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O Sagrado Selvagem

(Le sacr sauvage)


Roger Bastide
Payot, Paris, 1975.
Traduo de Rita Amaral
http://www.aguaforte.com/antropologia/sacre.htm acesso 03-06-2005
verdade que Nietzsche proclamou a morte dos deuses; entretanto Foucault proclama a
morte do homem (o que lgico , o homem no se constituindo enquanto homem seno por
sua relao com os deuses). verdade tambm que o cristianismo, e o Islo em certa
medida, entraram em crise. verdade, enfim, que os socilogos nos martelam os ouvidos,
h algumas dcadas, com seus processos de "secularizao" (sem se dar conta, no entanto,
de que s fazem retomar Hubert Spencer e seus processos de diferenciao social: o
religioso tende a se purificar de toda contaminao com aquilo que no ele ).
Mas a morte dos deuses institudos entranha o desaparecimento da experincia instituinte do
Sagrado procura de novas formas onde se encarnar? A crise das organizaes religiosas
no provm de uma no-adequao, cruelmente sentida, entre as exigncias da experincia
religiosa pessoal e os quadros institucionais nos quais se quis mold-la visando, muitas
vezes, retirar-lhe sua potncia explosiva, considerada como perigosa para a ordem social?
Enfim, no se assiste hoje a uma nova busca apaixonada do sagrado entre os jovens - como
se nossos contemporneos, aps um longo perodo de desenvolvimento do atesmo, ou
apenas de abandono indiferena, se dessem novamente conta da existncia, neles, de um
vazio espiritual a preencher, e constatassem, a partir desse sentimento de vazio, que uma
personalidade que no se enraizasse em algum tipo de entusiasmo sagrado seria, em
definitivo, apenas uma personalidade castrada disto que constitui uma dimenso
antropolgica universal e constante para todo homem vivo: a dimenso religiosa?
Este sagrado, porm, que se v novamente aparecer, na cultura e na sociedade de hoje, se
quer um sagrado selvagem. Ele procura, por vezes, seus modelos, nos transes coletivos das
populaes ditas primitivas, nos cultos de possesso que o cinema, a televiso e o teatro
negro popularizaram. No, certamente, para copi-las, j que por definio um sagrado
selvagem criao pura e no repetio - ele se situa no domnio da imaginao, no no da
memria - mas para extrair, absorver mesmo isto que ns podemos chamar de uma
pedagogia da selvageria. Andr Gide, cansado de nossa civilizao mecnica, artificial,
racional, pedia j, h alguns anos, em suas preces, uma nova invaso dos Brbaros, que
destrusse nosso mundo e lhe desse uma chance de alteridade; estes brbaros no vieram.
Ento, os jovens os recriaram - mas se inspirando mesmo nos cultos extticos, violentos e
sangrentos como se definiam aos olhos de alguns historiadores.
Aqui esto os dois pilares desta conferncia: o sagrado selvagem das sociedades tradicionais
e o sagrado selvagem de nossa civilizao ocidental. Dois pilares que nos permitiro
colocar, no propriamente o problema das relaes entre a natureza e a cultura, nem aquele
que lhe vizinho, as relaes entre a psicanlise e a sociologia, mas aquele - puramente
sociolgico - da domesticao do sagrado; as sociedades tradicionais se "dedicam", como
tentaremos demonstrar, a passar do sagrado selvagem ao sagrado domesticado - nossa

sociedade, ao contrrio, a desagregar, o sagrado domesticado para fazer brotar, ou baixar, o


sagrado selvagem em toda a sua fria.
Durkheim, pondo a origem da religio nos estados de efervescncia coletiva, em parte
responsvel pelo erro que se comete definindo os transes primitivos como pura
efervescncia. Mas basta reler "As formas elementares da vida religiosa" para perceber que
os exemplos que ele d em favor de sua tese se voltam contra ele, porque o transe s aparece
em certos indivduos, ele comea e termina em hora fixa, ele se desenrola segundo um
cenrio dado de antemo e que no muda de uma cerimnia para outra; ele s faz
representar na terra o que se passou outrora no mundo do sonho; quando h orgia, o que
raro, a orgia, ela mesma, obedece a regras estritas.
Porm, mais que Durkheim, certamente so os exploradores, os viajantes e os missionrios
os responsveis por esta imagem de selvageria no encontro exttico dos homens e dos
deuses - sobretudo quando estes viajantes eram mdicos ou ainda mais: psiquiatras, porque
eles chegaram de um mundo "outro" com seus preconceitos de ocidentais, que desconfiam
da linguagem do corpo - com seu cristianismo mais ou menos maniquesta, que os impele a
identificar os deuses e os demnios e a ver, consequentemente, nos cultos de possesso, um
fenmeno anlogo quele dos possessos da Idade Mdia, pela legio de Sat - com uma
educao mdica que no lhes havia feito perceber seno crises de histeria e que, desse
modo, no podiam pensar o transe seno atravs da nica categoria que a clnica lhes havia
revelado na Europa ou nos Estados Unidos.Ora, o transe dos assim ditos "primitivos" o
contrrio mesmo do desprendimento corporal, do abandono s pulses inconscientes, da
crise histrica. um jogo litrgico - que se aproxima mais, no fundo, da representao
teatral que das grandes crises de nossos asilos psiquitricos. Porque ele , do comeo ao fim,
controlado pela sociedade - porque ele preenche uma funo social, a de estabelecer entre os
deuses e os homens uma comunicao que permite a estes deuses descer novamente terra
para o bem da comunidade - porque ele constitui, para um nmero muito grande de
religies, um fenmeno normal, culturalmente institudo e dirigido - como posso dizer? normal, obrigatrio e sancionado . O que sempre me impressionou, pessoalmente, tanto na
frica quanto nas Amricas negras, justamente este conjunto de regras e de controles e
nos s daremos aqui alguns exemplos: quando uma mulher est de luto, ou menstruada, ou
mesmo se teve um pouco antes relaes sexuais, por mais que ela tenha sido dedicada a uma
divindade e assista cerimnia ela no cai em transe - quando os tambores que ritimam a
cerimnia no "comeram", ou seja, receberam o sangue sacrificial, que lhes permite chamar
os deuses, as danas podem continuar por horas "a fio", que o fenmeno da possesso no
se produz - longe de dar uma imagem de caos, de violncia ou de distrbio muscular, o
transe toma freqentemente uma forma calma, to calma que desafio qualquer observador
no habituado a afirmar que uma das danantes esta "possuda". E entretanto os yoruba da
Nigria reconhecem num tremor imperceptvel de ombros, nas plpebras que se fecham, que
um deus desceu e pram imediatamente a cerimnia, porque basta que o deus esteja presente
(a mulher ficar neste transe doce uma semana) para poder abenoar as colheitas e os
habitantes da aldeia, para fazer cair a chuva ou acabar com uma epidemia; intil fazer vir
outros e multiplicar o xtase.
Eu consagrei muitos livros ou artigos a este controle para precisar insistir nisso hoje, onde
ns s queremos falar do transe selvagem. O que nos interessa mostrar que o transe
selvagem existe tanto entre os africanos como afro-americanos de hoje, mas que ele , assim
que se manifesta, reinserido pela sociedade para ser domesticado por ela e utilizado em seu
proveito.

Antes, porm, existe uma confuso a evitar; aquela entre o transe selvagem propriamente
dito e o transe violento. Uma vez que a possesso consiste em ser habitado por uma
divindade e em representar esta divindade - ou seja, consiste numa mudana de
personalidade (os africanos dizem que uma parte de nossa alma ento expulsa para ser
substituda pelo deus ), evidente que se se possudo por um deus guerreiro ou mau, a
crise que se exprimir ser violenta e com desencadeamento muscular, enquanto que se se
possudo por um deus do amor, da gua doce ou da chuva benfazeja, a crise que se
exprimir ser, pelo contrrio, calma. A violncia no selvageria, e talvez o erro de certas
descries provenha da confuso entre estes dois conceitos. Mas o transe selvagem existe
ainda assim porque preciso passar por ele para que se possa, em seguida, domestic-lo.
Existem, com efeito, dois casos a considerar para entrar numa confraria de possudos. Ou
seja, algum uma pessoa normal, mas que chamada, devido ao seu pertencimento a um
cl ou famlia determinada, a se tornar uma sacerdotisa; nesse caso preciso primeiro
"quebrar" seu eu para torn-la acessvel ao transe. Isso se consegue com um banho de
folhas, quer dizer, droga-se a candidata e se incutem nela reflexos condicionados,
permitindo-lhe cair em transe audio de alguns leitmotivs musicais, o tempo que dure o
efeito destas drogas. Se se trata de uma pessoa que j tenha apresentado perturbaes
psicticas ou psicossomticas, a primeira crise de natureza puramente fisiolgica : ela
considerada pelo coletividade como o signo de um chamado divino; a pessoa dita ento
justamente possuda por um deus "selvagem", e o ritual da iniciao, ao qual ela ser
submetida imediatamente depois, consiste, segundo a expresso bem significativa dos afroamericanos, em "batizar" o deus selvagem - o que quer dizer, sociologicamente falando,
domestic-lo.
O que definir, portanto, as sociedades tradicionais por relao nossa sociedade ocidental,
no ser tanto a no-existncia do sagrado selvagem, quanto o esforo para submet-lo a um
controle da coletividade desde que se faa perceber; a necessidade deste controle responde a
todo um conjunto de razes que so de ordem social tanto quanto religiosa.
A primeira razo, que este sagrado selvagem no interpretado como uma crise de
loucura, mas como um chamado divino. Ora, intil insistir sobre esse ponto bem
conhecido : todo ritual comemorao de um mito. o mito que o funda, que o estrutura e
que o explica. Como diz Van der Leeuw; "A vida primitiva uma vida representativa. Agir
de modo primitivo, reexecutar o ato original ...Enquanto o homem moderno pensa que
pode se arvorar, mais ou menos, em criador criando o mundo, o homem primitivo, ele, sabe
que no pode seno repetir". A iniciao tem justamente por mote manipular a tendncia ao
transe do candidato para "construir" no seu corpo um certo nmero de gestos
estereotipados, que so ditados pelos mitos e que aparecero cada vez que este indivduo for
"montado" por seu deus. Ser muito longo insistir sobre o conjunto de seqncias que vo
condicionar esta futura representao de papel. Digamos apenas que os sacerdotes que
dirigem a iniciao so sensveis aos perigos que ameaam o equilbrio psicolgico do
indivduo e que temem, muito mais do que se suspeita, a apario de crises selvagens
incontrolveis. Desse modo, desde o banho de folha, se as plantas do tipo alucingeno se
revelarem muito fortes para a constituio de uma determinada pessoa, eles lhe temperam
logo o efeito pelo recurso s plantas calmantes. Desse modo ainda, no curso da iniciao
existe uma cerimnia dita "dar de comer cabea" que tem por finalidade fortificar a cabea
do candidato e impedir que a futura descida de uma divindade nela provoque, porque sua
cabea seria muito fraca para suport-la, uma crise muito violenta.

A segunda razo a importncia do sentimento de vergonha nas sociedades no


cristianizadas (o cristianismo substituindo o sentimento de culpabilidade, que interior, ao
sentimento da vergonha, que uma resposta sociolgica ao olhar do outro). No de bom
tom, na frica, ter transes violentos, sobretudo se se pertence a uma classe aristocrtica; no
de bom tom, para uma mulher em crise, se despir; ela deve, mesmo no mais profundo de
seu transe, respeitar as regras do pudor; no de bom tom cometer excentricidades e no
representar, seguindo escrupulosamente o mito, o papel que lhe devido; existe em toda
cerimnia - mesmo a mais frentica (aos olhos dos brancos) - indivduos que no podem
entrar em transe, como os msicos, porque isto introduziria a desordem na harmonia das
danas extticas. No Brasil, uma impolidez, quando se visita um candombl ao qual voc
no pertence, cair em transe quando se executam as cantigas do seu deus. E se isto acontece,
extremamente mal visto e objeto de reprovaes manifestas. No Brasil igualmente, quando
no curso de uma cerimnia, o que acontece s vezes, um deus no chamado se manifesta, o
que arrisca a perturbar a seqncia obrigatria dos gestos rituais, o babalorix ou a ialorix
intervm imediatamente para expulsar o intruso. Logo, o comportamento de transe segue,
como todos os outros comportamentos, as leis das boas maneiras. A crise selvagem no
aceita, porque ela no pode, por definio, obedecer a este cdigo superior do permitido e
no permitido, ao qual as sociedades tradicionais atentam particularmente porque toda
ordem social constituda sobre o respeito a esse cdigo.
A sociedade e a religio jogam, portanto, igualmente, visando transformar o espontneo em
institucional. Mas naturalmente, e este o ponto que nos interessa aqui, cada vez que o
controle da coletividade relaxar, por uma razo ou outra, aquilo que pode haver de
selvageria latente no transe far rachar sua tnica institucional. E j que ns distinguimos
dois modos de controle (que se juntam, alm disso um ao outro) aquele da instituio
religiosa e o do cdigo de boas maneiras, distinguiremos, da mesma forma, dois fatores de
retorno ao sagrado selvagem; um que tender a um enfraquecimento da instituio religiosa
tradicional e outro que tender passagem de uma sociedade orgnica (para empregar o
jargo dos socilogos) a uma sociedade anmica. O Brasil nos oferece excelentes ilustraes
desse duplo processo de regresso.
A religio africana, centrada no transe, se reconstituiu, efetivamente, entre os escravos e
entre seus descendentes, mas esta religio africana ficou submissa presso da sociedade
global, s foras de secularizao que caracterizam a vida urbana e a industrializao. Ela
resistiu apesar de tudo, mas nas grandes metrpoles como Rio de Janeiro, deixou-se
aculturar pelo catolicismo ou espiritismo dos brancos; ela se ligou, na defesa de classes
marginalizadas, a uma outra religio popular: a dos ndios, para dar nascimento a um culto
sincrtico: a macumba. Ora, a fora de controle e domesticao de uma religio sincrtica
evidentemente menos forte que a de uma religio no sincrtica, porque partilhada entre
muitas postulaes diferentes, muitas vezes mesmo contraditrias.
Atravs dessas fissuras do controle, outras motivaes aparecem e um outro desejo se
inscreve no transe, que no forosamente religioso, mas que utiliza os smbolos religiosos
para mascarar outras preocupaes. Na macumba vemos o transe domesticado do
candombl, sustentado pelo ritmo dos tambores e terminando em beleza tornar-se mais e
mais violento, at tomar, muitas vezes, formas histerides: rolar na terra, gritar, debater-se
furiosamente - e o espasmo substituir o gesto estereotipado.
O controle relaxou. No cessou completamente. Porque devemos fazer uma primeira
distino: a possesso pelo esprito de Velhos Africanos e a possesso pelos espritos dos
ndios. A violncia s aparece na segunda e se ela no aparece seno na segunda que as

representaes que o brasileiro se faz do negro e do ndio regem ainda inconscientemente o


desenrolar do transe. O brasileiro, efetivamente, considera o negro como fundamentalmente
bom; ele concebeu, no tempo da escravido, uma ideologia do negro da mesma natureza
daquela que deu, nos Estados Unidos, a imagem do Pai Toms; ele jogou no esquecimento
coletivo o negro mulato ou rebelde para s guardar o negro submisso, respeitoso, amando
seu senhor e se devotando a ele, como um velho co, muitas vezes surrado, sempre contente.
A possesso por espritos africanos reflete a persistncia desse esteretipo. O ndio, ao
contrrio, no aceitou a escravido (pelo menos diz-se, por que houve uma escravido ndia
e das mais importantes; mas no o que realmente se passou que nos interessa: so as idias
que se faz disso), ele lutou contra o branco; foi vencido, sem dvida, mas guardou toda sua
altivez de homem livre; e esta altivez de homem livre, guerreiro, valoroso, que o transe por
espritos ndios reflete: a violncia no portanto, o ponto de partida, expresso da
selvageria, mas expresso de um esteretipo tnico; apenas, a selvageria vai utilizar o
esteretipo para melhor fluir. Como no sonho, tal como Freud o analisa, as pulses do
"aqui" (ou do "eu") se disfaram para poder passar impunemente pela censura, na macumba
o transe selvagem reprimido se autoriza da barbrie do ndio para exprimir, contra a cultura
branca, uma contra-cultura em formao ou uma anti-sociedade. E tem mais. Entre os
deuses africanos que descem na macumba, um toma importncia considervel: Exu.
Exu uma divindade (ou quase divindade) yoruba; mas entre os yoruba da frica como nos
candombls do nordeste do Brasil, Exu antes de tudo portador dos pedidos dos homens aos
deuses tanto como o portador do discurso dos deuses aos homens. uma divindade
intermediria, mensageiro divino e no se pode defin-lo melhor que comparando-o a
Mercrio da mitologia grega. E, porque no h transe de Exu, se Exu tem vontade ( o que
pode acontecer, se bem que a coisa me parea muito rara) de possuir uma pessoa, ele no
pode faz-lo seno por divindade interposta, por Ogum , que seu irmo, e no diretamente.
Mas Exu apresenta tambm um outro carter, como tambm Mercrio criana: ele
"trickster"; ele adora pregar peas nos humanos, vingativo, ele pune secretamente quem
no lhe rende homenagem. Tem-se, portanto, medo dele. So esses dois traos que fazem
com que no sincretismo catlico-africano Exu seja s vezes identificado com So Pedro, que
tem a chave do Paraso, ou seja, que intermedirio entre o reino celeste e o reino terrestre ou com o diabo, que define ento seu aspecto "trickster" e vingativo. E, bem, na macumba
Exu primeiramente considerado como o chefe dos demnios e no como mensageiro do
divino; seu aspecto sombrio que domina; em segundo lugar, contrariamente ortodoxia
africana, ele desce no corpo dos homens para provocar transe entre eles. Estes transes
tomam um carter demonaco. Ora, ns vimos, desde a poca em que Arthur Ramos estudou
as primeiras macumbas at hoje, o lugar destes transes demonacos se tornou mais e mais
preponderante; toda cerimnia comporta pelo menos 3 partes: o apelo aos Exus, o apelo aos
pretos-Velhos, o chamado aos espritos amerndios. Portanto duas seqncias de transes
violentos para uma apenas de transe doce. Quer dizer que o declnio que podemos
acompanhar na evoluo e transformaes das religies africanas no Brasil o declnio que
vai do sagrado domesticado para um sagrado mais e mais selvagem. Por qu ? aqui que
outros fatores intervm e que ns devemos juntar o enfraquecimento do controle religioso,
pela lenta perda dos mitos originais e a mistura de religies, o enfraquecimento do controle
da sociedade global pela seqncia de profundas mudanas desta sociedade com a passagem
de uma sociedade rural e pr-industrial a uma sociedade urbana e industrializada.
A abolio do trabalho servil no foi precedida por uma educao prvia da liberdade para
escravos; estes refluram de plantaes nas cidades onde se chocavam, no mercado de

trabalho, seja com mulatos libertos que j ocupavam o estrato do pequeno artesanato, seja
com os migrantes europeus, que forneceram os primeiros elementos do novo proletariado
industrial. Tambm, se fizermos exceo das mulheres que puderam encontrar trabalho na
domesticidade, os negros se encontraram marginalizados na sociedade de classes em
formao. Marginalizados profissionalmente, porque foram finalmente jogados nas
ocupaes mais duras e menos pagas, em particular a construo, ou no semi-desemprego
(ou sub-emprego); marginalizados ecologicamente, porque eles foram viver nos "subrbios"
(favelas do Rio de Janeiro, casebres e pores midos de So Paulo); marginalizados enfim
socialmente porque muitos entre eles no encontraram outra soluo para sobreviver que os
pequenos furtos, o proxenetismo de baixa categoria, a vagabundagem com seu
acompanhamento, a mendicncia e, nas horas de grande aflio, a bebedeira. Neste estado
de anomia, as confrarias religiosas afro-americanas puderam lhes servir de ponto de
segurana mas, nelas, entretanto, eles deviam forosamente introduzir suas ansiedades e
suas frustraes, o que devia determinar, finalmente, a exploso desses cultos enquanto
institucionalizao do sagrado.
A situao melhorou depois. E a esta melhora corresponde a passagem da macumba a uma
nova forma religiosa: o espiritismo de Umbanda. Eu j contei em outro lugar esta histria.
Mas a situao no melhorou, entretanto, ao ponto de fazer desaparecer inteiramente o subproletariado dos subrbios, o capitalismo brasileiro necessitando para ser concorrencial, de
uma reserva permanente de sub-empregados. Ao contrrio, esta melhora s podia fazer
nascer, neste sub-proletariado, novas aspiraes, impossveis de realizar - o sonho de uma
vida melhor, que permanecia utpica. Isso s fazia, consequentemente, multiplicar as
frustraes, as tenses psicolgicas, as revoltas abortadas. A macumba continuou, portanto,
a existir ao lado do Espiritismo de Umbanda, e enquanto este ltimo tendia a exprimir
valores de uma pequena classe mdia em formao, a macumba regressava, paralela e
simultaneamente, da religio para a magia negra, do sagrado domesticado ao sagrado
enlouquecido, ou ao sagrado-rebelio. Ao sagrado enlouquecido primeiro porque, quando as
tenses so muito fortes e a sociedade no pode lhes fornecer uma sada, elas no podem
encontrar outras solues seno a exploso selvagem que extravasa a energia numa breve
crise de quase loucura. O transe religioso oferece, assim, s frustraes tornadas
insuportveis, o lugar de sua superao. o aspecto que os psiquiatras ou os antroplogos
brasileiros melhor expressaram, dando s religies afro-brasileiras uma funo catrtica.
Mas elas tm, tambm, uma outra funo; aquela que Balandier bem demonstrou para os
messianismos africanos da poca colonial: quando a revolta poltica impossvel, ela se d,
para exprimir-se, um carter religioso. O religioso torna-se, ento, o smbolo de uma
contestao. talvez o que acontece tambm na macumba e o transe violento, que constitui
o centro de sua cerimnia. O transe, com efeito, um meio de extrair da sociedade presente
"outra" que pode ser o contra-p desta sociedade presente. Ele no pode, sem dvida, s-lo
sempre, porque os caminhos do imaginrio so mltiplos. A sociedade "outra" dos
candombls tradicionais uma sociedade onde humildes vendedoras ambulantes e
domsticas de grandes casas, representam o papel de deuses e heris. Estamos, agora, no
nvel dos "Bonnes" de Genet, onde o assassinato da senhora branca s se efetua
oniricamente. Mas a macumba, privilegiando, em detrimento das divindades africanas, os
ndios que souberam guardar sua liberdade lutando contra aqueles que os queriam dominar e
explorar, e entre as divindades africanas privilegiando Exu, transformando a significao de
deus intermediador em um anjo da rebelio, permitiria revolta do sub-proletariado
descobrir uma via onde o desejo de uma sociedade "outra", impossvel de realizar

politicamente porque no estruturada e no pensada conceitualmente, poderia assim mesmo


se exprimir, seno em um discurso coerente e construtivo, ao menos em gritos
desarticulados, em gestos sem significao, logo em puro desencadeamento de selvageria.
Se insistimos nestes fenmenos de des-dosmesticao do transe, no interior dos cultos afrobrasileiros (e teramos podido dar outros exemplos, no perodo da colonizao africana; o
filme de Jean Rouch, "Os deuses loucos", poderia aqui nos servir de ponto de partida), que
ns iremos justamente encontrar no sagrado selvagem de nossa civilizao ocidental, as
mesmas causas em jogo: a crise das instituies religiosas e a anomia social.
Quer aceitemos ou no o ponto de vista de Durkheim sobre os estados de efervescncia
social onde surgiria a religio, um fato certo: que estes estados de efervescncia no so
durveis - eles so esgotveis, escreve Durkheim. H, portanto, em seguida, uma recada do
fervor sociolgico; a religio se desenvolve a partir dessa "recada" como instituio de
gesto da experincia do sagrado. Esta "administrao" do sagrado pela igreja tem um valor
positivo, certamente: ela permite sua continuao sob forma de uma comemorao, e como
uma lembrana ensurdecida - mas, por outro lado, a instituio se volta contra o vivido, para
aprision-lo atrs das grades de seus dogmas ou de sua liturgia burocratizada, de modo que
ele no desperte mais, em inovaes perigosas, em um outro discurso alm do nico
discurso aceito pela ortodoxia, ou no se exalte na desmedidamente. Toda Igreja constituda
tem, sem dvida, seus msticos, mas ela desconfia deles, ela lhes delega seus confessores e
seus diretores para dirigir, canalizar, controlar seus estados extticos, quando ela no os
prende em algum convento que seus gritos de amor perdido no possam perfurar.
A sociedade em torno desse bloco, que quer manter um passado revolto, no entanto, muda.
Donde os despertares, os movimentos de reformas, as heresias, os messianismos e os
milenarismos, para tentar lutar contra o descolamento crescente entre as infra-estruturas
mveis e as superestruturas conservadoras. Donde todos esses "deuses sonhados" de que
fala excelentemente Henri Desroche e todos estes delrios msticos que abalam a intervalos
regulares o equilbrio das igrejas. Por que Deus, que j falou outrora aos homens, teria se
tornado subitamente mudo e no teria mais mensagens a transmitir humanidade sofredora?
Os catlicos sonham, com e aps Joaquim de Flore com um reino do Esprito-Santo que
substituiria aqueles da lei e da graa, que fizeram seu tempo. Os protestantes, com o
pentecostalismo, substituem a religio do livro pela de inspirao divina. Os revolucionrios
tentem ler, nas mudanas da sociedade, o discurso ininterrupto do Senhor da histria. E
certamente, estes despertares, que podem se acabar em danas, estes messianismos que
podem se acabar em transes, esses pentecostalismos que inventam novas lnguas extticas,
no rompem inteiramente com o passado; trata-se de uma descontinuidade contnua mais
que de ruptura propriamente dita; entretanto, nos estamos, com o advento desses novos
deuses sonhados, muito prximos, j, da busca desse sagrado selvagem que vai fazer, ns
veremos, repentinamente irrupo hoje, aps todos esse sagrados revoltados ou todos estes
sagrados onricos.
Porque estes sagrados revoltados desembocam em utopias, em construes da razo, em
programas planificados de transformao da sociedade: o Novo cristianismo de So Simo
em uma Republica de Produtores - a religio harmoniosa de Charles Fourier em um Novo
Mundo industrial - o verdadeiro cristianismo de Etinne Cabet em um comunismo
messinico. Porque, igualmente, todos esses sagrados onricos no fim das contas acabaram

em heresias, ou seja, em igrejas paralelas, portanto em instituies; caos, sem dvida, na


origem de sentidos desregrados, sentimentos liberados, imaginao desenfreada, mas caos
que acaba por se dar normas, como se houvesse uma lgica no excesso que no seria
possvel no respeitar, e que arrasta atrs dela, na liturgia e dogmtica das novas seitas
inventadas, abas inteiras da memria coletiva, palavras de profetas, parbolas de Jesus, vide
os apocalipses proibidos. A heresia pode aparecer como uma contra-religio, mas inverter
uma religio no , ainda, segui-la? Entretanto, atravs dessas crises, a instituio religiosa
parece bem atingida; ela se enfraquece de vez em quando, malgrado seus esforos para se
reformar, responder aos crticos, exorcizar os pesadelos e encontrar um novo equilbrio com
a sociedade em mudanas. Equilbrio cada vez mais precrio e que faz, como eu disse no
comeo, vaticinar a morte de Deus.
A industrializao, desenvolvendo o pensamento racionalista - a urbanizao, quebrando a
solidariedade comunitria - a escola laica, colocando a religio entre parntesis - a sociedade
de consumo enfim, apoiando-se na propaganda insidiosa do mass media, canalizando as
aspiraes dos homens para os bens materiais, retiram destas igrejas rasgadas pores cada
vez maiores de fiis. Mas a morte de Deus no necessariamente a morte do sagrado, se
verdade que a experincia do sagrado constitui uma dimenso necessria do homem.
medida que a igreja perde seus fiis, v-se pulular, em particular nas grandes metrpoles, as
pequenas seitas esotricas, os consultrios de astrlogos, clnicas de novos "curadores".
Espcies de compromisso entre o racionalismo, que constitui o ideal de nossa nova
sociedade planificadora, e a necessidade de religio, porque o esoterismo se funda sobre
sistemas de idias simblicas bem ligadas - a astrologia tem carter matemtico que afirma
nosso pensamento - os "curandeiros" opem ao empirismo dos mdicos uma teoria
teraputica utilizando a linguagem dos fsicos: ondas, fluidos, tomos. Pode-se, desse modo,
deixar-se guiar pela religio sem temor, j que essa religio se exprime, aparentemente, na
linguagem mesma da cincia.
Este compromisso entre o racionalismo todo poderoso e a aspirao subjacente a uma
experincia "outra" s pode ser, entretanto, uma soluo efmera. Um momento vir
forosamente - e parece que esse momento chegou para nossa civilizao ocidental - onde a
aspirao subjacente acaba por se desprender da "canga" da razo para inventar novos
deuses de homens. Logo, a crise do institudo, ou seja das igrejas, no entranha em sua
continuao uma crise do instituinte, quer dizer, da efervescncia de corpos e coraes, da
buscada experimentao da dinmica do sagrado. Apenas, as jovens geraes querem
permanecer no fervor do instituinte sem ir at a constituio de novos institudos, que o
cristalizariam logo e o mineralizariam em novas instituies, de idias sistematizadas, gestos
estereotipados, de festa regulada e incessantemente recomeada. Eis porque o sagrado de
hoje se quer um sagrado selvagem contra o Sagrado domesticado das Igrejas.
Tal o primeiro movimento que conduz, a partir das instituies religiosas histricas, at a
selvageria do transe instituinte. Mas h, paralelamente um segundo movimento que
devemos seguir, agora, que nos far igualmente "desmanchar" a necessidade de um novo
sagrado: o movimento de natureza mais sociolgica, que resulta da anomia social a qual,
malgrado todos os esforos dos governos, apesar de todas as i deologias polticas que se
ofereceram aos jovens no mercado de idias, ns no chegamos a produzir - porque a
soluo dos problemas da anomia s pode ser encontrada num alm de idias, a menos bem

entendido que o poltico, o que freqente hoje, seja s uma simples mscara que dissimule
o baixo do rosto coberto de um messianismo sem nome; apenas na medida em que seja
assim, ns encontramos at na poltica o fervor do Sagrado instituinte. "A imaginao no
poder", gritava-se em maio de 1968, e no: "a razo no poder". A imaginao, quer dizer, o
fervor instituinte. E no a razo, ou seja, novos sistemas de leis como remdio anomia;
recusa de todo institudo. Simples variao, v-se, sobre o tema desta conferncia e que um
estruturalismo do tipo Lvi-Strauss poderia facilmente inserir num mesmo grupo de
transformaes, que eu chamaria aquele de "selvageria".
Ns no temos que refazer um quadro da anomia, tantas vezes apresentado, mas que
sublinhar apenas os fatores que puderam agir sobre os indivduos para impeli-los novas
formas de transe. H, primeiramente, a passagem da comunidade, com seus caracteres mais
igualitrios, sua solidariedade mais ntima, a homogeneidade relativa de suas crenas e seus
valores, sociedade que distende as ligaes, aprofunda os vazios, a solido dos homens,
perdidos na massa indiferente. A famlia nuclear, que ajudou durante muito tempo o homem
a levar mais facilmente este fardo de isolamento, sofre uma crise, onde a concorrncia entre
os sexos substitui sua complementaridade, no tanto (como se repetiu) porque os jovens se
revoltaram contra seus mais velhos, mas antes porque eles se sentiam abandonados por seus
pais. H, em seguida, a ruptura do mundo mecnico, artificial, de mquinas e casas de
concreto armado e do mundo vivo; as rvores mesmo so domesticadas nas grandes
aglomeraes, a evaso das frias com seu fluxo massivo de machos transpirantes e fmeas
nervosas, termina nos cenrios organizados, nas festas planejadas, o casamento do homem
com o cu, a gua, as plantas, os pssaros no mais possvel; preciso se contentar com
relaes frgeis, no nvel dos momentos, em qualquer hotel de passagem, dito de campanha.
Enfim, como Max Weber demonstrou, toda nossa cultura uma cultura da razo, da cincia,
do progresso que no deixa nenhum domnio de nossa vida fora de seu campo, nenhuma
gratuidade possvel: ora as regras da razo, se so imperativas, postulam a adeso prvia do
esprito que se submete a um certo nmeros de valores que as justificam a nossos olhos; e
estes valores podem ser contestados se a regra que se extrai deles no o podem ser. Mas se
elas (as regras) so contestadas, a lei social no aparece mais, ento, seno como um
instrumento de opresso, como um constrangimento arbitrrio, ou, se se prefere: como a
ltima ameaa de castrao dos filhos por aqueles que detm o poder, em nome do Pai.
No impunemente que o despertar do sagrado selvagem foi historicamente precedido pelo
triunfo da filosofia do absurdo, que s fazia traduzir, numa linguagem sbia, estes traos da
anomia que acabo de enumerar; a solido do homem que vai faz-lo buscar uma
"alteridade" nova, capaz de saciar uma sede que ele no pode extinguir - a ruptura com a
natureza viva, que vai despertar no fundo de seu ser a nostalgia de uma experincia csmica
- o triunfo da Razo, que s pode forjar novas cadeias, sejam elas douradas, onde vai
aprisionar sua jovem liberdade, apenas nascida com a crise da adolescncia.
A revolta contra o institudo social faz parte, desse modo, dos mesmos fenmenos coletivos
que a revolta contra o institudo religioso; que preciso criar um social in statu nascendi,
como preciso, sempre, criar uma religio a partir da experincia instituinte do sagrado,
vivida no interior do transe original. Nestes dois casos, o mesmo recurso ao "selvagem"
entendido como o "anti-domesticado". Mas pode haver muitos tipos de transe e assim no
retornamos, por um outro caminho, ao mesmo sagrado selvagem que aquele onde ns

sempre chegamos, seguindo a histria das igrejas? Pessoalmente, acredito nisso. Em todos
os casos, as duas buscas se fundem sempre, porque o Sagrado selvagem dos religiosos
ultrapassa o exotismo dos sonhos do imaginrio ou expresses corporais desencadeados para
se tornar um combate poltico - porque de seu lado social vivido in statu nascendi nas
diversas experincias comunitrias que se multiplicam em nossos dias, transcende rpido o
retorno grande famlia camponesa, economia de auto-subsistncia, ou promiscuidade
sexual, para buscar, alm, um fundamento espiritual que enraze, ele tambm, sua, vez o
sagrado instituinte. "Nem Marx nem Jesus", proclamavam eles. O slogan significativo
dessa ligao, ou desta confuso de domnios.
preciso analisar este sagrado selvagem tal como ele se manifesta hoje. curioso notar
que ele busca muitas vezes, para instituir-se, os modelos das sociedades arcaicas. Por
exemplo nos cultos de possesso, onde no se sabe por quem se possudo, j que o deus
imaginado que se agita em seu ser no tem nome. Os haitianos que trouxeram o Vodu a
Paris viram bem os espectadores parisienses, durante o curso de suas cerimnias, tomados
por "saltos" selvagens que os faziam cair no cho. Sabe-se a importncia tomada pelas
drogas na juventude de hoje, como elas estavam na base de certas iniciaes religiosas; o
ponto de partida o mesmo nos dois casos; trata-se de estilhaar a personalidade antiga,
aquela que foi modelada pela sociedade, mas nos rituais de iniciao dedica-se, logo aps, a
criar, construindo-lhe todo um conjunto de reflexos coordenados, uma nova personalidade
que substituir a antiga cada vez que a chamado dos tambores sagrados, o cavalo dos deuses
cair em crise; isto que nos chamamos a domesticao do transe. Os jovens de hoje, que
querem permanecer no selvagem original, no procuram, naturalmente, o desdobramento da
personalidade - ainda que se encontre traos dele, s vezes, nas mudanas de nomes que
acompanham a entrada numa comunidade de drogados: Gros Oswald, Jacques Le Thibetain,
Savonette; todavia esta mudana no significa tanto que se rompeu com os pais, o que
simbolizado pela recusa em usar o nome de sua famlia, quanto a aquisio de uma nova
identidade; porque a mitologia da droga aquela da "viagem", viagem no imaginrio, "pegar
a estrada"; que permite a todas as aventuras onricas, "decolar" da realidade para poder
"planar" num espao sobrenatural (estes so os termos prprios do jargo dos drogados) e
sabe-se que esta viagem muitas vezes acompanhada de uma outra viagem, no espao
geogrfico, aquele que leva a Katmandou.
Esta mudana de mitologia, quando passa das cerimnias tradicionais da iniciao
(aquisio de uma nova personalidade) para os rituais contemporneos da droga (ir at o
incio da viagem no desconhecido, do qual no se sabe o que ele lhe reserva, talvez a morte,
mas tanto pior :" preciso saber mudar a campa em beleza"), significativo justamente de
tudo isto que separa o transe tradicional (controlado e, portanto, institudo) do novo transe
(que quer permanecer no instituinte, no desembocando em nenhuma possibilidade de
instituio).
E isto nos permite, talvez, ir mais longe. O transe domesticado funcional em relao
sociedade global no interior da qual ele est inserido, seja que lhe favorea uma melhor
complementaridade entre os sexos e os estatutos sociais, seja que ele sirva para atrair, de
algum modo magicamente, a beno das divindades descidas (baixadas) na comunidade
alde. O sagrado investido numa instituio que o gere em benefcio de todos.

O transe selvagem de hoje se quer, pelo contrrio, desfuncional; ele no busca nenhum
resultado positivo, nem mesmo para o indivduo que a ele se abandona, j que ele pode ir at
o no ser seno uma tcnica de suicdio; ele quer ser pura experimentao de uma
alteridade que permanecer confusa e difusa, ato gratuito, ou simples gestos de revolta. No
demncia, compensao, catarse, nem a violncia e o delrio, como pretendem os
psiquiatras, porque ento o transe se tornaria funcional e perderia sua ponta revolucionria.
Mas a contestao, por sua vez, do social como sistema de regras, e do indivduo como
identidade pessoal - do social, abandonando-se ao interdito; do indivduo, fazendo-o
levantar dos abismos interiores a legio anrquica dos fantasmas censurados. O selvagem
primeiramente, e antes de tudo, a decomposio, a desestruturao, a contra-cultura que no
pode, nem o deseja, acabar em uma nova cultura.
Aqueles que estudaram os cultos de possesso nas sociedades tradicionais, muitas vezes se
espantaram com seus aspectos espetaculares e seus carteres de festas coletivas. Estes
aspectos so tais que s vezes o transe representado, mais do que vivido; fala-se ento de
simulao, ainda que no se trate propriamente de simulao, sendo dado que todo rito,
mesmo consciente, comemorao dos gestos dos deuses. Ora, nos encontramos fenmenos
anlogos no transe selvagem de hoje. De Antonin Artaud, com seu teatro da crueldade, a
Jerzy Grotowski, com seu teatro de tenso, a possesso moldada sobre chapas. Parte-se
ento da improvisao, mas procura de um cenrio; da espontaneidade, mas procura de
um novo ritual; do transe violento (ficar nu, fazer amor, gritar, se debater, danar at o
esgotamento...) e que se desejaria contagioso; que desejaria entranhar finalmente o conjunto
dos espectadores numa mesma comunidade exttica, mas que permanece regulada pelo
diretor (a nudez comandada, o amor simulado, o grito modulado, a violncia
esteticamente representada, o espectador permanece geralmente em sua poltrona). Pode-se
muito bem falar, ento, de simulao, como certos etnlogos o fazem a respeito dos transes
que permanecem apenas representados e no vividos nas sociedades tradicionais. Mas um
certo nmero de observaes so necessrias aqui: o que representado, nas sociedades
tradicionais o mito fundador da ordem; o que representado no Living Theater, ou
qualquer outra forma de teatro contemporneo, o transe desfuncional - a festa primitiva
que encontra sua culminao no transe o lugar da comunicao, da solidariedade alde
reconstruda, da unidade a um tempo csmica e sociolgica, fundada sobre isto que a um
tempo a base do cosmos e do social : o sagrado politesta; a festa teatral de nossos dias no
, numa sociedade anmica, seno pura provocao, que no pode, apesar de sua vontade,
acabar em comunho. Mesmo entre os atores: nos Estados Unidos os africanos quiseram se
misturar s danas afro-americanas ou dos brancos "desatados", mas eles no chegaram a
entrar no jogo porque os ritmos corporais dos africanos no so os ritmos corporais dos afroamericanos, ainda menos os brancos; quer se queira ou no, a sociedade age at sobre o
psicolgico para model-lo, e o somtico ele tambm, como o psquico, socializado; o
que faz com que a dana selvagem que desejaria entranhar numa mesma roda extenuante os
homens de culturas e sub-culturas diferentes, se paralise na impossibilidade de uma qualquer
intercomunicao dos seres. Aqui, ainda, como no nosso pargrafo precedente, as diferenas
prevalecem sobre as semelhanas; o transe selvagem simulado no da mesma natureza que
o transe domesticado simulado; e ele no quer s-lo, porque o transe domesticado aquele
das comunidades homogneas; o transe selvagem aquele das sociedades heterogneas.

E bem aqui, talvez, que se separa mais nitidamente o sagrado selvagem do sagrado
domesticado. que o sagrado domesticado um sagrado coletivo, mesmo se um nico
dos danantes possudo por seu deus. Nas comunidades hippies ou outras, mesmo quando
os corpos alongados se misturam uns aos outros, na inconscincia dos gestos, cada um
permanece sozinho. No h trocas de experincia, nem dons nem contra-dons, mas
coexistncia e paralelismo de experincias que permanecem, para cada um, de um domnio
estritamente pessoal. No h coletividade possvel seno pela e na regulao, o que obriga a
um salto fora da selvageria, a fim de entrar no domnio da lei. Ora, por definio, o
selvagem aquilo que est fora de toda lei, quando ele no se deseja ainda mais, contestao
de uma Regra qualquer. E entretanto...entretanto, j que ns estamos nas comunidades, e
que ns definimos as comunidades de jovens como sociedades in statu nascendi, preciso
que haja, para que se possa falar de comunidade (em fracasso da regulao) um mnimo de
troca interindividuais; apenas, estas trocas se situam no nvel do discurso. Mas a palavra no
o vivido congelado? O instituinte, na medida em que continuamente falado, no se
arrisca a se constituir imediatamente em novos institudos. O sagrado selvagem no seria
mais, ento, seno uma usina de fabricar deuses ou inventar mitos, ou seja, de fazer o
institudo.
Tal o n do problema colocado pelo sagrado selvagem. A bblia nos prope toda uma srie
de ilustraes impressionantes destas metamorfoses do sagrado selvagem em sagrado
domesticado, como se o selvagem no pudesse sobreviver seno com a condio de se
domesticar. O encontro de Moiss com Deus sobre o Monte Sinai, entre as tempestades e
nuvens permeadas de relmpagos, se prolonga pela chegada da lei ao povo de Israel. A mata
ardente que queima no deserto de mistrio torna-se smbolo decifrvel; a luta noturna de
Jac com o Anjo deixa sua cicatriz indelvel no corpo extenuado do combate... Os
inovadores de hoje, sociais como religiosos, se do conta dessa necessidade; eles devem
elaborar, a partir de suas experincias-piloto, outros modos de viver ou de adorar em
conjunto: as festas coletivas se arrefecem em liturgias repetidas; o fascinante do sagrado se
traduz em planos de utopias, em reformas de Igrejas ou em contra-igrejas luciferianas. Mas
no v que neste esforo para passar do instituinte a novos institudos, para substituir os
institudos antigos, que faliram, a imaginao obrigada a apoiar-se na memria coletiva. A
psicologia o demostrou: a imaginao criadora se apia sempre, nesses processos
inovadores, sobre o material que lhe fornece a imaginao reprodutiva. O sagrado selvagem
no , definitivamente, seno o sagrado difuso, que no pode se precisar, a no ser pela
utilizao de formas arcaicas significativas. Eis porque o sagrado selvagem, que acredita
inventar novos deuses, mais freqentemente o momento da ressurreio (para empregar a
expresso de Halbwachs) de antigos deuses que se acreditava mortos.
A filosofia dos hippies j deu lugar, sobretudo nos Estados Unidos, a artigos ou livros
interessantes. Ora, percebe-se, lendo-os, que esta filosofia apenas um bric--brac de
velhas religies, orientais e crists, leituras mal digeridas ou apreendidas na telinha da
televiso. Georges Balandier empregou a expresso "mercado de pulgas" que d bem a
impresso destes institudos recuperados mais que inventados. Os deuses sonhados so
apenas mmias das antigas divindades, das quais se desenrola a bandagem para ver se elas
no podem servir outra vez ... Entretanto, alm dessas religies que falharam, ou dessas
propostas deliberadas de voltar a formas esquecidas por nossa civilizao ocidental, os
cultos de possesso africanos ou as igrejas primitivas do cristianismo nascente, com seus

carismas explosivos, o dom das lnguas, o dom de profecia - estes cultos e estas igrejas
primitivas crists consideradas com efeito por aqueles que as aceitam como coquetis
molotov capazes de incendiar nossa civilizao condenada, no podem encontrar, ao menos
numa pequena elite, um sagrado selvagem puramente instituinte, desejado como tal, que no
cria nenhum institudo, que escapa para sempre s recadas sociolgicas?
Talvez. Mas se coloca, ento, a questo de saber se este instituinte no ainda um
Institudo. Na medida em que ele no seno a manifestao de um arqutipo inscrito de
algum modo, seja na natureza humana, como quer Jung, seja na histria da humanidade,
como quer Eliade. O sagrado selvagem, com efeito - e que permanece selvagem - se quer
experincia vinda do caos, da exploso de toda ordem csmica ou psquica, do embargo de
um Deus que flutua, ovo no aberto, sobre um mar de trevas agitadas. E se situa, portanto,
numa categoria arquetpica "a priori" que lhe dita a lei obrigatria da desordem e do
desfuncionamento, categoria que se encontra em todas as mitologias dos povos, desde a
sia sumria ou hebraica, at aqueles das ilhas perdidas nos arquiplagos da Oceania. Eu
acabei de empregar a expresso de "categoria a priori" que lembra a filosofia de Kant e com
efeito, aqui como no mundo kantiano, impossvel ao indivduo atingir o novo (ns
diramos o sagrado puro, em sua transcendncia absoluta); ele se molda com aquilo que ns
o impressionamos, seja atravs do corpo, seja atravs do espirito, nas formas arquetpicas
que nos so constitutivas; no pode portanto haver para o homem, instituinte j - e do
princpio - institudo.
Pouco importa, porque samos de um perodo - aquele que os socilogos chamam de a
"secularizao" - onde a religio no estava morta, certo, mas se escondia sob os
substitutos emprestados ao mundo profano - o culto s vedetes substituiu o dos santos, as
novas mitologias dos mass media substituindo as das antigas igrejas (Karl Marx j havia
tomado conscincia disso quando no existia ainda, entretanto, sua poca seno o mundo
dos jornais) ou ainda sob a valorizao de heris sacrlegos (Prometeu, caro, Axion e, com
a psicanlise, dipo), mas no h propriamente sacrilgio sem postular ao mesmo tempo um
sagrado contra o qual se luta - mas hoje todos esses substitutos da religio colocados pela
sociedade de consumo ou pela psicoterapia analgsica, so objetos de uma contestao
crescente.
Ento, permitam-me ver nestas experincias do sagrado selvagem, mesmo se elas so ainda
desajeitadas, a vontade de retomar o gesto de Moiss quando bateu sua vara - mesmo se os
psicanalistas no vem nela seno uma vara flica - no solo ressecado para fazer dele brotar
a
gua
que
faz
reflorescer
os
desertos".
Indice
Roger Bastide - "Le sacr Sauvage" In: Le Sacr Sauvage et autres essais Payot, Paris,
1975. Traduo publicado na Revista Cadernos de Campo, USP, 1992.