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ESTRUCTURA SOCIAL Y ECONOMIA

De los oficios a las ocupaciones


En el mundo preindustrial, entre un 60 y 80% de la poblacin estaba
ocupada en la agricultura y buena parte de sta era agricultura de
subsistencia (campesinos) que no se orientaba al mercado.
Fuera de la agricultura exista una gran variedad de oficios, unos
especializados en la elaboracin de productos (los artesanos), otros
en trabajos que podramos llamar especializados. Los oficios eran ms
el producto de una divisin social que de una divisin tcnica del
trabajo, aunque cada oficio tena su tcnica.
Los oficios se solan ejercer individualmente: sin supervisin externa,
slo usaban herramientas, se integraban en la unidad domestica
familiar, y generalmente se heredaban o podan ser aprendidos
mediante un aprendizaje reglado, regulado por organizaciones
gremiales.
Las ocupaciones
Las ocupaciones son paquetes de habilidades orientados a la
realizacin de tareas productivas, que son el producto de la divisin
tcnica del trabajo. Las ocupaciones requieren la existencia de
empresas, que son el soporte de la divisin tcnica del trabajo, y de
mercados de trabajo que mediatizan el acceso al desempeo de las
ocupaciones.
La formacin necesaria para la adquisicin de las habilidades de una
ocupacin suele ser formal y regulada, y tiene lugar previamente al
ingreso en el mercado de trabajo, aunque puede proseguir en el
mercado de trabajo. El acceso a las ocupaciones esta reglado por la
posesin de credenciales de formacin.
La gran transformacin: la expansin de los mercados de
trabajo
Antes de la industrializacin capitalista los MsT no estaban
desarrollados, y buena parte del trabajo productivo se organizaba al
margen del mercado. Esto se deba a la imbricacin de la produccin
en el hogar familiar; no existiendo separacin entre unidad de
produccin y unidad domstica.
Tanto la agricultura como la produccin artesanal y la pequea
produccin para comerciantes (el sistema putting out) tenan lugar en
el hogar y movilizaban fundamentalmente mano de obra familiar.
Los mercados de trabajo en el mundo preindustrial
Haba MsT en la agricultura, sobre todo en las zonas de latifundio,
donde se necesitaban braceros o peones para realizar las faenas
agrcolas.

Tambin haba MsT en algunas actividades productivas que requeran


mano de obra especializada, como la impresin de libros, la talla de la
piedra, la construccin de barcos, etc. Estos MsT solan estar muy
regulados por corporaciones gremiales.

Dos innovaciones institucionales del capitalismo industrial:


mercados de trabajo y empresa capitalista
Los mercados de trabajo son una creacin de la empresa capitalista
que:
Organiza el trabajo en puestos de trabajo, o conjuntos diferenciados
de tareas productivas, en el marco de un esquema de divisin tcnica
del trabajo.
Asigna los puestos a trabajadores que los ocupan en el marco de una
relacin de empleo que es una relacin contractual libre,
Supervisa el desempeo de los trabajadores a travs de una
jerarqua de autoridad (capataces).
Remunera a los trabajadores con un salario fijo.
Dos procesos sociales interrelacionados: proletarizacin de
los trabajadores y mercantilizacin del trabajo.
La proletarizacin se refiere al desplazamiento de los trabajadores
del trabajo en las unidades domsticas a los nuevos mercados de
trabajo formados por las empresas (separacin de los trabajadores de
los medios de produccin). La proletarizacin supuso un incremento
muy considerable de la disciplina temporal y laboral de los
trabajadores.
La mercantilizacin del trabajo se refiere al tratamiento del trabajo
como una mercanca cuyo precio se negocia libremente, sujeto a las
leyes de la oferta y la demanda. La mercantilizacin intensific la
monetizacin y la impersonalizacin de la relacin de empleo y, por
tanto, de la economa. Tambin increment la exposicin de los
trabajadores a nuevos riesgos como el desempleo.
Empleo y desempleo
Con el desarrollo de los MsT aparece el fenmeno del desempleo, que
es el producto del desajuste entre la poblacin activa (los que buscan
trabajo en el MT) y la oferta de empleo disponible.
El ciclo econmico capitalista, con sus alzas y cadas, produce
peridicamente desempleo, al que hay que aadir el desempleo
creado por los procesos de reestructuracin de la economa
capitalista (innovacin y cambio sectorial).
En el mundo preindustrial, dominado por la agricultura, donde
prevaleca el trabajo no monetizado, exista el subempleo, pero no el

desempleo, porque las unidades domsticas mantenan a sus


miembros aunque fuesen redundantes.
En el mundo industrial, la prdida del empleo, ya sea por despido,
accidente o enfermedad, es una contingencia (un riesgo) que
amenaza la supervivencia del trabajador, y para hacer frente a este
riesgo se desarrollaron los seguros sociales.
Dos modalidades de trabajo fuera del mercado de trabajo:
trabajadores autnomos y amas de casa
Los trabajadores autnomos o por cuenta propia son una modalidad
de activos que trabajan al margen del mercado de trabajo, pues crean
sus propios puestos de trabajo. Esta categora sigue poseyendo un
peso importante en todos los pases capitalistas, y en los ltimos
tiempos, con la crisis, ha vuelto a crecer.
El trabajo domstico de las amas de casa no solo est fuera del
mercado de trabajo, sino que tampoco se contabiliza como poblacin
activa (fuerza laboral).
Tendencias de la fuerza de trabajo en el capitalismo industrial
-Expansin de la poblacin activa: la poblacin que busca
trabajo fuera del hogar, sobre todo con la entrada de la mujer al
mercado de trabajo.
-Expansin de la poblacin activa en el MT, y por tanto,
crecimiento de la poblacin activa asalariada.
-Inicialmente el capitalismo industrial usa masivamente
trabajadores no cualificados o semi-cualificados, y esto llev a
algunos autores a postular la tendencia a la descualificacin de la
mano de obra bajo el capitalismo (Braverman).
-La evidencia disponible no confirma la tesis de la
descualificacin del trabajo.La dinmica de la competencia
internacional tiende a reducir el peso del trabajo no cualificado en la
industria, que, sin embargo, se ha desplazado a los servicios.
-Diferenciacin creciente de la estructura ocupacional como
consecuencia del cambio sectorial, tecnolgico y organizativo.
Dos tipos de capitalismo: de pequea empresa y de gran
empresa.
Las pequeas empresas carecen de complejidad organizativa, en ellas
las relaciones son directas y estn menos formalizadas, y la funcin
directiva est poco desarrollada.
Las grandes empresas poseen estructuras organizativas complejas;
en ellas la relacin de empleo est formalizada y la funcin directiva
recae en una jerarqua de gestores profesionales auxiliados por
numeroso personal de administracin. Las grandes empresas tienden
a operar en sectores intensivos en capital y con tecnologas

complejas que requieren el empleo de numerosos tcnicos y


profesionales.
Impacto en la estructura ocupacional del desarrollo del
capitalismo de gran empresa
La gran empresa acrecienta la complejidad de la estructura
ocupacional, pues, adems de trabajadores de produccin, emplea
masivamente a directivos, supervisores, profesionales, tcnicos y
personal administrativo. Estas categoras de empleados aportaron los
efectivos de las nuevas clases medias.
El capitalismo de gran empresa surgi a principios del siglo XX en la
nuevas industrias intensivas en capital (automviles, qumica,
siderurgia, etc.) y continu desarrollndose en el siglo XX con la
difusin de la produccin en masa.
Estructura ocupacional y desarrollo de los servicios
La terciarizacin de la economa ha supuesto tanto la creacin de
nuevas ocupaciones como la expansin cuantitativa de ocupaciones
ya existentes como los profesionales de la sanidad o la enseanza.
Los servicios de bienestar (educacin, sanidad, servicios sociales), al
emplear masivamente a profesionales han fomentado la tendencia a
la profesionalizacin de las ocupaciones.
Innovacin tecnolgica y ocupaciones
La innovacin tecnolgica es otro mecanismo dinamizador de la
estructura ocupacional, porque no slo crea nuevas ocupaciones, sino
que tambin cambia los perfiles de habilidades de las ocupaciones
pre-existentes, que han de adaptarse a las nuevas tecnologas. Las
nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, por su
naturaleza transversal (aplicables a todos los sectores), han creado
nuevas ocupaciones, pero sobre todo han alterado los perfiles de
habilidades de las ocupaciones preexistentes.
Ocupaciones y profesiones
Una ocupacin es un colectivo que posee las habilidades necesarias
para realizar una actividad distintiva que resulta de la divisin tcnica
del trabajo. La ocupacin presupone, por una parte, el acotamiento de
las habilidades y de las actividades o tareas a las que se aplican, y,
por otra, el proceso de formacin para la adquisicin de dichas
habilidades, que es formal y previo al ingreso en la ocupacin.
Una profesin es un grupo ocupacional que ha logrado que el estado
certifique el proceso de formacin para la adquisicin de las
habilidades y slo permita el acceso al ejercicio de la ocupacin a
quienes estn en posesin de las credenciales educativas que
certifican la formacin. Los profesionales, en virtud de su
competencia tcnica, suelen disfrutar de mayor autonoma en el

desempeo de sus tareas, y su trabajo no se presta a la supervisin


jerrquica.
Se observa una tendencia de las ocupaciones a la profesionalizacin:
a prolongar los perodos de formacin y a excluir a los que carecen de
credenciales.
Orientacin a la carrera de los profesionales
Los profesionales pueden ejercer su ocupacin como trabajadores por
cuenta propia o en el marco de una relacin de empleo. Cuando los
profesionales operan en una relacin de empleo, suelen adoptar una
orientacin hacia la carrera, que suele conllevar la movilidad entre
organizaciones. Por tanto, los empleados profesionales no suelen
adoptar tcticas sindicalistas para defender sus intereses, sobre todo
cuando disponen de oportunidades de movilidad entre empresas.
Mercados de trabajo y segmentacin.
Dado que tanto los empresarios como los trabajadores son agentes
con capacidad de accin estratgica, los mercados de trabajo tienden
a segmentarse. La segmentacin puede tomar dos formas:
La asignacin de distintos tipos de trabajo a grupos sociales distintos.
La concesin de privilegios a los que estn dentro (insiders) con
respecto a los de afuera (outsiders). La implicacin es la formacin de
barreras a la movilidad dentro de los mercados de trabajo, que
reducen la competencia entre trabajadores y crean desigualdades de
oportunidades.