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BRAOS EMBARAADOS: AS RELAES DE TRABALHO NO

RIO GRANDE DO NORTE (1850-1877)


Joo Fernando Barreto de Brito1
Resumo: O artigo em questo tem por objetivo discutir acerca da
constituio da oferta de trabalho na provncia do Rio Grande do Norte entre
os anos de 1850 e 1877, tendo como principais fontes investigadas os
relatrios de presidente de provncia e peridicos locais, os quais
compreendem o referido recorte temporal enunciado anteriormente.
Analisaremos os discursos elaborados pelos polticos locais, assim como os
veiculados pelos jornais, investigando por meio do cruzamento das referidas
fontes, assim como considerando o lugar social daqueles que as produziram,
quanto ao debate acerca da mo de obra na segunda metade do sculo XIX
na provncia do Rio Grande do Norte.
Palavras-chave: mo de obra; trabalhadores livres; Rio Grande do Norte.
INVOLVED ARMS: THE LABOR RELATIONS IN RIO GRANDE DO
NORTE (1850-1877)
Abstract: The article in question aims to discuss the establishment of the
labor supply in the Rio Grande do Norte province between the years 1850
and 1877, having as main investigated sources the provincial president
reports and local newspapers, having as main investigated sources the
provincial president report and local newspapers, which comprises the
aforementioned temporal cut. We will analyze the speeches prepared by
local politicians as well as the ones disseminated by the newspapers,
investigating through the intersection of these sources, as well as
considering the social position of those who produced them, also regarding
the debate on manpower in the second half of the nineteenth century in the
province of Rio Grande do Norte.
Keywords: work force; free workers; Rio Grande do Norte.

Desembaraando os braos
A segunda metade do sculo XIX caracterizou-se por intensos debates
entre parlamentares e representantes do governo brasileiro acerca do
Mestre em Histria pela Universidade Federal do Rio Grande do Norte, atualmente
doutorando em Histria social pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). nfase
das pesquisas com foco na Histria do Rio Grande do Norte, particularmente entre 1850 a
1880.
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E PERSPECTIVAS
desenvolvimento da lavoura e do controle dos trabalhadores livres.
Inseridos num contexto de transformaes das relaes trabalhistas diante
do processo de desmoronamento do sistema escravista, uma das principais
preocupaes das classes dirigentes no Imprio esteve relacionada ao
direcionamento dos braos livres lavoura. Neste mbito, este trabalho visa
problematizar o que a historiografia tradicional convencionou chamar de
falta de braos, expresso muito utilizada por polticos da segunda
metade do sculo XIX e que acabou sendo generalizada e/ou absorvida
como um problema inerente a todas as provncias.
No ano de 1853, Antnio Francisco Pereira de Carvalho, presidente da
provncia do Rio Grande do Norte, informava ao ministro dos negcios do
Imprio do grande atraso pelo qual a indstria ali se encontrava, dando
nfase para o definhamento da atividade criatria em decorrncia das
repetidas secas que assolavam os sertes. O mesmo tambm comunicava
do insucesso da atividade salineira por conta da falta de investimentos e da
disputa com os estrangeiros. A carnaba, abundante e aproveitada na
construo de casas e na alimentao, classificada por ele como o recurso
da pobreza, tambm sofria com a concorrncia, todavia de outras
provncias como a do Cear.2
Porm, apesar da difcil situao, Antnio Francisco Pereira de
Carvalho vislumbrava uma sada a partir do desenvolvimento da indstria
do acar, a qual despontava como o principal produto da provncia, e que
at bem poucos annos era importado de Pernambuco para o consumo
ordinario. 3
Atento ao desenvolvimento da indstria sacharina4, principalmente
no vale do Cear-Mirim, espao onde se multiplicariam os engenhos de
Falla dirigida Assembla Legislativa Provincial do Rio Grande do Norte na sesso
ordinaria que teve lugar no dia 17 de fevereiro do anno de 1853, pelo illm. e exm. sr.
presidente da provincia, o dr. Antonio Francisco Pereira de Carvalho. Pernambuco, Typ. de
M.F. de Faria, 1853, p. 11.
3 Ibidem.
4 O leitor observar ao longo do artigo que as citaes apresentaro a grafia original dos
textos (fontes primrias).
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acar devido grande fertilidade dos solos, Antnio Francisco Pereira de
Carvalho protestava contra os pesados tributos impostos pela Lei do
Oramento vigente, contra o artigo 1 15, 16, 17 e 28 que recaam sobre a
cachaa e os alambiques. O presidente afirmava que a lei dificultava o
crescimento, uma vez que tributava duas vezes um mesmo produto, de
maneira que representava srios riscos aos donos de engenhos. Assim,
alertava-os, dizendo
Lembrai-vos, senhores, que sendo a maior parte dos
proprietrios dos engenhos homens, que estream agora esse
gnero de vida, sem terem as precisas fras, sendo a maior,
ou pelo menos grande parte dos braos livres, no tendo
alm disso abundancia de capitaes, si faltarem-lhes os
recursos que lhes fornece a aguardente, no tero meios de
occorrer s suas despezas, e com o perecimento desta
industria definhar a do assucar. 5

As precisas foras, as quais se referia Antnio Francisco Pereira de


Carvalho, eram logicamente os crditos, mo de obra e at terras.
Compreendemos que em todos os municpios da provncia, os escravos
constituam a minoria da populao, o que indica que a maior parte da mo
de obra era composta por homens e mulheres livres.
O mapa apresentado pelo chefe de polcia do Rio Grande do Norte em
18546, Herculano Antnio Pereira da Cunha, permite-nos avaliar esta
situao. Esse mapa informa os engenhos e engenhocas localizados na
comarca do Natal, regio com economia voltada para a produo de cana de
acar, incluindo os termos das seguintes vilas e cidades: Natal, So
Gonalo, Extremoz, Ars, Goianinha, Vila Flor, So Jos de Mipibu e Papari.
Se tomarmos como amostragem 10% dos maiores engenhos, ou seja,
14 das fazendas que detinham maior quantidade de cativos, verificamos que
nelas trabalham um total de 670 cativos, o que representava 44% do total da

Ibidem, p. 12.
Ver mapa apresentado pelo chefe de polcia Herculano da Cunha em BRITO, Joo
Fernando Barreto de. Colnia agrcola Sinimb: entre a regularidade do espao projetado e
os violentos confrontos do espao vivido (Rio Grande do Norte, 1850-1880). Dissertao
(Mestrado em Histria). Universidade Federal do Rio Grande do Norte/UFRN, 2015, p. 189.
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mo de obra cativa da comarca do Natal em 1854, que era de 1522. O mais
notvel deles, em quesito de quantidade de propriedade escrava, foi o
engenho Bellm, que possua 105 escravos, ou seja, 6% do todo. Devemos
estar atentos que os dados apresentados apontam para uma alta
concentrao de escravos em apenas 14 propriedades, os quais detinha
quase a metade dos escravos espalhados pela comarca do Natal.
Observamos que nesta oportunidade se dimensionou somente os dados
arrolados pelo relatrio provincial citado, o que no exclui a possibilidade
de existirem mais escravos na provncia, os quais possivelmente ficaram de
fora dos nmeros aqui apresentados.
Todavia, isto no quer dizer que a propriedade escrava estava
exclusivamente na mo de poucos senhores, mas sim que havia uma
concentrao destes. De acordo com o chefe de polcia Herculano Cunha,
apenas 25 engenhos de acar no possuam escravos como trabalhadores,
o que representa 17,68% de engenhos movidos somente pelo brao livre.
Assim, 82,32% dos engenhos, alm de empregarem o homem livre, tambm
utilizavam a mo de obra escrava, logo coexistindo estes dois tipos de mo
de obra. Em todos os engenhos trabalhavam homens livres.
Sabendo disso, e atentos falta de registros paroquiais de terras para
o Rio Grande do Norte, corroboramos com o estudo desenvolvido por Marly
Vianna, que afirma que no Nordeste7, onde o monoplio j era efetivo, no

Embora Marly Vianna utilize a designao Nordeste preciso lembrarmos o uso deste
termo para antes de 1920 incomum a fim de que evitemos cais nas armadilhas do
anacronismo. Isto porque, as provncias do Nortecompreendiam os territrios que
correspondiam tambm s provncias setentrionais, englobando ao que hoje entendemos
como regio Nordeste. Ou seja, o termo Norte foi amplamente utilizado ainda durante
todo o sculo XIX, e compreendia desde a provncia do Amazonas at a da Bahia. Trabalhos
como Norte Agrrio e Imprio (1871-1889) (1984) de Evaldo Cabral de Mello e o de Durval
Muniz A inveno do nordeste e outras artes (1999), vo contribuir para que os historiadores
evitem utilizar Nordeste de forma equivocada. Ver tambm Peter Eisenberg em
Modernizao sem mudana (1977), Neroaldo Pontes na obra Modernismo e regionalismo
(1984), e, principalmente, o livro que inicia tal discusso, Nordeste: aspectos da influncia da
cana sobre a vida e a paisagem do nordeste do Brasil (1937), de Gilberto Freyre.
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havia a necessidade de controlar a aplicao da lei8 de Terras (1850) uma
vez que ela foi pensada justamente para favorecer os grandes fazendeiros,
em detrimento dos pobres livres, compostos basicamente por descendentes
de escravos, escravos libertos, pardos e mulatos, os quais deveriam
submeter-se ao trabalho braal nas grandes lavouras. Segundo Mrcia
Menendes Motta, a tentativa de reorganizao fundiria em algumas partes
do Imprio foi malograda pelo fato de fazendeiros e at lavradores no
registrarem suas terras, desobedecendo obrigatoriedade estabelecida em
lei, favorecendo a impreciso das demarcaes e a ocupao das terras
devolutas sem que fosse necessria a posse da propriedade9.
Ainda no ano de 1854, o presidente Antnio Bernardo de Passos
apresentou os nmeros da exportao da cana de acar de 1848, quando se
exportou apenas 11.534 arrobas lembrando que 1 arroba equivale a 15 kg
, comparando com o primeiro semestre de 1854, quando se alcanou as
expressivas 80.749 arrobas (estratgia utilizada pelo presidente para
supervalorizar a recente produo da atividade canavieira). Segundo ele,
em um perodo de cinco anos e meio a cultura da canna tornou-se maior
mais de sete vezes. Antnio Bernardo de Passos afirmava que tamanho era
o lucro advindo desta economia que nem anos infelizes deixa prejuzo
anos de seca ou de enchentes. Alm disso, havia terras a serem cultivadas e
tantos braos por occupar, as acrescidas sommas, que ela produz. 10
Antnio Bernardo de Passos anunciava o crescimento dos engenhos
nas lavouras de acar do litoral leste da provncia, justamente nas vilas de
So Jos, Vila-Flor, vila de Papari, vila de Goianinha, vila de So Gonalo, na
vila de Extremoz (lembremos que Cear-Mirim neste momento era anexada

VIANNA, Marly. A estrutura da distribuio de terras no municpio de Campina Grande


1840-1905. Dissertao (Mestrado em Economia Rural) Universidade Federal da Paraba,
1985, p. 33.
9 MOTTA, Mrcia Maria Menendes. Direito terra no Brasil: a gestao do conflito, 17951824. So Paulo: Ed. Alameda, 2009, p. 168.
10 Falla que o illm. e exm. snr. doutor Antonio Bernardo de Passos, presidente da provincia
do Rio Grande do Norte, dirigio Assembla Legislativa Provincial, no acto da abertura de
sua sesso ordinaria em 4 de julho de 1854. Pernambuco, Typ. de M.F. de Faria, 1854, p. 13.
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vila de Extremoz) e em Canguaretama, lugares que precisavam cada vez
mais de trabalhadores. Veja abaixo o mapa 1, onde esto demarcadas as
principais unidades produtoras do acar na provncia do Rio Grande do
Norte.
Mapa 1 : O crescimento dos engenhos nas lavouras de acar do litoral leste
da provncia do Rio Grande do Norte (1854)

Legenda
Natal

Povoao de Extremoz

Vila de Cear-Mirim
Colnia Sinimb

So Jos

Povoao de So Gonalo

Canguaretama
Vila Flor

Goianinha

Fonte: Mapa 1 elaborado por Patrcia de Oliveira Dias por meio do Google Earth, baseado na
Falla que o illm. e exm. snr. doutor Antonio Bernardo de Passos, presidente da provincia do Rio
Grande do Norte, dirigio Assembla Legislativa Provincial, no acto da abertura de sua sesso
ordinaria em 4 de julho de 1854. Pernambuco, Typ. de M.F. de Faria, 1854, p. 13.

Observemos que o desenvolvimento da atividade canavieira se dera


especificamente no litoral leste da provncia, talvez pela maior regularidade
das chuvas somadas abundncia de rios e lagoas, o que tambm facilitava
a escoao da produo, bem como pela proximidade da capital e seu
porto. Esta regio litornea via o crescimento da produo aucareira
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dependente cada vez mais de braos livres ou escravos , assim como de
melhorias estruturais, elementos essenciais para a ampliao da produo
do dito gnero. Assim, destacou Antnio Bernardo de Passos que
Uma das mais graves preocupaes de nossos Estadistas he
sem dvida a crise, que ameaa a agricultura do Imprio
pela falta de braos. Para desviar este grande mal, o governo
arrastando difficuldades, emprega meios convenientes; taes
como a colonisao [sic] e execuo da Lei de terras, que lhe
abre uma larga estrada: si porm grandes trabalhos ho de
por fatalidade no provavel ser estereis, ainda assim o Rio
Grande do Norte no tem que receiar os damnosos efeitos
dessa funesta crise, seno por suas irmes. O futuro
desenvolvimento deste ramo da agricultura da Provncia
assenta sbre bases mais slidas, do que os braos escravos
no trabalho de seus filhos.11

Logo, a partir do trecho acima, compreendemos que as preocupaes


quanto falta de braos no era um problema que ameaava a agricultura
em todo o Imprio, pelo menos at aquele momento. Bernardo de Passos
enfatizava que medidas estariam sendo efetuadas pelo governo, como a
promoo de polticas de colonizao e o cumprimento da Lei de Terras, na
tentativa de sanar a ausncia de trabalhadores livres, porm essa crise no
era uma realidade para o Rio Grande do Norte. Segundo ele, esta falta no
afetava a provncia pela predominncia dos trabalhadores livres no campo,
em contraposio a um nmero pequeno de escravos.
No ano seguinte, o ainda presidente da provncia Antnio Bernardo de
Passos, mencionava o aumento do nmero de engenhos, que de maio em
1854 contavam 144, e em 1855 j somavam 159, o que nos leva a crer que a
feitura do acar passava a ser vista com outros olhos pelas autoridades
provinciais e locais. Para efeito de comparao basta lembrar que em 1849
havia 43 engenhos de acar, como nos demonstra o relatrio provincial do

Falla que o illm. e exm. snr. doutor Antonio Bernardo de Passos, presidente da provincia
do Rio Grande do Norte, dirigio Assembla Legislativa Provincial, no acto da abertura de
sua sesso ordinaria em 4 de julho de 1854. Pernambuco, Typ. de M.F. de Faria, 1854, p. 13.
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presidente Magalhes Tsquez12. Desta maneira, mantinham-se confiantes os
votos de que a cana de acar traria grande progresso ao Rio Grande do
Norte, uma vez que estava a ser desenvolvidas sob slidas bases taes como
a maravilhosa fertilidade dos terrenos da Provincia, e o emprego de braos
livres promette um futuro muito lisongeiro.13
A economia provincial continuaria crescendo, conforme aponta o
relatrio provincial de Bernardo Machado da Costa Doria em 1858. As
rendas tiveram acrscimos no apenas por conta do acar, que em 1857
atingiu a produo de 230.112 arrobas. Alm da atividade canavieira, o
crescimento das rendas provinciais foi favorecido pela extrao do sal, que
alcanou a marca de 46.548 alqueires, assim como pela arrecadao do
dzimo dcima parte da produo do gado.14
Apesar disso, O Rio Grandense do Norte, peridico local, em outubro
de 1859 questionava as habilidades polticas daqueles que concorriam
presidncia da provncia, apontando a falta de braos

15

como um dos

problemas a ser enfrentado pela lavoura da regio, como enunciado na


Falla dirigida Assembla legislativa da Provincia do Rio Grande do Norte, na installao
da sua sesso ordinaria no dia 3 de Maio de 1849 pelo presidente da provincia.
Pernambuco, Typographia de M. F> de Faria, 1849, p. 15.
13 Falla que o illm. e exm. senhor dr. Antonio Bernardo de Passos, presidente da provincia
do Rio Grande do Norte, dirigio Assemblea Legislativa Provincial no acto da abertura de
sua sesso ordinaria em o 1 de julho de 1855. Pernambuco, Typ. de M.F. de Faria, 1855, p.
26.
14 Relatorio apresentado pelo exm. presidente, dr. Bernardo Machado da Costa Doria, ao
exm. vice-presidente, dr. Octaviano Cabral Rapso da Camara, por occasio de passar-lhe
a administrao da provincia do Rio Grande do Norte, em 19 de maio de 1858. [n.p.] Typ.
Liberal Rio Grandense, 1858, p. 12-13.
15 Este termo foi amplamente utilizado por muitos dos presidentes de provncia do Rio
Grande do Norte ao longo da segunda metade do sculo XIX, assim como por membros da
imprensa local e de outras provncias como a Bahia e Pernambuco, alm de polticos do Rio
de Janeiro e So Paulo, que se remetiam a falta de trabalhadores principalmente nas
lavouras. No entanto, este termo, por ser utilizado de maneira desmedida, tornou-se algo
impreciso e com cadeira cativa nos discursos de presidentes de provncias (principalmente
quando estes discursavam solicitando auxlios junto ao governo central). Das provncias do
Norte sairia considervel nmero de escravos em direo s provncias do Sul, o que
demonstrava a existncia de braos livres suficientes para o trabalho na lavoura na maioria
das provncias setentrionais, realizando-se assim o comrcio interprovincial de cativos,
como se pode observar nos registros de presidncia de provncia ao longo da segunda
metade do sculo XIX e em vrios trabalhos como o clssico Tumbeiros (1985) de Robert
Conrad; Em costas negras (1997) de Manolo Florentino; e em O trato dos viventes (2000), de
Luiz Felipe Alencastro.
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segunda pgina da edio de nmero 59, que destacava aqueles que se
julga[va]m habilitados para se acharem dignssimos, considerando os
mesmos como insufficientes para o desempenho de sua misso. Indagava
o mencionado jornal: Que estudo tendes feito acerca do remedio que
requer a lavoura para suprir a falta de braos?16
O texto do jornal fazia oposio aos discursos expostos pelos
presidentes de provncia de 1853, 1854, 1855 e 1858. Mas, ao que parece, a
falta de braos a que se refere o dito peridico estava relacionada no a
falta de trabalhadores livres, mas s dificuldades em direcion-los ao
trabalho na lavoura submetendo-se ao senhor proprietrio ou referente
ao pouco nmero de cativos. Uma pista desse problema aparece no relatrio
do presidente da provncia do Rio Grande do Norte, Nuno Gonalves, que
naquele ano de 1859 havia relatado acerca do pequeno soldo pago s praas
de pret

17,

que correspondia 700 e a 780 ris, contando com um reduzido

efetivo de 102 praas, o que significava, ao ver de Gonalves, o desnimo


quanto ao engajamento de voluntrios. Alm disso, o referido presidente
apontava como causa determinante a crescente prosperidade da
agricultura, na escassez dos braos escravos, e na activa procura dos livres,
o que tudo, occasionando a ala dos salrios 800 e a 1:000 reis diarios, o
que segundo ele demonstrava a insuficincia das vantagens institudas para
tal engajamento.18
O deficiente alistamento de voluntrios s praas de pret justificou-se
na fala de Antnio Nunes Gonalves to somente pela desvalorizao
O Rio Grandense do Norte, Ano II. Natal, 2 de Outubro de 1859, n 59, p. 2.
Espcie de soldado considerado inferior na hierarquia militar. Contratado a jornal, era
remunerado diariamente. Segundo Regina Helena Martins de Faria em Colonizao militar e
formao do campesinato no sculo XIX: o caso da Colnia Militar do Gurupi, no Maranho
(2011) a o termo pret, palavra francesa que significa o vencimento dirio do soldado
significava em portugus pr. Assim, o termo Praa de pret designava o militar sem
nenhuma patente. FARIA, Regina Helena Martins de. Colonizao militar e formao do
campesinato no sculo XIX: o caso da Colnia Militar do Gurupi, no Maranho. IV Jornada
Internacional de Polticas Pblicas IV JOINPP, So Lus/Maranho, 2011, p. 5.
18 Relatorio que Assembla Legislativa Provincial do Rio Grande do Norte apresentou no
dia 14 de fevereiro de 1859, por occasio de sua installao o exm. sr. presidente da
provincia, doutor Antonio M.N. Gonalves. Maranho, Typ. Commercial de Antonio Pereira
Ramos d'Almeida, 1859, p. 12.
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salarial, mas tambm pelos ganhos que passaram a obter os homens livres
por meio de trabalhos na agricultura. Percebamos que Nunes Gonalves se
refere aos trabalhos a jornal, pois o mesmo enfatizava, talvez de maneira
exagerada, os valores dirios pelos quais estes homens livres estariam
recebendo pelo dia trabalhado, o que nos aponta para a figura do jornaleiro.
Outro fator interessante observar que as justificativas para a
valorizao deste trabalhador o aumento da demanda por mo de obra,
num contexto marcado pela pequena oferta de escravos e expanso da
lavoura de exportao. A natureza diferenciada do trabalho realizado nas
fazendas de cana e a prosperidade vivenciada pela agricultura apareciam
como elementos que estariam possibilitando que o prprio diarista
reconhecesse o valor de seu trabalho e ampliasse suas expectativas com
relao melhoria das condies de vida, resultando em valorizao da
remunerao, o que claramente desagradava os senhores.
Para Maria Regina Furtado Mattos, a inexistncia de um mercado de
trabalho na provncia do Rio Grande do Norte, era um indicativo de que os
pequenos proprietrios de terras do serto do Serid utilizavam o trabalho
familiar como forma de produzir algum bem para o seu prprio sustento e da
sua famlia19.
De acordo com Hebe Maria Mattos de Castro a existncia numrica
expressiva de uma massa de pequenos produtores rurais livres20 tanto na
colnia como no imprio cresceria vertiginosamente at promulgao da
Lei urea (1888). Esta parcela da sociedade seria responsvel pelo
alargamento do mercado interno, e contrariamente ao que Caio Prado Jr. e
Celso Furtado propagavam, ela no se limitara a produzir para sua prpria
subsistncia, bem como lutaria por sua autonomia, procurando diferenciarse dos escravos, e depender o mnimo possvel dos senhores fazendeiros.
MATTOS, Maria Regina Mendona Furtado. Vila do Prncipe 1850/1890: Serto do Serid
Um estudo de Caso da Pobreza. Dissertao (Mestrado em Histria). Universidade Federal
Fluminense, Niteri, 1985, p. 152.
20 CASTRO, Hebe Maria Mattos de. Ao sul da histria: lavradores pobres na crise do trabalho
escravo. 2.ed. Rio de Janeiro: Editora FGV, FAPERJ, 2009, p. 13-14.
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Sabemos que o emprego de suas foras teve como prioridade a
prpria subsistncia, mas isso no quer dizer que no se dedicassem s
atividades relacionadas ao pequeno comrcio de gneros. Alm disto,
devemos reconhecer que as atividades que complementavam a renda
familiar em muitos casos estiveram ligadas ao trabalho nas fazendas dos
grandes proprietrios rurais. Apesar disso, mesmo que a abundncia de
terras livres ou devolutas pudesse criar um espao de ao para o homem
pobre livre do campo, ele no estaria livre da subordinao do grande
fazendeiro, porm no aceitaria o seu domnio, submetendo-se ao julgo do
senhor em momentos em que sua sobrevivncia estivesse em jogo.21
O reconhecimento da existncia de trabalhadores livres em bom
nmero na segunda metade do sculo XIX no Rio Grande do Norte quase
uma unanimidade entre os governantes que se seguiram durante a dcada
de 1850. Sua utilidade reconhecida por todos eles, que inclusive os
projetavam como os braos que levariam, mediante o trabalho nas lavouras,
o desenvolvimento provncia.
Em 1860, Joo Jos de Oliveira Junqueira, ocupante da presidncia
norte rio-grandense, percebia o crescimento econmico ressaltando que
agricultura nesta provincia tem tomado um maior desenvolvimento depois
do ano de 1845 [ano marcado por seca], pois at essa poca quasi que a
nica industria dos seus habitantes era a criao do gado. Joo Jos de
Oliveira Junqueira, corroborava com o que j fora dito anteriormente pelos
outros representantes do governo, demonstrando mais dados sobre a
elevao da fabricao aucareira, que ano aps ano se superava. Segundo
este representante do governo, a cana de acar era produzida
principalmente nos ferteis valles do Cear-mirim, e Capi. J existem 166

CASTRO, Hebe Maria Mattos de. Ao sul da histria: lavradores pobres na crise do trabalho
escravo. 2.ed. Rio de Janeiro: Editora FGV, FAPERJ, 2009, p. 13-14, 63-86.
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engenhos de ferro, e 12 de madeira, alm de cerca de 20 engenhocas para o
fabrico da rapadura.22 Tal cultura j rendia anualmente 372.480 arrobas.23
Percebamos que o considervel crescimento da indstria aucareira
ainda continuava a concentrar suas atividades na regio sul litornea da
provncia. As cidades e vilas continuavam a produzir acar, despontando
como novidade a vila de Touros, localizada mais ao norte, com apenas 8
engenhos. Contudo, apesar do desenvolvimento, Joo Jos de Oliveira
Junqueira afirmava encontrar dificuldade na realizao de obras que
viabilizassem melhorias para o transporte da produo. Segundo ele quasi
tudo est por fazer, deve-se prestar a maxima atteno s obras
principalmente de viao, pois que os productos da agricultura fenecem
sem valor no lugar da produo por no haverem meios de se transportar
para as localidades de commercio, e de consumos.24
A partir da leitura do relatrio apresentado por Pedro Leo Velloso,
tivemos acesso a informaes que indicaram a elevao da receita no Rio
Grande do Norte na dcada de 1850, saltando de 58:523$944 ris para
205:333$688 ris em 1859, totalizando a cifra de 985:408$109, apontou o
presidente. Entretanto, as despesas tambm se mostraram altas, pois se em
1850 contavam-se 56:789$540 ris, no ano de 1859 alcanariam 191:221$228,
totalizando 865:481$461 ris, o que livraria a provncia do dficit, mas no
asseguraria recursos para maiores investimentos em obras de infraestrutura,
que pudessem melhorar o transporte e escoao das mercadorias.25
Apesar disso, Pedro Leo Velloso sustentava que a elevao dos
preos dos produtos teria ocorrido em virtude das oscilaes do mercado
Relatorio com que o Exm. Sr. Dr. Joo Jos de Oliveira Junqueira abrio a sesso da
Assembla Legislativa Provincial do Rio Grande do Norte em 1860. Pernambuco:
Typographia de M. F. de Faria, 1860, p. 11.
23 Ibidem.
24 Relatorio com que o Exm. Sr. Dr. Joo Jos de Oliveira Junqueira abrio a sesso da
Assembla Legislativa Provincial do Rio Grande do Norte em 1860. Pernambuco:
Typographia de M. F. de Faria, 1860, p. 11.
25 Relatorio apresentado Assembla Legislativa do Rio Grande do Norte na sesso
ordinaria do anno de 1862 pelo presidente da provincia o commendador Pedro Leo
Velloso. Macei, Tipographia do Diario do Commercio, Rua da Macena Sobrado da
esquina, 1862, p. 50-54.
22

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Braos embaraados: as relaes de trabalho no Rio Grande do Norte (1850-1877)


Joo Fernando Barreto de Brito
externo, as quais deixaram de ser favorveis provncia. Outro problema
foi o crescimento do nmero de empregados pblicos, que quase duplicou
em uma dcada, chegando ao nmero de 156 em 1860, prejudicando ainda
mais a economia da provncia.26
Em meio crise deflagrada pelas administraes provinciais do Rio
Grande do Norte, surgiria uma demanda, uma tarefa cada vez mais difcil de
ser atendida: a mobilizao de braos livres para as lavouras. Isso porque o
crescimento da indstria aucareira, como se pde observar na dcada de
1850, ocasionou, consequentemente, a necessidade de mais braos para
suprir a abertura de novos postos de trabalho que foram criados devido ao
crescimento da prpria produo e da instalao de novos engenhos.
Segundo o representante poltico do Rio Grande do Norte em 1862,
Pedro Leo Velloso, a provncia, que no era possuidora de muitos escravos,
deveria recorrer aos braos livres. Velloso tambm defendia que seria
preciso a oferta de crditos para os senhores comprarem mquinas e
dependerem menos do trabalho dos jornaleiros, porm juros considerados
mdicos. Segundo ele, o emprego destes homens nas lavouras estaria sendo
dificultado pelo fato das terras serem frteis, onde os meios de subsistncia
brotam da natureza 27, suposto motivo para os altos salrios exigidos pelos
trabalhadores rurais. Tal justificativa nos aponta para a existncia de certa
autonomia por parte dos homens pobres livres, que retirando o seu sustento
do meio em que viviam, passavam a depender menos dos senhores de
terras, vendendo sua fora produtiva por um valor que desagradava o
fazendeiro, que carecia de mais braos para expandir sua produo, como
por exemplo, nos engenhos de acar, na extrao do sal e na colheita do
algodo.

Ibidem.
Relatorio apresentado Assembla Legislativa do Rio Grande do Norte na sesso
ordinaria do anno de 1862 pelo presidente da provincia o commendador Pedro Leo
Velloso. Macei, Tipographia do Diario do Commercio, Rua da Macena Sobrado da
esquina, 1862, p. 50-54.
26
27

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DOSSI HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO: HISTRIA, HISTORIOGRAFIA


E PERSPECTIVAS
Por outro lado, Velloso apontava a tirania dos grandes proprietrios
de terras, os quais impossibilitavam que os pequenos agricultores se
fixassem, tornando-se assim pequenos proprietrios. Segundo o presidente,
tais senhores de terras deveriam tomar providncias no sentido de obrigar a
populao que em virtude da ao dos ltimos vivia quasi nomada [...],
obrigando-a ao trabalho, enobrecendo-a, [inspirando] a consciencia de seu
valor moral, de sua dignidade

28.

Neste sentido, confere-se ao trabalho o

valor moral, caminho pelo qual o homem livre seria til sociedade,
reconhecendo-o como trabalhador.
Os relatrios deixam claro que o nomadismo dos homens pobres
livres, possvel estratgia de busca pela autonomia frente aos grandes
proprietrios de terra, era representada como busca pelo cio, o que
justificaria a interveno civilizatria e moral das autoridades no sentido de
obrigar esses homens ao trabalho. Logo, organiz-los em funo das
demandas dos senhores fazendeiros como tambm possuir uma polcia
capaz de controlar e disciplinar os homens livres significava deter
mecanismos apropriados de coao, que garantiriam por meio da fora
institucionalizada a mobilizao destes homens ao trabalho no campo ou em
obras pblicas.
Sabemos que, na provncia do Rio Grande do Norte, as dificuldades
em

controlar

a massa de homens pobres

livres foram

grandes,

especialmente quando as medidas tomadas pelo Estado ou pelas prprias


autoridades locais desagradavam essa parcela da populao. A falta de
controle sobre o tempo de trabalho dos homens do campo pelos senhores
de terras esteve relacionada liberdade do trabalho familiar, mas que
examinada sob o ngulo dos fazendeiros, tomou-se sinnimo de vadiagem29.
Ibidem, p. 8.
Em Cidade febril (1996), o historiador Sidney Chalhoub discorreu nas primeiras pginas
de seu livro a respeito da associao das classes pobres ociosidade e a criminalidade no
Imprio do Brasil. Segundo o historiador, no ltimo quartel do sculo XIX, os deputados
discutiam acerca da relao entre o trabalho e a criminalidade, tendo como ponto de
partida as ideias de um conceituado criminalista francs, M. A. Frgier que objetivava com
seus estudos definir caractersticas fsicas que determinassem ladres, prostitutas,
28
29

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Braos embaraados: as relaes de trabalho no Rio Grande do Norte (1850-1877)


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Luiz Barboza da Silva, no ano de 1866, exercendo as funes de
presidncia do Rio Grande do Norte, reconhecia as potencialidades
econmicas da provncia, chamando ateno para a possibilidade da criao
de carneiros, ao invs do gado e exaltando a fertilidade das terras
referindo-se aos vales e os litorais. So apontados como obstculos ao
melhor aproveitamento das terras e ao desenvolvimento da indstria na
citada provncia, a falta de boas estradas que ligassem o interior aos portos
do litoral motivo dos altos preos cobrados nos transportes de gneros e
se no lhe falecessem braos para o trabalho.30 Luiz Barboza da Silva
compartilhava das mesmas ideias de Pedro Leo Velloso, atribuindo a
dificuldade de se encontrar braos para o trabalho no campo falta de
instruo do povo, que, se deixa jazer na indolencia, adormecido nos braos
da natureza, que, sem exagerao, se pode diser, incumbe-se por si de
alimental-o, vestil-o e abrigal-o.31
Em nenhum momento da fala de Luiz Barboza da Silva so
apresentados argumentos em favor do pouco nmero de braos livres, mas
da falta deles no trabalho nas lavouras, justificando esta carncia pela pouca
instruo e, principalmente, pela generosa natureza que forneceria todos
os meios necessrios para os homens pobres, como se os mesmos no

celerados entre outros. Sabendo disso, seguindo o que fora dito por Chalhoub,
parlamentares do Rio de Janeiro discutiam sobre as possveis relaes entre o trabalho, a
ociosidade e a criminalidade, chegando a concluso de que a principal virtude de um
indivduo considerado como bom cidado seria o gosto pelo trabalho. Partindo deste
princpio, chegara-se a outra concluso. Aquele sujeito que no conseguisse acumular bens,
que vivesse na pobreza, no seria considerado um bom trabalhador. Assim, para os
desprovidos da maior virtude do homem, o trabalho, sobrava a ociosidade, origem de todos
os vcios. Desta forma, as expresses pobres e viciosas teriam sentido semelhante, os
pobres eram responsabilizados por carregarem os vcios, que por sua vez transformava-os
em malfeitores, ameaa para a sociedade e para a propriedade. Em suma, para Chalhoub
a noo de que a pobreza de um indivduo era de fato suficiente para torn-lo um malfeitor
potencial teve enormes consequncias para a histria subsequente do nosso pas.
CHALHOUB, Sidney. Cidade febril: cortios e epidemias na Corte Imperial. So Paulo:
Companhia das Letras, 1996, p. 22-23.
30 Relatorio apresentado a Assembla Legislativa do Rio Grande do Norte na sesso
ordinaria do anno de 1866 pelo presidente da provincia, o exm. snr. dr. Luiz Barboza da
Silva. Rio Grande do Norte, Typ. Dous de Dezembro, 1867, p. 14.
31 Ibidem.

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DOSSI HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO: HISTRIA, HISTORIOGRAFIA


E PERSPECTIVAS
tivessem esforo ou empregassem trabalho para se sustentar, para retirarem
da natureza sua sobrevivncia.
Os discursos que falam da indolncia do povo esto de certo modo
revelando a existncia de uma populao que opta por tentar trabalhar de
maneira autnoma. No se questiona a existncia de trabalhadores livres,
mas de sua disponibilidade para trabalhar para os grandes fazendeiros.
Assim, as atividades ligadas aos grandes proprietrios no representariam
uma boa oferta de trabalho para os homens livres que acabavam por optar
por outros tipos de servios que pudessem melhor recompens-los.
O problema da tal falta de braos, surgido aps certo
desenvolvimento da agricultura, pode ser averiguado a partir da fala de
Gustavo Adolfo de S, presidente do Rio Grande do Norte em 1868. Segundo
ele, Nesta [provncia], onde o seu desenvolvimento data de poucos annos,
j comea a luctar com embaraos, provenientes quer dos excessivos
salarios, quer da escassez de braos, de que no pode prescindir em grande
nmero, attento o estado em que se acha32.
Adolfo de S demostrava grande preocupao em dar continuidade
ao desenvolvimento que se efetivara na primeira metade dos anos de 1860.
Como podemos perceber na citao acima, alguns elementos so colocados
como barreiras ao avano agrcola, como a escassez dos braos, os quais
no estariam conseguindo atender s necessidades dos fazendeiros, que
teriam empegado menos homens em suas lavouras devido aos excessivos
salarios, mas tambm em decorrncia de dificuldades financeiras, j que a
arrecadao da provncia havia decado de 269:192$429 ris no ano
financeiro de 1865-1866, para 186:888$755 em 1866-1867 (o motivo pelo
crescimento da renda e queda, segundo o presidente, foi a alta no preo do
algodo nos anos de 1864 e 1865, seguindo-se de queda em 1867).33

Falla com que o exm. sr. dr. Gustavo Adolfo de Sa abriu a Assemblea em Sessao
Extraordinaria no dia 17 de Fevereiro de 1868. Rio Grande do Norte, Typographia dous de
Dezembro Rua de S. Antonio, 1868, p. 6.
33 Ibidem, p. 7.
32

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Braos embaraados: as relaes de trabalho no Rio Grande do Norte (1850-1877)


Joo Fernando Barreto de Brito
No entanto, foi reclamada a existncia de estabelecimentos creditcios
direcionados lavoura, os quais poderiam facilitar o emprstimo de verbas
para a compra de mquinas que substitussem o maior nmero de
trabalhadores possvel, indicadores de uma modernizao no setor, o que
consequentemente obrigaria a capacitar estes homens por meio de
instruo profissional. Estes elementos, esperava o presidente Adolfo de S,
possibilitariam um novo crescimento da agricultura na provncia.
O referido governante desejava que a populao passasse a plantar
gneros que fossem bem aceitos no mercado externo, tal qual o caf e o
cacau. De acordo com Gustavo Adolfo de S, o Rio Grande do Norte havia de
implantar tais culturas, haja vista, afirmava ele, possuir solos prprios para o
plantio destes gneros, passando a conceder prmios para aqueles que
apresentarem annualmente um certo nmero de arrobas no mercado.34
No entanto, entendemos que sua fala representasse mais um esforo em
querer mostrar qualidades aos rgos centrais do poder, do que fosse
dotada de um conhecimento tcnico dos solos do Rio Grande do Norte.
Apenas em 1870, o Imprio tomaria medidas efetivas para estimular o
desenvolvimento agrcola no Rio Grande do Norte, com a elaborao do
projeto de construo da estrada de ferro que ligaria Natal Cear-Mirim,
atravs da lei provincial de n 650 de 25 de novembro do ano de 1870, que
seria finalizada apenas em 1904.35
Silvino Elvdio Carneiro da Cunha, ainda no ano de 1870, sustentava a
ideia de que seriam vrias as causas que detinham a marcha da civilisao
[sic] na regenarao dos costumes, na assegurao de maior respeito dos

Ibidem, p. 4-5.
Para mais informaes a respeito do projeto da estrada de ferro Natal/Cear-Mirim, ver
Relatorio com que o Exm. Snr. Dr. Delfino Augusto Cavalcante de Albuquerque abrio a 2a
sesso ordinaria da Assembla Legislativa da provincia do Rio Grande do Norte no dia 12
de outubro de 1871. Macei, Typ. do Jornal das Alagas, 1871, p. 15.
34
35

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DOSSI HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO: HISTRIA, HISTORIOGRAFIA


E PERSPECTIVAS
direitos individuaes, atrelando a culpa ignorncia da populao, pela
falta de educao moral e religiosa 36.
As justificativas de Silvino Elvdio Carneiro da Cunha, presidente do
Rio Grande do Norte, levavam em conta, explicitamente, a condio social e
econmica dos sujeitos, os quais foram responsabilizados pelo atraso
daquela sociedade. A ineficcia da represso a estas pessoas, pela falta de
fora publica para acudir de prompto as constantes requisies das
autoridades locaes 37, tambm concorria para o estado de atraso anunciado
pelo representante da provncia. Estes dois argumentos apareceriam
tambm nos discursos dos futuros presidentes, de maneira a legitimar aes
de coao ao trabalho e represso contra aqueles que no demonstrassem
interesse em empregarem-se nos servios dos grandes fazendeiros.
Seguindo este exemplo, Henrique Pereira de Lucena, em seu relatrio
provincial no ano de 1872, sustentava que
O pessimo e criminoso habito que tm as pessoas do povo de
andarem armados; o uso frequente das bebidas alcoolicas, a
ociosidade alimentada pela espantosa fertilidade do paiz e
pela abundancia dos recursos de todo o genero,
indispensaveis vida, e ao alcance da mo de qualquer; a
falta absoluta de instruco e de ensino religioso bem
dirigido, so, a meu vr, as causas mais incitadoras da
perpetrao dos crimes entre ns. Emquanto as luzes no se
derramarem a jrro pelas camadas inferiores da sociedade;
emquanto o sacerdote no converter-se em verdadeiro
apostolo da religio, e fr o que presentemente, salvas
honrosas excepes; emquanto, finalmente, as vias de
communicao no melhorarem de modo a permittirem que
a aco da autoridade chegue com a rapidez do raio a todos
os pontos e lugares os mais recnditos para sorpreender,
capturar e punir o criminoso, que se reputar no abrigo da
perseguio, desenganemo-nos, ainda por muito tempo
teremos de registrar em nossos annaes estes quadros
afflictivos e significativos do nosso atrazo.38

Relatorio apresentado Assemblea Legislativa do Rio Grande do Norte pelo exm. sr.
doutor Silvino Elvidio Carneiro da Cunha em 5 de outubro de 1870. Recife, Typ. do Jornal do
Recife, 1870, p. 44.
37 Ibidem.
38 Relatorio com que abrio a 1a sesso ordinaria da Assembla Legislativa Provincial do Rio
Grande do Norte, o exm. sr. commendador dr. Henrique Pereira de Lucena, no dia 5 de
outubro de 1872. Rio de Janeiro, Typ. Americana, 1872, p. 5-6.
36

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Braos embaraados: as relaes de trabalho no Rio Grande do Norte (1850-1877)


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A ociosidade continuaria sendo elencada como grande causadora do
atraso provincial, proporcionada pelas benesses da natureza, que
desestimularia os homens livres ao trabalho. Se a falta de instruo moral e
religiosa antes era geradora da ignorncia da populao, agora seria,
sugeria Pereira de Lucena, motivadora das aes criminosas por parte dos
inferiores da sociedade. Sendo assim, o combate vadiagem e ao
homem que resistisse ao trabalho, que em certos casos no precisavam dos
senhores para conseguir seu sustendo, ganhou cadeira cativa entre os
discursos dos governantes locais, como medida essencial para a
manuteno da ordem pblica.
Neste mesmo ano, foram apresentados nmeros significativos acerca
da composio populacional do Rio Grande do Norte, acerca das ocupaes
dos homens livres, a partir do Censo Geral do Imprio de 1872. Neste, foi
apontada uma populao livre para a provncia norte rio-grandense de
220.959 pessoas, somando-se apenas 13.820 cativos. Destacaremos as
profisses ligadas s atividades agrcolas, domsticas e as classificadas
como assalariadas, como assinalada pelo prprio censo. Os lavradores,
pequenos (os que lavram a terra) e grandes (fazendeiros), somavam 49.532,
incluindo tambm 2.353 escravos lavradores. So homens livres criadores
de animais, de gado e carneiro, 4.854.39
Quanto categoria assalariada, no necessariamente implicava em
uma ocupao que sempre fosse de fato recebedora de salrio, havendo
outras formas de pagamento pelos servios prestados, como pelo
recebimento de produtos, objetos de valor e gneros alimentcios, por
exemplo. Assim, os criados tambm conhecidos como agregados e
jornaleiros totalizavam 16.456, sendo 1.539 escravos; havendo 13.740
desempenhando atividades de ganho. J os trabalhadores ocupados nos

Recenseamento do Brazil em 1872, Rio Grande do Norte, p. 87. Disponvel em:


<http://biblioteca.ibge.gov.br/visualizacao/monografias/GEBIS%20%20RJ/Recenseamento_do_Brazil_1872/Provincia%20do%20Rio%20Grande%20do%20Nor
te.pdf>. Acessado em: 7 de fevereiro de 2015.
39

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DOSSI HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO: HISTRIA, HISTORIOGRAFIA


E PERSPECTIVAS
servios domsticos eram 23.492, estando inclusos 2.448 escravos, dos quais
1.783 eram mulheres.
H tambm aqueles relacionados como sem profisso, definio
vaga ao primeiro olhar, e que impressiona pelo expressivo nmero de
116.448 indivduos! Esta categoria pode estar relacionada ausncia de
dados e informaes sobre a ocupao daquelas pessoas, como tambm se
referir queles trabalhadores sem qualificao especfica40. Outro fator nos
chama ateno, deste montante, 5.909 seriam escravos. Segundo Lus Carlos
Soares, esta parcela da populao no exercia nenhuma atividade
profissional e, entre eles, certamente deveriam estar includas muitas
crianas e, talvez, alguns cativos mais idosos e invlidos que j no
desempenhavam mais nenhuma atividade41. J conforme Marcelo Mac
Cord, em A Reforma Eleitoral de 1881 (2001), a referncia feita aos sem
profisso, dizia respeito basicamente aos trabalhadores sem qualificao
ou no especializados.42
No ano de 1875, o ento presidente da provncia do Rio Grande do
Norte, Jos Bernardo Galvo Alcoforado Jnior, justificava o aumento dos
impostos em algumas cidades, vilas e povoaes da provncia pelo fato das
mesas de rendas, estas responsveis pelos clculos do que era arrecadado
pelas coletorias, registrarem uma diminuta quantia dos impostos cobrados.
Ele sugeriu que o problema de to amesquinhada receita provinha da
repugnancia e costume que h da parte dos contribuintes de pagar
Recenseamento do Brazil em 1872, Rio Grande do Norte, p. 87. Disponvel em:
<http://biblioteca.ibge.gov.br/visualizacao/monografias/GEBIS%20%20RJ/Recenseamento_do_Brazil_1872/Provincia%20do%20Rio%20Grande%20do%20Nor
te.pdf>. Acessado em: 7 de fevereiro de 2015.
41 SOARES, Lus Carlos. O povo de cam na capital do Brasil: a escravido urbana no Rio de
Janeiro do Sculo XIX. Rio de Janeiro: Faperj/7letras, 2007, p. 94.
42 Neste artigo, Macelo Mac Cord analisou as estratgias de um grupo de artfices negros
especializados de Pernambuco, os quais por meio da instruo e da valorizao do trabalho,
distinguiram-se de indivduos que trabalhavam compulsoriamente ou sem qualificao. A
associao destes trabalhadores qualificados seria um instrumento pelo qual acreditavam
ser possvel a conquista da cidadania, usufruda pelos membros de uma elite letrada e
proprietria. Sobre, ler CORD, M. M. . A reforma eleitoral de 1881: artfices especializados
de pele escura, associativismo, instruo, comprovao de renda e eleies no Recife
oitocentista. 5 Encontro Escravido e Liberdade no Brasil Meridional, 2011, Porto Alegre. So
Leopoldo: Oikos, 2011.
40

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Braos embaraados: as relaes de trabalho no Rio Grande do Norte (1850-1877)


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impostos, do que ele asseverou ser do pouco ou quase nenhum espirito
fiscal que desenvolvem os encarregados da administrao das rendas e j
da certeza que tm os mesmos contribuintes de no serem chamados ao
pagamento por meio do executivo

43,

que segundo Bernardo Alcoforado

Jnior seria a nica forma de melhorar a sorte dos cofres publicos44.


O discurso so presidente visava atrelar a culpa das pssimas
arrecadaes falta de competncia dos funcionrios encarregados da
administrao de rendas provinciais, ao mesmo tempo em que acusava os
contribuintes de terem pssimos hbitos e averso ao pagamento dos
impostos provinciais, sendo estimulados a tal prtica por no sofrerem
nenhuma punio legal, no sendo coagidos a honrarem com o pagamento
dos impostos.
Alegando que medidas urgentes deveriam ser tomadas para reverter
tal situao, Jos Bernardo Galvo Alcoforado Jnior intensificou a
fiscalizao nos portos de toda provncia no intuito de reduzir o contrabando
de gneros como couro-seco, farinha, aguardente e milho, ao tempo que
executava o imposto adicional de 3% sobre todos os produtos, os quais j
eram taxados, estabelecendo quatro medidas a serem cumpridas pela mesa
de rendas. So elas: 1) colocar a legenda Rio Grande do Norte nas sacas e
em todos os volumes acompanhados de uma numerao especial para
garantir os direitos de exportao; 2) a extino de benefcios que a Agncia
Fiscal da Parahyba tinha, como a completa iseno das guias que os
tropeiros trouxessem dos pontos fiscais; 3) que no fossem mais aceitas
fraudes como determinados gneros serem taxados como outros, com taxas
bem mais reduzidas, como acontecia em Mossor; 4) que o guarda
encarregado da fiscalizao confirmasse antes do despacho dos gneros

Falla com que o Exm. Sr. Dr. Jos Bernardo Galvo Alcoforado Junior abrio a 2a sesso da
20a legislatura da Assembla Legislativa do Rio Grande do Norte em 23 de julho de 1875.
Rio de Janeiro, Typ. Americana, 1875, p. 57-58.
44 Ibidem.
43

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DOSSI HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO: HISTRIA, HISTORIOGRAFIA


E PERSPECTIVAS
ainda no porto, o peso e nmero dos volumes, e principalmente, o
pagamento dos impostos provinciais.45
Desta forma, eram claras as intenes de acabar com as fraudes e
contrabandos de mercadorias, o que faria aumentar a receita provincial, ao
tempo que ameaava toda uma rede clandestina de negcios entre
comerciantes e tropeiros, a qual gerava prejuzos aos cofres provinciais.
Segundo Hamilton Monteiro, outro elemento decisivo para o
descontentamento desta parcela da populao, a qual envolve no somente
comerciantes e viajantes, mas tambm pequenos lavradores (jornaleiros,
agregados e meeiros), teria sido a elevao dos preos sobre estes gneros.
Estes acreditavam que tais preos teriam ultrapassado o limite natural que
uma populao psicologicamente considera como justo46. Somado a este
fator, o referido presidente pretendia fazer valer a lei n 1.157, de 26 de
junho de 1862, a qual substitua as variadas prticas de pesos e medidas
utilizadas pela populao em diferentes vilas, cidades e at provncias, em
prol da unificao em torno do sistema mtrico decimal francs.47

Falla com que o Exm. Sr. Dr. Jos Bernardo Galvo Alcoforado Junior abrio a 2a sesso da
20a legislatura da Assembla Legislativa do Rio Grande do Norte em 23 de julho de 1875.
Rio de Janeiro, Typ. Americana, 1875, p. 57-58, p. 63-64.
46 MONTEIRO, Hamilton de Mattos. Nordeste insurgente (1850-1890). Ed. Brasiliense. So
Paulo, 1993, p. 51.
47 O movimento Quebra-quilos foi sentido em vrias provncias do Norte, dentre elas
Pernambuco, Paraba, Alagoas e Rio Grande do Norte. Esta ltima, por sua vez, segundo o
historiador Rosenilson da Silva Santos, que estudou o processo crime do Quebra-quilos no
Rio Grande do Norte na cidade do Prncipe (atual cidade de Caic), em seu artigo A cidade
do Prncipe contra as medidas do imperador (2014), as populaes levantaram-se
contrariamente ao novo sistema de pesos e medidas, eclodindo revoltas em localidades
como a povoao de Santo Antnio, na cidade do Jardim, de Vitria, Luiz Gomes, Poolimpo, cidade do Prncipe (atual Caic), Acari, Pat e Barriguda (atual cidade de
Alexandria), estes na comarca de Maioridade. De acordo com o documento, os revoltosos
destruram os psos e medidas nos mercados e nas feiras das localidades elencadas.
Como forma de punio foram abertos inquritos no sentido de processar os chamados
cabeas da sedio e obrig-los a indemnizar aos particulares o damno causado nos
seus estabelecimentos.
Neste mbito, os revoltosos atacaram casas comerciais,
provocando o estrago de balanas e instrumentos de medida, e intencionavam invadir as
coletorias de impostos e os arquivos das cmaras municipais com a finalidade de destruir
documentos cartoriais civis e criminais, afrontando as autoridades locais. SANTOS,
Rosenilson da Silva. A cidade do Prncipe contra as medidas do imperador: o Quebra-quilos
no serto da provncia do Rio Grande do Norte. IN: Bruno Balbino; Saul Estevam. (org.).
Histria do Rio Grande do Norte - Novos Temas. 1ed.Natal: EDUFRN, 2014, v. 1, p. 7.
45

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Braos embaraados: as relaes de trabalho no Rio Grande do Norte (1850-1877)


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Compreendemos que a no aceitao da substituio de um novo
sistema mtrico foi tambm reflexo da tentativa de manuteno de prticas e
costumes daquela populao. A resistncia adoo do sistema francs era
sim um posicionamento contra a arbitrariedade do Estado Imperial, no
sentido de se preservar ao mximo as formas de viver daquela parcela da
sociedade, mesmo que para isso fosse preciso insubordinar-se. De acordo
com Rafael de Oliveira Vaz, em seu trabalho Antecedentes do Sistema
Mtrico Decimal no Brasil (2012), esta no seria uma tarefa fcil, cabendo ao
governo se valer de medidas que propusessem a transformao dos
hbitos [de maneira] gradual e planejada nos ramos do servio pblico,
comeando pelas alfndegas e chegando s obras e escolas pblicas,
passando pelas oficinas e arsenais48.
Dois anos aps a realizao do Censo Geral do Imprio do Brasil, era
promulgada a nova lei do recrutamento, sob o n 2.556, em 26 de setembro
de 1874. De acordo com Fbio Farias Mendes, em seu trabalho A Lei da
Cumbuca (1999), pretendia-se substituir o odioso recrutamento forado49
pelo alistamento militar baseado no sorteio dos homens livres e libertos em
idades entre 19 e 30 anos, que entraria em vigor a partir de 1 de agosto de
1875. Segundo o autor, as juntas de alistamentos ficariam a cargo dos juzes
de paz, dos subdelegados e dos procos locais, os quais deveriam coibir os
antigos favorecimentos pessoais que garantiam isenes a certos indivduos
a partir de arranjos locais. Assim, acreditava-se que o sorteio tornava este
um processo impessoal, mais racional e igualitrio. No entanto, conforme
Mendes, a insatisfao popular encontrava seus motivos principais nas
profundas mudanas na rotina do recrutamento que a nova lei introduzia50,
opondo-se a obedecer a tal dispositivo legal.
VAZ, R.O. . Antecedentes do Sistema Mtrico Decimal no Brasil: O Artigo 'Memria sobre
a Adopo do Systema Mtrico Decimal no Brazil e de uma Circulao Monetria
Internacional' (1859), de Cndido Batista de Oliveira. In: Scientiarum Historia V. Rio de
Janeiro: Editora da UFRJ, 2012, p. 7.
49 MENDES, Fbio Faria. A Lei da Cumbuca: a Revolta contra o Sorteio Militar. Estudos
histricos, n24, 1999, p. 267.
50 Ibidem, p. 270.
48

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DOSSI HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO: HISTRIA, HISTORIOGRAFIA


E PERSPECTIVAS
Contrrios nova lei de recrutamento, no ano de 1876, populares no
Rio Grande do Norte levantaram-se contra as juntas paroquiais51, a fim de
impedir que o recrutamento continuasse. As revoltas aconteceram em
importantes pontos da provncia, como na vila de Canguaretama, So Jos e
na cidade de Mossor, como consta no relatrio presidencial daquele ano,
em que
As poucas exepes havidas so occasionadas por
circumstancias anormaes e exaltamento de paixes de
momento, geradas pela ignorancia. a esta causa que
attribo os movimentos sediciosos que se deram por
occasio da nova lei de recrutamento de Canguaretama, S.
Jos e Mossor, chegando na primeira a ser ligeiramente
alterada a ordem publica, principalmente no termo de
Goianinha, dando-se alguns ferimentos e mortes em numero
de 3, pela imprudencia do povo que aggredia a tropa,
fazendo fogo sobre ella. [...] houve smente rompimento de
listas por grupos de mulheres acompanhadas de homens
armados, os quaes se postaram certa distancia invadindo
aquellas as igrejas e forando as juntas parochiaes a
suspenderem os seus trabalhos.52

Era clara a inteno de Jos Bernardo Galvo Alcoforado Jnior de


reduzir a proporcionalidade os movimentos populares que no aceitavam a
nova lei de recrutamento, criando-se o discurso de que estes agiam pela
ignorncia, devido s circunstncias anormais ou pela paixo, esvaziando as
motivaes polticas e sociais. Caso contrrio, no teria ocorrido a
necessidade de reforo de destacamento em todas as cidades citadas, muito
menos

invases

juntas

paroquiais,

agresses

mortes.

Logo,

compreendemos que a reao da populao esteve ligada prpria


suspeita de que o recrutamento pudesse pr em xeque seus direitos de

As parquias (parochia, segundo o dicionrio Luiz Maria da Silva Pinto, significa Igreja
matriz, que tem proco) ficaram responsveis por realizar o recrutamento militar, uma vez
que elas eram reconhecidamente pelo Imprio como rgos da burocracia, j que
concentravam os registros de nascimento, bito, casamentos entre outras informaes
fundamentais ao alistamento. Luiz Maria da Silva Pinto - Diccionario da Lingua Brasileira
(1832).
52 Relatorio com que o exm. sr. dr. Jos Bernardo Alcoforado Junior passou a administrao
da provincia do Rio Grande do Norte ao exm. sr. dr. Antonio dos Passos Miranda no dia 20
de junho de 1876. Rio de Janeiro, Typ. Americana, 1877, p. 2.
51

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Braos embaraados: as relaes de trabalho no Rio Grande do Norte (1850-1877)


Joo Fernando Barreto de Brito
cidadania, o que recai novamente sobre a questo da precariedade da
liberdade destes homens. interessante observarmos que o rompimento da
ordem pblica no implica necessariamente no desejo de subverter uma
ordem social econmica estabelecida, mas de reivindicar a preservao de
direitos j conquistados, como a liberdade e o acesso aos meios de vida.
Assim, propusera Fbio Faria Mendes, que a modernizao do recrutamento
foi entendida por esta parcela da populao livre como uma ampliao
injustificada pelos encargos exigidos pelo Estado Imperial, uma ameaa
liberdade que aproximaria perigosamente a condio do homem livre
pobre daquela do cativo53.
Fiquemos atentos proximidade das mudanas propostas pelo Estado
Imperial na primeira metade da dcada de 1870, as quais repercutiram de
maneira significativa nas expectativas dos homens pobres e livres,
motivando movimentos de oposio aos censos, s alteraes no sistema
mtrico e no recrutamento. Deste modo, enxergamos que tais reaes no
podem ser pensadas de maneira desarticulada, uma vez que perceptvel
uma sintonia nas formas de lutar contra aquilo que pudessem destitu-los de
seus direitos, especialmente a liberdade.
A possibilidade de introduo de trabalhadores estrangeiros no Rio
Grande do Norte no se tornou uma questo to debatida, pelo menos nos
documentos analisados por esta pesquisa. O nico presidente de provncia
que defendia a insero de trabalhadores estrangeiros na lavoura norte riograndense foi Antnio Passos de Miranda, no ano de 1876, ao afirmar que
devido libertao dos escravos em alta escala, dever-se-ia optar pela
emigrao estrangeira, dando-se certas vantagens aos colonos, que
quiserem se estabelecer na provncia, trabalhando por conta prpria, ou
contratando seus servios nos engenhos que contar a provncia54.
MENDES, Fbio Faria. A Lei da Cumbuca: a Revolta contra o Sorteio Militar. Estudos
histricos, n24, 1999, p.271.
54 Falla com que o Exm. Snr. Dr. Antonio dos Passos Miranda abrio a primeira sesso da
vigesima primeira legislatura da Assembla Provincial do Rio Grande do Norte em 17 de
outubro de 1876. Rio de Janeiro, Typ. Americana, 1877, p. 30-31.
53

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DOSSI HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO: HISTRIA, HISTORIOGRAFIA


E PERSPECTIVAS
Contrariando o que os outros presidentes falaram, o presidente em
questo sustentava que o trabalho na provncia constitua-se por braos
cativos, o que no se verificou nas fontes analisadas por este trabalho,
sobretudo nas informaes relacionadas demografia, que sempre
assinalaram nmero reduzido de escravizados. A substituio dos escravos
por braos estrangeiros55, algo que se tentou nas grandes lavouras de caf
do Centro-Sul, era vista pelo presidente como a soluo para o
preenchimento dos postos de trabalho que se abria com o crescimento da
produo canavieira na provncia, o que, no entanto, no chegaria a
acontecer.
Sabendo da impossibilidade de trazer braos estrangeiros s lavouras
do Rio Grande do Norte, motivados pela falta de investimentos financeiros
do Estado Imperial na provncia, mas tambm pelo privilgio de polticas de
incentivo produo cafeeira no Sul do Imprio, era preciso fazer com que
os nacionais trabalhassem nas lavouras exportadoras. Todavia, o controle
destes trabalhadores nacionais dependia, em parte, da regulao de seu
tempo de trabalho e do controle sobre seu espao de atuao. Segundo
Celia Maria Marinho de Azevedo, umas das dificuldades encontradas pelos
senhores de terras consistia na liberdade que esse trabalhador livre do
campo poderia ter quando trabalhava por conta prpria, no querendo se
subordinar ao tempo de trabalho imposto pelo senhor. Segundo a autora,
A experincia da substituio, transio ou formao, termos que se remetem a
uma troca dos escravos negros pela mo de obra dos trabalhadores livres nacionais e
estrangeiros no deve ser generalizada, como pretendiam Jos de Souza Martins em O
cativeiro da terra (1979), Caio Prado Jnior em Histria econmica do Brasil (1961) e
Florestan Fernandes em A integrao do negro na sociedade de classes (1978). Devemos ter
em mente que o caso da lavoura de caf do oeste paulista no uma frmula para explicar
as diferentes relaes de trabalho vivenciadas nas diversas provncias do Brasil na segunda
metade do sculo XIX, especialmente naquelas em que a mo de obra se constitua a partir
de trabalhadores ligados a atividades econmicas relacionadas ao mercado interno, como a
pecuria. Alis, se segussemos este pensamento que prope a substituio do escravo
pelo trabalhador livre no saberamos como sustentar a ideia de que a provncia do Rio
Grande do Norte teve predominantemente sua oferta de trabalho composta por homens
pobres e livres. Para o aprofundamento desta discusso, ver Escravido, Cidadania e
Histria do trabalho no Brasil (1998) de Silvia Hunold Lara; e NEGRO, Antnio Luigi.
Imperfeita ou Refeita? O Debate sobre o Fazer-se da Classe trabalhadora inglesa. Revista
Brasileira de Histria. So Paulo, v. 16, n31 e 32, 1996, p. 40-61.
55

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Braos embaraados: as relaes de trabalho no Rio Grande do Norte (1850-1877)


Joo Fernando Barreto de Brito
nutriam-se esperanas de que nacionais e ex-escravos interiorizassem a
necessidade de trabalhar, ou seja, que adotassem um regime de trabalho
para corresponder alm das necessidades de sobrevivncia, de modo que
fosse

possvel

construo

de

um

mercado

de

trabalho

livre

suficientemente largo, duas eram as sistemticas comumente propostas: a


coero jurdica e policial ao trabalho e/ou a persuaso moral via
aprendizagem profissional56.
A edio do jornal norte rio-grandense, O liberal, de 2 de novembro
de 1876, dedicava-se a criticar as medidas tomadas pelo governo no que diz
respeito lavoura, como a onerao dos impostos para produtos de
exportao e a falta de instituies creditcias. De acordo com o peridico, o
governo ignorava a necessidade de se criar bancos nas provncias mais
pobres, como a do RN, aonde o agricultor no encontra o capital preciso
para a fundao das safras, costeio dos engenhos [...] a introduo no paiz
de machinas aperfeiadas, construco de vias ferreas, adopo de meios a
supprir a falta do brao escravo?57.
A solicitao de crditos junto criao de bancos no se configura
como algo estranho, inclusive dois anos depois esta seria uma das questes
mais debatidas nos congressos agrcolas. Todavia, a necessidade da
introduo de mquinas e ferrovias na provncia do Rio Grande do Norte sob
a alegao de que estes investimentos iriam suprir a falta do brao escravo
no condizia com a realidade desta provncia.
Segundo o dito peridico, o auxlio ao agricultor e aos senhores de
engenhos a partir da creao de bancos ruraes hypothecarios ou com
imprestimos do thesouro no seria uma novidade, pois ainda nos tempos
coloniais o governo metropolitano teria adiantado verbas aos grandes
produtores rurais. Assim, atendendo o governo a tais recomendaes o Rio
Grande do Norte sairia do estado de abatimento em que se achava reduzida
AZEVEDO, Celia Maria Marinho de. Onda negra, medo branco: o negro no imaginrio das
elites sculo XIX. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p. 130-131.
57 O liberal, anno IV, n 81, Natal, 2 de setembro de 1876, p. 2.
56

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DOSSI HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO: HISTRIA, HISTORIOGRAFIA


E PERSPECTIVAS
muito em virtude da

falta de capitais, demostrando que os valles do

Potengy, Cear-merim, Capi e Curimata podem por si ss fazer o


engrandecimento da riqueza publica, attenta a grande extenso de terrenos
que abragem os referidos valles, da cultura da cana de assucar, algodo,
mandioca etc.58.
A insistncia dos jornais, presidentes e membros dirigentes locais em
discursarem sobre a falta de investimentos na provncia tambm seria
utilizada como um elemento explicativo para a situao difcil pela qual se
encontrava as finanas provinciais e a lavoura, somadas seca, ao fracasso
em mobilizar o vadio ao trabalho no campo, bem como pelos empecilhos
da falta de caminhos e estradas.
Contudo, a grande crise que se estabeleceu com a seca de 1877
motivou a discusso de uma srie de questes nos peridicos locais e nos
relatrios de presidente de provncia acerca de como melhor aproveitar os
braos nas lavouras locais. As condies degradantes vividas pelo homem
pobre livre do campo, fatigado pela falta de capital e pela insistncia da
seca, proporcionaria um grande nmero de retirados que precisavam abrir
mo de sua relativa autonomia procura de meios de sobrevivncia, o que
logicamente inclua a ocupao em diferentes atividades, sendo a principal
delas o trabalho na terra. Assim, inseri-los nas atividades produtivas
representava o caminho a ser perseguido pela elite agrria, haja vista a
inviabilidade de adquirir escravos devido aos elevados preos praticados
pelo mercado.
No ano de 1877, o presidente do Rio Grande do Norte, Nicolau
Tolentino de Carvalho, enxergava esta oferta de braos motivada pela seca
no interior da provncia como uma boa chance de se incentivar o
desenvolvimento da grande lavoura. Tolentino de Carvalho acreditava que
os trabalhadores pobres livres deveriam ser largamente utilizados, uma vez
que o trabalho livre, aceito e j estabelecido, promete ser mais largamente

58

O liberal, anno IV, n 81, Natal, 2 de setembro de 1876, p. 2.

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Braos embaraados: as relaes de trabalho no Rio Grande do Norte (1850-1877)


Joo Fernando Barreto de Brito
desenvolvido [...] se a necessidade reconhecida de estabelecimentos
bancrios for satisfeita, [...] atentos os urgentes reclamos dessa grande e
importante classe da sociedade, os agricultores59.
O peridico Correio do Natal sugeria na primeira pgina da edio de
9 de novembro de 1878, formas de como lidar com os migrantes da seca,
que grassava desde 1877, recomendando presidncia provincial que se
estabeleo azilos, lazaretos, hospitaes para os doentes e inutilisados;
grandes fabricas, grandes empresas de publica utilidade para occupao da
fora muscular

60.

O seu redator, o influente poltico local, Joo Carlos

Wanderley, que inclusive ocupou o cargo de presidncia da provncia em


1847-1848, pressionava por polticas de socorros aos indigentes, que
deveriam ser baseadas no na doao de alimentos, mas na permutta do
po pelo trabalho, a substituio da inercia pela aco, a troca do bordo do
esmoller pelo alvio do obreiro.61 Joo C. Wanderley acreditava que o
trabalho, meio pelo qual se estimularia a fora productra, acabaria com o
pessimo systema62 de assistir estes homens sem que ao menos fossem
empregados em algum tipo de trabalho.
Assim, atravs do uso do migrante como fora de trabalho
promoveriam-se as intervenes urbansticas nas cidades ocupadas pelos
retirantes como a construo de caladas, ruas, pontes, modificao de
barras de rios entre outros , bem como na construo de espaos
institucionais, tais como cadeias, hospitais e colnias agrcolas 63, em que se
produziriam gneros alimentcios pelos trabalhadores da seca e os produtos
Falla com que o Exm. Sr. doutor Jos Nicolo Tolentino de Carvalho abrio a 2.a sesso da
21.a legislatura da Assembla Provincial do Rio Grande do Norte em 18 de outubro de 1877.
Pernambuco, Typ. de M. Figueiroa de Faria & Filhos, 1877, p. 24.
60 Correio do Natal, Rio Grande do Norte, Natal, 9 de novembro de 1878, anno I, n. 4, p. 1.
61 Ibidem.
62 Ibidem.
63
Neste mbito, iniciariam-se as primeiras tentativas de impulsionar a colonizao na
provncia atravs da conduo de muitos retirantes que chegavam capital durante seca de
1877-1879 aos vales frteis como os de Ass, Cear-Mirim e Cajupiranga. Nestas duas
ltimas localidades foram empreendidas a fundao de ncleos agrcolas onde se
estimularia a plantao de alimentos (feijo, mandioca, frutas etc.), como nas colnias
agrcolas de Sinimb e Bom Jesus dos Navegantes, respectivamente.
59

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DOSSI HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO: HISTRIA, HISTORIOGRAFIA


E PERSPECTIVAS
destinados ao pagamento destes labutadores. Segundo este jornal era dever
do governo dar ao
povo o que tem; o brao para o trabalho, e a seu turno o
governo dar o que preciso; a fora para o brao. [...] Falta
em que empregar tantos operarios que por ahi ando,
tambm mortos de tedio, por no acharem o que fazer? No
falta: e o Exm. Sr. Dr. Montenegro, possudo destas idas,
trata com actividade de po-las em pratica. H contractado j
algumas obras proporcionando meios de se effectuarem
outras, reclamadas pela utilidade publica, para que o povo
tenha uma occupao diaria. [...] Eis finalmente o nosso
modo de pensar nesta emergencia; substituir a esmola pelo
salario; dar ao doente a encherga, o caldo e a poo; dar ao
so a alavanca, a fora e o estimulo.64

O Brado Conservador, destacou uma srie de elementos que


agravariam os efeitos da terrvel seca em regies interiores da provncia,
dando nfase migrao dos lavradores pobres livres do campo para as
zonas litorneas. Desta maneira, em 9 de janeiro de 1878 o jornal noticiava
que
Se tivessemos estradas e outros elementos de transporte, no
se teriam visto, a despeito da secca, tantos infelizes
obrigados a abandonar seu torro natal para se remontarem
a paizes estranhos, tendo de fazer falta lavoura que,
entregue a homens livres, como hoje quase se v, vae
necessariamente a definhar a mingua de braos, que
desapparecem de um modo espantoso; sendo que alm disto
muito fazendeiros se tem visto na dura emergencia de
vender o restante de seus escravos, como meio de
escaparem fome.65

A notcia em destaque tambm chama ateno para necessidade de


se empregar os retirantes em obras pblicas, colocando-os em favor do
bem pblico, como elencado no Correio do Natal. Contudo, a chegada de
muitos deles cidades ou vilas como Mossor, Natal, Ass, Cear-Mirim,
Macau entre outras, deixavam os governantes em alerta, pois os migrantes
nem sempre conseguiam os socorros junto s autoridades pblicas, o que

64
65

Correio do Natal, Rio Grande do Norte, Natal, 9 de novembro de 1878, anno I, n. 4, p. 1.


Brado Conservador, ano III, nmero 63, cidade do Ass, 4 de janeiro de 1878, p. 1.

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Braos embaraados: as relaes de trabalho no Rio Grande do Norte (1850-1877)


Joo Fernando Barreto de Brito
gerava o descontentamento da populao e, consequentemente, a tenso e a
ameaa de uma ao em massa por parte dos no contemplados pelas
medidas de proteo e socorro promovidas pelo governo.
Uma das medidas tomadas pelas autoridades do Rio Grande do Norte
frente ao grande nmero de migrantes que ocupavam as caladas, ruas e
praas das cidades onde o acesso gua era garantido pela existncia de
grandes rios, foi a mudana na distribuio dos vveres administrados pelas
comisses de socorros. Esta deciso fez cessar a entrega dos socorros para
os ociosos, ou seja, para aqueles que no estivessem empregados em
qualquer tipo de atividade, fossem em colnias agrcolas ou em obras
pblicas, sendo os vveres reservados exclusivamente para cegos, aleijados
e doentes, aqueles que no tinham como trabalhar.66
Cabe dizer que as comisses de socorros eram organizadas pelas
cmaras municipais, as quais eram responsveis por receber, armazenar e
distribuir gneros alimentcios como a carne seca e a farinha , roupas e
medicamentos. Por conta disto, as cmaras eram muitas vezes o alvo dos
migrantes, especialmente quando se sabia da notcia de distribuio destes
vveres. Por outro lado, quando a distribuio cessava, as cmaras e
armazns alguns destes sob a tutela das comisses de socorros eram
pressionados e at mesmo invadidos como em Mossor, em 1878. A respeito
deste caso, o presidente de provncia Manoel Janurio Bezerra Montenegro
entendeu que a ao dos retirantes esteve ligada sua determinao em

Sabemos que as reivindicaes dos populares quanto obrigatoriedade dos


representantes camarrios em garantir-lhes o acesso aos gneros alimentcios, fosse pelo
controle dos preos dos produtos locais por meio de fiscalizao ou pela prpria doao de
alimentos em tempos de seca ou carestia, era uma prtica costumeira desde os tempos
coloniais no Rio Grande do Norte. O trabalho realizado em conjunto por Thiago Alves Dias,
Paulo Czar Possamai e Ftima Martins Lopes, com o ttulo de O abastecimento de gneros
alimentcios na Capitania do Rio Grande do Norte (2006), exemplifica as estratgias utilizadas
pelos membros da cmara de Natal, que ainda era subordinada a comarca da Paraba, a
qual pertencia o governo Geral de Pernambuco, para assegurar o abastecimento de vveres
sua populao. Ver DIAS, T. A. ; POSSAMAI, P. C. ; LOPES, F. M. . O abastecimento de
gneros alimentcios na Capitania do Rio Grande do Norte: interesses, usos e abusos de
poder na Cmara de Natal no sculo XVIII. Publica (UFRN), v. 2, p. 17-28, 2006.
66

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DOSSI HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO: HISTRIA, HISTORIOGRAFIA


E PERSPECTIVAS
restringir o acesso aos gneros determinada parcela da populao como
vimos acima.67
Sabendo disso, compreendemos que as aes da populao retirante
foram articuladas como respostas s medidas tomadas pela presidncia do
Rio Grande do Norte, que limitou o acesso aos vveres a uma grande parte
dos retirantes. Assim, a tomada dos vveres pelo povo no deve ser
entendida como algo aleatrio, uma vez que fica latente a existncia de um
senso de justia da populao sabedora a populao de que o decreto 2.884,
artigo 5 1, 1 de fevereiro de 1862, que determinava que o Estado tinha a
obrigao de proteg-la e ampar-las em momentos de epidemia, crise,
catstrofe natural entre outros, que quando impossibilitada de conseguir os
gneros que tm por direito j que pagam impostos para o Imprio , age
por compreender que a medida das autoridades constitudas no fora
legtima, apoderando-se dos alimentos, subvertendo a ordem pblica.

Concluso
Como j foi dito, as dcadas de 1850, 1860 e 1870 foram tempos de
tenso, em que o controle e a regulao do trabalho livre eram vistos como
urgentes pelos presidentes de provncia. A fora produtiva necessitava ser
organizada por uma legislao que fosse obedecida pela crescente massa
de homens pobres livres. Constatou-se ao longo da segunda metade do
sculo XIX que os mecanismos de dominao utilizados pelo Estado Imperial

Por isto, em seu relatrio presidencial referente 1878, Manuel Janurio Montenegro
havia avaliado que sua deliberao foi acompanhada de outra em favor dos emigrantes
que se achassem em condies de trabalhar mandando que se lhes desse ocupao til
como fosse a abertura ou melhoramento do rio, em cujo servio seriam pagos com aqueles
gneros, o que por certo no agradou a quem os recebia generosa e profusamente, sem
trabalhar. Chegado ali por ultimo um carregamento de farinha, milho e arroz, o povo em
massa apoderou-se daquella e apezar de alguma resistncia, empregada por cidados mais
ou menos importantes, cometteu os maiores excessos, levando seu furor ao ponto de
destruir quase completamente um grande armazm ali existente e destinado as
distribuies. Ver o Relatorio com que installou a Assembla Legislativa Provincial do Rio
Grande do Norte no dia 4 de dezembro de 1878 o 1.o vice-presidente, o Exm. Sr. Dr.
Manoel Januario Bezerra Montenegro. Pernambuco, Typ. do Jornal do Recife, 1879, p. 5.
67

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Braos embaraados: as relaes de trabalho no Rio Grande do Norte (1850-1877)


Joo Fernando Barreto de Brito
nem sempre eram bem recebidos pela populao, a qual pressionava as
autoridades locais, e, em certos casos, usava a violncia para assegurar o
que julgou ser de seu direito.
Estes fatores ajudaram na produo do trabalhador rural que lutava
contra o controle estabelecido pelos senhores, pelo governo central,
provincial e municipal. Compreendemos que a populao entendia as
polticas agrrias como forma de reordenamento das relaes de poder
sendo capaz de se mobilizar e protestar contra abusos relacionados s
condies de trabalho e a favor da manuteno de seus direitos de
cidadania, estes legitimados pelo senso de dever dos governantes para com
eles, o que se remetia s prticas j consagradas de proteo e socorro
populao em tempos de crise e carestia.
Logo, podemos afirmar que a discusso sobre os trabalhadores
pobres livres na provncia do Rio Grande do Norte, contribui para a
discusso atual sobre os Mundos do Trabalho, bastante debatida entre
historiadores em todo o mundo, assim como no Brasil, as quais levam em
consideraes as profundas alteraes nas relaes sociais e econmicas do
campo e da cidade ocorridas na segunda metade do sculo XIX, sendo de
suma importncia problematizarmos as experincias de um passado
escravista e/ou de trabalhador subjugado ao grande senhor de terras
acirraram as tenses entre o homem livre e os latifundirios, e contriburam,
por sua vez, para a expectativa de um futuro autnomo, exemplificado na
figura do pequeno lavrador. Assim, acreditamos que todas essas questes
debatidas ao longo deste artigo permitem compreendermos um pouco do
comportamento dos governantes do Rio Grande do Norte no tocante a
questo da oferta de trabalho no RN, bem como da luta pela conservao
dos direitos de cidadania da populao, que resistia contra a precarizao
de sua liberdade, e em favor da preservao de suas formas de viver, o que
esteve diretamente relacionada com a questo do trabalho.

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DOSSI HISTRIA SOCIAL DO TRABALHO: HISTRIA, HISTORIOGRAFIA


E PERSPECTIVAS

Recebido em 05.04.2016
Aprovado em 04.05.2016

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