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O conceito de felicidade em Espinosa

Orion Ferreira Lima1

Resumo:
O presente artigo investiga, luz do pensamento de Espinosa, as influncias das paixes e das
emoes no que concerne ao exerccio da liberdade humana. Pretendemos demonstrar que a
busca de uma vida livre est na substituio das paixes que diminuem a potncia de pensar, por
outra, que a aumenta, assegurando, assim, a independncia e a serenidade ante as adversidades
do meio.
Palavras-chave: Liberdade. Emoo. Razo. Espinosa.

Nada estimo mais, entre todas as


coisas que esto em meu poder, do
que contrair uma aliana de
amizade com os homens que amem
sinceramente
a
verdade.
(ESPINOSA, 1973, p. 81)
Introduo

A partir do tratado sobre a tica de Espinosa, iremos analisar sucintamente as


influncias das paixes e das emoes no que concerne ao exerccio da liberdade
humana. O conceito de liberdade, proposto por Espinosa, pressupe o conhecimento de
Deus, uma vez que nEle reside idia de liberdade absoluta.
Ao considerarmos que h entre a liberdade humana e a liberdade Divina, certo
grau de dependncia, no queremos celebrar a vitria do determinismo sobre as aes
livres dos homens, mesmo porque h na filosofia de Espinosa um sentido nos quais os
modos finitos podem ser autodependentes, da mesma forma como Deus o .
Podemos pensar em modos finitos que so resistentes a danos, s intempries da
natureza, quando feridos se restauram, se protegem quando ameaados. Esses modos
finitos se esforam em permanecer em seu ser. A essa fora Espinosa denominou de
Conatus.

Mestre em Filosofia pelo Programa de Ps-graduao em Filosofia da Unesp-campus de Marlia e


Bacharelando em Filosofia. orionferreira@yahoo.com.br

Vol. 1, n 1, 2008.
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Na medida em que os seres humanos aumentam o seu conatus, mais semelhantes


a Deus se tornam, uma vez que todo seu esforo em conservar-se faz com que eles
compreendam cada vez mais sua condio e lugar no mundo.
A conquista da liberdade e, conseqentemente, de uma vida feliz, consiste em
buscar idias adequadas, ou seja, claras e distintas, que estejam mais prximas da
substncia divina. Ao concebermos idias adequadas, as compreendemos como
emanadas de Deus, livre das aes confusas do tempo, assim como so as verdades
matemticas.
Assim, o homem vive num eterno dilema, a saber, a razo inclina-se ao eterno,
enquanto que as paixes e as emoes o impulsionam ao efmero, ao temporal.
O caminho para se alcanar uma vida feliz implica necessariamente no
aperfeioamento das emoes. H muitas paixes que diminuem o nosso conatus. E
outras, por outro lado, o aumentam. A libertao das paixes escravizadoras se encontra
na substituio dessas paixes, assegurando assim a independncia e a serenidade ante
as adversidades do meio.

A Condio Humana

Em sua tica III, Espinosa afirma: A essncia do homem no pertence o ser da


substncia. Por outras palavras, a substncia no constitui a forma do homem
(ESPINOSA, 1973, p. 149). Em outras palavras, o ser da substncia deve envolver a
existncia necessria, de modo que, se o ser da substncia pertence essncia do
homem, ento esse deve necessariamente existir. Sendo assim, a essncia do homem
constituda por certos modos dos atributos de Deus. O ser da substncia existe em Deus
e sem ele nada pode existir ou ser concebido.
A partir dessa afirmao dogmtica de Espinosa, somos levados a investigar em
que consiste a individualidade humana. Consideremos a belssima vermelhido de uma
rosa. De acordo com Espinosa, a vermelhido um modo de Deus, no obstante,
atribumos a vermelhido rosa e no a Deus, do mesmo modo no consideramos a rosa
como propriedade de Deus, da mesma forma que a vermelhido propriedade da rosa.
Ao observarmos a beleza de uma rosa podemos consider-la como um
indivduo independente e no como um estado transitrio da substncia divina. H na
filosofia de Espinosa um sentido nos quais os modos finitos podem ser
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autodependentes. Podemos pensar em alguns modos finitos que so resistentes a danos,


as intempries da natureza, quando feridos procuram se restaurar e mais, se protegem
quando ameaados. Esses modos finitos se esforam em permanecer em seu ser. A essa
fora, Espinosa denominou CONATUS.
Espinosa nos diz:
As coisas singulares, com efeito, so modos pelas quais os atributos
de Deus se exprimem de uma maneira certa e determinada, coisas que
exprimem de uma maneira certa e determinada potncia de Deus em
virtude da qual ele existe e age; e nenhuma coisa tem em si nada
porque possa ser destruda, isto , que suprima a sua existncia; mas,
ao contrrio, ela ope-se a tudo p que poderia suprimir sua existncia.
E, por conseguinte, esfora-se por perseverar no seu ser quanto pode e
isso est em seu poder. (1973, p. 189).

Quanto mais conatus tem uma coisa, tanto mais ela se torna independente, isto ,
mais ela em si mesma. Os animais, diferentemente do seres inanimados, como as
pedras, evitam ferimentos e se protegem dos seus predadores. Basta lembrarmos aqui o
exemplo de uma simples ameba, um ser unicelular, que ao ser espetado por uma pina
encolhe-se toda, como que fugindo do algoz cientista. Muitos dos animais quando
se encontram doentes buscam por si mesmos a cura de seus males (quem nunca viu um
cachorrinho comendo mato logo aps sofrer um desconforto gastrintestinal), salvo
excees em que o ferimento muito grande e grave, de modo a destruir por completo o
seu conatus.
Essas so as razes pelas quais atribumos aos animais algum tipo de
autodependncia e singularidade, ao passo que as pedras nada mais so do que pedras.
Nas palavras de Espinosa:
Digo que pertence a essncia de uma coisa aquilo que, sendo dado, faz
necessariamente com que a coisa exista e que, sendo suprimida, faz
necessariamente com que a coisa no exista; por outras palavras,
aquilo sem o qual a coisa no pode nem existir nem ser concebida e,
reciprocamente, aquilo que, sem a coisa, no pode nem existir nem ser
concebida. (1973, p.143).

Para Scruton (2000), todo esforo do corpo tambm um esforo da mente. Na


esfera dita mental esse esforo equivale ao que dizemos por vontade. Quando
descrevemos pessoas, damos nfase ao elemento da conscincia que faz com que elas
tenham no somente apetites, mas estejam cientes deles. Sendo assim, falamos de
desejo. Nas palavras de Espinosa:
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[...] entre o apetite e o desejo no h nenhuma diferena, a no ser que


o desejo se aplica geralmente aos homens quando tem conscincia do
seu apetite e, por conseguinte, pode ser assim definido: o desejo o
apetite de que se tem conscincia. , portanto, evidente, em virtude de
todas essas coisas que no nos esforamos por fazer uma coisa que
no queremos, no apetecemos nem desejamos qualquer coisa porque
a consideramos boa; mas, ao contrrio, julgamos que uma coisa boa
porque tendemos para ela, porque a queremos, a apetecemos e
desejamos. (1973, p.190).

Na viso de Espinosa, todos os seres que povoam o mundo, de modo especial os


organismos complexos, como ns seres humanos, dotados de conscincia e
autocompreenso, so os que mais se assemelham a Deus. Na medida em que os seres
humanos aumentam o seu conatus, mais similares a Deus se tornam, uma vez que todo
esse esforo em conserva-se faz com que eles compreendem de maneira cada vez mais
profunda sua condio e lugar no universo.

A liberdade humana nas mos de Deus

A natureza humana est sempre inclinada ao engano, ou seja, possui um


conhecimento limitado do mundo. Na concepo de Espinosa:

[...] a mente humana, todas as vezes que ela percebe uma coisa na
ordem comum da natureza, no tem um conhecimento adequado nem
de si mesma, nem do seu corpo, nem dos corpos exteriores, mas
somente um conhecimento confuso e mutilado. (1973, p. 166).

Dentre tantas formas de engano em que o homem est sujeito, talvez seja a
crena em uma vontade livre a que mais o atinge.
Nas palavras de Espinosa:
Os homens enganam-se quando julgam livres, e esta opinio consiste
apenas em que eles tm conscincia de suas aes e so ignorantes das
causas pelos quais so determinadas. O que constitui, portanto, a idia
da sua liberdade que eles no conhecem nenhuma causa das suas
aes. Com efeito, quando dizem que as aes humanas dependem da
vontade, dizem meras palavras das quais no tem nenhuma idia.
Efetivamente, todos ignoram o que seja vontade e como que ela
move o corpo. Aqueles que se vangloriam do contrrio e inventam
uma sede e habitculos para a alma provocam mais riso ou ento
nusea. (1973, p. 166).

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Somos levados a considerar nossa prpria condio humana e, a partir de um


exame meticuloso, lanar luz ao caminho da liberdade. Devemos partir do princpio de
que todas as idias existem em Deus, como modificaes do seu pensamento. Nossa
mente uma criao de Deus, de modo que participamos do intelecto divino. Quanto
mais o homem alcanar idias adequadas, mais prximo estar da substncia divina.
Utilizamos muitas vezes de nossa linguagem natural para descrever a Deus e
seus atributos, mesmo sabendo que esta nos inadequada, haja vista o fato de Deus ser
Eterno, ou seja, no est sujeito gerao e a corrupo do tempo.
Espinosa nos diz:

As coisas so concebidas por ns, como atuais, de dois modos: ou


enquanto concebemos que elas existem com relao a um tempo e a
um lugar determinados, ou enquanto concebemos que elas esto
contidas em Deus e que resultam da necessidade da natureza divina.
(1973, p.300).

Na medida em que concebemos idias adequadas, ns as compreendemos como


que emanando de Deus, livre dos entraves confusos do tempo, assim como concebemos
as verdades matemticas. De acordo com Espinosa, a alma humana tem um
conhecimento adequado da essncia eterna e infinita de Deus (ESPINOSA, 1973,
p.174).
Ora, uma concepo adequada do mundo s pode se dar sob o aspecto da
eternidade (sub specie aeternitatis), isto , do mesmo modo como Deus v o mundo,
pois Ele idntico a ele e assim que ns tambm o vemos, na medida em que
participamos da viso de Deus.
Quando alcanamos um conhecimento adequado, nos aproximamos mais da
substncia divina, do mesmo modo que entendemos nossa prpria natureza sob o vu do
tempo.
Assim, a natureza humana vive um eterno dilema: a razo inclina-se ao eterno
enquanto que as necessidades do mundo nos impulsionam para o temporal. Talvez,
conforme intensificamos nossa vivncia em torno da sub specie aeternitatis, somos
levados a nos afastar dos efeitos perniciosos do tempo e nos adentramos no mistrio da
eternidade.
Essa condio dicotmica entre o eterno e o temporal se alarga cada vez mais
quando o homem compreende sua natureza, suas paixes e emoes. Para Espinosa,
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todas as paixes humanas tm como causa a percepo que o homem tem do mundo, ou
seja, no h possibilidade de se ter uma paixo afastando-se das percepes corporais.

Em busca de uma vida feliz

Em sua tica III, Espinosa prope tratar das paixes e das emoes com o
mesmo rigor geomtrico que at ento utilizou para descrever sua teoria. Em suas
palavras:
A emoo do dio, clera, inveja, etc, consideradas em si mesmas,
resultam da mesma necessidade e da mesma fora da natureza que as
outras coisas singulares, por conseguinte, elas tm causas
determinadas to dignas do nosso conhecimento como as propriedades
de todas as outras coisas cuja mera contemplao nos d prazer.
(ESPINOSA, 1973, p 183).

Para que possamos compreender essa idia devemos analisar trs definies de
Espinosa em sua tica III:

Definio I Chamo causa adequada aquela cujo efeito pode ser claro
e distintamente compreendida por ela; chamo causa inadequada ou
parcial aquela cujo efeito no pode ser conhecido por ela.
Definio II - Digo que somos ativos (agimos quando se produz em
ns, ou fora de ns), qualquer coisa que somos a causa adequada... Por
outro lado, digo que somos passivos quando alguma coisa se produz
em ns... de que somos seno a causa parcial.
Definio III Por emoo eu entendo as modificaes do corpo, pelo
qual a potncia de agir desse corpo aumentada ou diminuda,
favorecendo ou entravando, assim como as idias dessas
modificaes. (1973, p.184).

A primeira definio rene dois conceitos fundamentais, a saber, causa e idia


adequada. Scruton (2000) acredita que Espinosa ao falar de causa referia-se a
explicao. Assim sendo, a idia de causao se assemelha a relao lgica entre
premissa e concluso. Uma explicao dita perfeita aquela que segue os moldes de um
raciocnio dedutivo, isto , o conhecimento do efeito resulta do conhecimento da causa.
A segunda definio centra-se em torno dos conceitos de ao e paixo. O
homem ativo quando est em relao com as coisas que podem ser explicadas por sua
natureza. Contrariamente, ele passivo quando esta explicao origina-se de uma causa
externa.
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A terceira e ultima definio toca em um ponto peculiar do pensamento


espinosano: a relao entre corpo e alma. Diferentemente de Descartes, que postulava
haver uma interao entre essas duas substncias, diga-se de passagem, distintas, por
meio da glndula pineal, Espinosa coloca em evidncia a idia de corpo. Para Espinosa,
sentir uma emoo no envolvia uma relao entre corpo e mente conduzida por meio
de espritos animais at a dita glndula pineal, mas era simplesmente uma condio
corporal, e ao mesmo tempo, a idia dessa condio. Poderamos dizer que aquilo que
ocorre dentro de ns quando nosso conatus aumenta ou diminui.
A partir dessas consideraes, Espinosa postula sua doutrina moral. Como j
vimos a mente se constitui ativa quando ela capaz de possuir idias adequadas, e
passiva quando possui idias inadequadas. Com efeito, nos afirma Espinosa:

A nossa alma, quanto a certas coisas, age ( ativa), mas quanto a


outras sofre ( passiva), isto , enquanto tem idias adequadas,
necessariamente ativa, em certas coisas; mas enquanto tem idias
inadequadas, necessariamente passiva em certas coisas. (1973,
p.184).

Segundo Espinosa, h uma distino entre fazer coisas e sofrer ao das coisas.
Porm, esta distino somente de grau, pois sendo Deus a causa completa de todas as
coisas, somente ele age sem sofrer ao alguma (como nos lembra Aristteles ele o
motor que move todas as coisas sem sofrer ao do movimento).
No entender de Espinosa, podemos nos assemelhar cada vez mais a Deus se nos
ascendermos em nossas idias, por meio do conhecimento, substituindo nossas
percepes confusas por idias adequadas.
As idias no possuem efeitos fsicos, porm, a cada idia na mente corresponde
a uma modificao no corpo. Ao descrevermos um efeito fsico como sendo uma ao,
na verdade queremos dizer que a sua causa fsica o correlato de uma idia mais ou
menos adequada. Quanto mais adequada a idia mais a causa interna ao sujeito.
Desse modo, idias adequadas significam potncia. Uma pessoa que usa
adequadamente sua razo aquela que se esfora por um aumento em sua potncia, de
modo a transformar a paixo em ao e tornar-se mais livre.
A fim de alcanarmos essa liberdade, entendida aqui como sinnimo de
felicidade, Espinosa nos sugere o caminho do aperfeioamento das emoes. Mas em
que consiste para Espinosa uma emoo?
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As emoes resultam de um aumento ou diminuio da potncia e, como vimos,


potncia sinnimo de perfeio. A alegria, por exemplo, uma paixo que nos
impulsiona para a perfeio superior, enquanto que a tristeza a paixo que nos arrasta
para o inferior. Mas tambm vimos que h todo um esforo do ser em permanecer em
si mesmo (conatus). Quando este esforo est de alguma forma relacionada mente,
Espinosa o chama de vontade, mas se ele se refere tanto ao corpo quanto mente
chama-se apetite. Em sendo assim, aquilo que denominamos desejo nada mais do que
o apetite ao lado da conscincia desse fato.
Na medida em que buscamos satisfao de nossos desejos, deparamo-nos com
situaes de alegria, se estas so satisfeitas, caso contrrio, tornam-se fonte de
insatisfao e tristeza.
Na filosofia de Espinosa, a mente e o corpo se movem em paralelo, ou seja, a
mudana na estrutura corporal representa tambm uma mudana na potncia mental.
Mas esse paralelismo no deve ser entendido como constitudo por duas substncias
distintas, la Descartes, mas sim como parte de um nico todo. De acordo com
Espinosa: Se uma coisa aumenta ou diminui, facilita ou reduz a potncia de agir do
nosso corpo, a idia dessa mesma coisa aumenta, facilita ou reduz a potncia de pensar
de nossa alma (1973, p.190).
muito comum observarmos no dia-a-dia que basta termos um ferimento em
nosso corpo, de maneira a diminuir a potncia de agir do corpo, que automaticamente
diminumos nossa potncia de pensar. muito difcil estudarmos com ateno quando
estamos com uma dor de dente. Tornamo-nos passivos quando nossas idias corporais
diminuem sua potncia. A esse processo de diminuio de potncia fsica que implica
necessariamente em uma diminuio de potncia da mente que Espinosa denomina
escravido. Scruton (2000) considera a corrupo emocional sinnimo de corrupo
intelectual, de modo que se uma pessoa deixar-se levar por suas paixes, ento
inevitavelmente ela ter uma imagem distorcida do mundo.
Como podemos ento nos libertar de uma paixo escravizadora?
Espinosa nos aponta o caminho da substituio das paixes que diminuem nossa
potncia, por aquelas que aumentam nossa potncia de pensar. O que Espinosa nos
prope no um mundo asctico, la Idade Mdia, nem reclusa a solido dos
monastrios, na intimidade com Deus. Ele no proclama a vitria da mente sobre o
corpo.
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Na concepo de Espinosa, mente e corpo so idnticos. A sade de um deles


implica inextricavelmente na sade do outra. Assim, se justifica a necessidade de
aumentar cada vez mais a potncia, tanto do corpo quanto da mente. Se nos
preocuparmos em melhorar a mente com certeza melhoraremos o corpo.

Referncias

DESCARTES, R. Obra escolhida. Traduo de Bento Prado Jnior. Rio de Janeiro:


Bertrand Brasil, 1994.
ESPINOSA, B. Pensamentos Metafsicos. Tratado da Correo do Intelecto. tica.
Tratado Poltico. Correspondncias. Traduo de Marilena Chau. So Paulo: Abril
Cultural, 1973. (Coleo Os Pensadores).
HIRSCHBERGER, J. Histria da Filosofia Moderna. Traduo de Alexandre Correio.
So Paulo: Herder, 1960.
SCRUTON, R. Espinosa. Traduo: Anglika Elisabeth Konke. So Paulo: Unesp,
2000.

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