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Histria, imagem e narrativas

No 12, abril/2011 - ISSN 1808-9895 - http://www.historiaimagem.com.br

O ressurgimento dos deuses nrdicos

Johnni Langer
Ps-doutor em Histria Medieval pela USP
Prof. Adjunto em Histria Medieval na UFMA
Johnnilanger@yahoo.com.br

BERNRDEZ, Enrique. Los mitos germnicos. Madrid: Alianza Editorial, 2010 (2.
edio), 328p.

Os deuses nrdicos esto de volta: presentes no cinema, nos quadrinhos, na


literatura, em jogos eletrnicos e em outras mdias contemporneas. Desde que
ressurgiram na arte ocidental aps o sculo XIX, no parecem ter abandonado a
imaginao, fornecendo inspirao para a criao de novas identidades entre os jovens,
ou atraindo a ateno da indstria de entretenimento. parte esse grande interesse, a
maioria das representaes esconde diversos valores sociais e culturais inerentes ao
nosso tempo, que acabam afastando as pessoas de um entendimento do que realmente
significavam essas divindades para sua poca. Em nosso pas, infelizmente, as
principais fontes para o resgate dos mitos escandinavos, as Eddas, ainda no foram
traduzidas, e as publicaes ainda so precrias.1

A respeito de mitologia escandinava, at o presente momento temos alguns manuais traduzidos em


lngua portuguesa: PAGE, Raymond Ian. Mitos nrdicos. So Paulo: Editora Centauro, 1999;

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Cartaz promocional do filme Thor (2011), dirigido por Keneth Branagh, baseado no personagem
da Marvel. Fonte: www.imdb.com Acesso em dezembro de 2010. As representaes do deus
Thor na arte contempornea so devedoras do sculo XIX, especialmente a esttica operstica,
mas tambm influenciadas pelos padres do imaginrio barbrico popularizado pelo escritor
Robert Howard e seus principais artistas grficos, como Frank Frazetta e Boris Valejo. Em
especial, o uso do martelo como instrumento de poder fsico, de virilidade, de marcialidade. Com
exceo da maa do perodo feudal, martelos no foram utilizados pelos povos germnicos como
arma de guerra, muito menos pelos vikings. Em diversos filmes, quadrinhos e outras mdias
(como na srie Northlanders) os guerreiros vikings escandinavos empregam martelos como arma
de guerra. Na mitologia nrdica original, o martelo do deus Thor era um instrumento mgico de
combate contra monstros e gigantes (inclusive possua um defeito: seu cabo era muito curto...) e
no um objeto marcial como a lana Gungnir, de Odin - este sim, uma deidade que participa de
batalhas entre os humanos e pode ser considerado um ser da guerra. 2

Desta maneira, o relanamento do manual Los mitos germnicos, extremamente


valioso para um pblico brasileiro cada vez mais interessado no assunto. Seu autor,
Enrique Bernardez, professor da Universidade Complutense de Madri, especialista na

DAVIDSON, Hilda. Escandinvia. Lisboa: Editorial Verbo, 1987; DAVIDSON, Hilda. Deuses e mitos
do norte da Europa. So Paulo: Madras, 2004. Para uma resenha crtica desta ltima obra, consultar:
LANGER, Johnni. Revelando a religiosidade viking. Saeculum 12, 2005. Disponvel em:
http://www.cchla.ufpb.br/saeculum/saeculum12_res01_langer.pdf Sobre mitologia nrdica, tambm foi
publicada a coletnea de estudos: LANGER, Johnni. Deuses, monstros, heris: ensaios de mitologia e
religio viking. Braslia: Editora da UNB, 2009. A quantidade de artigos, ensaios e resenhas publicados a
respeito da temtica concentram-se especialmente na revista Brathair (www.brathair.com). Para um
levantamento
destas
publicaes,
consultar
a
seo
artigos
do
site:
https://groups.google.com/group/scandia Intencionando obter um panorama bsico e avanado das fontes
e bibliografias sobre mitologia germnica, verificar: LANGER, Johnni. Guia crtico da mitologia
escandinava:
fontes
e
bibliografia.
Webartigos.com,
2010.
Disponvel
em:
http://www.webartigos.com/articles/45053/1/GUIA-CRITICO-DA-MITOLOGIA-ESCANDINAVAFONTES-E-BIBLIOGRAFIA/pagina1.html Acesso em dezembro de 2010.
2

Sobre o tema consultar: LANGER, Johnni. As representaes do deus Thor nas HQs. Brathair 6(1),
2006. Disponvel em: www.brathair.com Acesso em dezembro de 2010.

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traduo de textos nrdicos e autor de muitos estudos a respeito da lingstica


germnica medieval.
O livro est dividido basicamente em dois eixos, um panorama a respeito da
religiosidade germnica pr-crist, e o segundo, consideraes sobre os mitos. A
introduo prepara o leitor para adentrar o universo religioso dos germanos pr-cristos,
um ambiente muito diferenciado das vivncias de f do mundo atual. O primeiro
captulo examina as principais fontes para esse estudo, suas diferenas e
especificidades: a obra de Tcito, as Eddas, os poemas escldicos, as crnicas histricas
escandinavas e anglo-saxs, as sagas islandesas, as fontes literrias e folclricas tardias
e a cultura material da Era Viking.
A fim de conceder ao leitor um panorama mais didtico, o autor separou entre os
captulos 2 a 4 os elementos genricos da religiosidade germnica, comuns
especialmente para os povos da Antiguidade Tardia, mas sem deixar de atentar tambm
para os aspectos bsicos da vida cotidiana, social, poltica e econmica, sem os quais
no se pode entender os princpios religiosos. Tambm alguns estudos sobre a Idade do
Bronze e os grandes vestgios de arte rupestre da Escandinvia no foram esquecidos,
sendo importantes aliados na reconstituio dos sistemas de f daquela regio antes do
medievo.
O autor inicia de forma mais completa os estudos da rea escandinava a partir do
quinto captulo, a respeito das crenas sobre a morte. Aqui o estudioso acredita que
originalmente o reino de Hel era apenas uma regio oculta, que foi personificada a partir
de influncias clssicas at transformar-se na filha de Loki durante a Era Viking. No
prximo captulo, so detalhados os rituais relacionados passagem da vida para o
outro mundo: sepultamentos por incinerao, inumao, as funes rituais do barco, os
funerais e enterros familiares.
Na seo seguinte, Bernrdez dedica-se a examinar os sacrifcios rituais, a base da
religiosidade germnica. Cruzando informaes de autores clssicos, como Beda,
dados de recentes escavaes arqueolgicas, o autor procura reconstituir os rituais, seus
oficiantes, os locais de cerimnias, as procisses, as festas e danas associadas a estas.
O ltimo captulo dedicado a religiosidade, De magas y adivinas, investiga a o papel
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das prticas mgicas nas sociedades germnicas, passando pelas runas, mtodos de
adivinhao do futuro, profecias e a magia seidr.

Cena do quadrinho Vikings, episdio Lindisfarne 1 (Vertigo 9, 2010, Original Northlanders), com roteiro
de Brian Wood e arte de Dean Ormston. No enredo, um menino anglo-saxo invoca os antigos deuses de
sua terra, em contraposio ao cristianismo vigente no momento da invaso dinamarquesa da Alta idade
Mdia. Apesar de algumas diferenas, o panteo mitolgico dos antigos germanos era quase idntico ao
escandinavo, compartilhando diversas crenas e imagens em comum. No caso desta sequncia da hq, o
desenhista optou por criar uma deidade da guerra que no permite praticamente uma identificao
objetiva: tanto pode ser Donnar (Thor, devido tempestade e aos raios), ou Wodan (Odin, pelo capacete
com asas, uma criao esttica das peras oitocentistas) ou Tiwaz (Tr, pelo uso da espada). A espada
recorda o padro utilizado por Conan nos filmes e quadrinhos (ou mesmo RPGs), enquanto a maa de
corrente uma inveno da cavalaria feudal, inexistente entre os povos germnicos do perodo retratado.
O cinturo com caveiras recorda um esteretipo relacionado com os denominados povos brbaros e
muito associado aos vikings depois do sculo XIX: o colecionar de caveiras, para uso em adereos
pessoais ou como taa. Este esteretipo difundiu-se tambm no cinema, como no filme Asterix e os
vikings e Desbravadores. O resultado cnico desta ilustrao o tratamento dos deuses nrdicos como
figuras de poder, de virilidade e de guerra, tambm influenciada pela imagem barbrica aps o sucesso

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da obra de Robert Howard na arte ocidental.

Os seres sobrenaturais, como os gigantes e elfos, so o primeiro tema mitolgico


propriamente dito, tratados pelo autor. Participantes do caos e da ordem, primeiramente
no eram nem malignos e nem positivos, mas a essncia dos jotuns (gigantes) era vista
como perigosa. So seres semi-civilizados que vivem da caa, pesca e pastoreio, ou
seja, intimamente relacionados com as foras primrias da natureza. Somente em
algumas situaes os jotuns so descritos como seres de grande tamanho, mas com o
tempo, o folclore tratou de relacion-los a um tamanho sempre excepcional (segundo o
autor, a partir do sculo XIV). Em todo caso, nem sempre eram vistos como perigosos,
pois em algumas ocasies, so sbios, amigos e at mesmo ajudam os deuses no
momento de perigo ou dificuldade. As gigantas, por exemplo, estavam muito prximas
dos deuses e at mesmo foram objetos de culto e estavam integradas ao panteo divino,
como Skdi. Outros seres em que o tamanho teria sido modificado pelo folclore
cristianizado, foram os anes (Dvergar) que Bernrdez denomina de Tuergos um
pensamento tambm seguido pelo mitlogo Rgis Boyer.3
Nos captulos 10 a 12, o escritor detalha as questes envolvendo as entidades
femininas e as deusas, desde os germanos da antiguidade clssica at os ltimos
momentos do paganismo na Escandinvia. Algumas deusas so particularmente
analisadas, como Frigg e Freyja, onde Bernrdez percebe uma diferena cultual entre as
duas: enquanto a primeira era adorada em diversas regies da Europa, a segunda era
venerada somente nas regies nrdicas. As questes de fertilidade, comumente
associadas s deusas, so aprofundadas no captulo seguinte, a respeito dos Vanes.
A principal divindade da mitologia germnica, Odin, estudada em dois captulos
distintos: 14, onde a figura de Wdanaz aparece como reflexo dos reis-guerreiros e
tambm como deus dos mortos entre os germanos antigos, cujo vnculo como regente
de dinastia aplicava-se a mitos de origem; 15, onde os aspectos de magia e xamanismo,
tpicos da Era Viking, so esclarecidos, especialmente nos poemas ddicos. O deus

BOYER, Rgis. Nains. Hros et dieux Du Nord: guide iconographique. Paris: Flammarion, 1997, pp.
106.

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Thor, o mais popular deus germnico, tambm recebeu dois captulos, separando seus
aspectos cultuais de seus mitos. Mais deuses receberam estudos, como Loki que o
autor utiliza o clssico referencial de compar-lo ao trickster a figura cmica,
enganadora, e em alguns casos prfida, mas que participa da criao civilizatria de
diversas mitologias ao redor do mundo. A parte final do livro trata da geografia mtica,
a criao e a destruio do mundo segundo a concepo germano-escandinava.

Capa do disco Arise: from Ginnungagap to Ragnark (2009), da banda alem Rebellion. Fonte:
http://www.myspace.com/rebellionfromhell Acesso em dezembro de 2010. Dentre todos os temas da
mitologia nrdica, certamente o deus Odin e o Valhala receberam a maior quantidade de letras e msicas
no rock, mas foi aps os anos 1980 que a vertente denominada de Viking Metal, estruturou
conceitualmente seus lbuns em torno desta temtica. No caso da banda Rebellion, seu recente disco
enfatiza os principais aspectos de criao e destruio do mundo nrdico, destacando a figura de Odin na
capa, que aparece com seus atributos tradicionais: apenas um olho, portando a lana Gungnir e junto a
seus dois corvos Hugin e Munin. Mas o seu visual afasta-se de um referencial medieval, aproximando-se
muito mais de uma herana esttica oitocentista (o elmo com asas de falco ou guia de Odin uma
inveno da pera alem) e contempornea (o estilo da lana, das botas e das construes lembram o
futurismo criado por Jack Kirby para a sria Thor da Marvel nos anos 1960). A representao do dorso
nu, tambm devedora de um referencial esttico que surgiu no sculo XIX: o poder barbrico,
primeiramente enfatizado por pintores ingleses e posteriormente popularizado nas ilustraes de livros e
quadrinhos norte-americanos.4 A retratao do Valhalla fundindo-se s pontas de um penhasco lembra o
cenrio do filme O senhor dos Anis (As duas Torres).

Sobre o tema, consultar: LANGER, Johnni. The origins of the imaginary Viking. Viking Heritage 12,
2002, University of Gotland, Sweden. Disponvel em: http://www.abrem.org.br/biblioteca.php Acesso em
dezembro de 2010.

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Apesar da extensa pesquisa promovida pelo autor, alguns equvocos ocorreram.


Por exemplo, a obra descreve que Odin e seus guerreiros tomavam hidromel em copos
feitos de crnios humanos (p. 196). Apesar dos poemas ddicos citarem esta prtica em
algumas ocasies (Vlundarkvia 24), e mesmo crnicas supostamente histricas (Pauli
Historia Langobardorum I, 27), no h nenhuma associao disso com o deus Odin
na realidade, foi um esteretipo literrio criado por Homero para descrever povos
considerados bestiais e que teve continuidade na literatura ocidental. A sua incluso nos
poemas ddicos foi devido aos cronistas medievais, no tendo nenhuma relao
histrica e real com os povos germnicos.5
Outro erro foi considerar que as consagraes de Thor so anteriores Era
Viking: Sabemos por inscripciones rnicas incluso de poca previkinga que Thor
consagraba (p. 221). Na realidade, essa prtica pag foi influenciada pelo cristianismo,
sendo utilizada somente no sculo X e XI, ou seja, no final do perodo viking.6
Algumas interpretaes so puramente funcionalistas, recebendo os mitos
explicaes a partir de um contexto histrico nem sempre fundamentado. Para explicar
o corte de cabelo de Sif por Loki, Bernrdez recorre exportao de perucas loiras dos
germanos para o imprio romano (p. 258), o que risvel. A antiga teoria de que as
culturas indo-europias (no caso, os germanos) invadiram e conquistaram as terras dos
povos neolticos que j habitavam a Escandinvia, reabilitada para explicar diversos
momentos da mitologia germnica, 7 especialmente o confronto entre Ases e Vanes:
Una hiptesis es que aqui est el recuerdo de los enfrentamientos entre la poblacin neoltica
autctona del norte de Europa y los recin llegados indoeuropeus (p. 187)

Para o arquelogo Holger Arbman, essa prtica no tem nenhum respaldo histrico. ARBMAN, Holger.
Os vikings. Lisboa: Editorial Verbo, 1976, p. 14.
6

Existem cinco runestones que consagram as runas para Thor (DR 110, DR 209, DR 220, Vg 150, S
140), todas explicitamente pags, mas influenciadas pelo cristianismo. Conforme: SAWYER, Birgit. The
viking-age rune-stones: custom and commemoration in Early Medieval Scandinavia. Oxford: Oxford
University Press, 2003, p. 128.
7

A hiptese foi defendida pelos acadmicos Stubbs, Eckhadt, Hockert e Georges Dumzil, entre os anos
1916 a 1960. Para uma avaliao crtica atual, ver: ANDERSON, Carl Edlund. Formation and resolution
of ideological contrast in the Early History of Scandinavia. A dissertation submitted for the degree of
Doctor of Philosophy, University of Cambridge, 1999, p. 51-52. Disponvel em:
http://www.carlaz.com/phd/AndersonCE_1999_PhD.pdf

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(...) em conflicto las antiguas armas de piedra y las nuevas de hierro, representadas por la
afiladera y Miollnir, respectivamente. Si fuerea cierto que los etones vienen a recordar de alguma
forma a los antiguos pobladores de Europa a la llegada de la cultura indoeuropea (p. 236)
Representava, quiz, la nueva cultura que se impuso por la fuerza sobre outra ms antigua y
menos avanzada em la tecnologia de las armas. La religion de cielo y el hierro vence a la de tierra
y la piedra (p. 238).

Trata-se de uma hiptese evemerista totalmente descartada pelos arquelogos e


historiadores contemporneos e no mais utilizada pelos mitlogos em seus trabalhos
recentes.
O livro Los mitos germnicos de Enrique Bernrdez uma tima indicao de
leitura inicial para os jovens escandinavistas ou interessados no estudo da mitologia e
Idade Mdia. Mas para aqueles que j possuem familiaridade com as Eddas e sagas
lendrias, existem outras opes de anlises acadmicas bem mais aprofundadas e
interessantes.8 Aos que lem somente em portugus, resta a esperana de novas
tradues e publicaes sobre mitologia em Portugal e em nosso pas.

O melhor manual sintetizador da mitologia nrdica continua sendo: DAVIDSON, Hilda. Scandinavian
mythology. London: Feltham, 1982. Para leituras analticas avanadas, os livros mais paradigmticos da
atualidade so: ROSS, Margaret Clunie. Prolongued Echoes: Old Norse myths in Medieval Northern
Society. 2 vols. Odense: Odense University Press, 1994 e MCKINNELL, John. Both one and many:
essays on change and variety in Late Norse Heathenism. Roma: Il Calamo, 1994.