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11

INTRODUO

Ao longo de milnios, uma das preocupaes centrais de diversas sociedades


foi tentar entender os limites do Universo. Para os povos gregos, compreender a
natureza era uma de suas preocupaes centrais e, dentro desse entendimento, o
mundo geogrfico fazia parte. A sua geografia estava limitada que os gregos
denominavam de mundo conhecido ou o Oikoumen e, dessa forma, era esse
mundo fsico o elemento fundamental para se pensar no sentido da cartografia. Para
demarcar os limites do seu espao terrestre e celeste iniciaram uma busca, tanto
pelas estrelas, planetas, lua e sol, como por terra, mar, rios e montanhas.
Assim, ideias e conceitos filosficos foram primordiais para um novo
entendimento, um olhar ao redor com o objetivo de perceber esse mundo conhecido
ou o Oikoumen e poder escrever e desenhar a forma que hoje chamada de
mapas ou cartas cartogrficas.
Nessa dimenso, diversos aspectos da geografia, cada qual dentro de sua
especificidade, ganharam importncia para a confeco de mapas, a saber: a) como
estabelecer reais posies das cidades, regies, montanhas, rios, estradas, etc.; b)
o clima e a descrio do espao fsico.
Com o desenvolvimento da navegao e do comrcio na Antiguidade e com
as informaes produzidas por marinheiros e viajantes, esses pensadores puderam
ter os dados que precisavam para confeccionar mapas. O estudo da astrologia e da
astronomia, que comeou com os Babilnios, tambm ajudou a desenh-los,
medida que possibilitou estabelecer as coordenadas de latitude e longitude.
Aspectos polticos como a unio de cidades-estados frente ao avano dos
povos brbaros estrangeiros e as novas formas de atuao poltica como a
democracia, tirania e outras, colaboraram nas transformaes das mentalidades
(ideias e representaes) desses povos da Antiguidade.
Uma das finalidades principais deste trabalho de pesquisa ser a de avaliar
os cartgrafos da poca do Renascimento, em especial, Gerardus Mercator (15121569), utilizando os estudos geogrficos da Antiguidade (Grcia Antiga), assim como

12

a reutilizao dos princpios e obras de Claudio Ptolomeu a partir do sculo XIV, os


da imprensa e os novos

descobrimentos martimos. Desse conjunto foi

confeccionado um mapa, em 1569, dentro de uma projeo cartogrfica que


permaneceu como padro para os mapas por quase 400 anos.
Neste campo de investigao, sero apresentados os procedimentos e ideias
para refletir-se sobre o processo histrico vivenciado por diversos pensadores em
suas respectivas sociedades, marcados por especificidades, avanos e recuos, bem
como crenas, conceitos filosficos e imagens sobre a Terra, o Universo e o prprio
homem. Para tanto, constaro as contribuies e principais obras de astrnomos,
matemticos e gegrafos, assim como anlises e crticas aos seus predecessores.
Dentre eles sero destacados: Eratstenes (276-196 a.C.), Hiparco (190-125 a.C.),
Estrabo (64/63 a.C. - 21 d.C.) e, principalmente, Claudio Ptolomeu (100-178 d.C).
Ao desenvolver esta pesquisa sobre a trajetria cartogrfica de Mercator, no
contexto da Histria da Cincia, pretende-se demonstrar, em especial, como a
Geografia permite pensar e repensar os limites do mundo conhecido. A ampliao
do espao em que vivemos depende de pesquisas, procedimentos, tcnicas e
estudos, muitos dos quais possibilitam entender o espao-mundo habitado por
diferentes homens, vivendo em diferentes culturas. Finalmente, fundamental
enfatizar a importncia de entender-se o homem e sua obra em relao ao seu
contexto social e sua poca.

13

1 BREVES ASPECTOS HISTRICOS DE CONTEXTUALIZAO


__________________________________________________________

J. B. Harley, estudioso da histria da cartografia,1 explica que: mapas, como


pinturas, precedem tanto linguagem escrita como a sistemas que envolvem
nmeros2 e complementa afirmando que: fazer mapas requer arte e cincia3, alm
disso, pode-se dizer que so eles que agem como mediadores entre o mundo
mental e o mundo fsico.
atalhyk um dos mais bem preservados assentamentos da poca do
neoltico (aproximadamente 6.200 a.C.) na Anatlia, Turquia. Apesar de grande
debate entre os especialistas se seria de fato um mapa ou apenas uma expresso
grfica de um povo , no contexto histrico, um exemplo nico em vrios aspectos:
1)

Ela foi datada com relativa preciso.

2)

Est dentro de um contexto arqueolgico bem documentado.

3)

Parece ser somente um plano urbano, dentro das expectativas

histricas daquele perodo.4

Cartografia (do grego chartis = mapa e graphein = escrita) a cincia que trata da concepo,
produo, difuso, utilizao e estudo dos mapas. O vocbulo, de acordo com as evidncias, foi pela
primeira vez proposto pelo historiador portugus Manuel Francisco Carvalhosa, 2 Visconde de
Santarm, numa carta datada de 8 de dezembro de 1839, de Paris, e endereada ao historiador
brasileiro Francisco Adolfo de Varnhagen, vindo a ser internacionalmente consagrado pelo uso.
2
Harley.J.B.& David Woodward.The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press,1987, p. 1.
3
Ibidem, p. 3.
4
Ibidem, p.73.

14

Figura 1: Provvel mapa de atalhyk ( Aproximadamente 6200 a.C.)


Fonte: Disponvel em: http://oldcivilizations.wordpress.com/2011/07/30/la-misteriosa-civilizacion-decatal-huyuk/. Acesso em: 16/01/2012

Em pocas menos distantes (aproximadamente 1500 a.C), o mapa


topogrfico de Bedolina, uma aldeia na regio do Rio P, ao norte da Itlia, medindo
aproximadamente 4,6m por 2,3m foi reconhecido, de fato, como um mapa autntico
da poca do bronze, na Europa e no apenas um desenho ou pintura.
Localizado em um dos maiores centros de arte em rocha da Europa, no se
sabe se foi desenhado em uma s vez, ou em vrios momentos, separados por
dcadas. Este um dos exemplos mais conhecidos de arte em rochas desse
perodo.5

Harley.J.B.& David Woodward.The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago


Press,1987, p. 78.

15

Figura 2: Mapa de Bedolina


Fonte: Disponvel em: http://www.fumdham.org.br/fumdhamentos5/images/MSlide19.JPG. Acesso
em: 16/01/2012

O mapa de Bedolina, para os estudiosos, parece conter os seguintes


elementos:

1) Cabanas.
2) Campos retangulares e subcirculares, alguns unidos por pontos ou
objetos.
3) Trilhas ou caminhos.
4) Figuras de guerreiros e animais.

16

No incio do mundo antigo foi encontrado um tablete em argila na Babilnia


(600 a.C.). Existem outros exemplos na poca atual de tabletes em argila, entretanto
este diferenciado. Ficou conhecido como mapa do mundo, pois os estudiosos do
assunto acreditam que se refere a um diagrama que mostra a relao entre a
Babilnia e o resto do mundo.6

Figura 3: Tablete Babilnico


Fonte: Disponvel em:
http://3.bp.blogspot.com/AoDh_g8Vx5A/TVcqLcOninI/AAAAAAAAAPg/TwWZMIR954Q/s1600/.
Acesso em: 14/09/2011

H um texto que acompanha o mapa descrevendo sobre bestas que


viveriam alm do oceano representado por um crculo. Fora dele seria o resto do
mundo onde haveria sete ou oito tringulos (somente um tringulo aparece intacto
no tablete). Esses tringulos representariam ilhas (povos distantes) com os quais
eles teriam algum tipo de relacionamento. Dentro do crculo estaria a Babilnia e,
apesar da falta do nome, parece claro que as duas linhas paralelas que correm por

Harley, J. B. & David Woodward. The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press,1987, p. 114.

17

dentro do crculo, seriam o rio Eufrates.7 Esse tablete mede 12,5 por 8 cm e est
exposto no Museu Britnico.
Na chamada Antiguidade clssica, Cludio Ptolomeu figura como um dos
primeiros nomes lembrados quando se estuda a questo da histria dos mapas e
das cartas cartogrficas, pois no segundo sculo da nossa era sistematizou e
organizou grande parte do conhecimento geogrfico gerado na Mesopotmia, no
Egito e na prpria Antiguidade grega. Em seu livro Geographia, explicou, em um dos
captulos, como tornar a prtica da geografia mais sistemtica, baseada em clculos
e anlises astronmicas precisos.8
Mais que uma teoria, deixou nesse livro extensa relao de cidades ou
pontos geogrficos com suas especficas latitudes e longitudes para que qualquer
pessoa com conhecimentos matemticos pudesse construir um mapa com as
dimenses do Oikoumen (mundo conhecido). Apresentou, tambm, nesse livro,
trs formas possveis de projeo matemtica

para melhor visualizar um mapa, de

modo a diminuir distores causadas quando se coloca a esfera terrestre em uma


folha de papel.10
O conhecimento geogrfico de Ptolomeu apoiou-se na contribuio de
outros pensadores, astrnomos, matemticos e gegrafos. Nesta pesquisa sero
feitas breves passagens por: Eraststenes (276-196 a.C.), Hiparco (160-125 a.C.),
Estrabo (64-63 a.C.21 d.C.).
importante alertar que no h nenhum texto original desse perodo. As
informaes existentes foram escritas sculos depois e algumas ainda foram
escritas em forma potica, procedimento bastante utilizado na poca, no entanto,
tornando mais difcil de acordo com os parmetros atuais interpretar-se e
compreender a verdadeira realidade, ou seja, como os fatos realmente ocorreram.

Thrower, Norman J W. Maps and Civilization: Cartography in Culture and society. Chicago: The
university of Chicago Press, 2007, p.16.
8
Wilford, John. The Mapmakers. New York: Vintage books, 1981, p. 31.
9
Projeo matemtica : a representao sistemtica de toda ou de uma parte da superfcie (rea)
de um corpo redondo, especificamente a Terra, em uma superfcie plana.
10
Berggren, J. Lennart& Alexander Jones, Ptolomys Geography. Princeton e Oxford: Princeton
University Press, 2000, p. 31.

18

Uma das mais antigas referncias sobre cartografia o suposto mapa que
haveria no escudo de Aquiles na obra Ilada de Homero. Tanto Estrabo como os
esticos chamaram Homero de precursor11 da geografia na Antiguidade.
Um marco relevante na forma de pensar e analisar o mundo ocidental
comeou na cidade de Mileto, grande porto e centro comercial a partir do sculo VII
a.C.. Pensadores como Tales (624-546a.C.), Anaximandro (610-546 a.C.),
Anaximenes (585-525 a.C.) e Hecateu (546-480 a.C.), alm de questionarem o
sentido da vida, deixaram dados sobre mapas, cosmos e clima. Foi tambm em
Mileto onde se acredita que os conhecimentos astronmicos da Mesopotmia
(babilnios, assrios, sumrios), assim como a geometria do Egito, chegaram por
meio das trocas comerciais e pelas viagens dos interessados em compreender o
mundo conhecido. H possveis evidncias de que Tales tenha visitado o Egito para
obter consultas com sacerdotes12. Posteriormente, conforme a lenda, retirou-se para
estudar geometria egpcia e astronomia babilnica.
Agathemerus, autor no terceiro sculo de nossa poca de um tratado
geogrfico e fonte de muitos trabalhos perdidos, afirmou que Anaximandro, discpulo
de Tales, aventurou-se a desenhar um mapa do mundo conhecido e que Estrabo
alegou, em sua obra, que o mesmo Anaximandro foi o autor que publicou um mapa
geogrfico,13 talvez no exatamente o que atualmente chamamos de mapa, mas
um Pinax ou um painel pintado.14
Seria o mesmo mapa que, provavelmente, inspirou o historiador grego
Hecateu de Mileto, autor do Circuito da Terra, a desenhar uma verso mais precisa
dessa carta geogrfica. O mapa tem um valor histrico diferenciado, pois o
historiador grego Hertodo15 no mencionava Anaximandro pelo nome, mas se

11

Estamos cientes de que na Histria da Cincia as expresses precursor, pioneiro, o primeiro,


devem ser evitadas, visto haver a possibilidade de outras pessoas terem participado do processo de
conhecimento. No caso de Homero torna-se, extremamente, particular. Sabe-se que a existncia de
Homero foi colocada em dvida durante muitos sculos. Contudo, os estudos e pesquisas mais
recentes apontam que Homero foi, realmente, o principal autor da Ilada. Maiores detalhes a respeito
do assunto na obra Ilada, Editora ARX, traduzida por Haroldo de Campos.
12
Dicks, D. R. Early Greek Astronomy to Aristotle. Ithaca : Cornell University Press, 1985, p 43.
13
Harley, J. B. & David Woodward. The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press, 1987, p. 134.
14
Ibidem, p. 23.
15
Herotodus, The History. Chicago: The University of Chicago Press, 1987, (2-109 e 4-42), p. 175.

19

referia vrias vezes a esse tablete de bronze onde estava gravado um circuito da
Terra com todos os mares e rios.16

Figura 4: Reconstruo do mundo segundo Hecateus


Fonte: Disponvel em:
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/d/d6/Hecataeus_world_map-en.svg/2000pxHecataeus_world_map-en.svg.png. Acesso em: 12/05/2011

A figura 4 mostra uma reconstruo do que seria o mundo segundo


Hecateus. importante observar que nesses primeiros desenhos a Grcia ocupava
a posio central e, talvez, Delfos o seu centro. Outro ponto a ser observado a
ideia do mundo envolvido por guas que Dilke entende como muito antiga e,

16

Tozer, Henry Fanshawe. A History of Ancient Geography. 1897. Reimpresso facsimilar. Elibron
Classics, 2005, p. 65.

20

provavelmente, herdada de concepes de mapas babilnicos reforadas pela


mitologia grega mencionada por Homero.17
Tal concepo, primeira vista, mais significativa do que parece por vrios
motivos:
1)

Um mapa possibilitaria melhorar a navegao e o comrcio entre

Mileto e suas outras colnias em todo o Mar Mediterrneo e o Mar Negro.


2)

Haveria um componente poltico que poderia ser usado como meio de

convencer as cidades-estados Jnicas a ingressarem em uma federao e, dessa


maneira, lutarem juntas para evitar a ameaa dos Persas.
3)

Finalmente, a representao do mundo conhecido seria uma questo

de conhecimento filosfico das ideias dos pr-socrticos que buscavam o arch


(princpio das coisas) e a physis (natureza ou o que primrio, fundamental e
persistente).18
De Anaximandro, discpulo de Tales, h informaes de que tenha trazido
da Babilnia o Gnomon. Apontada como a forma mais primitiva de um relgio de sol
e que, tambm, possibilita saber o norte, o solstcio, o equincio e, em questo
cartogrfica, a latitude onde est localizada uma cidade. Com a ajuda de
marinheiros, coletando-se informaes sobre distncias, contornos da costa,
direes e posies dos acidentes geogrficos, podia-se chegar a auferir, sem muita
preciso, a longitude e assim iniciar o desenho de um mapa cartogrfico.19
Uma nova contribuio veio com Eudoxo de Cnido (408-355 a.C.),
astrnomo, matemtico e pupilo de Plato. Seu grande feito foi ter construdo um
globo mostrando o cu visto do lado de fora, ao contrrio de um observador na
Terra.20 Escreveu dois livros: Fenmeno e O Espelho; ambos inexistentes
atualmente. H um verso preservado at nossos dias que presta homenagem ao
livro Fenmeno, escrito por Aratus de Soli (315-240/239 a.C.). Esse verso mostra o

17

Dilke, O. A. W. Greek & Roman Maps. Baltimore: The Johns Hopkins University, 1985, p. 24.
Tozer, Henry Fanshawe. A History of Ancient Geography. 1897. Reimpresso facsimilar. Elibron
Classics, 2005, p. 65.
19
Dicks, D. R. Early Greek Astronomy to Aristotle. Ithaca: Cornell University Press, 1985, p. 165-166.
20
Ibidem, p. 153.
18

21

grau de importncia da obra naquele momento.21 Outro ponto de observao nesse


sentido que as primeiras projees foram feitas pensando em desenhar o cu com
as estrelas. No captulo relativo a Claudio Ptolomeu ser analisada a questo da
projeo cartogrfica, mas j se pode adiantar que uma das primeiras e mais antigas
de que se tem notcia a chamada Gnmica, originalmente conhecida por
horologium (relgio) ou horoscpica (=horscopo que em grego significa =
observador das horas).22
Eudoxo representa para os estudiosos do assunto o incio de grande avano
do entendimento do cosmo de maneira numrica, pois uniu as observaes
astronmicas feitas durante sculos pelos babilnicos, com as aplicaes da
geometria e dos clculos astronmicos.23
Eratstenes (276-196 a.C.) conhecido atualmente pelos livros em geral,
como o homem que mediu a circunferncia da Terra. Outros antes dele j haviam
tentado esse feito, mas no se sabe o qu e como exatamente conseguiram.
Foi vantajoso para os estudos de Eratstenes o fato de que o mundo de sua
poca j estava bastante transformado e com maiores dimenses, principalmente
com as conquistas de Alexandre (336-323 a.C) que trouxeram novos territrios
(Prsia at o rio Indus e Egito) e uma fonte imensa de novas informaes
geogrficas. Quando Alexandre morreu, conforme se sabe, seu imprio foi dividido
em trs partes entre seus comandantes.
Dessa diviso, o Egito tornou-se um feudo do comandante macednico
Ptolomeu I. Comeou a dinastia Ptolomaica a qual governou o Egito at a conquista
por Roma, em 30 a.C., com a morte de sua ltima descendente, Clepatra.
Lembrando que o tutor de Alexandre era Aristteles e que o comandante
Ptolomeu fazia parte dessa corte macednica, convm destacar que a valorizao
do pensamento e do conhecimento eram assuntos de alta relevncia.

21

Harley, J. B. & David Woodward. The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press, 1987, p. 140-141.
22
Snyder, John. Flattening the Earth. Chicago: The University of Chicago Press, 1993, p. 18 e 22.
23
Evans, James. The History and Practice of Ancient Astronomy, Nova York: Oxford University Press,
1998, p. 22.

22

A capital era a recm-fundada cidade de Alexandria. A dinastia Ptolomaica,


principalmente os seus trs primeiros reis, Ptolomeu Soter, Filadelfos e Evrgeta,
que reinaram por quase um sculo (323-222 a.C.) promoveram, alm de
estabilidade poltica e econmica, um grande desenvolvimento cultural que culminou
com a criao do Templo das Musas.24 Ptolomeu I Soter transformou esse templo
no Museu Alexandrino e, posteriormente, Ptolomeu II, Filadelfos, na famosa
biblioteca de Alexandria.
De acordo com Cristina Machado, em um ensaio sobre o assunto, coloca o
seguinte ponto de vista:

Os novos soberanos do Egito queriam compensar sua marginalidade


geogrfica por uma centralidade simblica: toda a memria do mundo
deveria ser depositada na biblioteca real dessa cidade. Como se pode ver,
o conceito de biblioteca nada tinha a ver com o de hoje, ou seja, no se
tratava de salas de leitura com fins de difundir o saber na sociedade.
Tratava-se de um espao que, alm de biblioteca, acumulava as funes de
museu, zoolgico, observatrio, escritrio de traduo e instituto de
25
pesquisa, cujo principal objetivo era acumular todo o saber do mundo.

Os estudiosos estimam que em seu apogeu a famosa Biblioteca tenha


chegado a possuir entre 500.000 a um milho de manuscritos, pergaminhos e
papiros nos mais diversos idiomas da Antiguidade. H afirmaes, talvez lendrias,
de que toda e qualquer obra literria que chegasse cidade de Alexandria, deveria,
obrigatoriamente, ser levada Biblioteca. Desta forma, seria

copiada e a cpia

entregue ao proprietrio. A Biblioteca ficaria com o original, mostrando, ento, a


preocupao em aumentar e reter o conhecimento.26
Jacob, ao questionar a respeito do poder dos livros em nossa sociedade,
afirma:27

24

Do grego mouseion e do latim "museum.


Machado, Cristina Amorim. Histria, imagem e narrativas. n 10, abril/2010 EDIO ESPECIAL ISSN 1808-9895. Disponvel em: http://www.historiaimagem.com.br : O Tetrabiblos de Ptolomeu: um
texto e sua circunstncia. Acesso em: 20 ago. 2011.
26
Ibidem.
27
Jacob, C. Ler para escrever: navegaes alexandrinas. In: Baratin, M; Jacob, C. O poder das
bibliotecas: a memria dos livros no Ocidente. Traduo de Marcela Mortara. RJ: Editora UFRJ, 2006.
25

23

A poltica tradutria da Biblioteca de Alexandria complementou o processo


de helenizao do mundo antigo, escrevendo em grego a sua memria.
Para garantir a traduo dos textos sagrados hebreus, por exemplo, mais
de 100 mil judeus foram libertados e, Jerusalm enviou 72 eruditos, seis de
cada uma das 12 tribos de Israel, para Alexandria. A tarefa foi realizada em
72 dias. Esta foi a primeira traduo do Velho Testamento de que se tem
28
notcia, a chamada Septuaginta.

Alexandria e sua Biblioteca, sob essa perspectiva, so importantes para esta


pesquisa. Eratstenes foi um dos Livreiros (chefe responsvel) desse vasto acervo
cultural. Ele nasceu em Cyrene, cidade grega no norte da frica. O Suda29 declara
que seu nascimento ocorreu na 126 Olimpada (276272 a.C.) e que, para seus
contemporneos, era conhecido como o Beta, pois o consideravam o segundo
melhor do mundo, tal qual um segundo Plato. Morreu aos cerca dos 80 anos de
idade. Eratstenes ficou conhecido por duas obras de geografia: A medio da Terra
e Geogrfica.
Estudou em Atenas voltando a pedido de Ptolomeu III para ser tutor de seu
filho e logo depois se tornou Livreiro da Biblioteca de Alexandria. No entanto,
Hiparco fez vrias e severas crticas a ele, inclusive em um texto chamado: Contra
a geografia Eratstenes.30
consenso entre os especialistas, dentre os quais Roller,31que o estudo da
Geografia comeou com Eratstenes e a publicao de seu livro Geogrfica.
Inclusive, a terminologia das palavras geografia e gegrafo vieram do termo:
escrever (sobre) a Terra, baseada em seus escritos e conceitos.32

28

Furlan, M. Brevssima histria da teoria da traduo no Ocidente: I. Os romanos. Cadernos de


Traduo, PGET/UFSC, n. VIII, 2001/2, p. 11-28.
29
Obra literria bizantina do sculo X que fez uma compilao de obras e personagens classificadas
de forma alfabtica de toda Antiguidade at aquele momento.
30
Dicks, D. R..The Geographical Fragments of Hipparchus. Londres: The Athlone Press, 1960.p. 15
31
Roller, Duane W. Eratosthenes`Geography. Princeton: Princeton University Press, 2010. p. 1
32
Hertodo usava em grego a expresso: descrevendo o mundo, ou Hecateus usava a expresso:
circuito da Terra.

24

1.1 Eratstenes, Hiparco e contribuies

Antes

de

Eratstenes,

os

estudos

geogrficos

concentravam-se,

especialmente, em questes relativas superfcie da Terra, no processo de sua


formao, em sua estrutura e na sua forma, mas foi este estudioso que juntou as
divergentes correntes de pensamento em um campo de conhecimento integrado.
Eratstenes, tambm, denominou Homero como o primeiro gegrafo33.
Evidncias indicam que o gegrafo talvez quisesse exemplificar em uma pessoa o
seu novo termo (geografia). Inclusive, tudo indica, por Homero ter escrito sobre um
possvel mapa no escudo de Aquiles, na Ilada, o qual seria a primeira citao sobre
mapas.
importante salientar a respeito das obras de Eratstenes, que todo
conhecimento originrio de outros autores. No caso da Geogrfica soube-se muito
por Estrabo em seu livro chamado Geografia.
No entanto, quando os gregos, a partir do sculo XVIII a.C., desbravaram e
conquistaram novas regies no Mediterrneo e no Mar Negro, a importncia da
localizao, do clima e dos acidentes geogrficos comearam a ter relevncia muito
maior do que apenas cultural e literria.
Eratstenes conhecia e entendia matemtica. Afirma-se que Arquimedes
visitou Alexandria no tempo em que ele era o Livreiro-mor e que teve contato com
sua obra Os Elementos, assim como com seu breve trabalho Fenmeno, que
especificamente aplicado s esferas espaciais. Dessa forma, pode-se concluir seu
domnio no assunto.
De acordo com Estrabo, ele tinha conhecimento a respeito de poesia,
gramtica,

filosofia

geometria.

Com

essa

erudio

conhecimento,

provavelmente, deve ter se sentido mais confiante ao escrever o tratado A medio


da Terra, no qual elabora seu mtodo de calcular a circunferncia da Terra. Um feito

33

As devidas consideraes a respeito do assunto j foram feitas, anteriormente, na nota de rodap


n.11.

25

to completo e, ao mesmo tempo, to profundo que permanece como uma das mais
surpreendentes peas do pensamento humano desde a Antiguidade.34
Nessa perspectiva, atravs de outro astrnomo grego, Clemedes35, sabese como foi o mtodo de clculo de Eratstenes para descobrir a circunferncia da
Terra. Primeiramente, assumiu que o Sol estava to distante da Terra que seus raios
seriam paralelos em qualquer parte dela. Era conhecida a informao de que a
cidade de Siena (atual Assu), no vale do Nilo, estava distante cerca de 5.000
estdios (800 km) ao sul de Alexandria.
Sabia-se, tambm, que ao meio dia do solstcio de vero (o dia mais longo
do ano no hemisfrio norte - 21 de junho), raios verticais no projetavam qualquer
sombra, ou seja, o Sol situava-se a prumo.
Em Alexandria, na mesma data, ao meio-dia, os raios projetavam sombras
suficientemente grandes para que no houvesse dvidas de que as coisas se
comportavam de forma bem distintas da cidade de Siena.
O ngulo que o raio do Sol fazia com a vertical em Alexandria era
exatamente o ngulo sobre um crculo mximo da Terra entre Alexandria e Siena.
Pela projeo da sombra representaria aproximadamente 7, isto , 1/50 de 360.
Portanto, a circunferncia da Terra deveria ser 50 vezes a distncia entre
Alexandria e Siena (50x 5.000 = 250.000 estdios). Mais tarde estendeu o valor
para 252.000 estdios com o objetivo de obter um nmero divisvel por 60, ou em
outra forma numrica, 1 grau = 700 estdios.36
O estdio, originalmente, era a distncia que cobria um arado antes da
virada. Existe uma disputa muito grande entre os estudiosos quanto ao exato
tamanho do estdio que variou no tempo e nas diferentes regies (estdio grego,
egpcio, romano, e outros). Supondo o estdio grego olmpico com 176,6 metros, terse-ia a circunferncia de 45.000 km, sendo que o valor atual estimado de 39.690
34

Harley. J. B. & David Woodward. The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press, 1987, p. 154.
35
Clemedes (no se sabe as datas de nascimento ou morte, estima-se que tenha vivido ao redor do
sculo II da nossa era): foi um astrnomo grego conhecido principalmente por seu livro: Sobre o
Movimento Circular dos Corpos Celestes , escrito em dois volumes.
36
Thrower, Norman J. W. Maps and Civilization: Cartography in Culture and society. Chicago: The
University of Chicago Press, 2007, p. 20.

26

km ou 14% para o valor hoje estabelecido. Porm, se fosse o estdio egpcio


(157,5m), a diferena seria de apenas 1% !.
Ressalta-se, inclusive, que Assu no estava exatamente sobre o mesmo
meridiano de Alexandria, mas sim a 3 graus a leste, e nem perfeitamente sobre o
Trpico de Cncer, mas um pouco ao norte. No entanto, essas diferenas no so
importantes. A importncia est na ideia de que o astrnomo baseou-se no conceito
de que a Terra era redonda e que foi aplicado um mtodo geomtrico para calcular
os valores.

Figura 5: Procedimento de Eratstenes para clculo da curvatura da Terra


Fonte: Disponvel em:
http://www.forcesystem.com.br/artigos/wp-content/uploads/2010/04/eratostenes1.jpg.
26/02/2011

Acesso

em:

A possibilidade desse conhecimento tem trs importantes consequncias:


1) Seria possvel trabalhar com a geometria para calcular valores
geogrficos;

27

2) Diferentes latitudes, encontradas pelo mtodo gnmico expressas em


frao do crculo, poderiam ser convertidas em estdios;
3) Seria possvel definir o tamanho do mundo habitvel e sua posio na
superfcie do globo terrestre.37
Aproximadamente na poca em que morreu Eratstenes (195 d.C.) nasceu
Hiparco (190 a.C.) do qual sabe-se muito pouco a respeito da histria de sua vida.
Contudo, so conhecidos os nomes de 14 de seus tratados. Deles, somente um foi
preservado: Comentrio sobre os fenmenos de Arato, estudo de um poema de
Arato de Solos (data provvel de 315/310 a.C.240 d.C.) que descreve mais de 40
constelaes e as estrelas que as compem. No se sabe exatamente as datas de
nascimento e de sua morte, mas por meio de Ptolomeu, em sua obra Almagesto38,
podem-se traar datas e locais de trabalho, o qual demonstra Hiparco como um ativo
observador entre 162 a.C. a 126 a.C.39
Atravs do Suda40 e de Estrabo sabe-se que Hiparco nasceu em Niceia, na
Bitnia, hoje Iznik, na Turquia. Ptolomeu escreveu que Hiparco fez nessa cidade uma
srie

de observaes sobre o nascimento e o desaparecimento de diversas

estrelas, em vrias pocas do ano, com o objetivo de prever o tempo.


Dicks, tradutor das obras de Hiparco, revela que, na poca, e segundo seus
contemporneos, esse estudioso obteve fama em seus trabalhos ligados
astrologia.41
Seguindo essa sequncia, Hiparco, aos 30 anos, foi para Rhodes, local em
que permaneceu o resto da vida e onde suas grandes observaes celestes foram
feitas.
valorizado pela preocupao em elaborar com acuidade os dados e
informaes obtidos, ao contrrio de seus contemporneos, para os quais o conceito
37

Bunbury, Sir Edward Herbert. A History of ancient geography among the Greeks and Romans. 2 edio, 1883.
Reimpresso facsimilar, University of Michigan Libraries Collection, p. 247.
38

Toomer. G. J. Ptololemys Almagest: Princeton: Princeton University Press, 1998.


Bunbury, Sir Edward Herbert. A History of ancient geography among the Greeks and Romans. 2
edio, 1883. Reimpresso facsimilar, University of Michigan Libraries Collection, 2010, p. 3.
40
Obra literria bizantina do sculo X que fez uma compilao de obras e personagens classificadas
de forma alfabtica de toda Antiguidade at aquele momento.
41
Dicks, D.R. The Geographical Fragments of Hipparchus. Londres: The Athlone Press, 1960, p. 14.
39

28

terico era mais valorizado que os detalhes numricos. Na perspectiva

dessa

ideia, ele gerou um catlogo com mais de 850 estrelas que mapeou atravs de um
sistema de gratitude (tal como latitude e longitude, porm em projeo estelar).
Alguns estudiosos afirmam que Hiparco seria responsvel por uma projeo
matemtica, que atualmente se chama Estereogrfica ou Trapezoidal 42, porm
outros estudiosos dizem que esta projeo j era conhecida desde os tempos da
Babilnia.43
Do ponto de vista cartogrfico, Hiparco preocupou-se com a melhoria dos
mapas geogrficos, o que consta em seu tratado Contra Eratstenes (j citado
anteriormente) atravs dos relatos de Estrabo. Nesse tratado, critica o mapa de
Eratstenes, pois acredita que foi feito sem suficiente conhecimento das exatas
posies das diferentes regies do mundo conhecido.44
Conforme Harley e Woodward explicam em seu Atlas Histrico da
Cartografia, Estrabo mais tarde escreveu sobre Hiparco o seguinte:

Hiparco em seu tratado Contra Eratstenes, corretamente mostra que


impossvel para qualquer homem, leigo ou estudioso, a se ater aos
requisitos do conhecimento geogrfico sem se determinar a posio e a
inclinao dos corpos celestes e das eclipses que foram observadas. Por
exemplo, impossvel determinar se Alexandria, no Egito, norte ou sul da
Babilnia, ou quo norte ou quo sul a Babilnia , sem a investigao
por meio da climata. Dessa maneira no se pode fixar pontos com exatido
que esto em distncias variveis de ns para o leste ou oeste, exceto por
45
comparao dos eclipses do sol e da lua.

Para Hiparco, Climata46 aparecia como um mtodo sistemtico de


localizao das cidades ou regio em sua correta posio. Estrabo reportava que

42

Projeo estereogrfica um tipo de projeo em que a superfcie de uma esfera representada


sobre um plano tangente a ela, utilizando-se como origem um ponto diametralmente oposto ao ponto
de tangncia daquele plano com a esfera.
43
Snyder, John. Flattening the Earth. Chicago: The University of Chicago Press, 1993, p. 8.
44
Harley. J. B. & David Woodward. The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press, 1987, p. 166.
45
Ibidem, p. 166.
46
Sistema de cordenadas com longitude e latitude. A palavra grega significa inclinao, indicando o
ngulo entre o eixo da esfera celestial e o plano no horizonte.

29

ele marcou diferentes fenmenos celestiais nas regies habitadas entre o Equador e
o Polo Norte, para poder certificar-se dos verdadeiros pontos que queria estimar.47
Olhava a geografia com a perspectiva de astrnomo e estava firmemente
impressionado com a necessidade de base-la em observaes celestes. Porm,
mesmo no tempo de Ptolomeu, mais de 200 anos frente, a construo de mapas,
dentro desse modelo terico, ainda seria impraticvel, principalmente em relao
longitude. Como exemplo, ver-se- que Ptolomeu foi obrigado a calcular posies
geogrficas, no somente com dados astronmicos, mas tambm em itinerrios
terrestres, em verses de marinheiros e informaes baseadas em premissas de
viajantes.48
Contudo, apesar de criticar Eratstenes, concordou com ele em relao
mensurao da circunferncia da Terra. Mais que isso, aproveitou a ideia para
trabalhar em vrias frentes. Acredita-se, como exemplo, que naquela poca ampliou
o conceito oriundo dos babilnicos sobre a diviso do crculo em 360 graus e
avanou aumentando a preciso utilizando a diviso de 1 grau em 60 minutos e 1
minuto em 60 segundos.
Hiparco concebeu um mtodo simples e engenhoso para determinar a
distncia da Terra Lua baseando-se nas posies relativas do Sol, Terra e Lua
durante um eclipse lunar, isto , quando a Terra fica exatamente entre o Sol e a Lua.
Para medir a distncia da Terra Lua, nem precisou utilizar o dimetro da
Terra. Imaginou dois tringulos retngulos, cujas hipotenusas ligariam o centro da
Terra s bordas dos discos solar e lunar, por ocasio de um eclipse da Lua.
Considerou que a durao de um eclipse lunar era equivalente a duas
vezes o ngulo d, ou seja, 2 d = T1.
O perodo orbital da Lua, ou seja, o tempo que ela gasta para completar uma
volta inteira (360) em torno da Terra, j era conhecido. A partir desse pressuposto
estabeleceu uma segunda equao, T2 = 360. E, atravs de uma regra de trs

47

Harley. J. B. & David Woodward. Op. cit., p.166.


Bunbury, Sir Edward Herbert. A History of ancient geography among the Greeks and Romans. 2
edio, 1883. Reimpresso facsimilar, University of Michigan Libraries Collection, 2010, p. 3.
48

30

simples, determinou a relao entre as duas equaes, uma vez que a nica
varivel desconhecida era d.
Posteriormente, usou o seguinte esquema:

Figura 6: Possvel mtodo de Hiparco para medir a distncia da Terra Lua


Fonte: Disponvel em:
http://www.esaas.com/grupos/matematica/estagios/Paginas/HiparcoDeNiceia_ficheiros/image008.gif .
Acesso em: 26/02/2011

Designou o ngulo c como o semidimetro do Sol, isto , a metade do


ngulo pelo qual se v o disco solar. O ngulo a representa a metade do ngulo pelo
qual um observador no Sol veria a Terra.
Utilizando os estudos de trigonometria, Hiparco verificou que a + b = c + d e
como a muito pequeno, podia escrever b = c + d.
Mas o que realmente queria, era o valor de X (distncia da Terra Lua).
sen b

Para tal usou a seguinte razo trigonomtrica,

R
X

pois bastava

calcular o valor de seno b.


Sendo assim, faltava descobrir quantos raios da Terra existiam at a Lua.
Assim, escreveu o resultado em funo de R.

31

O resultado obtido foi um valor de X entre 62 e 74 vezes R. O valor real


ficava entre 57 e 64, mas seu erro era admissvel tendo em conta a preciso
necessria nas medidas angulares.49
Dentre outras contribuies para o desenvolvimento da astronomia citam-se
os melhoramentos em constantes astronmicas importantes, tais como a durao do
dia e do ano, com a aproximao de 6min30s e a impressionante descoberta da
precesso dos equincios, o movimento cclico ao longo da eclptica, na direo
oeste, causado pela ao do Sol e da Lua sobre a dilatao equatorial da Terra e
que tem um perodo de cerca de 26.000 anos.50

1.2 Estrabo: alguns aspectos de suas contribuies

Acredita-se que Estrabo (64-63 a.C. - 21 d.C.)51 tenha nascido em Amaseia


(atual provncia da Amasya, na Turquia) em Pontus, ao sul do Mar Negro, regio que
inicialmente era persa. Entretanto, com a conquista por Alexandre de toda a regio,
essa passou a ser mais uma cidade helnica, iniciando-se um forte intercmbio
comercial com as outras cidades do imprio macednico. Contudo, poca do seu
nascimento tornou-se parte do Imprio Romano, fato este

que permitiu seus

estudos em Roma, nos tempos do Imperador Augusto.52


Antes de deixar Roma, concluiu sua obra de 43 volumes intitulada Esboo
Histrico, da qual s restam fragmentos. Comeou em 31 a.C. suas viagens
Europa, sia e frica, tendo viajado quase todo o mundo conhecido da poca.
Cruzou da Armnia Sardenha, e do Mar Negro Etipia. Passou pela Grcia,

49

Neugebauer, O. The Exact Sciences in Antiquity. Nova York: Dover Publications Inc, 1969, p. 214.
Harley. J. B. & David Woodward. The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press, 1987, p. 166.
51
Estrabo era um termo dado pelos romanos queles cujos olhos eram distorcidos ou deformados,
como os portadores de estrabismo (o pai do general Pompeu, por exemplo, era chamado de Cneu
Pompeu Estrabo).
52
Dueck, Daniela. Strabo of Amasia: A Greek Man of Letters in Augustan Rome. Londres: Routledge,
2000, p. 3.
50

32

subiu o Nilo e chegou ilha de Fil. Permaneceu alguns anos em Alexandria e


voltou a Roma em 17 d.C.
Autor da obra Geographia, um tratado de 17 livros ainda preservados em
nossos dias, com exceo do volume 17 que restou como um sumrio. Contm a
histria e descries de povos e locais em que viveu na poca, misturados s
descries geogrficas.
A Geografia est dividida da seguinte forma:
- Os livros I e II constituem uma longa introduo obra;
- Os livros III ao X descrevem a Europa, particularmente a Grcia (livros VIIIX);
- O Livro III dedicado Ibria;
- Os livros XI ao XVII descrevem a sia Menor;
- O livro XVII descreve a frica (Egito e Lbia).
No se sabe ao certo quando escreveu a Geographia. Alguns historigrafos
localizaram os primeiros esboos da obra durante o ano 7 d.C, outros no ano 18 d.C,
mas a verso final data do reinado do imperador Tibrio, uma vez que a morte de
Jub, rei da Maurousia (23 d.C.) nela mencionada.
Existem muitas hipteses sobre a exata data do seu nascimento, porm o
ano 63 a.C. a mais aceita. Datas diferentes so propostas para sua morte, a
maioria localizadas pouco depois de 23 d.C.
Estrabo sumarizou ou compilou todo o conhecimento sobre a geografia at
o seu tempo. Em relao cartografia, apesar de em sua obra no haver nenhum
mapa, foi ele que escreveu como o mundo conhecido deveria ser desenhado.
Os gregos desenvolveram dois estilos para a geografia escrita. Um, seria o
descritivo, na tradio iniciada com o historiador Herdoto. O outro, de carter mais
analtico, contendo vrios aspectos da matemtica e da astronomia como a medida

33

da circunferncia da Terra e definies de lugares de acordo com sua latitude e


longitude.53
Tudo indica que Estrabo teria feito uma clara distino na geografia entre o
que chama de astronomia e a geografia descritiva. Em vrias ocasies explicou o
que pertencia geografia e o que deveria estar fora.54
Em suas prprias palavras pode-se perceber isso:

O gegrafo no precisa se atarefar com o que est fora do seu mundo


habitvel e, mesmo nos casos do mundo habitvel, o homem de trabalho
no precisa ser ensinado da natureza e o nmero de diferentes aspectos
55
dos corpos celestes porque isso uma leitura rida para ele.

Desde Hiparco, a geografia comeou a incorporar mais elementos


matemticos e astronmicos. Porm, essa abordagem no funcionou como
precedente literrio para Estrabo, uma vez que estava engajado em uma geografia
descritiva. Dessa forma, ele no procurou por novas provas empricas e mtodos de
pesquisas, mas aceitou as informaes de Hiparco e outros estudiosos, orientando
os leitores sobre os escritos de seus predecessores.
Segundo Daniela Dueck:

Se algum deseja aprender sobre essas regies e tambm sobre todos os


outros aspectos astronmicos que j foram tratados por Hiparco, mas
omitidos por mim, como sendo j bem claramente tratados para serem
56
discutidos no presente trabalho, deixe que se obtenha de Hiparco.

Diferentemente de outros estudiosos que antes dele comearam a


preocupar-se com a questo da projeo dos mapas para resolver a questo da
deformao do mundo redondo a ser colocado em um mapa plano, Estrabo

53

Dueck, Daniela. Strabo of Amasia: A Greek Man of Letters in Augustan Rome. Londres: Routledge,
2000, p. 53.
54
Ibidem, p. 53.
55
Ibidem, p. 53.
56
Ibidem, p. 59.

34

declarou que prefere construir seu mapa em um globo suficientemente grande para
mostrar todos os detalhes necessrios.57

58

Figura 7: O mundo segundo Estrabo


Fonte:
Disponvel
em:
http://www.19thcenturyscience.org/HMSC/HMSC-Reports/1895Summary/Plates-150ppi/Plate-4a.jpg. Acesso em: 18/03/2011

Na figura 7, construda com os pressupostos registrados por Estrabo, est


bem delineado o chamado Mundo Conhecido: o Mediterrneo no centro, a Europa,
o trecho conhecido da frica (chamado de Lbia, naquela poca), o Mar Negro (onde
havia uma srie de cidades gregas h muitos sculos), a Prsia e a ndia, com o Rio
Indus desembocando no que os gregos chamavam de Rio Oceanus. Conclui-se
que, ainda em sua poca, ao redor do mundo conhecido havia somente guas.
57

Harley. J. B. & David Woodward. The History of Cartography.Chicago: The University of Chicago
Press, 1987, p. 174.
58
Tozer, Henry Fanshawe. A History of Ancient Geography. 1897. Reimpresso facsimilar. Elibron
Classics, 2005. p. 238.

35

1.3 O legado de Ptolomeu

Todo o conhecimento geogrfico e astronmico, anteriormente estudado e


mencionado nesta pesquisa, foi verificado e aumentado por Claudio Ptolomeu. O
nome Claudio, de origem59 romana, indicava que era um cidado romano60. Ele teria
um prenome desconhecido e um sobrenome: Ptolomeu que um nome grego
bastante comum na elite das famlias da Macednia, no tempo de Alexandre, o
Grande.
H poucas evidncias sobre a ascendncia de Ptolomeu, mas a maioria dos
estudiosos e historiadores considera improvvel que seu sobrenome esteja
relacionado com a dinastia real dos Ptolomeus do Egito. Embora fosse um cidado
romano, escreveu em grego antigo e foi considerado etnicamente grego.
A primeira observao registrada em seus tratados foi feita em 127 d.C. e a
ltima em 151 d.C., o que leva a concluir que sua vida decorreu entre 100-178 d.C.,
durante os reinados de Trajano, Adriano, Antonius Pius e Marcus Aurelius. Todos os
dados astronmicos registrados foram realizados ao redor de Alexandria (Egito),
onde se presume que tenha nascido e vivido.61
Ptolomeu, conforme se sabe, autor do tratado ptica, um conjunto de
cinco volumes que estuda a reflexo, refrao, cor e espelhos de diferentes formas.
Escreveu tambm Harmnica, um tratado sobre a teoria matemtica da msica, isto
, de como as notas musicais poderiam ser traduzidas em equaes matemticas e
vice-versa.
Entretanto, duas obras suas, Tetrabiblos e Almagesto, que serviram de base
para a retomada do conhecimento aps a poca medieval, que, principalmente,
vo auxili-lo com dados astronmicos e matemticos na

obra relevante desta

pesquisa: Geographia.

59

(nmen do latim), (praenomen do latim ) ( Ptolemaeus do latim e Ptolemaios do grego).


Acredita-se que a primeira famlia de Ptolomeu tomou o nome de um romano chamado Claudius,
que foi em certo sentido, responsvel pela concesso da cidadania.
61
Toomer. G. J., Ptololemys Almagest. Princeton: Princeton University Press, 1998, p. 1.
60

36

Almagesto um tratado sobre astronomia escrito na poca do reinado do


imperador Antoninus (138-161 d.C.).62 O nome original em grego era Mathematike
Syntaxis, que significa Coleo Matemtica, mas outros autores a denominam como:
A Grande Compilao. Reflete o desejo de mostrar a astronomia dentro de um
contexto de uma concepo matemtica, ou seja, inserida em um arranjo numrico.
Almagesto uma palavra rabe que surgiu com a juno do artigo rabe al"
mais a corruptela da palavra grega Megiste (o maior). O principal canal na retomada
do tratado para os europeus foi a traduo do rabe para o latim feita por Gerardo
de Cremona, em Toledo, Espanha, em 1175 e editado, primeiramente, como um
sumrio em Veneza (1515) e, posteriormente, a verso grega de Gerardo, na
Basileia (1538).63
O Almagesto dividido em 13 livros:
- Livro 1: d argumentos para um universo geocntrico, esfrico e introduz a
trigonometria necessria, junto com uma tabela de trigonometria que permitiu a
Ptolomeu, em livros posteriores, explicar e prever os movimentos do Sol, da Lua,
dos Planetas e das Estrelas.
- Livro 2: usa a trigonometria esfrica para explicar a cartografia e a
caracterstica dos fenmenos astronmicos (como o comprimento do dia mais longo)
e de vrias localidades.
- Livro 3: lida com o movimento do Sol e como prever a sua posio no
zodaco em determinado momento.
- Livros 4 e 5: tratam da problemtica movimentao da Lua. O livro 5
tambm descreve a construo de instrumentos para ajudar nessas investigaes. A
teoria desenvolvida nesse ponto aplicada aos eclipses solares e lunares no livro 6.
- Livros 7 e 8: dizem respeito, principalmente, s Estrelas fixas, dando as
coordenadas eclpticas e as magnitudes para 1022 Estrelas. Esse catlogo, baseouse no Catlogo de Estrelas de Hiparco, pois na maioria dos casos Ptolomeu
converteu a localizao de cada Estrela sua coordenada eclptica e, em seguida,
62
63

Toomer. G. J., Ptololemys Almagest. Princeton: Princeton University Press, 1998, p. 1.


Ibidem, p. 3.

37

trocou esses valores por uma constante para calcular a precesso ao longo dos
sculos seguintes.64
Os cinco livros restantes, possivelmente, os mais originais, estabelecem
modelos geomtricos, detalhes para o movimento dos cinco planetas visveis a olho
nu, juntamente com tabelas para predizer suas posies em um determinado
momento.65
Gingerich, um dos mais conhecidos e renomados autores sobre a histria da
Astronomia, deixa clara sua posio sobre a obra Almagesto:

(...) mais do que em qualquer outro livro, demonstra que fenmenos


naturais, complexos em suas aparncias, poderiam ser descritos por
simples padro de regularidade, em uma forma matemtica, que forneceria
66
predies em uma quantidade especfica.

Nessa mesma obra, Gingerich abriu espao para um debate onde outras
autoridades do assunto criticaram de forma veemente a obra de Ptolomeu,
colocando-a como uma fraude manipuladora de dados e cheia de erros,
principalmente no que se refere teoria geocntrica que foi adotada como padro.
Porm, esses autores esqueceram, quase que completamente em suas anlises, o
contexto histrico e social alm da poca em que ele viveu. 67
Finalmente, Ptolomeu descreveu como desenhar um mapa celeste, porm
ao contrrio de outros gegrafos e astrnomos gregos que indicavam primeiramente
uma constelao e dentro dela suas estrelas, ele partiu diretamente para identificar
cada estrela em um catlogo que dava as posies por coordenadas verticais e
horizontais. 68
Entre Almagesto e Geographia, Ptolomeu escreveu a obra Tetrabiblos
(grego) ou Quadripartitum (latim), tambm denominada em alguns manuscritos de:

64

Toomer. G. J., Ptololemys Almagest. Princeton: Princeton University Press, 1998, p. 3.


Gingerich, Owen. The Eye of Heaven; Ptolemy, Corpernicus, Kepler. Nova York: American Institute
of Physics, 1993, p. 4-8,57-59.
66
Ibidem, p. 59.
67
Newton, R. R. The crime of Claudius Ptolomeu. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1977.
68
Harley. J. B. & David Woodward. The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press, 1987, p. 180.
65

38

Tratado Matemtico em Quatro Livros, sendo este um tratado sistemtico em


astrologia, que para ele significava prognstico atravs da astronomia. 69
Robbins, editor e tradutor do texto para o ingls, explica que:

A dvida que surgiu mais tarde sobre a autenticidade desta obra baseia-se
na dificuldade de certos estudiosos em aliar a astronomia astrologia. Isso
no teria qualquer fundamento no sculo II, poca em que o triunfo da
astrologia era total. Quase todos acreditavam nela, do imperador ao mais
humilde escravo. Esta situao prolongou-se pela Renascena.
Regiomontanus, Copernicus, TychoBrahe, Galileo, Kepler e Leibnitz
praticavam a astrologia ou apoiavam a sua prtica. Portanto, o fato de um
cientista como Ptolomeu ter acreditado na astrologia ou escrito sobre ela
no teria constitudo uma incongruncia, alm de que, nas suas opinies
filosficas, na sua linguagem e na sua astronomia, a obra est em total
concordncia com as obras Ptolomaicas cuja autenticidade nunca foi
70
questionada.

A grande popularidade que o livro Tetrabiblos possui pode ser atribuda a


sua natureza como exposio de arte da astrologia 71 e como obra sistemtica de
sabedoria astrolgica, e no como um compndio. Ele descreve em termos gerais,
evitando ilustraes e detalhes da prtica.
Ptolomeu estava preocupado em defender a astrologia definindo seus
limites, compilando dados astronmicos que acreditava serem confiveis. Muito do
contedo do Tetrabiblos foi coletado de fontes de autores helnicos anteriores a ele.
Entretanto, a grande realizao de Ptolomeu foi ordenar esse material de forma
sistemtica, mostrando como o assunto poderia, em sua viso, ser racionalizado.72

69

Nas suas obras o Almagesto e o Tetrabiblos, Ptolomeu apresenta respectivamente a astronomia e


a astrologia. No entanto, os termos astronomia e astrologia ainda no eram usados com a mesma
abrangncia dos dias atuais, sendo intercambiveis. A rigor, na primeira passagem do Tetrabiblos,
onde se estabelece a diferena clssica entre os dois domnios, Ptolomeu nem faz distino
terminolgica, falando em cincias que fornecem prognsticos pelo emprego da astronomia.
70
Robbins, F. E. Ptolemy: Tetrabiblos. Cambridge: Harvard University Press, 1940, p. XI-XII.
71
Segundo Bouch-LeClercq, a astrologia uma religio oriental que, helenizada, associou-se
razo pura das cincias, afastando-se da razo prtica das religies: na Grcia que a alma oriental
da astrologia recebe todos os seus instrumentos de persuaso, impregnando-se de filosofia e
encobrindo-se de matemtica. Bouch-Leclercq, A. Lastrologie grecque. Paris: Scientia Verlag
Aalen, 1979 [1899].
72
Machado, Cristina Amorim. Histria, imagem e narrativas. n 10, abril/2010 EDIO ESPECIAL ISSN 1808-9895. Disponvel em: http://www.historiaimagem.com.br O Tetrabiblos de Ptolomeu: um
texto e sua circunstncia. Acesso em: 20/08/ 2011.

39

A obra focada, relacionada mais especificamente esta pesquisa, como j


afirmado anteriormente, Geographia

que, em oito volumes, sintetiza todo o

conhecimento geogrfico greco-romano at a sua poca. Mais que isso,


complementa, adiciona, elabora todos os conceitos j mencionados que serviriam de
base aos autores renascentistas, e tambm, a Gerardus Mercator.
Trs elementos so o seu diferencial no estudo da geografia at aquele
momento:
1) A topografia da Europa, frica e sia, mais detalhada e extensiva que de
seus predecessores na rea.
2) Uma clara e concisa discusso sobre os papis da astronomia e outras
formas de conseguir-se amealhar dados e informaes de

forma precisa e

sistemtica para uso em geografia investigativa.


3) Um plano estruturado em bases aritmticas e geomtricas para a
construo de mapas.73
Ptolomeu em seu livro Geographia, ou Manual da Geografia (Geographike
Hyphegesis, em grego)74 deixou claro que muito das informaes contidas em seu
livro provinham de Marinos de Tiro e em sua obra Correes do Mapa do Mundo.
importante observar que tudo que se sabe de Marino foi escrito por
Ptolomeu, no havendo outra fonte no mundo ocidental sobre seu livro.75
Marino considerado

o ltimo autor em nosso tempo a tratar desse

assunto e a maneira como Ptolomeu a ele se refere, d a entender que j estaria


morto na poca em que a Geografia foi escrita.76
Outra situao relevante a ser considerada que, tanto Ptolomeu como
Marino, no se colocaram como criadores da obra, mas revisores ou corretores da

73

Berggren, J. Lennart & Alexander Jones, Ptolomys Geography. Princeton e Oxford: Princeton
University Press, 2000, p. 3.
74
Dilke, O. A. W. Greek & Roman Maps. Baltimore: The Johns Hopkins University, 1985, p. 76.
75
No sculo X D.C, um historiador rabe declara ter visto o livro de geografia de Marinos que
continha mapas, mas acredita-se que seja, talvez, uma reconstruo do livro de Ptolomeu ao invs do
original livro de Marinos. (Berggren, J. Lennart & Alexander Jones, Op. cit.,p. 23).
76
Ibidem, p. 23.

40

prtica de outros gegrafos anteriores a eles. Consideravam que o trabalho no era


pessoal, mas uma continuidade ou tradio.77 Contudo, interessante notar que
Ptolomeu dedicou grande parte do livro fazendo crticas a Marino sobre a falta de
acuidade dos dados

e ao despreparo dele em lidar com alguns conceitos

geogrficos importantes.78
Dilke, renomado conhecedor dos mapas da poca greco-romana, esclarece
que:

verdade que Marino e suas fontes fizeram algumas observaes


astronmicas que foram citadas posteriormente por Ptolomeu em
Geographia (1.7.4), mas ele as descartou como inconclusivas. O mtodo de
Marino era o de aplicar os dados dos marinheiros e viajantes, convertendoos em estdios, os nmeros de dias necessrios da viagem, por terra ou
79
mar, de um local ao outro.

Na poca de Ptolomeu, no primeiro sculo de nossa era, o Imprio Romano


estava em seu apogeu. O sistema de comunicao, por terra e mar, tornou-se mais
extenso e eficiente, de modo que as informaes tambm eram mais confiveis.
Para os romanos, o sentido cartogrfico estava mais conectado prtica e
por isso as cartas eram representadas por itinerrios (em latim cursus publicus). No
havia qualquer preocupao com a localizao relativa escala, posio
geogrfica no espao, s distncias entre as localidades. Alm disso, tal sentido no
se assemelhava aos conceitos geogrficos dos gregos ligados ao conhecimento e
sentido da natureza e do homem.
Como exemplo h o Itinerarium, uma lista de localidades em determinada
via com as distncias de uma localidade a outra. O itinerarium provinciarum Antonini
Augusti, uma obra, provavelmente,

do terceiro sculo da nossa era, mostra os

seguintes itinerrios:

77

Berggren, J. Lennart & Alexander Jones, Ptolomys Geography. Princeton e Oxford: Princeton
University Press, 2000, p. 25.
78
Harley. J. B. & David Woodward. The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press, 1987, p. 178.
79
Ibidem, p. 179.

41

De Treveri para Agrippina

78 lguas

Vila de Beda

12 lguas

Vila de Ausava

12 lguas

Vila de Egorigium

12 lguas

Vila de Margomagus

08 lguas

Blgica

08 lguas

Tolbiacum vila de Sopeni

10 lguas

Agrippina

16 lguas

Os itinerrios em referncia no existiam somente dentro do imprio, mas


tambm fora, como o caso do Etapas Prticas, uma rota que descrevia o percurso
das caravanas no seu trnsito da Sria ndia.80
Alm do Itinerarium havia, para viagens martimas, o Periplus, um
documento ou livro de bordo que registrava, em sequncia, os portos e pontos
geogrficos costeiros com as distncias entre eles.
Com tais tipos de informaes foi possvel aumentar e detalhar o espao
geogrfico nas cartas martimas, o que possibilitou a confeco de mapas mais
precisos. Ptolomeu realizou tal proeza, apesar de deixar bem claro que o ideal seria
que se obtivesse a latitude e a longitude observando o Sol, ao meio-dia, no solstcio
ou equincio, na localidade desejada e comparando com uma localidade bsica ou
central.81
No tempo de Eratstenes j se conhecia esse mtodo de medir a latitude.
Hiparco tambm sabia como converter um comprimento mximo da luz solar de um
dia em latitude, em uma certa localidade. Ptolomeu escreveu

que Hiparco

determinou a latitude de algumas localidades situadas no mesmo paralelo.

80

Berggren, J. Lennart & Alexander Jones, Ptolomys Geography. Princeton: Princeton University
Press, 2000, p. 26.
81
Ibidem, p. 28.

42

Berggren e Jones, tradutores para o ingls do Geografia, estabelecem que:

Ptolomeu conhecia o conceito de que a longitude se conseguia atravs do


intervalo de tempo dentro do eixo de uma mesma latitude, e o periplus e o
itinerarium ajudavam no objetivo de ter-se esse tempo em uma determinada
distncia, porm, Ptolomeu sabia que o ideal para estabelecer-se a
verdadeira longitude, entre uma localidade e outra, seria observando uma
eclipse lunar nos mesmos locais e firmando a diferena de tempo entre
82
elas.

1.4 Geographia: aspectos textuais importantes

A obra Geographia considerada entre os estudiosos o principal legado de


Ptolomeu para o desenvolvimento da cartografia. Contm as instrues codificadas
e a forma de como desenhar uma variedade de mapas, inclusive um mapa do
mundo.
Dilke afirma: No h dvida que Geographia foi, deliberadamente,
planejada como um manual para cartgrafos.83 A palavra manual seria, na
verdade, um anacronismo. Contudo, o que Dilke quis dizer que se trata de uma
obra em que Ptolomeu ensina como desenhar um mapa baseado em coordenadas
de latitudes e longitudes, em vez de simplesmente mostrar um mapa pronto.
Nas prprias palavras de Ptolomeu observa-se esse ponto bem claramente,
quando explica o conceito de geografia como uma representao grfica de toda
parte conhecida do mundo, bem como as coisas que acontecem nele.84
O Livro I expe conceitos tericos, discusses sobre a construo de um
globo, a descrio de projees para mapas e crtica de sua principal fonte, Marino
de Tiro. No incio do Livro II, Ptolomeu assinala quais mapas ir fazer, apresenta os
mtodos que devem ser utilizados e escreve a respeito da coleta de dados, das
tabelas de coordenadas geogrficas e seu uso na confeco dos mapas.
82

Berggren, J. Lennart & Alexander Jones, Ptolomys Geography. Princeton: Princeton University
Press, 2000, p. 28.
83
Harley. J. B. & David Woodward. The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press, 1987, p. 183.
84
Ptolomeu. Geographia 1.1.1.

43

Os Livros II a VI e a parte inicial do Livro VII compreendem um catlogo


completo de mais ou menos 8.000 localidades (cidades, montanhas, pennsulas,
rios, e outros) com a latitude e a longitude em graus, assim distribudas: Europa (IIIII), frica (IV) e sia (V-VI).

Para algumas localidades, detalhes topogrficos

descritivos acompanham as coordenadas. A segunda parte do Livro VII contm a


descrio de um mapa do mundo, com os oceanos e ilhas mais importantes. O
Oceano ndico, para Ptolomeu, era o maior de todos, e o Oceano Atlntico nem era
mencionado.
No Livro VIII85, novas discusses so realizadas a respeito dos princpios da
cartografia e dos mtodos matemticos, geogrficos e astronmicos envolvidos. H
tambm curtas legendas para os mapas: dez para a Europa, quatro para a frica e
doze para a sia. As regies eram mostradas em cada um, com as cidades e o
nome dos povos mais importantes. Segue uma descrio da projeo matemtica
de todo o hemisfrio conhecido e seu aspecto esfrico dentro de uma dimenso
plana e, finalmente, dos erros que devem ser evitados na confeco de mapas com
regies muito populosas.86
importante lembrar que Ptolomeu planejou 26 mapas regionais, sendo 10
da Europa, 4 da frica e 12 da sia, fora um mapa do mundo conhecido.87

1.5 Do tamanho e posio do mundo habitado

As questes relativas extenso e posio do mundo habitado foram


aspectos que h muito tempo eram motivo de discusso e debate entre os
gegrafos da Antiguidade, como j observado nesta pesquisa.

85

Vale dizer que em toda apresentao do livro Geographia, as dimenses so expressas,


graficamente, com latitude em termos de comprimento do dia mais longo e longitude em nmeros de
horas, de leste ou oeste, a partir do meridiano alexandrino.
86
Harley. J. B. & David Woodward. The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press, 1987, p. 183.
87
Ibidem, p. 190.

44

Como foi visto anteriormente, Eratstenes estimou a circunferncia da Terra


em 252.000 estdios gregos (1 grau = 700 estdios gregos), ou seja 15% acima do
valor estabelecido atualmente (1 grau = 600 estdios). No entanto, no se sabe a
fonte ou razes que levaram tanto Marino, como Ptolomeu, a estabelecer a
circunferncia da Terra em 180.000 estdios (1 grau = 500 estdios), isto , 18%
menor que o valor estabelecido atualmente fazendo com que o Oikoumen, ou
mundo conhecido, ficasse subestimado.88
Como provvel fonte dessa informao, os estudiosos lembram-se do grego
Posidnio, filsofo, astrnomo, matemtico e gegrafo do primeiro sculo a.C.89
Sabe-se tambm que na poca de Ptolomeu havia poucas localidades com
corretas latitudes realizadas por clculos astronmicos. A maioria dos lugares era
baseada em distncias obtidas nos itinerarium, nos periplus e em dados de
viajantes. Por isso, compensaes foram feitas e, novamente, alteradas as
concepes cartogrficas de seu mapa.
Entretanto, outra razo que afetou substancialmente as dimenses do
mundo conhecido dentro de seu mapa, foi que Ptolomeu assumiu como longitude
zero as ilhas Forteventura (atuais ilhas Canrias). Ao mesmo tempo colocou a
cidade de Sera (a capital do pas da Seda, China), no ponto mais a oeste com 180
graus, quando atualmente de 130 graus.90
No contexto da Histria da Cincia, no parece preocupante a diferena
apontada anteriormente, mas sim, suas consequncias. Esses fatores alteraram o
mundo conhecido, que para Ptolomeu era representado por um quarto do globo
terrestre, diminuindo o espao do hemisfrio norte entre as extremidades do leste a
oeste, encorajando a ideia e o conceito de que uma passagem entre esses dois
continentes poderia ser feita mais facilmente.

88

Mesmo as atuais discusses sobre o assunto no so conclusivas para tentar entender as razes
que levaram Ptolomeu a usar tal medida, to diferente das de Eratstenes, que Ptolomeu deveria
conhecer.
89
Berggren, J. Lennart & Alexander Jones, Ptolomys Geography. Princeton e Oxford: Princeton
University Press, 2000, p. 20-21.
90
Tozer, Henry Fanshawe. A History of Ancient Geography. 1897. Reimpresso facsimilar. Elibron
Classics, 2005, p. 341.

45

Mais adiante ser visto nesta pesquisa que os mapas de Ptolomeu foram o
padro e modelo at a era dos descobrimentos. Acredita-se que Colombo e outros
navegadores

fundamentaram

seus

modelos

cartogrficos

nesse

formato

Ptolomaico.91

Figura 8: Reproduo do mapa segundo Ptolomeu


Fonte: Disponvel em: http://caballe.cat/media/2007/08/ptolomeu.jpg. Acesso em:13/04/2011

1.6 O caminho da Geographia at o renascimento

Como se ver mais adiante nesta pesquisa, os rabes conheciam e fizeram


mapas baseados nos trabalhos ptolomaicos. Em relao Europa, as informaes
que se tm durante a poca medieval sobre o texto da Geographia de Ptolomeu so
raras e com poucas informaes. Afirma-se que o matemtico alexandrino Pappus (
sculo 4 d.C.) teve acesso aos mapas de Ptolomeu. Tambm em Alexandria, sabese que Agathos Daimon ou Agathodaimon (no se tem o conhecimento exato da

91

Dilke, O.A.W. Greek & Roman Maps. Baltimore: The Johns Hopkins University, 1985, p.165.

46

poca de sua existncia) teria feito um esboo do Oikoumen baseado nos oito
livros da Geographia. 92
A partir de 1300, a situao muda quando vrias cpias aparecem na
Europa em virtude da redescoberta reivindicada pelo monge Bizantino Maximus
Planudes (cerca de 1260-1305). A questo acalorada que se debate entre os
estudiosos do tema se haveria desenhos de mapas com os escritos de Ptolomeu,
mas ainda no existe um consenso sobre esse fato.
Berggren e Jones afirmam que todos os manuscritos da Geographia de uma
forma, direta ou indiretamente, descendem de uma s fonte, mas todos eles foram
de alguma maneira modificados na tentativa de corrigi-los ou melhor-los. 93
O florentino Jacopo de Angiolo, aluno do bizantino Manuel Chrysolorus,
concluiu a tarefa de traduzir para o latim, por volta do ano de 1406, a obra
Geographia, que foi apresentada primeiro com o ttulo de Cosmografia. No se tem
confirmao, mas parece que a primeira edio da obra na Europa teria sido feita na
cidade de Vicenza (1475) e a primeira edio a incluir um mapa seria,
provavelmente, a de 1477 em Bolonha.

1.7 Projees Cartogrficas Significativas

Nos conceitos introdutrios, utilizando seus princpios de como fazer um


mapa do mundo, Ptolomeu refere-se a dois tipos de mapas: um esfrico (um globo)
e outro plano. Explica que mapas, quando desenhados em um globo, mantm sua
forma esfrica e no sofrem distores, entretanto, so demasiadamente pequenos
para a anlise mais especfica de uma regio. Por outro lado, um mapa em uma
superfcie plana, realocado em uma escala matemtica, permite a propriedade de

92

Berggren, J. Lennart & Alexander Jones, Ptolomys Geography. Princeton e Oxford: Princeton
University Press, 2000, p. 43.
93
Ibidem, p. 42.

47

observar-se os detalhes, contudo, requer que sejam refeitas as suas formas


esfricas.94
Para que um mapa em uma superfcie plana tenha suas formas esfricas
preservadas e para que haja a possibilidade de colocarem-se localidades em uma
rede de paralelos e meridianos, necessrio estabelecer-se uma projeo em uma
base matemtica que represente, dentro de uma regra definida, um nico ponto que
reproduza no globo terrestre aquele outro ponto configurado pela interseco da
paralela e do meridiano na superfcie plana.
Os mapas, na Antiguidade Clssica, poderiam ser bem esquemticos como
j visto anteriormente no exemplo do trabalho de Hecateus, o qual apresenta um
mapa circular com a Terra no meio e os oceanos em volta. Outro exemplo, seria no
caso de Estrabo, com uma rede de paralelas horizontais e verticais, no para
representar latitude ou longitude, mas como uma forma de causar impresso visual
do Oikoumen.

Contudo, com Ptolomeu e Marinos, o conceito de projeo de

mapas elevou-se a outro padro.


Berggren e Jones, novamente, ajudam a entender essa histria:

Ns podemos presumir que a histria das projees dos mapas no


comea muito depois de Eratstenes, pois Ptolomeu nos conta que Marinos
criticou absolutamente tudo sobre os mtodos que havia sobre como fazer
mapas, implicando que deveria ter havido muita experimentao em fazer
95
estes mapas antes do seu tempo.

Marinos e Ptolomeu perceberam que quando desenhavam as paralelas de


latitude e os meridianos de longitude em uma rede quadriculada onde todos os
ngulos eram de 90 graus, o mapa desenhado teria uma boa preciso, desde que a
rea no fosse muito grande. Entretanto, quando se fala de extensas reas ou de
desenhar o mundo conhecido, reconhece-se o erro no formato da rea que est
sendo desenhada.96

94

Berggren, J. Lennart & Alexander Jones, Ptolomys Geography. Princeton e Oxford: Princeton
University Press, 2000, p. 31.
95

Ibidem, p. 32.
Tozer, Henry Fanshawe. A History of Ancient Geography. 1897. Reimpresso facsimilar. Elibron Classics,
2005, p. 343.
96

48

Dessa maneira, perceberam que deveriam fazer concesses para


conseguirem delinear a rea com sua respectiva esfericidade. Primeiramente foram
representadas as linhas de latitude por curvas paralelas, mas mantiveram as linhas
de longitude como retas. No segundo momento, as linhas de longitude tambm
foram colocadas em curvas, de maneira a corresponderem melhor realidade.
Henry Tozer, historiador da geografia antiga, informa que: Hiparco em
alguns graus antecipou esse mtodo, mas no existe razo para acreditar que ele
construiu algum esquema completo da maneira que Ptolomeu o fez. 97No seu livro
Geographia, Ptolomeu expe detalhadamente trs sistemas para projeo de
mapas:

Figura 9: Primeira projeo de Ptolomeu


Fonte: Disponvel em: http://regardingmeasurement.wordpress.com/2010/10/31/considering-maps-iivirtual-lines/. Acesso em: 08/02/2012

97

Tozer, Henry Fanshawe. A History of Ancient Geography. 1897. Reimpresso facsimilar. Elibron Classics,
2005, p.343.

49

1) Em sua primeira projeo, a moldura do mundo habitado mostrado


sobre uma rede cnica com as linhas de longitude convergindo em direo ao polo e
ao Equador, enquanto as linhas de latitude como arco do crculo. Apesar de
Ptolomeu explicar que seria fcil construir dessa maneira, no reflete a curvatura da
Terra. Alm disso, aps o Equador, a escala teria que ser demasiadamente grande.

Figura 10: Segunda projeo de Ptolomeu


Fonte: Disponvel em: http://regardingmeasurement.wordpress.com/2010/10/31/considering-maps-iivirtual-lines/. Acesso em: 08/02/2012

2) A segunda projeo de Ptolomeu foi feita com o objetivo de que, tanto as


latitudes como as longitudes tivessem curvas de modo a aliviar o problema
associado primeira projeo. Outro ponto a ser considerado nessa segunda
projeo, seria a de que as linhas longitudinais ficassem mais parecidas com a
forma com as quais elas aparecem no globo. Hoje em dia, os cartgrafos chamariam
de uma projeo pseudoconical porque as paralelas so desenhadas como arcos
circulares concntricos.98
3) A chamada terceira projeo de Ptolomeu inicia-se com longa construo
geomtrica de uma imagem de como seria o globo terrestre circundado por anis
representando os principais crculos da esfera celestial. As evidncias indicam que o
98

Berggren, J. Lennart & Alexander Jones, PtolomysGeography. Princeton e Oxford: Princeton University Press,
2000, p. 38.

50

objetivo seria conseguir dar representao, em uma superfcie plana correspondente


impresso visual que se teria, se um observador pudesse olhar o mundo
conhecido do lado de fora da esfera terrestre. No h registros de informaes da
utilizao de forma prtica dessa projeo para desenhar mapas. 99

1.8 Aspectos do percurso da Geografia de Ptolomeu at o Renascimento

No se deve ater-se muito sobre o espao de tempo entre Ptolomeu at o


fim da poca medieval, pois Mercator e os outros cartgrafos do Renascimento
foram influenciados pelas obras ptolomaicas que somente apareceram na Europa a
partir do sculo XIV. Contudo, possvel fazer algumas observaes de como a
cartografia apresentou-se nesse perodo.
Iniciando pelos romanos, pode-se observar que o estmulo principal parece
ter vindo da percepo dos mandatrios cujos mapas teriam no somente um uso
prtico no campo militar, poltico, fiscal, mas de integrao comercial do imprio e
tambm, como smbolo do poder territorial.100 Entende-se, nos dias de hoje, que
faziam dos mapas um panfleto propagandstico dos feitos do imprio. Dessa forma,
preferiam mapas que representavam reas menores, rotas comerciais e territrios.
interessante observar que a era clssica romana deixou poucos mapas,
embora haja registros literrios deles elaborados em Roma. Varro (Marcus
Terentius Varro) menciona mapas no poema Chorographia e, Agripa, determinou a
confeco de um mapa do mundo ento conhecido. Uma das obras cartogrficas
romanas mais conhecidas a clebre Tbua de Peutinger, que em seus mais de 6
metros de comprimento por 30 centmetros de largura representa diversos itinerrios
do Imprio Romano com as cidades e as distncias que as separavam, e representa
o mundo at a costa do Oceano ndico.
99

Berggren, J. Lennart & Alexander Jones, PtolomysGeography. Princeton e Oxford: Princeton University Press,
2000, p. 39.
100

Harley. J. B. & David Woodward. The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press, 1987, p. 78.

51

Figura 11: Tbua Peutingeriana


Fonte 11: Disponvel em: http://www.inquit.com/images/uploads/Peutinger_Miller.gif. Acesso em:
08/02/2012

Feita em 1265, de um original romano que sofreu sucessivos acrscimos at


o sculo IX, foi descoberta em 1494 pelo poeta Conradus Pickel (ou Celtis), que a
legou a Konrad Peutinger. Essa tbua somente veio a ser publicada em 1598.
Encontra-se, desde 1738, na Biblioteca Pblica de Viena.
Por outro lado, a cartografia rabe teve sua origem a partir do sculo VIII,
com base na geografia helenstica e ainda se pode verificar nela as instrues e
concepes de Ptolomeu em seus mapas. Os astrnomos rabes continuaram as
investigaes que tinham sido interrompidas na Grcia e Roma. Eles foram capazes
de medir um arco do meridiano com observaes feitas em Bagd e Damasco.
Construram e melhoraram uma srie de instrumentos astronmicos como, por
exemplo, o astrolbio.
O incio da geografia islmica foi patrocinada pelos Califas abssidas de
Bagd e vrios estudiosos islmicos contriburam para o seu desenvolvimento. Os
que mais se destacaram incluem Al-Khwrizm (780-850), Abu Zayd al-Balkh (850

52

934) conhecido por ser o fundador da conceituada escola Balkh' e do persa Abu
Rayhan Biruni (9731048).
A geografia muulmana, conforme se sabe,

atingiu seu pice com

Muhammad al-Idrisi (11101165 ), o qual em 1154 confeccionou um grande mapamndi, a pedido do rei Rogrio II da Siclia, conhecido como a Tbua Rogeriana,
acompanhado por um livro denominado Geografia.
A obra compreende a descrio da Itlia, da Siclia e da Andaluzia, do norte
da Europa, da frica e de Bizncio, beneficiando-se da situao especfica do reino
normando da Siclia que negociava tanto com os europeus como entre as
civilizaes bizantinas e muulmanas.

Figura 12: Tbua Rogeriana desenhada por Muhamad al Idrisi para Rogerio II da Sicilia em 1154.
Fonte: Disponvel em:
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/a/a1/TabulaRogeriana_upsidedown.jpg/800px. Acesso em: 10/02/2012

53

Os

muulmanos

combinaram

conhecimento

adquirido

em

suas

exploraes e viagens com essa base terica. Acredita-se que os comerciantes


rabes entre o sculo VII e o sculo IX chegaram a atingir a China por mar e por
terra e o Oceano ndico pela costa da frica, at Zanzibar (ilha na costa da atual
Tanznia).
Desenvolvimentos posteriores tiveram lugar com os turcos otomanos. Entre
eles constam os estudiosos como Mahmudal-Kashgari ( 1005? - 1102?) e Piri Reis
(cujo nome turco Hac Ahmed Muhiddin Piri), conhecido pelo mapa que produziu,
em 1513, onde desenhou a costa do continente americano.

1.9 Cartas Portulanas e os Mappaemundi

Enquanto no mundo muulmano acontecia a expanso de conhecimento em


vrias reas do saber, a Europa encontrava-se no perodo medieval; a cartografia
apresentava duas formas:
A

primeira

caracterizava-se

pelos

mappaemundi.101.

propsito

fundamental desses mapas era instruir os fiis sobre os eventos significativos da


histria do cristianismo mais do que registrar as suas posies geogrficas. Esses
mapas raramente apresentavam um sistema de coordenadas (latitude/longitude) ou
expressavam algum tipo de escala e, muitas vezes, tinham apenas carter
esquemtico e geomtrico.102
Os mappaemundi variavam de forma simples como os chamados mapas T-

O os quais mostravam, em um diagrama bsico, as trs massas de terra cercadas


por mar, como era conhecido no mundo romano e que permaneciam no medieval
europeu.

101

Mappamundi singular, mappaemundi plural.


Harley. J. B. & David Woodward. The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press, 1987, p.286.
102

54

Figura 13: Mapa T-O .


Fonte: Disponvel em: http://www.medievalists.net/wp-content/uploads/2011/02/T-O-Map-200x200.jpg.
Acesso em: 03/02/2012

Entretanto, esses mapas podiam ter formas mais complexas, mostrando


tambm os pontos cardeais, terras distantes, histrias da bblia, mitologia, fauna,
flora, povos de outras raas. Tornavam-se, portanto, um compndio do
conhecimento que havia na poca.
O mais conhecido exemplo de Mappamundi complexo seria o Hereford.
Datado de cerca de 1300, est exposto, atualmente, na catedral de Hereford, na
Inglaterra. considerado o maior mapa medieval conhecido, medindo 158 cm por
133 cm.
O mapa atribudo a Richard of Haldingham, tambm conhecido como
Ricardo, o Bello. Desenhado em uma pea nica de vellum103, Jerusalm est no
centro do mapa, como nos outros mappaemundi.

103

uma pele de animal mais fina e lisa que o pergaminho comum. Preparada, desta forma, para
sobre ela se escrever e ilustrar manuscritos.

55

Figura 14: mapa de Hereford.


Fonte: Disponvel em:
http://nerissaafonso.com/blog/http://nerissaafonso.com/blog/wpcontent/uploads/2010/04/fkk0002.jpg.
Acesso em: 11/02/2012

A segunda forma pela qual a cartografia apresentou-se na Europa Medieval


foi por intermdio das Cartas Portulanas. Campbell, responsvel pelo setor de
mapas medievais da British Library, explica que para o historiador da cartografia
medieval europeia, as cartas portulanas seriam documentos fundamentais, de
grande importncia, entretanto, misteriosas na sua origem, contudo, precoces em
sua preciso.104
Existem grandes controvrsias a respeito da origem das cartas Portulanas.
Alguns autores e estudiosos do assunto chegam a afirmar que Estrabo,
Agathemerus e Plnio foram citados como fontes, e que essas cartas j eram usadas
desde os tempos antigos. H autores que detectaram traos do trabalho de Marino

104

Harley. J. B. & David Woodward. The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press, 1987, p.371.

56

de Tiro e at de Eratstenes (autor no terceiro sculo antes de Cristo, como j visto)


nessas cartas medievais.
Entretanto, h um registro escrito de 1270, mostrando ao rei francs Luis IX
uma carta nutica para que ele se certificasse de que havia um navio perto da costa.
A carta portulana mais antiga, conservada at nossos dias, a Carta Pisane, datada
aproximadamente do final do sculo XIII (cerca de 1290). Possui esse nome porque
foi comprada de uma famlia de Pisa. Acredita-se que o desenho seja originrio de
Gnova, pois as cidades registradas no mapa possuem nomes em dialetos italianos.
Contudo, deve-se considerar que somente esse fato no garante a procedncia
genovesa. 105

Figura 15: Carta Pisane


Fonte: Disponvel em:
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/b/bb/Carte_Pisane_Portolan.jpg/800px. Acesso
em: 11/02/2012

Das, aproximadamente, 180 cartas e mapas conservados atualmente e que


podem ser atribudos ao sculo XIV e XV, as evidncias indicam que somente uma
frao da produo original e no, necessariamente, representativos do que havia
na poca.

105

Harley. J. B. & David Woodward. The History of Cartography. Chicago: The University of Chicago
Press, 1987, p. 404.

57

Monmonier lista quatro caractersticas das cartas:106


1) Uma rede entrelaada de linhas de rumo (ver captulo 3) originadas a
partir de uma rosa-dos-ventos principal, que entrecruzava com outras linhas que
partiam de rosas acessrias, dispostas ao redor da primeira. Essas linhas serviam
aos marinheiros para traarem o rumo de um lugar a outro de forma alinhada
bssola.
2) A abundncia de localidades (vilas, cidades e portos) escritas
perpendiculares costa, mas em terra,

para evitar conflito com os acidentes

geogrficos (ilha, baia, istmo, canal e outros).


3) O cdigo de cores em relao a nomes e direes. Locais importantes
eram legendados em vermelho e os locais menos significativos em preto. As linhas
de rumo em preto eram ligadas rosa-dos-ventos principal e, em vermelho, s
acessrias.
4) Um sistema funcional de advertncia, em que um crculo chamava a
ateno para irregularidades da costa, uma cruz ou um ponto para rochas ou bancos
de areia.
Essas cartas nuticas, tal como os manuscritos da poca, eram feitos em
pele de animal tratada, geralmente em pea nica (bezerros ou carneiros),
conservando a pele da parte do pescoo para, nesse espao, desenhar o local em
que o Mediterrneo afunilava ao atingir o Atlntico. Como vantagem adicional, as
cartas eram flexveis o suficiente para serem enroladas, ficando assim melhor
armazenadas.
Pode-se distinguir trs grupos de cartas portulanas de acordo com suas
origens: as italianas, elaboradas, principalmente, em: Genova, Veneza e Roma; as
catals, com Palma de Maiorca como centro de produo mais destacado; e as
portuguesas, de certo modo derivadas das catals.
Essas cartas no possuam projeo matemtica nem um conjunto de
coordenadas geogrficas (latitude e longitude). Entretanto, possuam tudo que um

106

Monmonier, Mark. Rhumb Lines and Map Wars. Chicago: The University of Chicago Press, 2004, p.20.

58

piloto necessitava para navegar pelo Mediterrneo, Mar Negro e costas do Atlntico
at as ilhas britnicas.

Figura 16: Carta portulana tpica


Fonte: Disponvel em: http://www.blogmercante.com/wp-uploads/2010/10/portulano-1.jpg. Acesso em:
11/02/2012

Um dos poucos exemplos de um mapa, na poca medieval, onde houve a


preocupao de colocar-se um sistema de projeo cartogrfica, seria o mapa do
frade ingls Roger Bacon (1214-1294). No apndice de seu livro Opus Majus (1268),
descreve um mapa que no sobreviveu at nossos dias, demonstrando a clara ideia
do valor de usar-se o sistema de coordenadas para transformar locais em pontos.
Nas palavras do frade ingls: ...eu irei marcar as famosas cidades e suas
localidades por sua distncia em relao ao crculo equinocial, o qual eu chamarei
de latitude da cidade ou regio e a distncia do oeste ou do leste a qual eu chamarei
de longitude da regio. 107

107

Apud Bacon, Roger. Opus Majus, 1:315 citado em Harley. J. B. & David Woodward. The History of
Cartography. Chicago: The University of Chicago Press, 1987, p.322.

59

2 GERARDUS MERCATOR: ELEMENTOS SIGNIFICATIVOS DE


CONTEXTUALIZAO
__________________________________________________________

Gerardus Mercator foi muito mais que um autor de mapas. Apesar de em


suas biografias ser denominado, na maioria das vezes, de Cartgrafo ou Gegrafo,
deixou outras grandes contribuies para a humanidade.108
Mercator distinguiu-se e apresentou-se como calgrafo, entalhador e
gravador em placas de cobre (usadas em impresso grfica), construtor de
instrumentos cientficos (compassos, rguas e esquadros), de globos terrestres e
celestiais, assim como editor de seus mapas.
Seu

conhecimento

terico

em

Matemtica,

Astronomia,

Filosofia,

Cosmografia e Teologia, de acordo com os registros, foram bastante significativos.


Foram os seus repertrios prticos e tericos, que certamente o auxiliaram a pensar,
planejar e fazer uma projeo cartogrfica, que se mostraria como um dos conceitos
mais importantes para a navegao martima e como um padro em mapas.
Gerardus Mercator nasceu em 1512 e morreu em 1594. Nessa poca, a
Europa passava por difceis momentos de violentos levantes sociais, pestes,
revolues religiosas e, ao mesmo tempo, de grandes descobertas martimas que
iriam modificar e ampliar de maneira nunca antes imaginada a economia e a
sociedade do Velho Mundo.109
Para entender melhor o sculo XVI, deve-se observar que essas mudanas
econmicas j aconteciam desde o sculo XIII. Foi considerado pelos estudiosos
como o sculo em que a Idade Mdia chegou ao seu apogeu. Jacques Le Goff,
conforme sabido, um dos grandes investigadores da Europa medieval, explica que
trs pontos seriam os mais importantes e que dariam as condies objetivas para

108

Monmonier, Mark. Rhumb Lines and Map Wars. Chicago: The University of Chicago Press, 2004,
p. 31.
109
Crane, Nicholas. Mercator: The Man Who Mapped The Planet, London: Phoenix, 2003, p. xii.

60

que se iniciasse o processo de mudana, em especial, as que envolviam o sistema


feudal:
a) A mudana do campo para a cidade. Nesse ambiente eram formados os
novos centros econmicos e intelectuais da Europa. Alm disso, nas cidades que
apareceram novas formas de instituies polticas (por exemplo, as comunas em
algumas cidades italianas).
b) A renovao do comrcio e da promoo das mercadorias junto com
todas as vantagens e problemas levantados pela difuso e uso da moeda e,
principalmente, uma forma mais efetiva de cobrana, no s de taxas, como tambm
de impostos.
c) A valorizao do saber. Esse processo teria incio com o que se chamaria
hoje de ensino fundamental e mdio e que, dependendo da regio e da cidade,
atingiria at 60% das crianas. Houve, sobretudo, a criao das Universidades. Vale
lembrar que o ensino universitrio desembocou na difuso e promoo dos livros. 110
Foi em plena decadncia do sistema feudal que se criou a semente de um
novo sistema econmico que mudou as estruturas polticas com a valorizao dos
estados centrais e a figura de um Rei. Conforme se sabe, de acordo com grandes
especialistas no assunto, essa inovadora forma de economia, naturalmente, com
vrias e diferentes mudanas, permanece at nossos dias.
Maurice Dobb, economista e conhecedor de ideias econmicas, assim
coloca:

Desse modo, o capitalismo no era apenas um sistema de produo para o


mercado, mas um sistema sob o qual a prpria capacidade de trabalho se
tornara uma mercadoria que era comprada e vendida no mercado como
111
qualquer outro objeto de troca.

Junto com essas mudanas que modificaram e colocaram a Europa em


outro patamar, no melhor ou pior, mas muito diferente do que havia, destacam-se
duas inovaes tcnicas nesse novo Velho Mundo.
110

Goff, Jacques Le. As razes Medievais da Europa. Petrpolis: Editora Vozes, 2007, p. 144 e 186.
Dobb, Maurice. A Evoluo do Capitalismo. Rio de Janeiro: LTC Livros Tcnicos e Cientficos
Editora S.A., 1987, p. 17.
111

61

A primeira seria a plvora. Fernand Braudel, um dos mais conceituados


conhecedores da histria e suas tcnicas, deixa bem claro sua posio:
Um nacionalismo leva os historiadores da cincia e da tcnica a negar ou
minimizar o que a Europa deve China. Seja o que for, a descoberta da
plvora pelos chineses no uma lenda . Desde o sculo IX da nossa era
112
que eles a fabricam a plvora com salitre, enxofre e carvo em p.

Muitas conquistas determinaram esse perodo, onde a plvora e as armas


de fogo tiveram uma importncia substancial para os conquistadores. Pode-se
destacar a conquista da Amrica e, especificamente, o caso dos Astecas por Cortez
e dos Incas por Pizarro. evidente que as guerras e lutas sanguinrias sempre
existiram em quase todos os povos e civilizaes. Entretanto, com a plvora a forma
de guerrear-se passa a ser mais letal e mais brutal superada somente; mais tarde,
pela inveno da bomba atmica, na Segunda Guerra Mundial, tornando-se ainda
mais violenta e potente na maneira de destruir.
A segunda inovao foi, sem dvida, a imprensa. Novamente Braudel
coloca:
Seja como for, cpia ou reinveno, a imprensa europeia instala-se por
volta de 1440-1450, no sem dificuldades, por sucessivos reajustamentos,
pois os caracteres mveis tm de ser fabricados numa liga devidamente
dosada de chumbo, estanho e antimnio que deve ser suficientemente
resistente sem ser demasiadamente dura [...] e com a prensa de barras, no
113
sculo XVI, a imprensa no se modificar at o sculo XVII.

A imprensa e as Universidades fizeram o papel de difundir o conhecimento


clssico grego-romano, necessitando de pessoas com conhecimento no s do
latim, mas do grego e hebraico. Sem contar que as publicaes nos idiomas locais,
favoreceram o acesso ao conhecimento dos leigos e dos mais simples. Porm, no
foram somente publicados os textos antigos, mas tambm as novas vozes das
Cincias e da Filosofia tiveram um espao excepcional para a difuso de seus
conceitos e ideias com a rpida expanso da sociedade naquela poca.

112

Braudel, Fernand. As Estruturas do Cotidiano: Civilizao Material, Economia e Capitalismo


Sculos XV XVIII. So Paulo: Editora Martins Fontes, 2005, p. 352.
113
Ibidem, p. 365.

62

Como dados estatsticos, para mostrar o enorme crescimento do


conhecimento, tm-se os seguintes nmeros: com os chamados incunbalos114,
acredita-se, somariam o total de 20 milhes de exemplares.
No final do sculo XVI, ou cem anos mais tarde, haveria pela Europa toda
entre 140 a 200 mil edies, sendo que cada edio teria mil exemplares, o que
representaria cerca de 140 a 200 milhes de exemplares de livros.115
Dessa forma , quando a Europa chegou ao sculo XVI , a situao
econmica e social j era bem diferente se comparada com as anteriores, e com um
processo poltico em franca efervescncia. Como exemplo, em 1517, quando
Mercator tinha apenas cinco anos, Martinho Lutero afixou as 95 teses na porta da
Igreja do Castelo de Wittenberg, iniciando o que foi considerada uma das maiores
cises na Igreja Catlica. Porm, essa questo religiosa foi aproveitada pelos reis,
prncipes e governantes para tornarem-se proprietrios das terras da Igreja,
desencadeando guerras pelo sculo seguinte, alm de mudar a geografia poltica da
Europa.
Foi, contudo, nos Pases Baixos (na poca englobado pelas atuais Blgica e
Holanda), que houve uma srie de lutas entre cidades e regies contra o poder do
famoso monarca da famlia dos Habsburgos, Carlos V, rei da Espanha e dos Pases
Baixos e Imperador do Sacro Imprio Romano Germnico.116
Paul Kennedy, em seu livro Ascenso e Queda das Grandes Potncias,
mostra uma das principais razes pelas quais o poder religioso acabou interferindo
nas questes polticas:

114

um livro (impresso) nos primeiros tempos da imprensa com tipos mveis. A sua origem vem da
expresso latina incuna (no bero), referindo-se assim ao bero da tipografia. Refere-se s obras
impressas entre 1455 at 1500.
115
Braudel, Fernand. As Estruturas do Cotidiano: Civilizao Material, Economia e Capitalismo
Sculos XV XVIII. So Paulo: Editora Martins Fontes, 2005,p.365.
116
O Sacro Imprio Romano-Germnico foi a unio de territrios da Europa Central durante a Idade
Mdia at o fim da 1 Guerra Mundial. O imprio consistiu em pequenos reinos, principados, ducados
e condados, principalmente da regio da atual Alemanha.

63

[...] Tornou-se impossvel separar o poder poltico das tendncias religiosas


existentes nas rivalidades que assolaram o continente nesse perodo [...] se
Carlos V tivesse conseguido esmagar os prncipes protestantes da
Alemanha na dcada de 1540, isso teria sido no s uma vitria da religio
catlica, mas tambm da influncia dos Habsburgos, e o mesmo pode-se
dizer de Felipe II (filho de Carlos V) para acabar com a inquietao religiosa
117
na Holanda depois de 1566.

O norte da Itlia (sobretudo Florena, Milo e os portos de Gnova e


Veneza), detinha um grande poder econmico e poltico, principalmente por causa
da exclusividade do comrcio por todo o Mediterrneo, que ia do mundo rabemuulmano, passando pelo Imprio Bizantino e chegando at a rota da seda.
Entretanto, com a descoberta do caminho das ndias por Portugal e Espanha, houve
a transferncia desse poder.
Foram os Pases-Baixos (alm de Frana e Inglaterra) os que mais se
beneficiaram com essa mudana de rota no comrcio mundial. A eficincia
mercantilista holandesa soube gerir, no s pelo Estado, mas tambm com a criao
de empresas privadas (Companhia das ndias Ocidentais e Orientais), essa
oportunidade de comrcio. O que no se conseguiu atravs de artimanhas
monetrias, obteve-se pela fora militar.
Essa entrada de capitais pelos portos de Amsterdam e Anturpia modificou e
ampliou a sociedade. Paul Kennedy revela, de maneira clara e fundamentada, essas
transformaes:

J na dcada de 1560 navios holandeses, franceses e ingleses


aventuravam-se pelo Atlntico e, um pouco depois, pelo ndico e Pacfico. O
aspecto mais positivo dessa crescente rivalidade comercial e colonial foi a
espiral ascendente do conhecimento. Sem dvida, muitos dos avanos
dessa poca foram subprodutos da luta pelo comrcio de alm-mar:
Cartografia, melhores tbuas de navegao, novos instrumentos como o
telescpio, barmetro, quarto ingls, bssola de marinha, e melhores
mtodos de construo naval. Novas colheitas e plantas do novo mundo
proporcionaram no s uma melhor alimentao como um estmulo para a
botnica e a cincia agrcola. O conhecimento da metalurgia e da
minerao tambm cresceu. As mquinas impressoras, alm de produzirem
Bblias tambm faziam tratados polticos, fsicos, qumicos, de astronomia e
118
de medicina.

117

Kennedy, Paul. Ascenso e Queda das Grandes Potncias. Rio de Janeiro: Editora Campos,
1989, p. 41.
118
Ibidem, p. 37.

64

Toda essa situao sociopoltica e econmica vai ao encontro das


habilidades e qualidades naturais de Mercator. A juno do individual ao coletivo
proporcionou uma obra diferenciada no seu prprio tempo e que se manteve alm
de outros trabalhos nessa rea.

2.1 Aspectos biogrficos importantes de Mercator

O nome de batismo de Mercator era Gerard de Cremer (ou Kremer em


alemo). Nasceu em 5 de maro de 1512, em Rupelmonde, na regio de Flandres
(hoje Blgica), perto do porto de Anturpia, e foi o stimo filho de Hubert e
Emerentia, de origem alem. O pai era sapateiro com poucas condies financeiras
e trabalhava na agricultura. Gerardus, logo que pde, comeou a estudar na escola
elementar e quando completou sete anos j era fluente na escrita do latim.119
Em 1526, com a morte do pai, sua educao ficou sob a responsabilidade do
tio Gisbert, irmo de seu pai, que era padre em Rupelmonde e preocupou-se em dar
a melhor educao possvel ao sobrinho.
Dessa forma, seu tio o levou a estudar e a ser educado pelos Irmos da
Vida Comum (Fratis Vitae Comunis), em s-Hertogenbosch, uma comunidade
religiosa fundada na Holanda, na segunda metade do sculo XIV que pregava uma
forma no dogmtica da f, encorajando seus seguidores a buscar a salvao e a
espiritualidade atravs de atos piedosos e de caridade.120
S-Hertogenbosch, que quer dizer Floresta do Duque, a cidade do famoso
pintor Hieronymus Van Aken, conhecido atualmente como Hieronymus Bosch (14501516). Essa comunidade escolar teve como um de seus alunos, cinquenta anos
antes de Mercator, o humanista conhecido como Erasmos de Roterd (1466-1536)
cujo nome de batismo era Gerrit Gerritszoon e, latinizado, Desiderius Erasmus
Roterodamus. Na poca, latinizar o nome indicava sinal de cultura maior. Assim,
119

Crane, Nicholas. Mercator: The Man Who Mapped The Planet. London: Phoenix, 2003, p. 22.
Seemann, Jrn. Mercator e os Gegrafos: Em busca de uma projeo do mundo. Revista de
Geografia da UFC, ano 02, n 03, 2003, p. 11.
120

65

Gerard Cremer mudou seu nome para Gerardus Mercator de Rupelmundanus


substituindo o Cremer por Mercator que, em holands, significa mercador.
Nessa comunidade, nos anos seguintes, Mercator iniciou o que chamavam
de trivium: Gramtica Latina, Lgica e Retrica (a habilidade oral e escrita para
apresentar-se). Entretanto, alm de estudar, os alunos faziam diferentes tipos de
trabalhos manuais, sobretudo transcrever documentos. J havia grande quantidade
de firmas impressoras por toda a Europa e a arte de escrever manuscritos estava
em desuso, todavia esse aprendizado teve boas e gratificantes consequncias para
ele.121
Seguindo as recomendaes de seu tio Gisbert, foi matriculado em 1530 na
Universidade de Louvain (Lovaina), cidade a cinquenta quilmetros a oeste de
Bruxelas. Louvain j tinha sido uma cidade prspera no incio do sculo XIV, quando
possua umas das mais importantes redes de tecelagens da regio de Flandres. Mas
no fim do sculo XV essa riqueza estava praticamente extinta com a concorrncia
inglesa e as diversas guerras pelo poder dentro do ducado.
Em 1425, o Duque Joo IV conseguiu junto ao Papa a bula para a fundao
da Universidade. Cidades como Bologna (1088), Paris (1090) e Oxford (1096) j
tinham Universidades. Na Frana, em meados de 1425, existiam mais de 23
Universidades e na regio que atualmente a Alemanha, havia quase o mesmo
nmero.
Entretanto, quando Mercator foi estudar Humanidades e Filosofia, Louvain
tinha se transformado em uma das mais importantes Universidades europeias e,
sem dvida, a mais respeitada dos Pases Baixos. Seu colega e contemporneo,
Andries Van Wesel cujo nome latinizado era Andreas Vesalius (1514-1564), ganhara
fama como um dos primeiros anatomistas da Europa. Contudo, na Universidade de
Louvain, a qualidade de ensino contrastava com o carter poltico de apoio
incondicional Contra Reforma Catlica.
Em 1532, Gerardus graduou-se com o ttulo de Maisterii Gradum. Viajou
por Flandres conhecendo Anturpia e outras cidades, voltando para Louvain a fim de
estudar com um dos seus professores, Gemma Frisius (1508 1555). J conquistara
121

Osley, A.S. Mercator. New York: Watson-Guptill Publications,1969, p.19.

66

a reputao por toda a Europa como um dos mais conceituados matemticos e


cosmgrafos dos Pases Baixos. Nesse momento, Frisius tinha acabado de
desenvolver os conceitos matemticos e os instrumentos cientficos necessrios
para o planimetrum, a tcnica de triangulao para mensurar grandes espaos ou
levantamento topogrfico.122
Com o suporte intelectual e formal de Frisius, aprendeu grande repertrio de
Matemtica, Astronomia e Geografia, evidentemente, relativo sua poca. Mas o
mais importante que Frisius, junto com seu gravador e ourives Caspar Van
Heyden, convidaram Mercator a trabalhar na fabricao de globos terrestres e
instrumentos cientficos, tendo em vista que ele poderia colaborar, pois possua a
habilidade de caligrafia aprendida em s-Hertogenbosch.
Entre os inmeros instrumentos que eram fabricados nesse ateli, havia o
anel do astrnomo, o qual, alm de fazer o trabalho do astrolbio, efetuava
clculos para medir a altitude das estrelas e vrias tarefas para a medio de
ngulos celestiais, e at mesmo clculos para signos do zodaco.
Alm disso, esses instrumentos eram fabricados com muito cuidado para
deixar mostra a beleza e o luxo. No entanto, o que mais os gratificavam em valor e
prestgio eram os globos. 123
Construir globos terrestres foi bem mais complexo e difcil do que parecia
primeira vista. Alm de fazer a estrutura em madeira para apoio, tinha de faz-lo de
acordo com as exigncias e necessidades da circunfericidade, o que envolvia
conceitos de trigonometria. Resolvendo isso, tinha-se o ponto principal que era o
mapa que recobria o globo.
A influncia de Gemma Frisus na confeco de instrumentos de clculos e
aparelhos martimos, mais a vivncia em s-Hertogenbosch, quando estudou na
Irmos da Vida Comum (Fratis Vitae Comunis) aprendendo a transcrever
documentos, fizeram com que Mercator estivesse no lugar certo, no momento certo

122
123

Taylor, Andrew. The world of Gerard Mercator. New York: Walker and Company, 2004, p. 66.
Crane, Nicholas. Mercator: The Man Who Mapped The Planet. London: Phoenix, 2003, p. 73.

67

e com as qualidades necessrias para tornar-se um dos mais famosos e


conceituados gravadores em placas de cobre de sua gerao.124
Aproximadamente 20 anos aps os primeiros livros impressos, a imprensa
estabeleceu-se em Louvain. A grande contribuio dos especialistas em impresso,
em Flandres, foi a percepo de que para desenhos e mapas as placas de cobre
eram mais precisas e mais rpidas de serem trabalhadas do que as placas de
madeira que eram usadas nas prensas de impresso.

2.2 A obra de Mercator

Aps alguns anos, incentivado e patrocinado pelo prprio Gemma Frisius,


Mercator decidiu ter seu prprio local de trabalho, onde continuou a fazer
instrumentos cientficos e globos terrestres at o fim da vida. Contudo ele foi ousado
e, possivelmente confiando em suas habilidades, projetou-se no ramo da
Cartografia, atravs do lanamento, em 1537, de um mapa da Palestina.
No se conhecem as razes que o levaram a iniciar o trabalho especfico
com mapas, mas se sabe que havia uma necessidade monetria, pois at aquele
momento Mercator nunca tinha tido algum tipo de renda que lhe proporcionasse um
bem mvel ou imvel, sem contar que havia recentemente se casado e j tinha o
primeiro dos seis futuros filhos.
Pode-se inferir que ele percebeu uma oportunidade dentro do mercado
bibliogrfico, pois com a venda de Bblias a preos mais baratos devido difuso da
imprensa, a procura de mapas sobre a Terra Santa aumentou significativamente
entre as novas classes de comerciantes emergentes das cidades da Europa, alm
de viajantes e instituies civis e religiosas.

124

Taylor, Andrew. The world of Gerard Mercator. New York: Walker and Company, 2004, p. 77.

68

Esse mapa possua todas as caractersticas cartogrficas bsicas de um


mapa, mas para ficar mais perto de possveis compradores, acrescentou nomes de
lugares bblicos e detalhes das vrias tribos de Israel. Dessa forma, conseguiu pelos
50 anos seguintes que seu mapa da Palestina fosse considerado padro para os
estudiosos da Bblia e viajantes, rumo Terra Santa. 125
importante notar que Mercator possua o processo completo em relao
ao mapa. Realizava a pesquisa cartogrfica e o projeto grfico e depois as
gravaes nas placas de cobre que eram, provavelmente, um dos custos mais altos
da impresso. A casa de impresso e a distribuio pela Europa tambm faziam
parte de escolhas suas.
Assim, podia reter em seu estabelecimento uma grande parte da receita
gerada pelo laborioso trabalho de confeco de um mapa. Logo aps o trmino do
mapa da Palestina, debruou-se em um projeto muito mais grandioso, que estava
fermentando desde sua separao de Gemma Frisius: um Mapa-Mndi.
Aproveitando sua experincia com os mapas feitos para os globos terrestres,
acrescentou uma srie de novidades geogrficas: as costas da frica bem mais
delineadas (com informaes vindas dos marinheiros portugueses), identificou o
norte e o sul da Amrica como regies distintos, a separao da Amrica da sia
por um oceano que nomeou Oceanus Orientalis Indicus e mais uma srie imensa
de mudanas de nomes de cidades, rios e montanhas mais adequadas a sua
posio geogrfica.126
As atualizaes geogrficas foram resolvidas com certa facilidade, porm a
questo da projeo cartogrfica tornou-se bem mais difcil e delicada, pois o
problema residia em como colocar um mundo esfrico em uma folha plana de papel.
Em 1531, Mercator decidiu por uma projeo chamada cordiforme (em forma
de dois coraes), baseada em uma projeo feita por um matemtico francs,
Oronce Fin (1494-1555). A projeo tinha vrias limitaes, porm, nesse caso, o
esforo era para ser um mapa mais admirado do que usado.

125

Taylor, Andrew. The world of Gerard Mercator, New York: Walker and Company, 2004, p. 83.
Monmonier, Mark. Rhumb Lines and Map Wars, Chicago: The University of Chicago Press, 2004,
p. 36.
126

69

Figura 17: Mapa Cordiforme de 1538


Fonte: Disponvel em: http://content.wdl.org/6766/thumbnail/308x255.jpg. Acesso em: 26/10/2010

Sua nova publicao, em 1540, foi a pedido de negociantes de Flandres,


que queriam um mapa da prpria regio. No precisou investir o prprio capital, o
que foi vantajoso para ele e, como diferencial tcnico, fundamentou o mapa em um
levantamento topogrfico baseado no planimetrum de Gemma Frisius.
Mercator, com a rotina de trabalho muito intensa, encontrou espao para
escrever um pequeno tratado intitulado Literatum latinarum, quas italicas, cursorias
que vocat, screbendarum ratio ou, Como escrever com letras latinas ou a chamada
itlica ou cursiva.127
Trata-se de uma obra que o fez famoso e conhecido alm da fronteira
cartogrfica, pois considerada uma das primeiras no norte da Europa a contemplar
a questo da escrita latina em mapas. Antes dele, os escritos em mapas,
instrumentos cientficos e at mesmo em livros eram feitos com a chamada letra
romana e, eventualmente, em gtica. E ele, com experincia em escrever mapas e
instrumentos cientficos, teve a clara percepo de que a letra cursiva itlica era
melhor em apresentao e facilidade de leitura.128 Essa pequena obra foi publicada
em Louvain, em 1541.

127
128

Taylor, Andrew. The world of Gerard Mercator: New York: Walker and Company, 2004, p. 90.
Osley, A. S. Mercator New York: Watson-Guptill Publications, 1969, p. 51.

70

Figura 18: Escrita cursiva itlica de Mercator


Fonte: Disponvel em:
http://3.bp.blogspot.com/_p2QXdZA7II/SQs_gKd5YEI/AAAAAAAAAEI/W8THtMJ_13c/s400/osley_sats
_192_a.jpg. Acesso em: 29/10/2010

Logo aps o trmino desse tratado, voltou-se para um trabalho que requeria
tanto suas qualidades cartogrficas, quanto habilidades tcnicas manuais: a
confeco de um globo terrestre. Anteriormente, junto com Gemma Frisius,
participou da construo de globos, mas a concepo geral era de Frisius e agora
seria s dele.
Uma das razes da retomada da fabricao desses globos terrestres por
conta prpria que seu mapa-mndi de 1538 no teve o sucesso esperado. Sendo
meticuloso e obsessivo pela qualidade das obras, percebeu que seu trabalho
anterior estava aqum da sua poca, isto , obsoleto para seu tempo.
Pode-se perceber como Mercator era esmerado e minucioso quando disse:
Eu decidi publicar um globo terrestre que ser mais detalhado que qualquer outro,
alm de ser o mais atualizado. 129

129

Apud Crane, Nicholas. Mercator: The Man Who Mapped The Planet. London: Phoenix, 2003,124
de carta de 4 de agosto, escrito por Mercator para Antoine Perronet , Van Durme, 1959, p. 60.

71

No se sabe se ele teve ajuda financeira, pois a confeco de um globo era


cara e levava tempo. Mesmo assim, passou a produzir com certa constncia os
famosos globos terrestres e, a partir de 1541, iniciou tambm a construo de
globos celestes.

Figura 19: Globo terrestre de 1541


Fonte: Disponvel em: http://www.authenticmodels.co.uk/images/GL023-hi.jpg.
30/10/2010

Acesso

em:

Como se tratava de um mapa esfrico, no houve a necessidade de


projeo cartogrfica, e a dificuldade passou a ser mais uma questo tcnica do que
um conceito matemtico, porm sua preocupao focou-se em outros pontos
cartogrficos. Deve-se considerar que:
1) Era um dos primeiros mapas a inserir linhas de curso constantes
(loxodromia) que tinha como objetivo maior, ajudar a estabelecer a rota aos pilotos
dos navios.130 (Este ponto ser melhor esclarecido no captulo 3 desta pesquisa).

130

Taylor, Andrew. The world of Gerard Mercator, New York: Walker and Company, 2004, p. 96.

72

2) Os cartgrafos renascentistas j tinham percebido que nos mapas de


Ptolomeu, o Mediterrneo estava superestimado, e a partir desse conhecimento,
Mercator corrigiu a longitude, diminuindo de 62 graus para 58,5 graus.131
Dez anos mais tarde, a partir de 1551, iniciou a fabricao de globos
celestes para que pudessem ser negociados junto com seus pares, os globos
terrestres. A fama de Nicolau Corprnico j estava consolidada naquele momento na
Europa e havia uma

acalorada discusso sobre o assunto do cosmo que era

oportuna para Mercator. Dessa feita, incluiu, como inovao, duas novas
constelaes: Cincinnis e Antinous que, apesar de serem conhecidas desde a
Antiguidade, no apareciam sempre nos globos celestiais renascentistas. Acreditase que obteve essa informao, provavelmente, em um globo publicado na cidade
de Colnia por Caspar Vopel (1511-1561) 15 anos antes. 132
Os globos celestes eram ricamente ilustrados com figuras mitolgicas e
divididos em 12, pelas zonas do zodaco, alm de atualizados com o firmamento
estelar de sua poca (1550).
Seus globos celestes e terrestres foram comercializados durantes dcadas.
Como exemplo da valorizao de suas obras, em 1568, um empregado que
trabalhava em uma imprensa, ganhava por ano, aproximadamente 100 florins. Um
globo de Gemma Frisius era vendido por 12 florins e o de Mercator por 20 florins.
Mercator e Frisius estavam transformando Louvain em um centro importante
na fabricao de globos e de instrumentos cientficos. Desta maneira, Louvain
tornou-se rival da famosa cidade de Nuremberg, no sul da Alemanha, que era
conhecida como uma das conceituadas na produo dessas obras. 133
Vale lembrar que em 1492, Martin Behaim (1459-1507) confeccionou um dos
mais antigos globos de que se tem notcia (existente at os nossos dias). Em 1515,
um professor de Nuremberg, Johannes Schoner (1471-1547), construiu seu primeiro

131

Crane, Nicholas. Mercator: The Man Who Mapped The Planet. London: Phoenix, 2003, p.138.
Ibidem, p.170.
133
Ibidem, p.103.
132

73

globo e como diferencial mostrou uma passagem na ponta da Amrica do Sul,


juntando o Atlntico ao Pacfico.134
Atualmente existem preservados 22 globos, entre terrestres e celestes,
manufaturados por Mercator. O museu martimo de Greenwich possui um exemplar
de cada.

Figura 20: Detalhe de um globo celeste desenhado por Mercator


Fonte: http://images.ookaboo.com/photo/m/Aquarius_et_Capricornus_Mercator_m.jpg. Acesso em:
04/11/2010

Entretanto, no s o sucesso acontecia para Mercator. Em razo de suas


frequentes viagens e trocas de correspondncias com supostos protestantes, foi
acusado de heresia pela inquisio e preso no Castelo de Rupelmonde em fevereiro
de 1544. Somente aps sete meses de insistentes pedidos de seus colegas,
principalmente os ligados Universidade de Louvain, foi libertado.
Depois desse conturbado episdio, seguiu sua rotina de muito trabalho.
Poucos anos depois, foi convidado pelo Duque de Clves135, do condado de Clves,
no oeste da Alemanha, perto da fronteira com Flandres, para morar em seus
domnios, na cidade de Duisburg, e pertencer aos quadros acadmicos da futura
134

Short, John Rennie. Making Space: Revisioning the World. Syracuse: Syracuse University Press,
2004, p. 28.
135
Lembramos que a sua irm era uma das esposas de Henrique VIII, Ana de Clves.

74

Universidade. Duisburg , a grosso modo, equidistante de Anturpia e de Frankfurt


onde, j naquele tempo, havia a famosa feira de livros, local onde os editores de
livros e de mapas se encontravam .
Ele no perdeu a oportunidade e partiu com a famlia em 1552. Encontrou
um clima amistoso e condies propcias para seu trabalho intelectual e artstico,
fora das relaes e imposies polticas e religiosas em que se via na regio de
Flandres. 136
Logo que chegou, ocupou-se em novo projeto: um mapa da Europa. Martin
Waldseemller (1475-1522)137 j havia feito um do continente europeu no ano de
1511 em placas de madeira e vendia bem. Assim, Mercator preparou-se para a
nova tarefa.
Toda sua vivncia na confeco de mapas foi colocada em prtica e, por ser
extremamente detalhista, a execuo mostrou-se rdua e complexa, mas com
excelentes resultados.
Os principais pontos que devem ser ressaltados so:

1) A rea do Bltico e do norte da Escandinvia no estavam ainda bem


delineadas, mas devido aos trabalhos de cartgrafos como Fin, Munster e outros,
Mercator pde desenhar essas regies com suas cidades, montanhas e rios de
maneira muito precisa.
2) Os grandes rios da Europa como o Reno, o Danbio, o Loire e o Volga
tiveram seu trajeto melhor torneado at o oceano.
3) Houve continuidade no processo de correo do mapa de Ptolomeu que
havia comeado com seu globo terrestre de 1541 e reduziu a largura do
Mediterrneo em mais 6,5 graus de longitude, chegando largura de 52 graus de
longitude. (Faltavam ainda 10 graus para o valor atualmente estabelecido).
136

Taylor, Andrew. The world of Gerard Mercator, New York: Walker and Company, 2004, p. 134.
Martin Waldseemller junto com Matthias Ringmann publicaram, em 1507, o mapa Universalis
Cosmographia, que colocou o recm-descoberto continente com o nome de Amrica em homenagem
ao explorador Florentino, Amrico Vespcio.
137

75

4) As bordas do mapa eram decoradas com figuras humanas, de

animais e

bestas mitolgicas. Mantinha, entretanto, a tradio medieval de mostrar e variar as


formas da criao divina.
5) Foi originalmente planejado como um mapa de parede e, em outras
edies, adquiriu formatos para livros.

Naquela poca, os livros e mapas eram coloridos e ilustrados manualmente


e o preo das obras variava conforme a qualidade do artista que fazia esse servio
de ilustrao.
Em outubro de 1554, o Mapa da Europa foi publicado em Duisburg. Walther
Ghim, vizinho e bigrafo de Mercator, escreveu que: essa obra obteve mais elogios
dos estudiosos do assunto do que qualquer outro trabalho similar em cartografia. 138
O mais interessante a histria desse mapa em nossos dias. Acredita-se na
confeco de mais de uma centena deles em sua poca.

139

No fim do sculo XIX,

no havia uma nica cpia que houvesse sobrevivido. Entretanto, um estudante em


Breslau, atual Polnia, descobriu uma cpia deteriorada, mas verdadeira, contendo
grande parte desse mapa. Durante a Segunda Guerra Mundial, com os bombardeios
aliados, esse ltimo remanescente novamente desapareceu. Afortunadamente, uma
cpia desse mapa foi meticulosamente reproduzido por um especialista.
Em 1967, um professor holands, revirando uma coleo de impressos em
uma loja de Bruxelas, encontrou, por acaso, um livro com um conjunto de 50 mapas,
que haviam sido coloridos novamente e melhorados por um monge do sculo
XVIII.

Entre eles havia uma das cpias originais do mapa da Europa feito por

Mercator. 140 Hoje, essa obra original est em Londres, na British Library. 141

138

Ghim, Walther. Life of Mercator, Edio de A.S. Osley (Nova York: Watson-Guptill Publications,
1969), p.187.
139
Houve uma segunda edio em 1572, em Duisburg, conforme afirma Ghim.
140
Taylor, Andrew. The world of Gerard Mercator, New York: Walker and Company, 2004, p.153.
141
O livro foi comprador em um leilo por $1,2 Milhes de Dlares Americanos.

76

O Duque Carlos de Lorena, em 1564,( provncia da Frana), encomendou a


Mercator um mapa da regio para conhecer melhor suas terras, na tentativa de
defend-las. Como no Mapa de Flandres de 1540, nele foi feito tambm um
levantamento topogrfico. Dessa vez recebeu ajuda dos filhos. Mesmo assim, o
trabalho foi alm de suas foras fsicas, pois clinicamente nunca se recuperou
totalmente dessa rdua tarefa. 142
Nesse mesmo ano, pediram-lhe que fizesse uma gravao e a edio de um
mapa das ilhas britnicas (Inglaterra, Esccia e Irlanda). Mercator no revelou a
identidade do autor dessa encomenda, no entanto, acredita-se que sua finalidade foi
estritamente poltica, a pedido dos catlicos, para ser utilizado, eventualmente, em
expedio militar contra a rainha protestante Elisabete I. 143
Enquanto se dedicava a esses dois trabalhos, algo mais importante
acontecia. Ele finalizava a elaborao da projeo cartogrfica de um novo mapa.
Este mapa-mndi de 1569, que o objeto desta pesquisa, ser explicado
especificamente no captulo 3. Ainda em 1569, Mercator publicou uma obra escrita
chamada Chronologia, com os acontecimentos histricos mais marcantes.
Depois do xito alcanado com o mapa de 1569, Mercator procurou
descansar e viver da glria alcanada. Porm, no foi isso, de fato, o que aconteceu.
Continuou a receber pedidos para fazer seus globos, e j contava com a
ajuda dos filhos na confeco desta laboriosa forma de arte. Esse negcio valia a
pena quele que j havia sido um humilde menino e que se tornara, agora, um
renomado cartgrafo.144
O trabalho com os globos no o impediu de procurar de forma exaustiva por
novas oportunidades. Dessa forma, em 1578, aps quase 10 anos, publicou uma
edio dos mapas da Geographia de Ptolomeu.

142

Taylor, Andrew. The world of Gerard Mercator, New York: Walker and Company, 2004, p.168.
Ibidem, p.160.
144
Crane, Nicholas. Mercator: The Man Who Mapped The Planet. London: Phoenix, 2003, p. 258.
143

77

Como j foi dito anteriormente sobre a Geographia de Claudio Ptolomeu, h


grande polmica entre os estudiosos sobre se os mapas, de fato, foram feitos por
seu autor e se fazem parte integrante de sua obra. Para Mercator, essa questo no
interessava. Os mapas foram desenhados de acordo com as coordenadas indicadas
por Ptolomeu.145
Para ele o que importava era uma questo conceitual mais ampla, ou seja,
que os mapas mostrassem a forma do mundo como teria sido imaginado pelo autor
da Geographia e no como tinham sido elaborados na poca do Renascimento.
Mercator tinha como objetivo desenh-los com a preciso dada por Ptolomeu no
segundo sculo de nossa era.
Para a confeco desse trabalho, cr-se que, na poca, Mercator teria tido
acesso s seguintes edies da Geographia de Ptolomeu: Roma (1490), Lyon
(1535) e Veneza (1562). Haveria uma edio de Colnia (1540) de Johannes
Noviomagus que no seria confivel, pois teria uma lista de coordenadas com
grandes diferenas em relao s normas de Ptolomeu.146
O prprio Mercator revela como via esse projeto: O mais difcil seria
distinguir o falso do original. Ningum encontraria duas edies da famosa obra que
fossem idnticas em todos os aspectos. 147
A obra intitulada Tabulae Geographicae (mapas geogrficos) inclua 27
mapas, sendo 10 da Europa, 4 da frica, 12 da sia e um mapa do Delta do Nilo.
Alm disso, continha um suplemento com ndice dos nomes de lugares. Para ter-se
ideia de como foi bem recebida, houve mais de 7 edies publicadas entre 1584 e
1730.148

145

Monmonier, Mark. Rhumb Lines and Map Wars, Chicago: The University of Chicago Press, 2004,
p. 39.
146
Crane, Nicholas. Mercator: The Man Who Mapped The Planet. London: Phoenix, 2003, p. 240-1.
147
Apud Crane, Mercator, Praefatio, Tabulae Geographicae . Cl 1578, p. 62-3.
148
Monmonier, Mark. Rhumb Lines and Map Wars, Chicago: The University of Chicago Press, 2004,
p. 39.

78

Figura 21: Imagem de Mercator impressa na primeira edio da geografia de Ptolomeu


Fonte: Disponvel em: http://www.google.com.br/imgres?q=mercator&hl=pt. Acesso em: 16/11/2010

Quando acabou esse projeto, o mercado cartogrfico europeu tinha sofrido


mudanas. Abraham Ortelius (1527-1598) em maio de 1570, havia publicado em
Anturpia seu livro de mapas chamado Theatrum Orbis Terrarum (Teatro do Globo
Terrestre). A partir desse momento seu nome elevado altura dos maiores
editores de mapas de seu tempo e ganhou fama com uma afirmao que, sabe-se,
no possui sustentao no contexto da Histria da Cincia, ou seja: O pioneiro na
publicao de um Atlas.
importante notar que a palavra Atlas, como hoje conhecida, s surgiu em
1595, quando Mercator publicou Atlas Sive Cosmographicae meditationes de
fabrica Mundi et fabricati Figura como uma resposta obra de Ortelius. Com essa
publicao, o conjunto de mapas em um livro passou a ser designado Atlas. (Ser
melhor explicado na ltima parte deste captulo).
Ortelius nasceu em Anturpia e era 15 anos mais jovem que Mercator.
Comeou como vendedor de mapas e depois iluminador de livros e mapas. Ambos
eram amigos e provavelmente se conheceram na feira de Frankfurt de 1554 e
viajaram juntos a outra feiras, inclusive a de Poitiers, na Frana.

79

A edio original de 1570 do Theatrum consistia em 70 mapas com 53


folhas. Desde o incio, o autor no reivindicou a originalidade do projeto, pois ao
contrrio de Mercator, que era o responsvel por planejar, estudar, ler, informar-se
sobre cada objeto de sua criao, alm de gravar em placas de cobre, Ortelius
selecionou uma srie de mapas de cartgrafos da poca para formar e estruturar
sua obra.
Uma coleo de mapas existia desde a Geographia e, cartas ptolomaicas j
haviam sido agrupadas e editadas por casas impressoras na Europa. Como
exemplo, em 1524-26, Pietro Coppo (1469-1555), em Istria, na Itlia, produziu 15
pequenos e uniformes mapas gravados em madeira. Aparentemente nunca foram
publicadas em livro, mas mostravam a inteno de confeccionar-se um conjunto de
mapas em srie constante e igual. 149
Waldseemller introduziu, em 1513, uma organizao sistemtica em folhas
de mapas. Sebastian Mnster (1489-1552) com a obra Cosmography, edio de
1544 na Basileia, com mais de 50 mapas e 70 planos de cidades, lembra tambm
esse conceito, apesar de ser mais uma seleo continuada de mapas.

150

O Theatrum, de certa maneira, representava algo novo para os leitores e a


diferena estava na uniformizao metdica e, principalmente, na padronizao
grfica do novo livro.151
Entretanto, alguns estudiosos sobre esse tema afirmam que Ortelius
simplesmente seguiu o modelo italiano de dar mais nfase na qualidade explanatria
do texto do que na quantidade, equalizando-o com os elementos grficos do mapa.
Um ponto que de fato parece original em sua poca seria o formato de flio
(57,6 cm X 42,6 cm), mais adequado para o estudo de mapa, por ser uma obra de

149

Karrow, Robert W Jr. Comentrio para Atlas Sive Cosmographicae Meditationes de Fabrica Mundi
et Fabricati Figura, Duisburg, 1595. The Lessing J. Rosenwald Collection, Library of Congress, 2000,
p.2.
150
Antonio Lafreri, em Roma e Paolo Forlani, em Veneza, por volta de 1560, foram dois dos vrios
editores de mapas italianos que produziram colees de mapas para serem vendidas a clientes
individuais e no para serem publicadas ao povo em geral.
151
Crane, Nicholas. Mercator: The Man Who Mapped The Planet. London: Phoenix, 2003, p. 245.

80

consulta constante, fornecendo um elegante balano entre convenincia e


claridade.152
Outra diferenciao era que os autores daquele perodo raramente
forneciam suas fontes. Ortelius, nessa primeira edio, incluiu o Catalogus Auctorum
com uma lista de 87 gegrafos e cartgrafos que constavam ou foram consultados
para a produo dessa obra. Entre eles, Mercator, que forneceu ao Theatrum pelo
menos oito obras suas, como a representao do sudeste da sia baseada em seu
mapa-mndi e da Europa.
Outros autores citados como participantes dessa obra foram: Gemma
Frisius; Franciscus Monachus, o mdico e cartgrafo amador do Pas de Gales;
Humfrey Lhuyd, que forneceu mapas das ilhas inglesas; o gravador em madeira e
cobre Chistopher Zell de Nuremberg; Jacob Van Deventer, cartgrafo flamengo que
trabalhava somente com mapas dos Pases-Baixos e Olaus Magnus, com o mapa
da Escandinvia.153
No entanto, Ortelius no estava sozinho na perspectiva deste novo conceito
para produzir uma coleo de mapas. Gerard de Jode (1508-1591) impressor em
Anturpia, publicou em 1578 um conjunto de mapas chamado Speculum Orbis
Terrarum com os mesmos conceitos, porm, sua licena para a fabricao da obra
atrasou por quase 10 anos. Dizem que Ortelius agiu por trs disso. Mas, com
certeza, as evidncias indicam que essas afirmaes faziam parte do jogo de
disputa por prestgio.
Theatrum significou um novo parmetro para os editores de mapas. Poderse-ia afirmar que a geografia passou a ser apreciada e disponvel no somente
pelos estudiosos ou nobres, mas por estudantes, comerciantes e toda classe de
pessoas ligadas navegao. Um leitor escreveu a Ortelius: O mundo est mais
perto de ns.154

152

Crane, Nicholas. Mercator: The Man Who Mapped The Planet. London: Phoenix, 2003, p. 247.
Taylor, Andrew. The world of Gerard Mercator, New York: Walker and Company, 2004, p. 217.
154
Ibidem, p. 218.
153

81

Aproveitando esse novo conceito e formato, em Colnia, na Alemanha, o


humanista Georg Braun (1541-1622) junto com seu gravador Franz Hogenberg
(1535-1590) editaram em 1572 o Civitates Orbis Terrarum, uma coletnea de mapas
de cidades, conhecido e reeditado at nossos dias.
Finalmente, salienta-se que o Theatrum obteve grande sucesso porque
Ortelius tinha conexo comercial com Christophe Plantin (1520-1589) que possua
uma das mais conceituadas casas de impresso do norte da Europa e foi ali que sua
obra foi impressa e distribuda a partir da segunda edio.
Entre 1571 e 1572 houve quatro novas edies. A primeira foi feita em
Latim, a lngua usada pela elite educada na Europa. Entretanto, logo apareceram
edies vernaculares, a saber, holandesa (1571), alem (1572), francesa (1572),
espanhola (1588), inglesa (1606) e finalmente a italiana (1608). Ortelius
regularmente revisava e expandia seu trabalho, chegando a ter mais de 50 edies
com mais de 167 mapas na edio de 1641.155
Desde que terminara a edio da Geographia de Ptolomeu, em 1578,
Mercator preparava-se tambm para confeccionar a sua coleo de mapas. A
primeira edio de Ortelius de 1570, portanto, Mercator estaria atrasado em 8
anos.
Politicamente, os Pases Baixos viviam em um ambiente de luta entre os
protestantes, liderados pela casa de Orange, em Amsterdam, contra o catlico rei
Felipe II da Espanha, filho do Imperador Carlos V. Naquele momento, esses pases
aproveitaram para lutar pela sua autonomia e, consequentemente, pela separao
da sua regio s do Imprio Espanhol.
Com a proclamao da independncia (Unio de Utrecht, 1579; abjurao
da soberania espanhola, 1581), no reinado de Filipe II, seguiu-se uma sangrenta luta
pela autonomia. A partir de 1583, o Duque de Parma foi nomeado novo comandante
para os Pases Baixos Espanhis e iniciou a reconquista das reas perdidas para os
protestantes. Retomou vrias cidades como Gent, Bruges, Brussels e, a mais
importante de todas, Anturpia. Essa regio no ficou unida aos protestantes do
155

Woodward, David. Editor. The History of Cartography: Cartography in the European Renaissance.
Chicago: The University of Chicago Press, 2007, p.1320.

82

Norte e recebeu, no futuro, o nome que Julio Csar havia dado a essa regio:
Blgica. 156
A cidade de Colnia, vizinha de Duisburg, tornou-se calvinista em 1583,
trazendo tropas espanholas e a guerra para mais perto de sua cidade. Mercator j
passava dos 70 anos! Para o sculo XVI, em que a mortalidade chegava em torno
dos 50 anos, a sua idade era motivo de muita alegria e, ao mesmo tempo, de muita
preocupao.
Sua esposa, Barbie, faleceu em 1586. No se sabe quais seriam as razes
de sua morte, mas as condies sociais em Duisburg, por causa da crise militar,
eram crticas. Um ano depois, o filho Arnold, com 49 anos, tambm faleceu e assim,
ele perdeu um de seus mais prximos colaboradores. Como compensao, os filhos
de Arnold, seus netos Gerard e Jean, comearam a trabalhar com Mercator junto
com seu outro filho Rumold.157
Esse longo perodo de gestao de seu futuro Atlas talvez seja o ponto
chave para distingui-lo do Theatrum. Como j foi mencionado, Ortelius juntou os
melhores mapas que havia naquele momento, mandou regrav-los em forma
padronizada e os ofertou ao mercado. Ortelius chegou a colocar duas diferentes
descries da mesma regio, no mesmo livro, para que o leitor pudesse ter opes
conceituais.
Mercator, por outro lado, como indicam os registros, foi o nico autor de
todos os seus mapas. Reuniu informaes de uma variedade de fontes, incluindo as
de outros cartgrafos e gegrafos de vrias regies e idiomas, mapas de diversos
autores, relatos de viajantes, mas a deciso da composio final da carta
cartogrfica era sempre sua.
Alm disso, o seu Atlas teve alguns mapas desenhados na mesma escala,
para que as de regies limtrofes, pudessem ser colocados juntos e formar um mapa
de parede. Contudo, as melhores qualidades de sua nova obra estavam na clareza
visual e na regularidade grfica.

156
157

Crane, Nicholas. Mercator: The Man Who Mapped The Planet. London: Phoenix, 2003, p. 292.
Taylor, Andrew. The world of Gerard Mercator, New York: Walker and Company, 2004, p. 243.

83

Talvez pela idade avanada, resolveu no esperar para ter todos os mapas
que pensava reunir e, dessa maneira, publicou uma primeira parte, em 1585,
cobrindo as regies da Frana, Pases Baixos e Germnia, totalizando 51 mapas. A
obra possua um apndice com Conselhos em como usar mapas onde era
detalhado, de forma bem acadmica e sistemtica, a questo da latitude e da
longitude, sua relao em graus e um lembrete para os novatos que cada grau
dividido em 60 partes, chamados minutos. 158
Na descrio do mapa da Frana, Mercator relembrou que Jlio Cesar havia
dividido a Glia em Cltica, Aquitnia e Blgica e incluiu um mapa para cada uma
dessas regies. Nos Pases Baixos, criou uma seo com 9 mapas chamada Belgii
Inferioris, que seria a regio de Flandres.
Outra razo que talvez o tenha ajudado a lanar antecipadamente a primeira
etapa de seu compndio era que Ortelius publicava sua obra em fascculos que
podiam ser comprados separadamente e reunidos posteriormente em um s
volume.159
A segunda parte do Atlas foi publicada em 1589 e possua uma coleo de
22 mapas que, infelizmente, estava limitada Grcia, Itlia e Pennsula dos Balcs.
Entretanto, deixou um aviso para o Gentil Leitor que esses ltimos mapas faziam
parte de uma sistemtica viso do mundo, pois Ptolomeu j dizia que os mapas
deveriam aparecer progressivamente do Oeste para o Leste e do Norte para o Sul,
de modo que nada entre as partes fosse omitido. 160
Em maio de 1590, enquanto preparava a terceira e ltima parte do Atlas,
sofreu o primeiro enfarte que afetou sua fala e o lado esquerdo do corpo. Porm, o
fato no o impediu de observar a continuidade do trabalho realizado por seu filho,
Rumold, e seus netos.

158

Crane, Nicholas. Mercator: The Man Who Mapped The Planet. London: Phoenix, 2003, p. 293.
Karrow, Robert W Jr. Comentrio para Atlas Sive Cosmographicae Meditationes de Fabrica Mundi
et Fabricati Figura, Duisburg,1595. The Lessing J. Rosenwald Collection, Library of Congress, 2000,
p. 10.
160
Crane, Nicholas. Op. cit., p. 306.
159

84

Mercator foi acometido por uma hemorragia cerebral em 1593 e em 2 de


dezembro de 1594 veio a falecer. Poucos meses depois, seu filho Rumold
acompanhou a impresso da parte final do Atlas.
Essa obra iniciada com sua biografia escrita, aps sua morte, por seu
amigo e vizinho, Walter Ghim , intitulada Vita Mercatoris (a vida de Mercator). H,
tambm, um ensaio filosfico escrito pelo prprio Mercator, nos ltimos anos de vida,
De Mundi Creatione ac Fabrica.
Havia um total de 28 mapas, entre eles, da Inglaterra e das regies norte da
Europa, feitos ainda pelo prprio Mercator, um do mundo e um do continente
europeu, confeccionados por seu filho Rumold, um do continente africano e da sia
produzidos por seu neto Gerard e um mapa da Amrica executado por seu outro
neto, Michael. Entretanto, faltavam mapas de Portugal e Espanha para que a Europa
estivesse completa. 161
Naquele mesmo ano, Rumold publicou uma edio completa com os 79
mapas anteriores, mais os 28 da ltima edio, de modo que a obra de seu pai
ficasse completa. Nessa edio, foi colocada a imagem de Atlas, que conforme se
sabe o Tit mitolgico grego condenado por Zeus a sustentar a Terra para sempre.
A representao grfica, na maioria das vezes, era retratada por essa figura mtica
sustentando um globo sobre os ombros.
No prefcio de sua obra filosfica, Mercator explicou que um dos
descendentes desse Tit, Atlas, tinha sido um mtico rei da Mauritnia e, de acordo
com a lenda, era um sbio, matemtico e astrnomo.

Supostamente, foi ele o

primeiro entre os homens que criou o globo terrestre (alguns autores falam em
primeiro, entre os homens, que descreveu a esfera).162
O nome dessa obra intitula-se Atlas sive Cosmographicae Meditationes de
Fabrica Mundi et Fabricati Figura (Atlas ou Meditaes Cosmogrficas da Criao
do Mundo e a Forma da Criao).

161

Monmonier, Mark. Rhumb Lines and Map Wars, Chicago: The University of Chicago Press, 2004,
p. 41.
162
Crane, Nicholas. Mercator: The Man Who Mapped The Planet. London: Phoenix, 2003, p. 309.

85

No entanto, no se pode consider-la acabada, pois faltaram os mapas de


Portugal e Espanha, alm dos mapas regionais de outros continentes. Rumold,
agora o responsvel pela oficina de Mercator, planejava a execuo desses mapa
com a incluso do terceiro continente. chamado na poca de Terras de Magalhes
ou Terras Australis.

Figura 22: Ilustrao da Capa do Atlas de Mercator


Fonte: Disponvel em: http://www.gpsvisualizer.com/atlas.html. Acesso em: 23/11/2010

O filho de Mercator no herdou a longevidade do pai, e, infelizmente, morreu


em dezembro de 1599. A terceira gerao da famlia tentou reviver o Atlas, com
nova edio em 1602 utilizando os mesmos 107 mapas e um texto reescrito. As

86

vendas foram aqum do esperado. A comparao com o Theatrum de Ortelius,


naquela poca com 12 edies expandidas, era muito forte.
A famlia j havia vendido a sua biblioteca para uma loja de livros em Leiden,
nos Pases Baixos, em 1604. Restaram serem vendidas as placas de cobres onde
estavam gravados os mapas feitos por Mercator.
O comprador163 era um cartgrafo e editor de Amsterdam, Jadocus Hondius
(1563-1612) que, sem perda de tempo, publica, em 1606, Gerardi Mercatoris Atlas
sive Cosmographicae Meditationes de Fabrica Mundi. Continha os 107 mapas de
1602 mais 37 novos mapas feito por vrios autores (empregando o conceito de
Ortelius), mas gravados por Hondius.
Havia 7 mapas da Pennsula Ibrica que estavam faltando desde a primeira
edio, mais 4 da frica, 11 da sia e 5 da Amrica. Foram includos, tambm, 6
novos da Europa que ganharam um espao maior. Hondius ainda colocou mais 4
novos mapas de continentes, sem retirar os antigos, tornando essa obra um Atlas
mais completo para competir com o livro de mapas de Ortelius.164
Nessa edio, reconhecendo a importncia e o valor do nome de Mercator e
ao mesmo tempo, querendo valorizar-se, coloca-se como editor e Mercator como
autor. Alm disso, aplicou nas pginas do Atlas uma gravura com Hondius e
Mercator trabalhando juntos, porm esse fato nunca aconteceu.165

163

Existem, atualmente, verses indicativas de que o comprador inicial foi Cornelis Claesz e, somente
aps sua morte, em 1609, que Hondius tornou-se real proprietrio.
164
Woodward, David. Editor. The History of Cartography: Cartography in the European Renaissance.
Chicago: The University of Chicago Press, 2007, p.1325.
165
Monmonier, Mark. Rhumb Lines and Map Wars, Chicago: The University of Chicago Press, 2004,
p. 44.

87

Figura 23: Gravura pertencente a 2. edio do Atlas Mercator-Hondius


Fonte: Disponvel em: http://www.aoto.com.sg/show_details.cgi?ITEM_ID=14. Acesso em: 14/09/2011

A primeira verso em outro idioma, o francs,

ocorreu em 1609 e foi

considerada como uma terceira edio. A Editio quarta surgiu em 1611 com um total
de 150 mapas. Hondius adotou a estratgia de Ortelius fazendo algo mais comercial
e palatvel, destinando-a a um nmero maior de leitores. Esse novo modelo pareceu
ter dado certo.
Para baixar o custo, Hondius seguiu, novamente, o exemplo de Ortelius que
havia editado uma verso menor em tamanho chamada de Epitome, com uma
dimenso de 8 por 11 centmetros. Aproveitando-se

do nome Atlas, ps

disposio o Atlas Minor, em 1607, com uma dimenso de 16,5

por 21,5

centmetros, com praticamente o mesmo texto, abrindo um outro novo espao, com
preo mais aceitvel, para os apreciadores de mapas.166

166

Woodward, David. Editor. The History of Cartography: Cartography in the European Renaissance.
Chicago: The University of Chicago Press, 2007, p.1550.

88

Figura 24: Mercator-Hondius-Janssonius, Atlas Minor. Amsterdam, 1634.


Fonte: Disponvel em: http://www.ritzlin.com/gallery/List85-20.html. Acesso em: 18/09/2011

Com a morte de Jadocus Hondius, em 1612,

seus filhos e sucessores

continuaram o trabalho. De 1609 a 1641 foram publicados mais de 29 edies em


latim, francs, holands, alemo e ingls, sempre adicionando novos mapas.
A partir de 1630 Henricus Hondius, neto de Jadocus, juntamente com seu
genro Joannes Janssonius entraram em uma disputa com Willem Janz Blaeu e,
posteriormente, com seu filho Joan Blaeu. Essa competio fez com que cada
edio, de cada casa editora, fosse cada vez mais elaborada e melhor produzida. 167
A partir de 1700 existiam muitos editores de Atlas e o termo estava
conceitualmente bem difundido e definido como uma coleo de mapas.
Os mapas deixaram de ser artigo de luxo para nobres ou especficos para
navegadores e comearam a ser comprados pela nova classe de burgueses e
comerciantes que estava surgindo e crescendo naquele contexto.
167

Krogt, Peter Van der. Introduo e texto. Atlas Mayor, 1605. Amsterdam. reimpresso, Colnia:
Taschen. 2005, p. 32.

89

3 ANLISE DO MAPA DE MERCATOR


__________________________________________________________

Neste captulo, como exposto anteriormente, far-se- a anlise especfica do


mapa de 1569, suas origens, objetivos, consequncias e execuo. Sero
analisados, medida dos propsitos e limites desta pesquisa, quais foram os
principais diferenciais em relao a outros mapas produzidos na poca.
O ttulo do trabalho de Mercator Nova et aucta orbis terrae descriptio ad
usum navigantium emendate acommodata ou Nova aumentada descrio da Terra
com correes para uso na navegao. Portanto, como o prprio nome estabelece,
o mapa era prprio para navegao e tinha como objetivo dar condies aos
marinheiros de navegarem a seu destino, seguindo um rumo fixo. Buscava produzir
uma carta martima na qual o navegador pudesse desenhar uma linha reta entre
dois pontos e imediatamente determinar um curso constante.
Convm lembrar que, no contexto histrico dessa poca, o mar
Mediterrneo, aps a queda de Constantinopla em 1453 para os turcos otomanos,
deixou de ser a melhor rota de comrcio das especiarias para a Europa. Portugal e
Espanha detinham uma monarquia poderosa - aps a guerra de reconquista de
seus territrios - sobre os mouros, diferentemente das outras regies da Europa
que, apesar de terem vrias cidades com burguesia comercial bem estruturada, no
possuam centralizao poltica como os ibricos.
Antes da perda do Mediterrneo para os turcos otamanos, Falco e
Rodrigues afirmam que j no sculo XIV, era alto o valor e o lucro das mercadorias
negociadas, propiciadas por transaes entre as cidades italianas de Gnova,
Veneza, Pisa e as regies do Mediterrneo oriental (Constantinopla, Trebizonda,
Alexandria, So Joo Dcre) e Egito. Para esses lugares, conforme se sabe,
afluam mercadorias transportadas por caravanas que vinham das mais diversas e
distantes regies da sia. Acrescente-se a tudo isso, condies polticas adversas,
como, por exemplo, a Guerra dos Cem Anos (1337-1453) que, entre outros fatores,
levaram ao declnio as grandes feiras de comrcio que havia naquele eixo, desta

90

forma, intensificando o comrcio martimo entre o Mediterrneo e o Mar do Norte,


principalmente Flandres (Anturpia) e as cidades da liga hansetica (Lbeck,
Bremen, Hamburgo, Dantzig).168
Portugal e Espanha estavam fora desse jogo de comrcio europeu e, por
uma srie de razes intrnsecas a esses pases e que fogem aos objetivos deste
trabalho discuti-las no momento, partiu, principalmente, Portugal, para retomar o
comrcio de especiarias, por uma nova via, atravs da frica.
A primeira etapa dessa

epopeia, conforme se sabe,

inicia-se com a

tomada de Ceuta, em 1415. Contudo, um dos mais importantes feitos foi o contorno
do Cabo da Boa Esperana, em 1487, por Bartolomeu Dias, pois desde os tempos
de Ptolomeu especulava-se qual seria o tamanho da frica e quo ao sul ficaria
essa passagem que unia os oceanos Atlntico e ndico, regio que era muito
conhecida pelos rabes, indianos, malaios e outros povos, mas no pelos europeus.
Vasco da Gama, em 1497/1498, chegou a Calicute, na ndia. O portugus
Fernando de Magalhes, em 1519/1522, a servio do reino da Espanha fez a
primeira viagem de circum-navegao e poder-se-iam citar mais uma centena de
ocorrncias martimas. No entanto, o fato de trocar-se o Mediterrneo por essa rota,
apresentou consequncias mais abrangentes. Como mencionado no captulo
anterior, os pilotos das naus sabiam navegar pelos mares Mediterrneo e Negro
porque usavam com maestria as cartas portolanas. Porm, como navegar ao sul do
trpico de Cncer e do Equador? Como utilizar a Estrela Ursa Maior se ela no
aparecia no Hemisfrio Sul? Como traar uma rota Norte/Sul? Gaspar coloca seu
ponto de vista: A maneira de determinar a posio do navio utilizada no Atlntico
ainda era a mesma empregada no Mediterrneo, ou seja, baseavam-se
praticamente em distncias estimadas pelos pilotos e em direes magnticas
fornecidas pela agulha de marear. 169

168

Falcon, Francisco & Antonio Edmilson Rodrigues. A Formao do Mundo Moderno: A construo
do Ocidente dos sculos XIV ao XVIII. Rio de Janeiro: Elsevier Editora, 2006, p.12-13.
169
Gaspar, Joaquim Alves. Cartas e projees Cartogrficas. Lisboa: Lidel - Edies tcnicas Ltda,
2005. p. 2, 62.

91

Essas navegaes eram pioneiras, de modo que precisavam ser traadas as


marcaes nas cartas nuticas para que as rotas pudessem ser realizadas por
outras embarcaes do reino. Entretanto, como marcar e posicionar uma localidade
ou um trajeto com determinada assiduidade e exatido sem saber ao certo a latitude
e a longitude?
Bethencourt, em seu trabalho sobre a navegao em Portugal, expe que:

O modo de navegar com rumos e distncias estimadas originava grandes


erros, que geravam certa insegurana nos pilotos e exigiam novas formas
de orientao no mar. Assim, os mtodos tradicionais de navegao no
eram adequados para longos trajetos ocenicos e por isso os navegadores
170
passaram a buscar novas alternativas.

O cu e suas estrelas deixaram de ser parmetro para a navegao


martima europeia da poca, e transformando-se em outro enigma a ser estudado.
Desse modo, pode-se inferir que a necessidade criou o conhecimento. A busca nos
desconhecidos mares e nas costas da frica obrigaram os pilotos, comandantes e
estudiosos do assunto a prepararem-se tecnicamente para essa nova forma de
viagem.
Albuquerque faz uma afirmao importante:

A transformao da arte de navegar em uma tcnica de navegar, isto , o salto de


uma navegao guiada por processos elementares para uma navegao baseada
na medida de uma coordenada astronmica de um astro, ponto de partida da
rigorosa navegao moderna, , sem dvida, uma das consequncias das
171
navegaes portuguesas por todo o Atlntico entre 1430 e 1490.

Desta maneira, os portugueses e outros pilotos europeus baseavam seus


clculos na Estrela Polar e no uso do quadrante para medir sua altura, no entanto,
abaixo do Equador no se via tal estrela.

170

Bethencourt, F. et al. Histria da Expanso Portuguesa: A Formao do Imprio (1415 1579).


Lisboa: Crculo de Leitores, v 1, 1998, p. 63.
171
Albuquerque, L. Dvidas e Certezas na Histria dos Descobrimentos Portugueses, Lisboa: Veja,
1991, p. 30.

92

Substituram essa observao pela do sol com o astrolbio172 que tornava a


leitura mais precisa e mais fcil, mesmo com a dificuldade do balano dos navios.
Oliveira faz a seguinte observao:

A cartografia portuguesa de origem nutica, teria atingido, no sculo XVI, o


seu pleno desenvolvimento e veio modificar os velhos mtodos de desenhar
os mapas. Tornaram Lisboa o maior centro de difuso geogrfica europeu
173
permitindo que se emendassem radicalmente os obsoletos mapas-mndi.

Os problemas apontados, relacionados com a navegao, levaram ao


aprofundamento do estudo da Matemtica. E um dos mais importantes tericos e
conhecedores, tanto de nutica como de Matemtica dessa poca, em Portugal,
conforme se sabe, foi Pedro Nunes.

3.1 As efetivas contribuies de Pedro Nunes

Para Pedro Nunes, o estudo da natureza tinha de estar fundamentado na


Matemtica. Alm disso, deixava claro que essas descobertas martimas no
ocorreriam sem o conhecimento de regras e instrumentos apoiados nessa rea do
conhecimento.
Foi autor de extensa obra sobre nutica e Matemtica, destacando-se:
a)Tratado da Esfera: Tratado sobre certas Dvidas de Navegao e Tratado
em Defesa da Carta de Marear ,1537;
b) Sobre a Arte e a Cincia de Navegar, 1573;
172

Durante o reinado de D. Joo II, a utilizao do astrolbio para a medio da altura do meridiano
do Sol foi uma grande descoberta. Esse conhecimento no apareceu de repente, pois os astrolbios
j eram instrumentos antigos. O mrito portugus foi de simplificar esse aparelho que tinha mltiplas
funes e adapt-lo para a tomada de altura dos astros.
173
Oliveira, A. et al. Histria dos descobrimentos e Expanso Portuguesa, Lisboa: Universidade
Aberta, 1999, p. 69.

93

c) Defesa do Tratado de Rumar do Globo para a Arte de navegar, 15371544.

174

As trs obras em referncia so de real importncia neste estudo, pois se


tratava de um conceito chave para a nova projeo cartogrfica usando o mapa de
1569 e assim contriburam para o avano da cartografia martima.
A obra Tratado da Esfera est dividida em trs partes. A primeira a
traduo portuguesa da obra de Johannes de Sacrobosco (1195-1256), de Sphaera
(ou Tractatus de Sphaera). Publicada em 1220, discutia a Terra e seu lugar no
Universo. Foi dividida em quatro partes onde:
1) Trata a respeito do que seja a esfera, seu centro, o eixo, o polo do mundo,
o nmero de esferas e qual seria a forma do mundo;
2) Aborda os crculos dos quais se compem a esfera material;
3) Descreve o nascer e o pr dos corpos celestes e a diversidade dos dias e
das noites de diferentes localizaes e tambm a diviso dos climas;
4) Analisa os crculos e movimentos dos Planetas, e as causas dos
eclipses.175
A segunda parte a traduo anotada dos captulos iniciais da obra
Theorica Novae Planetarium de Purbquio (Georg Peurbach) (1423-1461) e consiste
em um texto elementar sobre astronomia terica, compreendendo teorias do Sol, da
Lua, dos trs Planetas Superiores, de Vnus e de Mercrio. Termina com o estudo
do triplo movimento da oitava esfera, em que estariam situadas as estrelas fixas e o
firmamento.176
A terceira parte expe a traduo portuguesa com anotaes do primeiro
livro da Geographia, de Ptolomeu (livro que j foi comentado nesta pesquisa no final
do captulo 1).

174

Penteado, Aline Mendes. Pedro Nunes e a Distino de dois Tipos de trajetria na Navegao: A
Linha de Rumo e o Crculo Mximo. Dissertao de mestrado, Universidade Estadual Paulista,
Instituto de Geocincias e Cincias Exatas, Campus de Rio Claro, 2011, p. 96.
175
Ibidem, p. 96.
176
Silva, L.P. A Astronomia de Os Lusadas. Lisboa: Junta de Investigaes do Ultramar, 1972 , p. 20.

94

O que interessa so dois conceitos que para os navegantes da poca


pareciam ser, na prtica, somente um, e que na teoria e na realidade da prtica
seriam duas concepes diferentes. Referem-se : loxodromia e ortodromia.
A principal teoria de Pedro Nunes, de acordo com os registros, a diferena
entre os dois tipos de trajetria nutica: a loxodromia ou por linha de rumos e a
ortodromia por crculos mximos177, sendo essa, qualquer segmento de linha que
une dois pontos superfcie da Terra, a qual corresponde o caminho mais curto
entre eles.
Como na poca os navegadores possuam poucos instrumentos de
navegao, seguir uma trajetria sempre na mesma direo era mais simples e
seguro, pois s com a bssola podiam manter um ngulo constante com o norte e,
assim, cruzar todos os meridianos do globo terrestre tendo a mesma inclinao.
Navegando dessa forma, a rota que o navio seguiria seria uma linha de rumo ou
loxodromia. Contudo, acreditavam que navegando dessa maneira, percorriam um
crculo mximo.
Penteado explica de outra maneira:

[...] podemos dizer que os pilotos pensavam que navegando ao longo de um


rumo constante (loxodromia) eles saam de um ponto qualquer da esfera,
navegariam ao longo de um circulo mximo e, usando essa metodologia,
em algum momento regressariam para o mesmo lugar de partida, ou seja,
178
dariam a volta ao mundo.
Essa verdadeira intuio dos pilotos foi contra o que Pedro Nunes mostrou
em seus textos, porque a navegao por um crculo mximo (o menor
caminho entre dois pontos do globo) consistia em fazer diferentes ngulos
com os meridianos ao longo de um trajeto, o que queria dizer, que os
navegadores deveriam fazer mudanas no rumo durante a viagem.

177

Crculo mximo qualquer segmento de linha que une dois pontos superfcie da Terra, qual
corresponde o caminho mais curto entre eles.
178
Penteado, Aline Mendes. Pedro Nunes e a Distino de dois Tipos de trajetria na Navegao: A
Linha de Rumo e o Crculo Mximo. Dissertao de mestrado, Universidade Estadual Paulista,
Instituto de Geocincias e Cincias Exatas, Campus de Rio Claro. 2011, p. 127.

95

Com relao navegao por linhas de rumo, a desvantagem que implica


em um caminho mais longo, mas se deve alertar que navegando na equinocial
(paralelas) ou nos meridianos, a loxodromia e a ortodromia coincidem. 179

Figura 25: Crculo mximo e linha de rumo (loxodromia)


Fonte: Disponvel em: http://www.melhorsoft.com/detalhes/balistica/imagens/tle_003.jpg. Acesso em:
18/01/2012

Todas essas ideias, naquele momento, estavam em formao e ainda


conceitualmente tericas. Para os navegadores que se fundamentavam na prtica,
esse novo modelo fazia parte de um universo muito distante. Pedro Nunes,
estudioso que nunca esteve no mar, conhecia os meandros da Matemtica e da
Cartografia que poderiam ajudar a desvendar os novos problemas nuticos,
medida que as viagens se tornavam mais longas e mais distantes, chegando a
outros hemisfrios.
O estudioso talvez no tenha ajudado de imediato os navegantes em suas
novas rotas, no entanto, contribuiu com outros cartgrafos do seu tempo. Assim,
Reis expe:

179

Nunes. Pedro. Obras: De Arte Atque Ratione Navigandi, vol IV, Lisboa: Fundao Calouste
Gulbenkian, 2008, p. 276.

96

Apesar de no ter concretizado suas teorias na elaborao de um mapa,


Pedro Nunes preparou o caminho para a confeco de novos mapas para
uso dos navegadores, o que veio a ser concretizado por Gerardus Mercator
180
que revolucionou a cartografia.

No se pode afirmar com certeza se Mercator conhecia esses trabalhos,


mas H. Leito, especialista nas obras de Nunes, assim se manifesta: Tudo concorre
para afirmar que Mercator esteve sempre muito bem informado acerca da produo
e das propostas de Nunes. 181
Os historiadores da cincia, em especial, sabem que no decorrer da Histria
certos conhecimentos esto preparados para serem descobertos e, ao mesmo
tempo, que a figura do inventor solitrio no faz sentido. Geralmente, nos casos
pesquisados, vrias pessoas pensavam e estudavam um determinado fenmeno,
mas somente um, eventualmente, conseguia achar a soluo antes de outros.
Dessa maneira, independentemente de haver ou no uma relao direta
entre os estudos, admite-se que, por uma srie de fatores intrnsecos, o trabalho de
Mercator, dentro de seu contexto social, obteve xito nessa questo.
O modelo simplificado fabricado por Erhard Etzlaub (14601532) foi
apontado por alguns estudiosos como anterior ao conceito do trabalho que Mercator
vai desenvolver no seu mapa de

1569. Ele tinha como ofcio a fabricao de

instrumentos nuticos, alm de ser um gravador em placas de cobre e madeira,


como Mercator. Em 1511 e 1513, confeccionou duas bssolas com um relgio solar
em cada uma e, no fundo, o desenho de um mapa, que apesar de bem rstico,
possua linhas de latitude que progressivamente iam se separando quanto mais
alcanavam o norte. 182
Entretanto, qual seria o grande diferencial desse mapa de 1569 pensado e
confeccionado por Mercator?

180

Reis, A.E. A Cincia Nutica dos Sculos XV e XVI. Mare Liberum, Lisboa, n. 4, dez 1992, p. 110.
Leito Leito, H. Anotao a Obras: De Arte Atque Ratione Navigandi, vol 4, Lisboa, Fundao
Calouste Gulbekian, 2008, p. 629.
182
Taylor, Andrew. The world of Gerard Mercator . New York: Walker and Company, 2004, p.149.
181

97

Diferente das representaes cartogrficas anteriores, o mapa-mndi de


1569 no usava uma malha de coordenadas aleatrias, mas baseava-se na
matematizao do real na qual Mercator concebia a Terra como uma esfera
(=tridimensional) e no como uma superfcie (=bidimensional), o que permitiu traar
o sistema de coordenadas em que o nvel de distoro estivesse matematicamente
(e antecipadamente) controlado.183
Essa projeo no foi elaborada para simples representao do mundo, mas
serviria a finalidades prticas da navegao.
O dado de suma importncia para a compreenso da questo da projeo,
visto que naquela poca os mapas tinham mais eficincia esttica do que finalidade
utilitria. Uma das excees seriam as cartas portulanas, como j citadas
anteriormente.
A projeo de Mercator , tecnicamente, uma projeo cilndrica em que
todos os meridianos so linhas retas perpendiculares ao Equador e s suas linhas
de latitude. Entretanto, medida que se dirige aos polos, as distores aumentam
drasticamente. Essa geometria faz com que a superfcie da Terra torne-se
deformada na direo lesteoeste e quanto maior ou menor for a latitude.
acompanhada por idntica deformao na direo norte-sul e tornando-se infinita
nos polos, impedindo a sua representao.

183

Santos, Douglas. A reinveno do Espao: Dilogos em torno da Construo do Significado de


uma Categoria,So Paulo: Editora Unesp, 2002, p. 111.

98

.
Figura 26: Projeo cilndrica
Fonte: Disponvel em:
http://web.gccaz.edu/~lnewman/gph111/topic_units/Systems_grid_proj/systems_time/02_08ab.jpg.
Acesso em: 15/03/2012

No mapa de 1569 de Mercator, as linhas que so representadas por


segmentos de reta que, superfcie da Terra, fazem um ngulo constante com os
meridianos so, tambm, linhas de rumo constante, ou loxodrmicas. Este
precisamente o tipo de trajeto praticado pelos navios no mar, onde as bssolas so
utilizadas para indicar as direes geogrficas e dirigir os navios nas suas rotas. A
conformidade e a representao das linhas de rumo por segmentos de reta, fazem
com que esta projeo seja particularmente apropriada para apoiar a navegao
martima: rumos e azimutes so medidos diretamente na carta, atravs de
transferidores ou das rosas-dos-ventos a impressas, e as correspondentes direes
podem facilmente ser transferidas para outros locais da carta, utilizando um par de
esquadros de navegao.
Saindo de uma anlise tcnica, pode-se ver o feito de Mercator de outra
maneira, pois ele conseguiu o objetivo de realizar a quadratura do crculo, isto , de
transformar a esfera terrestre em um plano retangular. Fez do globo algo que se
podia colocar espalhado sobre uma mesa.

99

Figura 27: Mercator: mapa de 1569


Fonte: Disponvel em: http://www.wilhelmkruecken.de/ADUSUM/15692001.gif.
19/04/2011

Acesso

em:

Mercator no mostrou ou escreveu como conseguiu montar esse quebracabea cartogrfico num momento em que os clculos matemticos necessrios
ainda no estavam totalmente disponveis. Acredita-se que foi atravs de
simulaes geomtricas, mas de qualquer forma os estudiosos do assunto ainda
especulam.
Com certeza, algumas informaes relatam que ele inspirou-se no livro
Tratado das Esferas de Johannes de Sacrobosco184 que explicita as noes bsicas
sobre a questo do loxodromo ou linhas de rumo.185
John Snyder, um dos mais conceituados autores sobre projeo de mapas,
prope que:

Mercator provavelmente determinou o espaamento graficamente, mas a


forma pela qual ele espaou as suas paralelas est sujeita a conjectura.
Nordenskild (1889, 96) declarou que parece que Mercator calculou o
184

Sacrobosco, Johannes de. Tratado da Esfera, So Paulo Nova Stella Editorial, 1991.
interessante notar que os autores ingleses que escrevem sobre a vida de Mercator colocam o
autor dessa obra o astrnomo e matemtico portugus Pedro Nunes (1502-1578) que somente teria
feito a traduo da obra. Esta observao foi feita pelo meu orientador, Dr. Jos Luiz Goldfarb,
que, coincidentemente, foi editor dessa obra para o Brasil.
185

100

comprimento dos intervalos entre cada dcimo grau da paralela ao usar o


recproco do cosseno das latitudes mdias do intervalo. Isto pode ser feito
graficamente construindo-se um tringulo retngulo com um ngulo igual
latitude mdia do intervalo particular e o lado adjacente de comprimento
igual distncia entre dois meridianos separados em dez graus. A
hipotenusa deste tringulo ento o comprimento aproximado da distncia
entre os dois paralelos, cinco graus acima e abaixo da latitude mdia.
Nordenskild (1889, 96) encontrou discrepncias de aproximadamente 2%
ao comparar os valores calculados desta maneira com os medidos a partir
de uma reproduo do mapa disponvel a ele, mas Keuning (1955, 18)
encontrou um ajuste melhor usando uma reproduo diferente e concluiu
que a hiptese de Nordenskild estava correta. McKinney (1969, 472), por
um lado, suspeita que o mtodo de Mercator pode ter sido um mtodo
186
emprico de transferir linhas de rumo de um globo para um quadro.

A projeo de Mercator constituiu um avano na cartografia nutica do


sculo XVI. Contudo, apareceu antes do tempo, j que as limitaes inerentes aos
mtodos de navegao ento praticados impediam o seu uso efetivo. Dois
problemas principais concorriam para tal: a impossibilidade de determinar a
longitude no mar e o fato de se utilizar as direes magnticas indicadas pela
bssola em vez das direes geogrficas.
Somente 30 anos mais tarde que Edward Wright (1561-1615), matemtico
ingls que havia acabado de traduzir do latim para o ingls o livro de John Napier
sobre logartmos, formaliza matematicamente em seu livro Certaine Errors in
Navigation todos os pontos para que o mapa de Mercator pudesse ser usado em
toda

sua

plenitude

pelos

navegadores

naquele

momento

de

grande

desenvolvimento martimo. 187


Porm, s em meados do sculo XVIII, aps a inveno do cronmetro
martimo (que possibilitou a determinao da longitude no mar) e o conhecimento da
distribuio espacial da declinao magntica superfcie da Terra, a projeo de
Mercator foi definitivamente adotada pelos navegadores.
Para perceber-se a importncia desses fatos, naquela poca, na vida
inglesa, tm-se as falas de Shakespeare em Noite de Reis (ato III, cena 2): He does

186

Snyder, John. Flattening the Earth. Chicago: The University of Chicago Press, 1993, p. 47.
Monmonier, Mark. Rhumb Lines and Map Wars. Chicago: The University of Chicago Press, 2004,
p. 11.
187

101

smile his face into more lynes than are in the new Mappe with the augmentation of
the indies.188

Figura 28: Estudo de projeo Mercator


Fonte:Disponvel em:
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/6/62/Usgs_map_mercator.svg/413pxUsgs_map_mercator.svg.png. Acesso em: 22/04/2011

Apesar de o mapa de 1569 ter sido feito com objetivos nuticos, o seu
conceito e o seu formato estabeleceram-se tambm como padro esttico sobre
como mostrar um mapa-mndi. Uma das razes poderia ser que ocorre uma
distoro, na medida em que as latitudes se aproximam dos polos. Os continentes
que esto mais ao norte tm suas regies terrestres ampliadas bem acima do real
favorecendo, no caso especfico, a Europa. Alm disso, alguns editores colocam o
eixo do equador deslocado do meio do mapa, beneficiando mais ainda, um espao
geogrfico em detrimento de outro.

188

Monmonier, Mark. Rhumb Lines and Map Wars, The University of Chicago Press, 2004, p. 71.

102

Figura 29: Mapa-mndi com o eixo do equador deslocado favorecendo as regies do hemisfrio norte
Fonte: Disponvel em: tp://idata.over-blog.com/ht1/40/38/18//Mercator-Projection-Europe-Centered.gif.
Acesso em: 20/03/2012

Rosemberg relata esse fato de outra maneira:

Embora seja uma projeo pobre para um mapa-mndi, a sua malha de


coordenadas retangular atraiu inmeras editoras geograficamente
analfabetas que acharam sua forma geomtrica bastante conveniente para
atlas, mapas murais e ilustraes em livros, artigos e jornais, tornando-se a
189
projeo padro no mapa mental das pessoas.

No incio do sculo XX inicia-se um processo de crticas ao Eurocentrismo


relativo projeo de Mercator. Essa situao culmina, a partir de 1960, com a
mudana e troca de mapas (e projees cartogrficas) que refletiam essa distoro
que beneficiava a Europa em detrimento s regies como a frica e a Amrica do
Sul. Conforme se sabe, o apoio a essa questo foi to forte que a ONU modificou
todos os seus mapas e os que so distribudos pelo mundo afora.

189

Rosemberg,
Matt.
Peters
projection
vs
Mercator
projection,
Disponvel
em:
http://www.geography.about.com/science/library/weekly/aa030201a.htm . Acesso em 11/03/2001.

103

CONSIDERAES FINAIS

Conforme foi exposto no incio desta pesquisa, ao longo da histria da


humanidade uma de suas maiores preocupaes foi a busca dos limites e
possibilidades do Universo, assim como da natureza. Compreend-los, explor-los
para, desta forma, buscar entender o real papel do homem e sua esfera de ao
nos mais diversos nveis.
A geografia integrava, desde os tempos mais remotos do homem, um
grande desafio e necessidade, se considerar-se que, essencialmente, localiza e
estabelece posies. Montanhas, rios, mares, florestas e demais elementos
constituintes da natureza foram, sempre, de suma importncia para que a
humanidade sobrevivesse.
Este estudo buscou demonstrar, entre outras coisas, no contexto da Histria
da Cincia, a grande contribuio cartogrfica, em especial, de Gerardus Mercator
para a navegao, numa poca em que, ainda, navegar era verdadeiramente
arriscar a vida, muitas vezes, navegar era uma viagem sem retorno.
Os recursos, em geral, em relao aos que se tm nos dias de hoje, no
contexto da grande expanso martima eram mnimos. O conhecimento acerca do
Universo era infinitamente mais limitado em todos os segmentos. Nessa perspectiva,
buscou-se, medida do possvel, considerar e destacar os elementos contextuais da
poca de Gerardus Mercator que o conduziram a materializar um mapa-mndi, no
ano de 1569, que serviria de base, posteriormente, para a grande expanso
martima que se verificou, particularmente, na Europa.
Um dos mritos principais da projeo cartogrfica diferenciada de Gerardus
Mercator foi ter permanecido como padro para os mapas por mais de 400 anos.
Evidentemente, houve condies objetivas e materiais para que ele concretizasse
sua obra, como um todo, conforme foi apontado nesta pesquisa.
Particularmente, no terceiro captulo deste estudo foi ressaltado que a
projeo de Mercator constituiu um avano na cartografia nutica do sculo XVI.
Entretanto, apareceu antes do tempo, visto, conforme exposto, que havia limitaes
inerentes em relao aos mtodos usados naquele tempo que impediram o seu uso

104

efetivo. Foi destacado, tambm, que principalmente dois elementos concorreram


para tal: havia a impossibilidade de determinar a longitude do mar, alm do fato da
utilizao das direes magnticas indicadas pela bssola, em vez das direes
geogrficas. Somente em meados do sculo XVIII, como foi mencionado, aps a
inveno do cronmetro que a projeo estabelecida por Mercator foi, enfim,
adotada na prtica pelos navegadores.
Foi colocado, inclusive, que a projeo cartogrfica de Mercator
tecnicamente uma projeo cilndrica. Nessa perspectiva, todos os meridianos so
linhas retas perpendiculares ao Equador e s suas linhas de latitude. Contudo,
medida que se dirige aos polos, observam-se grandes despropores e,
consequentemente, distores. Por exemplo: a Ilha da Groelndia torna-se oito
vezes maior do que seria na realidade, assim como a Europa, cartograficamente,
parece bem mais extensa do que realmente e h uma desproporo em relao
ao territrio africano.
Nas ltimas dcadas do sculo XIX, assim como basicamente nos primeiros
vinte anos do sculo XX, houve um verdadeiro grito de independncia por boa parte
do planeta. Assistiu-se a queda de grandes imprios e, em especial, a identidade e a
nacionalidade foram valores bastante difundidos e reforados, talvez como nunca na
histria da humanidade. Muitos e muitos pases decretaram sua real independncia.
Enfim, o mundo viveu uma poca de grandes transformaes em todos os sentidos.
Nesse contexto surgem graves crticas relativas projeo de Mercator. As
grandes crticas foram intensificadas, principalmente, a partir de 1960 quando a
Europa, de certa forma, recuperou-se com maestria de duas grandes Guerras
Mundiais e o Ocidente. O modelo europeu passou a ser difundido com uma alta
carga ideolgica e poltica, um verdadeiro modelo de vida. A Europa foi vista como
um modelo de cultura e um estilo de vida a ser perpetuado internacionalmente. Criase, inclusive, a expresso eurocentrismo, ou seja, a Europa enquanto o verdadeiro
centro do planeta.
As presses em relao ao mapa-mndi proposto por Mercator foram
intensificadas. Em vista de todo esse clima de presso, aliado a outros fatores, a
ONU decidiu modificar os mapas, assim como aqueles distribudos pelo mundo.

105

Contudo, sabe-se que todos os elementos apontados no invalidam a


grande contribuio de Mercator. Foi lcido em sua poca, com os escassos
recursos que havia, deixando para o seu tempo e para a posteridade uma
contribuio que de alguma forma foi bastante utilizada pela humanidade.

106

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

Albuquerque, L. Dvidas e Certezas na Histria dos Descobrimentos Portugueses,


Lisboa: Veja, 1991.
Berggren, J. Lennart & Alexander Jones, Ptolomys Geography.
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