomendava-se o largo emprego de frutas e verduras. A boa nutrio
podia ser reconhecida num exame visual, particularmente vislumbrando-se as
188

SILVA MELLO, A alimentao no Brasil, p.194.


AMARAL, F. Pompo do. Poltica alimentar. So Paulo: Brasiliense, 1945, p.195.
190
Revista Selees do Readers Digest. Rio de Janeiro: Editora Ypiranga S.A., agosto/1946, p.36-7.
189

86
propores do corpo, a relao peso/altura. Os mal nutridos eram, assim, chamados aos
cuidados de um mdico ou dietista:
Os alimentos refinados, hoje to populares, tm causado inmeros danos. provvel
que haja hoje no mundo mais pessoas vtimas de priso de ventre do que de qualquer
outra molstia.
Aconselha-se comer muitas frutas e verduras, cruas ou cozidas, todos os dias. (...)
Quanto aos cereais, prefiram-se os que contm mais vitaminas e minerais, evitando os
alimentos extremamente refinados, como o arroz polido e a farinha branca.
Muita gente se preocupa hoje com a nutrio, isto , si se estaro ou no nutrindo
suficientemente. Como o poderemos saber? Algumas das provas de nos estarmos
alimentando suficientemente, so ossos fortes e direitos, dentes sos e regulares, corpo
bem proporcionado, o devido pso em relao altura, nervos equilibrados, domnio
prprio, postura correta, disposio animosa, resistncia s doenas, vigor e capacidade
para o trabalho.
A quantidade e qualidade dos alimentos que devemos tomar depende, naturalmente, de
muitas circunstncias. (...) s vezes se torna necessrio que um mdico ou dietista
indique modificaes na quantidade [dos] alimentos, segundo as necessidades
individuais. 191

As frutas
O clebre eugenista Dr. Renato Khel conclamava que o uso de frutas deveria ser
intensivo e dirio, trazendo melhora geral na sade fsica, sobretudo das crianas, alm
de representar um avano civilizador, pois seu consumo nos pases civilizados
estava em ascenso:
Julgo de grande importncia higinica propagar as vantagens alimentares e curativas das
frutas, bem como lutar pelo seu barateamento nos mercados, sobretudo das capitais,
onde os preos se tornam muitas vezes excessivos, nicamente devido negligncia dos
poderes pblicos.
A misria orgnica dos nossos escolares resulta, em grande parte, da falta de leite, como
da falta de frutas. Dentes maus, desses escolares e dos adultos em geral, pele m,
palidez, fraqueza, irritao nervosa, correm por conta, em alto grau, da carncia acima
citada e da sobrecarga de resduos advindos da alimentao viciada, muito rica em
protenas de difcil assimilao.
O uso dirio de frutas, justamente aconselhado pelos higienistas, est sendo adaptado
em todo o mundo, como se verifica pelo aumento considervel do seu consumo em
todos os pases civilizados.192

Numa perspectiva um tanto mais radical, Dr. Amilcar de Souza recorre ao


darwinismo para defender a idia de que a dieta de alimentos crus, particularmente de

191
192

O equilbrio do regime alimentar. Vida e Sade, janeiro/1942, p.16-7. Grifo nosso.


KHEL, Renato. V. S. precisa comer frutas. In: Revista Vida e Sade, maro/1946, p. 7 e 11.

87
frutas, contribui para o equilbrio fsico, reduzindo o peso e a concentrao de gorduras
corporais:
O distintssimo biologista francs [Flix L Dantec], acha possvel e natural a
alimentao pelos frutos, mesmo neste sculo, apesar de milhares de anos de culinria.
Eis a mais concludente prova das doutrinas evolucionistas de Darwin! Os nossos
antepassados viveram de alimentos crus! E quantas pessoas, ainda hoje, no serto, no
comem seno os frutos das rvores que encontram? A preparao dos alimentos o pior
hbito do homem, e dele derivam tambm grande nmero de desgraas. (...) Dizer a
certas pessoas que se pode viver s de frutos, pode causar-lhes calafrios, to enraizadas
se acham as ideas de que a carne, o po e o vinho so a verdadeira nutrio do homem.

O frugivorismo no cria pessoas obesas, e ao invs reduz as sobrecargas


gordurosas, faz diminuir o pso das pessoas, aproxima estas da normalidade, tira
as duplas barbas dos rostos de lua-cheia, e desfaz os refgios abdominosos das
pessoas que se no podem mexer, dentro das espartilhadas condies de suas
vidas citadinas.193
A orientao diettica ligada ao consumo de vegetais e frutas era guiada pelos
estudos das vitaminas e tinha a tendncia, como no caso do autor supra citado, de ser a
base alimentar da dieta vegetariana. Entretanto, apesar de alguns adeptos desse tipo de
regime, os mdicos geralmente alertavam para a importncia das protenas, tomadas
como primordiais a qualquer organismo.
As protenas
As protenas eram consideradas (e continuam sendo) - ao menos desde o final do
sculo XIX, quando foram estudadas com maior afinco substncias essenciais, sem as
quais no h vida. Formadas por uma cadeia de compostos simples, denominados
aminocidos, muitas delas no so produzidas pelo organismo humano e, portanto,
dependeramos da ingesto de alimentos que as contenham. A protena no teria,
segundo os parmetros cientficos da fisiologia, a capacidade de se auto-renovar e,
assim sendo, o organismo que no consome certas protenas alimentares acabaria por
queimar as suas prprias. Dessa forma, na concepo da medicina ligada aos estudos
fisiolgicos, as protenas constituem a parte nobre dos alimentos, pois seriam as nicas
a permitir a reposio do desgaste dos tecidos e das clulas humanas, no devendo

193

SOUZA, p. 71-73. Grifo meu.

88
portanto ser utilizadas como lenha para ser queimada a fim de fornecer energia,
caloria.194
Datam tambm do final do sculo XIX as primeiras tentativas de estabelecer a
quantidade e a qualidade dos aminocidos e suas respectivas funes no organismo
humano. Dr. Josu de Castro, no incio dos anos 30, apontava o atual estgio desses
estudos, lembrando que o valor das protenas animais era fundamental:
De acordo com os atuais conhecimentos considera-se indispensavel a ingesto dos
aminoacidos seguintes: a lisina, a argina, a histidina, a cisteina e a prolina, necessarios
ao crescimento do individuo; e a tirosina, a fenilanina, o triptofan, os acidos asparticos e
glutamico essenciais para o equilibrio organico e a renovao dos tecidos. [...]
Assim, por sua natural riqueza nessas substancias, so as albuminas animais do leite, da
carne e dos ovos, as de mais alto valor biologico.195

Muitos autores estrangeiros tentavam estabelecer o que seria uma cota mnima
de protenas dirias. Segundo Josu de Castro, esses valores oscilavam entre 118 gramas
(Voit) e 20 gramas (Hindhede), julgando-se indispensvel, dentro desses clculos, o
consumo de protenas animais. No entanto, na concepo de Josu de Castro, dois
fatores pesavam na deciso por uma cota proteica nacional: em funo do Brasil ser um
pas pobre, dificultando a aquisio de derivados animais, a taxa deveria chegar prxima
do mnimo fisiolgico; por conta do clima quente, considerava menor a necessidade de
calorias e, por conseguinte, de protenas. Assim, a ingesto mdia poderia girar em
torno de um grama/dia por quilo de peso do indivduo.196
Baseando-se na necessidade das protenas para desenvolvimento fsico e
muscular, Pompo do Amaral defendia intransigentemente o uso da carne, alicerando
sua argumentao, tambm, no fato de que uma dieta exclusivamente vegetal tornaria os
indivduos demasiadamente mansos:
[a dieta vegetariana] enfraquece a inteligncia e deprime a energia moral, [pois] cento e
quarenta milhes de hindus no obedeceriam a alguns milhes de ingleses, se se
alimentassem como les. [...] A carne alimento de enorme importncia para o povo.
[...] A boa ndole, a tolerncia excessiva, a quase submisso, que o sr. Oliveira Viana
louva erroneamente no brasileiro, se justificam pelo insuficiente consumo de carne, que

194

CHAIB, Salomo Azar. Alimentao segundo a medicina oficial. In: GONSALVES, Paulo Eirs.
Alternativas de alimentao. So Paulo: ALMED, 1984, p.8.
195
CASTRO, Josu. O problema da alimentao no Brasil. Rio de Janeiro: Companhia Editora
Nacional, 1939, p.73.
196
Idem, p.78-82.

89
antes conta Eduardo Magalhes era proibida s crianas, para que no lhes
provocasse maus instintos...197

Alm desses argumentos, boa parte dos mdicos fundamentava a defesa da


alimentao crnea e de derivados animais, tambm, pelo fato de conterem todos os
aminocidos essenciais. Mas, apesar desse apego cientfico ao consumo de protenas
animais, comeava a chegar ao Brasil, a partir do incio dos anos 40, o debate sobre as
maravilhas protenicas de um vegetal at h pouco quase desconhecido por aqui: a soja.
Entre doutores e, particularmente, entre aqueles que defendiam o regime vegetariano,
essa leguminosa parecia ser uma grande sada para melhorar, de forma barata, a rao
alimentar nacional.
A recomendao do uso do feijo soja
Dois fatores parecem ter promovido a introduo do feijo soja no Brasil, um de
ordem nutricional e outro de ordem econmica. A partir da Segunda Guerra foi
estimulado o cultivo da soja nos Estados Unidos. Originria da China e do Japo, o
cultivo da soja fez parte do esforo de guerra norte-americano, sendo produzida em
escala cada vez maior. De 1924 a 1944, a produo teria passado de menos de 150 mil a
mais de 7 milhes de toneladas.198
No aspecto econmico, justificava-se o uso dessa leguminosa por sua alta
produtividade e sua utilizao integral folha, caule, vagem e gro servindo como
forragem para animais e adubo para o solo, alm de gerar diversos subprodutos para
alimentao humana e animal: leo, leite, queijo (tofu), farinha. A propaganda sobre o
uso da soja baseava-se na constatao de que a semente da planta continha uma
quantidade muito elevada de protenas e gordura, maior inclusive que a carne,
considerada at o incio do sculo fonte protenica primordial. No aspecto nutritivo,
portanto, ela seria til - sobretudo no estado de beligerncia - como boa fonte vegetal de
protenas, vistas pela fisiologia como parte essencial do funcionamento das funes de
desenvolvimento e conservao do organismo. Serviria, portanto, para cobrir os
desgastes que a mquina humana sofre continuamente. Silva Mello dedicou quatro
captulos de seu A alimentao no Brasil exclusivamente para escrever acerca do
197

AMARAL, p.116- 120.


SILVA MELLO, A. da. A alimentao no Brasil. Rio de Janeiro: Empresa Grfica O Cruzeiro, 1946,
p.115.
198

90
aproveitamento da soja para este fim, uma vez que ela possuiria protenas completas,
equivalentes s do leite e da carne:
A questo capital da soja, aquela que lhe d relvo especial, colocando-a em lugar
predominante entre os alimentos, a composio qualitativa de seus gros, cuja anlise
qumica revela alto poder nutritivo, decorrente do seu teor de gorduras e protenas. [...]
Para mostrar seu alto valor nutritivo, basta repetir que ela contm mais do dbro de
albumina que a carne de vaca, de carneiro, de peixe, aves, etc. Possuindo tambm
protenas do mais alto valor biolgico. [...] Sabemos da fisiologia que as gorduras e os
hidratos de carbono so as substncias energticas por excelncia, aquelas que servem
para manter o aquecimento e as funes da mquina humana e animal. O papel das
protenas , porm, mais complexo e delicado. Elas podem ser aproveitadas pelo
organismo tambm energticamente. Como simples fornecedores de energia, mas, fora
disso, garantem o desenvolvimento e a conservao da mquina humana e animal,
cobrindo os desgastes que elas sofrem contnuamente. Da a necessidade de um mnimo
de protenas na alimentao, abaixo do qual o corpo humano sofre distrbios e
alteraes, sendo obrigado a queimar e sacrificar as suas prprias protenas, aquelas que
fazem parte integrante dos seus prprios rgos. Por essa simples razo, preciso
fornecer-lhe protenas de alto valor biolgico, isto , daquelas que le prprio incapaz
de sintetizar e que so absolutamente indispensveis s suas funes. [...] A soja o
nico vegetal que fornece todos os aminocidos necessrios sntese da albumina
animal e da casena do leite, justificando o ditado oriental que diz: quem tem soja, tem
carne, leite e ovos. Por isso, tem-lhe sido dado tambm o nome de carne vegetal. 199

Em seu livro, Dr. Silva Mello tratava no s do valor nutritivo da soja como
dava conta das vantagens de seu cultivo, detalhando aspectos do plantio e dos empregos
industriais da leguminosa. Explicava tambm seus usos culinrios, indicando receitas s
donas de casa.
Os estudos fisiolgicos ajudavam a descobrir cada um de seus componentes
protenicos e vitamnicos, gerando um exacerbado otimismo acerca de seus usos
teraputicos e reparadores do organismo. Havia, na medicina, algumas vozes que
propunham a introduo mais sistemtica dessa planta nos hbitos alimentares
brasileiros, particularmente entre doutores de tendncias naturistas. A farinha de soja, na
dcada de 1940, era estudada como complemento alimentar, auxiliando inclusive no
aumento de peso. Dr. Georgino Paulino comentava, na revista Vida e Sade, os
resultados de pesquisas sobre o valor nutritivo da farinha de soja, apresentados no XV
Congresso Anual da Sociedade Sua de Medicina Interna de 1948. A farinha teria
surtido efeitos mais rpidos, na recuperao da subnutrio, que pacientes tratados com
derivados do leite:

199

Ibid., p.120-22.

91
De acordo com as verificaes feitas pelos pesquisadores, a adio, diria, de 150
gramas de farinha de soja rao alimentar bsica, em indivduos em avanado estado
de desnutrio, demonstrou alta eficincia no promover a recuperao do peso
corporal. [...]
A explicao dada por aqueles pesquisadores para to magnficos resultados em favor
da farinha de soja como recurso alimentar, que na sua composio os elementos
nutritivos fundamentais entram em proporo ptima e a sua protena representada por
amino-cidos essenciais, sem falar na sua aprecivel riqueza em vitaminas e sais
minerais.[...]
E numa nao como a nossa, habitada por populaes de sub-nutridos, em que h
regies, grandes como pases, onde as crianas maiores e os adultos desconhecem o
leite porque j no se lembram do gosto do leite materno, obra patritica e humanitria
difundir essas noes e incentivar a produo e o consumo de to valioso alimento.200

A soja figurava, portanto, como um alimento de alto valor nutritivo com


quantidades satisfatrias de protenas, calorias e supostamente capaz de sanar
problemas como a desnutrio de forma barata. Assim, o carter endmico da
corpulncia geralmente franzina e magra da maioria da populao - particularmente as
classes menos abastadas poderia ser minimizado, segundo alguns doutores, com o
consumo da leguminosa.
Todas as supostas vantagens descobertas nessa planta pela moderna cincia da
nutrio, eram utilizadas pela propaganda da farinha de soja A Dona para justificar
seu uso: rica em protenas, vitaminas do complexo B, clcio, potssio e vrios outros
elementos indispensveis ao consumo humano, ela enriquece o valor nutritivo dos
alimentos tanto quanto leite e ovos.201 O anncio centrava-se nos atributos nutricionais
do produto, legitimados pelo saber cientfico, para consider-lo rico/enriquecido,
fazendo frente at mesmo s protenas animais.
Como vimos, a cientificizao da alimentao, o uso racional dos alimentos
segundo as prescries do clculo calrico e dos tipos de substncias neles contidas
tinham na medicina um carter teraputico e profiltico significativo. No que concerne
forma do corpo, a nutrio cientfica surgia para corrigir a carncia mais geral da
populao, tendente magreza e suas doenas associadas, como a subnutrio. Mas
tentava tambm normatizar os corpos em excesso, esses associados geralmente
quantidade de ingesta. As dietas para emagrecer e engordar tinham presena efetiva nas
publicaes mdicas e leigas, sempre sob a mira dos recm-criados critrios da
alimentao cientfica.

200
201

Um alimento valioso. Vida e Sade, maro/1949, p.3. Grifo meu.


Vida e Sade, fevereiro/1949, p.16.

92
Regimes para emagrecer
O conjunto dos conhecimentos cientficos sobre os alimentos e sua ao no
organismo, como vimos at agora, e os aspectos de conformao da corporeidade nos
parmetros normatizados pelos clculos, que tambm j observamos anteriormente,
somavam-se para dar lugar a um conjunto mais ou menos heterogneo de
prescries dietticas. Civilizar, racionalizar, calcular com preciso o que se ingere,
passavam a ser norma, sobretudo para obesos e magros, mas no s para estes. A
obesidade, cujas propores pareciam crescer progressivamente, tinha na dieta um meio
teraputico fundamental.
Os conselhos mdicos direcionados aos regimes para emagrecimento seguiam,
alm da prtica de exerccios, quase sempre recomendada, variados cardpios dietticos.
A temperana mesa aparecia como primeira medida, seguida dos devidos cuidados
com o consumo de gorduras (ou lipdios) e hidratos de carbono (carboidratos), alm da
contagem de calorias. Historiando a contingncia que levava as pessoas a controlar os
impulsos glutnicos para manter a boa corpulncia, Dr. Arthur de Vasconcellos
ponderava que, na Grcia Antiga, isso j ocorria. A cincia moderna no seria, portanto,
a culpada por tal fenmeno: A necessidade da temperana de mesa no ida da
actualidade, imposta pelos progressos scientificos dos tempos que correm; na mais
remota antiguidade os gregos, cultuando o bello, mantinham o homem dentro dos
rigores dos canones, que tinham no Apollo de Belvedre, ao mesmo tempo um modello
de belleza e um marco admiravel para as fronteiras da saude.202
Entretanto, o mdico deixou de lado a historicidade desse processo de controle
da alimentao, profundamente alterado com o desenvolvimento dos modernos
conceitos de fisiologia e nutrio nos sculos XIX e XX. Sobretudo depois da Primeira
Guerra, tais saberes encontravam-se bastante desenvolvidos, a ponto de transformar a
mesa de refeio numa espcie de laboratrio onde tudo deveria ser pensado e
quantificado antes de ir boca. Um artigo intitulado lies de nutrio e arte
culinria, na revista Vida e Sade, chegou a recomendar s donas de casa a tenebrosa
tarefa de contar as calorias para cada membro da famlia, semanalmente: Seria trabalho
infindvel para a dona de casa calcular diariamente a quantidade de calorias que
havemos de receber a cada refeio. Ser muito mais fcil e prtico fazer este trabalho
202

VASCONCELLOS, Arthur. Conceito pathogenico da obesidade (I). In: Archivos Brasileiros de


Medicina, outubro/1932, p.517.

93
apenas uma ou duas vezes por semana, calculando as calorias para os diferentes
membros da famlia, de conformidade com os alimentos de cada um naquele dia.203
Algumas publicaes enunciavam listas de prescries, detalhando com ateno
os alimentos de cada refeio. Outras recomendaes comuns pediam a diminuio das
horas de sono, no repousar aps comer, diminuir a ingesto de lquidos e no consumir
bebidas alcolicas. As restries e os produtos indicados ao emagrecimento variavam de
lugar para lugar. O eugenista Renato Khel, num de seus manuais mdicos de consulta
domstica, enumerava uma rpida lista diettica para tratamento dos obesos: No
comer po, manteiga, chocolate, massas, castanha, doces. Regime de carne, leite, ovos,
verduras, frutas.204 Neste caso, portanto, o mdico no se preocupou com as restries
calricas, posto que indica diversos alimentos ricos em gordura.
J o doutor Vieira Romeiro, numa publicao destinada classe mdica,
descrevia o regime de forma mais aprofundada, fundamentando-se sobretudo no clculo
de calorias. Mencionava que aos obesos a quantidade calrica deveria reduzir-se
metade do que consumiria um indivduo normal de mesmo peso, ou seja, em torno de
1200 a 1500 calorias. Preceitava tambm a reduo de alimentos gordos e dos hidratos
de carbono, incluindo a supresso do po e tambem dos alimentos gordos, da manteiga,
dos feculentos, das massas, do arroz, dos legumes secos, dos doces, do chocolate, dos
queijos gordos, do leite. A dieta do obeso era assim definida, observando-se algumas
divergncias de interpretao:
A carne magra, as saladas, os legumes frescos, os ovos, as frutas (exceto banana, que
adipognica) representaro a base da alimentao permitida. As batatas tambm podem
ser usadas, em quantidade moderada. Pouco sal. Quanto gua, numerosos autores
chegaram concluso que no muito importante reduzir a quantidade habitual; mas
muitos outros so de parecer que se deve reduzi-la.
Alguns mdicos recomendam 1 a 2 dias por semana de jejum relativo: somente frutas
(cerca de 1 quilo), um pouco de ch, caf e nada mais. Savy adverte que as curas de
jejum so inuteis e muitas vezes prejudiciais; uma vez por ms, entretanto, os grandes
obesos podem tomar um purgativo e, durante o dia, somente gua e caldos de
legumes.205

Atendendo pergunta de um leitor de sua coluna pedindo uma consulta para


emagrecer, na seco de perguntas e respostas sbre higiene e regime alimentar da
203

Vida e Sade, maro/1949, p.13.


KHEL, Renato & MONTEIRO. O mdico no lar. Dicionrio popular de medicina de urgncia. So
Paulo: Melhoramentos, 5 ed., s/d, p.224. A publicao data, provavelmente, do final da dcada de 1930.
207
ROMEIRO, p.870-871.
204

94
revista Vida e Sade, Dr. Galdino, diretor da Casa de Sade Liberdade, de So Paulo,
respondia apenas com o cardpio do dia: De manh ch com uma fatia de queijo e uma
pequena de po preto. Ao almoo trs qualidades de verdura, com muito pouco leo,
batatas vontade, um ou dois ovos, uma banana, cenouras, chuchu, alface, repolho cru.
Jantar: sopa de verduras (caldo de verduras), coalhada sem acar, 1 noz ou 1 castanha
do Par, queijo magro, tomates e laranja.206 Este programa, que no inclui a carne,
prope uma dieta mais frugal, evitando tambm o acar e sugerindo o po preto,
provavelmente de cereais integrais, e as castanhas, ricas em protenas. Esse exemplo de
cardpio era mais ou menos a composio que os pregadores do vegetarianismo
indicavam.
Havia tambm algumas recomendaes especiais, que fugiam ao simples
controle calrico e de substncias. Alguns mdicos indicavam, por exemplo, o uso de
frutas cidas como alternativa para queimar a gordura:
Por falar em emagrecer, uma ba cura para a obesidade, a das laranjas. Os amantes da
citricultura preconizam, em larga escala, o uso das bas laranjas, das lindas selectas, das
succulentas bahianas... como remedio para a obesidade. Ao invez dos alimentos
salgados, mandam os adeptos da tal cura, faam as leitoras, uso das laranjas!!! Quem
tiver fora de vontade sufficiente para passar alguns dias apenas a laranjas, pde estar
certo que emmagrecer positivamente... A cura da laranja, alm de agradavel,
patriotica e mais: faz bem pelle. Uma cura de um mez, de laranjas, melhora qualquer
pelle... Hesitar a leitora?207

Seguindo a perspectiva vegetariana e de alimentao natural, Dr. Amilcar de


Souza tambm sugeria, alm dos exerccios leves e das frutas e verduras, o uso de
frutos acdulos para combater a obesidade:
Como que se cura a obesidade? Est a leitora espera de alguma droga misteriosa?
No, minha senhora... A gordura evita-se e vence-se pela dieta frugvora e pelo
exerccio fsico (principalmente pelo pedestrianismo), porque os alimentos passam
assim a ser assimilados no quantum necessrio, no se formando por isso sobrecargas
escusadas. Os frutos acdulos queimam a gordura e no deixam acumular sobrecargas, e
as saladas de vrios legumes fundem tambm o tecido adiposo. Resta s saber dosear a
diettica para obter bom resultado e proceder criteriosamente na cura.208

Entretanto, o uso indevido de substncias cidas para dirimir a gordura, por parte
de quem desejava perder medidas, gerava preocupaes em alguns doutores. O vinagre,
ao que parece, era usado com esse intuito j h muito tempo. Podemos notar tal prtica,
206
207

VIEIRA, Galdino Nunes. Vida e Sade, setembro/1948, p.19


TEPEDINO, p.239-40.

95
no sculo XVIII, a partir dos relatos de Brillat-Savarin. Em seu Fisiologia do gosto, ele
afirmava ser comum que algumas raparigas tentassem emagrecer s custas de doses
dirias de vinagre, e alertava para o perigo dos cidos citando o caso de uma jovem, sua
conhecida, que acabara morrendo algum tempo depois de tomar, durante um ms, um
copo de vinagre toda a manh.209
Da mesma maneira, Dr. Mario Totta criticava a dieta do vinagre e ressentia-se
da parania lipofbica, que teria desencadeado outros processos considerados por ele
igualmente repugnantes, como o excesso de exerccios e a abstinncia alimentar:
Sob o domnio dessa lamentvel lipofobia, no se atende a nada, no se pesam
conseqncias, no se encaram distrbios presentes nem futuros; envereda-se
precipitadamente, sem controle e sem guia, pelos caminhos que mais depressa possam
atingir o ideal colimado.
Da, os disparatados processos de emagrecimentos, desde o vinagre aos copos at o
delrio ambulatrio, em marchas exhaustivas e quilomtricas; desde as atitudes foradas
e faquirianas, emps as refeies, at aos exerccios fsicos levados ao exagro
extremo, desde as drogas farmacuticas anunciadas com rudo at ao regime do
jejum.210

Pelo que indicam os documentos, havia certamente um bom pblico acima do


peso normal ou pelo menos interessado em emagrecer, como d conta tambm o relato
supra citado. Mas havia tambm aqueles que, por falta de alimentos ou questes
orgnicas, careciam de um regime de engorda. As orientaes mdicas, nesse sentido,
eram menos calculistas. Ganhar peso a qualquer custo parecia ser o objetivo mais
importante.
Os regimes dietticos para engorda
Quando a necessidade era engordar, as indicaes mdicas geralmente no se
preocupavam com a contagem das calorias nem com as dosagens precisas dos tipos de
alimentos. No havia muitas restries, a no ser o uso de vinagres e frutas cidas.
Vieira Romeiro prescrevia largo uso de hydratos de carbono, das gorduras, do
assucar, doces, po, manteiga, queijo, sem desprezar a carne. E segue: um copo de
cerveja no almoo e outro no jantar ajudam na dieta (...) Durante a noite permanecer
no leito pelo menos 12 horas, e durante o dia 1 ou 2 horas, em uma cadeira preguiosa,
208
209

SOUZA, p.117-18.
SAVARIN, op. cit., p.233-35.

96
depois do almoo.211 Noutro livro desse mesmo mdico, ele justificava o emprego
dos carboidratos por se acumularem no fgado em forma de glicognio e, quando este
rgo j estivesse saturado, o glicognio se transformaria em gordura. Citava que alm
de dieta formada 90% de hidratos de carbono, recomenda-se, tambem, uma boa
cozinheira, afim de tornar os alimentos variados e saborosos.212
Alguns mdicos indicavam, como forma de acentuar o apetite, o emprego de
acar em jejum. Esse mtodo baseava-se no preceito endocrnico de que o acar faz
aumentar a produo de insulina, hormnio responsvel pelo metabolismo dos
acares. O organismo, quando num estado alterado de hiperproduo desse
componente, geraria grande sensao de fome:
H, hoje, em medicina, um methodo de engorda, baseado na ingesto de assucar em
jejum. H uma hyperglycemia, seguida logo aps, por uma hypoglycemia, acompanhada
de grande sensao de fome. Especialistas, estribados neste facto, aconselham aos
doentes que desejam adquirir mais kilos, a ingesto copiosa de assucar num vehiculo
trivial, caf com leite, ch, etc. [...] Os athletas que aspiram mais peso, tm no assucar e
no mel, excellentes auxiliares. Augmoento de peso de um a dois kilos por semana,
foram verificados. Um especialista, que adoptou e que pz em pratica o processo,
assignala casos de individuos que, em nove ou dez semanas, engordaram tres, quatro
kilos...213

Seguindo esse raciocnio, muitos mdicos recomendavam, para engordar pessoas


muito magras, a administrao artificial de insulina. Segundo alguns autores, a
utilizao desse hormnio provocava sensveis baixas dos nveis de glicose no sangue
(hipoglicemias), causando de imediato profunda sensao de fome. Numa bula de
insulina, provavelmente dos anos 1940 ou 1950, consta que, alm do diabetes, ela tem
sido tambm empregada, e com sucesso, nas chamadas curas de engorda.214
Segundo dr. Salvio Mendona, o estudo da cura de engorda com o uso de
insulina teria esclarecido o mecanismo da obesidade, pois a reserva de gordura nos
tecidos est na dependencia da capacidade funccional do pancreas e da reserva de
glycogenio do figado, decorrente do teor de hormonios pancreaticos em mobilisao no

210

A mania de emagrecer, pelo Dr. Mario Totta. Revista Vida e Sade, dezembro/1942, p.15.
VIEIRA ROMEIRO. Formulario Clinico do medico pratico, vol I. Rio de Janeiro: Pimenta de
Mello, 1938, p. 576.
212
ROMEIRO, 1944, p. 879-80.
213
Tepedino, p.247-8.
214
Bula de insulina, marca Labor, s/d.
211

97
sangue. Quanto maior fr a quantidade de hormonios despejada no sangue pelo
pancreas, tanto maior ser tambem a formao de gordura della resultante.215
O imaginrio cientificista da alimentao, seguindo os padres racionais que
vimos aqui expostos, tinham no mdico o grande guia. Os preceitos cientficos acerca
das dietas para emagrecer ou engordar passaram a fazer parte de qualquer tipo de
recomendao, mesmo que vinda de leigos no assunto. A permanente preocupao
com a forma corporal, aliada ao princpio de que devemos fixar a ateno sobre nosso
prato, transpunha-se com grande evidncia para os escritos no especializados.
La Silva, afamada consultora de beleza das dcadas de 1930/1040, que teria
estudado nas mais famosas escolas de beleza dos Estados Unidos, parece ter trazido,
alm dos cuidados cosmticos, uma profunda preocupao com a relao entre corpo
esbelto e dieta. Dizia ela que no recomendaria nenhuma grande restrio, pois
preciso comer o que se aprecia. Mas alertava que:
A maioria das mulheres inteligentemente reconhece a diferena que existe, para manter a
elegncia do porte, entre um prato de sopa gorda e um prato de salada sortida. Em todos
os livros e tratados de beleza aparece uma tabela de alimentos para emagrecer.
Infelizmente, tais tabelas so mais comentadas do que seguidas risca. Assim pensando,
no vamos aqu publicar uma lista de mens e obrigar as nossas leitoras a comer smente
aquilo que sugerimos. Vamos lembrar mais uma vez, que se deve comer de tudo um
pouco, tendo em mente a necessidade de conservar a linha elegante do corpo.216

A autora teve, entretanto, o cuidado de mencionar tabelas de alimentos e dietas


para gordos e magros, tomadas de emprstimo de um mdico, Dr. Henrique Rxo.
Dizia ela, alis, que a qualidade da alimentao ter uma influncia decisiva no
aumento ou diminuio dos tecidos, e que cabe ao mdico fixar o regime alimentar,
tendo em vista as condies pessoais do cliente.217
Na obesidade, a lista seguia com ch morno, caldo de limo, saladas preparadas
com azeite, vinagre ou caldo de limo; aipim, tomates, rabantes, pepino; enguia,
cavala, sardinha; carne ou peixe das variedades referidas, sendo que o pso em gramas
dos alimentos bem cozidos ser o pso do doente em quilos; frutas cras ou cozidas;
legumes verdes, bife grelhado. J na lista dos produtos para a cura da magreza, havia
um batalho indiscriminado de produtos calricos, entre eles: leite, ovos, farinha,

215

MENDONA, Salvio. Disturbios por superalimentao: obesidade. In: Revista Brasil-Medico, 5 de


maio de 1934, p.318-19.
216
SILVA, La. Op. cit., p.21.
217
Ibid., p.26.

98
po, biscoitos, manteiga vontade, carne assada ou sangunea [...]; caldos gordurosos,
muito aucar; [...] frutas em calda, frutas scas, comidas gordurosas e farinha;
toucinho, bacon, fiambre. [...]218
Nessas listas, ao contrrio do que costumava ocorrer nas publicaes
especializadas, o clculo de calorias no foi levado em considerao. Como a prpria
autora detectou, as tabelas pouco eram seguidas, como pretendiam os mdicos. Apesar
de uma forte predisposio, particularmente entre as mulheres, para querer perder
peso, a parafernlia de clculos e saberes cientficos sobre os alimentos talvez tenha
sido menos eficaz do que se esperava. Entretanto, a linguagem da cincia tornava-se
cada vez mais presente quando o assunto era alimentao e, principalmente, quando o
tema eram os regimes para emagrecimento.
Entre os mdicos, as caractersticas qualitativas e quantitativas dos alimentos,
com base nos critrios que analisamos neste captulo, tornaram-se regra. Apesar das
diferentes interpretaes acerca dos alimentos mais adequados, a tendncia geral era
contrria aos produtos industrializados e favorvel adoo de alimentos frescos e,
principalmente, ao hbito de comer variado e comedidamente, obedecendo
primeiramente, claro, as recomendaes mdicas.
A relao entre corporeidade e dieta, no Brasil, passou nitidamente pelos dois
extremos: havia, de um lado, grande preocupao do Estado em melhorar o padro
fsico da raa e do trabalhador, uma vez que a grande massa da populao era vista
como fraca e desnutrida; por outro lado, o culto aos signos do corpo moderno, que
caminhava na direo da esbeltez, da robustez e da agilidade, aliado s doenas que a
obesidade representava, fez as indicaes dietticas emergirem e se consolidarem tanto
dentro quanto fora dos textos mdicos. A gordura, sinal aparente de decadncia fsica,
no mais deveria servir de referncia esttica ao padro burgus de corpo.
Entretanto, como veremos mais adiante, havia uma exceo no s permitida
como estimulada a essa regra da linha esbelta: as crianas. Fruto recm-brotado da
nao, aos pequenos era reservado o dever de manterem-se gordas como sinnimo de
sade. A elas como aos adultos, as dietas, a balana e os exerccios eram prescries
inevitveis.
Alm das precaues dietticas, os mdicos e educadores prescreviam como
complementao do trato fsico o emprego de exerccios. O porte atltico e robusto,

218

Ibid., p.29.

99
nesse sentido, era o escopo dos corpos masculinos, objetivo da construo de um
imaginrio corporal nacional ancorado na beleza grega. Veremos, tambm, que
mulheres e crianas deveriam civilizar seus corpos atravs da ginstica, da educao
fsica, dos esportes. Os ideais de construo de uma corporalidade nacional entravam
em conjuno com a moderna prtica desportiva signo altivo das naes civilizadas e
modernas.

100
CAPTULO II - Exerccios, educao fsica e corporalidade infantil
Os exerccios: o esporte
Foi na esteira do progresso e da modernizao urbana do incio do sculo XX,
quando a velocidade e a competitividade ganhavam destaque no ambiente citadino, que
a prtica de exerccios e esportes comeou a chamar a ateno, ganhando cada vez
maior variedade e adeptos. Implementadas como hbito das elites, algumas prticas
desportivas que no careciam de grandes equipamentos, como o futebol, logo se
popularizaram.
Era preocupao comum na imprensa descrever os progressos que os esportes
atingiam nos pases industrializados. As referncias culturais da elite brasileira,
sobretudo Frana, Inglaterra e Estados Unidos, eram tambm os exemplos de avano no
trato com os desportos modernos.219
Aps a Primeira Guerra, como j analisamos no primeiro captulo, o movimento
de proscrio do antigo e supervalorizao do moderno fizeram emergir uma atmosfera
de culto juventude. Como lembra Mnica Schpun, a indstria de cosmticos, a
prtica de esportes e a moda so trs elementos fundamentais desse movimento coletivo
de proscrio do velho.220 Nas pginas das revistas ilustradas, a seo de esportes vai
ganhando espao cada vez maior e as propagandas a eles ligadas caminhavam na
direo de afirmar que juventude e esporte so sinnimos, exibindo corpos fortes e em
frentico movimento. (Figura 8)
A ao, a movimentao e a robustez atltica do desporto chamavam para o
desenvolvimento fsico, o culto dos msculos, da fora, da competitividade, dando aos
jovens os indcios de um novo estilo de vida, de uma verdadeira moda - refletida
inclusive nos trajes, mais aptos movimentao e exibindo de forma mais evidente os
contornos corporais.221

219

NEGREIROS, Plnio Labriola de Campos. Resistncia e rendio: a gnese do SCCP e o futebol


oficial em So Paulo 1910-1916. Dissertao de mestrado. So Paulo: PUC/SP, 1992, p.19-20.
220
SCHPUN, Mnica Raisa. Beleza em jogo. So Paulo: Ed. SENAC, 1999, p.32.
221
SEVCENKO, p.49-50.

101

Figura 8
Revista da Semana, 04/07/1925, p.5.

Desde o incio do sculo, o esporte era propagandeado como fonte de energia,


beleza e sade pela imprensa, pelos educadores e pelos mdicos. As eventuais restries
a sua prtica provinham dos excessos, da violncia fsica e da falta de controle mdico
sobre o atleta.222 Dessa forma, a medicina vai chamar para si a misso de orientar essa
atividade.
Num artigo sobre ginstica pr-desportiva, o mdico argentino Octavio
Fernandez esclarecia que qualquer indivduo, para habilitar-se prtica de exerccios
fsicos, deveria ser monitorado por um mdico, que alm de proceder uma avaliao
fsica indicaria, dependendo do caso, uma ginstica prvia. A avaliao baseava-se
numa srie de exames, iniciando com o antropomtrico:
As condies de peso, estatura e estado geral do systema locomotor, sero um
importante elemento de juizo para preparar ou iniciar um jovem adolescente que intente
praticar seu desporto preferido. Esta pratica gymnastica visaria preparar o adolescente,
fazendo augmentar-lhe seus diametros thoracicos e a capacidade pulmonar graas a uma
222

NEGREIROS, p.22.

102
methodica gymnastica respiratoria, dados que iriam sendo periodicamente controlados
ao mesmo tempo que seriam observadas as condies do myocardio pelas
radiographias, traados esphygmographicos, exame clinico, etc.223

Neste relato, de 1935, o referido doutor denunciava certos casos de desmedida


busca de alguns jovens que, no af de ganhar msculos, tinham problemas de
desenvolvimento fsico: No difficil ver tambem jovens de poderosa musculatura,
cuja hypertrophia nos denuncia o individuo que procurou obter a fora pela propria
fora, e a preferente distribuio dos salientes relevos musculares nos lugares ou regies
de flexo ou adduco.224
O culto corporal ligado aos msculos e portanto fora fsica e ao universo
mais especificamente masculino tinham ampla visibilidade nos peridicos esportivos e
nas colunas sobre esportes. Os atletas posavam para a fotografia, geralmente, tentando
ao mximo mostrar seus dotes fsicos por conta da vestimenta curta e colada ao corpo
ou mesmo pela postura exibicionista com relao musculatura. Esporte ligado por
natureza fora, o boxe traduzia nitidamente essa postura, como se pode verificar na
Revista da Semana de 25 de julho de 1925:

Figura 9
Fonte: Revista da Semana , 25/07/1925, p.29.

223
224

FERNANDEZ, Octavio. Gymnastica pr-desportiva. In: Revista Brasil-Medico, 18/05/1935, p.450.


Idem, idem.

103
O imaginrio do corpo ligado obsesso muscular j h algumas dcadas era
enaltecido, na Europa, por prticas como o fisiculturismo. O prussiano Eugen Sandow,
um dos criadores dessa modalidade, divulgava seus mtodos no incio do sculo XX
atravs de publicaes, jornais e cinema. Em 1894 e 1895, quando esteve nos Estados
Unidos, teria sido convidado por Thomas Edison para atuar em dois filmes, exibindo
sua saliente musculatura. Entre suas fotos mais populares, havia aquelas em que
aparecia como atleta grego.225
Esse imaginrio grega, instigado tambm pela esportividade das olimpadas
modernas, atravessava o discurso de mdicos e educadores que alardeavam as
maravilhas que os exerccios fsicos traziam s propores corpreas. Os afiliados ao
eugenismo tinham tal predileo bastante evidente. Era o caso de Fernando de Azevedo,
um dos mais ardorosos divulgadores dos esportes no Brasil do incio do sculo, que se
remetia estaturia grega tanto para idealizar o corpo masculino como o feminino,
pondo-se lado a lado com os mdicos que defendiam as atividades fsico-desportivas.
Fernando de Azevedo tinha como referncias de defensores da educao fsica
alguns doutores por ele considerados pioneiros: Mello Franco, mdico mineiro
doutorado na Universidade de Coimbra, teria inaugurado os escritos sobre o assunto em
1790, com seu Tratado de Educao Physica dos meninos, para uso da Nao
Portugueza; j Ruy Barbosa era visto como voz que clama no deserto, quando
defendera a necessidade da educao fsica na reforma do ensino primrio, de 1882, da
qual participara como relator.226
Azevedo defendia a prtica de exerccios para mulheres como alternativa para
dispensar o inquisitorial espartilho moderno e dessa forma atingir a natural plstica
helnica.227 Apesar desse passado helnico encontrar-se muito distante, este tipo de
indagao evocava imagens e idias ligadas fora, beleza, ao porte atltico que os
corpos da antiguidade grega faziam lembrar. Pois como lembra Sandra Pesavento no
domnio da representao, as coisas ditas, pensadas, expressas tm um outro sentido
alm daquele manifesto. Enquanto representao do real, o imaginrio sempre

225

GATTI, Jos. O homem forte: ressignificaes. In: LYRA, Bernadette & GARCIA, Wilton. Corpo e
imagem. So Paulo: Arte & Cincia, 2002, p.34-36.
226
AZEVEDO, Fernando de. Da educao fsica. So Paulo: Melhoramentos, s/d, p.80. A primeira
edio do livro de 1916 e a segunda de 1920.
227
Ibid, s/p.
229
PESAVENTO, Sandra Jatahy. Em busca de uma outra histria: imaginando o imaginrio. In: Revista
Brasileira de Histria. So Paulo: Contexto, v.15, n29, p.15.

104
referncia a um outro ausente. O imaginrio enuncia, se reporta e evoca outra coisa
no explcita e no presente.228
Para o historiador da medicina Arturo Castiglioni, os mdicos inspiravam-se nos
conceitos gregos de beleza fsica, seguindo no entanto os parmetros da moderna
cincia: Os gregos compreendiam esta idia de aperfeioamento fsico como parte de
um esforo inspirado por um impulso constante para a beleza. Os cientistas modernos
voltaram s linhas essenciais de um tal programa, colocando-o sbre a base segura da
pesquisa cientfica e afirmando que a beleza no sentido clssico da palavra representa a
sade perfeita, a eurritmia das fras orgnicas.229
Fernando de Azevedo ponderava que a mulher da moda, de silhueta esguia ou
apertada em espartilhos, no era interessante. O exerccio fsico feminino, para ele,
tornava-se pedra fundamental para se alcanar essa idealizada beleza grega:
O tipo de mulher interessante no moderno. [...] A beleza, se assim se pode chamar, de
perfis angulosos e bustos esguios, esta beleza mida e nervosa, e por isto que histrica,
doentia, pode bem constituir modelos de uma esttica de conveno ou da moda, mas
no tipos definitivos em que se tivesse desfigurado a Afrodite de Milo, em que
desencadeasse hoje do seu pedestal olmpico a deslumbrante concepo da beleza grega,
que ressuma soberana do vigor sem exuberncias musculares e das propores
morfolgicas do corpo humano. [...]
O dia em que a menina se afizer ao exerccio racional, [...] sero suas faces duas rosas,
seu corpo ser formoso, e de vtima inconsciente das tiranias da civilizao, de
anmica, franzina, atrofiada pelo espartilho e pela moda, se transfigurar, por um
milagre da eugenia, neste saudoso tipo das soberbas filhas de Hlade, cujas formas
impecveis e robustas a arte eternizou em mrmores divinos. [...] A mulher s ser
ainda completamente bela e mais apta a preencher o seu importantssimo papel sciobiolgico, se s exatas feies se consorciar, em triunfal harmonia, a organizao
anatmica de um corpo, primoroso de robustez e de graa.230

Os esportes, dessa forma, figuravam como agentes implementadores de uma


corporeidade mais moderna e civilizada, que tanto se referia s naes mais
desenvolvidas quanto lembrava os remotos tempos da civilizao grega. Esse modelo
anatmico ligado ao porte simultaneamente robusto e enxuto, que em certa medida
servia a homens e mulheres, pretendia resolver o problema da gordura anti-moderna. Os
mdicos recomendavam s mulheres esportes mais leves, que no entanto pudessem
eliminar os excessos. Num artigo da revista Vida e Sade de 1946, indicava-se a
natao como meio de controlar o panculo adiposo. Note-se, na legenda da

229
230

CASTIGLIONI, vol.2, p.490


AZEVEDO, 1960, p.88.

105
ilustrao, que essa terminologia, associada maior propenso feminina para engordar,
seguia preceitos tcnico-cientficos:

Figura 10
Fonte: Revista Vida e Sade, maro/1946, p.15.

Essa ilustrao era parte de um artigo intitulado as jovens e os exerccios


fsicos, que pregava ser inconcebvel que as raparigas desprezassem os exerccios,
crescendo como criaturas de msculos flcidos, sujeitas a adiposidades deselegantes,
sem resistncia para as lutas da vida e para as prprias doenas a que todos estamos
expostos. Ao final do artigo, o maior culpado pelo desdm das moas pela atividade
fsica foi o cinema, pois embriaga o esprito sonhador da juventude e tanto concorre
para o embotamento fsico como para a exacerbao do sentimentalismo.231
Controle do peso corporal atravs da balana e exerccios em medida
equilibrada, sem excessos, eram prescries comumente encontradas em peridicos
mdicos dirigidos classe e nas publicaes de carter mdico dirigidas ao pblico
leigo, como a revista Vida e Sade. A prtica de exerccios e de esportes era vista, junto
aos hbitos alimentares, como a viga mestra do amoldamento corporal, curando tanto
obesos quanto magros.
231

Revista Vida e Sade, maro/1946, p.15-18.

106
No manual de higiene O lar e a sade da famlia, contendo muitos textos
retirados de publicaes norte-americanas, os exerccios so prescritos para magros e
gordos, sem distino. O excerto sobre o assunto, extrado de Good Housekeeping, diz:
O exercicio beneficia tanto a gordos quanto a magros. O exerccio diminue as carnes; o
peso no pode diminuir muito rapidamente, mas a carne adquire solidez e consistencia,
desapparecendo unicamente a gordura suprflua. Se a pessoa fr magra, o exercicio
contribuir para levar o sangue s partes exercitadas do corpo e alimental-as.232
A circulao sangnea, vista como importante fator de sade, preocupava
alguns doutores quando a atividade fsica era demasiado intensa ou imprpria para a
compleio do atleta. O corao, sede muscular do aparelho circulatrio, poderia assim
crescer demasiadamente, gerando uma hipertrofia, ou mesmo uma parada repentina.233
Numa ilustrao pedaggica de Vida e Sade, da dcada de 1940, a positividade do
exerccio bem dosado e do peso adequado por ele mantido aparece para manter o bom
funcionamento da mquina humana, particularmente de seu motor:

Figura 11
Fonte: Vida e Sade, dez. 1947, p.16.
232
233

O lar e a saude da familia, p.292.


PAZZANESI, Dante. Corao e esporte. Vida e Sade, julho/1946, p.4.

107

A obesidade, no entanto, continuava sendo encarada tambm como uma das


maiores inimigas do corao, e a velhice que se avizinhava abria as portas a ela. A
altivez do corpo, segundo os padres civilizados, se dirimiria inevitavelmente com o
avano da idade. Nesse ponto, tornava-se essencial exercitar-se para manter a mnima
dignidade e a linha do corpo. Outro artigo de Vida e Sade pede s mulheres que no
caiam na mazela do modismo do emagrecimento, nem faam uso de drogas para tal. A
esbeltez deveria ser mantida na base da higiene alimentar e da atividade fsica: No se
deixe a mulher vencer pela moda em vigor, sobretudo no que respeita a comida. No se
preocupe tanto em ficar magra, segundo a moda, que venha perder a sade. No
queremos dizer que deva comer de tudo e em demasia; pode tomar precaues, mas
sempre seguindo as melhores prescries mdicas. Cautela com as drogas para
emagrecimento! O exerccio contribui muito para a sade e esbelteza.234
O uso de drogas e hormnios para emagrecer, em muitos casos, era proscrito,
particularmente entre mdicos e em publicaes que tinham direcionamento para o
naturismo, como Vida e Sade. Manuais como O lar e a sade da famlia tambm
posicionavam-se em defesa dos exerccios em detrimento de terapias qumicas e
hormonais, mas deixavam sempre clara a ao da cincia sobre o entendimento do
processo de emagrecimento. Esta publicao, dirigida s donas de casa, no se furtava
em utilizar termos prprios da medicina, como myotheraia, actos catabolicos ou
adipolise:
O exercicio physico pedra de toque, viga mestre do edificio da cura da obesidade.
Nos casos communs de pequena obesidade de 60 a 80 kilos, typo medio de altura a
tyroidina, que o remedio mais conhecido, pde ser perfeitamente substituida por um
bom exercicio physico, pois o seu efeito identico ao da myotherapia, isto : apressa,
activa os movimentos, os actos catabolicos, e visa, sobretudo, restabelecer o equilibrio
entre e receita e a despesa. O exercicio physico myotherapia, de rythmos rapidos
desloca, mobilisa a gordura de reserva, favorecendo a adipolise.235

Os exerccios fsicos em geral, dos esportes s ginsticas, deveriam passar pela


benemerncia mdica. A sanidade dos indivduos fora do padro prescindia, no
discurso mdico, da movimentao do corpo. Manuais de cuidados corporais
234
236

A idade crtica nas senhoras. Vida e Sade, maio/1946, p.8.


O lar e a sade da famlia, p.233-34. O grifo meu.

108
recomendavam desde passeios a p e trabalhos manuais serrar, cavar ou cortar lenha
at movimentos e tcnicas as mais variadas. A ginstica - que podia seguir a escola
francesa, sueca ou alem - era freqentemente aconselhada tanto por mdicos quanto
por modistas, e a gordura abdominal no era a nica inimiga que ela combateria. No
manual de beleza Sejamos Belas, a autora menciona que na poca atual (anos 30/40) a
tendncia de exibir as pernas foi asseverada, deixando portanto de ser privilgio das
bailarinas e artistas os cuidados com essa parte do corpo que pode concentrar tecido
gorduroso. Esse fenmeno tinha implicaes diretas com a prtica dos esportes: Hoje
no preciso ser danarina para mostrar as pernas. Temos o quadro maravilhoso das
praias, das piscinas, dos campos de tennis e golf, esportes que a mulher pratica com
entusiasmo e que favorecem a oportunidade de desnudar mesmo as coxas. Graas a isso,
comeam a dar ateno para a linha das pernas.236
O eugenista Dr. Alexandre Tepedino exps em seu manual de cuidados
corporais uma srie de exerccios ginsticos, retirados de obra francesa intitulada
Voulez-vous ne pas grossir?, para atender ao apelo de suas leitoras que amam
gymnastica:

Figura 12
Fonte: TEPEDINO, Antonio. Alma e belleza, p.247.
236

SILVA, La. Op. cit., p.160.

109

Nos manuais de cuidados com o corpo, o carter civilizador dos exerccios


bastante evidente. O conceito idealizado de corporeidade que se impunha nessas
publicaes era, via de regra, identificado com o biotipo dos atletas. Cabia aos
interessados, portanto, buscar as medidas por sua prpria atitude, praticando exerccios
com a devida dedicao e assiduidade, e assim adquirir a civilidade e a
modernidade corporais representados pelo corpo firme, retilneo, longilneo e forte
dos atletas ou estrelas de cinema. A disciplinarizao fsica do exerccio, no entanto, foi
arquitetada por profissionais como tambm pelo Estado, particularmente no perodo
getulista (1930-1945). Ao contrrio da recomendao de apenas exercitar-se, tarefa que
cada indivduo poderia auto-gestionar, a educao fsica foi o esteio de um processo de
maior coero sobre o corpo, uma vez que era aplicada tambm e principalmente nos
colgios e, assim, coagia as crianas a pratic-la.
Os exerccios: a educao fsica
Entre mdicos e educadores, a prtica de esportes e a educao fsica foram
tomadas no s como princpios salutares de amoldamento corporal mas como fatores
de melhoria da raa. No contexto 1920-1950, a ascenso da disciplinarizao fsica
ligada aos exerccios metdicos era parte do projeto de revigoramento proposto pelos
eugenistas. A recorrente preocupao com a beleza plstica e a forma robusta e esbelta
elevou a educao fsica a uma espcie de terapia higinica dos corpos. Nos Annaes de
Eugenia, de 1919, o educador Fernando de Azevedo ponderava que No basta, pois
curar os doentes, preciso melhorar os sos; no basta que a hygiene social saneie o
povo, mister o revigor e a educao physica por uma aco energica e systematizada,
capaz de imprimir elastrio nacionalidade ento ilibada da macula endemica.237
A prtica de exerccios e, em especial, a educao fsica, tinham forte relao
com os conceitos raciais. Alis ela ganharia muitos de seus defensores em meio aos
simpatizantes da eugenia e do higienismo. Refletindo sobre o caso portugus, o mdico
naturista Amilcar de Souza expunha sua simpatia pela eugenia e dizia que em seu pas
ela tinha maior apreo entre alguns mdicos ou higienistas e aos homens de desporto:

237

Annaes de eugenia. So Paulo, 1919, p.117. Apud MARQUES, Vera Regina Beltro. A
medicalizao da raa: mdicos, educadores e discurso eugnico. Campinas: Ed. UNICAMP, 1994,
p.62-3.

110

Eugenismo a scincia que se ocupa do aperfeioamento da espcie humana, opondo-se


degenerescncia da raa por meio duma luta real e sistemtica, e pretendendo que todos
sejam, desde o nascimento, sos e destitudos de mancha ou mcula hereditria. So raras
as pessoas que cuidam dste assunto, porque no nosso pas pouco se pensa no
aperfeioamento da raa, podendo-se qusi afirmar que o problema apenas merece
ateno a alguns mdicos ou higienistas e aos homens de desporto.
Chega a causar d olhar para o grande nmero de estudantes portugueses. Que espetculo
to desolador, sob o ponto de vista fsico, de certos alunos dos Colgios e das
Universidades: peitos deprimidos, ventres presos, rostos avelhantados, msculos de
lama.238

No Brasil, o educador Fernando de Azevedo foi um dos mais destacados


propagandistas das prticas fsicas, ligando-as quase sempre idia de melhoria da
raa. Em seus primeiros escritos, no incio do sculo XX, j preconizava a introduo
da educao fsica e da dana clssica para mulheres nos ginsios, propondo tais
prticas como um caminho eugnico para o aprimoramento da raa.
A cincia galtoniana, que tem por objeto o estudo dos fatres que, sob o contrle social,
podem melhorar fsica e mentalmente as qualidades raciais, concorre eficazmente, com
processo enrgicos e sistemticos, reforma higinica e plstica, na luta no s contra as
deformaes anatmicas, viciosas atitudes fsicas e enfermidades que delas resultam,
como tambm contra as irregularidades das funes estticas e mecnicas, de maneira a
conquistar, pela beleza morfolgica das partes do corpo e pelo seu funcionamento
perfeito, o sonho elsio de tdas as graas da forma e do movimento. [...]
A eugenia, na sua funo primordia, sbre esculpir nesta grande parte destas criaturinhas,
que se acotovelam nas escolas e tressuam nas oficinas, sedutores exemplares de mulheres,
faria tambm com que tda a mocidade, que viesse a florescer, galhardeando gentilezas
no equilbrio da atitude e na elegncia do andar, fsse capaz de ser socialmente til, de
enfrutecer em outros pequeninos espcimes de beleza feminina. A reprodutibilidade a
resultande da nutrilidade e, portanto, da robustez fsica.239

Pesquisando a histria dos esportes no Brasil, Azevedo escrevera luz do


centenrio da Independncia, em 1922, A evoluo dos esportes no Brasil. Relatava
nesse livreto a necessidade da prtica dos desportos nas grandes cidades, ponderando
que a concentrao populacional, o desenvolvimento dos novos meios de transporte e o
ritmo da vida urbana moderna tornavam premente este hbito, que deveria ser
estimulado de forma racional pelo poder pblico e implementado obrigatoriamente no
currculo escolar.
A valorizao de um nacionalismo que reforava as questes raciais, na vigncia
do Estado Novo, foi bastante evidente. Cludia Schemes, pesquisando as festas cvicas e
238

SOUZA, p.123.

111
desportivas entre 1937 e 1945, destaca que ganharam flego as concepes eugenistas
na ideologia estatal, divulgadas pela propaganda festiva deste perodo.240
A educao fsica, como meio de desenvolvimento e aprimoramento do corpo,
ocupou papel essencial neste processo. No calendrio nacional de festividades foram
institudos o Dia da Raa (12 de outubro) e a Parada da Raa (na Semana da Ptria),
eventos de massa realizados em estdios de futebol que contavam com a participao de
homens, mulheres, crianas, escolas, Tiros de Guerra, da Escola de Educao Fsica do
Exrcito, da polcia, etc.241
Surgiam tambm inmeras publicaes voltadas ao trato fsico e, como lembra
Alcir Lenharo, no se trata de mera coincidncia o aparecimento de revistas
especializadas em sade, higiene e educao fsica no final dos anos 30. O corpo est na
ordem do dia e sobre ele se voltam as atenes de mdicos, educadores, engenheiros,
professores e instituies como o exrcito, a Igreja, a escola, os hospitais. De repente,
toma-se conscincia de que repensar a sociedade para transform-la passava
necessariamente pelo trato do corpo como recurso de se alcanar toda a integridade do
ser humano.242
Analisando textos tericos de educao fsica, particularmente da Revista de
Educao Fsica, Lenharo encontrou nfase em trs pontos centrais: a moralizao do
corpo pelo exerccio fsico; o aprimoramento eugnico incorporado raa; a ao do
Estado sobre o preparo fsico e suas repercusses no mundo do trabalho.243
Aplicada por professores e contando com a anuncia e auxlio dos mdicos, a
educao fsica figurava como um dos esteios do amoldamento corporal. Galgada em
prticas militaristas, a educao do corpo pelo exerccio pretendia gerar indivduos mais
robustos, viris e aptos sobretudo ao trabalho braal. E pedia-se, como caractersticas, um
talhe mais delgado que cheio, gracioso de musculatura...244
Na Revista de Educao Fsica, peridico que Cludia Schemes analisa mais
detidamente, os mdicos tinham efetiva presena, opinando acerca desta disciplina.
Numa apario do Dr. Hlion Pvoa, ele defendia que fosse entregue ao exrcito a
tarefa de disseminar e bem aplicar as tcnicas de aprimoramento fsico, para que nos
239

AZEVEDO, 1960, p.84.


SCHEMES, Claudia. Festas cvicas e desportivas no populismo: um estudo comparativo dos
governos Vargas (1937-1945) e Pern (1946-1955). So Paulo: USP, 1995.
241
Idem, p.88-152.
242
LENHARO, op. cit., p.75.
243
Ibid.
245
Ibid., p.78-9.
240

112
alssemos civilizao: Seja o Brasil, todo ele, no tocante educao fisica, uma
Escola de Educao Fsica do Exrcito, e galgaremos assim a vanguarda da civilizao,
pela fora organizada, ganhando o reino da paz que s a fora assegura.245
A corporalidade de inspirao militarista aliava-se aos critrios eugnicos
ligados raa na delimitao dos padres de beleza e sade. Termos como raa
brasileira, beleza da raa, beleza eugnica eram comuns tanto no discurso mdico
como em relatos de autoridades pblicas, incluindo o prprio Presidente da Repblica:
inadivel dar pronta soluo ao problema do fortalecimento da raa, assegurando o
preparo cultural e eugnico das novas geraes.246
Num resumo sobre a ao eugnica dos exrcitos, Dr. Arthur Lobo esclarecia
que esta importante instituio contribua para o aprimoramento fsico do brasileiro: O
servio militar, tal qual se faz presentemente em nosso exercito, melhora a quasi
totalidade dos individuos do ponto de vista da sua robustez physica e os recrutas, ao
deixarem as fileiras annualmente, formaro nucleos de homens fortes e sadios, capazes
de influir eugenicamente na constituio da nossa populao, [competindo
especialmente ao Corpo de Sade do Exrcito] cooperar para a maxima efficiencia
daquelle servio no aperfeioamento do homem brasileiro.247
Essa disciplinarizao corporal de feies militaristas se refletia num projeto a
que educadores e mdicos eram responsveis diretos, pretendendo abranger a totalidade
dos indivduos e estar presente em todos os lugares. Fosse na escola ou no lar, desde
cedo dever-se-ia cuidar do fsico para desenvolver a raa. Assim, os higienistas e
eugenistas de planto foram ganhando terreno e intuindo uma onipresena social,
ambicionada tambm por meio dos esportes e da educao fsica. O educador Fernando
de Azevedo, ao comentar as benesses que esportes como o futebol poderiam propiciar,
chamava para sua classe a tarefa de direcionar tal prtica e canalisal-a num systema de
educao geral, em que se desse ao corpo o que do corpo e ao espirito o que do
espirito.248 E completava que o futebol, em particular, melhorar[ia] o typo physico da

245

PVOA, H., 1938, p.1. Apud SCHEMES, p.113.


VARGAS, G. As diretrizes da nova poltica do Brasil. RJ: Jos Olympio, 1942, p.55. Apud
SCHEMES, op. cit., p.118.
246

247
248

LOBO, Arthur. Aco eugenica dos exercitos. In: Archivos brasileiros de medicina, 07/1929, p.511.
AZEVEDO, 1930, p.32.

113
raa, [...] desde que ajudado e precedido pela educao physica racional, como a quer
Tissi: no lar, na escola e na caserna249
Nessa direo, a medicina engendrou diversos mecanismos de interveno e
educao sobre o corpo das crianas, com manuais de puericultura e cartilhas de higiene
que educadores e mes poderiam seguir, at o controle da prpria educao fsica
escolar.
O corpo das crianas: pedagogia fsica e alimentar
A interveno sobre o desenvolvimento fsico das crianas, por parte da cincia
mdica, fazia-se dentro e fora da escola. Os mdicos pretendiam regulamentar a
educao corporal desde a mais tenra infncia e estendiam sua influncia at o interior
das escolas. Nestas, os mdicos colocavam sob seu jugo a orientao da prtica da
educao fsica, a alimentao escolar e o controle do corpo atravs de exames
peridicos. Alm disso, dentro da sala de aulas se faziam presentes as cartilhas de
higiene, lembrando no s dos cuidados sanitrios mas chamando ao fortalecimento dos
msculos, robustez, agilidade atltica.
A presena do mdico na escola, segundo Fernando de Azevedo, tinha tambm a
finalidade de tornar o educando fisiologicamente equilibrado: Mas, como conhecer o
perfeito estado fisiolgico da criana, sem a introduo do mdico na escola, que ,
alis, absolutamente indispensvel, no s sob o ponto de vista higinico ou
profilctico, como tambm sob o ponto de vista educativo? [...] le deve examinar
alunos na entrada do colgio, separando as duas grandes categorias dos normais e
anormais.250
Nos manuais e cartilhas para escolas, como Noes de hygiene, Afrnio Peixoto
e Graa Couto defendiam a necessidade dos exames mdicos escolares, particularmente
o exame anthropolgico, para conhecer o grau de desenvolvimento physico relativo
idade. Os dados coletados fariam parte de uma caderneta sanitria individual, que o
segredo medico obrigar a ficar reservada ao uso do profissional, que della deduzir

249
250

Idem, p.33.
AZEVEDO, 1960, p.191.

114
apenas os cuidados especiaes de hygiene que reclama tal ou tal individuo,
communicados ao mestre ou familia, para beneficio da criana.251
Fernando de Azevedo sugeria, para o controle das dimenses corporais, a
atualizao peridica das cartas escolares ou flhas biolgicas,
[...] em que o mdico mencione se o aluno deve ser submetido medicao preventiva ou se
pode seguir o curso de educao fsica.[...] A carta sanitria no deve reduzir-se
designao de pso e estatura, estado dos olhos, do ouvido, da bca, dentes, corao,
pulmes e sistema nervoso. preciso seja mais completa. O Dr. Jaussens propunha, com
razo, se lhes acrescentassem, para o exame somatolgico, a circunferncia e os dimetros
anteroposterior e lateral da caixa torcica e da cabea, a capacidade pulmonar, a fra de
trao, etc. Estamos, porm, que no smente til, mas necessria a distino das cartas
escolares em
1) carta sanitria, sbre que se lance o resultado do exame mdico, e que deve ser feita
pelo mdico inspetor escolar;
2) e a carta biolgica ou boletim de mensuraes corporais, com a indicao do exame
somatolgico, que deve ser feito pelo professor de educao fsica, e cujos principais dados
sero o permetro torcico, pso, estatura, volume pulmonar, dimetro biacromial e anteroposterior.252

A inspeo mdica escolar surgiu em 1889. Na poca, funcionava como controle


sanitrio das instalaes da escola. Segundo Vera Beltro, em So Paulo a vigilncia
individual dos alunos passou a ocorrer a partir de 1911, com o decreto n 2141, de 14 de
novembro.253 A presena do mdico nas escolas e nas atividades escolares se fazia
intensa: estabelecia e fiscalizava as normas de higiene da escola e a compleio fsica
das crianas, para orientar quanto aos aspectos nutricionais, controlar e supervisionar as
atividades fsicas e examinar as dimenses corporais regularmente. No ambiente
colegial, a medicina higinica aparecia tambm nos manuais e cartilhas. Por intermdio
da cincia mdica estabeleciam-se, portanto, diversas frentes de pedagogizao,
controle e civilizao dos corpos infantis.
Noes de hygiene, auto-intitulado o primeiro livro brasileiro de higiene para
escolas, discorria acerca de todas as possveis relaes entre higiene, biologia
(sobretudo relativa ao corpo humano) e educao. Alis, importante lembrar que tal
publicao, ao interpretar o fsico do homem brasileiro no fazia seno breves
referncias - eventualmente utilizando o termo raa - ao conceito de eugenia. As
conjecturas abrangiam mais efetivamente as preocupaes gerais do higienismo: pede251

PEIXOTO, Afrnio & COUTO, Graa. Noes de hygiene. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1914,
p.415-416.
252
AZEVEDO, 1960, p.194.
253
MARQUES, op. cit., p.113-14.

115
se a assepsia dos lares e das roupas; alerta-se para a importncia da gua e da circulao
de ar e de luminosidade natural nos ambientes; quanto aos cuidados do corpo, os temas
essenciais eram a alimentao e o exerccio.
Sobre o exerccio fsico, os autores ponderavam que havia dois tipos, os naturais
e os artificiais. Os primeiros compreendiam o salto, a dana, a carreira e a luta,
combinados com as brincadeiras infantis: picula, boca de forno, esquenta sol, peteca,
chicote queimado, veadinho quer mel, siranda, roda, etc, [alm dos] exercicios de
velocypede, bicycleta, natao, remo, montaria a cavallo [...] Consistem ainda na pratica
de jardinagem, excavaes nas praias de banho, pequenos trabalhos em ferro e madeira,
com que se adestram agradavelmente e sem esforo em muitos officios rudimentares.
Entre os exerccios artificiais, tinha destaque a ginstica sueca ou fisiolgica, que
consistia em alongamentos coordenados com a respirao, surtindo os efeitos de
desenvolvimento do systema muscular, do systema osseo em via de crescimento, a
respirao, a circulao, o systema nervoso.254
Fernando de Azevedo insistia no papel essencial do mdico escolar, sobretudo
na triagem dos alunos, para se estabelecer os regulares fsicos e os irregulares
fsicos ou retardados - estes ltimos tomados como aqueles cujo crescimento
sofreu uma pausa mais ou menos acentuada (tomada aqui a palavra crescimento, no no
sentido restrito do crescimento do corpo em altura, mas no sentido geral de
desenvolvimento progressivo dos elementos constitutivos do corpo e desdobramento
harmonioso de tdas as funes orgnicas).255
Destarte, o mdico ascendia como classificador antes de submeter o aluno ao
educador fsico. Assim, o autor ponderava ser necessria uma colaborao paralela
entre o professor de ginstica e o mdico higienista. Entretanto, Azevedo punha o
papel do mdico frente do professor de educao fsica: No se arrogue quele o
direito de substituir o mdico.256
As ponderaes quanto robustez fsica e aos msculos penetravam as pginas
dos manuais escolares e sugeriam o controle de medidas e os exerccios como meios
essenciais para atingir tal fim. A Cartilha de higiene, um pequeno livreto do Dr. Renato
Kehl, escrito nos anos 30, servia aos professores primrios como guia para o ensino
sugestivo e persuasivo de noes elementares condizentes com a preservao da

254

PEIXOTO, A. & COUTO, G., p.429-34.


AZEVEDO, 1960, p.197.
256
Ibid.
255

116
sade.257 A publicao apresenta as normas de higiene seguindo as letras do alfabeto.
Assim, na letra k encontramos a palavra kilo, seguida dos devidos cuidados que a
criana deve ter com seu peso: A balana indica se estamos com peso regular ou no.
A mame pesa de vez em quando o irmozinho para saber se ele est com sade. Todos
os meninos devem ser pesados de quando em quando, para verificar se esto
progredindo. Para no emagrecer preciso comer bem, dormir cedo e levantar-se
tambm cedo, para respirar o ar saudvel da manh.258
Os cuidados com o peso corporal, neste caso, assimilavam as preocupaes
mdicas em torno da magreza infantil e da m alimentao. Alis, clara a ateno
dispensada aos cuidados com a corporeidade, seja atravs da alimentao ou das
atividades fsicas. Assim, na letra A encontramos alimentos, na E, exerccios, na
G, gula, na letra F, frutas e na V, vegetais. possvel perceber, em todos estes
exemplos, a relao entre alimentao, higiene e desenvolvimento fsico. Alm da
recomendao de comer frutas e vegetais, a prtica de exerccios era vista como
essencial: Faa exerccio para robustecer-se e embelezar o corpo... Fortalea os
msculos para ser gente!259 Seguem duas pginas dessa publicao:

Figura 13
Fonte: KHEL, R. Cartilha de higiene, p.23 e 32.

257

KEHL, Renato. Cartilha de higiene: alfabeto da sade. Rio de Janeiro: Francisco Alves, s/d, p.3.
Ibid, p.32.
259
Ibid, p.23.
258

117
Cuidar do desenvolvimento fsico infantil significava tambm preparar os
futuros trabalhadores do pas, tornar as crianas precocemente aptas s tarefas do
mundo adulto produtivo. Essa era uma meta encampada e promovida pelo Estado,
atravs sobretudo dos mdicos e educadores. Alcir Lenharo lembra que atividades como
o escotismo tambm cumpriam essa funo:
At mesmo o escotismo foi orientado especialmente para preparar as novas geraes de
trabalhadores. do ministro do trabalho Alexandre Marcondes Filho [em janeiro de
1944] a afirmao, atravs da Hora do Brasil, sobre a importncia de serem formados
novos ncleos de escotismo no pas, com o objetivo de desenvolver o fsico das crianas
operrias e prepar-las espiritualmente para mais tarde trabalharem pela grandeza do
pas.260

O biotipo robusto que se desejava s crianas, como um espelho dos futuros


trabalhadores, aliado ao temor que a desnutrio e doenas congneres gerava, fazia
com que os petizes mais gordos fossem sobrevalorizados em detrimento dos mais
magros. Sobretudo nos primeiros anos de vida, o imaginrio de sade e boa corpulncia
infantil parecia corresponder mxima quanto mais gordo melhor.
Os cuidados com o corpo infantil: crianas rechonchudas!
O cuidado mdico dispensado s crianas fazia-se premente, em funo das altas
taxas de mortalidade infantil e das doenas que em geral acometiam os imberbes. O
raquitismo (carncia de vitamina D), a anemia e a desnutrio eram motivos
importantes de mortandade. Boa parte desses casos era atribuda a questes de higiene
e, sobretudo, pelo desdm de muitas mes para com o aleitamento materno, gerando em
muitos casos problemas de perda de peso e baixa imunidade. Na medicina, faziam-se
campanhas em prol do aleitamento materno para minimizar tal situao. As mes, ao
que indicam algumas declaraes de mdicos e especialistas, deixavam de aleitar
porque temiam dessa forma ganhar peso. Num artigo da revista Vida e Sade em que h
uma franca defesa da amamentao materna, contra a utilizao precoce do leite de vaca
ou alimentos artificiais, aparece essa preocupao feminina: H, ao que parece, trs
principais razes pelas quais muitas mes modernamente no concordam em amamentar
os filhos: em primeiro lugar, dizem que muito incmodo; em segundo porque isto lhes
significaria sacrificar muitos deveres sociais; em terceiro lugar, porque temem o

118
aumento de peso. [...] O medo de ganhar peso no deve preocupar, pois um regime
alimentar bem equilibrado resolver o problema.261
Um meio de disseminao dos cuidados cientficos com as crianas foram os
guias e manuais de puericultura. O Guia das mes era uma publicao que, a julgar seu
enorme nmero de edies (entre 1927 e 1947 foram no nmero de dez) tinha enorme
aceitao. Nesse guia, Dr. Wittrock insistia no aleitamento materno e tambm
ponderava que a preocupao feminina com a esttica era um dos fteis motivos de
abandono dessa prtica: A esttica e os cuidados com a conformao dos seios so,
muitas vezes, a causa ftil pela qual a me deixa de amamentar, quando, pelo contrrio,
a verdadeira beleza da mulher smente sobresi, quando realisa o seu mais elevado
ideal, se torna me e nutre aquele ente em cujas veias circula o seu prprio sangue.262
Dr. Wittrock demonstrava, aliando-se a clculos antropomtricos, que as
crianas deveriam ter um peso, uma altura e um tamanho de cabea especficos ao
nascerem: 35 centmetros de crnio, por volta de 3,5 quilos de peso e mais ou menos 50
centmetros de comprimento.263 No decorrer do livro, aparece recorrentemente a
preocupao com pesagens e medies, eventuais sintomas de desordens de sade. A
balana e o mdico eram os verdadeiros guias das mes. A balana ascendia ao status
de mecanismo essencial de controle da corpulncia, devendo fazer-se presente em casa
como na escola:
A balana muito necessria me, com o fim de orientar-se a respeito do leite
mamado e de seguir a marcha do peso do pequerrucho; como auxiliar do mdico, ela
absolutamente indispensvel, pois permite-lhe um critrio to seguro quanto os dados
fornecidos pelo termmetro. A menor perturbao nutritiva ou infeco acompanhada
de quda do peso, que pde, mesmo, em certos casos, preceder a febre. As balanas de
mola devem ser rejeitadas, pois, carecem de preciso; o tipo de balana que deve ser
usada a chamada pesa-bb.264

Apesar de todos os clculos antropomtricos e desse apego balana expressado


pelo dr. Wittrock, o imaginrio mdico acerca do corpo infantil pendia, via de regra
mais ao excesso que falta de peso: crianas magras ligavam-se a representaes pouco
interessantes, tanto patolgica quanto socialmente, pois conotavam pobreza e, no nvel

260

LENHARO, p.104.
McLEOD, Ruth Peck. A quem deve ser confiada a alimentao do beb? In: Vida e Sade,
fevereiro/1948, p.6 e 16.
262
WITTROCK, Germano. Guia das mes. Rio de Janeiro, 1947, p.38.
263
Ibid, p.22-3.
264
Ibid, p.77-80.
261

119
das doenas, lembravam a desnutrio, o raquitismo, a deficincia alimentar. Assim, ser
rechonchudo, gordo, significava sade e vigor fsico. O imaginrio leigo, por sua vez,
tambm comungava dessa concepo. Como veremos mais adiante, as propagandas de
alimentos infantis destinavam-se literalmente engorda e exibiam exaustivamente
fotografias e ilustraes com crianas de biotipo nitidamente balofo.265 Nesse ponto, Dr.
Wittrock expunha no final de seu guia um conjunto de cartas e fotografias dos filhos de
suas leitoras, comprovando a eficcia de seus ensinamentos e da farinha nutritiva que
recebia seu nome: com satisfao que ofereo o atestado fotografico de minha filha
Roselene, com 7 meses, pesando 8.200 Kg, para ser publicado no Guia das Mes,
demonstrando deste modo os otimos resultados colhidos com o uso da Farinha
Nutritiva Wittrock.266

Figura 14
Fonte: WITTROCK, Germano. Guia das mes, p.215.
265
266

Balofo: muito volumoso em relao ao peso.


Ibid, p.215.

120

O exemplo mais bem acabado, que demonstra o imperativo deste conceito de


corpo infantil tendente ao gordo, tanto entre leigos como na classe mdica, dado pelos
concursos de robustez infantil, quando crianas eram avaliadas por um jri mdico e
uma balana. Muito comuns at a dcada de 1950, eram geralmente promovidos por
instituies pblicas ou privadas ligadas sade. O mdico Octvio Gonzaga dava sua
explicao sobre os porqus de tais concursos, neste caso patrocinado pela Inspetoria de
Higiene e Assistncia Infncia: No se trata apenas de uma prova de robustez, em
que levam os prmios as crianas com ndices mais elevados de peso e estatura, mas
aquelas que, pelos seus antecedentes familiares e atributos pessoais, mostram um
conjunto de perfeio em que se fundem a sade e a beleza da raa.267
Nesse sentido, as premiaes valiam como indicadores no s de sade como de
vigor da raa. Abaixo, temos os flagrantes de dois desses concursos, realizados
respectivamente em 1918 e 1924, pela prefeitura do Rio de Janeiro. Pode-se observar
que, apesar do discurso racista de carter eugnico em torno desse tipo de iniciativa,
havia a participao tambm de crianas negras, ainda que bastante minoritria a julgar
a fotografia. De toda forma, valorizava-se a antropometria, a relao peso/altura, etc
como critrios essenciais de avaliao.

Figura 15
Fonte: Revista da Semana, 05/10/1918, p.10.

121

Figura 16
Fonte: Revista da Semana, 26/07/1924, p.25.

267

OESP, 27.05.1938, apud SCHEMES, op.cit., p.100.

122

CAPTULO III: Outras Prescries


A cirurgia plstica: alguns apontamentos
Num interessante artigo publicado na Revista do Hospital das Clnicas de
outubro de 1946, Dr. Roberto Farina escrevia sobre a histria da cirurgia plstica e
subdividia cinco perodos. O primeiro ter-se-ia caracterizado pelos transplantes de
tecidos (no Egito, h cerca de 3500 a.C.) e de narizes (desde 2000 a.C., sobretudo na
ndia, por conta das mutilaes nasais impostas aos inimigos derrotados na guerra).
Hipcrates, segundo o autor, tambm preocupava-se com questes estticas, propondo
cirurgias reparadoras de pernas encurtadas, narizes e orelhas fraturados, entre outros.
Desde ento, Dr. Farina argumentava que a cirurgia plstica percorreu um longo
caminho, cumprindo relativamente os mesmos procedimentos e funes - ou seja, fazer
transplantes e enxertos para reparar ferimentos -, at a chegada da Primeira Guerra,
quando houve transformaes mais significativas:
Torna-se interessante consignar que ao contrrio do que se poderia esperar, com o
advento da anestesia e assepsia cirrgicas, esta especialidade de que nos ocupamos aqui
no sofreu nenhum impulso novo e digno de sua posio. Foi, porm, com o advento da
grande guerra de 1914 que esta especialidade despiu-se das antigas roupagens. Com
nova bagagem cientfica, graas correo de conceitos imprprios e apario de
tcnicas aprimoradas, a cirurgia plstica acabava de dar o maior passo de sua jornada
acidentada. [...]
Sem exagro, podemos dizer que o nmero de feridos da primeira grande guerra passou
de 10 milhes, alcanando mesmo, conforme consignam certos autores, 15 milhes. [...]
Da a necessidade urgente da criao de servios especializados.268

Apesar da dificuldade de encontrar documentao especfica a este respeito no


perodo, com alguns fragmentos que conseguimos mapear, possvel apontar, ao menos
no interior da medicina, a ascenso dessa especialidade.
Dr. Moiss Wolfenson, autor de recente livro sobre a histria da cirurgia plstica, afirma
como pai da cirurgia plstica brasileira o Dr. Rebello Neto, que teria escrito um livro
sob o ttulo Cirurgia Plstica Esttica, em 1915.269

268

FARINA, Roberto. Cirurgia Plstica. In: Revista do Hospital das Clnicas. So Paulo: s/ed., vol.1,
n4, out./1946, p.453-54.

123

J Dr. Roberto Farina, em seu artigo reconhece ter havido um boom da


cirurgia plstica entre as dcadas de 1920 e 1940. Da funo reparadora dos ferimentos
de guerra ou das incorrees faciais, essa prtica ter-se-ia disseminado a outras partes
do corpo e transformou-se definitivamente, pelas mos dos cirurgies, num ramo da
esttica corporal.
Um evento que indiciou tal fenmeno, tendo inclusive ressonncia nos meios de
imprensa brasileiros, foi o 1 Congresso Latino-Americano de Cirurgia Plstica,
realizado em julho de 1941, no Rio de Janeiro. A solenidade de inaugurao contou
inclusive com a presena do Ministro da Educao, Gustavo Capanema.
Realizou-se uma exposio de cirurgia plstica, com mais de trs mil
fotografias, exibindo resultados do tipo antes e depois. O acontecimento teve a
cobertura de algumas revistas e jornais, que divulgavam uma nova vocao dos
mdicos: a de artistas. O local escolhido para a exposio no poderia ser mais
emblemtico: a Escola de Belas Artes. A Folha da Noite anunciava, sob o ttulo A
humanidade e a beleza,

que: a carne humana j consegue ser trabalhada pelos

mdicos, como o barro pelo escultor, ou, ento, como a areia de Copacabana pelo
engenhoso modelador de imagens. E quer dizer, tambm, que hoje s feio quem quer.
A cirurgia plstica realiza verdadeiros milagres, diante dos quais as devastaes da
velhice no resistem. Que ser da feiura dentro de alguns anos?270
Esse excerto, de esfuziante entusiasmo e positividade com relao aos resultados
dos procedimentos artstico-cirrgicos, transmite a sensao de que a cincia mdica
finalmente conseguiria materializar um dos intuitos supremos de muitos eugenistas e, ao
mesmo tempo, concretizar a utopia da corporalidade moderna: por um lado poder-se-ia
eliminar os feios transmudando-os em tipos belos coisa que os malfadados exames
pr-nupciais no conseguiram realizar; por outro, o corpo tornar-se-ia, finalmente, a
fonte da eterna juventude, mesmo que apenas em sua exterioridade.
Os recursos desenvolvidos pela medicina plstica indicavam que nada mais
daquilo considerado indesejvel no corpo passaria inclume. Atravs de enxertos,
transplantes ou implantes, o higienista Dr. Savino Gasparini destacava a importncia do
269

Essa afirmao foi extrada de uma entrevista do referido mdico concedida Revista Quem, no
endereo eletrnico http://revistaquem.globo.com/Quem/l. J o livro em questo, recm-lanado, tem a
seguinte referncia bibliogrfica: WOLFENSON, Moiss. Um Sculo de Cirurgia Plstica no Brasil
Mestres Vivos da Cirurgia Plstica e suas Escolas.
270
Folha da Noite, 07/07/1941, s/p.

124
evento em suas palestras na Rdio Tupi e listava uma srie das reformas fsicas
possveis: narizes tortos, orelhas de abano, verrugas. Indicava tambm que as benesses
estticas poderiam alterar decisivamente a forma do corpo, combatendo a flacidez e
retirando gorduras indesejveis: Graas aos progressos da Cirurgia Plstica podem ser
[...] aformoseados os seios, antes flcidos ou hipertrofiados [e] afinado o abdome com a
retirada de massa gordurosa.271
Segundo esses relatos otimistas sobre os avanos desse ramo da cirurgia, tudo
fazia crer que a cincia conseguiria finalmente efetivar os anseios estticos do
imaginrio corporal moderno, da higiene e da eugenia: transformar os corpos feios e
gordos, dando-lhes mais harmonia, mais perfeio.272
O sangue e os produtos cientficos para amoldamento na publicidade
Os meios atravs dos quais se chegaria ao corpo sadio, belo e moderno intudo
pelo imaginrio cientfico, transcenderam as prescries dietticas e os exerccios
recomendados pelos mdicos. Pois uma boa quantidade de outros mtodos se
apresentavam ao intuito do amoldamento corporal: massagens, cremes, e inmeros
medicamentos eram propagandeados com a inteno de emagrecer o gordo, engordar o
magro ou fortificar e dar msculos ao enfraquecido. Os anncios publicitrios
lidavam com um espectro de imagens sobre o corpo que iam do gordo ao esbelto.
A publicidade, como afirma Anna Figueiredo, no tem necessariamente a
prerrogativa de produzir valores, imagens e idias absolutamente inditas, posto que
isso seria contrariar a lgica do capital. Nesse contexto, seria mais coerente apropriar-se
de valores com alguma importncia social, ainda que restritos a determinada parcela da
sociedade.273
Seguindo esse raciocnio, perceberemos que uma parte dos anncios
publicitrios seguiam a ntida tendncia cientfica de negao das gorduras. Entretanto,
da mesma maneira, aos muito emagrecidos oferecia-se um grande nicho de produtos.
Assim, era comum encontrar, numa mesma publicao, variados produtos para perda e
ganho de peso.

271

GASPARINI, 1945, p.57.


Ibid., p.58.
273
FIGUEIREDO, Anna C. Camargo. Liberdade uma cala velha, azul e desbotada. So Paulo:
Hucitec, 1998, p.19.
272

125
Ao adentramos o terreno dos medicamentos para o trato corporal, temos antes de
tudo que observar o contexto das dcadas de 1920-1950. O processo que comeava com
a receita mdica, em doses determinadas, e terminava no boticrio, que artesanalmente
preparava o medicamento, encontrava-se em franca decadncia. Como analisa Renata
Palandri, o medicamento industrializado, que ainda timidamente ocupava as prateleiras
das farmcias e boticas at 1920, nos anos 30 se estabelece em definitivo.274
Articulados ao universo da publicidade, os medicamentos e afins eram muito
presentes nas revistas e jornais da poca. Jos Gomes Temporo afirma que a prpria
histria das prticas publicitrias, no Brasil, se confunde com a da propaganda de
medicamentos e, por conseguinte, com o desenvolvimento da indstria farmacutica.
No final do sculo XIX, os fabricantes de remdios compunham o rol dos principais
anunciantes de jornal.275 Ao adentrar o novo sculo, esse nmero s tendeu a crescer,
mantendo-se em evidncia at a dcada de 1940.
A indstria de medicamentos trouxe transformaes na interao entre estes e os
mdicos. Uma delas - ainda muito comum atualmente e que na dcada de 1930 j
gerava incmodos tanto para mdicos quanto para farmacuticos - era a presena dos
propagandistas de medicamentos, nomenclatura que exprimia a funo dos atuais
representantes de laboratrio. Esses, alm de distribuir brindes s farmcias e mdicos
que vendessem certa cota de produtos, faziam ostensiva e at incmoda divulgao
junto aos doutores.276
O mercado farmacutico, principalmente de produtos importados, encontrava-se
em ascenso e atravs dos reclames tambm interferia no processo de construo das
representaes e dos imaginrios corporais. Impulsionados pelo crescimento do
mercado de consumo, uma profuso de novos produtos cientficos e modernos vai dirigir-se ao corpo, sade e ao embelezamento fsico.
Os anncios publicitrios que tinham como foco central o fsico - sua forma,
aparncia, sade, bem-estar e bom funcionamento abarcavam trs grandes grupos: as
propagandas de produtos para engordar e fortificar, as propagandas de alimentos e os
emagrecedores. Os dois primeiros tm em comum a caracterstica de fornecer,
enquanto o ltimo tem a pretenso de fazer perder. Esses anncios, encontrado em
274

SIGOLO, Renata Palandri. A sade em frascos; concepes de sade, doena e cura. Curitiba:
1930/1945. Curitiba: Aos Quatro Ventos, 1998.
275
TEMPORO, Jos Gomes. A propaganda de medicamentos e o mito da sade. Rio de Janeiro:
Edies Graal, 1986.
276
SIGOLO, 1998, p. 75-77.

126
boa quantidade em peridicos leigos e, em menor proporo, na literatura dirigida
classe mdica tinham algumas peculiaridades que preciso ressalvar: os produtos
medicamentosos277, enquanto mecanismos de correo e amoldamento corporal, no
possuam necessariamente vinculao direta com a medicina, pois eram desenvolvidos
pela indstria farmacutica/cosmtica de acordo com pesquisas, muitas vezes, em outras
reas, como a bioqumica; na propaganda farmacutica, certos elementos fogem do
controle do mdico, aproximando paciente e medicamento de forma mais direta (como
o caso da publicao da posologia do produto); entre os mdicos no havia aquiescncia
muito menos consenso quanto ao uso desses recursos, apesar de encontr-los
correntemente em certos anncios dando aval ao produto; j na publicidade de
alimentos, nem sempre havia presena direta dos doutores, apesar dos critrios mdicocientficos serem recorrentemente mencionados.
A propaganda de produtos medicamentosos particularmente rica como
elemento de anlise, pois no contexto 1920-1950 esse tipo de documento possua
peculiaridades que o tornavam fonte mui frtil de construo do imaginrio corporal:
veiculado geralmente com desenhos ou fotografias ilustrativas, vinha comumente
acompanhado de longos textos explicativos, dando conta de sua natureza, eficcia e
aprovao de consumidores e especialistas. Portanto, circulavam em seu entorno
representaes que pretendiam atender a distintos pblicos: aos muito magros
ressaltava-se a necessidade de aumentar de peso, aos gordos a importncia de perder as
indesejveis gorduras e assim por diante.
Entretanto, preciso lembrar que a posio dos doutores sobre a publicidade de
produtos para o corpo, medicamentosos ou no, no era unvoca. No eram aceitas
passivamente, nem tampouco eram livres de crticas. Alguns doutores pregavam as
vantagens das teraputicas sem o uso de frmacos, como era o caso dos naturistas.
Outros se opunham ao excessivo apego ao embelezamento cosmtico, visto em alguns
casos como vulgar.
O higienista Dr. Savino Gasparini dizia-se contrrio ao arsenal moderno de
medicamentos que teria inundado as prateleiras da farmcia e o cotidiano das pessoas.
Pois o indivduo, depois de doente, corre alucinado atrs de tdas as panacias que lhe

277

O termo aqui ser utilizado para definir tanto os medicamentos (hormnios, vitaminas, etc) quanto os
produtos que pretendem ter ao teraputica ou so supostamente suscetveis de causar os efeitos
benficos de um medicamento (cosmticos, fortificantes etc).

127
impingem, tornadas sugestivas graas s mil formas de propaganda.278 Assim, bradava
no s contra a enxurrada de medicamentos (que ele denominou polifarmcia), mas
criticava tambm a publicidade.
Dr. Vieira Romeiro, ao elaborar seu Formulario clinico do medico pratico,
esclarecia no prefcio que no mencionaria os preparados e especialidades da
indstria farmacutica, porque seriam muito numerosos os produtos que apparecem
diariamente e inundam as drogarias.279
O mdico portugus dr. Amilcar de Souza, naturista convicto, seguia a
prerrogativa, muito em voga, de que o sangue - veculo da nutrio celular - deveria ser
puro. Colocava-se terminantemente contra a alopatia e a aplicao irrestrita de drogas
qumicas:
A medicina, ensinada pelos livros usados nas Faculdades, presta grande intersse aos
agentes externos e internos (microbianos), mas importa-se pouco com o grau de pureza
do sangue, lquido que preciso conservar o mais possvel perfeito, para que se nutram
bem as clulas. Geralmente, os mdicos preocupam-se em fazer abafar com remdios
qumicos ou orgnicos os sintomas. Qualquer que seja a manifestao patolgica por
ste ilgico sistema de curar, alterada ou mesmo suprimida muitas vezes. Nada,
porm, mais efmero. Os txicos, de que o sangue dos doentes est acumulado, vo-se
depositar aqui ou acol, neste ou naquele rgo ou aparelho, mais cedo ou mais tarde.
[...] Os mdicos alopatas atacam com as drogas os sintomas. O mdico naturista no
preceitua medicamento algum, e se o faz comete um rro, pois as substncias qumicas
podem levar morte quem faz dieta pura.[...] O que, porm, mais custa debelar so os
efeitos das drogas qumicas ou orgnicas usadas pelo homem, desde a prfida vacina,
tornada obrigatria por uma lei brbara neste pas que se diz livre, at ao mercrio, o
mais terrvel dos venenos, que, para seu ludibrio, o mdico faz tomar aos infelizes
doentes.280

A idia de pureza do sangue encontrava-se tambm bastante presente nos tnicos


e fortificantes, como era o caso de Nutrion, que em seu anncio relacionava a
aproximao entre fora, robustez e tonificao, ao mesmo tempo que propunha o
enriquecimento do sangue e a rigidez dos msculos atravs do ferro. Apesar de no
ser propriamente um medicamento, aparece no corpo do texto o termo
hemoglobina281, de carter essencialmente tcnico. J a figura do desenho apresenta a
corpulncia de um atleta, representao idealizada do corpo masculino:
278

GASPARINI, p.72.
ROMEIRO, Vieira. Formulario clinico do medico pratico, v.II. Rio de Janeiro: Pimenta de Mello e
Cia., 1938, p.1.
280
SOUZA, Amilcar de. A sade pelo naturismo. Lisboa: Emp. Literaria Fluminense, 1923, p.25-26.
281
Hemoglobina: protena existente no interior das hemcias, no plasma e em certas plantas e cuja
principal funo o transporte de oxignio. Cf. Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa. So Paulo:
Objetiva, 2001.
279

128

Figura 17
Fonte: Revista Boa Nova, abril/1938, p.47.

A noo de que a corporalidade est relacionada ao sangue pode ser


exemplificada num anncio muito interessante, publicado numa revista dirigida classe
mdica, que sugere questes relativas a seu contedo e tambm ao veculo onde estava
inserido. Em primeiro lugar, apesar de encontrar-se numa publicao para os mdicos,
trata-se de uma terapia pouco acadmica: a aplicao de massagens. Depois, temos que
o referido massagista, diplomado em Paris, foi recomendado por um mdico
paciente que aparece nas fotografias antes e depois do tratamento, ou seja, tinha a
aquiescncia da cincia. Por fim, o reclame dirige-se tanto a quem deseja engordar
quanto emagrecer, porque tudo depende da boa circulao do sangue:

129

Figura 18
Fonte: Revista Brasil-Medico, ano LIII, n.5, janeiro/1939, p.142.

A corporalidade esguia/magra como representao de fraqueza ou doena, foi


muito bem explorada pelo texto das milagrosas plulas rosadas do Dr. Williams, que
imputava esse estado fsico, entre outras coisas, ao sangue fraco e aguado. Garantidas
por serem uma formula dum eminente medico, pretendiam combater tanto
desnutrio e a perda de peso quanto gastrites e o rheumatismo. Esses dois
primeiros problemas eram sanados porque as plulas contm os preciosos ses
mineraes que faltam nos alimentos:

130

Figura 19
Fonte: Revista Boa Nova, janeiro/1937, p.43.

Algumas propagandas de alimentos utilizavam-se da noo de enriquecimento


do sangue, por conta da presena do ferro. A aveia Quaker Oats ressaltava esse aspecto
e recorria idia de transformao da criana franzina, que se nutre com os
elementos que a natureza exige, ganhando peso e estatura, fortificando ossos e
msculos. Muitos alimentos lanavam mo do significado que os associava natureza,

131
ou seja, ao fato de conterem naturalmente as vitaminas e substncias cientificamente
necessrias ao bom desenvolvimento corporal. A criana da imagem, sobre uma
balana, exibe robustez atravs de seu bceps: Nunca mais diro do Chiquinho:
coitado, parece um esqueleto.

Figura 20
Fonte: Revista Selees do Readers Digest, junho/1942, s/p.

As relaes entre medicina, nutrio, substncias (qumicas ou vitamnicas) e


corporalidade tinham, na publicidade, um campo de ao bastante profcuo. Os
fabricantes de produtos qumico-farmacuticos investiam fortemente nessa direo. Na
revista Selees, durante a dcada de 1940, muitas dessas indstrias, sobretudo
estrangeiras (como Du Pont, Squibb, Bayer), chegavam a exibir campanhas publicitrias

132
reforando essas relaes. A Du Pont, em 1945, apresentou durante seguidos meses a
campanha Coisas melhores para uma vida melhor... graas qumica. Boa parte
desses anncios estreitava o vnculo qumica-medicina: A Qumica est sempre ao lado
do mdico, do cirurgio e do dentista que velam pela sua saude. [...] A Qumica
contribue ainda com [...] centenas de compostos qumicos que servem como base
produo de vitaminas, de sulfas e outros produtos farmacuticos.282
Fernando Lefvre cita que os medicamentos, atravs sobretudo da propaganda
dirigida ao pblico consumidor, tornam-se cones da sade quimificada e, enquanto
representaes da sade, do margem tambm idia de Resoluo Tecnolgica da
Vida.283 A noo de que o corpo humano a soma de um conjunto de elementos
qumicos e que as cincias tm a capacidade de estabelecer quais desses compostos so
necessrios boa sade fsica, fazia do laboratrio lugar do cientista por excelncia
o grande veculo de impulso da tecnologia a servio do fortalecimento fsico.
O Instituto Medicamenta, que produzia o fortificante Biotnico Foutoura, no
intuito de mobilizar foras para lutar contra a fraqueza284, afirmava em sua
propaganda que os modernos laboratrios qumico-farmacuticos so uma verdadeira
fbrica de energia humana. Ou seja, o laboratrio, um dos mais expressivos smbolos
de nossa civilizao, seria ele mesmo a encarnao da fora humana, a representao
do homem forte. Monteiro Lobato teria escrito um pequeno livro para propagandear
esse fortificante atravs do personagem de Jeca Tatu, um pobre caboclo que morava no
mato [...] em companhia da mulher, muito magra e feia e de vrios filhinhos plidos e
tristes. O escritor teria inclusive servido como modelo para um desenho no qual
aparece entregando um vidro do produto ao Jeca.285
A indstria qumica comercializava, alm de medicamentos em geral, uma
diversidade de compostos vitamnicos e minerais. Estes apareciam nas propagandas
como elementos de nutrio, fazendo parte do processo de reforo e complementao
alimentar. Dirigidos especialmente s crianas, atacadas pelos males da desnutrio,
esse tipo de produto ligava-se idia de crescimento vigoroso e saudvel, sempre
conectando essa noo modernidade representada pela qumica e perspiccia do
mdico, que por meio do habil diagnstico mdico e da receita da dieta apropriada e
282

Revista Selees do Readers Digest, maio/1954, s/p.


LEFVRE, Fernando. O medicamento como mercadoria simblica. So Paulo: Cortez, 1991, p.64.
284
Revista Selees do Readers Digest, maro/1943, s/p.
283

133
das necessrias vitaminas, so milhes as famlias que encontram resposta ao srio
problema da malnutrio.286

Figura 21
Fonte: Revista Selees do Readers Digest, abril/1949, s/p.

O Composto Ribott, base de ferro-organico phosphatado, pretendia


proporcionar foras e vitalidade e ganhar de 5 a 10 kilos de carnes. O anncio
recorre exemplarmente s desvantagens estticas dos magros, conceituados mais uma
vez como fracos. No desenho, dois casais. Um, em primeiro plano, jovem e o rapaz
apresenta musculatura saliente. Mais ao fundo aparece outro casal, aparentando mais
idade, ambos muito magros, o homem careca. Na legenda, os primeiro comentam:
Olha para aquelle par de rachiticos. Porque no tomaro COMPOSTO RIBOTT para
engordar e fortalecer-se? O termo raqutico pode ter aqui dois sentidos: no uso

285

RAMOS, Ricardo. Histria da propaganda no Brasil. So Paulo: ECA/USP, 1972. Apud


TEMPORO, Jos Gomes. A propaganda de medicamentos e o mito da sade. Rio de Janeiro: Graal,
1986, p.58.
286

Revista Selees do Readers Digest, abril/1949, s/p.

134
informal, equivalente quele que no se desenvolveu devidamente e, no conceito
mdico, uma doena da infncia e adolescncia devida falta de vitamina D.287 A
propaganda recorre ao conceito de belo ligado robustez e ao biotipo carnudo,
descredenciando os magros tanto em termos de sade como de beleza. O resultado
prometido que os ossos que sobresahem comeam logo a se cobrir e em curto tempo
V. S. tem um corpo elegante e bem formado. O ttulo do anncio no poderia ser mais
persuasivo:

Figura 22
Fonte: Revista da Semana, 10/11/1917, s/p.

Os emagrecedores
Alm dos diversos recursos medicamentosos para fortalecer e engordar, uma
outra categoria pretendia fazer seu avesso. Encontrados em boa quantidade, os produtos
para emagrecimento seguiam ao menos trs prerrogativas semelhantes aos
engordadores e fortificantes: afirmavam transformar o corpo, trazendo-lhe melhorias
estticas; e lembravam dos inconvenientes que o estado fsico desequilibrado poderia
287

Cf. Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa. So Paulo: Objetiva, 2001.

135
trazer para a sade geral do organismo; reccorriam s explicaes mdico-cientficas
para justificar o emprego do produto.
As Pilules Galton traduzem bem essas caractersticas. Prometiam o
emagrecimento sem perigos e sem regimes, posto que ser obeso um perigo; os
orgos internos invadidos pela gordura no funccionam mais normalmente.288 Alm
da conceituao da gordura como algo invasivo e perigoso, o anncio esclarece que ser
forte no tem ligao com o modelo fsico excessivo, lembrando que essa uma
opinio respaldada pelo mdico: quando se engorda demasiadamente, no se adquire
por isso mais foras, muito ao contrario infelizmente. [...] Pedi conselho ao vosso
medico e elle vos dira quanto perigosa a obesidade e que deveis fazer tudo para
reprimil-a. Afirmando que a obesidade sobrevem por causa da m digesto e
assimilao dos alimentos, o produto pretende melhorar esses aspectos e tornar o corpo
mais flexivel e esvelto. A preocupao em assegurar que as pilules (preparadas nos
laboratrios do farmacutico J. Rati, em Paris) no comprometem a sade so grandes,
pois so compostas por extractos de plantas tanto marinhas quanto terrestres, algas,
rhamnas, etc., todas inoffensivas e porque os medicos recommendam. 289
A propaganda de Emagrina partilhava da noo de obesidade como doena, e
exemplificava alguns problemas: O excesso de gordura provoca diversas molestias:
corao, figado, diabetes, etc. Entretanto, insinua de modo sexualista as conseqncias
estticas da gordura, dirigindo-se particularmente ao pblico feminino: uma senhora ou
moa gorda tem menos atrativo. O produto leva na etiqueta o nome do Dr. Raul Leite:

288
289

Revista da Semana, 17/08/1918, s./p.


Ibid.

136

Figura 23
Fonte: Revista da Semana, 11/07/1925, p.42.

Havia mtodos, como o uso de cremes, que apesar de vendidos em todas as


boas farmcias, prometiam resultados sem comprometer o organismo. Apesar de
assumirem caractersticas mais ligadas ao conceito de cosmtico (ou seja, melhorar a
aparncia da pessoa), muitos emagrecedores procuravam, apesar de comprovados
cientificamente, desvincular-se do carter de frmaco (produto ou preparado
farmacutico).O scientifico creme adelgaador Alack aproveitava-se tambm da
representao de sofisticao e modernidade obtida por ser novidade consagrada nas
capitaes europas e americanas.290 Enquanto o creme Lopolysina enunciava:
Emmagrecer sem tomar remedio:

Figura 24
Fonte: Revista da Semana, 04/07/1925, p.5.

Alm daquelas aqui apresentadas, poderamos exibir, uma srie de outras


imagens e textos publicitrios que expem esse perfil comum, apesar de abrangerem

137
cerca de trs dcadas: a recorrncia ao exibicionismo fsico, evidenciada por homens e
crianas sem camisa, mostrando sua musculatura saliente, ou pelas mulheres a vestir
roupas decotadas, pondo mostra costas, braos, pernas. Fortificar o sangue e tonificar
os msculos j eram palavras de ordem na publicidade de medicamentos e cosmticos
para o trato fsico.
Fazendo um balano superficial das propagandas coletadas nas dcadas de 1920,
30 e 40, fica evidente a ascenso dos produtos para o trato da forma corporal. Os
fortificantes e engordadores, durante todo este perodo, foram encontrados em maior
quantidade que os anncios de cosmticos e medicamentos para emagrecimento.
Entretanto, estes ltimos j se encontravam, na dcada de 20, em diversas publicaes,
permanecendo em evidncia nos decnios subseqentes.
O que se poderia ressaltar como tendncia evidente, no contexto geral dos
anncios, a formao de um imaginrio que posiciona a corporeidade ideal fora dos
limites extremos. Ou seja, o excesso ou carncia corporais eram representaes, sinais
de anormalidade orgnica, sobretudo do sangue. Este, por sua vez, era o condutor da
sade e da doena, devendo estar sempre equilibrado quimicamente, com vitaminas,
sais minerais, ferro.
Na publicidade, a aliana entre as indstrias cosmtica e farmacutica e alguns
mdicos era sempre no sentido de avalizar, alm das supostas qualidades do produto, os
inconvenientes do biotipo despadronizado. Um tanto alheia aos debates raciais que eram
muitas vezes alimentados por eugenistas e higienistas, os anncios de produtos
milagrosos

para

transformao

corporal

procuravam

centrar-se

mais

especificamente na questo da forma do corpo, quase sempre ancorados nos estatutos


cientficos. E os anunciantes, ao tentarem vender sade e beleza num mesmo objeto, o
faziam geralmente atravs do descredenciamento de um biotipo fosse ele esbelto ou
corpulento. Os conceitos de belo e feio, por fim, trabalhavam sob o espectro do lema
s feio quem quer. E a beleza aparece como uma conseqncia da sade e viceversa.

Concluso: reminiscncias contemporneas

290

Revista da Semana, 04/05/1929, p.12.

138
Para as geraes da primeira metade do sculo XX, o conceito de corpo ideal
na perspectiva que alia as relaes entre sade e beleza - era diferente da atual virada
de sculo, apesar de muitas referncias contemporneas em comum. Primeiro porque
vivemos, entre esses dois perodos, um processo efervescente de transformaes, que
entre outras coisas passou pela intensificao da vida urbana e pela nsia em fazer o
pas alar-se modernidade; nessa direo, no incio do sculo, era premente a
tendncia de postergar o velho e tudo o que pudesse se relacionar com nosso passado
arcaico.
O corpo foi foco de profundos debates, tanto pblicos quanto especializados,
haja visto as implicaes histricas que sobre ele recaam, entre elas: sua visibilidade
pblica cada vez maior; os projetos estatais de saneamento fsico para o mundo do
trabalho; a educao formal e informal - das mulheres e das crianas para desenvolver
seres saudveis e belos e garantir o futuro prdigo da nao; a influncia crescente da
publicidade e do cinema na construo de modelos de beleza.
Nessa direo, alguns conceitos sobre a corporalidade no mais se encaixavam
no perfil exigido pelos novos tempos. Ser gordo, aos poucos, deixou de representar
apenas fartura mesa e boa vida para caracterizar-se definitivamente como um desvio
tendente pouca mobilidade - incompatvel com a frentica movimentao das
metrpoles - e feira. Seguindo esses preceitos, envelhecer correspondia a perder a
fora e a velocidade para acompanhar as mudanas. Nas revistas ilustradas, juventude,
beleza, fora e esbeltez afirmavam-se como valores essenciais ao fsico. De l para c,
esse processo se acelerou. A magreza, antes vista com restries inclusive pelos
mdicos, firmou-se violentamente como modelo pelo senso comum. Os mdicos, como
representantes de uma rea do conhecimento que crescia bebendo dos saberes de
diversas outras cincias, e pretendendo uma atuao social transformadora, certamente
tiveram significativa influncia sobre o imaginrio corporal que se imps de l para c.
A cincia, em seu amplo espectro de campos de ao e tomada como um grande
pilar da modernizao, conheceu um desenvolvimento to acelerado quanto o ritmo das
metrpoles. E sobretudo nessas ltimas, onde muitas enfermidades ocorriam de forma
epidmica, a medicina representava um importante eixo em torno do qual os conceitos
de uma reforma cientfica da vida e do corpo pairavam. O exrcito de branco alertava
que o brasileiro, em geral, estava longe dos padres estabelecidos pelos critrios
corporais considerados saudveis e carecia de intervenes. Considerado carente de

139
vitalidade e robustez, recuperar o fsico estiolado do brasileiro foi tarefa a qual muitos
doutores se propuseram debater e pr em prtica.
Num balano geral da classe mdica, ao menos a partir da documentao aqui
analisada, pudemos observar um horizonte no qual havia confluncias e discordncias
quanto melhor maneira de corrigir tais deficincias. Isso por vrios motivos.
Primeiramente por conta das idiossincrasias prprias a cada mdico, que ao empunhar a
pena, deixava de ser apenas mero especialista para se tornar um escritor. Ademais, os
doutores de outrora, na tarefa de explicar o biolgico, imiscuam-se noutras sendas,
trilhando os caminhos de disciplinas aparentemente dspares, como a geografia, a
antropologia, a sociologia. Depois, porque as referncias tericas e de concepo da
prpria medicina tambm variavam com cada emissrio.
Assim, mdicos como Josu de Castro, que se reportava freqentemente
geografia e foi um estudioso da nutrio numa poca em que tal matria ainda
engatinhava em seus contornos cientficos, faziam da questo da m alimentao e da
fome no Brasil um aspecto fundamental de correo no s da sade mas tambm da
corporalidade. Nos termos da geografia, entre outras medidas, propunha a cada regio a
adoo de regimes dietticos condizentes com a disponibilidade de vveres, acrescidos
dos alimentos vitaminados faltantes e outros elementos considerados indispensveis ao
bom desenvolvimento corporal.
J Dr. Roquette-Pinto, ligado entre outras reas antropologia291 e mantendo
relaes estreitas com os conceitos eugnicos, baseava-se em outros critrios, ancorados
na biometria, nas leis de Mendel e Galton. Relacionava, por exemplo, alimentao e
raa ao denunciar que as crianas negras, em geral, pesavam menos que as brancas, pois
tal fenmeno ocorreria por conta da m nutrio materna, ou seja, pesam menos,
porque nascem de mulheres desnutridas...292
Esses dois autores supra citados demonstram algumas das singularidades do
pensamento mdico sobre o corpo vigente sobretudo nas dcadas de 20 e 30.
Comparados, Roquette-Pinto e Josu de Castro conceituavam a corporeidade atravs de
alguns pressupostos semelhantes: o meio, a questo racial, a hereditariedade, a
endocrinologia e a nutrio eram pontos em comum; porm, cada qual valorizava a seu
modo esses aspectos, ao sabor de suas convices pessoais e vnculos tericos.
Portanto, ao falarmos em uma concepo mdica da corporalidade, preciso
lembrar as nuances dos discursos, apesar de certas similaridades. Outro ponto
291

Um de seus trabalhos sobre os ndios brasileiros, na regio amaznica, encontra-se em: ROQUETTEPINTO, Edgard. Rondonia. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1919. 2 ed.
292
ROQUETTE-PINTO, 1933, op. cit., p.61.

140
importante: os escritos variavam em sua natureza e, nesse sentido, tinham tambm
caractersticas peculiares. Ler um manual de cuidados corporais femininos assinado por
um mdico, por exemplo, soa diferente da leitura de um texto dirigido classe mdica.
Os termos tcnicos, nas publicaes dirigidas ao pblico leigo, geralmente eram menos
recorrentes,

as

ponderaes

muitas

vezes

desguiavam

dos

pressupostos

essencialmente cientficos para aproximarem-se do universo do leitor. Dr. Tepedino,


em seu Alma e Belleza (manual para o trato do corpo feminino, citado aqui em diversas
passagens), tem diversas frases exemplares neste sentido, mesclando esttica, moda e
sciencia medica.
Quanto aos mtodos de correo fsica, prevaleciam na maioria dos relatos
mdicos o apego nutrio: moderao mesa, variedade e tipos de alimentos. Nesse
ponto, importante lembrar que no havia um discurso unvoco sobre a dieta
apropriada, apesar de muitas similitudes. As descobertas da fisiologia dos alimentos
(calorias, protenas, vitaminas etc), desde o final do sculo XIX influenciou
grandemente a cincia mdica. O mundo das substncias, das molculas e de sua
transformao no organismo gerou uma fabulosa avalanche cientificista. Porm, havia
divergncias no meio mdico sobre o que comer para engordar, emagrecer ou manter a
boa forma. Enquanto alguns, por convico cientfica e/ou religiosa, pregavam o
vegetarianismo, outros defendiam a necessidade das protenas animais, por acreditar
serem essenciais formao dos msculos e das clulas. Sobre esse tema ainda hoje
persistem muitas divergncias. Entretanto, os terapeutas e mdicos naturistas tm
ganhado fora, defendendo algumas causas que j se colocavam na primeira metade do
sculo, como as vantagens vitamnicas e alimentcias dos cereais integrais e o uso
regular de vegetais e frutas.293
Tanto no quesito alimentao quanto nas delimitaes sobre as formas ideais do
corpo, no havia entre mdicos, cientistas, educadores, nem mesmo por parte da
publicidade, um consenso. Lado a lado nas revistas de generalidades, encontravam-se
produtos para emagrecer e para engordar, sempre levando em considerao as
representaes que associavam a forma a aspectos estticos e de sade. As noes de
uma corporalidade que pudesse conjugar sade e beleza em medidas ou frmulas
oscilavam de acordo com o emissrio do discurso.

293

A este respeito, consultar o Dr. BONTEMPO, Mrcio. Medicina Natural: alimentao. So Paulo:
Nova Cultural, 1992.

141
Entretanto, o que restou em comum na maioria dos registros documentais foi o
apego a uma concepo quase sempre mecanicista e efetivamente cientificista do corpo,
mesclada, dependendo do tipo de fonte, com as anlises, mais subjetivas, em torno da
beleza. Em nome de ideais ora modernos ora de raa, o corpo geralmente reduzia-se
a uma soma de componentes qumicos/fisiolgicos, e a vida social indiciava uma forte
onda de incitamentos disciplinares e de auto-controle, por vrias frentes.
Vivemos uma poca de profunda ateno sobre o corpo, que se reflete naquilo
que se come - em termos biolgicos, qumicos e matemticos quais substncias ingerir
e quantas calorias elas tm, se so naturais ou artificiais, animais ou vegetais. Isso
porque o imaginrio sobre o corpo est cada vez mais impregnado pelos termos das
cincias dentre as quais a medicina viga-mestra mas tambm pelas preocupaes
com a forma fsica que queremos apresentar, diante do espelho e publicamente. Olhando
para trs podemos perceber diversas reminiscncias. Os regimes alimentares, a
endocrinologia, a cirurgia plstica para fins estticos, os inmeros regimes e
medicamentos para emagrecimento, os suplementos vitamnicos e drogas para fortificar
os msculos esto em alta, porm longe de serem novidade.
E, apesar das nomenclaturas eugenia e higienismo no terem subsistido,
Carmen Lcia Soares afirma que h um higienismo e porque no dizer um eugenismo
contemporneos verdadeiramente assustadores onde impera uma compreenso de corpo
como santurio do msculo, como emblema da cultura da aparncia regulada por um
ciclo de absoro e de eliminao, tanto orgnica quanto econmica.294
Temos, de fato, a consolidao de alguns projetos de controle do corpo, bem
como de seu imaginrio, que j se apresentavam nitidamente no contexto
eugenista/higienista do passado. Sobre a educao fsica, os exerccios ou os esportes,
no preciso ir muito longe. A velocidade, a competio e a exibio muscular so
evidncias ostensivas neste incio de sculo XXI. Os esportes apresentam os atletas
como uma espcie de ciborgues, quase como as mquinas humanas que o imaginrio
mdico intua.
Antes mesmo da dcada de 1920 j era possvel encontrar publicidade de
alimentos e produtos tonificantes ou para engordar, lado a lado com produtos para
emagrecimento. Entretanto, de uma ponta a outra do sculo XX, praticamente
desapareceram dos anncios produtos com a funo especfica de aumentar o peso. O
294

SOARES, Carmen Lucia. Entre o humano e o andride. In: Jornal da Unicamp, ano XV, n.161,
abril/2001.

142
momento nitidamente favorvel s terapias para emagrecimento, o que nos leva a
refletir sobre os porqus dessa transformao.
Talvez, seguindo a tendncia que muitos mdicos j apontavam na primeira
metade do sculo, tenhamos nos tornado mais ociosos, alimentando-nos sem pensar na
composio dos ingredientes e abusando das comezainas. Ou quem sabe,
diferentemente da teoria de Josu de Castro, atualmente nosso mal no nem de raa,
nem de fome, mas de hiperalimentao sem critrios racionais, seguida no campo do
imaginrio pelo que Mary Del Priori chamou de lipofobia que tomou conta do pas.295
No perodo analisado, a carestia alimentar era no s uma constatao, uma vez
que as guerras e as crises financeiras e polticas traziam consigo o espectro da fome,
mas associava-se, como vimos, pobreza material. Os projetos implementados
sobretudo a partir do governo Vargas para a alimentao racional do trabalhador, em
bases cientficas, caminhava no sentido de sanar as deficincias fsicas do brasileiro, ao
que parece mais propenso magreza que obesidade.
Assim, talvez estejamos hoje no s mais gordos, mas tambm sentindo-nos
mais gordos. Pois passadas algumas dcadas, luz dessa militncia obsessiva na direo
de uma corporalidade tendente ao esguio e ao robusto, a sensao de que precisamos
todos, realmente, emagrecer e nos exercitar. No apenas por estarmos, no geral, mais
obesos ou flcidos, mas porque nossa mente sente-se gorda tambm.
Nos ltimos 50 anos, a cincia tem trilhado os rastros deixados pelo
desenvolvimento do estudo gentico, em desenvolvimento crescente desde o sculo
XIX. Agora, no entanto, a questo diferente. Os cientistas e mdicos de hoje, ao
contrrio de outrora, no se preocupam com a pureza da raa. Nem procuram - como
era comum a doutores como Nina Rodrigues, Silva Mello ou mesmo Renato Khel
fazer anlises da sociedade que extrapolem o campo biomdico. Desde a dcada de
1950, desenvolvem-se pesquisas para decifrar o cdigo gentico e suas relaes com a
herana e com os fenmenos orgnicos. J se fala, inclusive, na descoberta do gene da
obesidade. 296
Alis, a questo gentica tem sido extremamente valorizada e foco de enormes
polmicas e discusses pblicas e cientficas. No entanto, comparado com os
questionamentos sobre as supostas desvantagens da mistura racial propostos pela

295

DEL PRIORI, Mary. Histria da obesidade. In: O Estado de So Paulo, 24/05/2003.


Segundo notcia publicada no site da BBC Brasil, em 13 de agosto, 2001. Cf.
http://www.bbc.co.uk/portuguese/noticias/2001/010813_obesidade.shtml
296

143
eugenia, o debate acerca da transgenia parece seguir o caminho avesso. Ou seja, uma
das questes agora : devemos nos alimentar de produtos que foram miscigenados em
laboratrio? A mistura racial do milho, do soja ou do arroz com gens de outros
organismos vivos parece ter um forte patrocnio do meio agro-industrial e cientfico,
enquanto os alimentos transgnicos so criminalizados publicamente.
O processo de valorizao da gentica dos alimentos, parte dos laboratrios s
sementes, para ento chegar a nossa mesa, caminhando inclusive na direo de
aplicaes para emagrecimento. Fala-se, por exemplo, na alterao da composio
nutricional de produtos como a batata, que nos Estados Unidos foi modificada
geneticamente para que seja aumentado seu teor de amido e slidos e assim diminuir a
absoro de gordura na fritura.297
Ao analisar os processos que, como um todo, trouxeram ao presente essa
incansvel busca pela correo e transformao da corporalidade, restar para o porvir
saber se as novidades cientficas e seus subprodutos, porventura, conseguiro alimentar
o imaginrio de um futuro sem obesos, quando no ser mais necessrio fazer regimes
nem freqentar academias...?

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Peridicos
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