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UNIVERSIDADE DE BRASLIA

INSTITUTO DE CINCIAS SOCIAIS


DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA

PERCURSOS NA TEORIA DAS PRTICAS SOCIAIS: ANTHONY


GIDDENS E PIERRE BOURDIEU

Autor: Gabriel Moura Peters

Braslia, janeiro de 2006

UNIVERSIDADE DE BRASLIA
INSTITUTO DE CINCIAS SOCIAIS
DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA

PERCURSOS NA TEORIA DAS PRTICAS SOCIAIS: ANTHONY


GIDDENS E PIERRE BOURDIEU

Autor: Gabriel Moura Peters

Dissertao apresentada ao Departamento de


Sociologia da Universidade de Braslia/UnB
como parte dos requisitos para a obteno
do ttulo de Mestre.

Braslia, Janeiro de 2006

UNIVERSIDADE DE BRASLIA
INSTITUTO DE CINCIAS SOCIAIS
DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCIOLOGIA

DISSERTAO DE MESTRADO

PERCURSOS NA TEORIA DAS PRTICAS SOCIAIS: ANTHONY


GIDDENS E PIERRE BOURDIEU

Autor: Gabriel Moura Peters

Orientador: Lus Augusto Sarmento de Gusmo (UnB)

Banca : Professor Doutor Gabriel Cohn (USP)


Professora Doutora Maria Stela Grossi Porto (UnB)
Professor Doutor Eurico Cursino dos Santos (UnB suplente)

AGRADECIMENTOS
Ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPQ), pelo
apoio financeiro.
s professoras Christiane Girard e Maria Stela Grossi Porto, por despertarem em mim o
interesse pela teoria sociolgica.
Aos professores Josu Pereira da Silva, Srgio Costa e Jos Luiz Ratton, pela
receptividade s minhas participaes nos grupos de discusso terica por eles coordenados
nos congressos da Associao Nacional de Pesquisa e Ps-Graduao em Cincias Sociais
(ANPOCS) e da Sociedade Brasileira de Sociologia (SBS).
Ao meu amigo e professor Frdric Vandenberghe, pela valiosa orientao intelectual e
pelo ombro solidrio que me emprestou nos momentos de perplexidade existencial que este
trabalho por vezes desencadeou.
Ao meu amigo e orientador Lus Augusto de Gusmo, por todo o estmulo que ofereceu
realizao deste estudo. Sua acuidade crtica, ao mesmo tempo minuciosa e iconoclasta, no
trato com os autores discutidos nas pginas que se seguem foi crucial na moderao de alguns
dos meus excessos infundados de entusiasmo.
A todas as pessoas professores/as, colegas, alunos/as e amigos/as que marcaram de
modo significativo a minha trajetria pessoal nesses ltimos anos. Embora a lista seja
mastodonticamente longa e a seletividade da memria freqentemente injusta, arrisco-me a
citar algumas delas aqui: Aline Alencar, Amanda Ramos, Ana Anglica Costa, Ana Maria
Mesquita, Andr Batista, Anna Lcia Cunha, Beatris Duqueviz, Breitner Tavares, Camila
Ventura, Carla Andrade, Carla Silva, Carolina Peters, Deyse Resende, Eduardo Brito, Eduardo
Di Deus, Eduardo Zen, lder Maia, Emanuel Sousa, Felipe Andrade, Felipe Areda, Felipe
Bragana, Fernanda Baldo, Fernanda Peters, Fernando Arruda, Fernando Kleiman, Fernando
Rodrigues, Guilherme do Prado, Herivelto Pereira, Ianni Luna, Isabella Damacena, Isadora
Morais, Isamara Martins, Izadora Xavier, Jahmila Monteiro, Joo Bernardo Bringel, Joo
Daniel Cardoso, Joo Gabriel Leite, Jones Jos Jnior, Juliana Bessa, Juliana Queiroz, Jnia
Marusia, Larissa Loureiro, Leonardo Genofre, Letcia Bartholo, Liandra Ribeiro, Ldia

Argolo, Ldia Parachin, Lila Maciel, Lusa Argolo, Mara Zenun, Marcela Amaral, Marcello
Larcher, Marcos Paulo de Arajo, Maria Gabriela Sanches, Maria Lopes, Mariana de Lima e
Silva, Mariana Letti, Mariana Marra, Marta Magalhes, Mauro Ribeiro, Nelson do Vale,
Nicolau Brito, Nina Rosas, Nbia Gomes, Oto Dias, Paloma Sanches, Paula Nonaka, Paulo
Fernandes, Paulo Tolentino, Pedro Henrique Isaac, Petras Shelton, Priscila Tanaami, Rafael
Alencar, Rafael Peters, Renata Abreu, Renata Florentino, Ricardo dos Santos, Roberta Saita,
Rosevel Silva, Santiago Varella, Saulo Lustosa, Snia Hamid, Tas Itacaramby, Talita Cintra,
Tamie Takeda, Telmara Galvo, Thas Lemos, Thiago Coelho, Tiago Beckert, Tiago Faccioli,
Ticiana Ramos, Vanessa Oliveira, Viviane Resende, Wanderson Flor, alm dos/as
professores/as Paulo Csar Lage, Miroslav Milovic, Ana Miriam Wuensch, Hilan Bensusan,
Gustavo Lins Ribeiro, Brasilmar Ferreira Nunes, Maria Lourdes Bandeira, Arthur Trindade
Costa, Carlos Benedito Martins, Eurico Gonzalez dos Santos, Mariza Veloso, Maria Anglica
Madeira, Roberto Moreira, Sadi Dal Rosso, Henrique de Castro, Barbara Freitag, Caetano
Ernesto de Arajo, Fernanda Sobral, Maria Francisca Coelho e Maria Salete Machado.
Ainda que um calhamao repleto de discusses scio-tericas um tanto abstrusas no
seja talvez o local mais apropriado para declaraes de afeto, gostaria, de todo modo, de
dedicar este trabalho, com muito amor, a Maria Helvecia Arruda Moura, Lus Antnio Schmitt
Peters, Lusa Moura Peters, Paulo Moura Peters e, com carinho igualmente intenso, embora de
natureza diferente, a Sara Santos Morais.

Gabriel Moura Peters, janeiro de 2006

RESUMO
O trabalho desenvolve uma exegese dos quadros terico-metodolgicos de anlise da vida
social avanados por Pierre Bourdieu e Anthony Giddens, concentrando-se nas formas pelas
quais cada um destes autores ataca o problema fundacional da relao entre os planos da
agncia e da estrutura, tomados como as duas dimenses essencialmente constitutivas de
qualquer retrato ou investigao do universo societrio. O exame de tal problemtica justificase pelo fato de que a teoria da prtica de Bourdieu e a teoria da estruturao de Giddens tm
como alicerce comum a tentativa de superao de um espectro de dicotomias interrelacionadas que atravessam a histria do pensamento cientfico-social no sculo XX, tendo
sido expressas por uma variedade de rtulos binomiais, tais como subjetivismo/objetivismo,
individualismo/holismo e micro/macro. A investigao das inovaes conceituais e teses
scio-ontolgicas desenhadas nas teorias dos autores supracitados situada contra o pano de
fundo de uma apresentao de tais antinomias, as quais indicam a tendncia, corporificada em
uma impressionante diversidade de perspectivas terico-metodolgicas, formulao de
concepes do relacionamento entre a ao individual subjetivamente propelida, de um lado, e
as propriedades estruturais ou institucionais de formaes coletivas, de outro, nas quais uma
primazia ontolgica e/ou explanatria aprioristicamente imputada a uma destas esferas.
Nesse sentido, o foco da exposio das armaduras terico-analticas de Giddens e Bourdieu se
dirige ao elenco dos argumentos pelos quais ambos buscam demonstrar os limites de solues
tericas unilaterais ao problema da articulao entre as instncias da agncia e da estrutura, ao
mesmo tempo em que tecem instrumentos heursticos orientados precisamente no sentido da
captura da relao de condicionalidade recproca estabelecida entre as mesmas no desenrolar
da existncia scio-humana. Este percurso exegtico desemboca, por fim, na concluso de que
a teoria da prtica e a teoria da estruturao consistem em verses distintas de um modelo
praxiolgico-estruturacionista de investigao do mundo social, um enfoque que tem como
pedra de toque a tese (trivial apenas primeira vista) de que a caracterizao da vida societria
como fluxo ininterrupto de prticas configura-se como o ponto de partida heuristicamente
mais frutfero para a construo de um retrato acurado dos processos simultneos de
constituio da sociedade pelos agentes e de constituio dos agentes pela sociedade.

ABSTRACT
The work develops an exegesis of the theoretical-methodological frameworks of social
analysis formulated by Pierre Bourdieu and Anthony Giddens, focusing on the ways through
which each of these authors tackles the foundational problem of the relation between the
spheres of agency and structure, taken as the two essentially constitutive dimensions of any
portrait or investigation of the societal universe. The exam of this problematic is justified by
the fact that Bourdieus theory of practice and Giddenss theory of structuration have as their
common foundation the attempt to overcome a specter of inter-related dichotomies that stalk
through the history of XXth century social-scientific thought, being referred to through a
variety of binomial labels, such as subjectivism/objectivism, individualism/holism and
micro/macro. The investigation of the conceptual innovations and social-ontological theses
drawn in the theories of the above quoted athors is situated against the backdrop of a
presentation of such antinomies, which indicate the tendency, embodied in an impressive
diversity of theoretical-methodological perspectives, towards the formulation of conceptions
of the relationship between subjectively propelled individual action, on the one hand, and
structural or institutional properties of collective formations, on the other, in which an
ontological and/or explanatory primacy is aprioristically imputed to one of these spheres. The
focus of the exposition of the theoretical-analytical armors of Giddens and Bourdieu is
directed towards the reunion of the arguments through which both try to demonstrate the limits
of unilateral theoretical solutions to the problem of the articulation between the instances of
agency and structure, while weaving, at the same time, heuristic instruments oriented precisely
towards the capture of the relation of reciprocal conditionality established between those
instances in the course of human social existence. This exegetical path leads, at last, to the
conclusion that the theory of practice and the theory of structuration consist in two distinct
versions of a praxeological-structurationist model of investigation of the social world, an
approach that has as its cornerstone the thesis (a trivial one only at first sight) that states that
the characterization of societal life as an endless flow of practices constitutes the heuristically
most fruitful starting point to the construction of an accurate portrait of the simultaneous
processes of constitution of society by agents and of constitution of agents by society.

ndice

1) Introduo................................................................................................12
2) Duas palavras preambulares..................................................................27
3) O problema da relao agncia/estrutura na teoria social..................35
4) A teoria da prtica de Pierre Bourdieu Parte I: objetivismo,
subjetivismo e o habitus como instncia de mediao..........................52
4.1) A prtica da teoria......................................................................................................52
4.2) Objetivismo, subjetivismo e praxiologia relacional como modos alternativos de
conhecimento do mundo social.........................................................................................53
4.3) O habitus como mediao entre agncia e estrutura...............................................69
4.4) Ethos, Eidos, Hxis.....................................................................................................82
4.5) Primeiro excurso: as fontes do conceito de habitus.................................................88
4.6) Segundo excurso: explicao, compreenso e a falcia escolstica........................93
4.7) Terceiro excurso: a relao com o senso comum e o problema do
determinismo................................................................................................................104

5) A teoria da prtica de Pierre Bourdieu Parte II: uma sociologia


gentica do poder simblico..................................................................110
5.1) Uma economia geral das prticas............................................................................110
5.2) O poder simblico.....................................................................................................116
5.3) Campo e violncia simblica....................................................................................122
5.4) Fechando o crculo: a relao habitus/campo como princpio histrico-gentico
das prticas sociais...........................................................................................................126
5.5) Habitus e reflexividade.............................................................................................128

5.6)

Uma

nota

sobre

natureza

socialmente

fundada

da

dicotomia

objetivismo/subjetivismo.................................................................................................138
5.7) O carter disposicional da teoria............................................................................142
5.8) Humano, demasiado mundano: a economia dos bens simblicos como luta pelo
sentido da existncia........................................................................................................143

6) A teoria da estruturao de Anthony Giddens Parte I: uma


ontologia

praxiolgica

da

vida

social

.................................................................................................................149
6.1) Os propsitos da teoria social..................................................................................149
6.2) A produo e reproduo da sociedade via prxis: uma mirada panormica....159
6.2) O modelo estratificado da ao: monitoramento, racionalizao e motivao...167
6.3) A dimenso espao-temporal dos sistemas sociais.................................................170
6.4) Interao e prxis social: o objetivismo normativista de Parsons e as lies da
etnometodologia...............................................................................................................173
6.5) Interacionismo metodolgico e segurana ontolgica...........................................175
6.6) O conceito estruturacionista de estrutura..............................................................177
6.7) Conhecimento tcito e redefinio consciente de cursos de ao.........................187
6.8) Contra o evolucionismo: histria, teleologia e contingncia.................................193
6.9) Primeiro excurso: as conseqncias no-intencionais da ao e o caso do efeito
borboleta.........................................................................................................................195
6.10) Sistemas sociais.......................................................................................................198
6.11) Estrutura e sistemas sociais: uma reviso............................................................203

7) A teoria da estruturao de Anthony Giddens Parte II: a mltipla


hermenutica do estruturacionismo; ou encontros e desencontros com o
conhecimento de senso comum e com o pensamento scio-terico
contemporneo............................................................................................208

7.1) A dupla hermenutica e o carter performativo do conhecimento social na


teoria

da

estruturao

de

Giddens

na

teoria

da

prtica

de

Bourdieu............................................................................................................................208
7.2) A crtica do conhecimento de senso comum na teoria da estruturao...............216
7.3) Uma nota sobre o ecletismo de Giddens.................................................................221
7.4) A crtica construtiva s sociologias compreensivas na teoria da estruturao: a
fenomenologia

social

de

Alfred

Schutz

etnometodologia

de

Harold

Garfinkel...........................................................................................................................224
7.5) Teoria da estruturao e estrutural-funcionalismo...............................................231
7.6)

Teoria

da

estruturao,

estruturalismo

ps-

estruturalismo..................................................................................................................235

8) Consideraes

finais:

em

direo

uma

praxiologia

estruturacionista....................................................................................246
8.1) Individualidade, totalidade e prtica......................................................................247
8.2) Praxiologia e teorias culturalistas da vida social...................................................250
8.3) Notas conclusivas......................................................................................................254

9) Bibliografia.............................................................................................257

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to verdade serem as circunstncias a fazerem os seres humanos quanto a afirmao


contrria (Marx & Engels, 1974: 49).

Se mais de uma tentativa necessria, no porque ningum tentou antes, mas porque a
histria da Sociologia tem sido at agora um cemitrio de tentativas fracassadas de resolver
teoricamente a contradio prtica da condio humana: a contradio entre as pessoas
fazendo a histria (sociedades, sistemas, estruturas, etc.) e a histria (sociedades, sistemas,
estruturas, etc.) fazendo as pessoas (Bauman, 1991: 36)

A urgncia do problema da relao entre estrutura e agncia no se impe apenas a


acadmicos, mas a todo ser humano. Pois parte e parcela da experincia cotidiana
sentirmo-nos tanto livres quanto coagidos, capazes de moldarmos nosso prprio futuro e
ainda sim confrontados por coeres poderosas e aparentemente impessoais. Aqueles cuja
reflexo leva-os a rejeitar a grandiosa iluso de serem mestres de fantoches, mas tambm a
resistir concluso inerte de que so meras marionetes, tm ento a mesma tarefa de
reconciliar essa bivalncia experiencial (...) Conseqentemente, ao tratar do problema da
relao entre estrutura e agncia, os tericos sociais no esto apenas lidando com questes
tcnicas cruciais no estudo da sociedade, mas tambm confrontando o problema social mais
premente da condio humana (Archer, 1988: X).

11

1. Introduo
O presente estudo tem por objetivo a construo de um exame conjugado dos quadros
terico-metodolgicos de anlise da vida social formulados por Anthony Giddens e Pierre
Bourdieu, conferindo uma nfase especial, no interior deste espectro analtico, pesquisa das
formas

pelas

quais

cada

um deles

ataca o problema

fundacional da relao

indivduo/sociedade, ou, em termos mais tcnicos e afins cena da teoria sociolgica


contempornea, a questo do complexo relacionamento entre agncia e estrutura, tomadas
como as duas dimenses fenomnicas e/ou analticas fundamentalmente constitutivas de
qualquer retrato ou investigao do universo societrio - pelo menos, segundo a opinio de
grande parte dos autores e autoras que compuseram a paisagem do pensamento sociolgico no
recente fin de sicle.
Com vistas a uma aproximao introdutria ao nosso tema, o plano conceitual da
agncia pode ser preliminarmente definido como referente esfera da ao individual
subjetivamente propelida, considerando-se que o escopo analtico da noo de propulsores
subjetivos da conduta deve ser, nessa caracterizao inicial, tomado como suficiente amplo
de maneira a incluir mltiplas espcies de motivao (racional-instrumental, orientada por
valores, movida por afetos conscientes ou inconscientes, enraizada em uma disposio
habitual irrefletida adquirida na experincia cotidiana, dentre outras possibilidades), abarcando
no apenas os desejos, intenes e finalidades dos atores, como tambm as habilidades
procedurais envolvidas na produo de suas condutas, ou seja, todo o estoque de recursos
cognitivos, prticos e expressivos que capacitam tais agentes a intervir no mundo social e a
imprimir suas marcas histricas intencionais ou no-intencionais no mesmo. Por outro lado,
ponto pacfico na teoria social, ainda que as implicaes extradas dessa premissa no o sejam,
que toda agncia individual est imersa em arranjos sociais historicamente herdados com os
quais ela trava alguma modalidade de relao, de maneira que a esfera da ao tem de ser, na
investigao histrico-sociolgica de fenmenos societais concretos assim como em qualquer
teorizao mais geral acerca de entidades e propriedades recorrentes ou universais do
mundo social considerado in abstracto, sistematicamente relacionada dimenso das

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estruturas coletivas, compreendendo-se essa expresso altamente polissmica, em princpio,


tambm no seu sentido mais lato ou abrangente, referente a toda a constelao de fenmenos e
circunstncias derivados da sociabilidade humana que exercem alguma influncia restritiva
e/ou habilitadora na produo, desempenho e efeitos de condutas individuais.
Sendo a insero inevitvel da ao individual em algum tipo de formao coletiva uma
espcie de axioma da teoria sociolgica (a despeito da enorme diversificao de perspectivas
que a caracteriza), a noo de estrutura social tem como esteio conceitual mnimo a
caracterizao de tais formaes como todos compostos por partes inter-relacionadas, de
modo que as infindveis controvrsias terico-metodolgicas acerca das definies e usos
heuristicamente mais fecundos do conceito podem ser vislumbradas como dizendo respeito,
inter alia, identificao e conceituao de tais partes (indivduos, grupos, instituies, etc.)
das constelaes sociais humanas, natureza ou carter especficos das conexes entre tais
componentes ou dimenses do universo societrio, aos modos como as propriedades desse
universo e os processos que nele se desenrolam afetam as condutas dos indivduos que se
movem no seu interior, bem como outra face da moeda, isto , s formas pelas quais as aes
individuais e as cadeias de efeitos combinados gerados pela conjuno ou entrechoque de uma
multiplicidade de condutas

impactam na configurao, reproduo ou mudana da

composio estrutural de um dado contexto histrico de vida coletiva.


Ainda que escape aos desideratos deste trabalho o delineamento de uma tipologia das
diversas acepes conferidas idia de estrutura social na paisagem do pensamento
sociolgico clssico e contemporneo, possvel destacarmos de sada, guisa de uma
preparao heurstica do terreno intelectual sobre o qual versa a investigao que se segue,
algumas das instncias fenomnicas comumente conceituadas como condies estruturais da
ao, ou pelo menos tidas como subsumidas em tais condies, segundo as distintas
concepes scio-tericas desenvolvidas acerca dessa questo. Em primeiro lugar, provvel
que a utilizao mais freqente da noo de estrutura social ocorra na referncia a redes de
relaes societrias cooperativas e/ou conflitivas estabelecidas entre os agentes de uma dada
formao coletiva, relaes que envolvem quase sempre uma distribuio assimtrica de
diferentes formas de poder e de recursos materiais e simblicos entre tais atores, mas que so
manifestamente variveis, do ponto de vista scio-histrico, em termos do modo como

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indivduos, grupos e organizaes esto nelas implicados ou posicionados, do nmero de


atores que nelas tomam parte e/ou so por elas influenciados, assim como no que tange ao seu
maior ou menor alcance espao-temporal. Com efeito, essa conceituao bastante abrangente
pode informar algumas das definies de alcance mais especificado da expresso, como
aquelas destinadas ao diagnstico de constelaes historicamente persistentes e relativamente
integradas1 de instituies, sendo estas pensadas como complexos padronizados de aes
regulares reciprocamente referidas e/ou orientadas por expectativas normativas relacionadas a
uma diviso estandartizada de papis sociais, diviso apoiada por sua vez por sanes e
recompensas formais e/ou informais - arranjos institucionais que podem ser mais ou menos
diferenciados internamente, dando ensejo muitas vezes constituio de esferas societais cuja
operao pode ser relativamente autnoma em face de influncias exteriores (pensemos, por
exemplo, na dinmica das esferas econmica e jurdico-poltica no interior da configurao
scio-institucional caracterstica da modernidade).
Ainda nos movendo no universo de condies scio-histricas no interior das quais se
desenrola a conduta individual, podemos sublinhar que o conceito de estrutura social tambm
pode implicar a referncia implcita ou explcita a: a) teias ou sistemas scio-simblicos de
orientao e interpretao da conduta, isto , complexos de smbolos, representaes,
significados, valores e normas coletivamente tecidos e veiculados no interior de determinadas
formaes scio-histricas, sendo subjetivamente mobilizados na constituio dos atos
lingustico-cognitivos, prtico-morais e esttico-expressivos dos agentes individuais nelas
imersos, no que constitui a dimenso fenomnica comumente recoberta pelo conceito de
cultura; b) padres tpicos de comportamento que configuram as propriedades de qualquer
sociedade ou contexto scio-histrico particular e que tendem a se constituir como
condicionamentos ou coeres que incidem, consciente ou inconscientemente, sobre a
personalidade e sobre o modo de atuao de qualquer indivduo particular situado nesse
contexto.

A noo de integrao, nesse contexto, deve ser interpretada no seu sentido mais lato, como sinnima de
relao de inter-influncia ou condicionamento recproco entre indivduos, grupos, instituies ou formaes
societais inteiras, o que permite aplicar esse conceito no apenas ao diagnstico de situaes de cooperao
harmoniosa entre os atores e entidades sociais envolvidos, mas tambm a circunstncias caracterizadas pela
existncia de acirrados conflitos e pelo exerccio sistemtico de poder ou violncia de certos agentes sobre outros.

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Naturalmente, o prprio alcance semntico ou definiendum dos conceitos de estrutura


e instituio matria de disputa na teoria social, que registra diversos significados distintos
associados a essas noes-chave da heurstica sociolgica, sendo tambm palco de
conceituaes que no se encaixam nas distines analticas tentativas delineadas acima ou
que oferecem a essas expresses acepes bem menos abrangentes. De toda forma, de maneira
semelhante ao que foi dito anteriormente a respeito da noo de propulsores subjetivos da
ao, os quais foram tomados, como vimos, como abarcando tanto a dimenso
motivacional/intencional quanto a esfera recursiva/procedural da conduta humana, vale a pena
no apresentar certas especificaes conceituais (por exemplo, a distino entre os aspectos
material e ideacional da vida social, algumas vezes fraseada em termos de uma diferenciao
entre estrutura social e cultura) logo no incio deste trabalho, pois meu objetivo, ao delinear a
questo em termos to inclusivos, apenas o de destacar todo o imenso leque de dimenses e
problemas analticos implicados na referncia genrica de praxe relao agncia/estrutura.
Nesse sentido, essa discusso preliminar tambm coloca entre parnteses o debate
acerca do status ontolgico da noo de estruturas sociais, isto , a controversa questo de
se poder ou no tomar tal conceito como designativo de entidades efetivamente existentes no
mundo real (por exemplo, sob a forma de mecanismos gerativos da ao humana) ou apenas
como um instrumento heurstico til ou mesmo necessrio, apesar de ontologicamente fictcio
em ltima instncia, para descrever e/ou explicar padres de conduta e de relaes
empiricamente observveis na realidade estudada pelos cientistas sociais. A epoch dessa
questo ingrata no me parece, de incio, criar maiores problemas para a presente discusso,
na medida em que, pelo menos pelo que pude observar, a maior parte das rejeies
nominalistas concesso de um estatuto ontolgico substantivo ao conceito de estrutura
social - mesmo se este estiver, em discusses empiricamente orientadas, sub-repticiamente
implicado em noes referentes a instncias coletivas como estado ou mercado - vem
normalmente atrelada a um reconhecimento implcito ou explcito de sua convenincia ou
mesmo necessidade metodolgica ou heurstica (por exemplo, Simmel, 1983: 49; Weber,
2000: 9).
De todo modo, a investigao do enfrentamento do problema terico da interao entre
agncia e estrutura nas obras de Giddens e Bourdieu justifica-se, a meu ver, pelo fato de que

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as teorias avanadas por estes dois autores tm como alicerce comum a tentativa de superao
de uma srie de dicotomias intimamente inter-relacionadas, ainda que no completamente
idnticas, que atravessam todo o pensamento social no sculo XX e que tm sido expressas
por uma variedade de rtulos binomiais, como ao/estrutura, individualismo/holismo,
micro/macro, determinismo/voluntarismo e subjetivismo/objetivismo. Em uma primeira
caracterizao inevitavelmente esquemtica e redutora, possvel argumentar que tais rtulos
indicam fidedignamente a existncia de uma separao, consolidada ao longo da histria das
cincias sociais e corporificada tanto no mbito de teses ontolgicas gerais acerca da vida
social quanto na construo de metodologias explanatrias dos fenmenos que a constituem
(Archer, 1995: cap.1), entre duas espcies distintas de abordagens tericas, cada uma das quais
caracteriza a relao ao/estrutura de maneira tal que uma das instncias desse binmio
concebida como a varivel dependente cujas propriedades podem ser sistematicamente
inferidas das propriedades da instncia designada pelo outro termo, tomada como varivel
independente ou fator singularmente determinante da relao.
Nesse sentido, na medida em que uma das esferas do relacionamento entre a ao
individual intencional ou significativa, de um lado, e as propriedades estruturais ou
institucionais de formaes sociais inteiras, de outro, tende a ser freqentemente tomada a
priori como o fator causal fundamental do qual a constituio, reproduo e transformao da
outra esfera constituem o efeito, a paisagem do pensamento social clssico e contemporneo
pode ser dividida, ainda que de modo um tanto simplificador, em duas constelaes de
perspectivas tericas: a) de um lado, um conjunto de abordagens que poderamos caracterizar
como subjetivistas, individualistas e (em boa parte das vezes) microssociolgicas, vertentes de
anlise centradas nas diversas orientaes subjetivas e procedimentos prticos de conduta
intencionalmente mobilizados pelos indivduos na produo da ao e da interao social,
orientaes e procedimentos em virtude dos quais a ordem societria e suas instituies mais
amplas tendem a ser concebidas como produtos contnuos e contingentemente modificveis
das aes de tais agentes reflexivos e intencionais, normalmente concebidos como dotados de
grande poder criativo na estruturao ininterrupta de seus ambientes sociais de atuao; b) no
outro plo, um universo de teorias que tendem a uma perspectiva inversa, isto , objetivista,
holista e centrada em contextos macrossociolgicos, abordagens que, a despeito de

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discordarem acerca de problemas analticos centrais (como, por exemplo, a importncia dada
ao consenso ou ao conflito no fluxo da vida social), dirigem seu enfoque predominantemente
s injunes coercitivas impostas por macroestruturas sociais conduta dos atores
individuais, caracterizando as propriedades e o curso histrico de tais arranjos societais
macroscpicos como em grande medida operantes revelia da volio e da conscincia dos
indivduos e exercendo uma poderosa influncia sobre estas.
Obviamente, essa caracterizao extremamente ampla do problema em jogo atropela,
em uma extenso bastante significativa, uma srie de nuanas e diferenas importantes entre
as vertentes terico-metodolgicas que situaramos prima vista em cada um dos lados dessa
dicotomia, alm de reunir em uma definio excessivamente geral um conjunto de problemas
terico-metodolgicos passveis de serem diferenciados por uma investigao mais minuciosa.
No obstante, acredito que tal caracterizao pode fornecer parmetros heursticos teis de
comparao entre perspectivas diversas na teoria social, alm de se constituir como o prprio
prisma analtico por meio do qual tanto Bourdieu como Giddens interpretam o
desenvolvimento histrico do pensamento social anterior s suas prprias formulaes
tericas. O termo classificatrio que obtm, aparentemente, a predileo de ambos para
diagnosticar de forma mais precisa o pacote de problemas fundamentais que perpassam todos
aqueles rtulos o par subjetivismo/objetivismo. Com efeito, ainda que as expresses
subjetivismo e objetivismo tenham sido comumente utilizadas como referentes s
diferentes posies epistemolgicas assumidas no que tange questo da neutralidade
axiolgica nas Cincias Sociais, elas apontam, nas discusses de Giddens (1989: XVI) e
Bourdieu (1990a: 150), para as nfases alternativas que distintas perspectivas tericas
oferecem, nos contornos fundamentais das suas abordagens, ao problema da relao entre
sujeito (isto , o ator humano individual) e objeto (a sociedade e suas estruturas e instituies)
no desenrolar da existncia scio-histrica.
Nesse sentido, segundo as lentes interpretativas fornecidas pela teoria da estruturao de
Anthony Giddens e pela teoria da prtica de Pierre Bourdieu, seria possvel situarmos
preliminarmente como perspectivas mais prximas ao plo subjetivista, por exemplo, o
interacionismo simblico de George Herbert Mead ou Herbert Blumer, a microssociologia
dramatrgica de Erving Goffman, a fenomenologia social de Alfred Schutz, a

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etnometodologia de Harold Garfinkel, filosofias neo-wittgensteinianas da ao social ( la


Peter Winch), bem como, ainda que com reservas importantes, a teoria da escolha racional,
quadro de anlise que, a despeito de possuir uma maior popularidade em teorias econmicas,
tambm aparece em algumas perspectivas sociolgicas contemporneas, como aquelas
desenvolvidas por Raymond Boudon e Jon Elster. No segundo grupo supracitado, isto , o de
abordagens mais prximas ao objetivismo, poderamos incluir, por sua vez, a sociologia
durkheimiana, o estrutural-funcionalismo radical da ltima fase do trabalho de Talcott
Parsons, a abordagem terico-sistmica de Niklas Luhmann, a antropologia estruturalista de
Lvi-Struss e as diversas interpretaes e/ou variantes determinsticas do marxismo, como,
por exemplo, aquela avanada por Louis Althusser.
Nunca exagerado insistir na diversificao interna desses dois conjuntos de
perspectivas, bem como no fato de que as veias subjetivista ou objetivista das mesmas
materializam-se com diferentes intensidades e de distintas formas em cada uma dessas
abordagens, assim como nas obras dos representantes de cada abordagem particular e at
mesmo em diferentes momentos da obra de um mesmo autor. O conflito entre interpretaes
voluntarsticas e determinsticas do pensamento de Marx, por exemplo, um trao
proeminente de toda a histria intelectual e poltica do(s) marxismo(s), podendo ser
retrospectivamente radiografado inclusive nas ambigidades presentes na obra de seu prprio
fundador, se contrapusermos, por exemplo, a crtica da alienao sob as condies do regime
capitalista delineada em escritos de juventude como Os manuscritos econmico-filosficos
(2001) de 1844 ou a famosa anlise do fetichismo da mercadoria desenvolvida no primeiro
captulo de O Capital (1967) e inspiradora do materialismo dialtico bem mais dialtico do
que materialista caracterstico dos marxistas ocidentais (Merquior, 1987; Jay, 1984), como
Lukcs e os frankfurtianos, s obras ou passagens em que, por outro lado, se desenha uma
defesa inequivocamente explcita de um enfoque rigorosamente naturalstico-determinista e
radicalmente holista da histria humana, concebida como submetida a leis naturais de
desenvolvimento operantes independentemente de vontades e interesses individuais,
perspectiva esparsamente defendida em textos diversos e condensada no clebre prefcio da
obra Contribuio crtica da economia poltica (1982), de 1859.

18

No campo subjetivista, por sua vez, podemos observar que, se Schutz (1962; 1979), por
um lado, ao propor uma sntese original entre a filosofia fenomenolgica de Husserl e a
sociologia compreensiva de Weber, mergulha fundo na descrio da experincia subjetiva do
ator imerso no mundo social e nos processos por meio dos quais o indivduo imbui de sentido
seus horizontes cotidianos de atuao, a etnometodologia de Garfinkel se afasta da vida mental
do indivduo singular para dirigir-se anlise de contextos prticos de interao entre os
atores, centrando-se nos intrincados procedimentos atravs dos quais os indivduos se
esforam continuamente por tornar suas prticas publicamente accountable - ou seja,
visivelmente-racionais-e-inteligveis-para-todos-os-propsitos-prticos

(Garfinkel,

1967:

VII) -, constituindo ininterruptamente a prpria ordem social como uma consecuo ativa,
local e contingente precisamente por meio desse esforo. Como o prprio rtulo indica, a
categoria de interao, mais do que a de ao individual, tambm obviamente central nas
diferentes verses do interacionismo simblico, sendo a obra de Mead um fundamental ponto
de referncia para abordagens que visam demonstrar o papel constitutivo de interaes sociais
simbolicamente mediadas na formao e manuteno contnua da personalidade e autorepresentao identitria dos atores individuais, em contraposio ao modelo individualista do
homo clausus (Elias), da subjetividade cartesiana isolada e auto-suficiente postulada pela
hoje to mal vista filosofia da conscincia ou do sujeito (Habermas, 2000: 411-434;
Domingues, 2004: 26; Berger, 1972: 112-113). Por fim, ainda que a teoria da escolha racional
seja comumente situada nesse primeiro plo de perspectivas terico-metodolgicas, em
virtude de seu compromisso de princpio com a explicao dos fenmenos sociais em termos
da conduta intencional de indivduos, ela se distingue das trs abordagens supracitadas no que
tange sua tradicional preocupao com fenmenos sociais de cunho macroscpico (Boudon,
1993: 29), alm de no ser de forma alguma incompatvel com teorias ou anlises histricas
objetivistas2.
2

Afirmando que todas as permutaes entre as caracterizaes da ao como racional ou no-racional, de um


lado, e as concepes quanto natureza da ordem social de cunho individualista ou holista/coletivista, de outro,
so logicamente possveis e empiricamente exemplificveis na paisagem histrica do pensamento scio-cientfico
clssico e contemporneo, Alexander sustenta que muitas teorias coletivistas assumem que as aes so
motivadas por uma forma estreita, meramente tecnicamente eficiente, de racionalidade. Quando isso acontece,
as estruturas coletivas so retratadas como se fossem externas aos indivduos em um sentido fsico. Estas
estruturas aparentemente materiais-externas, como os sistemas polticos ou econmicos, so tidas como capazes

19

De modo semelhante, o espectro de verses tericas do objetivismo na sociologia


significativamente

multifacetado,

envolvendo

perspectivas

tradicionalmente

(e

simplistamente, diga-se de passagem) contrapostas conforme a caracterizao do universo


social atravs de um vis centrado no consenso/integrao (como na tradio estruturalfuncionalista que vai de Durkheim a Parsons) ou no conflito/dominao (como em Marx ou
Weber, pelo menos nas interpretaes no-parsonianas do pensamento desse ltimo). Alm
disso, a nfase partilhada no que tange concesso de prioridade ontolgica e/ou
metodolgica estrutura sobre a agncia disfara a importante distino entre o sentido
estrutural-funcional ou marxista da noo de estrutura, referente a um certo arranjo
relacional das diferentes partes de uma dada formao social, arranjo tomado como um
conjunto de padres de interao entre entidades intra-societrias individuais e coletivas
historicamente reproduzidos e empiricamente identificveis (presentes no tempo-espao, para
falarmos como Giddens), e o significado estruturalista ou ps-estruturalista do conceito,
referente ao modo virtual ou paradigmtico (na expresso clssica da lingstica de
Jakobson) de organizao das relaes opositivas estabelecidas entre signos no interior de um
sistema semitico, seja este lingstico ou no3.
claro que, se qualquer tentativa de caracterizao global do significado e das
principais implicaes terico-metodolgicas de cada uma das dicotomias referidas pelos
rtulos agncia/estrutura, individualismo/holismo, microssociologia/macrossociologia e
subjetivismo/objetivismo j corre o risco de simplificar brutalmente as teorias normalmente
encaixadas nessas classificaes, o perigo ainda mais acentuado se o que buscamos
capturar analiticamente a questo nuclear que transversaliza todas essas designaes, como
ensaiei fazer acima. O problema complexificado, alm disso, pelo fato de que tais
antinomias referem-se tanto a caracterizaes ontolgicas abstratas da vida social quanto

de controlar os atores a partir de fora, gostem estes disso ou no. Elas o fazem por meio do arranjo de sanes
punitivas e recompensas positivas para um ator, que reduzido a um calculador de prazer e dor. Como esse ator
responde objetivamente a influncias externas, os motivos so eliminados como uma preocupao terica. A
subjetividade desaparece na medida em que assumido que a resposta do ator pode ser predita a partir da
anlise de seu ambiente externo (1987b: 13-14).
3
Para uma clssica anlise de sistemas de parentesco calcada no modelo da lingstica estrutural, em
continuidade, nesse sentido, com o velho programa saussureano de uma semiologia geral que consideraria
tambm fenmenos no-lingusticos como sistemas de signos ou unidades significativas contrastivamente
definidas, ver Lvi-Strauss (1973).

20

construo de esquemas metodolgicos de explicao dos fenmenos societrios, ordens de


preocupao que, apesar de certamente interpenetrarem-se em diversos momentos, acabam
gerando distintas formas de tratamento da relao indivduo/sociedade4.
A controvrsia em torno das abordagens alternativas do individualismo e holismo
metodolgicos, por exemplo, apesar de obviamente envolver argumentos de carter
ontolgico, pode ser mais precisamente classificada como um confronto entre lgicas
explanatrias distintas, as quais diferem quanto ao que consideram como explicativo
(Levine/Sober/Whright, 1993: 192), opondo: a) o princpio metdico holista segundo o qual os
fatos sociais explicariam uns aos outros, sendo as condutas e intenes dos indivduos que
compem uma dada formao coletiva concebidas como irrelevantes do ponto de vista
explicativo e/ou como manifestaes epifenomnicas dos processos prprios a uma
coletividade ou sistema social tomado como entidade sui generis, entidade cujas injunes
seriam autnomas em relao operao das concepes subjetivas dos atores individuais; b)
a crena de individualistas metodolgicos os quais, partindo da assero ontolgica bsica de
que todo e qualquer fenmeno coletivo que aparente constituir uma unidade que est acima e
para alm dos indivduos no passa, em ltima instncia, de um agregado ou combinao de
aes individuais intencionais (ou subjetivamente motivadas de alguma forma), defendem,
como implicao (significativamente controversa, diga-se de passagem) dessa premissa, que
estas devem figurar, ento, em ltima instncia, sempre como causas e no como
consequncias do devir de instituies sociais, mesmo daquelas de cunho mais macroscpico
(Boudon, 1979: 16; para uma exposio, ver Gusmo, 2001: 37).
No sentido da descrio acima, interessante notar que, tomado apenas como lgica
explanatria, o individualismo metodolgico no precisa carregar consigo as implicaes
cognitivamente perniciosas rotineiramente imputadas a essa abordagem, dentre as quais vale
ressaltar a reduo das propriedades de instituies e fenmenos societrios a propriedades de
agentes individuais (o psicologismo de Stuart Mill vilipendiado pelo prprio Popper5), a
4

Por exemplo, um modelo reducionista da ao individual e de processos sociais em geral pode eventualmente
ser visto como um desagradvel vcio no primeiro tipo de empreendimento (e.g., a abordagem
multidimensional de Jeffrey Alexander) e, ao contrrio, como uma saudvel virtude de qualquer cincia digna
desse nome no segundo (e.g., o modelo de explicao mecansmica avanado por Jon Elster).
5
Esta ... observao de Mill mostra um dos aspectos do psicologismo mais dignos de louvor, a saber, sua
oposio ao coletivismo e ao holismo... Acredito que o psicologismo correto apenas enquanto insiste no que

21

concesso analtica de implausveis graus de liberdade e poderes criativos aos atores no


confronto destes com seus ambientes sociais e institucionais de ao (os graus de coao
exercidos por estes ltimos sobre o espectro de condutas possveis aos indivduos obviamente
so historicamente variveis, mas sempre podem entrar nas explicaes individualistas sob a
forma de condies situacionais que conformam o contexto das aes e intenes dos agentes)
ou a cegueira diante dos efeitos no-intencionais da ao, os quais na verdade constituem
temas privilegiados de investigao de alguns de seus advogados mais proeminentes, como
Weber (pelo menos, no terreno do inqurito histrico-sociolgico substantivo delineado em A
tica Protestante e o Esprito do Capitalismo [1967]), Boudon (1979) e Elster (1994: 113123), de maneira que certas verses do individualismo metodolgico podem ser legitimamente
consideradas como exemplos de alternativas terico-metodolgicas que engrossam as fileiras
de perspectivas que intentam superar (ainda que muitas vezes sem referncia explcita a esse
debate) a dicotomia agncia/estrutura6; constituem, por assim dizer, parte da soluo mais do
que do problema, ainda que obviamente estejamos diante de um terreno intelectual em que as
solues propostas muitas vezes criam tantos (ou mais) problemas do que resolvem.
Enquanto a dicotomia individualismo/holismo insere-se de modo mais caracterstico no
debate acerca do status explanatrio da ao individual e de fatores coletivos como variveis
na estrutura da explicao sociolgica, opondo-se conforme a caracterizao inversa de tais
variveis como explanans ou explanandum respectivamente, as expresses agncia/estrutura e
subjetivismo/objetivismo acomodam-se melhor descrio de diferentes ontologias da vida
social, ainda que estas tambm sejam quase sempre pensadas por seus progenitores como
guias heursticos necessrios persecuo de explicaes de processos scio-histricos
substantivos (Giddens, 1984: XXXIII, Archer, 1995: 16-30; Sibeon, 2004: 12-15). No
pode ser chamado individualismo metodolgico, em oposio ao coletivismo metodolgico: com razo insiste
ele em que o comportamento e as aes de coletividades, tais como estados ou grupos sociais, devem ser
reduzidos ao comportamento e s aes de indivduos humanos. Mas a crena de que a escolha desse mtodo
individualstico implique a escolha de um mtodo psicolgico errnea...Esta teoria de uma natureza humana
pr-social que explica a fundao da sociedade verso psicologista do contrato social no apenas um
mito histrico, mas tambm, por assim dizer, um mito psicolgico. Dificilmente poder ser discutida com
seriedade, uma vez que temos toda razo de acreditar que o homem, ou antes, seu ancestral, era social antes de
ser humano (Popper, 1987: 99-100)
6
compreensvel, nesse sentido, que Alexander tenha caracterizado o esquema sociolgico-analtico de Weber
como uma clssica tentativa de sntese (Alexander, 1983). Para um argumento semelhante, ver Kalberg (1994:
23-49) e Sibeon (2004: 38).

22

preciso ir muito longe na anlise desse tipo de esforo para verificarmos que o problema
fundamental de qualquer empreendimento dessa natureza refere-se necessidade de se tratar
da relao de contnua influncia recproca ou inter-dependncia causal entre aes
individuais e formaes coletivas no curso do devir histrico; em outros termos, dos processos
simultneos de constituio e reconstituio da sociedade e de seus arranjos estruturais ou
institucionais relativamente cristalizados e persistentes atravs das prticas de indivduos, de
um lado, e de formao (ou condicionamento) de tais indivduos como agentes sociais
historicamente situados/imersos em coletividades especficas, de outro (dimenso que inclui
todas as injunes objetivas e subjetivas, externas e internas, que derivam de tal imerso
situacional e desempenham um papel causal na conduta e na experincia de tais sujeitos)
questo eloqentemente indicada pelas epgrafes de Bauman e Marx colocadas no incio deste
projeto. A terceira epgrafe do mesmo, alis, tambm traz a reivindicao da necessidade de
reconciliao analtica da fundamental bivalncia experiencial a que se refere ali Margaret
Archer, bivalncia concernente constante e irrevogvel coexistncia de um aspecto ativo e
um aspecto passivo no curso da existncia individual em sociedade e cujo diagnstico ecoa,
mais de dois mil anos depois, a referncia ambigidade existencial inescapvel da condio
humana j contida in nuce na clssica afirmao de Aristteles de que a histria constitui o
relato do que cada ser humano fez e sofreu (apud Berlin, 2002: 58; grifos meus). Em ltima
instncia, o que est fundamentalmente em jogo em tais incurses ontolgicas no oceano das
propriedades fundamentais que compem o universo societrio a tentativa de captar os
contornos e modos mais genricos de operao e interpenetrao entre o que feito e o que
sofrido pelos seres humanos no fluxo ininterrupto da vida social, tentativa configurada
como parte de um esforo de compreenso das condies de possibilidade de fenmenos os
quais, ao mesmo tempo em que engendrados por pessoas, possuem caractersticas e direes
que escapam s intenes de qualquer indivduo ou grupo particular e exercem coaes
incontornveis sobre estes.
Com efeito, como j pude antecipar acima, Anthony Giddens e Pierre Bourdieu
afirmam, cada um sua maneira, que o pensamento social clssico e contemporneo, em suas
diversas

manifestaes

na

sociologia,

antropologia,

histria

ou

filosofia,

esteve

pervasivamente inundado por tentativas analiticamente unilateralizantes de soluo dessa

23

problemtica tenaz, as quais terminaram por eclipsar, de maneira mais ou menos completa ou
parcial, o impacto causal especfico e a autonomia relativa de uma dessas dimenses da vida
social, o que teve como corolrio sua subordinao outra esfera, investida de primazia
ontolgica ou explanatria. A qualificao anterior de maneira mais ou menos completa ou
parcial , no entanto, importante para ressaltarmos que a antinomia subjetivismo/objetivismo
no deve ser pensada como uma oposio rgida entre teorias que tomam o sujeito como
simples epifenmeno do objeto e abordagens que fazem precisamente o contrrio, mas como
um eixo contnuo em que diversas perspectivas podem ser distintamente classificadas
conforme suas diferenas de nfase evidenciem uma maior ou menor aproximao a um
desses plos extremos, de forma que esse eixo tambm pode comportar abordagens que
sustentam, mesmo que apenas retoricamente, a existncia de um interplay dialtico entre as
dimenses subjetiva e objetiva da vida social (ressalva que pode ser mantida em mente para a
avaliao crtica do grau de sucesso analtico dos esforos terico-metodolgicos dos prprios
Giddens e Bourdieu7).
De toda forma, os dois autores supracitados se notabilizam, na paisagem da reflexo
sociolgica contempornea, pela tese de que a polarizao dicotmica entre alternativas em
maior ou menor medida unilaterais no tratamento terico-metodolgico dessa questo
altamente perniciosa no que tange ao alcance heurstico da teoria social, de maneira que uma
compreenso mais acurada da vida societria exige, segundo ambos, um esforo de sntese
terica capaz de verificar como os planos da ao, isto , da conduta individual cotidiana e de
seus motores subjetivos, e das estruturas coletivas, ou seja, dos padres institucionalizados de
conduta ou de relaes que atuam coercitivamente sobre a formao/socializao e sobre a
contnua atuao dos agentes individuais e que se estendem pelas coordenadas espaotemporais mais amplas que conformam grupos ou sociedades inteiras, ultrapassando o escopo

Alis, vale lembrar tambm que as instncias da ao e da estrutura no devem, obviamente, ser
respectivamente identificadas prima facie com as dimenses micro e macro do universo social, na medida em que
perfeitamente possvel, e de fato freqente, encontrarmos agncia no nvel macro pensemos, por exemplo, no
efeito de irradiao institucional das escolhas e aes de um chefe de estado no mundo contemporneo ou na
ao en bloc de atores coletivos altamente centrados, como partidos polticos ou outras organizaes formais -,
bem como situaes microssociolgicas fortemente estruturadas, como a compra de um chocolate, uma entrevista
de seleo para um determinado cargo profissional ou mesmo as interaes fortemente ritualizadas que
caracterizam o incio de relaes ertico-afetivas nas sociedades contemporneas.

24

existencial da biografia de qualquer indivduo, esto articulados ou entrelaados8. Nesse


sentido, este estudo buscar analisar as estratgias terico-metodolgicas levadas a cabo por
Anthony Giddens e Pierre Bourdieu para a construo da referida sntese.
A investigao que deu origem ao presente trabalho estava, de incio, orientada no
apenas no sentido da realizao de uma exegese relativamente detalhada da teoria da prtica
de Pierre Bourdieu e da teoria da estruturao de Anthony Giddens, mas tambm envolvia o
propsito de submeter aspectos centrais de tais teorias a uma comparao que fosse capaz de
evidenciar algumas das semelhanas e dessemelhanas mais significativas entre seus
respectivos corpos de categorias conceituais e proposies substantivas acerca do mundo
social, visando ensejar um dilogo to fecundo quanto possvel entre os dois autores, na
esperana de que a anlise simultnea de seus quadros analticos pudesse servir para iluminar,
em cada um deles, aspectos ou dimenses que poderiam permanecer na sombra (ou, pelo
menos, na penumbra) na ausncia de tal confronto dialgico. Este esforo de comparao
sistemtica entre as lentes terico-metodolgicas de investigao da vida social cunhadas por
cada um dos socilogos no pde ser finalizado (por uma pletora de motivos) e, nesse sentido,
no faz parte dos desideratos perseguidos no texto que o/a leitor/a tm em mos,
primordialmente ocupado apenas com a documentao dos modos pelos quais a relao
agncia/estrutura concebida nos esquemas scio-analticos avanados por Giddens e
Bourdieu9.
No obstante, o presente trabalho traz alguns rudimentos para um dilogo entre as
perspectivas destes autores, rudimentos contidos em referncias ocasionais a algumas das
convergncias e divergncias entre as suas construes tericas, bem como nas reflexes que
encerram o estudo, nas quais avanada a tese de que Giddens e Bourdieu, em suas tentativas
8

A impreciso da noo de coero j foi diversas vezes sublinhada nos debates acerca do estatuto desse
conceito em Durkheim (Lukes, 1985: 12; Aron, 2000: 327). No contexto da presente discusso, suficiente
destacar que a influncia coercitiva das estruturas sociais sobre a ao individual a que me refiro acima deve ser
pensada de modo pragmaticamente amplo, no precisando ser concebida apenas como referente a uma restrio
exterior conduta dos agentes, mas podendo operar tambm de forma subjetivamente mediada, atravs de seu
papel (nesse sentido, ao mesmo tempo restritivo e capacitador) na prpria constituio das motivaes e recursos
cognitivos, normativos e expressivos de conduta tipicamente mobilizados pelos atores em suas prticas em um
dado contexto coletivo.
9
De modo semelhante, ainda que este estudo seja informado por parte da volumosa literatura crtica acerca da
teoria da prtica e da teoria da estruturao, o exame detalhado da recepo destes modelos scio-tericos
tambm no integra seus objetivos.

25

de superao de uma srie de dicotomias inter-relacionadas que estruturaram poderosamente a


imaginao sociolgica no sculo XX, arquiteturaram duas verses especficas de uma
perspectiva terico-metodolgica que poderamos denominar de praxiologia estruturacionista,
uma perspectiva que, inter alia, carrega no seu ncleo a idia de que o conceito de prticas
sociais constitui o ponto de partida scio-ontolgico (Schatzki, 1997: 283) heuristicamente
mais frutfero para a anlise das mltiplas dimenses do universo social, dimenses tais como
as disposies cognitivas, normativas e expressivas de conduta socialmente adquiridas e
recursivamente implementadas pelos atores individuais em suas aes cotidianas ou as
propriedades macro-estruturais que configuram a fisionomia histrico-institucional de
sistemas sociais inteiros.
Por fim, importante ressaltar que, ainda que tal empreendimento esteja ausente nas
pginas que se seguem, a exegese realizada tem, em ltima instncia, precisamente o fim de
subsidiar o esforo de avaliao crtica do sucesso analtico e/ou explanatrio das teses e
conceitos gerais delineados nas obras dos dois tericos sociais focados, um esforo que
poderia ser emoldurado inclusive pelos parmetros de uma crtica dialgica, com base na
qual seria possvel contrapor ambos os sistemas conceituais de modo a iluminar
comparativamente suas foras e fraquezas heursticas, com vistas tessitura de um quadro
terico-sinttico ancorado nos recursos combinados daquelas perspectivas scio-analticas.
Este trabalho ter alcanado seu propsito caso se constitua em uma preparao exegtica til
realizao ulterior de uma empreitada dessa natureza.

26

2. Duas palavras preambulares


De modo a facilitar, do ponto de vista estilstico, o percurso da argumentao
subseqente, ser conveniente elidir a distino conceitual, comum em certas paragens do
mundo acadmico anglo-saxo (Giddens, 2003: XVII, Giddens/Turner, 1999: 7; Parker, 2000:
90), entre

os tipos de empreendimento intelectual freqentemente designados pelas

expresses teoria social e teoria sociolgica. A acepo de teoria social normalmente


suposta nessa diferenciao se refere a um espao intelectual inerentemente inter-disciplinar
de investigao e reflexo acerca de uma srie de problemas presentes, sob uma forma
expressa ou tcita, nas mais diversas cincias humanas, problemas que podem assumir um
carter: a) ontolgico, como, por exemplo, a natureza da conduta individual e sua relao com
as motivaes subjetivas conscientes e/ou inconscientes dos agentes, as propriedades
genricas da interao social, o relacionamento entre os planos da agncia e estrutura ou entre
as dimenses micro e macroscpica do universo societrio, bem como, de modo mais geral, e
imiscuda em todas essas questes, toda a problemtica das fundaes conceituais do inqurito
cientfico-social; b) metodolgico, ordem de preocupaes que abarca os espinhosos
problemas epistemolgicos implicados no projeto de uma investigao cientfica da ao
humana, de significados/representaes socioculturais e de formaes coletivas, problemticas
tais como as modalidades de descrio, compreenso interpretativa e explicao aventadas nas
diferentes frentes de pesquisa cientfica (ou, pelo menos, guiada por um certo ideal epistmico
regulativo de cientificidade) no universo das humanidades, procedimentos que so
normalmente pensados tendo como pano de fundo emulativo ou contrastivo as caractersticas
metodolgicas observadas no plano das cincias da natureza; c) normativo, dimenso que
compreende as pressuposies, engajamentos e/ou implicaes morais ou prtico-polticas das
teorias e diagnsticos produzidos no campo das cincias humanas.
A noo de teoria sociolgica, por sua vez, designaria, segundo aquela distino, o
exame sistemtico dos marcos estruturais e processos de reproduo e transformao da
modernidade, conceito tomado no em um sentido estritamente histrico-cronolgico, mas
analtico ou qualitativo, isto , referente a um certo modelo de identidade situacional
(Oakeshott), a um tipo historicamente especfico de arranjo social e institucional

27

multidimensional articulado a um complexo de modos caractersticos de conduta, arranjo o


qual, ainda que assumindo mltiplas manifestaes nos diversos contextos particulares do
mundo atual, tornou-se contemporaneamente global em sua influncia atravs de processos
complexos de imposio, emulao e/ou incorporao (basta pensarmos, por exemplo, no
alcance hodierno da economia de mercado ou do modelo de organizao territorial e jurdicopoltica do estado-nao). Naturalmente, nessa mesma rea de investigao que se
desenrolam os recentes e acalorados debates a respeito da (suposta) transio histrica
contempornea (pelo menos, nas sociedades do Atlntico Norte) da constelao institucional
caracterstica da modernidade clssica em direo a um novo tipo de configurao societal,
para a qual, com efeito, j est disponvel no mercado acadmico uma profuso
impressionante de rtulos, como modernidade tardia (Giddens), capitalismo tardio (Mandel),
sociedade ps-moderna (Lyotard), ps-industrial (Bell), ps-fordista (Coriat), programada
(Touraine), informacional (Castells) e do risco (Beck) (Vandenberghe, 2005: 3).
Desnecessrio dizer, o presente trabalho se situa primordialmente no plano da teoria
social tal como definida acima, inserindo-se bem mais substancialmente nas suas dimenses
ontolgica e metodolgica e tomando-a, apenas pelo motivo prosaico de convenincia
estilstica, como sinnima da expresso teoria sociolgica. A teoria , nesse sentido,
pensada aqui em um sentido freqentemente conceituado como meta-sociolgico ou mesmo
meta-terico, isto , como uma reflexo sistemtica acerca de problemas fundacionais ou
pressuposicionais inevitavelmente implicados nas diversas cincias humanas (em particular,
aqueles relativos ao compromisso expresso ou implcito com teses e conceitos gerais), ainda
que, no nosso caso particular, tal reflexo acarrete uma nfase bem mais significativa sobre a
relevncia heurstica dessas questes para o mbito de uma disciplina especfica, qual seja, a
sociologia histrica, concebida assim como o terreno intelectual de investigao emprica
acerca de fenmenos e contextos sociais concretos, ainda que estas investigaes assumam por
vezes a forma de amplas caracterizaes tipolgicas de propriedades comuns a constelaes
societrias diversas, como o caso das discusses supracitadas a respeito da modernidade
como um tipo de configurao institucional, de tradio cultural e intelectual e/ou de conjunto
de modos de vida passvel de ser descrito de forma relativamente independente de suas
corporificaes ou manifestaes singulares em formaes scio-histricas definidas.

28

O fato de nos movermos quase exclusivamente no espao designado pelo primeiro plo
da distino supracitada entre teoria social/sociolgica e investigao histrico-sociolgica
obviamente no implica necessariamente a defesa do encerramento de empreendimentos deste
tipo na art pour lart da teoria terica (Bourdieu, 2001a: 59), mas, ao contrrio, depende
precisamente da crena no fato de que compromissos terico-metodolgicos gerais assumidos
a respeito da vida social humana tm conseqncias extremamente significativas para o
trabalho substantivo de pesquisa, determinando (em parte) os tipos de problemas que so
colocados, os tipos de explicaes que so oferecidas e os tipos de tcnicas de estudo emprico
que so empregados (Brubaker, 1985: 749-750). Nesse sentido, um exame dos quadros
terico-metodolgicos tecidos por certas figuras proeminentes na cena da sociologia
contempornea permanece sendo perfeitamente compatvel com a idia de que tais quadros
no so fins em si mesmos, mas instrumentos heursticos fabricados antes de tudo para serem
criativamente mobilizados na pesquisa histrico-sociolgica do socialmente real (Weber).
Os argumentos expositivos avanados no presente trabalho esto, como bvio,
ancorados nas obras terico-sociolgicas de Giddens e Bourdieu, bem como em parte da
mastodntica literatura secundria expositiva e/ou crtica capaz de contribuir para uma
clarificao das angulaes analticas especficas por meio das quais cada um deles ataca a
questo fundacional da relao ao/estrutura na teoria social. O carter fundacional de tal
problema, com efeito, deve ser compreendido tanto do ponto de vista histrico, no que se
refere sua insero no cerne das preocupaes terico-metodolgicas que estiveram na
origem das cincias sociais, como tambm do ponto de vista epistemolgico, na medida em
que essa questo est necessariamente implicada nas suposies explicitamente formuladas ou
tacitamente admitidas que orientam qualquer reflexo terica ou pesquisa emprica acerca da
realidade societria. No que tange investigao que deu origem a este trabalho, foi
justamente a maior ou menor sistematicidade na tematizao dessa problemtica o elemento
utilizado como critrio a partir do qual certas obras mereceram um exame mais longo e detido
do que outras na incurso ao corpus de textos produzidos pelos dois autores.
No caso de Giddens, a seleo de escritos para um estudo mais detalhado foi
relativamente fcil de ser delineada, j que h uma distino mais ntida entre: a) a fase de sua
obra em que ele se compromete com a construo de uma teoria social geral, uma ontologia da

29

vida societria formulada a partir de um confronto crtico construtivamente orientado com


diversas alternativas tericas coexistentes, um tanto bagunadamente, na paisagem
contempornea da filosofia e das cincias humanas; b) uma segunda fase, na qual ele aplica
esse quadro de referncia terico-metodolgico a uma anlise histrico-sociolgica dos traos
institucionais e das tendncias desenvolvimentais da modernidade tardia ou reflexiva e de
alguns dos fenmenos caractersticos desta, como os parmetros de construo da identidade
pessoal como um projeto reflexivo (Giddens, 2002) ou os novos formatos assumidos pelos
relacionamentos ertico-afetivos nas sociedades contemporneas (Giddens, 1993a); c) por fim,
uma teorizao de cunho abertamente poltico acerca das possibilidades de sustentao de uma
terceira via entre esquerda e direita no mundo atual, relacionada, na Inglaterra, sua
associao com o Novo Trabalhismo de Tony Blair. Diante disso, tenderei a me concentrar
com maior mincia na primeira fase do seu trabalho na qual Giddens formulou e defendeu
os conceitos e teses substantivas da teoria da estruturao em sucessivas publicaes: Novas
regras do mtodo sociolgico (1978 [1976]), Studies in social and political theory [1977],
Central problems in social theory (1979 [1979]), A contemporary critique of historical
materialism (1981 [1981]) e A constituio da sociedade (2003 [1984])-, buscando enxergar,
no entanto, como ele operacionalizou empiricamente seu arcabouo analtico e conceitual mais
geral em alguns dos estudos histricos da segunda fase de sua carreira, como O estado-nao
e a violncia (2001a [1985]), As conseqncias da modernidade (1991 [1990]), Modernidade
e identidade (2002 [1991]) e Para alm da esquerda e da direita (1992 [1992])10.
A trajetria intelectual de Bourdieu, por sua vez, significativamente diferenciada
daquela de Giddens. Ao contrrio do autor ingls, que construiu a teoria da estruturao a
partir da pura exegese e crtica de diversas escolas de pensamento, Bourdieu formulou seus
conceitos atravs de um embate continuado com problemas empricos especficos de pesquisa,
buscando refinar, por meio desse engajamento investigativo, as tradies de pensamento que
orientavam seu arsenal conceitual e maquinaria explanatria. Isso no deve levar-nos,
10

A rigor, A contemporary critique of historical materialism j constitui uma tentativa de mobilizar os


instrumentos analticos da teoria da estruturao na construo de uma sociologia histrica do complexo
institucional da modernidade, ainda que inclua tambm o refinamento de certos aspectos da abordagem tericogeral de Giddens, em particular no que tange explorao das dimenses espao-temporais de constituio da
vida social (Giddens, 1981: cap.1).

30

entretanto, a desconsiderar o fato de que o status epistemolgico que Giddens confere noo
de teoria nas cincias sociais algo similar quele conferido por Bourdieu, na medida em
que ambos os autores concebem suas formulaes tericas no de acordo com uma
conformidade estrita aos parmetros epistemolgicos das cincias da natureza (isto ,
propondo teorias como conjuntos de generalizaes causais dedutivamente integradas e de
validade trans-histrica), mas sim sob o molde de esquemas conceituais e analticos
flexivelmente adaptados s necessidades da pesquisa emprica e empregados, portanto, como
instrumentos ou meios heursticos de auxlio investigao de situaes ou contextos sciohistricos especficos11.
De toda forma, apesar de defender a firme ancoragem na pesquisa emprica como
condio do desenvolvimento da cincia social, Bourdieu no descartou a possibilidade de
uma teoria geral, afirmando apenas que tal teoria deveria surgir no de uma confrontao
escolstica entre argumentaes abstratas sem referncia a problemas empricos
particulares, mas da aplicao e subseqente refinamento de um conjunto limitado de noes e
teses tericas a uma variedade de domnios da realidade social, o que ilustrado pelas
tentativas de sua prpria obra, que investiga toda uma pletora de dimenses da vida societria
(a impressionante lista inclui temas como trabalho, desemprego, experincia do tempo,
11

Ainda que o processo de partenognese intelectual da teoria da estruturao tenha se desenrolado, de fato, pela
defrontao escolstica com outras teorias, Giddens bastante claro ao afirmar que o objetivo do esquema
analtico delineado por ele o de funcionar como um instrumento de ordenao da pesquisa emprica de
situaes ou fenmenos sociais concretos, como uma ontologia de potenciais (Cohen) scio-histricos
derivados das capacidades agenciais fundamentais dos atores humanos e de condies estruturais genricas de
constituio dos processos societrios, ontologia construda com vistas sua mobilizao como referncia
interpretativa na investigao da inesgotvel riqueza do emprico, sensibilizando os pesquisadores para as
diversas facetas da ao humana, das instituies sociais e das inter-relaes entre aes e instituies,
fenmenos a respeito dos quais a teoria da estruturao fornece uma caracterizao abstrata (Giddens, 1991b:
201): Na cincia social, (...) os esquemas conceituais que ordenam e informam processos de investigao da
vida social so, em grande parte, o que e para que serve a teoria (Giddens, 2003: IX). Um ponto de vista algo
semelhante pervasivamente defendido nas obras de Bourdieu, ainda que suas ferramentas analticas sejam
muitas vezes utilizadas no apenas como peas de um vocabulrio conceitual, mas, mais ambiciosamente do que
no caso do socilogo ingls, como princpios explanatrios universais (por exemplo, a relao habitus/campo) :
Diferente da teoria terica discurso proftico ou programtico que tem em si mesmo seu prprio fim e que
nasce e vive da defrontao com outras teorias -, a teoria cientfica apresenta-se como um programa de
percepo e de ao s revelado no trabalho emprico em que se realiza. Construo provisria elaborada para
o trabalho emprico e por meio dele, ganha menos com a polmica terica e mais com a defrontao com novos
objetos (...) Tratar da teoria como um modus operandi que orienta e organiza praticamente a pesquisa cientfica
, evidentemente, romper com a complacncia um pouco fetichista que os tericos costumam ter para com ela
(Bourdieu, 2001a: 58-59).

31

prticas educacionais e sistemas de ensino, relaes de parentesco, usos da linguagem,


filosofia, literatura, fotografia, freqncia a museus, universidades, gnese do estado, campos
jurdico e burocrtico-administrativo, mercado imobilirio, religio, moda, esporte, gnero,
cincia e meios de comunicao de massa) a partir de um referencial terico-metodolgico
calcado em um certo nmero de modelos explanatrios e categorias fundamentais. Tal modo
de proceder deriva de sua crena na possibilidade de superao da alternativa mortal entre o
hiper-ideografismo monogrfico e o formalismo terico vazio por meio da busca sistemtica
de equivalncias estruturais entre domnios fenomnicos distintos (1983: 131), em
conformidade com a hiptese da invarincia formal na variao material passvel de ser
observada em tal diversidade de domnios (2001: 44). Com efeito, em Lies da Aula, ele
chega a afirmar que a Sociologia...

a arte de pensar coisas fenomenicamente diferentes como semelhantes em sua estrutura e funcionamento, e de
transferir o que foi estabelecido a propsito de um objeto construdo, por exemplo o campo religioso, a toda uma
srie de novos objetos, o campo artstico, o campo poltico, e assim em diante (1988:44)

Ergo, as categorias que integram o cabedal de noes tericas de Bourdieu so


propostas com um alto grau de autonomia e formalizao, justamente porque se aplicam a uma
variedade de situaes empricas e no so, por isso mesmo, exclusivamente especificadas em
relao a nenhuma dessas. Dessa forma, justificam, a meu ver, uma exposio e uma anlise
em nvel mais geral, na medida em que se posicionam quanto a problemas tradicionais da
teoria social e, em particular, em relao dicotomia ao/estrutura. Vandenberghe parece
concordar comigo nesse ponto:

Campo, habitus, capital cultural e violncia simblica essas no apenas ferramentas de um kit de
instrumentos tericos frouxamente integrado, mas genunos conceitos-mestre que so de tal modo desenvolvidos
e inter-relacionados que formam uma teoria total do mundo social (Vandenberghe, 2002:7).

32

Ainda que alguns bourdieusianos possam ver tal procedimento como mais uma
desagradvel interpretao teoricista do pensamento sociolgico de Bourdieu, a qual
violaria o carter empiricamente orientado do modo de fazer Sociologia que o autor francs
sempre defendeu, a concentrao maior de minha anlise estar mais direcionada para os seus
escritos destinados a expor, em termos mais abstratos e formais, a teoria total do mundo
social que informa suas investigaes, sendo necessrio, entretanto, acompanhar
concomitantemente como essa lente terico-referencial foi instrumentalizada e polida como
ferramenta heurstica na anlise de fenmenos ou situaes sociais empricas as mais
diversificadas.
O eixo central do trabalho consiste em um exame das obras terico-sociolgicas de
Bourdieu e Giddens, centrado na exposio das inovaes conceituais e dos argumentos
ontolgicos e metodolgicos avanados por cada um com vistas superao da dicotomia
objetivismo/subjetivismo que marca a paisagem do pensamento social hodierno. Tal exame
precedido de uma tentativa de formulao precisa do problema da relao agncia/estrutura tal
como este se apresentou como uma questo central na teoria social contempornea nas ltimas
dcadas do sculo passado, formulao que se pretender fundamentalmente analtica mais do
que histrica, na medida em que no se aproximar de qualquer espcie de tentativa de
reconstruo intelectual exaustiva dos diferentes tratamentos da questo no desenvolvimento
das cincias sociais, dado que o objetivo dessa discusso preliminar simplesmente o de
apresentar o status questiones, o estado da problemtica, no momento e contexto em que
entraram em cena as contribuies dos autores focados. Por fim, as consideraes conclusivas
so dedicadas ao fornecimento de algumas sugestes para uma reavaliao crtica do problema
scio-terico da relao entre ao e estrutura em face dos quadros de anlise praxiolgicoestruturacionistas legados por Anthony Giddens e Pierre Bourdieu.
Levando-se em conta o status metodolgico de instrumento heurstico que Giddens e
Bourdieu aduzem teoria da estruturao e teoria da prtica, uma dimenso do esforo
hermenutico desenvolvido em meu trabalho poderia consistir na investigao da relao de
maior ou menor coerncia entre as duas dimenses fundamentais pretensamente articuladas de
suas reflexes sociolgicas, quais sejam: a) a costura argumentativa de teses e conceitos
abstratos na construo de um quadro terico-metodolgico geral, a partir de um

33

envolvimento crtico-dialgico (de flego inter-disciplinar, no caso dos dois autores) com
grande parte da tradio contempornea de reflexo sobre a vida social nas cincias humanas e
na filosofia; b) a tentativa de instrumentalizao de tal esquema analtico genrico na
investigao sociolgica emprica, ou seja, na caracterizao de ambientes societais concretos
e na tentativa de explicao de processos scio-histricos substantivos. Uma exegese ainda
mais detalhada exigiria, assim, que a teoria da estruturao de Giddens e a teoria da prtica de
Bourdieu fossem analisadas em sua vida dupla, isto , como descries abstratas do mundo
social, de um lado, e como referenciais terico-metodolgicos presentes in actu na pesquisa
histrico-sociolgica de constelaes sociais localizadas no tempo e no espao, de outro
(como opus operatum e modus operandi, para empregarmos a distino panofskyana
reutilizada por Bourdieu). No entanto, ainda que a reconstruo dos esquemas tericos de
ambos os autores aqui realizada tenha se apoiado no acompanhamento das operaes
heursticas que tais esquemas acarretam no contexto das investigaes histricas de Bourdieu
e Giddens, simplesmente no houve espao neste estudo para fornecer uma anlise
minimamente detalhada de tais investigaes ou para testar ou avaliar a (in)coerncia entre
os resultados das mesmas e os quadros conceituais e analticos em que elas se apiam. Nesse
sentido, os diagnsticos histrico-sociolgicos de ambos so mobilizados nesse trabalho
apenas na medida em que servem a uma funo de ilustrao das construes tericometodolgicas escrutinizadas.

34

3. O problema da relao agncia/estrutura na teoria social


Seria impossvel, nos limites deste trabalho, proceder a uma reconstruo minimamente
abrangente de todo o itinerrio histrico do tema da relao ator/estrutura (ou
indivduo/sociedade) na reflexo sociolgica moderna e contempornea, reconstruo que
teria de localizar as origens e reverberaes hodiernas dessa problemtica na pr-histria da
disciplina (por exemplo, no individualismo utilitarista da economia neo-clssica ou da
filosofia poltica contratualista, em contraposio ao culturalismo comunitarista esposado
pelo romantismo alemo do sculo XIX), verificando posteriormente as diferentes formas
pelas quais ela foi enfrentada, de forma explcita ou sub-reptcia, pelos clssicos do campo e
acompanhando, por fim, o seu desenvolvimento no contexto intelectual contemporneo.
bvio, no entanto, que uma formulao precisa de tal problema - isto , do significado e das
implicaes da dicotomia agncia/estrutura para a teoria social, bem como das dificuldades
estratgicas no seu enfrentamento constituir uma etapa fundamental do meu estudo.
Segundo Margaret Archer (1988: X), a centralidade das concepes de agncia e
estrutura deve-se ao fato de que simplesmente no possvel produzir qualquer anlise da
vida social sem se formular ou empregar, implcita ou explicitamente, alguma concepo
acerca da natureza e dos atributos dessas instncias (sejam as mesmas consideradas como
parte efetiva do domnio do fenomnico ou apenas como construtos analticos teis sua
compreenso) e, de alguma forma, tambm acerca do seu relacionamento, o que vale tanto
para o plano de debates tericos gerais quanto para a anlise de domnios empricos
especficos. Com efeito, trata-se de categorias que so definidas e articuladas no plano do que
Alexander (1987a: 13) conceitua como pressupostos da cincia social, conceito que se refere a
suposies gerais apriorsticas de carter ontolgico, isto , relativas designao e
caracterizao de propriedades substantivas do universo social, as quais orientam e organizam
a investigao e compreenso de quaisquer fenmenos ou realidades societrias por um dado
pesquisador ou pesquisadora, esteja este ou esta visando construo de um arcabouo terico

35

com pretenses generalizantes ou o exame de um objeto empiricamente circunscrito12. O


mesmo autor afirma que tais pressupostos podem ser formulados e justificados explicitamente,
ou permanecer, ao contrrio, em estado de inconscincia ou semi-conscincia. inevitvel, no
entanto, que qualquer socilogo/a envolvido/a em um estudo terico e/ou emprico trabalhe a
partir de certas pressuposies gerais implcitas ou explcitas dentre as quais certamente se
encontram: a) supostos acerca da natureza da ao e de suas motivaes subjetivas; b)
supostos acerca do carter socialmente padronizado e organizado da atividade humana, isto
, das complexas formas pelas quais uma multiplicidade de aes individuais arranjada de
maneira a formar estruturas e instituies coletivas - o chamado problema da ordem, que
tanto preocupou Hobbes, Durkheim, Parsons e vrios outros, mas cuja enunciao clssica
proveio da pena de Simmel, quando este, ao parafrasear uma interrogao kantiana acerca da
natureza, colocou-se a questo como possvel a sociedade? (Simmel, 1983).
No sentido mais rasteiro, o problema da ordem refere-se ao fato de que contextos
sociais diversos implicam probabilidades desiguais de modos de conduta individual. Em
outros termos, a relativa persistncia histrica de qualquer instituio social s ocorre porque
12

A assero de Alexander est intimamente relacionada ao seu uso particular da noo kuhniana de
paradigma, que indicaria o forte efeito que pressuposies no-empricas possuem sobre a percepo
mesma de variveis empricas (1984: 5). Com efeito, a investigao cientfica no est alicerada apenas no
ver para crer, mas tambm no crer para ver. Entretanto, ainda que a influncia de Kuhn seja de fato crucial,
ainda que no-intencionada pelo autor, para o recente impulso teorizao nas cincias sociais, calcado no
molde epistemolgico do que se convencionou chamar de filosofia ps-positivista ou ps-empiricista da
cincia (Cohen, 1999:398-403), a nfase no forte efeito que pressuposies no-empricas possuem sobre a
percepo mesma de variveis empricas, isto , no fato de que no h observao (ou linguagem de
observao) do real que independa de categorias e pressupostos gerais presentes na mente do sujeito
cognoscente, j havia sido proposta anteriormente por diversos autores no mbito da filosofia da cincia,
como Duhem, Quine, Popper e Bachelard (sem contar os esforos anteriores na gnoseologia mais geral de
Kant e Husserl). curioso notar, entretanto, que, de maneira paralela e parcialmente independente,
Durkheim e Lvi-Strauss tambm avanaram na direo de uma espcie de kantianismo sociolgico em
suas investigaes dirigidas no cincia moderna, mas cosmologia das sociedades ditas primitivas. De
todo modo, a prpria discusso epistemolgica acerca do papel de concepes gerais na conduo da
investigao emprica de situaes histricas ou fenmenos sociais especficos anterior s formulaes de
Archer e Alexander, estando presente, ainda que muitas vezes em formulaes discursivas e caminhos de
discusso diferenciados, em clssicas discusses filosficas acerca da natureza da explicao histrica e do
papel desempenhado por generalizaes na produo e validao das mesmas, como ilustra o animado
debate em torno do famoso artigo de Hempel intitulado A funo das leis gerais na histria (ver Gardiner,
1984: 420-587).

36

as ocorrncias de certas espcies de ao so, em determinadas constelaes scio-histricas,


rotineiramente mais provveis do que as ocorrncias de outras, sendo tarefa central da teoria
social analisar como formaes societais variadas engendram ou contribuem para engendrar
tais probabilidades desiguais de comportamento individual asseveradas pela observao de
regularidades empricas de conduta (Bauman, 1991: 37; Calhoun: 26). A noo de ordem
social, dessa forma, relaciona a referida desigualdade probabilstica com a qualidade
socialmente organizada das aes e relaes humanas, isto , com o fato de que o mundo
societrio constitui um arranjo de entidades (indivduos e objetos materiais e imateriais com
os quais os indivduos lidam) no qual cada uma tem um lugar e significado, um arranjo de
pessoas no qual elas realizam aes inter-referidas, esto envolvidas em relaes particulares e
possuem identidades especficas (Schatzki, 1996: 15), ainda que tais ordenaes formalizadas
ou informais possam exercer graus circunstancialmente distintos de coao sobre os agentes,
tendo tambm persistncia varivel no tempo e variedade configurativa no espao.
Nesse sentido, e qualquer que tenha sido a viso de Parsons a esse respeito, importante
observar que a acepo de ordem social implicada no argumento supradelineado no se
refere simplesmente organizao ou estruturao de situaes de coexistncia cooperativa e
harmoniosa, mas tambm a contextos sociais que podem comportar situaes mais ou menos
intensas de conflito e exerccio espordico ou sistemtico de poder entre os indivduos e
grupos que os integram13. Alm disso, nem preciso dizer que as respostas ao problema da
ordem social so bastante diversificadas, sendo esta variadamente concebida como uma
resultante ora da agregao contingente de aes individuais guiadas pelo auto-interesse, ora
de um conjunto de normas coletivamente compartilhadas e instiladas como orientaes de
conduta na personalidade de agentes bem socializados, ou ainda como fruto da posse
comum de esquemas simblico-cognitivos de gerao de prticas e representaes as quais
terminam, em virtude mesmo da comunalidade de suas gramticas gerativas, por ser

13

Discusses mais detalhadas dessa questo encontram-se na defesa de um alargamento conceitual da noo de
integrao social avanado por Elias (2001: 190-193) para superar a antinomia entre retratos da vida societal
unilateralmente baseados no consenso ou no conflito, bem como na clssica reflexo de Simmel a respeito da
relao entre conflito e coeso social (1983: caps. 8, 9 e 10).

37

coletivamente orquestradas mesmo na ausncia da ao orquestradora de um maestro


(Bourdieu, 1977: 72).
De toda forma, no palco da teoria social contempornea, provvel que nenhum outro
autor tenha insistido tanto no carter pressuposicional ou fundacional de concepes gerais
acerca da ao individual e das estruturas/instituies coletivas quanto o neo-parsoniano
Jeffrey Alexander. Com efeito, ele afirma que...
...os pressupostos mais fundamentais que informam qualquer teoria scio-cientfica referem-se natureza da
ao e da ordem. Toda teoria da sociedade assume uma imagem do homem como ator, assume uma resposta
para a questo o que a ao?. Toda teoria contm uma compreenso implcita da motivao (...) Nenhuma
tradio intelectual, entretanto, pode estar fundada apenas em concepes sobre a ao. Estamos aqui
preocupados com teorias sociais e toda teoria social tambm precisa estar preocupada com o problema da
ordem. Como a ao arranjada de maneira a formar os padres e instituies da vida cotidiana? (Alexander,
1984: 7).

A formulao de tais pressupostos , portanto, obrigatria para os representantes de


ambos os lados do abismo que separa enfoques subjetivistas e objetivistas da vida social. No
que tange ao plano da ao, mesmo os representantes de qualquer vertente da
macrossociologia estrutural so obrigados a reconhecer que as propriedades ou atributos
especficos de qualquer coletividade dependem, em ltima instncia, de condutas individuais.
A afirmao bvia de que s existem sociedades humanas porque existem pessoas suficiente
para subscrever a tese de que qualquer teoria ou caracterizao histrica macrossociolgica
refere-se a fenmenos (instituies e processos coletivos) que envolvem necessariamente a
ao de indivduos, ainda que se suponha, em um caso-limite de objetivismo, que o
comportamento destes seja completamente determinado por causas coletivas que eles no
compreendem ou controlam. O problema fundamental neste caso relativo a como vincular as
dimenses agencial e estrutural e microscpica e macroscpica da vida social em um quadro
analtico integrado, podendo a ao individual ser concebida nesse quadro como
subjetivamente motivada de diferentes maneiras: racional-utilitria (os indivduos buscariam
selecionar, pelo clculo instrumental, os meios mais adequados consecuo de seus fins),
normativamente orientada, governada por impulsos inconscientes, por um habitus

38

internalizado atravs da experincia, dentre outras formas. A clssica tipologia weberiana


quatripartite das modalidades de ao social (2000: cap.1) constitui, naturalmente, um
exemplo bastante conhecido de referencial terico-metodolgico ontologicamente flexvel,
isto , aberto para a potencial variabilidade emprica das motivaes subjetivas da conduta
individual, ainda que aponte para a maior convenincia metodolgica do modelo de ao
racional referente a fins como um tipo puro de conduta a partir do qual o papel causal de
influncias irracionais nas aes histricas empiricamente observadas por um/a pesquisador/a
poderia ser determinado, por meio da anlise de seu desvio mais ou menos significativo em
relao quela caracterizao idealizada. No obstante, diversos tericos, dentre os quais
Cohen (1996: 112) e Alexander (1984: 7), defendem o diagnstico de que os/as diferentes
autores/as e tradies de pensamento filosfico e sociolgico moderno e contemporneo
tenderam a se concentrar analiticamente em certas modalidades especficas de motivao,
tomadas por eles ou elas como mais influentes e/ou recorrentes do que outras na produo e no
desempenho prtico da ao.
De toda forma, h um ncleo trustico na assero, sustentada pelos representantes do
individualismo metodolgico, de que qualquer fenmeno coletivo , em ltima instncia,
resultante de um agregado, composio ou combinao de uma multiplicidade de aes
individuais subjetivamente motivadas de alguma maneira. Como lembra Lukes (1977: 78), a
afirmao de que toda sociedade formada por indivduos analiticamente verdadeira, isto ,
validada pela simples inspeo dos significados das palavras, sem a necessidade de recurso
experincia. No obstante, essa espcie de atomismo social raso e banal no implica
necessariamente a tese de que as propriedades de relaes ou instituies sociais possam ser
descritas ou explicadas em termos de propriedades dos indivduos considerados isoladamente,
da mesma forma em que a nfase no fato de que as propriedades de relaes sociais so
irredutveis s propriedades das suas partes tomadas solitariamente tambm no precisa
desembocar no holismo metodolgico, isto , na concepo terica (na sua verso naturalista,
isto , calcada nos parmetros epistmicos das cincias da natureza e orientada no sentido da
produo de conhecimento nomolgico) segundo a qual as totalidades sociais possuiriam leis
sistmicas de funcionamento e evoluo que operariam independentemente da conscincia e

39

da volio dos indivduos, tornando desnecessria a referncia s suas intenes e motivaes


subjetivas na explicao de fenmenos e processos societrios.
Dessa forma, se, por um lado, preciso levar em considerao a centralidade dessas
ltimas para a anlise da vida social, preciso ressaltar, por outro lado, que um volume
substancial de evidncia histrica, sociolgica e antropolgica parece balizar a tese de que tais
motivaes subjetivas da conduta humana no podem jamais ser tidas como dadas ou tomadas,
por exemplo, como propriedades invariantes inscritas na constituio biolgica da mente ou
do corpo humanos (ainda que certas capacidades e limites fisiolgicos e neurolgicos destes
sejam obviamente universais e tacitamente pressupostos por qualquer anlise motivacional). O
carter socialmente situado e condicionado dos estoques motivacionais que movem a ao
individual deriva do fato de que essas motivaes subjetivas no constituem essncias
antropolgicas trans-histricas, sendo, na verdade, geradas, mantidas e/ou eventualmente
transformadas a partir da contnua insero do indivduo em uma rede historicamente
especfica de relaes sociais e em teias pr-constitudas de significaes simblicas, o que faz
com que estas orientaes e recursos de conduta carreguem inevitavelmente a marca das
caractersticas institucionais e culturais presentes em tais contextos coletivos, corroborando
essa assero a observao simples de que a conduta social se d de maneiras
significativamente variadas no interior de diferentes configuraes scio-histricas14.
Foi sobretudo para dar conta de tais processos de constituio e sustentao socialmente
coagida da personalidade individual - ainda que tais coaes possam no ser subjetivamente
reconhecidas pelos atores como tais e concebendo-se a noo de personalidade como
referente a um conjunto mais ou menos durvel, porm ininterruptamente reconstitudo em
alguma medida, de disposies, orientaes normativas, hbitos e recursos cognitivos, prticos
e expressivos de conduta continuamente mobilizados pelos agentes na conduo de suas vidas
e em suas relaes cooperativas e/ou conflitivas com os demais indivduos de uma dada
coletividade - que surgiu no mbito da teoria sociolgica o conceito de papel ou identidade
14

No que diz respeito teoria da escolha racional, Barry Hindess afirma pertinentemente que a suposio da
racionalidade nos leva a esperar certa consistncia no comportamento dos indivduos, mas nada diz com
respeito s suas motivaes, de forma que as explicaes de aspectos significativos da vida social como
resultantes das aes racionais de indivduos dependem de suposies auxiliares com respeito ao contedo de
suas explicaes outro aspecto em que o individualismo patente da teoria da escolha racional em geral implica
uma referncia disfarada a condies culturais e sociais supra-individuais (Hindess, 1996: 254).

40

social, fundamental a qualquer tentativa de compreenso do carter no-randmico da


atividade humana em sociedade. Tais noes designam basicamente uma constelao
particular de formas de comportamento individual tipicamente associadas a uma posio-desujeito (Hall, 2003: 120) ocupada por um agente em uma dada situao social (isto , no
apenas em formaes discursivas, como sustentam certas abordagens hiper-textualistas da
vida societal), o que permite compreender a configurao de uma personalidade especfica ou,
pelo menos, a dimenso socialmente constituda de tal personalidade, como uma espcie de
complexo caleidoscpio resultante das injunes de papis ou identidades sociais mltiplas
associadas a diferentes situaes e instituies societrias e requisitadas em distintos
momentos de um certo percurso biogrfico (Berger, 1972: 120). De modo prximo metfora
da sutura utilizada por Stuart Hall (2003: 112), e parafraseando a famosa sentena de morte
ao ser humano bradada por Nietzsche diante do sonho da emergncia do Ubermensch,
poderamos afirmar que o papel/identidade/posio social uma espcie de corda atada entre
o indivduo e a sociedade, entre ao e estrutura.
Nesse sentido, no que tange ao plano das estruturas sociais, toda investigao
sociolgica, inclusive microssociolgica, incorpora o reconhecimento da existncia de padres
extra-individuais de comportamento, padres cujas propriedades podem ser tipicamente
descritas independentemente das propriedades de qualquer indivduo emprico particular. O
consenso acerca da existncia de formas socialmente padronizadas de conduta no impede que
haja, no entanto, um desacordo considervel a respeito de como elas so constitudas,
reproduzidas e/ou modificadas. As estruturas sociais podem ser concebidas, por exemplo,
como criaes ontologicamente contingentes dos indivduos, negociveis e transformveis a
cada momento sucessivo no tempo e em cada situao localizada de interao desempenhada
em cenrios especficos da vida cotidiana, como na perspectiva etnometodolgica de
Garfinkel, ou, ao contrrio, como na teoria scio-sistmica, como suportes funcionalmente
necessrios auto-regulao dos sistemas sociais, sendo objetivamente impostas aos
indivduos ao invs de criativamente constitudas por estes.
De toda forma, a inter-relao entre agncia e estrutura ainda mais destacada se
levarmos em considerao algumas das implicaes da historicidade da vida social humana. A
esse respeito, conhecemos a famosssima tese de Marx segundo a qual os seres humanos

41

fazem sua prpria histria, mas no a fazem sob circunstncias de sua escolha e sim sob
aquelas com que se defrontam diretamente, legadas e transmitidas do passado15 (Marx, 1974:
17). Com efeito, tal reconhecimento da prioridade biogrfica da sociedade sobre o indivduo
tambm era fundamental na caracterizao durkheimiana da exterioridade como propriedade
essencial dos fatos sociais (Durkheim, 1999: 1-13), caracterizao baseada no fato de que todo
indivduo nasce no interior de uma sociedade j constituda, com uma estrutura historicamente
cristalizada de relaes, bem como com um repositrio acumulado de smbolos, crenas,
valores morais e formas de organizao das interaes entre os sujeitos individuais, de sorte
que tal ambiente societrio condiciona de maneira decisiva a personalidade de cada pessoa que
cresce e atua no seu interior.
A referncia influncia do meio social circundante na formao da personalidade do
agente tambm abre caminho para destacarmos que as circunstncias societrias de atuao
no-escolhidas porm legadas e transmitidas do passado s quais Marx se referiu so tanto
externas como internas aos atores individuais, isto , constituem fatores condicionantes da
ao existentes tanto sob a forma de coaes exteriores que compem os diversos loci
societais e institucionais estruturados previamente interveno agencial do ator, como
tambm sob a forma interior de tudo aquilo que as motivaes subjetivas e os desempenhos
prticos presentes dos atores devem s suas mltiplas experincias passadas, considerando-se
que as experincias sociais do passado retornam, por assim dizer, continuamente no presente
sob a forma de inclinaes de comportamento. As marcas relativamente durveis que os
ambientes sociais imprimem no corpo (mais precisamente nos modos de sua conduo pelo
agente, o que evidenciado por exemplos prosaicos como a incapacidade de se falar uma
lngua estrangeira sem sotaque) e na mente (sob a forma de esquemas categoriais e lingsticos
15

Giddens descreve A constituio da sociedade, a formulao mais acabada da teoria da estruturao, como uma
extensa reflexo acerca das implicaes dessa frase de Marx (2003: XXIII). Mais recentemente, uma
argumentao semelhante foi desenvolvida por Percy Cohen: Em todo inqurito sociolgico, assumida a
perspectiva de que alguns traos da estrutura social e da cultura so estrategicamente importantes e duradouros
e que estes proporcionam os limites no interior dos quais situaes sociais particulares podem ocorrer. a
partir dessa pressuposio que a abordagem da ao pode ajudar a explicar a natureza das situaes e como
elas afetam a conduta. Ela no explica a estrutura social e a cultura como tais, exceto por meio de um eventual
inqurito desenvolvimental que deve comear de algum ponto anterior no qual alguns elementos estruturais e
culturais so tidos como dados (apud Archer, 1988: XIX). Naturalmente, o argumento de que tal abordagem
emaranharia necessariamente o/a pesquisador/a em um regresso histrico-gentico ad infinitum s seria vlido se
a modestssima pretenso deste/a fosse explicar toda a histria da humanidade (sobre esse ponto, ver a crtica de
Ernest Nagel ao historiador Charles Beard em Nagel (1961:576).

42

de interpretao dos fenmenos do mundo) constituem os meios pelos quais o passado exerce
sua influncia sobre o presente, de modo que as respostas mais ou menos criativas que um
indivduo capaz de produzir a partir do encontro com as solicitaes imediatamente
presentes de um dado milieu social dependem significativamente das diversas maneiras
possveis pelas quais tais injunes so interpretativamente filtradas pelos horizontes
subjetivos de compreenso apreendidos por tal pessoa em sua trajetria vivencial anterior, a
qual deixa no seu rastro uma espcie de sedimento disposicional durvel composto por certas
propenses a (inter)agir, pensar e sentir de determinadas formas. Desnecessrio dizer, tal
nfase na relevncia analtica do passado no autoriza em nenhum momento a esdrxula
afirmao de que as caractersticas situacionais presentes da conduta social no desempenham
qualquer papel analiticamente relevante na produo e no curso direcional da mesma, mas
demanda sim a necessidade de investigao dessa espcie de bi-dimensionalidade temporal
dos elementos fundamentalmente necessrios explicao de um dado evento social ou
conduta socialmente situada (Lahire, 2002: 46-54).
De todo modo, vale a pena ressaltar tambm que os elementos sobre os quais a agncia
dos indivduos no tem total controle no se situam apenas no passado, ou melhor, no presente
herdado ou plano das condies, mas tambm no futuro ou plano das conseqncias, na
medida em que verificamos a presena pervasiva, na investigao histrico-sociolgica, de
processos atravs dos quais as mltiplas aes intencionais de diversos indivduos, ao
produzirem impactos diversos umas sobre as outras, engendram configuraes institucionais
no-intencionadas por qualquer deles, de forma que a humanidade perfaz seu trajeto de
planos emergindo, mas no planejada; movida por propsitos, mas sem finalidade16 (Elias,
1994a: 59). Os versos de Elias, alis, tambm so importantes para afastar, como alternativa
s perspectivas que superestimam o nvel de conhecimento e/ou controle deliberado que os
indivduos e grupos humanos possuem sobre sua prpria histria, concepes teleolgicas ou
16

Com seu habitual talento literrio, Berlin descreve os efeitos scio-histricos no-intencionais resultantes de
combinaes complexas de uma multiplicidade de condutas mais ou menos explcita ou confusamente
intencionadas como subprodutos dos encontros dos propsitos no-coordenados de vrios seres humanos, cada
qual agindo como age, em parte por motivos coerentes e articulados, em parte por causas ou razes pouco
conhecidas por ele e por outros, causando conseqentemente estados de coisas que podem no ter sido
pretendidos por ningum, mas que por seu turno condicionam as vidas, os caracteres e as aes dos homens
(Berlin, 1999: 18).

43

evolucionistas que postulam a existncia de uma lgica imanente e necessria regida por leis
ou foras impessoais e que regularia o curso do desenvolvimento histrico das sociedades
independentemente das vontades e conscincias individuais17.
De qualquer maneira, a unio dos diversos pressupostos supradelineados em
particular, das teses correlatas de que as propriedades coletivas s se reproduzem
historicamente atravs da conduta de indivduos e de que a configurao destas ltimas, por
sua vez, moldada, ainda que em variados graus e nas direes mais diversas, pelas injunes
das primeiras - valida a concluso de que as aes individuais e as propriedades das
coletividades mais amplas em que tais aes esto imersas conformam uma relao de interdeterminao ou inter-influncia, ainda que o contedo especfico desse condicionamento
recproco possa assumir coloraes mltiplas em contextos histrico-sociais variados, no
podendo ser, portanto, aprioristicamente definido no interior de qualquer quadro terico. No
obstante, a prpria existncia de um imenso debate acerca da adequada importncia terica,
descritiva e explicativa desses dois planos articulados da vida social evidencia o fato de que a
construo de um modelo analtico de referncia que vise incorporao dessas duas
dimenses em um nico corpo de teoria, explicitando ainda o eixo conceitual atravs do qual
suas formas historicamente contingentes de entrelaamento ou constituio mtua podem ser
investigadas em contextos sociais diversos, constitui uma tarefa de enorme complexidade. A
despeito da existncia de uma considervel concordncia acerca das idias de que as estruturas
17

Um exemplo de investigao clssica que escapa a ambas as alternativas , naturalmente, o cannico estudo
weberiano sobre A tica protestante e o esprito do capitalismo (1967 [1904-1905]). Como sabemos, o eixo
argumentativo central deste livro radica na demonstrao da afinidade eletiva (expresso que Weber toma
emprestada do ttulo de um romance do seu admirado Goethe) entre a tica da vocao do protestantismo
asctico, em particular na sua modalidade calvinista, e o racionalismo instrumental que singulariza a forma de
atividade econmica caracterstica do moderno capitalismo ocidental, baseado na obrigao disciplinada ao
trabalho e na organizao da produo segundo procedimentos de clculo estritamente racional-instrumental,
visando maximizao da eficincia (lucro), considerada como um fim em si mesma e no como um meio
persecuo de prazeres pessoais, sendo, dessa forma, continuamente reinvestida na atividade produtiva. A nfase
na afinidade eletiva implica precisamente a tese de que o capitalismo moderno surgiu, em parte (j que o autor
recusa qualquer concepo de monocausalidade histrica), como uma conseqncia no-intencional da influncia
de certos elementos da doutrina protestante na conduta econmica dos fiis, ainda que tal processo de desajuste
entre intenes individuais e resultados sociais no deva ser, de modo algum, entendido, segundo Weber,
maneira do que Hegel chamou de astcia da razo histrica, isto , em termos de uma ao de foras
impessoais subterrneas impelindo a histria em um sentido pr-fixado.

44

sociais so um produto da ao humana e de que esse produto, por sua vez, condiciona de
alguma forma as aes e interaes ulteriores dos indivduos, os sucessivos desenvolvimentos
na histria da teoria social tenderam a priorizar um elemento em detrimento do outro,
caminhando, como indica o slogan til de Alexander e Giesen (1987), no para uma
articulao (linkage) genuna entre os dois planos, mas para a reduo de uma dimenso
outra.
As abordagens interacionistas, fenomenolgicas e etnometodolgicas, por exemplo,
elucidaram de maneira sofisticada vrios dos complexos procedimentos individuais por meio
dos quais as aes e interaes humanas se produzem em micro-situaes de co-presena
fsica, mas em geral negligenciaram a sociognese dos agentes qua agentes (isto , os
processos de transformao de indivduos biolgicos em atores sociais competentes) e as
implicaes mais significativas da insero de suas aes localmente situadas em
coletividades ou sistemas sociais mais amplos, reduzindo o escopo das relaes sociais dos
atores s interaes diretas em que estes se envolviam e subestimando, em maior ou menor
medida, a fora dos condicionamentos e coeres exercidos por ambientes societais
previamente estruturados e de escopo espao-temporal trans-situacional na determinao da
conduta dos agentes (alm dos efeitos no-intencionais desta conduta sobre aqueles
ambientes), tendendo, no limite, a conceber situaes ou instituies societrias como
resultados altamente plsticos e maleveis engendrados pela agncia criativa frouxamente
estruturada de indivduos reflexivos.
Por outro lado, ainda que escapem falcia microssociolgica de reduo das
caractersticas relevantes descrio e explicao da conduta social situada aos contextos
locais de ao e interao face-a-face, os enfoques tericos de cunho macroscpico (clssicos,
como os de Durkheim e Marx, ou contemporneos, como os de Parsons e Althusser),
procurando definir os contornos e propriedades de formaes scio-histricas mais
abrangentes atravs do que Mannheim denominou certa vez de uma viso de pssaro do
mundo social, inclinaram-se a uma descrio da ao que enfatizava sobretudo sua
determinao ou condicionamento estrutural ou sistmico e que tendia a subestimar
significativamente o nvel de controle e conhecimento explcito ou simplesmente prtico que
os atores possuam em relao aos seus contextos sociais de ao, bem como as suas

45

capacidades limitadas, porm no inexistentes ou irrelevantes, de interveno criativa sobre os


mesmos, capacidades fartamente documentadas, por exemplo, nos estudos microssociolgicos,
com seu caracterstico situacionismo metodolgico (Garfinkel: 1967; Giddens, 1978: cap.1;
Goffman: 1975; Joseph: 2000). Com efeito, a exacerbao daquela perspectiva objetivista
tendeu, no limite, a conceber os atores individuais como meros epifenmenos de estruturas
sociais, como espcies de marionetes18 completamente governadas por foras coletivas que
eles ou elas no seriam capazes de compreender ou controlar.
Diante de tal abismo, como construir um quadro terico melhor adequado a orientar a
anlise emprica dos modos possveis pelos quais as prticas individuais e as propriedades
estruturais dos seus contextos coletivos mais amplos se relacionam em universos sciohistricos diversos, fazendo-o de uma forma que no violente de sada a importncia de
ambas essas dimenses? A formulao desse enunciado j carrega consigo a implicao de
que o que est em jogo no a construo quimericamente irrealista de um quadro tericogeral capaz de determinar a priori o grau de influncia recproca exercida na relao entre
aes individuais e estruturas sociais em toda e qualquer situao scio-histrica, mas o
desenvolvimento de um esquema analtico (uma ontologia de potenciais, na feliz expresso
de Cohen19, combinada a um conjunto de princpios explanatrios flexveis) capaz de informar
heuristicamente a investigao das formas historicamente especficas e amplamente variveis
tomadas por essa relao de inter-influncia em constelaes sociais diversas - nas quais, por
exemplo, o grau de poder e influncia da iniciativa individual diante de coaes societrias (o
qual obviamente varia conforme a posio ocupada pelo ator em um determinado arranjo
institucional) pode ser significativamente ampliado ou reduzido, de forma que tal questo no
pode ser respondida teoricamente ab initio20.

18

Bourdieu (1990: 21) emprega essa expresso ao referir-se ao estruturalismo de Lvi-Struss e Althusser.
Cohen (1999: 401-402).
20
Giddens sumariza o problema da seguinte forma: cada investigao realizada nas cincias sociais ou na
histria est envolvida em relacionar a ao estrutura, em traar, explicitamente ou no, a conjuno ou as
disjunes de conseqncias premeditadas ou impremeditadas da atividade, e em verificar como elas afetam o
destino de indivduos. Nenhum malabarismo com conceitos abstratos poder substituir o estudo direto de tais
problemas nos contextos reais de interao. Pois as permutas de influncias so interminveis, e no h um
(nico) sentido em que a estrutura determine a ao ou vice-versa. A natureza das coeres a que os indivduos
esto sujeitos, os usos que eles do s capacidades que possuem e as formas de cognoscitividade que revelam
so todos eles manifestamente variveis do ponto de vista histrico (Giddens, 1989: 178-179). o discpulo
19

46

Ainda que consideravelmente mais modesto em relao s ambies epistemolgicas de


alguns dos fundadores da Sociologia moderna, o desafio implicado nessa tarefa terica, qual
seja, o de equipar-nos com um senso geral dos tipos de coisas que existem no mundo social,
menos com o propsito de dizer-nos coisas que no sabemos acerca do social do que de
prover-nos com ferramentas conceituais para a produo de questes interessantes e para a
preparao do terreno para a investigao emprica do universo societrio (Sibeon, 2004: 13),
permanece sendo imenso, na medida em que, como sugere o marxista analtico Erik Olin
Whright, as disputas conceituais em torno das maneiras mais adequadas de caracterizar
ontologicamente a vida social para melhor investig-la raramente so inocentes, j que a
demarcao terminolgica de fronteiras (supostamente) fenomnicas acarreta muitas vezes a
abertura ou o fechamento de linhas possveis de investigao histrico-sociolgica (Whright,
1991: 87).
Nesse sentido, h uma espcie de consenso, dentre os autores empenhados nesse tipo de
esforo scio-ontolgico, quanto centralidade do problema da relao agncia/estrutura
(Archer, 1988: X; Parker, 2000:114), centralidade que informa, assim, a questo que constitui
a problemtica deste estudo: de que forma (isto , por meio de que teses, argumentos crticos e
conceitos) as construes tericas de Bourdieu e Giddens propem ultrapassar as concepes
dicotmicas do relacionamento entre ao e estrutura, bem como as polarizaes correlatas
(subjetivismo/objetivismo, micro/macro, etc)? O objeto desta pesquisa consiste assim nos

de Giddens Ira Cohen, entretanto, ao tratar da teoria da estruturao, quem descreve mais precisamente a
roupagem epistmica de uma espcie de empreendimento terico que tem sido perseguido no apenas por
Giddens como tambm por diversos outros autores, como Archer e Mouzelis (Parker, 2000): O elemento
ontolgico da teoria cientfica pode ser entendido como uma srie de percepes internamente coerentes dos
potenciais trans-histricos dos fenmenos que constituem um domnio de investigao, isto , os processos e
propriedades fundamentais que podem ser ativados ou realizados de numerosas e diferentes maneiras e em
diferentes ocasies. (...) Uma considerao bsica na formulao de conceitos desse tipo deve ser a de conceder
a maior extenso possvel diversidade e s contingncias que podem ocorrer em diferentes cenrios. Assim, as
explicaes hipostasiadas da determinao trans-histrica das circunstncias ou trajetrias universais dos
eventos no so nem necessrias nem desejveis. Pelo contrrio, uma ontologia aceitvel de potenciais pode ser
flexvel o bastante para permitir o desenvolvimento de uma variedade de diferentes teorias substantivas dirigidas
para o mesmo objeto. A teoria da estruturao plenamente compatvel com essa viso ps-empirista da
natureza e dos objetivos das percepes ontolgicas. A ontologia estruturacionista est voltada exclusivamente
para os potenciais constitutivos da vida social: as capacidades humanas genricas e as condies fundamentais
mediante as quais o curso e os resultados dos processos e eventos sociais so gerados e moldados em uma
multiplicidade de maneiras empiricamente discernveis (Cohen, 1999: 401-402).

47

quadros terico-metodolgicos manufaturados por Bourdieu e Giddens, construes analticas


que podemos denominar respectivamente, e a partir das designaes escolhidas por seus
prprios progenitores, de teoria da prtica e teoria da estruturao, as quais, apesar de
buscarem semelhantemente responder ao problema da dicotomia subjetivismo/objetivismo,
derivam de percursos intelectuais e modus operandi de elaborao terica distintos.
Desnecessrio dizer, obviamente no pretendo advogar a tese de que a tentativa de
elaborao de um enfoque terico-metodolgico capaz de capturar analiticamente a relao
entre os planos da agncia e da estrutura, escapando s aporias das vises subjetivistas e
objetivistas dispersas no territrio do pensamento social clssico e contemporneo, constituiu
apangio exclusivo das obras dos dois autores focados em minha pesquisa, na medida em que
tal projeto terico-sociolgico foi explicitamente perseguido anteriormente por autores como
Talcott Parsons (na primeira fase de seu trabalho, que acabou evoluindo, no entanto, para um
funcionalismo radical21), Norbert Elias (1994a; 1994b), Peter Berger e Thomas Luckmann
(1985), dentre vrios outros. No que tange a essa questo, entretanto, deve-se ter em conta que
a difuso e influncia significativas das contribuies tericas de Bourdieu e Giddens, bem
como a centralidade que ambos conferem ao problema da relao ao/estrutura e
necessidade de superao da dicotomia subjetivismo/objetivismo na Sociologia e nas cincias
humanas de modo mais geral, esto intimamente relacionadas ao contexto histrico e
intelectual especfico em que suas teorias foram elaboradas, um contexto em que o fosso
aberto entre perspectivas sociolgicas que privilegiavam, nos planos descritivo e explicativo,
as dimenses da ao e das subjetividades individuais criativas, de um lado, e abordagens que
concediam primazia aos padres ou estruturas coercitivas na explicao da configurao
histrica de instituies sociais e do comportamento humano individual, de outro, parecia a
diversos socilogos/as como mais manifesto e radicalizado do que em qualquer outro
momento na histria anterior da teoria social22.

21

Ver Domingues (2001:cap.3).


Descries abrangentes desse panorama histrico-intelectual podem ser encontradas em Alexander (1987) e
Parker (2000). Vandenberghe (2003: 1) oferece um exemplo pitoresco da radicalizao das alternativas micro e
macro nesse contexto ao contrapor o estudo de Schegloff a respeito dos segundos finais de uma conversao
telefnica anlise braudeliano-marxista do desenvolvimento do sistema mundial nos ltimos cinco sculos
levada a cabo por Wallerstein.
22

48

Com efeito, na esteira da derrocada da hegemonia do estrutural-funcionalismo


parsoniano no plano internacional da teoria sociolgica23, as dcadas de 60 e 70 assistiram ao
renascimento, reconstruo e/ou desenvolvimento de dois tipos radicalmente opostos de
abordagens: a) por um lado, um conjunto de escolas de microteorizao como a
fenomenologia social, o interacionismo simblico e a etnometodologia, as quais acentuavam o
carter fundamentalmente contingente da ordem social como derivao necessria das
dimenses intencional, ativa, reflexiva e criativa da conduta humana; b) na outra vertente, um
grupo de abordagens de nvel macrocoscpico que, assim como a teoria sistmica de Parsons,
enfatizavam o papel determinante de coeres scio-estruturais na determinao do
comportamento individual e no curso de processos coletivos, mas que, no obstante, dirigiam
uma crtica spera ao que concebiam como uma ilusria idealizao, ideologicamente fundada
(pelo menos em parte), da integrao e do consenso normativo na viso parsoniana, dirigindo,
em contraposio, o foco sociolgico-analtico para a face feia (Dahrendorf) da sociedade e
inspirando-se para tanto na retomada de problemticas centrais no pensamento de Marx e
Weber, como as questes do conflito de classes e das relaes de poder na sociedade
capitalista.
Dessa forma, em tal contexto de radicalizao das alternativas subjetivistas e
objetivistas que a patente e insatisfatria unilateralidade de ambas as propostas tericas acabou
levando, segundo Alexander, ao surgimento de um novo movimento terico (1987a)
caracterizado justamente pela tentativa de superao da dicotomia ao/estrutura e de
construo de uma teorizao capaz de captar a articulao entre as dimenses microscpica e
macroscpica da vida social, teorizao que no se fez, obviamente, por meio de uma
especulao ex nihilo, mas sim atravs da reviso, reformulao e combinao sinttica (de
preferncia a simplesmente sincrtica) dos diversos conceitos e teses legados pelas tradies
de anlise sociolgica situadas em um ou outro lado dessa dicotomia, o que explica o
ecletismo metodologicamente disciplinado, no que se refere a aparato terico e conceitual, dos

23

Giddens (2003: XVI; 2000: 97; 1979: 235) descreveu diversas vezes essa hegemonia como um consenso
ortodoxo.

49

autores que fazem parte desse empreendimento, como Giddens, Bourdieu, Habermas e o
prprio Alexander24. Nas palavras deste ltimo:

24

A referncia distino entre abordagens sincrticas e sintticas (Vandenberghe, 1999: 31; Kilminster, 1991:
74), diferenciao implicitamente mobilizada por Giddens e Bourdieu em diversos momentos dos seus
respectivos corpus textuais, evoca a contraposio entre justaposies mecnicas e incoerentes de elementos
analticos oriundos de tradies tericas diversas (sincretismo) e esforos de combinao metodologicamente
rigorosa de insumos intelectuais tambm tomados de um espectro diversificado de perspectivas, insumos que
so, no entanto, deliberadamente articulados e arranjados de forma a gerar um esquema terico-analtico novo,
isto , um quadro de referncia qualitativamente distinto de qualquer um dos seus componentes considerado
isoladamente (sintetismo). Os dois autores apresentam argumentos bastante semelhantes para defender o carter
epistemologicamente justificado, e mesmo necessrio, do modo hertico e desembaraado atravs do qual
integram as contribuies tericas de uma grande e variada gama de autores. Por exemplo:
Ao formular esta descrio da teoria da estruturao, no tive a menor relutncia em apoiar-me em idias
oriundas de fontes completamente divergentes. Isso poder parecer a alguns um ecletismo inaceitvel, mas eu
nunca consegui temer esse tipo de objeo. Existe um inegvel conforto em trabalhar dentro de tradies
estabelecidas de pensamento sobretudo, talvez, em face da grande diversidade de abordagens com que se
defronta correntemente quem est fora de uma tradio qualquer. O conforto de pontos de vista estabelecidos
pode, entretanto, servir facilmente de cobertura para a preguia intelectual. Se as idias so importantes e
esclarecedoras, muito mais importante do que sua origem estar capacitado para deline-las de modo a
demonstrar a utilidade delas, mesmo num quadro de referncia que poder ser inteiramente diferente daquele
que ajudou a engendr-las (Giddens, 1989a: XVIII).
Ou:
No se pode fazer a cincia avanar, e no apenas em um caso, a no se condio de fazer com que teorias
opostas se comuniquem, teorias que muitas vezes se constituram umas contra as outras. No se trata de operar
essas falsas snteses eclticas que tanto j grassaram na sociologia. Digamos de passagem que a condenao do
ecletismo freqentemente serviu de libi incultura: to fcil e confortvel se encerrar numa tradio. O
marxismo, infelizmente, cumpriu muito essa funo de secularizao preguiosa (Bourdieu, 1983: 20).
No obstante a proximidade das posturas intelectuais evidenciada pelas passagens supracitadas,
importante considerar que, a rigor, as formas eclticas de teorizao avanadas por Giddens e Bourdieu operam
de maneira diferenciada, pois, como ressalta Wacquant, a teoria da estruturao...est centralmente preocupada
com problemas de ontologia social e conceitualizao, isto , constitui um empreendimento de reflexo abstrata
acerca dos traos fundamentais da vida social humana, empreendimento em princpio abstrado das exigncias
tericas e conceituais derivadas da pesquisa emprica de fenmenos ou situaes sociais concretos, ao passo que
o mpeto por trs dos moves tericos de Bourdieu sempre foi um desejo de confrontar novos objetos empricos
(Wacquant, 1992: 3), de forma que seu esforo de sntese foi desde o incio comandado pela lgica de suas
pesquisas:
De minha parte, mantenho com os autores uma relao muito pragmtica: recorro a eles como
companheiros, no sentido da tradio artesanal, como algum a quem se pode pedir uma mo nas situaes
difceis (Bourdieu, 1990a: 41).

50

os esforos para reformular a Sociologia como uma disciplina orientada exclusivamente ou pela ao ou pela
estrutura surgiram como resposta frustrao com as promessas no cumpridas do funcionalismo e tambm do
desacordo fundamental sobre essas promessas (...) Na dcada presente (anos 80), comea a tomar forma um
modo surpreendentemente diferente de discurso terico. Estimulada pelo fechamento prematuro das tradies
micro e macro, essa fase marcada por um esforo de juntar novamente as teorias sobre a ao e a estrutura.
Essa tentativa vem sendo feita dentro de cada uma das tradies hoje dominantes, de ambos os lados da diviso
micro/macro (1987a: 19)

contra esse pano de fundo que pretendo desenvolver minha exegese da teoria da
prtica de Pierre de Bourdieu e da teoria da estruturao de Anthony Giddens.

51

4. A teoria da prtica de Pierre Bourdieu Parte I: objetivismo,


subjetivismo e o habitus como instncia de mediao
A prtica da teoria
Sob a gide de um preceito epistemolgico derivado do racionalismo aplicado de
Bachelard, qual seja, a exigncia metodolgica de contnua fertilizao recproca entre
reflexo terica e prtica investigativa que Bourdieu condensa na parfrase de uma clebre
frmula kantiana a teoria sem pesquisa emprica vazia; a pesquisa emprica sem teoria
cega (Bourdieu/Wacquant, 1992: 162) -, a parafernlia conceitual e analtica do mestre
francs foi construda e aprimorada ao longo de um confronto continuado e incansvel com
problemas empricos especficos de pesquisa, resultando assim em um original sistema de
teses e categorias coerentemente articuladas e transversalmente empregadas no tratamento de
uma multiplicidade de universos e esferas sociais, categorias tais como habitus, campo, illusio,
doxa, capital simblico e espao social. Ainda que Bourdieu se apresente variadamente como
mais ou menos ambicioso na caracterizao do status epistmico dos seus prprios construtos
tericos, a superao concomitante do rigor sem imaginao terica do hiper-empirismo e da
imaginao terica sem rigor do hiper-teoricismo, atravs do postulado supracitado da
imbricao necessria entre teoria e pesquisa emprica que atravessa todos os seus escritos,
implica sobretudo o fato de que as ferramentas analticas forjadas por ele devam ser
compreendidas fundamentalmente em termos disposicionais, isto , como elementos
designativos de posturas metodolgicas e recursos estenogrficos de pesquisa cuja unificao
caracterizaria a especificidade de um habitus scio-cientfico gradualmente engendrado e
continuamente polido por meio do confronto criativo e ininterrupto entre teorizao e
experincia, visando a dirigir de forma cada vez mais acurada o olhar do/a pesquisador/a para
as diversas facetas do mundo social e a gui-lo/a de modo heuristicamente fecundo nas vrias
escolhas e procedimentos metdicos que determinam o desenho e a trajetria de suas
pesquisas. Movido pelo impulso flaubertiano de viver todas as vidas (Bourdieu/Wacquant,
1992: 205) e tendo em mente que, na histria tal como na literatura, compreender as aes e
experincias de personagens diversos envolve necessariamente compreender os diferentes

52

mundos onde estes atuam, reconstruindo analiticamente o nexo entre biografia e histria que
Whright Mills pregou certa vez como a tarefa central da imaginao sociolgica (Mills,
1975), o socilogo do Bern de fato investigou, ao longo de toda a sua oeuvre, uma fascinante
pluralidade de universos sociais e modos de vida, perseguindo o projeto intelectual
magnificamente complexo de combinar, por um lado, o impulso em direo generalizao
terica e, por outro, o compromisso etnogrfico com o registro descritivamente rico da vida
social, tarefas que ele desempenhou com uma energia caracteristicamente insana (Bourdieu,
1993a: 62), para utilizarmos uma expresso que ele empregou certa vez a respeito de Sartre,
mas que se aplica, creio eu, ao seu prprio flego intelectual.

Objetivismo, Subjetivismo e Praxiologia Relacional como modos alternativos de


conhecimento do mundo social
A inteno de investigar a complexa relao entre as dimenses subjetiva e objetiva da
vida social manifesta-se claramente na afirmao de Bourdieu segundo a qual a tarefa da
Sociologia consiste em descobrir as estruturas enterradas de maneira mais profunda nos
diversos mundos sociais que compem o universo societrio, bem como os mecanismos que
tendem a assegurar sua reproduo ou transformao (Bourdieu, 1992: 7), levando-se em
considerao que esse universo existe sob duas formas necessariamente articuladas: a) como
um espao objetivamente estruturado de relaes entre agentes diferencialmente posicionados
segundo uma distribuio desigual de recursos materiais e simblicos, isto , de capitais
mltiplos que operam como meios socialmente eficientes na concorrncia pela apropriao de
bens materiais e ideais escassos, ainda que bastante diversificados no caso das sociedades
altamente diferenciadas em diversos campos de atividade que caracterizam o Ocidente
moderno; b) como um conjunto de esquemas simblicos subjetivamente internalizados (via
socializao) de gerao e organizao da atividade prtica mental e corporal dos agentes
individuais, esquemas que tomam a forma de disposies ou modos potenciais socialmente

53

adquiridos e tacitamente ativados de agir, pensar, sentir, perceber, interpretar, classificar e


avaliar25.
A imensa dificuldade em se capturar analiticamente a relao dialtica entre estas duas
esferas entrelaadas de existncia da sociedade est vigorosamente refletida na configurao
da mais fundamental e mais perniciosa...de todas as oposies que dividem artificialmente as
cincias sociais (Bourdieu, 1990b: 26), qual seja, o confronto entre subjetivismo e
objetivismo na anlise da conduta humana e da vida social, modos antpodas de conhecimento
scio-terico cujas manifestaes na filosofia e no pensamento antropolgico-sociolgico so
mltiplas, sendo, alm disso, periodicamente ressucitadas sob formas falsamente originais
mesmo aps terem sido destrudas mil vezes no curso da histria cientfica
(Bourdieu/Wacquant, 1992: 179).
Com efeito, analisando o contexto histrico e intelectual especfico de formao e
maturao do pensamento sociolgico de Pierre Bourdieu, verificamos que a oposio entre
fsica social e fenomenologia social (Bourdieu, 1990b: 135) que a sua obra intenta superar
teve como referncia primeira o embate terico, presente no campo intelectual francs nos
anos que se seguiram Segunda Guerra, entre o existencialismo sartreano, com sua forte
nfase na liberdade irrevogvel da ao humana e nos poderes da subjetividade individual
como motor criativo de produo da histria, e o estruturalismo (em particular, tal como
formulado por Levi-Strass no mbito da Antropologia, a partir do modelo da lingstica
estrutural de Saussure e Jakobson, mas tambm na interpretao da teoria marxista feita por
Louis Althusser), com seu enfoque fortemente determinista e objetivista, centrado nas
determinaes inconscientes das representaes e/ou condutas individuais. A rigor, esse
conflito j sinalizava a derrocada da hegemonia da fenomenologia existencialista de Sartre na
academia francesa diante da estrondosa ascenso do estruturalismo como uma espcie de
super-poderoso paradigma multi-disciplinar sustentado por uma tetrarquia de gurus
intelectuais formada por representantes de diferentes campos das cincias humanas: Lvi-

25

Uma dada formao social constitui, nesse sentido, um sistema bidimensional de relaes histricodialticas de fora e de sentido entre indivduos necessariamente imersos, independentemente de sua vontade e
auto-representao scio-identitria explcita, em grupos e/ou classes determinados segundo a distribuio dos
recursos materiais e simblicos de poder operantes neste espao (Bourdieu, 1975: 20).

54

Strauss na Antropologia, Lacan na Psicanlise, Foucault na historiografia (ainda que de uma


espcie singular, arqueolgica) e Althusser no terreno marxista, cada um dos quais ofereceu
sua contribuio para a violenta demolio do existencialismo, no apenas na roupagem hipersubjetivista original de O Ser e o Nada, mas tambm na verso marxificada que Sartre
apresentou no seu outro tijolao Crtica da Razo Dialtica [1956]:
Lvi-Strauss malhou o eurocentrismo de Sartre; Lacan denunciou o mito da unidade e autonomia do ego (o
para-si, fundido mas no abolido nos grupos em fuso da violncia revolucionria); Althusser fustigou a
filosofia do sujeito, a herana hegeliana do existencialismo; e a sentena retumbante de Sartre o existencialismo
um humanismo no resistiu desmoralizao dos humanismos filosficos empreendida por Foucault
(Merquior, 1981: 194)

Em face desse contexto intelectual formativo, o modelo estruturalista de anlise, com


sua correlata recusa do subjetivismo implicado no retrato existencialista da conduta e
experincia humanas, tambm marcou de maneira bastante significativa os primeiros trabalhos
de investigao etnolgica de Bourdieu na sociedade argelina, orientao a partir da qual, no
obstante, ele pde confrontar os limites dessa abordagem e forjar uma maquinaria analtica
prpria e original, inspirada pela tentativa de resgatar o exame dos interesses estratgicos e das
competncias prticas cotidianamente empregadas pelos agentes sociais, at ento concebidos
como meros epifenmenos de estruturas simblicas inconscientes (ou, alternativamente, como
executores conscientes de regras coletivas explicitamente formuladas) no enfoque levistrassiano26.
26

Bourdieu afirma que seu artigo sobre a casa Cabila, escrito em 1963, foi o ltimo texto que ele produziu como
um estruturalista feliz (Bourdieu, 1990b: 9). No obstante, essa pea antropolgica j ilustrava o que viria a ser
uma tese centralssima em todos os estudos subseqentes de Bourdieu, qual seja, a assero, de origem
durkheimiano-maussiana, da correspondncia entre estruturas mentais de percepo do mundo e estruturas
objetivas de organizao social das relaes entre os agentes (as quais estavam, nesse caso especfico, ancoradas
na diviso coletiva de encargos entre homens e mulheres, diviso intersubjetivamente legitimada pela
cumplicidade tcita e espontnea entre os habitus masculinos e femininos gerados a partir da experincia durvel
dessa diviso), correspondncia que o autor identifica no artigo supracitado ao demonstrar como os esquemas de
classificao ritual e simblica tacitamente mobilizados pelos atores em sua experincia cotidiana estavam
embebidos no prprio arranjo scio-espacial do universo domstico. Ademais, a cumplicidade ontolgica
observada entre os esquemas subjetivos de produo e percepo das aes, fundados na oposio
masculino/feminino e em uma srie de classificaes homlogas analogicamente aplicadas a todas as esferas da
vida diria, e o modo objetivo de organizao das relaes de poder entre homens e mulheres no espao social
Cabila foi tambm fundamental para a edificao da teoria bourdieusiana da violncia simblica, isto , de seu

55

Com efeito, compreendido como uma modulao particular do modo de conhecimento


social objetivista, o estruturalismo de Saussure e Lvi-Strauss, na perspectiva bourdieusiana,
compartilha com outras manifestaes desse tipo de abordagem (por exemplo, o estruturalfuncionalismo durkheimiano ou certa teleologia histrica marxista) o sensato reconhecimento
da existncia emprica de padres/regularidades objetivas de conduta e de sistemas de
relaes sociais que se reproduzem historicamente independentemente da intencionalidade e
da conscincia de quaisquer dos atores individuais que compem uma dada formao
societria. Dessa forma, a ruptura terica com as concepes subjetivas que constituem e
organizam o conhecimento e a experincia de senso comum dos agentes saudada por
Bourdieu como um passo epistmico necessrio: a) persecuo investigativa das condies
scio-histricas ou scio-genticas de possibilidade de tal conhecimento e experincia do
mundo social como horizonte tcito e imediatamente familiar da conduta individual, tal como
retratado nas descries fenomenolgicas da atitude natural (Husserl) e da realidade aceita
sem discusso (Schutz); b) anlise das coaes estruturais e dos efeitos sociais agregados
das prticas individuais os quais escapam conscincia e vontade dos atores. A postura
exterior e distanciada do mtodo objetivista de observao cientfico-social, visando
superao de toda a sorte de limitaes scio-histricas coativas que incidem sobre as
representaes e notiones vulgares experiencialmente ancoradas que integram a viso de
mundo de qualquer agente particular posicionado no universo social e continuamente
submetido s suas demandas prticas, busca decodificar a partir de cima, por assim dizer, a
partitura no-escrita de acordo com a qual as aes dos agentes, cada um dos quais acredita
estar improvisando sua prpria melodia, esto organizadas (Bourdieu, 1983b: 70).
O procedimento metodolgico de ruptura com as vises e pr-noes espontneas de
senso comum que to bem caracteriza o modo de conhecimento social objetivista, de Marx e
Durkheim a Saussure e Lvi-Strauss, constitui, entretanto, uma ferramenta necessria porm
no suficiente para uma investigao das condies e mecanismos por meio dos quais o
retrato de formas de dominao tacitamente vividas como legtimas, tanto por dominantes como por dominados,
em virtude do fato de que ambas as categorias de agentes aplicam percepo de suas relaes instrumentos
interpretativos e classificatrios engendrados a partir dessas mesmas relaes de dominao, as quais so
experienciadas, dessa maneira, como naturais e evidentes, tornando assim simplesmente impensveis modos
alternativos de ordenao da vida social.

56

mundo social perdura em sua existncia. Abordando fenmenos e formaes sociais como
dotados de estruturas exteriores aos agentes individuais, estruturas empiricamente observveis
sob a forma de regularidades padronizadas de conduta e/ou sistemas de relaes entre
indivduos (tal como no estrutural-funcionalismo) ou signos (tal como no estruturalismo, pelo
menos em algumas de suas verses), as abordagens objetivistas interrompem precocemente
seu trabalho na fase do registro de tais regularidades ou propriedades estruturais, privando-se
assim do diagnstico dos princpios ou mecanismos agenciais capazes de responder pela
gerao e reproduo histrica dos padres societais observados. Nesse sentido, na ausncia
do exame dos verdadeiros motores ou matrizes subjetivas de conduta atravs das quais a
agncia dos atores produzida e organizada de modo a engendrar, como efeito composto, a
existncia de regularidades institucionais, as perspectivas terico-metodolgicas radicalmente
objetivistas so espuriamente levadas a confundir o modelo da realidade com a realidade do
modelo, reificando abstraes conceituais como sociedade, classe ou modo de
produo, isto , concebendo-as como entidades autnomas capazes de agir maneira de
agentes histricos concretos e, no limite, caracterizando as formaes sociais humanas como
entidades

ontolgicas

sui

generis

com

leis

autnomas

de

funcionamento

evoluo/desenvolvimento, entidades cujos processos reprodutivos e transformativos


obedeceriam operao de fatores causais profundos que independeriam da conscincia e da
vontade dos atores, tomadas ento como fatores irrelevantes para a explicao desses
processos (Bourdieu, 1990a: 150-151).
A primeira verso da conflao objetivista entre modelo e realidade pela qual o/a
cientista social levado a tomar as coisas da lgica pela lgica das coisas, como colocou
Marx em sua crtica identificao hegeliana entre o real e o racional, foi descoberta por
Bourdieu em seu confronto, como sempre mediado por preocupaes empricas especficas de
pesquisa, com a abordagem estruturalista de Saussure e de seu ex-professor Lvi-Strauss
(Bourdieu, 1990), confronto que levou o autor a afirmar que os mestres estruturalistas foram
capturados pela armadilha de uma forma especfica da falcia escolstica, a qual consistia
em se postular as regras de conduta, modelos necessariamente idealizados da realidade
teoricamente construdos em um certo estgio da pesquisa como artifcios heursticos capazes
de apontar para as tipicalidades empiricamente observveis e estatisticamente registrveis do

57

comportamento social, como os prprios princpios genticos efetivamente operantes na


produo e organizao real das prticas dos atores, concebidas assim como meras execues
conscientes ou inconscientes de possibilidades plenamente dedutveis de uma dada estrutura
de normas de ao - por exemplo, a parole como realizao sintagmtica contingente de uma
possibilidade estrutural j inscrita no universo paradigmtico de relaes internas langue,
sem que a mediao agencial e contextual entre ambas (lngua e fala, cultura e conduta ou, de
modo

mais

amplo,

estrutura

prtica)

seja

revelada27

(Bourdieu,

1983b:

96;

Bourdieu/Wacquant, 1992: 142).


Opondo ao modelo objetivista um mtodo analtico que ele denomina praxiolgico,
Bourdieu afirma que as importantes aquisies tericas resultantes daquele modelo no devem
ser anuladas, mas conservadas e ultrapassadas, integrando o que esse conhecimento teve de
excluir para obt-las (1983b: 48), isto , o fato de que o mundo social tambm
fundamentalmente constitudo, tomando de emprstimo (e aplicando fora do seu contexto
original de uso) as palavras de Schopenhauer, de vontade e representao. Trata-se ento de
recuperar o papel causal, na reproduo do mundo social, desempenhado por todos os
estoques subjetivos de representaes/significados mundanos e de competncias/habilidades
prticas que os indivduos mobilizam na interpretao dos seus universos de atuao e
investem cronicamente na prpria produo de suas condutas. A nfase em tal dimenso
subjetiva da vida social fundamental para evitar-se a armadilha objetivista da reificao, isto
27

No que tange em particular ao tratamento sociolgico dos fenmenos lingsticos, interessante notar que,
como indica Giddens, a falta da mediao agencial na lingstica saussureana j havia sido apontada por
Chomsky (Giddens, 1999: 284), autor que, no entanto, tambm deixou de lado, segundo Bourdieu, (1992: 142), a
mediao propriamente contextual entre lngua e fala, isto , tudo o que a linguagem deve s injunes
caractersticas de seus contextos sociais especficos de uso nfase explicitamente presente na insistncia dos
etnometodlogos naquilo que chamaram, aps uma sugesto de Bar-Hillel, de propriedade indexical do
significado, diagnosticada tambm na teoria wittgensteiniana dos jogos de linguagem, esta uma influncia mais
significativa sobre o pensamento de Bourdieu. A ausncia da referncia ao funcionamento contextualizado ou
situado das formas lingsticas acarreta, segundo o autor, a ocluso do fato de que estas operam como
instrumentos da prxis social, particularmente (e nesse ponto Bourdieu insere uma inflexo ausente tanto em
Garfinkel como em Wittgenstein) como um meio atravs do qual as relaes de fora entre os locutores e seus
respectivos grupos so atualizadas sob uma forma transfigurada (1992: 118), no que ilustra o mecanismo
bsico de exerccio da violncia simblica: a transfigurao de uma relao de fora em uma relao de sentido.
O conceito de violncia simblica constitui uma ferramenta analtica central atravs da qual Bourdieu procura
superar a antinomia entre caracterizaes das formas simblicas em uso na vida social como instrumentos de
comunicao e conhecimento, de um lado, ou de manuteno, instituio e legitimao de assimetrias de poder
entre grupos e classes, de outro, dissolvendo a distino habermasiana.entre ao instrumental e ao
comunicativa pela identificao desta com uma forma dissimulada daquela (Bourdieu, 1992: 139; 2001c: 80-81).

58

, da naturalizao do carter objetivado das estruturas e instituies sociais, o que implica


postular, ao contrrio, que tais entidades coletivas s existem atravs da reproduo e
concertao contnua das prticas histricas de indivduos concretos.
Naturalmente, a rica descrio dos estoques de conhecimento, sistemas de tipificao
e relevncia (Schutz), procedimentos interpretativos e habilidades cognitivas, expressivas,
interativas e prticas competentemente mobilizadas pelos atores sociais no curso ininterrupto
da vida cotidiana constitui o legado mais significativo das abordagens scio-analticas de
inspirao fenomenolgica, etnometodolgica e simblico-interacionista, legado reconhecido
e apreciado por Bourdieu (1992: 73). No obstante, se, por um lado, ele se aproxima de tais
perspectivas ao caracterizar as estruturas sociais objetivas no como padres formais estticos
ou entidades ontolgicas autnomas, mas em termos de sua constituio processual contnua,
dos modos pelos quais estas so historicamente reproduzidas ou transformadas atravs das
prticas de agentes hbeis, o autor francs, diferenciando-se nesse ponto daquelas abordagens,
busca tambm capturar as fontes scio-genticas (e, portanto, social e historicamente
variveis) de tais habilidades cognitivas e agenciais:

Tanto os fenomenlogos, responsveis pela explicitao dessa primeira experincia do mundo como algo
evidente, quanto os etnometodolgos, cujo projeto consiste em descrev-la, no dispem dos meios para explicla: ainda que tenham razo de lembrar, contra a viso mecanicista, que os agentes sociais constroem a
realidade social, eles omitem a questo da construo social dos princpios de construo dessa realidade
empregados pelos agentes nesse trabalho de construo (Bourdieu, 2001c: 212)

A nfase no carter socialmente aprendido das disposies prticas e esquemas


simblico-cognitivos e motivacionais que capacitam e impulsionam os atores a intervir no
curso da vida social tem como implicao a impossibilidade de se tomar como tarefa exclusiva
da cincia social a produo de um relatrio fenomenolgico de explicitao do conhecimento
de senso comum e de sua coerncia interna, isto , de reduo das construes sociolgicas a
construes de segundo grau, i.e, construes das construes feitas pelos atores na cena
social (Schutz, 1962: 26), dado que a experincia simbolicamente mediada do mundo
societrio como dotado de imediata evidncia e necessidade exclui, por definio, o inqurito

59

reflexivo acerca de suas circunstncias especficas de possibilidade. Alm disso, a anlise das
condies sociais de produo das estruturas subjetivas internalizadas que organizam
tacitamente o conhecimento e a experincia que os agentes tm de seus mundos-da-vida leva
tese de que estas estruturas subjetivas variam sistematicamente conforme variam aquelas
condies, sendo tal variabilidade resultante no apenas das diferenas entre contextos sciohistricos coletivos diversos como tambm, e esse um outro ponto negligenciado (segundo
Bourdieu) pelas abordagens fenomenolgicas e neo-fenomenolgicas, de acordo com as
diversas posies diferenciais ocupadas pelos indivduos em um dado espao social, mais
precisamente com as coaes estruturais reconhecidas e no-reconhecidas que tais posies
exercem sobre os universos representacionais dos agentes, dado que os pontos de vista sobre
o mundo societrio so sempre vistas de um ponto determinado desse mesmo mundo. Por
fim, a investigao da sociognese das disposies prticas e esquemas interpretativos dos
atores torna possvel captar com maior preciso os significados objetivos de suas condutas,
isto , os efeitos ou contribuies funcionais no-intencionadas e no-conscientes que suas
prticas oferecem reproduo das configuraes macro-sociais objetivas onde esses
indivduos atuam:
Cada agente, quer saiba ou no, quer queira ou no, produtor e reprodutor de sentido objetivo porque suas
aes e suas obras so produto de um modus operandi do qual ele no o produtor e do qual ele no possui o
domnio consciente; as aes encerram, pois, uma inteno objetiva, como diria a escolstica, que ultrapassa
sempre as intenes conscientes (Bourdieu, 1977: 73; 1983b: 15).

Na maior parte dos estudos empricos de Bourdieu, o significado objetivo das


condutas individuais por ele investigado refere-se contribuio causal destas condutas para a
reproduo e legitimao ideolgica de relaes de dominao material e/ou simblica entre
agentes e grupos, contribuio no-intencionada explicitamente, porm realizada de modo
sistemtico (isto , no apenas de forma espordica ou ocasional) tanto pelos que ocupam
posies dominantes como pelos posicionalmente dominados que integram essas relaes. A
explicao desses processos nunca segue, entretanto, o caminho de referncias biologizantes a
necessidades funcionais do sistema social, mas parte sempre da tentativa de demonstrao de
como os modus operandi de produo e interpretao das prticas dos atores, tendo sido

60

adquiridos a partir da insero vivencial em formaes sociais determinadas, tendem a


internalizar as exigncias de tais formaes, ou mais precisamente, as injunes derivadas de
uma posio estrutural duravelmente ocupada em tais constelaes societrias, e a produzir
condutas condizentes com tais exigncias, colaborando inintencionalmente com tendncias
coletivas de reproduo da estrutura de poder daquelas constelaes. Um exemplo
extensamente desenvolvido por Bourdieu no seu magnum opus (1984) refere-se ao papel dos
gostos e dos estilos de vida dos agentes no processo de naturalizao e legitimao simblicoideolgica das assimetrias de classe na sociedade francesa contempornea.
Dessa forma, podemos observar que, na arquitetura do modelo terico-metodolgico de
Bourdieu, o acervo das ferramentas conceituais e explicativas mais teis legadas pelos modos
objetivista e subjetivista de anlise passa a ser aproveitado em um quadro de referncia novo
que toma ambas as maneiras de investigao como momentos necessrios de um mtodo de
pesquisa construdo justamente para capturar a relao histrico-dialtica entre as trajetrias
biogrficas dos atores individuais e a reproduo/transformao histrica de estruturas
coletivas no curso da existncia humana, tal como essa relao corporificada em prticas
sociais. Com efeito, recuperando a noo de prtica tal como formulada por Marx nas suas
Teses sobre Feuerbach, nas quais se diz, com efeito, que toda a vida social essencialmente
prtica (Marx, 2000: 113), o autor edifica todo o seu o esquema terico-sociolgico em torno
dessa categoria, caracterizada como o modo mais caracterstico da existncia social humana,
no qual esto relacionadas e unificadas as diversas instncias fenomnicas tradicionalmente
referidas pelas clssicas dicotomias da teoria social e da filosofia, como indivduo/sociedade,
ao/estrutura, material/ideal, mente/corpo, sujeito/objeto, dentre outras (Parker, 2000: 42).
Na tentativa de tecer um corpo de hipteses e conceitos capaz de captar acuradamente a
especificidade da(s) lgica(s) da(s) prtica(s) levada(s) a cabo pelos atores sociais, bem como
a relao dessas prticas com seus contextos institucionais de ocorrncia e condies
estruturais de possibilidade, Bourdieu, fazendo uso criativo de uma diversidade de
instrumentos conceituais e insights tericos colhidos de outras abordagens (Marx, Weber,
Durkheim, Mauss, Bachelard, Cassirer, Saussure, Chomsky, Lvi-Strauss, Panofsky, Husserl,
Heidegger, Merleau-Ponty, Austin, segundo Wittgenstein, Goffman, dentre outros),
envereda por um projeto terico que ele caracteriza pelo rtulo de estruturalismo

61

construtivista (1990a:151). Vejamos como ele mesmo explica sucintamente essa autodesignao:

Por estruturalismo, ou estruturalista, quero dizer que existem, no prprio mundo social e no apenas nos
sistemas simblicos linguagem, mito, etc. -, estruturas objetivas, independentes da conscincia e da vontade
dos agentes, as quais so capazes de orientar ou coagir suas prticas e representaes. Por construtivismo,
quero dizer que h, de um lado, uma gnese social dos esquemas de percepo, pensamento e ao que so
constitutivos daquilo que chamo de habitus e, de outro, das estruturas sociais, em particular do que chamo de
campos e grupos, e particularmente do que se costuma chamar de classes sociais28 (1990a:149).

A citao anterior permite verificar que a teoria da prtica de Pierre Bourdieu , em


parte, uma tentativa de reincorporar ao cerne da anlise sociolgica, e contra as ocluses do
estruturalismo clssico, tanto o momento subjetivista (1990a: 152) quanto a irrevogvel
historicidade de estruturas, prticas e representaes sociais, sem cair, no entanto, nas
armadilhas de um subjetivismo que ignora o fato de que as categorias subjetivas de orientao
e percepo da ao so elas prprias socialmente engendradas, resultando, para o autor
francs, da imerso experiencial do ator em estruturas objetivas de relaes presentes nos
diversos campos dispersos no espao social, bem como nesse prprio espao social
considerado globalmente como fraturado em classes podendo este ser considerado, no
entanto, como um campo de classes e campos, segundo o que j foi dito na nota anterior. Os
esquemas disposicionais e categoriais subjetivos de produo da ao e de interpretao
classificatria dos padres e significados objetificados em instituies sociais, por sua vez,
quando mobilizados, na maior parte das vezes tacitamente, na constituio das prticas dos
agentes, mais especificamente em suas respostas e adaptaes criativas s contnuas injunes
28

Sendo o conceito de campo uma ferramenta terica flexivelmente adaptada s exigncias da pesquisa emprica,
vale dizer que possvel conceber o prprio espao das classes sociais como um campo, sendo o mesmo possvel
no que tange conceituao da arena de lutas entre os agentes dominantes em diferentes campos (luta cujo
objetivo a imposio legtima do princpio dominante de dominao em uma dada formao social
transversalizada por diferentes classes e grupos), esfera meta-campal, por assim dizer, que Bourdieu caracteriza
como campo do poder, uma noo que visa escapar s conotaes substancialistas e conspiracionistas do
conceito tradicional (pelo menos, in partibus fidelium) de classe dominante. Nesse sentido, daqui em diante,
para facilitar minha exposio, considerarei o espao de classes como tambm sendo recoberto pelo conceito
mais amplo de campo.

62

e exigncias de seus ambientes sociais, contribuem para reproduzir, por meio de efeitos
cumulativos no-intencionados de composio ou orquestrao (para fazermos uso de sua
metfora musical), aquelas mesmas estruturas de relaes objetivas que os geraram, de
maneira que as dimenses objetiva e subjetiva esto fundamentalmente entrelaadas no
desenrolar do processo scio-histrico, sustentando-se reciprocamente na perspectiva do
socilogo francs. Isso permite que Bourdieu exponha os passos ou momentos de seu
modelo terico-analtico da seguinte forma:

De um lado, as estruturas objetivas que o socilogo constri no momento objetivista, descartando as


representaes subjetivas dos agentes, so o fundamento das representaes subjetivas e constituem as coaes
estruturais que pesam nas interaes; mas, de outro lado, essas representaes tambm devem ser retidas,
sobretudo se quisermos explicar as lutas cotidianas, individuais ou coletivas, que visam transformar ou
conservar essas estruturas. Isso significa que os dois momentos, o objetivista e o subjetivista, esto numa relao
dialtica(1990a:152).

Dessa forma, como instrumento heurstico de orientao pesquisa de universos e


processos scio-histricos diversificados, a teoria da prtica de Bourdieu, ainda que ancorada
na tese scio-ontolgica da existncia de uma inter-relao causal entre as matrizes
disposicionais e interpretativas socialmente adquiridas de produo da conduta individual e as
propriedades estruturais dos contextos de socializao, atuao e experincia dos agentes, no
abre mo do carter metodologicamente ordenado do uso das ferramentas analticas prprias
aos momentos objetivista e subjetivista, conferindo precedncia terica ao primeiro desses
estgios sobre o segundo. Nos termos da distino metodolgica clssica entre Erklren e
Verstehen, explicao causal e entendimento interpretativo, isto implica que, na viso do autor
francs, a compreenso emptica ou hermeneuticamente fundada do sentido subjetivo de uma
dada conduta, tal como experienciado e representado pelo prprio agente, jamais poderia
constituir o caminho heurstico primeiro para sua explicao causal. Ao contrrio, seria
somente a reconstruo do campo de relaes objetivas em que um dado ator se insere como
uma posio e perfaz uma trajetria o que constituiria o procedimento analtico que permite o
acesso sua experincia subjetiva e aos mbeis internos de suas aes. Trata-se, por assim

63

dizer, de iniciar a investigao sempre pela floresta de modo a compreender as rvores, nunca
realizando o percurso inverso29.
A abordagem terica delineada acima tem como alicerce uma ontologia e epistemologia
relacionais (Bourdieu, 1990b: 284; Vandenberghe, 1999), em contraposio viso que
Bourdieu, apoiando-se em autores to diversos quanto Marx, Durkheim, Cassirrer, Lewin,
Elias, Sapir, Jakobson, Dumzil, Lvi-Struss e outros, denomina como substancialista,
perspectiva que est sub-repticiamente imiscuda no prprio acervo de instrumentos
lingsticos do conhecimento ordinrio, mais propenso a designar coisas do que relaes, e
que tende nesse sentido a assimilar os fatos sociais unicamente s realidades substanciais e
materialmente visveis que se oferecem, no universo societrio, intuio direta do
pensamento de senso comum e da experincia cotidiana de indivduos e grupos30. Com efeito,
na viso do professor do Collge de France, a maior contribuio cientfica legada pelo
estruturalismo francs foi o combate a tal substancialismo, propiciado pela transposio do
pensamento relacional das cincias naturais, onde ele teria sido historicamente diagnosticado
por Cassirer, para as cincias humanas, transposio que teria como corolrio a identificao
dos fenmenos sociais no tanto com coisas ou pessoas mas primordialmente com

29

Veremos mais adiante que essa problemtica central em diversas discusses crticas quanto ao sucesso do
projeto terico-sinttico de Bourdieu, em particular no que tange alcunha de neo-objetivista (ou eptetos
cognatos) comumente dirigida contra ele. Alm disso, a questo tambm fulcral para a compreenso das
dessemelhanas entre os quadros terico-metodolgicos traados pelo autor francs e por Giddens, o qual, a
despeito de no pretender reduzir a cincia social sua dimenso interpretativa, postula para estas um ponto de
partida necessariamente hermenutico (Giddens, 1978: 170).

30

Afastando-se do construtivismo terico-epistmico bem mais pronunciado de seu tratado metodolgico de


juventude (Bourdieu, 2000b [1968]) e de certas utilizaes do vocbulo realismo como sinnimo de uma
substancializao ou fetichizao dos grupos e estruturas sociais da qual sempre foi um crtico persistente (por
exemplo, em seus ataques teoria marxista das classes), Bourdieu veio a definir mais recentemente sua
abordagem como inseparavelmente construtivista e realista (apud Vandenberghe, 1999: 36), de modo que faz
sentido afirmarmos que sua perspectiva relacionista constitui inseparavelmente uma ontologia e uma
epistemologia. Tal mudana paulatina de nfase, orientada no no sentido de um abandono da postura
construtivista no plano epistemolgico, mas do esforo em demonstrar sua compatibilidade com uma posio
realista no plano ontolgico, pode ter sido movida pela tentativa de demarcar seu afastamento em relao ao
ceticismo e relativismo comumente associados a alguns de seus contemporneos franceses ps-estruturalistas
e/ou ps-modernos. Com efeito, o mesmo propsito compatibilista foi desenhado na crtica da falcia
epistmica encetada pelo realismo crtico de Roy Bhaskar, o que serviu de fundamento a que Vandenberghe
sugerisse a adeso de Bourdieu guinada realista na teoria social contempornea, levando este ltimo a
responder, sintomaticamente, que ele havia sido um realista desde o incio (Op.cit: 62).

64

relaes, as quais no se reduziriam, entretanto, s interaes co-presenciais efetivamente


realizadas entre os indivduos estudados31.
Alterando a clssica frmula hegeliana de identificao entre o lgico e o ontolgico de
maneira a sustentar que o real relacional (Bourdieu/Wacquant, 1992: 97), a sociologia
bourdieusiana implica necessariamente o primeiro dos atos epistemolgicos caractersticos das
operaes de qualquer cincia segundo Bachelard (cuja obra constitui de longe a principal
fonte da concepo de mtodo cientfico esposada por Bourdieu), qual seja, a ruptura com a
representao imediata de senso comum do universo societrio, bem como com as abordagens
que supostamente sucumbem s armadilhas da iluso substancialista em suas verses
individualista (teoria da escolha racional), holista (estrutural-funcionalismo, marxismo
estruturalista) ou interacionista (interacionismo simblico, etnometodologia). O autor passa,
assim, a considerar a realidade social como um conjunto de relaes objetivas invisveis, as
quais no podemos mostrar ou tocar e que precisamos conquistar, construir e validar por
meio do trabalho cientfico (Bourdieu, 2001c: 9), trplice trabalho (bachelardiano) ancorado
no pressuposto terico-metodolgico de que as entidades historicamente operantes em um
dado espao social (um ator, uma prtica, um bem de consumo simblico) derivam sempre
suas determinaes, caractersticas, funes e significados especficos de sua insero em um
regime relacional particular no qual se definem em oposio aos demais elementos integrantes
do mesmo sistema.
O desenvolvimento subseqente da exposio far ver que a noo de campo consiste
no principal organon por meio da qual Bourdieu delineia os alicerces de uma sociologia

31

Escrevendo em 1939, Elias j se debruava sobre a dificuldade de se reconhecer a eficcia causal de relaes
entre indivduos e grupos no desempenho subjetivamente motivado da conduta individual e na configurao de
processos scio-histricos macroscpicos, dificuldade associada inclinao comum suposio de que padres
e regularidades consistem em propriedades imputveis apenas a entidades diretamente observveis pelo registro
sensorial, inclinao contra a qual ele prope que necessrio desistir de pensar em termos de substncias
isoladas nicas e comear a pensar em termos de relaes e funes (Elias, 1994a: 25). Nesse sentido, a
sociologia figuracional de Elias est firmemente fundada sobre a tese de que os atributos de uma relao social
so irredutveis aos atributos de suas partes (indivduos ou coletividades) consideradas em isolamento,
considerao a qual, alis, em face do carter relacionalmente constitudo da personalidade e da subjetividade
humanas, s seria factvel no plano idealizado de um experimentum mentis. Alm disso, a inflexo
macroscopicamente orientada que o autor alemo confere ao seu quadro terico-metodolgico de referncia est
na base de reservas muito semelhantes quelas exprimidas por Bourdieu em relao ao interacionismo
microssociolgico.

65

relacional. Com efeito, tal qual um campo magntico, um campo social pode ser diagnosticado
por meio do registro estatstico de seus efeitos sobre as prticas de qualquer agente situado no
alcance efetivo da sua gravidade, capaz assim de exercer um impacto causal inescapvel
sobre as propriedades e conseqncias de tais prticas. Dessa forma, somente a observao
sociolgica do efeito de campo (Bourdieu, 1992: 100) capaz de validar a existncia do
mesmo, a qual no necessariamente juridicamente instituda, mas pode ser, do ponto de vista
formal, sub-institucional ou trans-institucional. O relacionismo metodolgico calcado no
conceito de campo tambm um dos caminhos atravs dos quais Bourdieu identifica as
lacunas fundamentais do situacionismo metodolgico de determinadas abordagens microsociolgicas como o interacionismo simblico e a linha etnometodolgica da anlise
conversacional, proponentes das quais julgam possvel explicar as prticas desempenhadas em
uma interao face-a-face apenas pela referncia s propriedades diretamente inscritas na
ocasio interativa, sem se dar conta de que a verdade da interao nunca jaz inteiramente na
interao (Bourdieu, 1990b: 291), isto , de que a estrutura da conjuntura momentnea da
interao poderosamente condicionada pela insero dos agentes em toda uma srie de
coordenadas posicionais prprias de estruturas espacial e temporalmente transcendentes
micro-situao interativa que elas informam32. Apoiando-nos no fato de que mesmo as
32

Por exemplo, se um francs conversa com um argelino, ou um americano negro conversa com um Wasp
[abreviao corrente para a expresso White Anglo-Saxon Protestant, que designa os indivduos brancos,
anglo-saxes e de origem protestante que ocupam, grosso modo, o andar superior na hierarquia estadunidense de
estratificao social] , no so duas pessoas que conversam, mas a histria colonial em sua inteireza, ou toda a
histria da subjugao econmica, poltica e cultural de negros (ou mulheres, trabalhadores, minorias, etc.) nos
Estados Unidos (Bourdieu, 1992: 144). No que tange dimenso hermenutica da investigao antropolgica ou
sociolgica, em particular tal como esta apareceu a Bourdieu em sua tentativa de interpretar os significados dos
mitos e ritos fortemente carregados de valor simblico dentre os camponeses da Cabila, o relacionismo tambm
mobilizado como arma de ataque s vertentes de interpretao que julgam possvel intuir o significado de cada
prtica ou smbolo significante por meio da empatia psicolgica, participao primitivista, arquetipologia
junguiana ou qualquer outra modalidade especial de revelao simblica, atalhos hermenuticos contra os quais
o autor ope o mtodo estruturalista de construo analtica do sistema de diferenas de onde cada signo obtm
seu valor (Saussure) relacional, significando o que os demais no significam. Sem abandonar o mtodo
relacional, o socilogo francs veio a perceber, entretanto, que a estrutura formal de uma lngua ou cdigo,
abstrada de sua vestimenta praxiolgica, isto , neutralizada em relao s suas condies sociais ordinrias de
uso pragmtico, no constitui uma engrenagem auto-suficiente na produo de significados, de modo que seria
preciso dar conta analiticamente tanto da gramaticalidade quanto da pragmaticidade como componentes
combinados do que tornam um discurso, evento ou prtica significativos, na medida em que o domnio agencial
de um cdigo (competncia lingstica stricto sensu) no garante necessariamente o domnio dos usos
socialmente apropriados desse cdigo (competncia lingstico-pragmtica, ou o que os sofistas chamavam de
kairos). Ipso facto, qualquer anlise sociologicamente iluminativa de sistemas simblicos deve necessariamente
incluir a investigao de suas condies sociais de produo, recepo e veiculao, sob pena de perder de vista a

66

cincias naturais postulam a existncia de entidades (por exemplo, tomos ou partculas subatmicas) que no so diretamente observveis, mas inferencialmente construdas para
explicar fenmenos/efeitos empricos obtidos a partir do registro observacional, podemos
afirmar, nos termos do realismo crtico, que o critrio causal e no o perceptual (ou da
observabilidade) que deve orientar a anlise das relaes que compem o universo societrio
segundo Bourdieu:

Pensar em termos de campos demanda uma converso de toda a viso ordinria do mundo social que volta a
ateno apenas para as coisas visveis: o indivduo, esse ens realissimum ao qual ns estamos ligados por uma
espcie de interesse ideolgico primordial; o grupo, que apenas em aparncia definido unicamente pelas
relaes temporrias ou durveis, formais ou informais, entre seus membros; e at mesmo as relaes
compreendidas como interaes, isto , como conexes intersubjetivas efetivamente ativadas. Na verdade, assim
como a teoria newtoniana da gravitao pde ser construda apenas contra o realismo cartesiano que no
reconhecia nenhum outro modo de ao alm da coliso ou contato direto, a noo de campo pressupe uma
ruptura com a representao realista (substancialista) que leva-nos a reduzir o efeito do ambiente ao efeito da
ao direta tal como atualizada durante uma interao (1992: 96-97).

Para encerrarmos essa seo, vale dizer que, no plano estilstico, a orientao
relacionista e cesural, em relao aos usos lingsticos do senso comum, do pensamento de
Bourdieu responsvel por sua tendncia sistemtica a privilegiar, tanto quanto possvel, a
apresentao sincronizada, mais do que serializada, de seus argumentos e conceitos,
construindo perodos longos em que as teses centrais so freqentemente entrecortadas por
vrgulas e/ou travesses contendo frases qualificativas e especificativas, como uma forma de

verdadeira lgica da sociognese dos significados. O reconhecimento dessa lacuna no mtodo estruturalista
adveio no momento em que, ao buscar construir um diagrama totalizante dos sistemas de oposio e equivalncia
que regulavam os atos classificatrios dos cabilas, Bourdieu observou que a sincronizao desses princpios fazia
aflorar contradies entre os mesmos (e.g, um sistema de equivalncias observado em uma esfera de ao
contradizia outro(s) visualizado(s) em outras reas da prtica), alm de ambigidades semiolgicas diversas (e.g,
um mesmo objeto sendo significado de diferentes modos ou distintos objetos sendo classificados na mesma
categoria), contradies e ambigidades estas que no se manifestavam, entretanto, na prtica efetiva dos atores,
mas apenas no momento em que a anlise buscava decodificar os esquemas interpretativos mobilizados pelos
agentes considerando tais esquemas divorciados dos seus contextos sociais temporal e espacialmente especficos
de uso e introduzindo na compreenso dos mesmos uma falaciosa distoro sincronicista e logicista que
aniquilava a lgica da prtica enquanto tal, isto , uma lgica que lgica apenas at o ponto em que ser lgica
significa deixar de ser prtica (Bourdieu, 1992: 23).

67

forar o/a leitor/a a manter em mente vrias idias ao mesmo tempo, vislumbrando ainda suas
articulaes33 (Calhoun, 2003: 306; Vandenberghe, 1999: 47). Evocando a idia de Bachelard
segundo a qual o simples nunca mais do que simplificado, o socilogo francs tambm
afirma, nesse sentido, que a complexidade de suas formulaes discursivas, a qual constitui,
diga-se de passagem, uma fonte de irritao muito comum dentre os comentadores da sua obra
(Wacquant, 1993), radica em um esforo sincero de apreenso cognitivamente acurada do
carter inescapavelmente complexo da prpria realidade social e no em uma estratgia
deliberada de distino acadmica ou numa vontade, um pouco decadente, de dizer coisas
complicadas (Bourdieu, 1990a: 168). O raciocnio implcito parece ser: dado que a linguagem
nosso instrumento par excellence de conhecimento cientfico do real, a expanso de nosso
conhecimento acerca de qualquer esfera da realidade, sendo esta inesgotavelmente complexa,
passaria necessariamente pela expanso e complexificao do acervo de ferramentas
lingsticas pelas quais tal realidade adquire inteligibilidade para ns. Dessa forma, Bourdieu
procura afastar-se tanto da art pour lart de um hermetismo estilstico cognitivamente incuo,
freqentemente associado, com ou sem razo, a alguns de seus contemporneos franceses no
mundo intelectual, quanto de uma postura antpoda e, no limite, intelectualmente preguiosa,
pronta a enxergar em quaisquer construes discursivas mais distantes dos usos lingsticos
habituais apenas um amontoado de trivialidades expressas em linguagem altissonante, na
expresso que Popper mobilizou para referir-se ao estilo filosfico de Adorno durante a
clebre disputa sobre o positivismo na universidade alem.

33

Em seu brilhante estudo sobre a sociologia weberiana, Gabriel Cohn recupera um comentrio de Weber acerca
da partitura da obra Tristo e Isolda, de Wagner, em que o socilogo alemo afirmava o seguinte:
Essa a tcnica de escritura que me faz falta. Com ela minha disposio, eu poderia finalmente fazer o que
deveria: dizer muitas coisas separadamente, uma ao lado da outra, mas simultaneamente (apud Cohn, 1979: 3).
provvel que Bourdieu reconhecesse nessa passagem as intenes corporificadas no seu prprio habitus
estilstico.

68

O habitus como mediao entre agncia e estrutura

Armado dessa moldura de anlise, Bourdieu defende que o motor fundamental da ao


humana a relao entre um habitus e um campo, conceitos que se referem respectivamente
instncia da conduta individual subjetivamente impulsionada, ou seja, movida por uma
subjetividade criativa socialmente constituda a partir da experincia prolongada e cumulativa
de injunes coletivas exteriores, e dimenso das estruturas sociais objetivas presentes no
apenas nos sistemas simblicos como tambm no prprio tecido real das relaes sociais. A
teoria bourdieusiana da prtica aponta ainda para a essencial interpenetrao entre essas duas
instncias, expressando a tese de que ao e estrutura designam duas facetas distintas de uma
mesma realidade, duas tradues de uma mesma sentena, como reza a frase de Spinoza
(Bourdieu/Wacquant, 1992: 105; Bourdieu, 1983b: 77). O habitus constitui um sistema
relativamente durvel, ainda que incrementalmente modificvel, de disposies prticas de
conduta e de esquemas de percepo e classificao atravs dos quais os agentes engendram
suas aes e representaes de aes e instituies no mundo societrio, sistema incorporado
por um processo tcito de aprendizagem resultante das experincias implicadas ao longo de
uma trajetria biogrfica particular em um universo social especfico de atuao, universo
cujas injunes particulares tornam-se, por assim dizer, depositadas ou sedimentadas nos
corpos e mentes dos agentes sob a forma de uma matriz durvel gerativa de prticas e
representaes tacitamente adaptadas s exigncias das condies societais das quais ela
produto (por exemplo, ao modo de vida caracterstico de uma determinada classe de condies
de existncia, do qual o estilo de vida de um membro emprico singular constitui uma variante
estrutural).
As esferas de atuao e experincia cujas demandas so objetivadas na subjetividade do
agente individual so sempre concebidas por Bourdieu como um espao estruturado de
relaes objetivas de poder entre indivduos e/ou grupos situados em posies desigualmente
definidas conforme a distribuio diferencial de recursos (formas de capital, que podem ser as
mais diversas) operantes nas relaes de fora material e simblica caractersticas daquele
espao, posies cujas propriedades intrnsecas exercem um peso bastante significativo sobre

69

as condutas daqueles que as ocupam, o que expresso nos termos de uma interpenetrao
dialtica entre habitat e habitus, entre posies objetivas e disposies subjetivas parcialmente
derivadas daquelas posies (na medida em que tambm dependem da trajetria passada do
ator, isto , da ocupao seqencial de posies) e que, atualizadas em mltiplas aes,
tendem a reproduzir orquestradamente, mesmo na ausncia da ao orquestradora de um
maestro (1977: 72), aquelas mesmas estruturas de posies diferencialmente definidas no
interior da qual foram engendradas.
Pensado, ainda que com importantes ressalvas, por meio de uma analogia com a noo
chomskyana de gramtica gerativa (Bourdieu, 1975: 47; 1983b: 95; 1990a: 21; 2001c: 214),
referente a uma estrutura mental que capacita falantes competentes em uma determinada
lngua a produzir uma infinidade de atos socialmente aprovados de fala de modo ao mesmo
tempo (relativamente) criativo e (relativamente) previsvel, o que possibilitado pela
adequao a um conjunto de regras ou esquemas procedurais inconscientes, o habitus designa
de fato um sistema de disposies e competncias prticas que operam abaixo do nvel da
linguagem e da conscincia reflexiva ou discursiva, mas que diferem das capacidades
implicadas na noo de gramtica gerativa na medida em que abarcam diversos domnios da
conduta dos atores (isto , no apenas seus atos lingsticos), o que possibilitado pela
transferncia analgica dos mesmos esquemas de ao, cognio e avaliao a uma profuso
de distintas esferas fenomnicas de conduta e/ou representao.
O primeiro exemplo emprico da transferabilidade sistemtica do habitus, isto , de sua
capacidade de aplicar-se a uma multiplicidade de universos de atuao aparentemente
distanciados uns dos outros, refere-se s profundas afinidades estruturais, caractersticas do
perodo histrico que vai aproximadamente de 1130 a 1270 e presentes no seio da populao
dos habitantes letrados da regio em torno de Paris, entre os princpios de construo
mobilizados na arquitetura gtica e os princpios de organizao lgica corporificados no
pensamento escolstico, afinidades que teriam sido demonstradas por Panofsky (ver Bourdieu,
1999: 228-231; 2001b: 337-361). O principal tour de force emprico de Bourdieu (1984)
tambm explora com mincia como distintos habitus de grupo, socialmente inculcados a partir
de diferentes classes de condies sociais de existncia, conferem uma surpreendente unidade
e coerncia estilsticas ao gosto que os agentes classisticamente posicionados exprimem nas

70

mais diversas reas de seus modos de vida, unidade e coerncia no-intencionadas e, nesse
sentido, um pouco miraculosas (1990b:13). Por exemplo, esquemas de apreciao operantes
sob a forma tcita de oposies como nico/comum, pesado/leve, agradvel/ousado,
montono/vvido e inspido/picante podem ser transponivelmente aplicados, por meio da
capacidade prtica de estabelecer homologias ou equivalncias entre situaes, indivduos e
objetos diferenciados, avaliao classificatria de um prato de comida, uma pessoa (sua
aparncia, seu modo de ser ou de se portar), um comentrio ou opinio, uma pea de roupa,
uma piada, um estilo esttico, uma pintura, uma pea teatral, um artista, uma msica, um filme
e a vrias outras instncias de percepo, avaliao e/ou consumo simblicos.
Nesse sentido, segundo Bourdieu, o habitus como sistema de disposies prticas de
conduta e de esquemas de percepo e apreciao do mundo social o elemento que fornece o
testemunho sociolgico do pertencimento de classe, independentemente de qualquer
representao explcita de pertena por parte dos agentes, na medida em que remete a
condies semelhantes ou homlogas de produo, isto , experincia de uma mesma
posio na distribuio dos recursos materiais e simblicos escassos do espao societrio.
Desse modo, dado que as diferentes vertentes tericas de anlise das classes sociais constituem
um dos terrenos par excellence dos modos de conhecimento objetivista e subjetivista, bem
como das teses antropolgicas (Bourdieu, 1983b: 46) ou ontologias do social a eles
correlatas, um conceito de classes sociais deve referir-se no apenas a um universo comum de
condies de existncia e a uma mesma posio em uma ordem distributiva desigual de bens
materiais e simblicos, mas concomitantemente s marcas determinantes que tais condies
imprimem na personalidade socialmente constituda dos agentes, marcas que se corporificam
em um habitus de classe que, sendo partilhado por todos aqueles socializados em condies
semelhantes, traduzido em modos de vida objetivamente harmonizados entre si, garantindo a
unidade, inteligibilidade recproca e regularidade das prticas de tais indivduos, mesmo na
ausncia de qualquer inteno deliberada, interao direta ou coordenao intra-classe
explcita34.
34

Para ilustrar sua tese, apontando de quebra para o artificialismo de interpretaes que recorrem, para explicar a
regularidade e sistematicidade das prticas prprias a uma classe, ora imagem de uma inteno deliberada de
coordenao, ora a uma espcie de Deus ex machina operando pelas costas dos atores, Bourdieu recorre a uma
parbola de Leibniz, um de seus amores filosficos de juventude: Imagine dois relgios perfeitamente

71

Nesse sentido, assim como acontece com outras categorias bourdieusianas tomadas de
emprstimo ao lxico econmico, tais como interesse e capital, a concepo de classe terica e
empiricamente trabalhada pelo autor francs sofre uma espcie de amplificao semntica, no
estando circunscrita apenas anlise da dimenso econmica stricto sensu, ou tomando o
devir de tal dimenso como causa prima dos processos desenrolados em outras arenas sociais,
mas tambm buscando capturar as modalidades de acumulao de bens e recursos nomateriais - isto , simblicos - no exerccio e na perpetuao de relaes de poder, incluindo
no escopo destas assimetrias de carter econmico (Bourdieu, 1990b: 112-121). Tal inflexo
no conceito de classe leva Bourdieu a considerar uma imensa multiplicidade de variveis
estratificadoras para identific-las no contexto das sociedades avanadas contemporneas,
em inventrios que incluem no apenas ndices mais tradicionais como ocupao profissional
e renda, mas tambm credenciais educacionais (a forma por excelncia do capital cultural no
mundo moderno), idade, gnero e todo um espectro de gostos cuja articulao configura a
fisionomia de modus vivendi diferenciados.
O conceito de habitus, retrabalhado em relao s suas origens aristotlico-tomistas,
torna-se assim princpio de uma descrio tpico-ideal das modalidades de consumo material e
simblico que ensejam os estilos de vida dos atores que integram diferentes classes ou fraes
de classe. Para ficarmos em apenas um exemplo desse procedimento que informa as passagens
mais persuasivas de sua etnografia da Frana (1984: XII), poderamos citar a radiografia do
hedonismo realista e do materialismo ctico daqueles agentes menos providos de um
volume global de capital econmico e cultural na sociedade francesa contempornea,
disposies prprias de um habitus de classe caracterizado pelo culto do necessrio, o qual
tende, nesse sentido, a traduzir sistematicamente a dureza das condies economicamente
acertados. Ora, isso pode ser feito de trs maneiras. A primeira consiste numa influncia mtua; a segunda, em
designar um trabalhador hbil que os ajuste e os coloque afinados a todo momento; a terceira, em fabricar esses
dois pndulos com tanta arte e preciso que possamos certificar-nos de sua harmonia dali por diante (apud
Bourdieu, 1983b: 69-71). Vale dizer que a passagem, em termos hegeliano-marxistas, da classe-em-si,
constitutda pela partilha de condies objetivas e habitus homlogos, classe-para-si, explicitamente
articulada e mobilizada como grupo de interesse, obviamente no constitui uma inevitabilidade histrica na
perspectiva de Bourdieu. No obstante, ele sustenta que o compartilhamento de habitus paridos em circunstncias
homlogas de existncia de fato uma condio fundamental para o sucesso de quaisquer empreendimentos de
mobilizao coletiva explcita, que s podem ser levados a cabo tendo como alicerce uma concordncia mnima
entre os habitus dos agentes que capitaneiam a mobilizao (lderes polticos, profetas religiosos, etc.) e aqueles
cujas expectativas e disposies socialmente constitudas os tornam predispostos a reconhecer as qualidades
carismticas dos discursos e aes daqueles atores mobilizadores.

72

restritas e materialmente opressivas de existncia desses indivduos em diversos mbitos de


suas prticas, produzindo, por um exemplo, uma relao instrumental com o prprio corpo, a
preferncia por refeies altamente calricas (em termos mais gerais, a prioridade dada
quantidade e no qualidade), bem como as tendncias pragmticas a avaliar opes de
vesturio ou obras de arte em termos de suas funes prticas cotidianas, excluindo
consideraes de carter formal (as quais constituiriam apangio exclusivo daqueles cujas
condies materiais de vida subsidiam o privilgio de produzir apreciaes e escolhas noditadas pela necessidade), e a apenas procurar prazeres financeiramente alcanveis,
adequando tacitamente, maneira do amor fati de Nietzsche, expectativas e preferncias
subjetivas a chances objetivamente determinadas pela experincia durvel de ocupao de
uma posio inferior na distribuio de recursos materiais e ideais raros no espao social
(Op.cit: cap.7).
Com efeito, a tendncia submisso ou adequao do horizonte de aspiraes, desejos e
necessidades subjetivas dos agentes s suas probabilidades objetivas estatisticamente
constatveis de acesso a uma srie de bens de consumo material e simblico constitui,
segundo Bourdieu, uma propriedade regularmente observada das prticas sociais de qualquer
classe, sendo explicada por ele precisamente como conseqncia do carter do processo de
sociognese do habitus prprio de uma determinada categoria social, processo atravs do qual
as condies de existncia de um grupo - sistematicamente traduzidas na experincia dos
atores que o integram atravs do encontro continuado destes com portas abertas e fechadas,
isto , com oportunidades e/ou proibies, facilitaes e/ou restries de acesso a prticas,
conhecimentos, ambientes, pessoas e bens materiais ou simblicos fazem aflorar gradativa e
duravelmente disposies e orientaes de conduta pr-ajustadas a tais circunstncias
longamente vivenciadas, de modo que o habitus traz consigo um senso prtico inculcado
capaz de antecipar o que possvel e impossvel para os ocupantes de uma dada posio no
espao societrio (aqueles como ns), senso de tal forma naturalizado que faz da
necessidade virtude e exclui do prprio terreno do pensvel e do desejvel todo o espectro de
bens e prticas que sempre foi, de todo modo, socialmente negado a um indivduo ou grupo.
A capacidade de antecipao prtica de probabilidades prospectivas de sucesso e
fracasso em empreendimentos diversos constitui um pilar fundamental do habitus, sendo

73

edificada ao longo das experincias de socializao do agente, nas quais um repertrio


particular de disposies e interesses prticos e de esquemas cognitivos e avaliativos
duradouramente tecido (a ponto de tornar-se uma espcie de segunda natureza, na expresso
ciceroniano-pascaliana retomada por Bourdieu) a partir de inumerveis influncias scioambientais transmitidas parcialmente atravs de recomendaes e sanes expressas realizadas
pelos agentes de socializao mais prximos e constantes, como pais e professores, mas
tambm, e principalmente, por meio do mimetismo prtico e inconsciente atravs do qual
certos modos de conduta socialmente tipificados, bem como os esquemas cognitivoperceptivos responsveis por essas tipificaes, so aprendidos em uso, isto , de prtica a
prtica, sem passar pelo discurso consciente, em um processo que mais acentuado na
infncia e na adolescncia35. Nesse sentido, o fenmeno de formao dos habitus dos agentes
se desenrola tanto atravs da convivncia co-presente com indivduos mais ou menos
continuamente prximos, quanto por meio do condicionamento socializativo difuso e
impessoal que deriva da vivncia freqente de situaes social e simbolicamente estruturadas.
Ainda que, a rigor, a socializao, como conjunto cronologicamente ordenado de experincias
socialmente situadas a partir das quais a personalidade individual continuamente estruturada,
seja um processo que perpassa, em algum grau, toda a biografia de um ator, as primeiras
experincias possuem um peso determinante bem mais significativo na configurao de
quaisquer habitus, no apenas em virtude da tendncia inercial destes a produzirem prticas
pr-ajustadas aos padres de conduta tpicos das estruturas sociais em que foram formados,
mas tambm em razo da sua edificao temporalmente estratificada, isto , do fato de que as
disposies e esquemas de produo da conduta gerados pelas instncias de socializao
primria (e.g, o espao familiar da criana, mais especificamente as tradues familiais
especficas dos condicionantes econmicos e sociais derivados da posio de classe da
35

A noo de mimetismo ou mimese prtica pressupe um sentido de identificao infra-consciente e global com
agentes, gestos, enunciados e prticas, identificao que se diferencia, segundo Bourdieu, da idia de imitao,
que pressuporia por sua vez um esforo consciente de assimilao e reproduo de modelos de conduta
explicitamente concebidos como tais. Do ponto de vista terico mais geral, tais sugestes constituem a nica
aproximao a um tratamento dos mecanismos de inculcao do habitus realizada pelo socilogo francs,
dimenso analtica cujo maior desenvolvimento exigiria possivelmente um mergulho em reas como a psicologia
cognitiva e a teoria da aprendizagem. Segundo alguns crticos (Turner, 1994: 47-48), o carter sub-teorizado
dessa questo to central para o conceito de habitus introduz srias dificuldades no projeto terico-metodolgico
avanado por Bourdieu.

74

famlia) formam uma espcie de filtro subjetivo atravs do qual as experincias subseqentes
(e.g, a exposio ao pedaggica especializada no ambiente escolar) so apreendidas e
novos esquemas e disposies integrados ao habitus36.
Nesse sentido, o habitus atua como um prisma capaz de refratar seletivamente as
informaes impostas por novas experincias, as quais, em geral, s so assim capazes de
modific-lo dentro dos limites permitidos pelo seu poder de seleo, o que permite qualific-lo
como durvel, apesar de mutvel. A inrcia infusa no sistema de disposies de um dado
indivduo tende a lev-lo a escolher e freqentar contextos experienciais relativamente
constantes (lugares, eventos, bens de consumo, prticas, companhias) e capazes de reforar
suas preferncias e crenas, evitando concomitantemente a exposio a circunstncias e
informaes tendentes a desafiar ou questionar criticamente a informao acumulada no seu
habitus37. Do ponto de vista terico-metodolgico mais geral, entretanto, o carter
inerentemente aberto e revisvel da noo de habitus, bem como a tese da dependncia
contnua que suas disposies formativas tm de suas condies societais de produo e
operao, no excluem a possibilidade, como explica um dos principais intrpretes de
Bourdieu, de que tais propenses constitutivas sejam erodidas, contidas ou at desmanteladas
pela exposio a novas foras externas, como demonstrado por situaes de migrao, por
exemplo (Wacquant, 2004a: 2).

36

A prpria lgica de sua gnese faz do habitus uma srie cronologicamente ordenada de estruturas: uma
estrutura de posio determinada especificando as estruturas de posio inferior (portanto, geneticamente
anteriores) e estruturando as de posio superior, por intermdio da ao estruturante que ela exerce sobre as
experincias estruturadas geradoras dessas estruturas. Assim, por exemplo, o habitus aqduirido na famlia est
no princpio da estruturao das experincias escolares (e em particular, da recepo e da assimilao da
mensagem propriamente pedaggica), o habitus transformado pela ao escolar, ela mesma diversificada,
estando por sua vez no princpio da estruturao de todas as experincias ulteriores (por exemplo, da recepo e
da assimilao das mensagens produzidas e difundidas pela indstria cultural ou da experincias profissionais e
assim por diante, de reestruturao em reestruturao (...) As experincias...se integram na unidade de uma
biografia sistemtica que se organiza a partir da situao originria de classe, experimentada num tipo
determinado de estrutura familiar (Bourdieu, 1983b: 81).

37

Exemplos paradigmticos deste processo so, para Bourdieu (1990b: 61), a homogamia e homofilia observadas
no interior das diversas classes e fraes de classe. Vincius de Moraes afirmou que a gente no faz amigos,
reconhece-os. Na linha de reflexo proposta por Bourdieu, o fundamento desse aparentemente misterioso
reconhecimento recproco est na partilha de uma histria de vida homloga, isto , no encontro de indivduos
cujas condies sociais de formao semelhantes esto na base de aspiraes, competncias e preferncias
pessoais tambm semelhantes e pr-dispostas apreciao mtua.

75

Ainda que a sociologia tenha de recorrer ao estratagema metodolgico de tratar os


membros de cada classe de condies sociais de existncia como idnticos, o que fundamenta
o carter ideal-tpico da descrio que Bourdieu desenvolve dos modos de vida das classes
sociais na sociedade francesa contempornea em La Distinction, o socilogo reconhece que o
habitus est na base no apenas da sociao como tambm da individuao dos agentes, na
medida em que obviamente impossvel que quaisquer membros de um mesmo grupo tenham
vivenciado exatamente a mesma trajetria experiencial, sendo as combinaes infinitamente
variveis de vivncias sociais condicionantes os fatores capazes de dar conta explicativamente
das diferenas irredutveis entre os habitus dos indivduos particulares. De todo modo, o
carter tpico ou homlogo das situaes e condicionamentos enfrentados pelos agentes
pertencentes a uma mesma classe, bem como a distncia bem maior que estas situaes e
condicionamentos apresentam em relao queles confrontados por membros de uma classe
distinta, so dados suficientes para caracterizar cada habitus individual como uma variante
estrutural singular das categorias de orientao e percepo da ao compartilhadas por todos
os integrantes do mesmo grupo e sistematicamente traduzidas de modo coerente e articulado
nas mltiplas esferas prticas onde estes atuam: (Bourdieu, 1984: 262): nos alimentos e
bebidas que consomem, nos quadros que apreciam, nas msicas que ouvem, nos esportes que
praticam, nos bens com que decoram suas habitaes, nas roupas que utilizam, no modo como
se expressam lingisticamente e conduzem seus corpos, nos polticos em que votam e nas suas
escolhas ertico-afetivas, para nos determos em alguns exemplos. Vale dizer que o
funcionamento do habitus como instncia prtico-operativa que responde pela conexo e
(relativa) coerncia internas dos cursos de ao encetados pelos agentes em arenas societrias
mltiplas de atuao tem como corolrio, do ponto de vista metodolgico, o desenvolvimento
de uma abordagem sociolgica multidimensional capaz de capturar as articulaes entre
domnios da existncia social normalmente tratados em separado segundo os critrios de
especializao vigentes nas cincias sociais.
De todo modo, preciso sublinhar novamente, entretanto, que a nfase na integrao,
coerncia e durabilidade do habitus deriva das preocupaes empricas de pesquisa no
contexto das quais o conceito foi empregado e trabalhado por Bourdieu, de maneira que tais
propriedades, na medida em que dependem dos caracteres especficos das suas circunstncias

76

de constituio, devem ser tidas como social e historicamente especficas. Com efeito, a
prpria anlise que Bourdieu oferece da situao de abrupto desajuste, experimentada pelo
subproletariado argelino, entre disposies de conduta econmica cultivadas no seio de uma
economia tradicional e as exigncias historicamente novas de uma economia capitalista
registram a possibilidade, engendrada por essa conjuntura, de habitus clivados, destroados,
ostentando sob a forma de tenses e contradies a marca das condies de formao
contraditrias de que so o produto (Bourdieu, 2001c: 79).
De todo modo, retornando aproximao anteriormente aludida noo chomskyana de
gramtica geradora, j deve estar bastante claro que, em contraposio ao carter inatista do
conceito proposto por Chomsky, o habitus no tido por Bourdieu como derivado de uma
aptido natural da mente, mas sim de aquisies durveis socialmente adquiridas na e para a
experincia prtica, aquisies que so, por isso mesmo, variveis no apenas conforme a
diversidade emprica de contextos histrico-geogrficos, como tambm segundo as diversas
posies ocupadas por agentes diferentes em um mesmo arranjo estrutural de relaes sociais,
as quais envolvem invariavelmente uma distribuio desigual de recursos de poder. Com
efeito, exatamente o fato de que as disposies encarnadas nos habitus dos agentes so
desigualmente distribudas no espao social (tome-se o exemplo dos complexos cdigos ou
cifras culturais de interpretao e apreciao estticas necessrias para o consumo de uma
obra de arte vanguardista, para ficarmos em apenas um) que faz com que estas possam
funcionar como capital, ou seja, como instrumentos socialmente reconhecidos e, por isso
mesmo, tacitamente legitimados de exerccio de poder simblico.
Alm da tendncia (como tal, historicamente reversvel) reproduo de prticas sociais
e relaes de poder, a circularidade supracitada do habitus permite compreender sua existncia
como fundamental mediao causal entre o individual e o social, como princpio gerador,
socialmente gerado, de prticas e representaes, estrutura estruturada predisposta a
funcionar como estrutura estruturante das mesmas estruturas que o estruturaram (Bourdieu,
1983: 61), explicando tambm a relao de tcita familiaridade (o mundo social como taken
for granted, na expresso de Schutz) que os atores experienciam na sua realidade cotidiana,
experincia dxica (Husserl) de familiaridade que as abordagens fenomenolgicas
tematizam e descrevem com acurcia, negligenciando, entretanto, a anlise de suas condies

77

scio-histricas de possibilidade, isto , a coincidncia entre as estruturas objetivas e as


estruturas internalizadas que prov a iluso da compreenso imediata (Bourdieu, 1990b:26).
Nesse sentido, a realidade social no percebida por Bourdieu apenas como
exterioridade ( maneira de Durkheim) ou interioridade ( maneira da sociologia
fenomenolgica de Schutz), mas simultaneamente como exterioridade objetiva subjetivamente
interiorizada e interioridade subjetiva objetivamente exteriorizada. O duplo processo de
interiorizao da exterioridade e exteriorizao da interioridade(Bourdieu, 1983b: 47), ou, em
outros termos, a cumplicidade ontolgica (Bourdieu, 1988: 52) estabelecida entre estruturas
objetivas e subjetivas torna possvel que as diversas condutas sociais sejam objetivamente
orientadas para determinados fins sem que estes tenham sido explicitamente visados pelos
indivduos que realizam-nas, bastando que os mesmos atualizem seus habitus de maneira
prtico-intuitiva (da a referncia a um sens pratique) quando exigidos nas diferentes
situaes de sua existncia social. Respondendo por quase tudo que diz respeito constituio
social e histrica do agente individual em Bourdieu, o conceito de habitus permite
compreender como as condutas levadas a cabo pelos atores tendem a se adaptar
estrategicamente s condies objetivas de suas aes, no sendo essas, no entanto, fruto de
um clculo racional e deliberado (as condies para o clculo quase nunca so dadas na
prtica), da obedincia consciente a regras explicitamente definidas (concepo que Bourdieu
define pejorativamente como juridicismo) ou de uma determinao mecnica e automtica
por causas coletivas inconscientes, mas sim de um processo em que os atores atualizam
continuamente as intuies tcitas de um senso prtico adquirido a partir de sua experincia
societal, ou, mais precisamente, da exposio continuada e recorrente a condies semelhantes
de ao em um campo especfico de disputa ou em uma classe social particular. As
disposies socialmente estruturadas e unificadas sob a forma de um habitus que articula
sistematicamente, mesmo na ausncia de uma inteno explcita de sistematicidade, as
diversas prticas ou dimenses dos estilos de vida dos atores, de acordo com o teorema da
transponibilidade entre esferas da vida social, permitem a Bourdieu explicar a regularidade,
inteligibilidade intersubjetiva, unidade e coordenao intra-grupal e inter-grupal das aes
sociais sem reduzir essas caractersticas operao funcional de mecanismos sistmicos
(como em Durkheim, Parsons ou Luhmann) ou s maquinaes individuais de calculadores

78

estratgicos (como na teoria da escolha racional, na verso, por exemplo, do noruegus Jon
Elster38).
A caracterizao do habitus como um sentido prtico tambm tem a virtude heurstica
de avanar uma compreenso no-dualista da relao mente/corpo, refletida na duplicidade
semntica da noo de sentido, simultaneamente referente ao aparato sensorial por meio do
qual nossos corpos experienciam sua imerso na realidade social e aos instrumentos
simblico-interpretativos que imbuem essa experincia de significados subjetivos. Alm disso,
a insistncia no modo pr-reflexivo, no-proposicional e no-tematizado discursivamente de
ajustamento criativo dos habitus s suas circunstncias sociais de funcionamento implica uma
rejeio vigorosa, na esteira das contribuies de autores to diversos como Heidegger,
Merleau-Ponty, Wittgenstein e at mesmo Dewey, dos retratos excessivamente intelectualistas
das aes e motivaes humanas que resultam da suprareferida falcia escolstica,
procedimento por meio do qual os modelos analticos que o/a cientista social constri para dar
conta das propriedades das prticas so projetados nas mentes ou conscincias dos agentes e
tomados como as causas reais, empiricamente operantes, dessas mesmas prticas.
O juridicismo estruturalista consistiu, como vimos, no primeiro exemplo desse modo
falacioso de caracterizao das motivaes subjetivas das prticas individuais por meio da
projeo inconsciente do sujeito cognoscente (sujet connaissant) no sujeito atuante (sujet
agissant), erro projetivo que derivaria de uma relao no-controlada reflexivamente entre o/a
pesquisador/a social e os atores que ele/a busca compreender, o que leva Bourdieu a repelir
toda investigao da vida social que no tome em considerao sua prpria relao com o
objeto, de modo a evitar a produzir um retrato distorcido do mesmo. Em discusses mais
recentes, Bourdieu se dedicou a apontar para o mesmo tipo de erro em seus antemas
ocasionais contra o intelectulismo da teoria da escolha racional, caracterizando o modelo do
agente humano avanado por essa abordagem como uma espcie de monstro com a cabea do
38

A rotulao de Elster como terico da escolha racional provavelmente no faz justia complexidade de um
pensamento orientado desde o incio por uma reflexo acerca dos limites da racionalidade e cujos
desenvolvimentos mais recentes assinalam uma conscincia cada vez mais aguda das limitaes do modelo da
rational action theory para a pesquisa social emprica, implicando uma inflexo analtica em direo
investigao de motivaes subjetivas irredutveis racionalidade, como as normas sociais e as emoes. Para
uma discusso muito elucidativa sobre Elster, ver Ratton/Morais (2003).

79

pensador pensando a sua prtica de modo reflexivo e lgico montada sobre o corpo de um
homem de ao engajado na ao (Bourdieu/Wacquant, 1992: 123). Em Coisas Ditas, ele
ilustra esse argumento com um exemplo simples porm significativo:

A ao comandada pelo sentido do jogo tem toda a aparncia da ao racional que representaria um
observador imparcial, dotado de toda informao til e capaz de control-la racionalmente. E, no entanto, ela
no tem a razo como princpio. Basta pensar na deciso instantnea do jogador de tnis que sobe rede fora
de tempo para compreender que ela no tem nada em comum com a construo cientfica que o treinador,
depois de uma anlise, elabora para explic-la e para dela extrair lies comunicveis. As condies para o
clculo quase nunca so dadas na prtica: o tempo contado, a informao limitada, etc. E, no entanto, os
agentes fazem, com muito mais freqncia do que se agissem ao acaso, a nica coisa a fazer. Isso porque,
abandonando-se s intuies de um senso prtico, que produto da exposio continuada a condies
semelhantes quelas em que esto colocados, eles antecipam a necessidade imanente ao fluxo do
mundo(1990a:23).

O exemplo referente ao esportiva particularmente til na exposio do sens


pratique como ncleo estruturante da vivncia temporal, pois aponta para o habitus como o
meio tcito da juno experiencial entre passado e futuro na conduta do agente, juno
vincada na capacidade de antecipao pr-perceptiva espontnea de tendncias imanentes a
um dado campo, isto , na habilidade, socialmente adquirida e fundada na cumplicidade
ontolgica com o ambiente de atuao, de apreender na imerso presente em uma situao
social toda uma srie de probabilidades vindouras de recompensas, ganhos, lucros ou
sanes (Bourdieu/Wacquant, 1992: 18), segundo a modalidade de relao com o futuro que
Husserl denominou de protenso, a qual antecipa-o como um porvir latentemente inscrito na
facticidade do presente, em contraposio ao futuro como possibilidade absoluta, no dizer
de Hegel (Bourdieu, 1996: 143). Alm disso, os exemplos pinados do esporte, um tema
marginalizado na teoria sociolgica, mas reabilitado como um locus estratgico de pesquisa
dos cursos de operao do habitus como savoir-fare, tambm ilustram o fato de que a
exigncia de adaptabilidade prtico-improvisativa a uma infinidade de situaes novas e
imprevisveis demanda que os princpios gerativos constitutivos do habitus possuam uma certa
impreciso e flexibilidade prprias a uma lgica prtica (Bourdieu, 1990b: 80), a qual est

80

assim na base da parturio de aes que so certamente regulares, mas obviamente no


apresentam aquela regularidade irrealmente precisa de modelos puros de conduta construdos
a partir de uma lgica lgica (Bourdieu, 1996: 145), tais como a deduo de um
comportamento particular com base em um imperativo normativo universal ou em uma
combinao de meios a fins guiada exclusivamente pelo clculo racional-instrumental
realizado com a posse de toda a informao relevante.
Como evidenciado pela sua discusso crtica de certos usos estruturalistas do conceito
de regra, tais construes ideal-tpicas, baseadas na clusula tudo se passa como se..., no
so inteis para Bourdieu e podem de fato desempenhar um papel heurstico importante, at
mesmo indispensvel, no curso da investigao sociolgica, contanto que estejam
analiticamente escoradas, entretanto, no reconhecimento da distncia entre os construtos
intelectuais forjados para dar conta das propriedades das prticas e os princpios efetivos por
meio dos quais estas se constituem empiricamente no mundo social. No que tange a essa
distino entre as coisas da lgica e a lgica das coisas, tambm imensamente
elucidativa a explorao das propriedades da ao do jogador de tnis e, em particular, da
diferena, aludida por Bourdieu, entre o modus operandi prtico pelo qual o agente responde
s demandas inscritas na imediaticidade de sua situao concreta e a explicitao analtica,
oferecida pelo tcnico, da racionalidade daquela resposta no contexto das regras imanentes ao
jogo, explicitao que, sendo realizada ex post facto, contempla os acontecimentos como um
opus operatum, no qual os movimentos do tenista podem ser expostos como conformes a
preceitos explcitos orientados no sentido de objetivos determinados.
A descrio do significado objetivo dos movimentos do jogador pode sem dvida
beneficiar-se heuristicamente das construes desenhadas post festum pelo tcnico, sobretudo
diante do fato de que o habitus, incapaz de funcionar em um vazio situacional, s pode ser
analiticamente reconstrudo por meio do estudo dos seus produtos. No entanto, o exemplo
torna patente, segundo Bourdieu, que tais construes heursticas no podem ser
retrospectivamente projetadas na mente do ator e pensadas como as motivaes
empiricamente atuantes das suas prticas, em face da constelao de condies que muito
freqentemente impedem qualquer clculo explcito, dentre as quais se destaca a escassez de

81

tempo. Com efeito, o exemplo ilumina uma outra tese epistmica mais geral aventada por
Bourdieu e que est na raiz do fictcio intelectualismo que ele julga observar, como vimos, na
teoria da escolha racional e em explicaes normativistas da conduta social, qual seja, a idia
de que o inqurito cientfico, de um lado, assentado na observao distanciada que se debrua
sobre uma seqncia acabada de fenmenos, no mantendo nenhuma incerteza quanto ao seu
desdobramento, e as prticas sociais, de outro, produzidas no calor e na urgncia de situaes
concretas que vedam a considerao de alternativas mltiplas de atuao, possuem
temporalidades distintas. A ignorncia desse abismo entre o tempo da cincia e o tempo da
prtica mais uma das muitas distores implicadas pela falcia escolstica e, como
teremos oportunidade de discutir posteriormente, um dos exemplos pelos quais Bourdieu
pretende demonstrar que a reflexividade epistemolgica no deve ser tida como uma
especialidade meta-sociolgica, mas como um componente fundamental da prpria prtica
scio-cientfica.

Ethos, eidos, hxis

Em determinados momentos de sua obra (Bourdieu, 1983a: 104), Bourdieu faz


referncia possibilidade de apontarmos para certas dimenses do habitus que so
analiticamente distinguveis, ainda que funcionem de maneira inevitavelmente entrelaada na
prtica dos agentes. A dimenso disposicional do habitus recoberta pela noo hegeliana de
ethos, por exemplo, aponta para o diagnstico do fato de que a conduta dos atores
efetivamente regulada por princpios de escolhas prticas que so valorativamente orientadas,
isto , guiadas por um senso intuitivo (derivado da experincia social) do que se deve e do que
no se deve fazer em situaes socialmente tipificadas, sem que isso implique, entretanto,
maneira de certo escolasticismo juridicista, a suposio de que tais princpios corporifiquem
uma tica, no sentido de um corpo sistematicamente articulado e explicitamente formulado de

82

mximas morais de comportamento operando de modo expressamente intencional na prtica


dos indivduos39.
Em continuidade com os ensinamentos derivados da clssica tentativa de
destranscendentalizao antropolgico-sociolgica do modelo kantiano das categorias do
entendimento do sujeito cognoscente avanada por Durkheim (2000: 147 160) e Mauss
(Durkheim/Mauss, 2000: 183 203), ainda que o mestre e seu sobrinho tenham, segundo
Bourdieu (1990a: 37), permanecido cegos s importantssimas conseqncias de suas anlises
para o estudo da reproduo e legitimao simblico-ideolgica de relaes de dominao
entre diferentes grupos sociais, o conceito de eidos refere-se, por sua vez, dimenso
propriamente cognitiva do habitus como sistema de esquemas mentais de ordenao categorial
e compreenso interpretativa dos fenmenos mundanos com os quais os agentes se deparam
em sua experincia cotidiana, esquemas a partir dos quais esses fenmenos ganham
inteligibilidade para tais agentes.
Por fim, o ajustamento da subjetividade dos atores aos seus condicionamentos societais
objetivos tambm deriva grande parte de sua fora do fato de que o habitus constitui no
apenas um sistema mental de produo e categorizao cognitiva, tica, esttica e afetiva da
conduta e dos significados objetivados em instituies e produtos culturais, como tambm, e
de maneira indissoluvelmente articulada, um conjunto de estados habituais do corpo, o qual se
manifesta nos agentes como uma hxis corporal moldada e interiorizada pela aprendizagem
inconsciente e cotidiana de um certo conjunto de posturas corporais, de modos de falar e de
andar, em suma, de maneiras internalizadas e durveis de se relacionar com o prprio corpo
que encarnam ou somatizam propriedades historicamente especficas de um contexto social,
em particular a identidade societal que o indivduo assume em funo de seu posicionamento
na estrutura do grupo, maneirismos que tendem a ser percebidos, no entanto, como
absolutamente naturais e evidentes pelo ator e pelos demais atores que classificam-no, a ponto
de poderem at ser tomados como parte essencial da constituio biolgica dos indivduos,
como mais bvio no caso das formas de hxis corporal associadas construo social da
masculinidade e da feminilidade, por exemplo (1999a).
39

Esquecemos que as pessoas podem se mostrar incapazes de responder a problemas de tica sendo capazes
de responder na prtica s situaes que colocam as questes correspondentes (Bourdieu, 1983a: 104).

83

A distino entre ethos, eidos e hxis pode ser heuristicamente til desde que se leve em
considerao o fato de que essas noes referem-se a dimenses sistematicamente articuladas
de um mesmo habitus e operam de modo combinado e simultneo na produo das prticas e
representaes dos atores. A autonomizao das esferas de valor cognitiva, prtico-moral e
esttico-expressiva, diagnosticada por autores como Weber e Habermas como trao
fundamental na caracterizao sociolgica da modernidade, certamente no opera, segundo
Bourdieu, no universo mental do ator ordinrio imerso no mundo social, pois os princpios que
este mobiliza nas suas classificaes so indissociavelmente cognitivos e avaliativos,
categorias indissoluvelmente lgicas e axiolgicas que produzem tacitamente juzos de fato
que so simultaneamente experienciados como juzos de valor (tico, esttico, afetivo, etc.):

Na existncia ordinria, praticamente s se fala daquilo que para dizer, por acrscimo, que conforme ou
contrrio natureza das coisas, normal ou anormal, admitido ou excludo, bendito ou maldito. Os substantivos
so combinados a adjetivos tcitos, os verbos a advrbios silenciosos, que tendem a consagrar ou a condenar, a
instituir como digno de existncia e de perseverar no ser, ou, ao contrrio, a destituir, a degradar, a
desacreditar (1988a: 16-17).

De modo semelhante, a crtica ao intelectualismo da falcia escolstica requer a


considerao plena das implicaes do reconhecimento, banal apenas primeira vista, de que
os agentes humanos no simplesmente possuem corpos, mas so corpos plenamente expostos
s injunes do mundo e, por isso mesmo, adaptativamente treinados pelas circunstncias
desse mundo para atuar de nele de determinadas maneiras40. Se reconhecemos que o ethos
... uma moral que se tornou hxis (Bourdieu, 1983a: 104), um ideal de dever que no existe
de maneira precisamente articulada na mente dos atores, mas que incorporado como senso
instintivo41 do que societalmente figurado como certo e errado, sensato e insensato,
conforme as circunstncias de ao, um senso que ainda substanciado em esquemas de
40

O que aprendido pelo corpo no algo que algum possui, mas algo que algum (Bourdieu, 1990b:
73).
41
No no sentido darwiniano de uma programao neurobiolgica inata da conduta, obviamente, mas de uma
capacidade, scio-historicamente adquirida na e para a experincia prtica, de responder de maneira rpida e
irrefletida, porm ajustada e sensata (isto , coletivamente reconhecida como sensata), s demandas mais ou
menos urgentes de situaes sociais diversas.

84

maneirismos e posturas corporais, podemos compreender melhor a caracterizao


bourdieusiana da Sociologia como o estudo da relao dialtica entre instituies e corpos,
concebidos como dois estados do social: a) a histria objetivada nas coisas, na forma de
instituies; b) a histria encarnada nos corpos, sob a forma desses sistemas de disposies
durveis que chamo de habitus (1988a: 40).
A nfase no relacionamento entre a histria coisificada/reificada e a histria incorporada
acarreta tambm a tese de que a configurao histrica das prticas sociais no constitui nem a
resultante direta dos programas (2001b: 206) de pensamento, percepo e ao constitutivos
de um dado habitus formado pela experincia acumulada do agente e, dessa forma,
relativamente autnomo quanto s caractersticas de um dado contexto presente de conduta,
nem, ao contrrio, como poderia supor uma perspectiva externalista ou behaviourista, uma
resposta a um estmulo situacional imediato que poderia ser prevista independentemente do
conhecimento da personalidade socialmente constituda do ator, mas precisamente o produto
do encontro entre essas duas sries causais independentes (2001b: 360), isto , entre as
propenses prticas inerentes a um habitus e as coaes estruturais de uma situao sciohistrica na qual o indivduo est envolto e que no se reduz nunca a um cenrio microscpico
de interaes face-a-face, mas envolve os condicionamentos e determinaes derivados da
imerso do agente em um campo mais abrangente de relaes sociais objetivas, o qual,
maneira de um campo eletromagntico, exerce necessariamente seus efeitos sobre qualquer
das entidades que atuam dentro de seu raio de alcance, o que faz com que os movimentos de
tais entidades (e.g, as aes de Fulano) jamais possam ser explicados apenas pela referncia s
suas propriedades intrnsecas (e.g, o habitus de Fulano).
Desnecessrio dizer, Bourdieu, com sua concepo disposicional de agncia, reabilita a
distino dualista entre potncia e ato (ergon e energeia, nos termos de Von Humboldt)
que Sartre, um de seus alvos mais habituais, julgou ter abolido com sua verso existencialista
da fenomenologia42. Ao enfatizar um sistema de disposies durveis de conduta
42

Tudo est em ato. Por trs do ato no h nem potncia, nem hexis, nem virtude. Recusamos a entender por
gnio, por exemplo no sentido em que se diz que Proust tinha gnio ou era um gnio uma potncia
singular de produzir certas obras que no se esgotasse justamente na sua produo. O gnio de Proust no
nem a obra considerada isoladamente, nem o poder subjetivo de produzi-la: a obra considerada como conjunto
das manifestaes da pessoa (Sartre, 1997: 16).

85

estratificadamente sedimentadas no tempo pela trajetria de vida, o socilogo francs tambm


atesta a contnua atualizao condicionante do passado do ator nos seus contextos presentes de
ao, precisamente por meio da mediao do habitus, em contraposio radical
descontinuidade temporal da experincia humana implicada na idia sartreana de uma
conscincia sem inrcia, isto , na tese decisionista de que o ser humano est condenado a
constituir a si mesmo ex nihilo por um ato de liberdade a cada momento de sua existncia43. O

43

Segundo Bourdieu, ao recusar-se a reconhecer qualquer coisa que lembre disposies durveis ou
eventualidades provveis, Sartre torna cada ao uma espcie de confrontao sem antecedentes entre o sujeito
e o mundo (Bourdieu, 1977: 73; 1990b: 43). Foi o prprio Sartre quem afirmou, com efeito, que o homem, sem
qualquer apoio e sem qualquer auxlio, est condenado a cada instante a inventar o homem (Sartre, 1978: 10),
bem como que o passado carece de fora para construir o presente e prefigurar o porvir (Sartre, 1997: 609).
A tendncia sartreana a negligenciar o papel determinante de experincias pretritas na configurao da conduta
presente do indivduo, atravs da mediao de disposies relativamente durveis de personalidade, deriva,
segundo Bourdieu, da sua recusa em reconhecer o carter socialmente fundado da constituio e atuao do
agente. Isto no implica, entretanto, como as passagens supracitadas permitem esclarecer, que Sartre negligencie
o carter social e historicamente situado da ao e experincia humanas. Ao contrrio, ao apoiar-se na tese
brentanoniano-husserliana quanto ao carter intencional da conscincia de modo a localizar a existncia dessa
precisamente no seu entrelaamento com o mundo, o postulado existencialista seminal de que a existncia
precede a essncia (Sartre, 1978: 5) possibilita uma apreenso do ser humano como radicalmente constitudo em
situao, em contraposio a qualquer antropologia filosfica essencialista que postule a idia de uma natureza
humana fixa, derradeira e imutvel. No obstante, a raiz do confronto de Bourdieu com Sartre est no fato de que
este deriva de sua concepo antropolgico-filosfica anti-essencialista no a idia de que o indivduo moldado
em suas caractersticas mais fundamentais de personalidade pelo contexto historicamente especfico onde
socializado e atua, mas, ao contrrio, a tese de que a causalidade est inapelavelmente excluda da subjetividade
humana, de modo que o sujeito no pode, paradoxalmente, libertar-se de sua liberdade somos uma liberdade
que escolhe, mas no escolhemos ser livres: estamos condenados liberdade (Sartre, 1997: 596-597). O ser
humano seria assim obrigado a inventar livre e ininterruptamente a si mesmo, por quem completamente
responsvel: se verdadeiramente a existncia precede a essncia, o homem responsvel por aquilo que .
Assim, o primeiro esforo do existencialismo o de pr todo homem no domnio do que ele e de lhe atribuir a
total responsabilidade da sua existncia (Op.cit: 6). A complexidade e a sutileza do pensamento sartreano, alm
das complicadas revises que Sartre veio a empreender posteriormente em sua tentativa de sintetizar o
existencialismo com sua interpretao singular do marxismo, certamente precluem qualquer tratamento sumrio
das implicaes de seus escritos para o terreno da teoria e da investigao sociolgicas. De todo modo,
importante ressaltar que, a despeito das criticas de Bordieu e outros, diversos insights sartreanos penetraram, de
forma explcita ou sub-reptcia, em ramos variados das cincias sociais. Eles puderam desempenhar, por
exemplo, uma influncia indireta no mbito polifnico das teorizaes feministas contemporneas acerca das
relaes de gnero, atravs da obra O segundo sexo (1986 [1949]), estudo de Simone de Beauvoir que foi
bastante influente para a chamada segunda onda do feminismo contemporneo. Novamente, impossvel
oferecer aqui um mapeamento minimamente abrangente das anlises delineadas nesse livro e de algumas das
repercusses e controvrsias que ele gerou dentro e fora desse universo intelectual e poltico diversificado e
multi-disciplinar que agrupado pela categoria guarda-chuva de feminismo. De todo modo, importante
sublinhar que, na medida em que Beauvoir reivindica explicitamente para si uma perspectiva de matriz
existencialista (Op.cit: 27), a tese de que a existncia precede a essncia pode ser vista como pressuposto
terico-antropolgico da afirmao fulcral e muito conhecida de O segundo sexo segundo a qual ningum nasce
mulher; torna-se mulher (Idem: 323), frase que constitui uma das formulaes mais influentes do pressuposto
fundacional de amplas reas de investigao das relaes de gnero, qual seja, a idia de que os gneros no

86

enfoque sobre a relativa continuidade e persistncia dos efeitos da socializao


cronologicamente ordenada do ator tambm afasta a teoria bourdieusiana do habitus de certas
caracterizaes contemporneas do self que constituem, por assim dizer, verses psmodernas do retrato humeano do eu como um feixe de percepes, pois apresentam o
indivduo como um fluxo ininterrupto de identificaes mltiplas e ontologicamente
contingentes demandadas pelo seu deslocamento biogrfico em variados cenrios sciosimblicos ou pelas suas inseres posicionais circunstanciais em formaes discursivas
diversas, identificaes cuja suposta unidade, continuidade e integrao s poderiam ser
sustentadas pelo fio tnue e precrio da memria ou, mais especificamente, de uma narrativa
reflexivamente organizada do eu, esforo narrativo capaz de impor (ainda que ficticiamente)
uma ordem retrospectiva ao registro mnemnico das experincias variegadas e supostamente
descontnuas que compem a biografia do agente, ou melhor, o repertrio fragmentado de
vivncias que seria representacionalmente construdo como uma biografia integrada pelo
sujeito.
No obstante, a asseverao da inrcia relativa como propriedade fundamental do
habitus perfeitamente compatvel com o reconhecimento da multiplicidade de cenrios de
socializao, classificao e atuao dos agentes, cenrios e posicionamentos estruturais e
simblicos dos quais derivam condicionamentos mltiplos que podem coexistir, apresentando
graus variveis de integrao e/ou tenso interna, em um mesmo habitus, um mesmo sistema
correspondem a essncias ontolgicas, mas a construes scio-culturais historicamente especficas, as quais do
ensejo a disposies e orientaes mentais e corporais de conduta socialmente sancionadas e subjetivamente
internalizadas como parte essencial da auto-representao identitria na personalidade dos agentes assim
generizados, isto , definidos por si mesmos e pelos outros como homens ou mulheres e predispostos a
reconhecer nessas definies no a historicidade de um conjunto de atos performativos coletivamente aprendidos
e reiteradamente reproduzidos no interior de coordenadas espao-temporais limitadas, mas a universalidade de
atributos essenciais estabelecidos desde sempre e de uma vez por todas como parte da natureza individual. Devese ressaltar, entretanto, que o assunto to complexo e o espao de debates acerca do tema to vasto que
quaisquer afirmaes generalizantes, tais como esta produzida acima, correm o risco de suscitar debates
acirrados. Desnecessrio dizer, tambm no pretendo sustentar que as contribuies de Beauvoir constituram
simplesmente uma aplicao pura e simples da perspectiva existencialista acerca da condio humana aos
estudos dos gneros, ou que tal contribuio para essa rea possui um estatuto incontroverso no seio de tal campo
de estudo. Para uma anlise crtica do itinerrio histrico-intelectual das noes de gnero, sexo, desejo e
vocbulos conceituais correlatos, o/a leitor/a pode ser referido ao trabalho de Judith Butler (1990), cuja noo do
gnero como performance (Op.cit: 59), como bem viu Reckwitz (2002: 243), no deixa de apresentar
interessantes similaridades com o enfoque terico-metodolgico que venho caracterizando neste trabalho como
praxiologia.

87

de disposies constitudo a partir da interseco de modalidades socializativas diversas, mas


cujas dimenses constitutivas podem ser analiticamente recortadas conforme os propsitos de
uma anlise determinada, o que permite falar em um habitus de classe (digamos, burgus ou
pequeno-burgus), um habitus prprio a um campo especfico (sacerdotal, cientfico,
artstico), um habitus de gnero ou at mesmo um habitus nacional.

Primeiro Excurso: as fontes do conceito de Habitus


Como narrado na brilhante reconstruo histrica de Wacquant (2004), a raiz conceitual
da noo de habitus encontra-se no conceito aristotlico de hxis, vocbulo presente na
discusso do filsofo grego sobre a virtude e designada para se referir a um estado aprendido e
duravelmente estabelecido da orientao moral da conduta de um dado indivduo. A palavra
habitus constitui a traduo latina dessa categoria de Aristteles, traduo que remonta ao
sculo XIII, tendo sido aventada por So Toms de Aquino na sua Suma Teolgica (habitus
o particpio passado do verbo habere, que significa ter/possuir), em uma conceituao j
investida da referncia a algumas das propriedades mais destacadas por Bourdieu, como a
capacidade do refinamento por meio da reiterao prtica e sua diferenciao em relao
motivao comportamental que toma a forma de intenes explicitamente desenhadas na
mente do agente. Da em diante, o conceito foi mobilizado intermitentemente por diversos
estudiosos da conduta humana: Durkheim em seu estudo sobre o desenvolvimento da
pedagogia na Frana, Mauss em sua discusso sobre as tcnicas do corpo, Weber em
passagens sobre o ascetismo religioso, Veblen na sua teoria da classe ociosa e o pai da
fenomenologia Husserl, que se refere freqentemente ao habitus como a mediao mental que
conecta experincias anteriores a aes futuras antevistas.
Em contraposio a utilizaes en passant do conceito, Norbert Elias trabalhou com a
noo de maneira mais sistemtica na sua descrio sobre O processo civilizador (1994b
[1939]), expresso referente a um longo desenvolvimento histrico caracterizado pela
expanso e densificao de cadeias sociais de interdependncia (figuraes), processos de
longa durao relacionados formao do Estado Nacional e sua consecuo do monoplio
da violncia fsica, os quais tiveram como corolrio modificaes no que ele denomina

88

precisamente o habitus dos indivduos imersos nesse processo, isto , na estrutura de


personalidade de tais agentes, na qual se destaca a relevncia dos instrumentos psquicos de
expresso e controle dos prprios afetos/emoes. Com efeito, ainda que, no caso de Bourdieu
assim como no de Elias, a noo de habitus designe uma estrutura de personalidade
constituda a partir das marcas legadas pela experincia biogrfica em um dado contexto
social, as inflexes de Elias na perscrutao das dimenses do conceito so um tanto distintas
daquelas oferecidas por Bourdieu e percorrem um caminho mais prximo teoria freudiana do
super-ego, ao centrar-se no habitus como um sistema subjetivamente internalizado de autoregulao de pulses. No obstante, Elias diferencia, assim como Bourdieu, o habitus
individual stricto sensu, referente constelao particular de disposies socialmente
adquiridas de comportamento e sentimento que propriedade nica de um indivduo, de um
habitus de grupo, relativo queles caracteres aprendidos que os indivduos compartilham com
os demais membros da mesma formao coletiva. Nesse sentido, ambos os autores partilham
da viso de que caractersticas individualizadas de personalidade no constituem, por assim
dizer, resduos a-sociais imaculados diante do condicionamento scio-histrico, mas, ao
contrrio, podem ser explicadas precisamente como conseqncias de tal condicionamento, o
que fundamental para as diferentes formas pelas quais Bourdieu e Elias correlacionam tipos
de personalidade individual e contextos scio-histricos especficos, cumprindo os requisitos
de um projeto intelectual que Mannheim denominou apropriadamente de uma psicologia
histrica44.
44

O processo civilizador constitui certamente uma das mais influentes obras sociolgicas do sculo XX, ainda
que seu destino tenha sido idiossincrtico, pois o livro, publicado em 1939, foi durante um longo tempo ignorado.
Ainda que a reflexo de Elias sobre tal processo seja obviamente histrico-analtica e no normativa, no difcil
compreender retrospectivamente porque uma obra sobre o progresso da civilizao em pases europeus se
confrontou com uma atmosfera to inspita para a sua recepo, s vsperas dos horrores que se seguiriam e que
ceifariam inclusive o pai e a me de Elias, em Breslau e Auschwitz respectivamente (Kilminster/Mennel, 2003:
183). De todo modo, o tour de force eliasiano combina no apenas uma complexa sntese original de
contribuies intelectuais diversas (como as de Durkheim, Weber e Freud, trs autores que tambm emolduraram
o pensamento do seu contemporneo Parsons) como articula a elaborao de um modelo terico-sociolgico
geral a um extraordinrio flego de pesquisa histrica (algo que o diferencia de Parsons), a qual incide tanto
sobre processos de escala espao-temporal macroscpica quanto sobre detalhes cotidianos microscpicos da vida
social, como, por exemplo, a forma como os indivduos lidam com suas funes fisiolgicas, um elemento
importante na sua caracterizao do processo civilizador como uma transio nos limiares sociais do
constrangimento e da vergonha, com seu correspondente impacto sobre a estrutura de auto-controle dos impulsos
no comportamento dos indivduos. Seria impossvel reproduzir com um mnimo de detalhe a riqueza das
descries histrico-sociolgicas de Elias, mas, de toda a forma, vale a pena destacar que, na concepo do autor,

89

O inventrio das fontes intelectuais do conceito bourdieusiano de habitus no pode


reduzir-se, entretanto, queles autores e tradies de pensamento que utilizaram efetivamente
o termo em algum momento, mas tem de incluir as linhas de reflexo acerca da natureza da
conduta humana e de seus motores subjetivos as quais, mesmo que no tenham utilizado o
vocbulo propriamente dito, perseguiram anteriormente os mesmos propsitos analticos
as formaes sociais medievais caracterizavam-se pela proeminncia e cotidianidade da agresso e da violncia
fsica, o que seria resultado do fato de que o controle sobre a expresso dos afetos era muito menor do que o
vigente na sociedade moderna. O medo era pervasivo e a preparao para a luta consistia em uma condio de
sobrevivncia, no apenas para os cavaleiros que chefiavam bandos militares como tambm para as demais
categorias de indivduos (alfaiates, artesos, pastores), comumente envolvidos em disputas entre grupos e
famlias particulares. Tal conjuntura estava intimamente relacionada, na interpretao eliasiana, ausncia de
qualquer poder central capaz de forar as pessoas a conter seus impulsos de agresso em situaes de conflito.
Articulando os planos micro e macrossociolgicos em sua explicao da passagem da sociedade medieval para a
sociedade moderna, Elias ressalta que a intensificao da pacificao social advinda do auto-controle individual
dos impulsos constituiu uma conseqncia impremeditada da consecuo do monoplio estatal centralizado da
fora fsica, processo que se apresenta, por sua vez, como um efeito no-intencional das disputas de poder entre
Estados de pequeno porte na Idade Mdia, segundo o diagnstico histrico que subsidia sua tematizao, no
plano terico mais geral, das disjunes scio-histricas entre intenes e resultados:
Esse tecido bsico, resultante de muitos planos e aes isolados, pode dar origem a mudanas e modelos que
nenhuma pessoa isolada planejou ou criou. Dessa interdependncia de pessoas surge uma ordem sui generis,
uma ordem mais irresistvel e mais forte do que a vontade e a razo das pessoas isoladas que a compem
(Elias, 1994b: 194).
No seio da relao entre padres de comportamento individual e estruturas sociais como o Estado est assim a
tenso entre pacificao e violncia que constitui o ncleo do processo civilizador, sendo resumida assim em Os
alemes:
A civilizao a que me refiro nunca est completa, e est sempre ameaada. Corre perigo porque a
salvaguarda dos padres mais civilizados de comportamento e sentimento em sociedade depende de condies
especficas. Uma destas o exerccio de autodisciplina, relativamente estvel, por cada pessoa. Isto, por sua vez,
est vinculado a estruturas sociais especficas. Estas incluem o fornecimento de bens ou seja, a manuteno do
atual padro de vida. Incluem tambm, sobretudo, a resoluo pacfica de conflitos intra-estatais isto , a
pacificao social (1993: 163) A questo de como ocorreu tal pacificao no pelo menos primeira vista
difcil de responder. A criao de espaos sociais duradouramente pacificados est ligada organizao da vida
social na forma de Estados. Um aspecto desse problema foi examinado pela primeira vez por Max Weber.
Sublinhou ele que os Estados so caracterizados pelas pessoas que so seus governantes e que, em qualquer
poca dada, reivindicam para si mesmas o monoplio da fora fsica. Isso significa que ainda vivemos numa
forma de organizao social onde os governantes tm sua disposio grupos de especialistas que esto
autorizados a usar a fora fsica em emergncias e tambm a impedir outros cidados de fazerem o mesmo (
Elias, 1997: 164).
Por fim, vale dizer que, nessa mesma obra, Elias tambm antecipa-se crtica ao nacionalismo metodolgico
(Beck) que marca todo o palavrrio contemporneo sobre a globalizao ao sublinhar que processos entre e
dentro dos Estados esto indissoluvelmente ligados (1997: 166).

90

intentados por Bourdieu no contexto em que este mobilizou a noo de modo a confrontar-se
simultaneamente com a anulao da capacidade inventiva dos agentes na antropologia
estruturalista e com a cegueira diante do carter socialmente adquirido e eminentemente
prtico/tcito de tal capacidade nas diferentes verses do subjetivismo intelectualista. Nesse
sentido, o prprio Bourdieu (2001a: 62; 1992: 121) cita com aprovao as intenes
substanciadas na noo hegeliana de ethos, que busca instaurar uma ruptura com o carter
excessivamente formal e abstrato da concepo kantiana do dever moral ao fazer referncia s
disposies duradouras prprias da moral historicamente realizada ou eticidade
(Sittlichkeit). O socilogo francs, nesse ponto confirmando uma tese de Vandenberghe (1999:
48) quanto ao carter decisivo da influncia do movimento fenomenolgico na inflexo
particular que a noo assume no seu pensamento, tambm se refere ao uso do conceito (e de
noes cognatas, como Habitualitt) por Husserl, utilizao que j assinalava, segundo
Bourdieu, um caminho possvel para abandonar a filosofia da conscincia atravs da nfase na
relao agente/mundo, tendncia que foi radicalizada, com efeito, nas verses ps-husserlianas
da fenomenologia propostas por autores como Heidegger e Merleau-Ponty, ainda que estes
tenham utilizado o conceito bem menos freqentemente. Sem embargo, Vandenberghe
sublinha com razo que a teoria do habitus afasta-se significativamente do cartesianismo
radical da fenomenologia transcendental husserliana e sente-se bem mais vontade no meio
daquelas linhas de anlise fenomenolgica que mergulham fundo na existncia mundana,
como a analtica existencial do Dasein em Heidegger e, principalmente, a descrio
fenomenolgica da operao dos hbitos em Merleau-Ponty, fundada no reconhecimento do
corpo como locus operativo da intencionalidade prtica e designada precisamente para escapar
ao mecanicismo naturalista tpico da psicologia behaviourista sem deixar de assumir a
facticidade inescapvel de um envolvimento com o mundo que pressuposto em todos os atos
cognitivos, prticos e expressivos dos seres humanos.
O prprio Bourdieu explica (Bourdieu, 1977: 218) que o recurso expresso latina
habitus, ao invs do termo bem mais corrente hbito, tem o propsito de afastar certas
ressonncias semnticas comumente produzidas por este ltimo termo, como sua associao
com reflexos mecnicos ou tendncias fixas a responder da mesma forma a idnticos
estmulos, quando o que est em ao no habitus no um conjunto de associaes

91

permanentes e atomizadas do tipo estmulo/resposta, mas uma capacidade geral, flexvel,


verstil, inventiva e adaptativa de atuar em uma variedade indefinida de tipos de situaes e
ambientes sociais, transferindo, por meio de raciocnios prtico-analgicos de ajustamento,
certos princpios de orientao de um contexto de atividade in situ para outro - por exemplo,
tipificando uma diversidade de situaes no-familiares por meio do seu enquadramento, na
maior parte das vezes tcito, em categorias gerais de condies familiares de experincia, de
modo a aplicar os princpios de organizao da conduta mnemonicamente associados a estes
tipos genricos quelas circunstncias novas. O interessante que, em uma elucidativa
tentativa de refinar o conceito de habitus por meio da retomada de um dilogo fecundo com
Merleau-Ponty, Crossley (2001) trouxe tona precisamente os esforos deste ltimo para
desligar seu uso especfico da noo de hbito da teoria comportamentalista dos reflexos
condicionados, de modo que faz sentido sustentarmos que Bourdieu foi significativamente
influenciado pelo filsofo francs, ainda que tenha preferido reabilitar o velho termo
aristotlico-tomista, por certo guiado por sua persistente preocupao epistemolgica de evitar
toda uma srie de crenas e pressupostos scio-ontolgicos tacitamente embutidos nos termos
correntemente veiculados na linguagem cotidiana.
Por fim, a referncia a Marcel Mauss tambm crucial (Bourdieu, 2001a: 62) na
genealogia do conceito, primeiramente porque, diferentemente de Merleau-Ponty, o sobrinho
de Durkheim escaparia aos limites de uma teorizao filosfica inclinada a tratar da
experincia humana per se, no plano a-histrico de uma reflexo puramente abstrata, ao
desenvolver e refinar continuamente suas teses antropolgico-sociolgicas gerais por meio do
confronto com uma vasta quantidade de materiais histricos e etnogrficos. Alm disso,
Mauss, em seu famoso ensaio sobre Les techniques du corps, contribui para ir alm da
habilidosa apreenso fenomenolgica do senso prtico que regula a operao sistemtica do
corpo, caminhando na direo do exame das suas condies estruturais objetivas de
constituio e operao e tornando manifesta a percepo de que no apenas o corpo est no
mundo social, mas de que o mundo social est no corpo (Bourdieu, 2001c: 185), tendo nas
disposies duradouras do agente socializado um dos seus modos de existncia.
Para concluirmos este excurso, vale dizer que a sociologia clssica, a historiografia, a
filosofia e mesmo a literatura esto todas elas eivadas de referncias iluminativas

92

monumental importncia motivacional e s formas magnificamente complexas de operao de


hbitos e habilidades prticas no curso da existncia humana, de maneira que diversos outros
caminhos de aproximao s questes corporificadas no conceito de habitus foram
elucidativamente percorridos em discusses variadas acerca do carter tcito ou apenas semitransparente das motivaes subjetivas da conduta individual, discusses que evidenciam que
as referncias descritivas e explicativas a intenes avanadas pela historiografia e pelas
cincias humanas no precisam de modo algum superestimar o grau de auto-transparncia
motivacional dos atores humanos que integram qualquer contexto scio-histrico, mas podem
reconhecer que tanto as finalidades dos agentes quanto os recursos cognitivos, expressivos e
prticos que os mesmos mobilizam para agir e interagir nos seus loci cotidianos no se situam
todos no plano de uma conscincia explcita ou discursivamente articulada, mas em grande
parte nos territrios e/ou processos mentais e/ou corporais variegadamente rotulados, na
filosofia e nas cincias humanas, no apenas como habitus, mas tambm como costume
(Pascal, Hume), saber pr-terico (Habermas), know-how (Ryle), background
(Wittgenstein, Searle), Weltanschauung (Dilthey e Mannheim, dentre vrios outros),
conhecimento habitual (Schutz), conhecimento tcito (Polanyi), paradigma (Kuhn,
ainda que no contexto bem mais especfico de sua investigao histrica de certas
pressuposies, crenas e procedimentos tcitos que orientam a chamada cincia normal),
tradio (Weber, Gadamer), conscincia prtica (Giddens), reflexividade prtica
(Domingues), sabedoria prtica (Berlin).

Segundo excurso: Explicao, compreenso e a falcia escolstica


A investigao da distintividade da posio de Bourdieu no mbito do debate sobre
os procedimentos da explicao causal e da compreenso hermenutica, intimamente ligado
infindvel polmica a respeito das semelhanas e dessemelhanas epistmicas entre as
cincias do mundo humano e as cincias do reino natural, exigiria, a rigor, uma reconstruo
histrica do decurso dessa velha querela metodolgica, cuja origem remonta, no mnimo, ao
humanismo epistemolgico advogado, no sculo XVIII, na Scienza Nuova de Vico, autor que
baseado na tese de que o verdadeiro equivale ao feito (verum et factum convertuntur)

93

imputava ao conhecimento histrico um privilgio cognitivo irrevogvel em relao s


cincias da natureza: os seres humanos podem conhecer fidedignamente a histria pois a
fizeram e fazem, ainda que no de acordo com seus propsitos deliberados (Homo non
intelligendo fit omnia: o homem, sem tencionar, fez tudo), ao contrrio da natureza, que,
como teria ensinado Santo Agostinho, pode ser conhecida perfeitamente apenas por Deus, seu
criador45. O desenrolar da disputa gnosiolgica acerca desse tema ganha contornos ainda mais
especficos no contexto da famosa controvrsia na academia alem, vigente no final do sculo
XIX e incio do XX, acerca do estatuto epistemolgico das Geisteswissenchaften em relao
s cincias naturais (Naturwissenchaften).
Foi Max Weber quem assumiu, talvez, a posio mais singular nesse debate, a qual se
diferencia tanto do monismo naturalista quanto do dualismo metodolgico radicalizado de
representantes destacados do historicismo germnico, como Rickert e Dilthey, este ltimo o
principal terico da empatia como caminho de elucidao das aes desenroladas em
universos scio-histricos diversos, concebidos, sob a influncia de Hegel, como
exteriorizaes do esprito humano as quais reclamariam, para a sua compreenso, a
reativao dos significados subjetivos que elas coagulam historicamente. Com efeito, em
relao ao primeiro plo da querela, Weber afirmou precisamente que o naturalismo
epistmico negligencia a especificidade que as cincias sociais derivam do seu carter
hermenutico (do grego hermeneus, que significa intrprete) ou compreensivo, isto , do
fato de que elas tm como uma de suas dimenses essenciais e inescapveis a tarefa de
interpretao dos significados subjetivos engendrados pelos seres humanos no curso de sua
existncia conjunta. Diferentemente dos fenmenos estudados pelas cincias naturais, os
indivduos humanos que constituem o objeto da sociologia possuiriam, eles mesmos,
concepes, explicaes e representaes acerca do prprio comportamento e dos seus
mltiplos contextos de ao, representaes e significados que no seriam elementos
simplesmente adjacentes s suas condutas, mas instncias constitutivas das mesmas. No
obstante, para ele, o reconhecimento de tal especificidade do empreendimento cientfico-social
45

Para uma discusso muito instrutiva e erudita da repercusso da epistemologia humanista de Vico no
pensamento contemporneo, ver o belo ensaio de Merquior irreverentemente intitulado Digo ao povo que Vico
(Merquior, 1983: 15-19).

94

no implicaria a assero de que o inqurito sociolgico disporia de mtodos radicalmente


distintos daqueles presentes nas cincias naturais ou que substituiria a explicao causal
empiricamente verificada pelo intuicionismo emptico-hermenutico puro e simples. Weber,
portanto, foi um dos autores que pavimentou o caminho para que as explicaes causais e a
interpretao/compreenso de significados subjetivamente representados pelos prprios atores
deixassem de ser consideradas como tarefas mutuamente excludentes e, ipso facto, indicativas
de domnios radicalmente distintos de investigao cientfica, mas, ao contrrio, fossem
vislumbradas como procedimentos complementares da anlise sociolgica.
O debate, no entanto, no arrefeceu no sculo XX, que foi cenrio de novas investidas
vigorosas por parte de ambas as frentes, compatibilista e incompatibilista. No que tange a esta
ltima, por exemplo, no contexto intelectual alemo, certos temas do historicismo de Dilthey
foram reformulados em uma roupagem heideggeriana pela hermenutica filosfica de
Gadamer, a qual afastou-se da noo diltheyana da compreenso como re-desempenho
psquico de experincias alheias ao centrar-se na linguagem como verdadeiro meio de
intersubjetividade. Um pouco depois, o filsofo das cincias sociais Peter Winch (1970), na
academia britnica, mobilizou a pragmtica da linguagem do segundo Wittgenstein para tentar
introduzir novamente um divisor de guas entre o conhecimento social e a investigao
cientfico-natural ao defender, com instrumentos distintos daqueles que haviam sido utilizados
pelos contemporneos separatistas de Weber algumas dcadas antes, a radicalidade da
distino entre um relato causal-explicativo e a elucidao do significado de uma ao tal
como ele engendrado e representado no seio da prpria cultura, forma de vida ou jogo de
linguagem (na terminologia wittgensteiniana de Winch) do agente, tese dualista que gerou,
como era de se esperar, uma interminvel polmica na filosofia anglo-sax das cincias
sociais.
Por sua parte, e alguns anos antes, o front dos compatibilistas recebeu o apoio,
tambm filosoficamente municiado, de defensores do monismo metodolgico como Carl
Hempel. Em sua discusso acerca do expediente da compreenso emptica, isto , da
revivescncia psicolgico-imaginativa de motivaes e estados subjetivos dos atores cujo
comportamento o historiador e o cientista social pretendem explicar, Hempel (1974: 431)

95

afirma que tal procedimento no constitui em si uma explicao, mas pode ser eventualmente
mobilizado como um artifcio heurstico capaz de sugerir hipteses explanatrias passveis de
convir ao caso. Dado, entretanto, que o que soa subjetivamente plausvel no
necessariamente verdadeiro, a veracidade de tais hipteses no pode ser, segundo o autor,
garantida pela identificao psicolgica do pesquisador com os sujeitos estudados, qualquer
que seja a base dessa identificao, mas tem de estar empiricamente ancorada no
entrecruzamento de informaes factuais relativas ao contexto e aos efeitos das aes
pesquisadas, dados nos quais se basearia inclusive a compreenso interpretativa ou imputao
de sentido em condies em que a empatia impossvel: no preciso ser Csar para
compreender Csar, como disse Max Weber (2000: 4). O prprio Weber e muitos outros
historiadores e cientistas sociais contemporneos provavelmente subscreveriam, implcita ou
explicitamente, esse critrio de mtodo proposto por Hempel, o qual na verdade apenas um
corolrio da necessidade de controle emprico de nossas hipteses a respeito do mundo,
presente tanto na cincia quanto no pensamento de senso comum46, ainda que devamos
mencionar que nenhuma descrio dos ambientes scio-histricos em que se movem os atores
poderia obviamente ser exaustiva, caminhando apenas (!) at o ponto necessrio para tornar
inteligveis as constelaes de eventos cartografadas pela pesquisa (o que no anula o fato de
que, na histria, tal como na literatura, retratar personagens implica retratar seus mundos).
Nesse ponto, podemos introduzir os contornos particulares da verso bourdieusiana do
compatibilismo quanto possibilidade da conjuno entre a explicao por causas e a
compreenso de significados na anlise sociolgica. preciso ressaltar, antes de tudo, que as
digresses de Hempel esto aliceradas em uma concepo do mtodo como lgica procedural
de validao de enunciados acerca do real, derivada da distino epistmica entre contexto de
descoberta e contexto de justificao, originalmente formulada nos escritos de Hans
Reichenbach (Salmon, 1998: 391)47. Sem abandonar, maneira relativista, a crena na
46

No entanto, tais historiadores e cientistas sociais talvez pudessem considerar exagerada uma pitoresca
afirmao do empirista lgico Otto Neurath, o qual, sustentando a potencial utilidade, mas no
indispensabilidade, do Verstehen para a pesquisa scio-cientfica, disse certa vez que sua importncia a mesma
de uma xcara de caf consumida pelo/a cientista durante suas investigaes. Algum poderia replicar, claro,
que so os crticos de Neurath que subestimam a importncia intelectual de um cafezinho.
47
Lus de Gusmo explica como essa distino foi compreendida no seio de diversas tradies da filosofia da
cincia no sculo XX, como no empirismo lgico de Hempel e no falsificacionismo de Popper: o contexto da

96

possibilidade de que os produtos cientficos possuam uma validade transcendente em relao


s suas condies scio-histricas de produo, Bourdieu, entretanto, desde A profisso de
socilogo, pretende arrolar no apenas os alicerces de uma ars probandi, mas tambm inculcar
nos seus leitores uma ars inveniendi especificamente sociolgica, recusando-se a abandonar o
terreno da descoberta intuio criadora pura e simples na expresso de Bergson, que at
Popper (1972: 32), um estranho companheiro, cita com aprovao em sua discusso sobre os
caminhos infinitamente variados e racionalmente imprevisveis da descoberta.
Tal tomada de posio epistemolgica pelo socilogo francs est na raiz de uma viso
bem mais ctica e crtica quanto ao valor heurstico da empatia do que aquela expressa por
Weber ou mesmo por Hempel, viso consubstanciada, por exemplo, nas investigaes de
Bourdieu sobre as estratgias matrimoniais na sociedade Cabila, nas quais, opondo-se com
veemncia a estratagemas empticos como a reproduo psquica (Dilthey) ou a
transferncia intencional sobre o outro (Husserl), os quais aboliriam ficticiamente a
distncia inseparavelmente epistmica e social entre pesquisador e pesquisados, como se fosse
preciso apenas um ato de boa vontade para colocar-se em pensamento e experincia no lugar
do indgena, ele afirma que o necessrio para se aproximar verdadeiramente do nativo
objetivar reflexivamente todos os pressupostos tacitamente inscritos na prpria situao de
objetivao exterior e distanciada, em particular o abismo que separa o/a etngrafo/a, que
busca decodificar intelectualmente atos, eventos e smbolos por meio do entendimento terico
explcito, e o nativo, um ser-no-mundo (Heidegger) continuamente engajado nas respostas
s demandas prticas urgentes do mesmo, apoiando-se, para tanto, em um entendimento tcito,
ao mesmo tempo inconsciente e imediato, do universo em que est imerso. Estando fora do
teatro do qual espectador, o pesquisador estrangeiro est tentado a perder de vista as
limitaes analticas acarretadas precisamente por essa distncia, as quais ele s tem condies
de superar, com efeito, retornando, por um esforo auto-reflexivo, sua experincia de ator
situado no seu prprio mundo, isto , descobrindo o nativo dentro de si e inserindo em sua

descoberta se referiria ao conjunto de condies, naturais e sociais, associadas gnese de uma determinada
idia, legtimo objeto de investigaes empricas, enquanto o locus intelectual da justificao abarcaria o
espao das razes lgicas e metodolgicas gerais, com base nas quais decidimos acerca da aceitabilidade ou no
de enunciados ou sistemas de enunciados, sem levar em conta agora quaisquer circunstncias vinculadas s suas
origens, domnio exclusivo da reflexo epistemolgica (Gusmo, 2005: 17).

97

teoria da prtica uma teoria da diferena entre um relacionamento terico e um relacionamento


prtico com o universo social.
A ausncia da teorizao acerca das condies sociais e epistmicas do prprio trabalho
de teorizao e de suas conseqncias potencialmente perniciosas e distorcivas para a
edificao de um relato da experincia prtica d ensejo, segundo Bourdieu, a diversas formas
do

erro

escolstico,

como

as

tendncias

caracterizaes

intelectualistas

ou

intelectualocntricas das motivaes da conduta individual, seja sob a roupagem da teoria da


escolha racional, seja no legalismo artificial que supe da parte dos atores uma conformidade
consciente com normas explicitamente estatudas, ou, por outro lado, a inclinao ao
filologismo (Bahktin) ou hermeneuticismo de abordagens que s percebem as funes
cognoscitivas e comunicativas dos sistemas simblicos, descurando, ipso facto, de suas
funes estratgicas e elidindo as assimetrias de poder como dado constitutivo da vida social
ao subsumirem todas as relaes sociais no modelo da troca puramente simblicocomunicativa.
O exemplo da lingstica estrutural de Saussure instrutivo, segundo Bourdieu: ao
subordinar o dado materialmente observvel da fala socialmente situada langue como um
sistema de relaes objetivas sensorialmente inacessvel na sua totalidade, mas que se
constitui como a condio lgica de quaisquer ocasies de comunicao (dado que a
inteligibilidade do discurso depende da partilha intersubjetiva de associaes som-sentido que
a lngua impe aos agentes), o mestre suo pavimenta o caminho para uma hermenutica
estritamente imanentista ou tautegrica (no sentido de Schelling, que ope a esse modus
interpretandi a anlise alegrica do significado, a qual relaciona-o a algo diferente dele
mesmo, e.g, coaes de natureza scio-econmica), modalidade de investigao tpica do
espectador imparcial que tem na interpretao um fim em si mesmo e que projeta
inadvertidamente sua inteno puramente hermenutica na prtica dos agentes. Para o
socilogo francs, a dimenso simblico-hermenutica , bem entendido, essencialmente
constitutiva da conduta humana, mas supor que ela sua prpria raison detre nos contextos
efetivos de atividade prtica significa abolir a distncia de condies e interesses entre a
postura terica que, como indica a prpria etimologia da palavra teoria, contempla a trama
social como um espetculo, e a postura prtica de um dos personagens que investe interesses

98

vitais nesse teatro e que, nesse sentido, na lgica do interpretar para agir, subordina
persistentemente seus procedimentos interpretativos a propsitos e necessidades prticas.
Nesse sentido, a dependncia que a constituio, veiculao e transformao da linguagem
tm dos seus contextos prticos de uso obscurecida pelo gramaticismo inclinado a tratar o
sistema lingstico como mquina significativa autnoma e pragmaticamente imaculada, isto
, neutralizada quanto s suas funes sociais ordinrias de utilizao.
Dessa forma, a injeo de uma colorao praxiolgica na armadura tericometodolgica do estruturalismo simblico de Saussure e Lvi-Struss, isto , sua
reformulao na direo de um estruturalismo gentico, tambm tem como corolrio a
historicizao radical dos esquemas de pensamento e percepo erroneamente universalizados
e atemporalizados por esse ltimo, que projeta-os para fora da histria individual e coletiva ao
identific-los com as leis universais que governam as atividades inconscientes da mente,
estas uma espcie de Deus ex machina atravs do qual o antroplogo francs se torna suspeito,
segundo Bourdieu, de reabilitar uma metafsica da natureza. Do ponto de vista terico, este
ltimo desautonomiza assim os sistemas simblicos de seus condicionantes sociais e
econmicos exteriores, mais precisamente das circunstncias prticas nas quais tais sistemas
so produzidos, veiculados e modificados, e encontra nos embates dialticos entre as
estruturas sociais objetivas materiais e simblicas e as estruturas subjetivas incorporadas o
princpio da constituio, reproduo e transformao no apenas das prticas dos atores como
tambm das disposies e esquemas cognitivos e motivacionais que propelem-nas48.
Retomando a questo relativa necessidade de uma postura reflexiva por parte dos/as
cientistas sociais, e tratando das implicaes da posio de Bourdieu para o contexto de certos
debates contemporneos desenrolados principalmente no mbito da antropologia, vale dizer
48

O trmino de um casamento terico imperturbado de Bourdieu com o estruturalismo foi desenhado no mbito
de sua investigao das estruturas de parentesco na sociedade Cabila, antes tomadas sob o prisma estruturalista
como sistemas fechados e coerentes de relaes logicamente necessrias, sistemas ficticiamente desligados,
assim, de todo o universo de usos e manipulaes estratgicos oficiais e no-oficiais dos relacionamentos
genealgicos definidos pela axiomtica da tradio cultural, usos que, na realidade, incidiam inclusive sobre
essas prprias definies quando eram levados a cabo pelos atores na busca pela consecuo de seus interesses
materiais e simblicos. Nesse sentido, as trocas matrimoniais, por exemplo, no so mais pensadas por Bourdieu
como atos ritualsticos cuja significao derivaria apenas de sua diferena em um sistema de diferenas, mas
como expresses de estratgias sociais dirigidas por um senso prtico orientado para a reproduo ou
maximizao do capital material e simblico dos agentes e de suas famlias.

99

que a familiarizao do extico reclamada para a apreenso do ponto de vista nativo


deveria ser perseguida, segundo o socilogo francs, no por meio da imerso emptica pura e
simples na sociedade indgena ou mesmo atravs do estabelecimento de uma situao
dialgico-hermenutica de fuso de horizontes interpretativos entre pesquisador e
pesquisados (na famosa expresso de Gadamer posteriormente retomada pela antropologia
interpretativa de Geertz), mas sim por uma objetivao participante (Bourdieu/Wacquant,
1992: 68) supostamente capaz de ultrapassar tanto a imerso mistificada quanto o
objetivismo do olhar absoluto (idem). O procedimento duplo de objetivao simultnea do
objeto e da relao social e epistmica do sujeito cognoscente com tal objeto, que envolve o
retorno reflexivo daquele sujeito sobre suas prprias categorias socialmente fundadas de
entendimento, bem como sobre os interesses e lucros especficos que motivam seu trabalho de
objetivao, reclama no apenas um novo percurso para a familiarizao do extico no caso
da investigao de contextos sociais estrangeiros ao cientista social, mas tambm o processo
correspondente de exotizao ou estranhamento metodologicamente construdo do familiar
nas situaes em que os pesquisadores estudam os prprios universos em que esto imersos,
em particular, claro, o terreno onde constitudo e atua o homo academicus, ttulo de um
estudo (1988) que constitui, nesse sentido, tanto uma anlise histrico-sociolgica substantiva
do mundo universitrio francs quanto um exerccio experimental de mtodo.
De todo modo, tanto no caso da familiarizao quanto da exotizao metodicamente
orientadas do objeto, o que est em jogo a tentativa de explicitar todas as dimenses
motivacionais e recursivas de produo e organizao das prticas sociais que so invisveis
aos agentes sob a roupagem da cognio consciente, precisamente por serem taken for
granted. Desnecessrio dizer, tal trabalho de objetivao sociolgica pregado por Bourdieu
no se dirige apenas objetividade de primeira ordem, isto , s estruturas tradicionalmente
apreendidas pelas abordagens objetivistas sob a forma de ordens hierrquicas de distribuio
de bens e recursos escassos (capitais), as quais podem ser observadas e mapeadas
independentemente da referncia s representaes dos agentes, mas tambm objetividade
da segunda ordem ou objetividade do subjetivo (Bourdieu, 1990b: 135), ou seja, aos
sistemas

simblicos

de

classificao

coletivamente

100

engendrados

subjetivamente

internalizados a partir dos quais so produzidas as orientaes cognitivas, avaliativas e


prticas dos atores em relao quelas estruturas distributivas.
Retornamos assim ao seu projeto de ultrapassagem dos limites do objetivismo e do
subjetivismo por meio da utilizao metodologicamente ordenada e combinada das
ferramentas heursticas mais valiosas de tais modos de conhecimento, uso o qual, ainda que
alicerado em princpio na distncia objetivista que rompe com as representaes espontneas
do agente de modo a apreender as propriedades da constelao estrutural em que ele/a est
imerso/a como uma posio e que coage perceptvel ou imperceptivelmente suas aes,
experincias e representaes, complementado por uma tentativa de superao dessa
distncia mesma em um momento subjetivista de recuperao das intenes e significaes
prticas que animam as mentes e corpos dos atores, momento no qual a lucratividade analtica
do estgio objetivista no descartada, mas suprassumida (Aufgehoben, se quisermos
empregar uma expresso hegeliana de difcil traduo), isto , conservada e superada em um
quadro analtico tecido para dar conta da dupla verdade do mundo social. Tal dupla
verdade exigiria assim uma lente scio-analtica tambm dupla e habilitada a capturar a
necessidade imanente (Bourdieu, 1990b: 302) ao universo societal, a qual o subjetivismo
seria incapaz de apreender, sem deslizar para a hipstase das formaes societrias tpicas das
abordagens cegas ao fato de que os desenvolvimentos histricos desenrolados em tais
formaes esto ontologicamente fundados, em ltima instncia, em prticas subjetivamente
impulsionadas por interesses especficos na sua propulso e calcadas em habilidades e
recursos particulares no seu desempenho, interesses e capacidades que so, no entanto,
socialmente adquiridos como parte de diversos habitus nos cursos de biografias sciohistoricamente situadas, em um processo circular crnico de constituio dos agentes pela
sociedade e da sociedade pelos agentes.
Do ponto de vista do debate acerca da compatibilidade ou incompatibilidade
epistemolgica entre a compreenso interpretativa e a explicao causal nas cincias sociais,
entretanto, a prioridade gentica da sociedade sobre os agentes, cujas disposies estruturantes
dos ambientes sociais de que fazem parte so necessariamente disposies estruturadas
geneticamente atadas ao desenho de uma trajetria posicional nesses ou em outros ambientes,
levam Bourdieu a propalar um compatibilismo calcado no na tese da complementaridade

101

entre procedimentos explanatrios e compreensivos, mas na asseverada identidade dos


mesmos, condio para que o/a cientista social possa ser capaz de situar-se, em pensamento,
na situao dos indivduos pesquisados:
Tentar situar-se em pensamento no lugar que o pesquisado ocupa no espao social para o necessitar a partir
desse ponto...no executar a projeo de si em outrem da qual falam os fenomenlogos. dar-se uma
compreenso genrica e gentica do que ele , fundada no domnio (terico ou prtico) das condies sociais
das quais ele o produto: domnio das condies de existncia e dos mecanismos sociais cujos efeitos so
exercidos sobre o conjunto da categoria da qual eles fazem parte (as dos estudantes, dos operrios, dos
magistrados, etc.) e domnio dos condicionamentos inseparavelmente psquicos e sociais associados sua
posio e sua trajetria particulares no espao social. Contra a velha distino diltheyana, preciso ser dito
que compreender e explicar so a mesma coisa (Bourdieu, 2003: 699-700, grifos do autor).

A meno ao carter genrico da explicao-compreenso das condutas e experincias


de um agente refere-se necessidade de se localizar quaisquer atores individuais no conjunto
da categoria da qual eles fazem parte, sendo tais grupos ou categorias definidos conforme a
partilha de condies societrias de existncia associadas ocupao de uma posio idntica
ou semelhante na estrutura de distribuio de recursos materiais e simblicos operantes no
espao social, condies as quais, por sua vez, esto na base da gerao de disposies e
interesses prticos homlogos entre os indivduos pertencentes a tais grupos, ainda que tal
pertencimento no seja necessariamente, claro, reconhecido de modo explcito. Por outro
lado, e antecipando um tema que ser discutido de modo mais extenso posteriormente, a
referncia qualidade necessitante da elucidao das prticas do agente parece oferecer um
testemunho de que a abordagem sociolgica de Bourdieu, ainda que se coloque contra o
objetivismo, no anti-determinista, se por determinismo entendemos a tese, operante como
premissa metodolgica e/ou postulado ontolgico, de que no existem fatos in-causados em
quaisquer esferas do mundo fenomnico, incluindo, nesse sentido, a prpria esfera da vida
social. Com efeito, essa perspectiva explicitada pelo autor em uma passagem com claras
ressonncias durkheimianas:
Como qualquer cincia, a sociologia aceita o princpio do determinismo, entendido como uma forma do
princpio da razo suficiente. A cincia, que deve tornar compreensvel as coisas como elas so, postula por isso

102

mesmo que nada existe sem uma razo de ser. O socilogo acrescenta social: sem razo de ser propriamente
social. Diante de uma distribuio estatstica, ele postula que existe um fator social que explica essa distribuio
e se, ao encontr-lo, permanece um resduo, ele postula a existncia de um outro fator social e assim por diante.
( isto que faz com que s vezes se pense num imperialismo sociolgico: na realidade, legtimo e da
competncia de qualquer cincia dar conta, com seus prprios meios, do maior nmero de coisas possveis,
inclusive as coisas que so aparentemente ou realmente explicadas por outras cincias.) (...) O grau em que
mundo social nos aparece como determinado depende do conhecimento que temos dele. Ao contrrio, o grau em
que o mundo realmente determinado no uma questo de opinio; enquanto socilogo, eu no tenho que ser
a favor do determinismo ou a favor da liberdade, mas tenho que descobrir a necessidade, no caso dela existir,
no lugar em que ela se encontra. Dado o fato de que todo progresso no conhecimento das leis do mundo social
aumenta o grau de necessidade percebida, natural que, quanto mais avanada a cincia social, maior a
acusao que recebe de ser determinista. Mas, contrariamente s aparncias, aumentando o grau da
necessidade percebida e oferecendo um conhecimento melhor das leis do mundo social que a cincia social
proporciona maior liberdade. Qualquer progresso sobre o conhecimento da necessidade um progresso na
liberdade possvel (...) Uma lei ignorada uma natureza, um destino ( o caso da relao entre o capital cultural
herdado e o sucesso escolar); uma lei conhecida aparece como uma possibilidade de liberdade (Bourdieu,
1983a: 36).

Teremos mais a dizer, no decurso deste trabalho, acerca: a) da distino fundamental


entre o objetivismo como modo de conhecimento do mundo social e o determinismo como
princpio-guia metodolgico do trabalho scio-cientfico (alis, de toda e qualquer cincia)
segundo Bourdieu, distino conceitual freqentemente ignorada na apreciao crtica do seu
trabalho; b) da tese de que a objetivao sociolgica dos mecanismos determinantes dos
processos sociais oferece aos atores embebidos em tais processos no apenas uma inteleco
impotente e resignada daqueles mecanismos, mas a possibilidade de alcance de uma margem
de liberdade em relao aos mesmos, na medida em que, diferentemente do que acontece no
mbito dos processos naturais, as necessidades vigentes no mundo societrio consistem em
regularidades historicamente circunscritas a contextos especficos e dependentes, em sua
operao, da mediao das prticas subjetivamente orientadas dos agentes sociais. Ergo,
mudanas no conhecimento possudo acerca das estruturas da vida coletiva, inclusive de suas
necessidades49 social e historicamente situadas, podem acarretar transformaes nessas
49

O fato de que Bourdieu utiliza, de maneira intercambivel, os termos necessidade e causalidade propenso
a gerar uma certa confuso na interpretao de seu pensamento, pois no parece combinar coerentemente com

103

estruturas e necessidades mesmas, em virtude do papel causal desempenhado pelo


conhecimento do mundo social na constituio das prticas pelas quais esse mundo
permanentemente tecido por mltiplos atores.

Terceiro Excurso: A relao com o conhecimento de senso comum e o problema do


determinismo
A relao que a teoria da prtica de Bourdieu estabelece com o conhecimento de senso
comum tem de ser compreendida ao longo de dois eixos normalmente tidos como mutuamente
excludentes nas diferentes tradies de pesquisa e teoria social, intimamente articulados
polarizao subjetivismo/objetivismo nas cincias humanas. Por um lado, o momento
objetivista leva a cabo a cesura epistemolgica, sugerida por Bachelard e muito prxima ao
preceito metodolgico durkheimiano de afastamento sistemtico das pr-noes, como um
passo indispensvel construo analtica das relaes objetivas em que os indivduos se
constituem e atuam qua agentes sociais e de onde derivam todas as suas determinaes
sociologicamente pertinentes (Bourdieu, 2001b: 295). Com efeito, as investigaes histricosociolgicas de Bourdieu so dirigidas por uma crena na autonomia explicativa da Sociologia
e, nesse sentido, tm como corolrio a identificao plena do indivduo com seu ser social,
constitudo e reconstitudo atravs das marcas impressas em seu habitus por sua trajetria e
posies, ainda que tal identificao opere como um postulado metodolgico e no como uma
assero ontolgica ostensiva. Por outro lado, a referncia ao habitus como mediao que
assegura a interdependncia da agncia e da estrutura constitui a cartada terica atravs da
qual a hipstase das formaes coletivas, a qual constitui o calcanhar de Aquiles dos
sua referncia ocasional, de sabor weberiano, ao carter probabilstico ou tendencial das leis sociais, podendo
dar a entender que ele subscreve uma noo forte ou dura de explicao causal, segundo a qual as causas
necessitam seus efeitos, compelindo-os ontologicamente ocorrncia, em contraposio a formas bem mais
cticas de causacionismo que remontam pelo menos a Hume, o qual identificou leis causais, mesmo no mbito
das cincias da natureza, simplesmente com regularidades, isto , com conjunes habitualmente observadas
entre determinados tipos de eventos, as quais permitiriam assim predies confiveis. Nessa questo, portanto,
Bourdieu navega, ainda que no seja um marinheiro solitrio, contra todo um contingente de filsofos do sculo
XX que defenderam o uso do conceito de necessidade apenas para designar conexes lgicas (e, para alguns,
semnticas) e no vnculos causais entre fenmenos. Por exemplo, o Wittgenstein do Tractatus afirma com vigor
que no h coero em virtude da qual, porque algo aconteceu, algo mais deva acontecer. S h necessidade
lgica (Wittgenstein, 2001: 273).

104

diferentes objetivismos, evitada e os processos internos a estas formaes retratados como


ancorados, em ltima instncia, na reproduo contnua e concertada (ainda que em um
concerto no-premeditado) das prticas de uma multitude de agentes individuais.
Nesse sentido, a relao aparentemente ambgua que a sociologia de Bourdieu mantm
com o senso comum parece derivar no tanto do carter socialmente engendrado do habitus,
mas do fato deste aliar ao funcionamento hbil e talento improvisativo a opacidade a si
mesmo, de se constituir como um complexo de esquemas de significao que tanto
propriedade inalienvel dos atores quanto estranho a estes sob a roupagem da cognio
consciente, sendo habilmente mobilizado na produo das suas prticas como um princpio
ordenador de condutas - principium importans ordinem ad actum, na frase de So Toms de
Aquino -, por um lado, mas incapaz, em princpio, de perceber e conhecer reflexivamente a si
prprio, pois precisamente aquilo que torna a percepo e cognio possveis.
Alm disso, a caracterizao da dinmica do encontro dialtico entre habitus e campo
como a sntese de determinaes relativamente independentes suficiente para
diagnosticarmos que, no pensamento de Bourdieu, a articulao entre ao e estrutura no
constitui propriamente uma transposio, para o terreno terico-sociolgico, da velha querela
filosfica entre partidrios do determinismo e do livre-arbtrio na descrio da conduta
humana. A articulao entre as dimenses subjetiva e objetiva da vida social no se refere, na
teoria bourdieusiana da prtica, ao confronto entre a liberdade (pelo menos se entendida como
ausncia de determinaes) do agente e a(s) necessidade(s) imposta(s) por um universo social
externo, mas ao papel estrutural, no sentido lgico, da agncia subjetivamente impulsionada
na explicao de fenmenos e processos sociais. Por essa razo, mister distinguir entre
objetivismo e determinismo no glossrio conceitual do autor francs. O objetivismo, definido
de maneira larga, est corporificado em todas aquelas abordagens histrico-sociolgicas que
consideram a referncia a condies e tendncias estruturais coletivas como dados suficientes
para a explicao das determinaes causais de processos sociais, de maneira que o universo
de intenes e representaes subjetivas dos atores pode ser dispensado de sada (isto , por
uma premissa terico-metodolgica) do inventrio de variveis que conformam o explanans
de quaisquer fatos scio-histricos e os indivduos residualmente pensados como
epifenmenos, condutores ou suportes (Bourdieu cita freqentemente a noo weberiana de

105

Trger) de foras causais sobre as quais eles e elas no tm domnio ou conscincia. O


exemplo clssico dessa linha de raciocnio o procedimento explanatrio adotado por
Durkheim em O Suicdio50 (2003 [1898]).
Sendo crtico do objetivismo, Bourdieu no abandona, entretanto, o preceito de que os
complexos causais de que brotam os processos scio-histricos so irredutveis s intenes e
representaes subjetivas dos indivduos que esto neles imersos e, ao mesmo tempo,
contribuem para constitu-los coletivamente, preceito de irredutibilidade explicativa que
implicaria uma crtica iluso da transparncia de que seriam vtimas as sociologias
espontneas de senso comum, acarretando tambm a subscrio do que ele chama, em A
profisso do socilogo (2000b: 134-135), de princpio da no-conscincia, artefato
metodolgico legado, segundo o autor, pelos trs pais totmicos da sociologia clssica: Marx,
Durkheim e Weber. Apesar de Bourdieu ter qualificado crescentemente as inclinaes criptoobjetivistas do texto supracitado, ele j deixava claro naquele livro que tais injunes
metodolgicas, ao contrrio do que pensaram diversos autores pelo menos desde Durkheim,
no teriam como corolrio reduzir a tarefa da explicao sociolgica s dimenses de um
objetivismo (Bourdieu, 2000b: 29) que considere as aes individuais e seus impulsores
subjetivos como explanatoriamente irrelevantes, pois, ainda que existam relaes objetivas
desconhecidas dos atores as quais so imbudas de um peso condicionante na configurao das
suas prticas, na sua perspectiva, como um explica um autor simptico, os agentes no so
meros suportes das estruturas sociais em que esto posicionados eles adicionam algo
especfico, fazem uma diferena na cadeia de eventos e causaes estruturais que levam s
prticas

sociais

(Hage,

1994:

430).

50

Assim,

superao

da

dicotomia

Com efeito, como sabemos, a considerao durkheimiana do suicdio como fato social, no sentido preciso
que ele oferece a essa expresso, implica o estabelecimento de uma distino rigorosa entre a explicao da
distribuio das taxas coletivas totais de suicdio nos pases/sociedades por ele investigados e a descrio de toda
a pletora de circunstncias pessoais, perfis psicolgicos e motivos subjetivos particulares dos suicidas
considerados isoladamente. Tendo como lastro terico-metodolgico uma perspectiva holista, a nica, segundo o
autor, capaz de garantir a autonomia da Sociologia como disciplina cientfica (Durkheim, 1999: cap.1), Durkheim
defende a idia de que nenhuma teoria que parta do indivduo pode apreender as propriedades especficas dos
fenmenos sociais, na medida em que estes consistiriam sempre em manifestaes dos atributos e caractersticas
da coletividade como um todo, considerada como uma esfera fenomnica sui generis. Alicerado nesse princpio,
ele busca assim explicar as variaes nas taxas de suicdio em contextos sociais diversos a partir das propriedades
destes contextos considerados globalmente, sem qualquer referncia diversidade de motivaes especficas que
levaram a cada suicdio individual.

106

subjetivismo/objetivismo refere-se, no pensamento de Bourdieu, necessidade irrevogvel de


construo de modelos explanatrios do decurso histrico de processos societrios que faam
referncia contribuio causal especfica: a) de ambientes previamente estruturados
interveno agencial dos agentes; b) das intenes, interesses e recursos subjetivos que os
atores mobilizam na produo das suas aes; c) dos efeitos dinmicos provocados pela
interao entre os dois fatores supracitados.
De fato, o historiador Paul Veyne afirma que as explicaes oferecidas pela
investigao social emprica envolvem a referncia interao entre fatores por ele tipificados
como matria, liberdade e acaso (Veyne, 1998: 86), referentes respectivamente a: a) arranjos
sociais e institucionais (condies objetivas ou marcos estruturais de natureza econmica,
poltica ou cultural) que conformam os parmetros mais ou menos coercitivos dentro dos quais
os indivduos podem agir; b) teias processualmente formadas por uma multiplicidade confusa
de aes intencionais dos atores individuais e grupos que se movem em tais formigueiros
sociais (Berlin); c) efeitos scio-histricos premeditados ou no-premeditados resultantes da
complexa combinao de tais aes. As dimenses da explicao histrico-sociolgica
idealizadas por Bourdieu correspondem, grosso modo, a cada a um dos ossos que compem o
esqueleto da explicao histrica segundo Veyne, ainda que Bourdieu oferea as noes de
habitus e campo como inovaes conceituais destinadas a dar um contedo terico mais
preciso a cada uma daquelas dimenses, contedo terico que tanto pode ser lido como uma
tese ontolgica geral quanto, de forma menos ambiciosa, como um modo estenogrfico de
inculcar uma certa disposio investigativa no tratamento dessas esferas analticas, de maneira
que o primeiro conceito refere-se s vontades/interesses assim como s capacidades/recursos
individuais, ressaltando ainda o seu carter socialmente adquirido, enquanto o segundo
vocbulo se aplica descrio dos ambientes estruturados da ao, sendo a relao
habitus/campo a matriz de explicao da terceira dimenso fenomnica sublinhada por Veyne.
A subsuno teoricamente orientada, em Bourdieu, da diversidade motivacional da
conduta humana a estratgias de consecuo ou manuteno de mltiplas formas de
poder/capital, mesmo nos casos de comportamentos que no so subjetivamente vivenciados
como tais (o que levou a Alexander a qualificar o conceito de estratgia inconsciente como
um oxmoro), certamente discutvel, mas, nesse contexto expositivo, o que importante

107

destacar que o socilogo francs certamente discordaria da caracterizao veyneana do plano


da ao intencional como terreno da liberdade, ainda que esta terminologia de Veyne
designe provavelmente apenas uma convenincia metodolgica ou terminolgica e no uma
tese metafsica acerca das propriedades essenciais da condio humana. A historiografia de
boa qualidade no reduz, bvio, os agentes humanos a mnadas, indivduos atomizados e
no-contaminados pelas constelaes sociais em que atuam, sendo ela, ao contrrio, prdiga
na descrio detalhada de tais ambientes coletivos, descrio indispensvel, por sua vez, para
tornar inteligveis as condutas dos personagens sobre os quais ela se centra. No obstante, na
maior parte dos casos pelo menos, a perscrutao das vicissitudes dos contextos sciohistricos analisados compatvel com a crena decisionista em uma dimenso intocada,
ainda que circunstancialmente coagida de modo varivel, de livre-arbtrio dos sujeitos, isto ,
na irredutibilidade ltima dos juzos e decises individuais em relao s injunes das
situaes sociais em que os atores se encontram.
O projeto terico-sinttico de Bourdieu exigiria, por outro lado, uma linha de
investigao capaz de captar no apenas os processos de reproduo e transformao das
formaes sociais por meio das prticas dos atores individuais, mas tambm a face
complementar de tais processos, isto , a constituio social das disposies e orientaes
durveis de conduta que conformam a personalidade destes atores, as quais seriam, nesse
sentido, capturadas pelo conceito de habitus. Dessa forma, ele infenso (Bourdieu, 1990b: 53)
quelas abordagens de crticos do objetivismo, como Gluckman e Leach, que buscaram
superar as aporias da reduo epifenomenista da agncia estrutura por meio da contraposio
desta ltima a um terreno deterministicamente imaculado da ao volitivamente livre, isto ,
atravs do axioma de que as estruturas sociais podem ser pensadas como entidades
exclusivamente exteriores aos indivduos, os quais seriam capazes de escolher livremente
entre vias diversas de conduta dentro dos limites especificados por aquelas estruturas, tese que
reabilitaria de maneira fictcia e a-sociolgica um retrato do agente como um sujeito puro e
desenraizado cuja personalidade capaz de confrontar-se com o mundo scio-histrico
exterior, mas permanece, ao mesmo tempo, impermevel s marcas dos seus contextos de ao
e experincia.

108

Por fim, a fidelidade ao ideal epistmico regulativo de cientificidade que Bourdieu


reivindica apaixonadamente teria como corolrio, a seu ver, a submisso da sociologia
premissa metodolgica do determinismo, a qual nenhuma cincia poderia negar sem se negar
como tal (Bourdieu, 2000b: 26), postulado-guia ao qual no se seguiria a assertiva de que os
seres humanos no agem conforme escolhas e orientaes (sejam elas mais ou menos opacas
ou transparentes sua conscincia), mas que procura legar anlise scio-cientfica da
conduta humana a possibilidade de investigar o complexo de condies antecedentes
condicionantes ou determinantes de tais escolhas e orientaes, no apenas sob a forma de
coaes instantneas externas a uma dada ao, mas tambm daqueles fatores que moldaram a
construo de uma personalidade e so, por assim dizer, continuamente reativados na
produo da ao por meio da mediao de uma subjetividade por eles socializada.

109

5. A teoria da prtica de Pierre Bourdieu Parte II: uma sociologia gentica


do poder simblico

Uma economia geral das prticas

Toda a anlise supradelineada autoriza a interpretao de que o relacionismo


metodolgico avanado por Bourdieu desemboca em uma percepo da histria humana como
um processo resultante da ininterrupta relao de inter-determinao ou inter-penetrao
causal entre agncia e estrutura, tornando impossvel reduzir as estruturas s aes e
interaes ou, ao contrrio, deduzir as aes e interaes da estrutura (1990a: 155-156). O
conceito de campo constitui a pea analtica fundamental por meio da qual Bourdieu procura
operacionalizar metodologicamente a transposio desse modo de pensamento relacional para
as cincias humanas, o que implica uma tentativa de superar a impreciso e vacuidade da
noo de sociedade pelo desenvolvimento, na linguagem lebniziana que ele gosta de
empregar vez por outra, de uma analysis situs (2001c: 160), isto , de uma abordagem
topolgica de formaes sociais, firmada na caracterizao destas como espaos sociais
estruturados de posies relacionalmente definidas a partir de certos princpios de distribuio
desigual de propriedades historicamente especficas operantes como capital nesses espaos, no
sentido de posses materiais, culturais e simblicas capazes de conferir fora ou poder aos seus
detentores.
A suposio antropolgico-filosfica agonstica que perpassa toda a sociologia de
Bourdieu a de que atuar no mundo social significa necessariamente engajar-se em arenas de
competio por certos tipos especficos de lucros materiais e/ou simblicos, fazendo-se uso
estratgico consciente ou inconsciente, para tanto, de certos meios ou capitais socialmente
legitimados de disputa, ainda que a diversidade de jogos competitivos seja
significativamente aumentada nas sociedades modernas em virtude de seu acentuado processo
de diferenciao social e institucional. esse pressuposto meta-cientfico que leva Bourdieu a
caracterizar seu programa de pesquisas como uma economia geral das prticas, a qual seria

110

assim capaz de ultrapassar um economicismo restritivo que s reconhece como interesses


genuinamente econmicos aqueles que orientam as aes dirigidas para a lucratividade
monetria que sustentam o funcionamento socialmente autonomizado do campo econmico
(stricto sensu) nas formaes capitalistas contemporneas. Tal procedimento de superao
estaria fundado, ao contrrio, na ateno ao carter social e historicamente plural dos lucros e
interesses materiais e/ou simblicos perseguidos pelos agentes em configuraes coletivas
diversas, as quais so passveis de serem consideradas, portanto, como palcos histricos de
aes e relaes que obedecem a uma lgica econmica no sentido mais abrangente da
expresso, isto , a um conflito pela maximizao de ganhos materiais e/ou no-materiais
historicamente especficos:

A teoria da prtica estritamente econmica simplesmente um caso particular de uma teoria geral da
economia da prtica. O nico modo de escapar das ingenuidades etnocntricas do economicismo, sem cair na
exaltao populista da ingenuidade generosa de formas anteriores de sociedade, levar a cabo de maneira
completa o que o economicismo faz apenas parcialmente e estender o clculo econmicos a todos os bens,
materiais e simblicos, sem distino, que se apresentam como raros e merecedores de procura em uma
formao social particular os quais podem ser palavras justas ou sorrisos, apertos de mo ou shrugs, elogios
ou ateno, desafios ou insultos, honra ou honras, poderes ou prazeres, fofoca ou informao cientfica,
distino ou distines, etc. (Bourdieu, 1977: 177-178).

A afirmao de que as aes internas aos mltiplos espaos relacionais de atuao e


disputa por bens escassos que formam a paisagem estrutural das formaes sociais
contemporneas podem ser proficuamente conceituadas como estratgias, orientadas no
sentido da acumulao de certas formas especficas de lucros, no deve ser compreendida,
segundo Bourdieu, como implicando a idia de que a maior parte dos movimentos dos agentes
nesses universos gerada pela prossecuo conscientemente calculada de tais ganhos. O uso
do conceito de estratgia obedece, sim, ao diagnstico de que as incontveis escolhas
infinitesimais pelas quais os atores desenham a sua trajetria no interior de um dado campo,
escolhas guiadas por um senso prtico experiencialmente adquirido de como jogar aquele
jogo particular e paliativamente sustentadas pela deciso consciente ou pela obedincia a

111

regras apenas nos momentos excepcionais em que se torna necessrio corrigir ou compensar
as falhas do habitus, formam um percurso global inteligvel que obedece a regularidades
observveis e que, nesse sentido, fundamenta a caracterizao dos cursos de conduta urdidos
pelos agentes como estratgias objetivamente orientadas no sentido da maximizao de uma
ou mais modalidades especficas de capital, ainda que tais estratgias no tenham sido
premeditadamente postuladas como tais. No contexto da anlise sociolgica da reproduo
scio-histrica da estratificao por classes na sociedade francesa contempornea, por
exemplo, Bourdieu sublinha que as linhas de conduta biograficamente desenhadas pelos
agentes nos planos da fertilidade (deciso sobre o nmero de filhos), da educao, da
profilaxia (cultivo do corpo orientado no sentido da sade corporal e da conformao a
padres estticos), da transmisso intergeracional de patrimnio, da constituio e manuteno
de redes formais e informais de compromisso e apoio sociais (processos em que se destacam
as escolhas matrimoniais), dentre outros, apresentam entre si uma coordenao funcional
objetiva que autoriza sua caracterizao como um conjunto de estratgias pelas quais
diferentes grupos, classes ou fraes de classe lutam para manter ou melhorar sua posio em
uma hierarquia scio-estrutural perpetuamente em movimento. Nesse sentido, claro que a
me e o pai que decidem matricular seus filhos na escola preparatria de melhor reputao no
obedecem ao fim de contribuir para a reproduo das assimetrias de poder que estruturam a
formao social de que fazem parte, mas esse, no entanto, precisamente o significado
objetivo de suas aes, o qual deriva da insero destas em um sistema mais abrangente de
condutas em relao s quais elas esto objetivamente solidarizadas.
Como ilustrado no apenas pelo seu uso da noo de estratgia, mas tambm das demais
ferramentas conceituais originrias do pensamento econmico das quais ele lana mo, tais
como interesse, investimento e capital, Bourdieu no pretende reinstaurar a tese de que a infraestrutura material de relaes sociais de produo determina o curso e as transformaes das
demais dimenses da vida societria, na medida em que ele submete aquelas noes a uma
mutao semntica destinada a destacar que o campo estruturado em torno da busca
sistemtica do lucro monetrio no capitalismo moderno apenas uma dentre muitas
economias existentes, economias cujo funcionamento relativamente autnomo em face de
determinismos exteriores (econmicas no sentido estrito ou polticas, por exemplo) e nas quais

112

se desenrolam a produo, circulao e consumo de recursos materiais e/ou principalmente


simblicos os mais variados, disputas guiadas por interesses e investimentos particulares e
aliceradas em formas plurais de capital, as quais, por sua vez, esto submetidas a leis
especficas de acumulao, uso e troca. Sua economia geral das prticas no implica, nesse
sentido, a subordinao causal da cultura economia (no sentido estrito), mas a extenso do
raciocnio econmico (no sentido lato) anlise de esferas de gerao, circulao e consumo
de bens culturais, de modo a evidenciar o fato de que at mesmo os cenrios encantados que
so palco de condutas correntemente caracterizadas e mesmo subjetivamente experienciadas
como des-interessadas, tais como o mundo religioso, cientfico ou artstico, tambm so na
verdade estruturados em torno de aes ditadas por interesses especficos na consecuo de
formas no-monetrias e dissimuladas de lucro, em particular aquelas associadas
acumulao de capital simblico no interior de um campo determinado, capital que assume a
forma de prestgio ou reputao coletiva capaz de autorizar o exerccio legtimo da autoridade
simblica (sacerdotal, cientfica, artstica, etc.) naquela esfera.
Ainda que Bourdieu sustente a importncia do recurso ao lxico econmico como forma
de impedir que a sociologia dos campos culturais se resuma a uma explicitao ou celebrao
da experincia crente do sagrado (religioso, esttico, cientfico, etc.) como um territrio
intelectual, normativo e expressivo intocado pelo interesse instrumental, caminhando na
direo da objetivao das condies scio-histricas de produo dessa experincia, a
crescente utilizao de noes como illusio, investimento (em um sentido inseparavelmente
psicanaltico e econmico) e libido (Bourdieu, 1996: 139) para transmitir a idia de interesse
que ele pretende veicular torna manifesta sua inteno de sublinhar que o conceito se referia
desde o incio a um compromisso existencial intenso dos agentes com os bens disputados em
um determinado jogo. Conhecemos a pergunta ontolgica de Leibniz e Heidegger: por que o
ser e no antes o nada?.A noo de interesse/illusio mobilizada por Bourdieu na resposta a
uma questo que poderamos formular da seguinte maneira, inspirando-nos nos filsofos
supracitados: por que a ao (investimento em um campo) e no antes a indiferena
(ataraxia, no vocabulrio estico)? A illusio constitui, dessa forma, o modo de satisfazer o
princpio da razo suficiente que demanda no haver nenhuma ao sem uma raison dtre
(Bourdieu, 1990b: 290). Como dimenso libidinal de um habitus, os interesses especficos

113

de um agente so engendrados pelos estmulos sensibilizadores duradouros prprios de uma


certa constelao de condies sociais de existncia, de modo que diferentes cenrios de
socializao fazem florescer interesses distintos e encaminham os agentes para campos
diferenciados, cada um com um tipo de illusio irredutvel ao outro, o que faz com que os
investimentos tpicos de um campo paream sem-sentido ou absurdos para aqueles situados
em um universo distinto e socialmente pr-dispostos a reconhecer como dignos de persecuo
outros objetivos e valores51.
Dessa forma, na medida em que todo campo constitui uma arena de competio pela
maximizao da forma singular de capital que configura a sua especificidade, capital cuja
acumulao constitui, nesse sentido, tanto o meio quanto o objetivo das lutas que transcorrem
no espao determinado, a operao eficiente de qualquer de suas espcies como arma de luta
depende de seu reconhecimento coletivo (isto , dentre os agentes internos ao campo) como
capital simblico, manifesto em propriedades distintivas que exprimem a possesso
monopolstica (exclusividade) de uma forma determinada de capital por meio da exibio,
intencional ou no, desse capital e da diferena ligada sua posse (Bourdieu, 1999c: 337).
Nesse sentido, Louis Pinto, ecoando o estilo ocasionalmente repetitivo do seu mestre
(repetitividade, alis, que no ostentatria, mas requerida pela necessidade de preciso
conceitual e argumentativa) acerta em cheio ao afirmar que o capital simblico a forma
suprema do capital e de validao de todas as espcies de capital (Pinto, 2000: 159), de
maneira que um campo refere-se sempre a um locus de disputas estruturalmente engendradas
pela distribuio desigual de uma modalidade especfica de capital simblico dada por tudo
aquilo que funciona como signo distintivo valorizado pelos agentes no interior desse espao,
de maneira a conferir poder aos seus possuidores -, distribuio que ope aqueles em busca de
ascenso a uma posio superior no campo, ou mesmo buscando forar o seu direito de
entrada, e aqueles que pretendem conservar a sua posio de dominante, garantida pelo maior
51

Um acadmico de classe mdia que nunca esteve em uma academia de ginstica de um gueto ou freqentou
as lutas de um pequeno clube dificilmente pode, em um primeiro olhar, captar o interesse pugilstico (libido
pugilistica) que leva os jovens subproletrios a valorizar e aderir voluntariamente ocupao destrutiva do
boxe. Inversamente, um jovem evadido do segundo grau e morador do ncleo urbano no pode apreender a
razo por trs dos investimentos do intelectual nos debates arcanos da teoria social, ou sua paixo pelas mais
recentes inovaes na arte conceitual, porque ele no foi socializado para conferir-lhes valor (Wacquant, 1992:
26).

114

volume do capital simblico especfico ao campo, que lhes confere o monoplio da autoridade
simblica reconhecida como legtima naquela esfera de atuao. Dito de forma semelhante,
as lutas cujo espao o campo tm por objeto o monoplio da violncia simblica legtima
(autoridade especfica) que caracterstica do campo considerado (Bourdieu, 1983a: 90).
As formas de capital mais facilmente traduzveis em capital simblico isto , em
conjuntos de propriedades distintivas socialmente reconhecidas e auferidoras de poder em uma
dada estrutura historicamente especfica de relaes no espao social caracterstico das
coletividades altamente diferenciadas do mundo capitalista contemporneo so o capital
econmico (relativo posse de propriedades materiais e ao poder aquisitivo de agentes
individuais ou coletivos), o capital cultural (por vezes chamado tambm de informacional,
pois refere-se sobretudo posse de conhecimentos ou competncias educacionais socialmente
valorizadas, posse que pode se expressar sob a forma de disposies incorporadas, de bens
culturais objetivados como quadros ou livros ou ainda sob forma institucionalizada,
assegurada pela concesso/consecuo de ttulos escolares) e o capital social (referente ao
acesso a redes sociais de apoio e influncia estratgicos). No rastro do diagnstico das
espcies econmica e cultural de capital como as mais importantes, ainda que no as nicas,
na regionalizao das formaes sociais contemporneas, Bourdieu afirma que os agentes so
diferentemente distribudos em classes distintas segundo dois princpios bsicos (Bourdieu,
1984: 340): a) o volume global de capital (econmico e cultural somados); b) a composio
estrutural desse capital, resultante do peso relativo dos dois tipos diferentes na constituio do
seu volume global.
necessrio ressaltar, no entanto, que, afora o espao das classes sociais, definidas,
como vimos, em um sentido diferente da concepo marxista clssica, cada campo especfico
(religioso, artstico, jurdico, cientfico, dentre vrios outros) possui uma forma particular de
capital que atua como instrumento de diferenciao e dominao no seu interior e cujo volume
transfervel para outros campos apenas sob certas condies52. Por outro lado, o volume das
formas cultural e econmica de capital pode determinar de antemo as probabilidades de
sucesso dos agentes nos diversos campos particulares. Por exemplo, um dado volume de
52

basta, por exemplo, pensar no fracasso de (Pierre) Cardin quando ele quis transferir para a alta cultura um
capital acumulado na alta costura (Bourdieu, 1983a:90)

115

capital cultural (o mesmo valeria, mutatis mutandis, para o capital econmico) tende a
determinar as probabilidades agregadas de ganho nos jogos em que o capital cultural
eficiente (digamos, no campo filosfico ou literrio), contribuindo desse modo para situar o
agente em uma dada posio naquele espao. Internalizado como habitus, esse mesmo volume
de capital comanda as estratgias posteriores realizadas pelo ator no interior do campo.

O poder simblico
A nfase nas lgicas relativamente autnomas de funcionamento dos mltiplos campos
que compem as sociedades contemporneas, como resultado de seus processos de acentuada
diferenciao institucional, em relao ao espao das classes sociais constitui um passo crucial
por meio do qual Bourdieu intenta superar a antinomia entre duas abordagens rivais no
tratamento de formas e sistemas simblicos tais como a linguagem, a arte, a religio, o mito e
a cincia, quais sejam: a) as perspectivas que privilegiam a interpretao internalista ou
tautegrica (Schelling) dos significados inscritos em tais sistemas simblicos, tomados
como dotados de autonomia e de inteligibilidade imanente; b) vertentes analticas, cujas
manifestaes mais exemplares apresentam-se no marxismo e no modo de investigao
histrica que Nietzsche e Foucault qualificaram como genealgica, que enfatizam os efeitos
de determinismos externos sobre a produo e veiculao das teias scio-simblicas,
demonstrando, por exemplo, suas funes ideolgicas de justificao e legitimao dos
interesses e privilgios de grupos e/ou classes dominantes. Ainda que internamente
diferenciado entre abordagens que se aproximam das formas simblicas ressaltando ora suas
qualidades de estruturas estruturantes (modus operandi), como na filosofia neokantiana de
Cassirer ou na etnometodologia de Garfinkel, e ora suas configuraes como estruturas
estruturadas (opus operatum), como no estruturalismo de Lvi-Strauss, as diferentes verses
do primeiro modelo supracitado de anlise dos produtos culturais da atividade humana tm em
comum o fato de caracterizarem as tessituras simblicas fundamentalmente como
instrumentos de conhecimento e/ou comunicao, enquanto o segundo tipo de abordagem
retrata as mesmas como ferramentas de legitimao e exerccio de dominao de certos grupos
e agentes sobre outros.

116

A almejada sntese dessas tradies na pena de Bourdieu est ancorada na reformulao


de uma tese seminal avanada por Durkheim e Mauss segundo a qual, nas sociedades ditas
primitivas, as estruturas categoriais mobilizadas na interpretao e caracterizao
cosmolgica do mundo natural reproduziam, no plano cognitivo, as divises reais inscritas na
prpria estrutura social do grupo ou coletividade: os princpios sociais de diviso do grupo
eram transmutados em princpios cognitivos de viso do mundo. Com efeito, o vnculo
gentico entre estruturas sociais e estruturas mentais pode ser de alguma forma intudo da
prpria duplicidade de significao da noo de categorias, aplicvel tanto s operaes que
aliceram o entendimento, isto , s propenses estruturantes que organizam o pensamento e a
percepo do mundo constitutivos de um modo de cognio socializado (um habitus), quanto
tambm aos diferentes grupos e classes sociais (agrupveis conforme a evidncia da posse de
propriedades posicionais e de condio em comum, independentemente de uma representao
explcita de pertencimento por parte dos agentes) que formam a estrutura objetiva de relaes
de um dado espao social.
Toda a discusso sobre o processo de produo social do habitus permite, segundo
Bourdieu, preencher a ausncia, nas reflexes de Durkheim e Mauss, de qualquer referncia
mais detalhada a um mecanismo causal capaz de explicar o processo de determinao social
das estruturas classificatrias internalizadas nas mentes dos agentes; em termos mais simples,
como o mundo social entra na cabea dos indivduos. Naturalmente, as circunstncias de
inculcao social dos habitus por meio da interiorizao da externalidade, na expresso de
Sartre retomada por Bourdieu, so manifestamente diversificadas do ponto de vista sciohistrico. Por um lado, em formaes comunitrias tradicionais, como aquela dos camponeses
da Cabila, a constituio socializativa dos habitus est assente em uma espcie de ao
pedaggica em grande parte impessoal e difusa, sendo exercida por todo o grupo e ancorada
no contato ininterrupto com situaes societais simbolicamente pr-tipificadas pela
coletividade, enquanto, por outro lado, no contexto das sociedades altamente diferenciadas do
mundo contemporneo, a homologia entre as estruturas cognitivas de apreenso do universo
social e as estruturas objetivas de relaes que perpassam esse universo e seus diversos
campos depende, em parte substancial, do trabalho inculcatrio realizado pelo funcionamento
especializado do sistema escolar (Bourdieu, 2001b: 203-229).

117

No obstante, a reformulao mais importante realizada por Bourdieu sobre a tese dos
dois socilogos no consiste na sua transposio pesquisa das sociedades avanadas, como
tambm no postulado de que os sistemas simblicos so simultnea e indissoluvelmente
instrumentos de conhecimento/comunicao e de dominao:
A conservao da ordem social decisivamente reforada pela...orquestrao das categorias de percepo do
mundo social que, estando ajustadas s divises da ordem estabelecida (e, assim, aos interesses daqueles que a
dominam) e sendo comuns a todas as mentes estruturadas de acordo com essas estruturas, impem-se com toda
a aparncia de necessidade objetiva (1984: 471)
A partir do momento em que so colocados a propsito da nossa sociedade, do nosso sistema de ensino, por
exemplo, os problemas gnoseolgicos que Durkheim colocava a respeito das religies primitivas se tornam
problemas polticos; no se pode deixar de ver que as formas de classificao so formas de dominao, que a
sociologia do conhecimento simultaneamente uma sociologia do reconhecimento e do desconhecimento, ou
seja, da dominao simblica (1990a: 37)

Dessa forma, a noo de poder/capital simblico apresenta-se como uma ferramenta


conceitual central designada para capturar empiricamente os processos atravs das quais
relaes de fora so atualizadas em (e atravs de) relaes de sentido, de cognio, de
reconhecimento e de comunicao. No seria exagero afirmar que a anlise de tais processos,
isto , dos mltiplos mecanismos de operao do poder simblico, to ou mais importante
que o problema da relao ator/estrutura em toda a obra do socilogo francs53, alm de se
apresentar como uma originalssima e operacional forma de sintetizar o kantianismo
53

As intenes e implicaes morais de tal projeto scio-cientfico so bvias e abertamente reconhecidas por
Bourdieu, o que permite classificar sua sociologia, como fizeram alguns, como uma variedade da teoria crtica,
concebida em um sentido abrangente da expresso, isto , para alm de sua reduo estrita aos marcos
epistemolgicos e normativos associados aos membros da Escola de Frankfurt, ainda que os frankfurtianos
tambm estivessem fundamentalmente preocupados com relaes de opresso e dominao sistematicamente
dissimuladas pela operao de complexos mecanismos simblico-ideolgicos (por exemplo, aqueles
caractersticos do que Adorno e Horkheimer denominaram indstria cultural), costurando, entretanto, suas
reflexes em um estilo marcadamente distinto daquele de Bourdieu. No obstante, a empreitada do socilogo
francs tambm pode ser interpretada como uma aplicao persistente da diretriz metaterica de Bachelard
segundo a qual s existe cincia do escondido (Bourdieu, 1992: 194), de maneira que, ao conceber estruturas
sociais essencialmente como mecanismos historicamente reproduzidos de distribuio assimtrica de poder entre
agentes individuais e coletivos (instituies), o socilogo francs se dedicou durante toda a sua carreira a
identific-lo nos espaos, crenas e prticas onde o seu exerccio coletivamente dissimulado ou eufemizado
aos olhos de dominantes e dominados, isto , tacitamente reconhecido como legtimo e, o que vem a dar
exatamente no mesmo na sua perspectiva, desconhecido como arbitrrio.

118

sociolgico de Durkheim e Lvi-Strauss com a tradio marxista (ou de influncia marxista)


de crtica da ideologia; em termos mais simplificados, trata-se de uma sntese entre as
principais fontes das tradies idealista e materialista da sociologia do conhecimento54.
por meio desse percurso analtico, portanto, que Bourdieu julga construir uma sntese
terico-metodolgica das diferentes lentes analtico-interpretativas tecidas para a anlise do
papel desempenhado pelas formas simblicas no curso da vida social, ainda que ele tenda a se
situar decididamente, em ltima instncia, no plano daquelas abordagens que sublinham as
complexas interseces entre cultura e poder. Com efeito, uma concepo do espao social
como arena de lutas que subjaz ao modo particular como Bourdieu concebe a articulao entre
as estruturas materiais de tal espao tomando-se essa expresso como referente no apenas
esfera econmica no sentido estrito, mas, de modo mais amplo, s assimetrias de fora
vigentes em um dado contexto scio-histrico atravessado por conflitos de interesses e
aliceradas na distribuio diferencial de recursos de poder, como capacidade de exercer
influncia ou controle sobre a conduta de outros, bem como do que Weber chamou de
oportunidades especficas de vida (Weber, 1971: 63), dadas pelo acesso a bens materiais e
ideais escassos e os esquemas simblico-significativos coletivamente tecidos ao longo da
histria do grupo e subjetivamente interiorizados pelos agentes como ferramentas de
orientao da ao e de interpretao do mundo societrio que os envelopa, esquemas
cognitivos cruciais no processo por meio da qual a materialidade arbitrria das diversas
relaes de dominao enraizadas na desigualdade de recursos entre os atores
intersubjetivamente reconhecida como legtima e natural pelos mesmos.
A idia da existncia de uma conexo entre estruturas sociais e simblicas, articulada
noo do habitus como instncia de mediao que responde pelos circuitos de causalidade
circular entre as mesmas, permite, segundo Bourdieu, dar conta das duas funes dos sistemas
simblicos destacadas por Durkheim: a) a funo de integrao social, explicada, entretanto,
54

Desde que no se opere a reduo da noo de ser social esfera econmica tout court, podemos reconhecer
no kantianismo sociologizado de Durkheim e Mauss uma outra manifestao da velha tese de Marx de que o ser
social determina a conscincia (Marx, 1982: 25), tese que Berger e Luckmann (1985: 17), bem como Raymond
Aron (2000: 136), consideram corretamente como a assero fundacional da sociologia do conhecimento, ainda
que o relacionamento suposto entre o contexto social e o mundo das idias e significaes no precise
obviamente ser pensado em termos de um determinismo unilateral, mas tambm sob a forma de um
condicionamento mtuo ou inter-determinao dialtica.

119

no pela referncia hipostasiante a mecanismos auto-regulativos endgenos aos sistemas


societrios, mas, alternativamente, pelo destaque conferido cumplicidade espontnea entre
prticas reciprocamente harmonizadas em virtude de seu enraizamento em habitus comuns,
isto , engendrados em contextos semelhantes de socializao e pr-dispostos a produzir aes
adaptadas a tais contextos; b) a funo de integrao lgica analisada pelo Durkheim tardio,
de textos como As formas elementares da vida religiosa e Algumas formas primitivas de
classificao (escrito com Marcel Mauss) -, processo pelo qual esquemas simblicointerpretativos comuns garantem um consenso (senso comum) quanto ao significado de
smbolos, instituies e atividades presentes no seio da coletividade, valendo sublinhar que,
segundo Bourdieu, os esquemas perceptivo-avaliativos dos habitus sustentam uma
inteligibilidade de cunho impessoal, isto , so capazes de imbuir de significado prticas que
no possuem sequer a inteno de significar por exemplo, correlacionando tacitamente um
gosto esttico ou um estilo lingstico a uma posio de classe -, de um modo tal em que a
compreenso do seu sentido no depende da recuperao emptica da orientao visada ou
inteno vivida pelo agente.
No obstante, como vimos, a teoria bourdieusiana dos sistemas scio-simblicos almeja
uma sntese trplice das diferentes vertentes de anlise que se debruaram sobre esse tema,
buscando imprimir assim ao molde terico durkheimiano quanto relao entre contexto
social e esquemas de significao uma inflexo agonstica ou conflitual, inserindo no seu
modelo terico a contribuio central de abordagens, como aquelas de Marx e Weber, que
destacam a possibilidade perene de que as formas simblicas de produo e compreenso de
significados cumpram uma funo de dominao, mais precisamente, de sociodicia (na
expresso de Aron retomada por Bourdieu), isto , de legitimao e justificao dos interesses
de grupos dominantes e, assim, de manuteno e reproduo das assimetrias de poder que
configuram a estrutura de um dado contexto societrio. Com efeito, o exame da realizao
conjugada dessas trs funes (conhecimento, comunicao e dominao) na configurao
estrutural da sociedade moderna constitui o principal motor que anima a incurso de Bourdieu
no territrio da sociologia da educao, incurso que pode ser pensado assim como um captulo
essencial no projeto mais ambicioso de elaborao de uma teoria do poder simblico, isto , de
um retrato geral das condies sociais de produo e manuteno da capacidade de imposio,

120

transmisso e legitimao intra e inter-grupal de sistemas cognitivos de classificao pelos


quais se opera a naturalizao e, dessa forma, a reproduo de sistemas de dominao, os
quais so assim doxicamente percebidos e experienciados como necessrios e inevitveis. O
carter performativo das representaes scio-simblicas que estruturam as aes e
experincias dos atores, ou, em termos mais precisos, o fato de que tais representaes no
apenas exprimem o estado das relaes sociais (as quais so sempre relaes de fora) entre os
indivduos e grupos que povoam o espao societrio, mas tambm contribuem, dentro de
certos limites, para constituir e reconstituir historicamente a estrutura deste universo quando
mobilizadas recursivamente em prticas sociais, tem como corolrio uma situao na qual os
prprios instrumentos de percepo e construo ideativa da realidade social passam a ser
objeto de luta entre as classes e grupos especficos que atuam no interior dos diversos campos,
conflito no qual cada coletividade procura impor as definies do real mais adequadas
persecuo de seus interesses, mobilizando para isso, entretanto, recursos econmicos,
culturais e sociais assimetricamente distribudos entre elas e que esto na raiz do sucesso
diferencial que as distintas classes e grupos alcanam nessa empreitada.
Nesse sentido, a qualidade visivelmente desigual dos impactos que os discursos e
representaes de diferentes grupos so capazes de provocar no universo societal alicera a
tese bourdieusiana de que a mgica da eficcia performativa da linguagem no deriva de
suas propriedades intrnsecas, mas dos mecanismos relacionais capazes de engendrar e
sustentar a crena coletiva na legitimidade e validade de determinados enunciados e das
pessoas que proferem-nos, crena que constitui a base sobre a qual est fundada a capacidade
de fazer coisas com palavras (como reza a frmula clssica de Austin), isto , de intervir
sobre o mundo societrio ao agir sobre as definies representacionais desse mundo55. Dessa
forma, uma sociologia das condies scio-histricas de produo da performatividade da
linguagem deveria estar atenta ao carter contextualmente varivel de tais efeitos
performativos e reconhecer, pace Austin ou Habermas, que a autoridade chega linguagem

55

No que tange ao uso da noo de crena, est claro que Bourdieu refere-se principalmente sua modalidade
dxica, uma crena mais profunda do que todas as crenas (no sentido comum), j que ela no se pensa como
crena (Bourdieu, 1996: 144), e no a uma construo ideativa explicitamente mantida na mente do ator, ainda
que seja de fato possvel que parte das propenses tcitas de um habitus sejam duplicadas, por assim dizer, na
conscincia do agente sob a forma de teses ou preceitos expressos.

121

a partir de fora (Bourdieu/Wacquant, 1992: 147), em particular atravs da alquimia social


pela qual certos indivduos biolgicos so socialmente alados a posies estruturais que
permitem-nos atuar como a encarnao viva de grupos ou instituies (mais ou menos)
poderosos, agentes legitimamente autorizados, nesse sentido, a agir e falar em nome de tais
entidades coletivas.

Campo e violncia simblica


Os instrumentos de investigao dos mltiplos e camalenicos mecanismos de
operao do poder simblico apresentam obviamente uma srie de ressonncias marxianas,
mais especificamente da tradio marxista de teoria crtica da ideologia, pensando-se esse
conceito polissmico (polissemia que perpassa o prprio pensamento marxista) como referente
ao espectro de formas simblicas socialmente constitudas que contribuem funcionalmente
para a manuteno e reproduo de relaes de dominao entre classes sociais (ou outros
tipos de grupos), em particular atravs de mecanismos como a justificao velada dos
interesses e privilgios de estratos dominantes ou a naturalizao de condies scio-histricas
de existncia contingentes, espuriamente representadas, percebidas ou experienciadas como
necessrias e inerradicveis. No obstante, apesar dessa detectvel influncia marxiana, tal
projeto de investigao da sociognese do poder simblico deve, segundo Bourdieu, ser
perseguido tendo-se em conta a autonomia relativa das diversas esferas de produo,
circulao e consumo simblicos da vida social em relao s injunes da infra-estrutura
material de produo e distribuio de bens e servios econmicos, de modo a escapar ao
efeito de curto-circuito que contamina as anlises marxistas dos sistemas simblicos:
Ter presente que as ideologias so sempre duplamente determinadas que elas devem as suas caractersticas
mais especficas no s aos interesses das classes ou fraes de classe que elas exprimem (funo de
sociodicia), mas tambm aos interesses especficos daqueles que as produzem e lgica especfica do campo de
produo (comumente transfigurado em ideologia da criao e do criador) possuir o meio de evitar a
reduo brutal dos produtos ideolgicos aos interesses das classes que eles servem (efeito de curto-circuito
freqente na crtica marxista) sem cair na iluso idealista a qual consiste em tratar as produes ideolgicas

122

como totalidades auto-suficientes e autogeradas, passveis de uma anlise pura ou puramente interna (2001a:
13).

Alicerado na sabedoria sociolgica cannica (pelo menos, desde Durkheim) de que a


constelao de instituies da modernidade tem como um de seus traos estruturais
historicamente mais caractersticos a diferenciao de seu arranjo social total em distintas
esferas de atividade relativamente autnomas, o conceito de campo assenta no reconhecimento
do fato de que as influncias e coaes sociais exteriores (de natureza econmica, por
exemplo) sobre os processos internos sua esfera de funcionamento no afetam seus agentes
de modo direto, mas so sempre mediadas ou refratadas por suas foras e estruturas
particulares, tanto mais eficientes nessa mediao quanto maior for o grau de autonomia do
campo considerado, autonomia a qual, enquanto expresso do estado das lutas de poder entre
mltiplos agentes, est ela prpria em questo nas batalhas campais entre aqueles interessados
na manuteno das fronteiras vigentes e aqueles que investem na reconfigurao das mesmas.
Dessa forma, uma formao social diferenciada constitui uma espcie de mosaico
historicamente arranjado pelas relaes variveis estabelecidas entre campos relativamente
autnomos enraizados em crenas, valores e princpios regulativos especficos e irredutveis
uns aos outros.
A configurao estrutural de qualquer campo em um momento particular, j que todo
campo constitui uma realidade perpetuamente em movimento, resultado do estado das
relaes de fora entre os agentes em luta no seu interior. O antagonismo estruturalmente
condicionado entre os agentes ou instituies de um campo, no entanto, ao mesmo tempo
supe e dissimula uma concordncia subjacente dos atores envolvidos quanto aos princpios
fundamentais de seu funcionamento, isto , quanto ao objeto material e/ou simblico de
disputa, quanto ao reconhecimento do valor de tal objeto (fundamento da illusio, ou seja, do
interesse existencial dos agentes em investir seus recursos e energias no conflito) e quanto s
regras de persecuo do mesmo, todos estes princpios deixados em estado de doxa, ou seja,
como pressupostos tacitamente aceitos e inquestionados para todos j imersos nas lutas do
campo, dado que constituem o pedestal das crenas ltimas sobre as quais repousa o jogo
inteiro (Bourdieu, 1983a: 91). Como j antecipamos, tanto a illusio quanto as crenas

123

constitutivas da doxa, para no falarmos dos princpios tcitos de um habitus que governa os
movimentos dos jogadores, so frutos de um processo duradouro de iniciao e cooptao
pelos quais os campos recrutam e selecionam agentes propensos a integr-lo.
Essa tese crucial para a compreenso da interseco entre modos de conhecimento e
modos de dominao no curso da vida social, isto , das operaes da violncia simblica,
definida como a forma de violncia que se exerce sobre um agente social com a sua
colaborao (1992: 136), a qual se explica, por sua vez, pelo fato de que as estruturas
subjetivas de orientao, percepo e classificao de aes e instituies internalizadas nos
habitus dos agentes dominantes e dominados, tendo sido engendradas por estruturas objetivas
de relaes de poder e, nesse sentido, mantendo com elas uma relao de cumplicidade
ontolgica, permitem que o ambiente social, com sua distribuio desigual de recursos
econmicos, culturais e simblicos e, conseqentemente, de volume de poder entre os atores,
seja naturalizado e essencializado, de forma que o exerccio da dominao no seja
reconhecido como uma arbitrariedade, mas, ao contrrio, legitimado e tomado como a ordem
natural e evidente das coisas aos olhos dos dominantes assim como aos olhos dos dominados,
o que explica porque o autor define essa espcie de violncia como suave, inerte, doce e
invisvel (Bourdieu, 1999a: 7; 2001c: 211).
Dessa forma, o conceito de violncia simblica est no fulcro do movimento pelo qual
Bourdieu ataca a velha questo durkheimiana a respeito das condies de produo e
manuteno da integrao e solidariedade social, ainda que essa problemtica seja agora
reformulada em termos bem mais agonsticos, isto , como uma investigao acerca dos
mecanismos atravs dos quais arranjos socialmente atravessados por relaes de hierarquia e
dominao so inter-geracionalmente reproduzidos com a cumplicidade tcita da maior parte
de seus membros. Trazendo mente a afirmao de Aristteles segundo a qual a filosofia
comea com o espanto, o prprio Bourdieu veio a reconhecer tardiamente que a centralidade
da problemtica da legitimao e reproduo de relaes de poder na sua sociologia deriva
precisamente de um assombro duradouro diante desse fenmeno:
jamais deixei de me espantar diante do que poderamos chamar de o paradoxo da doxa: o fato de que a ordem
do mundo, tal como est, com seus sentidos nicos e seus sentidos proibidos..., suas obrigaes e suas sanes,

124

seja grosso modo respeitada, que no haja um maior nmero de transgresses ou subverses, delitos e
loucuras...; ou, o que ainda mais surpreendente, que a ordem estabelecida, com suas relaes de dominao,
seus direitos e suas imunidades, seus privilgios e suas injustias, salvo uns poucos acidentes histricos,
perpetue-se apesar de tudo to facilmente, e que condies de existncia das mais intolerveis possam
permanentemente ser vistas como aceitveis ou at mesmo como naturais (Bourdieu, 1999a: 7)

Alm de favorecer a naturalizao da desigualdade de condies de vida entre


indivduos e grupos, a relao histrica circular entre estruturas subjetivas e objetivas tambm
est, como vimos, na base do processo por meio do qual as facilidades e restries exteriores
objetivas que coagem diferencialmente os indivduos assimetricamente posicionados no
espao social so traduzidas em orientaes durveis de conduta que pr-ajustam as aspiraes
de tais agentes a uma antecipao de suas chances, produzindo prticas que contribuem, nesse
sentido, para transformar tais probabilidades em realidades e para reproduzir, de modo
inconscientemente concertado, os sistemas de dominao onde estes atores esto imersos.
Nesse sentido, a teoria da prtica de Pierre Bourdieu tambm pode ser lida como uma
afirmao, das mais radicais, da centralidade da varivel poder para a compreenso do
relacionamento agncia/estrutura, posio terica resumida na tese de que a relao com o
que possvel (no mundo social) uma relao com o poder (Bourdieu, 1990b: 64). Com
efeito, se soubermos destrinchar toda a sua complexa rede de implicaes, podemos ver nessa
assertiva o ncleo condensado de toda a viso bourdieusiana do universo societrio.
De todo modo, vale sublinhar que precisamente a centralidade da distribuio desigual
de poder entre os atores o elemento que responde pelo impacto causal diferencial que as aes
de indivduos e grupos podem produzir sobre os ambientes sociais em que estes esto
embebidos, tornando impossvel, a no ser no plano imaginativo de um experimentum mentis,
o tratamento da vida social como um universo de possveis igualmente possveis para
qualquer sujeito possvel (Bourdieu, 1990b: 64). Alm disso, suprfluo diz-lo, a
entronizao do poder, historicamente presentificado sob as modalidades socialmente mais
diversas de capital, como a dimenso fulcral da anlise do relacionamento entre agncia e
estrutura na obra de Bourdieu est intimamente atada a uma tentativa de escapar freqente
caracterizao dos loci estruturais em que se movem os agentes em termos exclusivamente
negativos, isto , como fontes de coaes restritivas ou limitadoras, o que acarreta conceber

125

tais contextos de ao tambm como instncias de facilitao e capacitao das condutas dos
atores. Os graus efetivos em que as estruturas sociais objetivas operam como proibitivas e/ou
habilitadoras das aes dos indivduos nelas imersos dependem obviamente dos modos
cambiantes pelos quais os atores esto implicados nas mesmas, isto , nas constelaes de
posies relacionalmente definidas que configuram as distribuies de poder de uma paisagem
scio-histrica.

Fechando o crculo: a relao habitus/campo como princpio histrico-gentico das prticas


sociais

, portanto, na relao dialtica entre habitus e campo que se encontra o princpio da


gnese das prticas sociais que articulam inextricavelmente os plos da ao e da estrutura ou
do sentido subjetivo e das relaes objetivas, para utilizarmos as clssicas expresses de
Weber e Marx respectivamente. Na maior parte das situaes empricas pesquisadas por
Bourdieu, essa relao manifesta-se sob uma roupagem de cumplicidade ontolgica,
permitindo compreender como a conduta social pode se ajustar objetivamente a determinados
fins sem que estes tenham sido racional e conscientemente visados pelos atores, o que se d
por meio da operao de um habitus socialmente estruturado (isto , subjetivamente inculcado
a partir de uma trajetria experiencial percorrida ao longo de posies em uma estrutura
objetiva de relaes, ou seja, em um campo) e socialmente estruturante (que tende a reproduzir
as estruturas que o constituram quando mobilizado recursivamente e improvisativamente nas
aes dos indivduos). ao enfatizar esse aspecto permanentemente dinmico da vida social
que ele concebe, como vimos, sua perspectiva terica como um estruturalismo gentico ou
construtivista, centrado na relao dialtica entre as estruturas sociais objetivas distribudas no
espao social (campos) e as estruturas subjetivas de orientao prtica (habitus) que as
atualizam ou transformam no fluxo das contnuas lutas histricas entre os diversos agentes do
mundo social.
A dependncia histrica mtua entre estruturas e agentes revela-se assim no fato de que
a histria objetivada em instituies s pode continuar em movimento pela ao de indivduos

126

dotados de habitus que os/as capacitam a habit-las e mant-las em atividade, a retir-las


persistentemente de uma estaticidade inerte ou do estado de letra morta por meio do
reavivamento prtico e cotidiano dos sentidos e exigncias nelas depositados pela histria
anterior, reavivamento que pode exigir, por sua vez, a imposio de revises e transformaes
reguladas destinadas a mant-las em marcha sem desfigurar sua identidade, garantindo assim a
reproduo na mudana, isto , tomando-se de emprstimo a linguagem do funcionalismo
clssico, as maiores ou menores modificaes na estrutura do espao social que asseguram a
reproduo da estrutura desse espao.
A articulao entre agncia e estrutura delineada na arquitetura da praxiologia relacional
de Bourdieu infensa, nesse sentido, ao postulado de que as condutas e motivaes
cambiantes dos agentes humanos podem ser diretamente deduzidas da multiplicidade de
estmulos exteriores instantneos derivados das caractersticas de seus ambientes
diversificados de atuao e experincia, dado o papel fundamental de mediao condicionante
do habitus como repositrio sedimentado de influncias societrias passadas na configurao
de aes no presente, repositrio que, como tal, possui uma autonomia relativa via--vis as
coaes externas imediatamente vigentes em um dado contexto de comportamento social. Por
outro lado, a designao da prtica como o produto da relao habitus/campo, ao escapar da
armadilha da caracterizao exclusivamente externalista e instantanesta da ao postulada por
certas abordagens na teoria social, no descamba, entretanto, para o plo unilateralmente
internalista na explicao da conduta humana, pois os propulsores subjetivos internalizados ao
longo de uma trajetria biogrfica submetida s exigncias de determinadas condies sciohistricas de existncia apresentam-se, face um dado palco ou milieu de aes e relaes
societais, como disposies ou propenses as quais, como tais, no constituem foras autosuficientes para a parturio do comportamento, j que sua ativao tem de ser engatilhada por
demandas prticas que estes mundos sociais exteriores impem aos atores, ainda que tais
estmulos exteriores ao s possam ser reconhecidos qua estmulos por indivduos
cognitivamente aparelhados para perceb-los.
Por fim, a designao da articulao dialtica entre habitus e campo como princpio
histrico-gentico das prticas societrias sensvel variabilidade dos caracteres especficos
de cada uma dessas instncias, bem como dos tipos multiformes de relao que podem ser

127

estabelecidas entre as mesmas. Nesse sentido, a tendncia reproduo das estruturas sociais
objetivas por meio da coordenao espontnea e no-intencionada de uma multiplicidade de
aes individuais subjetivamente impulsionadas por habitus semelhantes ou reciprocamente
harmonizados (por exemplo, na relao cmplice entre dominantes e dominados) no tida
como um caso sociolgico universal, mas sim como uma condio histrica particular
proveniente da identidade ou homologia estrutural entre as circunstncias de constituio e as
circunstncias de operao do habitus, o qual, ao contrrio, tambm pode experimentar
situaes crticas de discrepncia nos momentos de desaparecimento de tal cumplicidade
ontolgica entre o universo subjetivo do agente (um mundo dentro do mundo56) e o universo
objetivo que o circunda. Em ambos os casos, contudo, as prticas sociais consistem na
presentificao sinttica do liame historicamente especfico que ata, de maneira mais ou
menos cmplice ou conflitiva, estas duas sries causais independentes que so a necessidade
interna que habita uma subjetividade e a necessidade externa que habita uma objetividade.

Habitus e Reflexividade
O carter relacional das anlises de Bourdieu no abandonado, portanto, nos casos de
hysteresis (Bourdieu, 1975: 69; 1977: 89) em que a ativao das disposies encarnadas no
habitus exigida em contextos diferentes daqueles que o produziram, circunstncias sciohistricas de desajuste entre as condies de produo e as condies de funcionamento do
habitus que constituem a principal fonte de mudana social discutida na obra de Bourdieu, em
particular na sua anlise do Maio de 68 na Frana (Bourdieu, 1988: cap.5). Do ponto de vista
de suas concepes acerca das engrenagens que movem a conduta individual, essa anlise
tambm elucidativa, pois a quebra da cumplicidade ontolgica entre expectativas e
disposies subjetivas, de um lado, e condies e efeitos objetivos do milieu societrio, de
outro, abre espao para que a conduta natural-performativa do habitus possa ser substituda
por motivaes hipottico-reflexivas (os termos so de Habermas) demandadas por aquela
dissonncia, a qual estimula assim a recuperao discursiva e a crtica explcita do que at
ento tinham sido assunes doxicamente aceitas, a transmutao da prxis em logos, a
56

Bourdieu, 1990b: 56.

128

passagem do senso prtico elaborao discursiva e considerao consciente de alternativas


de ao, considerao normalmente barrada pelas demandas prticas urgentes do mundo social
e pelo seu carter funcionalmente desnecessrio diante da eficincia agencial tacitamente
garantida pela homologia entre estruturas objetivas e subjetivas:

A crtica que traz o no-discutido discusso, o no-formulado formulao, tem como sua condio de
possibilidade a crise objetiva, a qual, quebrando o lao imediato entre as estruturas subjetivas e as estruturas
objetivas, destri a auto-evidncia no mbito prtico (Bourdieu, 1977: 169).

A referncia crise objetiva como requisito necessrio para o acesso reflexivo do ator
a dimenses outrora inconscientes de seu prprio habitus signo do fato de que Bourdieu no
considera essa possibilidade de acesso como um atributo universal do agente humano, mas sim
como um fenmeno especfico a circunstncias histricas em que os atores so submetidos a
efeitos de histerese e forados a sair, por assim dizer, do piloto automtico57. De modo
semelhante, a dependncia que a interrupo dos efeitos reprodutivistas do habitus tem dessa
mesma crise objetiva indica que, ainda que este garanta ao ator uma capacidade inventiva,
na medida em que essa inventividade funciona dentro de fronteiras objetivas estabelecidas na
sua prpria gnese e infusos na sua constituio mesma, o carter criativo desse sistema de
disposies no chega por si s a constituir uma ameaa reproduo das estruturas dos
campos onde ele viceja.
A prioridade conferida, em termos habermasianos, crise sistmica sobre a crise vivida
torna patente que o habitus no possui, na perspectiva de Bourdieu, um poder causal
autnomo de transformao dos pilares fundamentais dos ambientes estruturais onde opera,

57

O efeito de histerese obviamente no acarreta o desaparecimento imediato dos esquemas e disposies prprios
aos antigos habitus, agora descompassados em relao s injunes de uma nova estrutura, mas submete-os a um
confronto dialtico com as orientaes de conduta fabricadas por uma reflexo consciente dos atores sobre suas
prprias prticas como resposta defrontao com um ambiente social estruturalmente modificado. Os cursos de
ao engendrados por esses processos reflexivos so social e historicamente diversos, podendo no apenas parir a
mobilizao coletiva para a insurreio social transformativa, como no caso supracitado do movimento de maio
de 68, como tambm a submisso resignada a condies de existncia as mais desfavorveis, exemplificada na
situao do subproletariado argelino na passagem de uma economia tradicional para uma economia capitalista
naquele pas.

129

algo que leva diversos autores ao afirmar que, no fim das contas, o pensador francs no
ultrapassa o objetivismo, pois subordina teoricamente o plo da agncia ao plo da estrutura,
sendo o habitus um conceito que ofereceria, a rigor, no uma alternativa explicao scioestrutural, mas sim a sua operacionalizao (Alexander, 1995: 136). Uma discusso de tais
comentrios crticos pode ser postergada para outro momento. Nesse contexto, o que
importante enfatizar que, ainda que o habitus seja o motor mais freqente da ao e uma
propriedade universal da prtica humana, Bourdieu no afasta a possibilidade de condutas
causalmente eficazes motivadas sob a forma de planos e deliberaes consciente e
explicitamente articuladas na mente dos atores, apenas apontando para o fato de que tal forma
de comportamento depende de condies scio-histricas especficas de possibilidade:

...o habitus um princpio dentre outros de produo das prticas e, ainda que esteja indubitavelmente em jogo
de maneira mais freqente que quaisquer outros Somos empricos, disse Leibniz, em trs quartos das nossas
aes , no se pode descartar que ele possa ser substitudo em certas circunstncias certamente em situaes
de crise que rompem o ajustamento imediato do habitus ao campo por outros princpios, como a computao
racional e consciente58 (Bourdieu, 1990c: 108).

Afora o descompasso histrico entre disposies e interesses subjetivos, de um lado, e


as probabilidades objetivas de lucro material e/ou simblico, de outro, a tentativa de obteno
do domnio reflexivo do prprio habitus ou de parte dele tambm pode ser amparada pela
prpria sociologia, pelo menos quando esta mobilizada como um ferramental de scio-autoanlise, isto , em um trabalho de investigao auto-cognoscitiva, o qual pode possuir, alm
disso, um papel emancipatrio ou libertador, em particular nos casos em que ele expe ao
escrutnio crtico disposies e esquemas orientativos e interpretativos que leva(va)m os atores
a perceber como legtima (e, assim, a colaborar, ainda que tacitamente, com) a sua prpria
dominao:
58

Naturalmente, mesmo a prpria computao racional e consciente trabalha tendo como background
irrefletido toda uma srie de habilidades fundacionais do habitus, o que evidenciado, por exemplo, pelo fato de
que o exerccio discursivo da conscincia ou a formulao explcita de cursos possveis de conduta esto
vincados, para listarmos apenas uma daquelas habilidades, na operao tcita de regras scio-lingusticas de
produo e interpretao de enunciados.

130

... no apenas pode o habitus ser transformado praticamente (sempre dentro de fronteiras definidas) pelo efeito
de uma trajetria social levando a condies de vida distintas daquelas iniciais, como tambm pode ser
controlado por meio do despertar (awakening) da conscincia e pela scio-anlise (Op.Cit. 116).

Do mesmo modo, o prprio projeto de uma sociologia reflexiva, o qual Bourdieu


considera como sua principal contribuio s cincias sociais, assenta precisamente na
possibilidade de que disposies impensadas de pensamento e comportamento possam ser
racionalmente controladas ao acederem ao nvel da conscincia, procedimento particularmente
urgente, segundo o autor, no caso daqueles princpios de viso do mundo que os cientistas
sociais devem s posies que ocupam no espao das classes sociais e no interior do campo
cientfico e que, caso no sejam sistematicamente escavados por uma objetivao do sujeito
objetivante (Bourdieu, 1990a: 114), levam a distores significativas nos seus retratos do
mundo social. Assim, o socilogo francs dedica uma grande quantidade de linhas defesa de
uma cincia social auto-reflexiva, isto , que aplique recorrentemente compreenso de si
mesma e dos atos daqueles que a praticam os instrumentos terico-metodolgicos de
objetivao e explicao cunhados no seu interior para a interrogao e elucidao de outras
realidades empricas. Trata-se, na verdade, de uma re-atualizao propriamente sociolgica da
noo kantiana de crtica, originalmente concebida como a capacidade de reflexo do
pensamento ou razo acerca de seus prprios pressupostos e limites, sendo tais pressupostos e
limites historicizados e sociologizados por Bourdieu, isto , no mais pensados como
propriedades inerentes sensibilidade e ao entendimento de um sujeito transcendental, mas
como resultantes da inevitvel insero do/a pesquisador/a em uma formao scio-histrica
que emoldura, de algum modo e em algum grau, sua cognio e pensamento.
Nesse sentido, enquanto em Kant tal processo de auto-reflexo se daria por meio de uma
introspeco filosfica, o autor francs defende que a forma mais efetiva de crtica (no sentido
kantiano de auto-reflexividade epistemolgica) do pensamento sociolgico a construo de
uma sociologia da sociologia, isto , de anlises cientficas do campo de foras e de lutas onde
se produz a cincia social (Bourdieu, 1988), investigaes que tm como objetivo acessar e

131

controlar reflexivamente os pressupostos socialmente fundados de viso e inteleco que, caso


no sejam objetivados e dominados, impregnam e comprometem o retrato do universo
societrio que o socilogo pretende construir. por isso que, na sua viso, a sociologia da
sociologia no deveria consubstanciar um domnio especializado da investigao sociolgica,
mas sim uma condio sine qua non do seu avano e da sua cientificidade (Bourdieu, 1993b:
274), de maneira que a evoluo do conhecimento cientfico-social caminhe pari passu com a
evoluo do conhecimento das bases inseparavelmente sociais, institucionais e intelectuais
desse conhecimento.
Alm de demonstrar, no rastro de Durkheim, o carter socialmente constitudo das
capacidades operativas constitutivas da sensibilidade e do entendimento dos agentes, o
procedimento da crtica em Bourdieu ainda une o sentido kantiano de escavao sistemtica
de pressupostos do pensamento e da ao ao sentido marxista associado ao esforo no sentido
do desvendamento de modalidades scio-histricas ideologicamente mascaradas de
dominao e explorao, pois, como vimos, as categorias de percepo e orientao da
conduta que garantem a inteligibilidade do mundo social para os agentes so, para ele, as
mesmas que levam-nos a naturalizar e essencializar as assimetrias durveis de poder que
perpassam esse mesmo mundo. Nesse sentido, a obra de Bourdieu pretende contribuir para a
desnaturalizao, desbanalizao e des-essencializao dessas relaes de dominao,
desnudadas como arbitrariedades histricas contingentes falsamente travestidas como a ordem
natural das coisas para a (in)conscincia comum. Com efeito, ainda que eu discorde, pelo
menos a partir de uma mirada global sobre a sua obra, das diversas tentativas de demonstrar
que Bourdieu , em ltima instncia (sic), um marxista, a tentativa de expor como falso e, ao
mesmo tempo, ideologicamente funcional o carter de necessidade percebido em dadas
circunstncias scio-histricas certamente aproxima-o de certas linhas da crtica marxista da
reificao, como aquelas levadas a cabo por Lukcs e pelos frankfurtianos. No obstante, vale
dizer que o autor francs no desenvolve qualquer espcie de quadro normativo de referncia
ou projeto alternativo de organizao da vida social como sustentculos com base nos quais as
configuraes sociais e institucionais do presente poderiam ser valorativamente avaliadas e
criticadas por ele ou por outros/as analistas.

132

Por fim, no seu Esboo de auto-anlise, Bourdieu faz votos de que seus instrumentos
sociolgicos sejam utilizados como ferramentas de auto-reflexo, auto-gnose e auto-ajuda,
compreendendo-se essa ltima expresso, claro, no sentido da tradio filosfica clssica de
reflexo sobre os modos de aplacar o sofrimento e os caminhos da boa vida (Aristteles) e
no daquela indstria bibliogrfica contempornea to desprezada por um contingente
substancial de intelectuais:

nada me deixaria mais feliz do que lograr levar alguns dos meus leitores ou leitoras a reconhecer suas
experincias, suas dificuldades, suas indagaes, seus sofrimentos, etc. nos meus e a poder extrair dessa
identificao realista, justo o oposto de uma projeo exaltada, meios de fazer e viver um pouco melhor aquilo
que vivem e fazem (Bourdieu, 2005: 135)

A despeito da diferena de teses e mtodos, a referncia implcita psicanlise na noo


de scio-anlise serve para manifestar o enraizamento moral comum no projeto socrtico da
auto-conscincia

como

caminho

existencial

emancipatrio,

isto

(realisticamente despido de qualquer componente soteriolgico) de

no

propsito

expandir o nvel da

conscincia humana para dimenses determinantes da sua conduta as quais, se deixadas


intocadas por esse esforo reflexivo metodologicamente municiado, permanecem escondidas,
reprimidas, inconscientes, dissimuladas. Como sabemos, e colocando em termos
insatisfatoriamente esquemticos, a segunda topologia freudiana da mente separa o aparelho
psquico humano em trs instncias: a) o id (ou isso, no original alemo), repositrio dos
impulsos sexuais recalcados, isto , inconscientes, segundo o sentido terico particular que
esse adjetivo possui na psicanlise; b) o ego (eu), que contm a esfera da conscincia e da
auto-percepo do indivduo; c) o superego (super-eu), um sistema de censuras morais
internalizadas na personalidade a partir da socializao do sujeito, socializao cujo cerne a
experincia da situao edipiana no seio do espao familiar. Nos termos da descrio
antropomrfica de Freud, o ego um pobre coitado, esmagado entre os impulsos do id e as
exigncias e censuras do superego, instncias dentre as quais se estabelecem formaes de
compromisso entre desejos e proibies internas que se manifestam de forma semioticamente

133

distorcida em sonhos, atos falhos e sintomas neurticos. Assim, como estratgia de combate a
toda pletora de sofrimentos psquicos derivados dessa condio, o mdico de Viena erige
como princpio bsico da terapia psicanaltica o imperativo onde havia id, que passe a haver
ego. A premissa desse lema : quanto menos conhecemos nossos impulsos inconscientes,
mais somos escravos e joguetes dos mesmos, mais eles nos controlam sem que sequer
saibamos disso. Nesse sentido, a primeira condio para o incremento da minha liberdade,
concebida como a capacidade de auto-determinao racional, consciente e deliberada da
minha prpria conduta, precisamente o conhecimento das minhas disposies inconscientes
de comportamento, dos mbeis que at ento motivavam efetivamente minhas aes e
representaes sem que a eles eu tivesse acesso consciente.
Um Aufklarer como Freud, Bourdieu movido pelo mesmo pressuposto, mas persegue
um inconsciente distinto: a matriz socialmente interiorizada de onde florescem as aes,
percepes e avaliaes (inseparavelmente ticas, estticas e afetivas) que configuram nosso
modo de ser no mundo, isto , nosso habitus. Se, como afirma Durkheim, o verdadeiro
inconsciente a histria, o/a auto-analista sociologicamente municiado/a pelo pensamento de
Bourdieu conhece a si mesmo/a como histria feita corpo, personalidade socialmente
constituda, ser dotado de um habitus que o possui, mais do que possudo por ele. A
dimenso de desencanto dessa linha de anlise insofismvel, dado que ela no nos pinta
como seres irredutveis ao mundo, mas mundanos, demasiado mundanos, isto , moldados nos
territrios mais ntimos de nossa personalidade por determinaes scio-histricas exteriores a
ns, porm objetivadas na nossa subjetividade mesma. A auto-anlise sociologicamente
armada, em particular quando tem como ideal regulativo o eixo antropolgico-sociolgico
neo-kantiano da anlise das formas de classificao que formam a ossatura do nosso modus
cognoscendi, leva assim s descobertas desconfortveis e at mesmo dolorosas da objetividade
situada no seio da subjetividade, da externalidade no corao da internalidade, da banalidade
no que at ento fundamentava uma auto-representao ilusria de raridade.
Todas essas implicaes podem possuir, entretanto, um carter potencialmente
emancipatrio sob as lentes de Bourdieu, na medida em que esse esforo sociolgico-reflexivo
de anamnese (Plato), isto , de recuperao de significaes persistentemente atuantes em
ns e, ao mesmo tempo, opacas nossa conscincia, constitui uma via de acesso a um trabalho

134

de auto-reapropriao, pois, em uma esfera de realidade onde no esto em operao as leis


trans-histricas da natureza, reconhecer as foras que agem sobre ns e, em particular,
dentro ou atravs de ns, adquirir uma ferramenta para fazer alguma coisa a respeito,
agindo sobre ou contra tais foras. Tal como na terapia psicanaltica (a analogia suspeita
minha), em que o combate ao flagelo psquico depende da etapa desconfortvel e dolorosa do
reconhecimento das razes inconscientes do prprio sintoma, o despertar da auto-conscincia,
arriscado e dorido como costuma ser, constitui precisamente o primeiro locus da possibilidade
de liberdade. Com efeito, trazendo a pretenso clnica ou dlfica59 para o campo das
cincias sociais, Peter Berger viu nessa auto-reflexo potencialmente liberatria a prpria
razo de ser moral da Sociologia:
Voltemos mais uma vez imagem do teatro de marionetes. Vemos as marionetes danando no palco minsculo,
movendo-se de um lado para outro levadas pelos cordes, seguindo as marcaes de seus pequeninos papis.
Aprendemos a compreender a lgica desse teatro e nos encontramos nele. Localizamo-nos na sociedade e assim
reconhecemos nossa prpria posio, determinada por fios sutis. Por um momento, vemo-nos realmente como
fantoches. De repente, porm, percebemos uma diferena decisiva entre o teatro de bonecos e nosso prprio
drama. Ao contrrio dos bonecos, temos a possibilidade de interromper nossos movimentos, olhando para o alto
e divisando o mecanismo que nos moveu. Este ato constitui o primeiro passo para a liberdade. E neste mesmo
ato encontramos a justificao definitiva da sociologia como disciplina humanstica (Berger, 1972: 194).

alimentado pelo mesmo esprito que Bourdieu prope a tese de que a sociologia
liberta libertando da iluso de liberdade (Bourdieu, 1990a: 28). O verbo libertando, nesse
caso, tudo menos uma repetio pedante e desnecessria, pois comunica a idia de que a
possibilidade de liberdade oferecida pela objetivao dos condicionantes ou determinantes
societrios do pensamento e da conduta vai alm do resignado e impotente reconhecimento
da necessidade (na expresso de Hegel), dado que, sendo as necessidades operantes no
mundo social historicamente constitudas e reproduzidas atravs das aes e representaes
dos atores humanos, o reconhecimento de tais necessidades pode dar ensejo ao seu
questionamento, combate ou destruio. Ao amplificar a conscincia dos determinismos que
coagem a conduta social, no apenas daqueles que se exercem sobre os atores a partir de
59

Da clssica inscrio no templo de Delfos: conhece-te a ti mesmo.

135

fora, mas tambm atravs dos atores a partir de dentro, subcutaneamente conduzidos, por
assim dizer, nos meandros de seus corpos e mentes, Bourdieu pretende oferecer armas
eficientes de contra-atuao sobre essas estruturas e mecanismos coativos e contribuir com a
consecuo de uma margem de liberdade em relao aos mesmos.
O mtodo designado para levar a cabo esse projeto de auto-reapropriao sociolgicoreflexiva permite situar o pensamento do socilogo francs na linha daqueles que Ricoeur
nomeou como mestres da suspeita: Marx, Nietzsche e Freud. Com efeito, a idia
fundamental que anima o imperativo da suspeita epistemolgica, e que une Bourdieu trade
supracitada, a tese de que a existncia humana individual ou coletiva muito mais
complexa, multifacetada e enigmtica do que poderiam nos indicar as percepes corriqueiras
do senso comum60. Foi tendo isso em conta que Berger (1972) afirmou que a descoberta em
Sociologia, ao contrrio daquela nas cincias da natureza, no consiste tanto no achado de
algum universo novo de fenmenos at ento desconhecidos, mas na construo de uma nova
percepo, ou nova tica, sobre fenmenos que at ento julgvamos conhecer
completamente. Ancorado no adgio bachelardiano de que s h cincia do escondido, o
qual traz a mente, alis, a frase de Marx segundo a qual toda cincia seria suprflua se
essncia e aparncia coincidissem, Bourdieu faz-se herdeiro de uma tradio analtica que
busca captar nveis cada vez mais profundos e insuspeitados de realidade e significado em
fatos que enganosamente parecem esgotar seu sentido na familiaridade da experincia
cotidiana. Levando ainda mais longe o paralelo com psicanlise, poderamos afirmar que, tal
como acontece, por exemplo, com o mtodo freudiano de interpretao dos sonhos, a
compreenso do encadeamento de determinantes mltiplos das aes e experincias humanas
envolve, para Bourdieu, um trabalho semelhante de escavao, isto , a tentativa de
perpassar as camadas mais superficiais e imediatamente perceptveis de realidade e
significao (o que Freud chamou de significado manifesto) visando o alcance de suas
instncias causais profundas, as quais at ento teriam permanecido ocultas ou latentes (o
60

O mundo social seria mais bem conhecido, e o discurso cientfico a seu respeito melhor compreendido, caso
se pudesse chegar a convencer que existem poucos objetos mais difceis de conhecer, sobretudo pelo fato de
assombrar os crebros daqueles que se empenham em analis-lo. Sob as aparncias mais triviais, quais sejam,
as da banalidade cotidiana to apreciada pela imprensa e to acessvel a qualquer reprter, o mundo social
esconde as revelaes mais inesperadas sobre o que menos queremos saber acerca do que somos (Bourdieu,
2001c: 18).

136

adjetivo que Freud usa para nomear o significado recuperado pela hermenutica de
profundidade proposta pela psicanlise), em um esforo para recuperar um significado que
tanto possudo pelos atores como estranho a eles (Bourdieu, 1990b: 3).
Por fim, como Swartz sublinha com razo (Swartz, 1997: 254), as pretenses e
implicaes tico-polticas da sociologia de Bourdieu tambm autorizam a sua caracterizao
como um herdeiro crtico e original da tradio francesa de socilogos racionalistas como
Comte e Durkheim, os quais, produzindo suas obras em um contexto scio-histrico marcado
por uma relao de reforo mtuo entre a confiana no progresso cientfico da investigao
social e a adeso aos valores seculares do republicanismo francs, sempre conceberam o
avano de uma perspectiva genuinamente cientfica sobre o mundo societrio como o modo
mais adequado de oferecer ferramentas adequadas e realistas de interveno scio-poltica
transformativa sobre o mesmo. De fato, sem se aproximar de qualquer pretenso de transpor o
abismo lgico que separa juzos de fato e juzos de valor61, Bourdieu defende que as
contribuies cientfico-sociais a projetos individuais e/ou coletivos emancipatrios e ao
combate a condies de existncia opressivas no implicam um abandono do ideal epistmico
regulativo de objetividade cientfica ou dos instrumentos metodolgicos desenvolvidos para
assegur-la, mas, ao contrrio, so dependentes de tais propriedades almejadas pelo
conhecimento sociolgico. Na sua perspectiva, a defesa do projeto de um conhecimento
sociolgico objetivo no acarreta proibir aos cientistas sociais qualquer inteno de produzir
um impacto prtico-transformativo sobre os universos sociais que estes estudam, mas, ao
contrrio, pretende oferecer a essas pretenses de transformao ferramentas intelectuais
capazes de fortalec-las, j que uma interveno valorativamente orientada sobre o curso da

61

A distino entre enunciados constatativos e afirmaes axiolgicas mobilizada por Bourdieu, em uma
entrevista tardia, como arma de combate a interpretaes de sua obra como conservadora, as quais estariam
fundadas, segundo ele, na confuso entre o domnio das suas assertivas factuais e o mbito de preferncias
valorativas: Para mim, ainda hoje surpreendente...que o fato de dizer que uma instncia como o sistema de
ensino contribui para conservar as estruturas sociais, ou dizer que as estruturas sociais tendem a se conservar
ou se manter o que uma constatao -, surpreendente que essa constatao seja percebida como uma
declarao conservadora. Basta pensarmos um pouco para percebermos que o mesmo enunciado sobre a
existncia de mecanismos de conservao pode ter um carter revolucionrio. Acho que esse erro de
percepo...evidencia a dificuldade de se transmitir um discurso cientfico sobre o mundo social. Quando voc
diz as coisas so assim pensam que voc est dizendo as coisas devem ser assim, ou bom que as coisas
sejam dessa forma, ou ainda o contrrio as coisas no devem mais ser assim (Bourdieu, 2002: 14).

137

vida social ser tanto mais eficiente e responsvel quanto mais brutalmente objetivo for o
conhecimento das realidades sobre as quais ela atua.
Como indicado pela referncia de Bourdieu ao fato de que a tese cientfica segundo a
qual o sistema de ensino contribui para a reproduo e legitimao das desigualdades de classe
no implica seu aval conservador, pessimista e/ou resignado a essa circunstncia, mas pode
ter um carter revolucionrio conforme a utilizao prtica que se faa de tais informaes, o
socilogo francs certamente concordaria com o veredito de Merquior: quanto menos a
cincia nos consola, mais adquire condies de nos servir62 (Merquior, 1983: 19). Nesse
sentido, poderamos afirmar que, ao mobilizar a sociologia como um esporte de combate
(como expresso no ttulo de um famoso documentrio a seu respeito), Bourdieu no faz da
prxis o critrio da verdade, como o Marx das suas queridas Teses sobre Feuerbach, mas, ao
contrrio, faz da verdade o critrio da prxis.

Uma nota sobre a natureza socialmente fundada da dicotomia subjetivismo/objetivismo


Uma das principais contribuies da sociologia reflexiva de Pierre Bourdieu consiste na
sua insistncia no fato de que toda uma pletora de dualismos terico-metodolgicos
persistentes na paisagem histrica das cincias sociais, tais como as oposies
subjetivismo/objetivismo, agncia/ estrutura, materialismo/idealismo, micro/macrossociologia,
mtodos quantitativos/qualitativos ou teoria/pesquisa emprica63, derivam, pelo menos
parcialmente, do fato de que tais posicionamentos intelectuais contrastantes so
simultaneamente posicionamentos sociais no interior das foras em luta no campo cientfico,
62

Debruando-se sobre as acirradas controvrsias poltico-normativas a respeito de qual deveria ser a relao
moralmente desejvel entre as aspiraes e desejos dos indivduos singulares e as injunes e exigncias a eles
impostas pelas organizaes sociais em que esto inseridos, Elias caminha em um sentido semelhante ao de
Bourdieu ao defender que um enfrentamento prtico dessas questes depende antes de tudo de uma compreenso
de como se constitui efetivamente o relacionamento entre existncias individuais e processos coletivos: Somente
ao deixarmos os lemas para trs e superarmos a necessidade de proclamar diante de todos o que deveria ser a
relao entre indivduo e sociedade, se nossa vontade prevalecesse, s ento que comearemos a nos dar conta
da questo mais fundamental de saber o que realmente , em todo o mundo, a relao entre indivduo e
sociedade (Elias, 1994a: 19).
63
Estas so, suprfluo diz-lo, algumas das falsas oposies epistmicas que Bourdieu intentou ultrapassar no
decorrer de toda a sua carreira, trabalhando mais uma vez sob a gide de uma tese de Bachelard segundo a qual
os obstculos cultura cientfica sempre se apresentam sob a forma de pares (apud Bourdieu/Wacquant, 1992:
73).

138

expresses lgicas de espaos sociais constitudos ao longo de divises dualistas


(Bourdieu/Wacquant, 1992: 181), de modo que um combate a tais dualismos que seja tecido
apenas no terreno da epistemologia est condenado a esbarrar no apenas em contraargumentos, mas em interesses vitais dos agentes e grupos imersos nas competies internas
do mundo acadmico. Com efeito, segundo o socilogo francs, precisamente a lgica da
luta entre a ortodoxia dominante e as estratgias heterodoxas dos recm-chegados e aspirantes
a dominantes no campo intelectual o elemento que explica, por exemplo, a alternncia
pendular e peridica entre as vises de mundo objetivista e subjetivista no curso do
pensamento francs do sculo XX, em um processo em que o domnio sobre o campo passa do
holismo da escola sociolgica durkheimiana filosofia do sujeito da gerao
fenomenolgico-existencialista de Sartre, ulteriormente destronada pelo anti-subjetivismo de
estruturalistas e ps-estruturalistas, contra os quais se insurgiram mais recentemente, por sua
vez, os crticos do pense 68, como Ferry e Renault, em sua defesa de um retorno do
sujeito (Op.cit: 180).
De toda forma, a aplicao da tese durkheimiano-maussiana quanto relao de
correspondncia ou reforo circular entre estruturas cognitivas de percepo do mundo e
estruturas sociais objetivas, agonisticamente reformulada por Bourdieu de modo a destacar
principalmente as fissuras dessas ltimas, tem como corolrio no apenas a ateno ao fato de
que, mesmo no milieu dos pensadores profissionais, a razo pode ser serva das paixes,
conforme a clssica expresso de Hume, mas tambm ao processo pelo qual os esquemas de
pensamento que os atores devem sua trajetria e posio no campo podem pr-determinar
significativamente os rumos e limites de sua reflexo e investigao sociolgicas, a despeito
das suas intenes mais sinceras de persecuo da verdade. O reconhecimento desse fato no
acarreta, entretanto, por parte de Bourdieu, o abandono das pretenses de objetividade ou a
tese epistmica relativista de que as construes intelectuais nas cincias humanas so
completamente redutveis aos pontos de vista socialmente situados daqueles que produzemnas, mas, ao contrrio, leva o autor a instaurar como condio do incremento da objetividade
cientfico-social precisamente o esforo auto-reflexivo por meio do qual as injunes e limites
que derivam do carter existencialmente situado (para reabilitarmos um termo de
Mannheim, outro defensor de uma sociologia reflexiva) da cognio dos/as cientistas sociais

139

podem ser controlados e superados, em um processo que no deriva apenas da introspeco,


mas decorre de modo mais decisivo da inteleco sociolgica do espao estrutural em que
cada pensador se insere como uma posio e percorre uma trajetria.
O enraizamento dos esquemas binrios de percepo do mundo social nas faces
envolvidas na disputa interna ao campo intelectual est refletido no apenas no mbito da
produo, mas tambm no terreno do consumo dos bens simblicos produzidos nesse
universo, de maneira que, segundo Bourdieu, mesmo as tentativas mais arrojadas e
sofisticadas de sntese tendem a ser interpretadas sob o prisma mesmo de tais categorias
perceptivas duais que elas intentam transcender, sendo tais empreitadas sintticas, no caso
particular da relao entre agncia e estrutura, freqentemente lidas ora como uma reativao
do subjetivismo ou do objetivismo por outros meios, ora como um amlgama ecltico e
inconsistente de vises contraditrias da ao individual e das estruturas sociais e/ou
simblicas (Bourdieu, 1990a: 22).
O problema com essa linha de argumentao levada a cabo pelo autor francs deriva, no
entanto, do fato de que, ainda que possa instilar saudavelmente uma postura mais reflexiva
diante dos fatores scio-situacionais que levam os/as tericos sociais a reagir ou responder de
formas distintas a diferentes produtos intelectuais, ela tambm pode muito facilmente
funcionar como uma estratgia de imunizao intelectual (a expresso do popperiano Hans
Albert), ao levar caracterizao de dvidas, objees e crticas quanto ao projeto tericosinttico de Bourdieu como efluentes de uma leitura defeituosa aferrada aos velhos esquemas
dualistas de percepo que a sua teoria da prtica teria de fato superado. Dessa forma, o que
pode estar, no limite, implicado nessa tese so as idias correlatas e potencialmente
dogmticas de que a teoria sociolgica da prtica de fato ultrapassa satisfatoriamente a
antinomia objetivismo/subjetivismo e de que os problemas tornados evidentes pelas
interpretaes que defendem que tal abordagem no bem-sucedida nessa empreitada (o que
obviamente no significa afirmar que ela no seja iluminativa a respeito de diversas facetas do
mundo social), ou ento que desliza inadvertidamente para um dos plos daquela dicotomia,
no derivam das caractersticas da prpria teoria, mas dos esquemas interpretativos
inadequados presentes na cabea daqueles/as que lem-na de forma diferente do seu autor.

140

Naturalmente, como indicado pela crtica de Popper tese freudiana da resistncia


anlise, algo semelhante poderia ser dito com respeito noo bourdieusiana de que a
sociologia, ao explicitar e objetivar o que est envolvido nos diversos jogos dispersos pelo
universo societrio - como, por exemplo, os mecanismos de violncia simblica pelos quais se
instauram e so legitimadas as relaes hierrquicas de um dado campo, ou, por outro lado, o
carter socialmente fundado das produes esttico-simblicas de um dado artista, ainda que
subjetivamente confeccionadas e coletivamente percebidas sob o signo da criao livre -,
toca em interesses vitais dos agentes embebidos em tais jogos, sendo propensa assim a
provocar resistncias em um sentido muito ao prximo quele definido pela psicanlise.
Novamente, vale dizer que o argumento de Bourdieu, quando aplicado anlise de
controvrsias terico-metodolgicas intestinas ao campo scio-cientfico, tem seus mritos ao
estimular uma postura auto-reflexiva por parte dos/as cientistas sociais, reabilitando a tese
nietzscheana de que devemos desconfiar de crenas e argumentos que se ajustam muito
facilmente aos nossos desejos e interesses e contribuindo para inculcar assim uma ateno
persistente possibilidade do wishful thinking, to comum em reas em que os tericos e
pesquisadores esto existencial e valorativamente imersos na prpria realidade que estudam.
No obstante, ainda que reconheamos a perfeita plausibilidade da sugesto da existncia de
resistncias emocional ou existencialmente motivadas s teses mais desencantadoras ou
desmistificadoras aventadas pela sociologia, tambm perceptvel o risco de que tal tese seja
abusivamente utilizada como expediente de desqualificao de crticas potencialmente
pertinentes, podendo funcionar assim como uma espcie de barreira impermeabilizante aos
argumentos contrrios teoria da prtica de Bourdieu64.

64

O uso da noo de estratgia de imunizao, obviamente, no depende de forma alguma da viso de que
Bourdieu ou outros utilizem deliberadamente tais expedientes como forma de se proteger de adversrios tericos,
mas apenas de que tais teses podem produzir objetivamente esse efeito, sendo o prprio Bourdieu, como vimos,
um defensor da idia de que determinadas condutas podem ser objetivamente orientadas para determinados fins
sem que tais fins sejam explicitamente concebidos como tais na mente dos agentes, constituindo-se assim como
estratgias desempenhadas sem inteno estratgica.

141

O carter disposicional da teoria

O recurso inevitvel axiomatizao na exposio do pensamento terico-sociolgico


de Bourdieu no deve obnubilar o fato de que, como j verificamos no incio deste captulo, as
teses scio-ontolgicas e os princpios explanatrios que formam a arquitetura de sua teoria da
prtica consubstanciam-se, segundo a orientao fundamentalmente metodolgica e
disposicional que ele aduz ao papel das formulaes tericas em Sociologia, em um aparato de
princpios inventivos da prtica de investigao social emprica. Como indicado na
elucidativa discusso de Brubaker (1993) acerca do status epistemolgico da teoria na obra
do socilogo francs, as proposies e categorias abstratas desenhadas no seu trabalho devem
ser apreendidas sobretudo como instncias designativas de orientaes e operaes intelectuais
que atuam como guias do trabalho emprico-investigativo. Dessa forma, se, por um lado, os
pressupostos tericos e epistemolgicos mais gerais e abstratos de Bourdieu so
sistematicamente traduzidos nas operaes mais mundanas de suas pesquisas sociolgicas, em
particular no modo de formulao dos problemas de investigao e na escolha e combinao
criativa das tcnicas de estudo empregadas na anlise de diversas situaes sociais, a
interrogao incessante de novos objetos alimentada pela transferncia analgica e estipulativa
do mesmo modelo terico para contextos diversos fornece, por sua vez, a oportunidade de
elaborao e refinamento contnuo dos seus instrumentos conceituais e ferramentas
explicativas mais gerais. Tal modo de proceder tem como conseqncia, na perspectiva do
autor, a constituio e elaborao gradual de uma ars inveniendi sociolgica global capaz de
integrar, em uma mesma arquitetura de pensamento ou habitus investigativo, estilos sciocientficos aparentemente to dspares como a construo de modelos estatsticos
macrossociolgicos, a produo de etnografias impressionistas dos mltiplos cenrios da
experincia cotidiana ( la Simmel ou Goffman) ou o engajamento crtico-dialgico com
debates tericos e filosficos abstratos e aparentemente distanciados das vicissitudes da vida
social concreta.
Por exemplo, a estratificao da pesquisa em um momento objetivista, em que os
diversos agentes de um dado espao social so devidamente situados nas posies objetivas
que ocupam em funo de seu volume e composio estrutural diferencial de capital, e um

142

momento subjetivista, que busca capturar a traduo de tais inseres posicionais (ou trajetria
temporal de inseres posicionais) em conjuntos diferenciados de disposies prticas de
conduta e princpios de viso e percepo do mundo societrio, tem como implicao (por
exemplo, em La Distinction) o uso conjugado de instrumentos de aferio estatstica de
regularidades e probabilidades objetivas identificveis no plano social macroscpico, de um
lado, e de entrevistas em profundidade aliadas a exploraes micro-etnogrficas de esprito
proustiano, de outro, visando perscrutar com mincia como os esquemas de pensamento,
percepo e ao constitutivos de um habitus de classe se manifestam de modo transponvel
nas mltiplas esferas do modus vivendi global de um ator, desde os seus gostos alimentares at
suas preferncias estticas e polticas.
Por fim, vale dizer que a versatilidade metodolgica substanciada na contnua
articulao entre estilos de reflexo e investigao variados, como a estatstica, a entrevista e a
etnografia, tambm parte do desejo de ruptura do socilogo francs com uma srie de
fronteiras disciplinares a seu ver fictcias, tais como aquelas que separam, por exemplo, a
antropologia (ou etnologia) da sociologia, separao destituda de fundamento epistemolgico
objetivo, mas prenhe de razes e efeitos sociais significativos no funcionamento do campo
acadmico e dos seus sub-campos. Com efeito, a recuperao da anlise antropolgicosociolgica durkheimiana da transmutao de princpios de diviso do mundo societrio em
esquemas cognitivos de percepo e categorias de juzo (nesse caso, do juzo professoral)
poderia se constituir em uma hiptese heurstica de trabalho na pesquisa das relaes entre as
bases institucionais das cincias sociais e os marcos epistemolgicos pelos quais estas
demarcam sua especificidade intelectual.

Humano, demasiado mundano: a economia dos bens simblicos como luta pelo sentido da
existncia
Alm de se constituir como o eixo quintessencial da caracterizao bourdieusiana das
prticas sociais, a relao habitus/campo tambm faz parte do ncleo da antropologia
filosfica de Pierre Bourdieu, isto , do retrato mais geral dos predicados fundamentais da
condio humana que deriva de suas pesquisas sociolgicas e que tem como pedra de toque a

143

tese da dependncia universal em relao ao juzo dos outros (2000a: 100), retrato que
apresentado de modo mais desenvolvido nas suas quase-testamentais Meditaes Pascalianas
(2001c: especialmente cap. 6). Com efeito, pelo menos desde os escritos de Max Weber,
reconhecemos efetivamente uma implcita ou explcita dimenso antropolgico-filosfica nas
cincias sociais, a qual deriva do fato de que estudar os sentidos que os seres humanos do s
suas aes implica tambm investigar como estes seres humanos respondem a questes
ltimas e emprestam um significado ou justificao existencial sua vida, ao seu prazer, ao
seu sofrimento e sua mortalidade, confrontando a nica pergunta importante para ns: o que
devemos fazer e como devemos viver?65 (Weber, 1982: 169).
As meditaes sociolgico-filosficas de Bourdieu tambm deixam transparecer algo da
sensibilidade agnstica (e agonstica) de Weber, o qual fez, como sabemos, uma defesa
vigorosa da idia de que o inqurito cientfico-social, sendo um produto relativamente recente
de uma poca desencantada, e apesar de poder percorrer os mais diversos contextos sciohistricos em busca das formas pelas quais as pessoas ali deram sentido s suas vidas, no
65

Em uma bela passagem e em um modo de expresso decididamente mais holista, Cornelius Castoriadis
enfatiza, como Durkheim tambm o fez sua maneira, que as respostas (ou, pelo menos, os recursos simblicos
para a sua formulao) s inquietaes sobre o sentido intrnseco ou ltimo da existncia humana so
historicamente engendradas por meio de uma espcie de trabalho coletivo de teodicia:
At aqui, toda sociedade tentou dar uma resposta a algumas perguntas fundamentais: quem somos ns, como
coletividade? Que somos ns, uns para os outros? Onde e em que somos ns? Que queremos, que desejamos, o
que nos falta? A sociedade deve definir sua identidade; sua articulao; o mundo, suas relaes com ele e com
os objetos que contm; suas necessidades e seus desejos. Sem a resposta a essas perguntas, sem essas
definies no existe mundo humano, nem sociedade, nem cultura porque tudo permaneceria caos
indiferenciado. O papel das significaes imaginrias o de fornecer uma resposta a essas perguntas (...)
claro que quando falamos de perguntas, de respostas, de definies, falamos metaforicamente. No se trata
de perguntas e de respostas colocadas explicitamente e as definies no so dadas na linguagem. As perguntas
no sem nem mesmo feitas previamente s respostas. A sociedade se constitui fazendo emergir de fato uma
resposta a essas perguntas em sua vida, em sua atividade. no fazer de cada coletividade que surge como
sentido encarnado a resposta a essas perguntas, esse fazer social que s se deixa compreender como resposta a
perguntas que ele prprio coloca implicitamente (...) O homem um animal inconscientemente filosfico, que fez
a si mesmo as perguntas da filosofia nos fatos, muito tempo antes que a filosofia existisse como reflexo
explcita; e um animal potico, que forneceu no imaginrio respostas a essas perguntas (1982: 177-178).
Com efeito, a nfase de Castoriadis no fazer combina muito bem com a tese bourdieusiana de que a pergunta pelo
sentido da existncia no explicitamente colocada como tal (a no ser para o punhado de pensadores que
dispem da skhol e que esto, nesse sentido, afastados das urgncias e cobranas da prtica cotidiana), mas
tacitamente experienciada na prxis como um investimento libidinal (Bourdieu, 2001c: 199) pleno no mundo,
investimento vivido como inerentemente justificado.

144

pode ele mesmo, ao fim dessas exploraes, fornecer uma justificao ltima para o nosso
sofrimento e para o nosso destino ltimo. Deus pode ser uma demanda sem oferta, e
confrontar o sentido da morte pode significar confrontar a morte do sentido.
De todo modo, a partir do momento em que se verifica que a relao do indivduo com
dados antropolgicos (no sentido filosfico do adjetivo) inescapveis como o tempo e a morte
, sempre e em todo lugar, social e culturalmente mediada, a Sociologia acaba tendo tambm
algo a dizer sobre essas velhas questes filosficas. Mais do que isso, dado que s a histria
pode nos desvencilhar da histria (Bourdieu, 1988a: 6), os socilogos talvez estejam mais
bem armados do que os prprios filsofos para cumprir certos dos objetivos destes, na medida
em que as condies do trabalho filosfico so tais que os filsofos e filsofas so muitas
vezes levados a essencializar ou tomar por universais traos existenciais que so especficos a
uma dada circunstncia social, cultural ou histrica particular, enquanto o/a cientista social,
justamente por partir de tais particularidades, talvez possa caminhar com mais segurana em
direo ao universal.
O eco do existencialismo avant la lettre de Weber (Aron, 2000: 448) indica com efeito
que, se h alguma condio histrica universal, parece ser o ininterrupto esforo do ser
humano para experienciar sua vida como algo dotado de sentido, inclusive (ou sobretudo)
naquilo que ela traz de crueldade, brutalidade, sofrimento, horror, absurdo. A antropologia
filosfica de Bourdieu ancora-se nesse pressuposto, mas, pelo menos aps a alardeada morte
ps-nietzscheana de Deus (Bourdieu, 2001c: 290), encontra como fonte mxima de
justificao da vida o reconhecimento social, fenmeno com base no qual o autor procurou
ultrapassar mais uma dicotomia ao final de sua vida, qual seja (se pudermos nos exprimir em
termos que o autor possivelmente desaprovaria), o confronto entre cu e inferno como
caracterizaes metafricas antagnicas da existncia humana em sociedade (as quais so, por
assim dizer, correlatos metafsicos altissonantes da oposio mais mundana entre perspectivas
terico-sociolgicas que privilegiam o consenso ou conflito em seus retratos da existncia
social), caracterizaes cujas formulaes paradigmticas so respectivamente o postulado
durkheimiano de que a sociedade Deus (Bourdieu, 2001c: 300) e o clssico dito sartreano
de que o inferno so os outros (Sartre, 1977: 98).

145

A explicitao dos postulados antropolgico-filosficos subjacentes s suas concepes


tericas e estudos histrico-sociolgicos, isto , nas suas palavras, da idia de homem que,
inevitavelmente, havia mobilizado em minhas escolhas cientficas (Bourdieu, 2001c: 18),
constitui o grand finale da teoria da prtica de Bourdieu, pelo menos no sentido do
encadeamento argumentativo desta e no no que se refere stricto sensu cronologia da
carreira do autor, cujas obras finais foram reservadas sua auto-scio-anlise. Mais do que
expor Deus como uma criao humana, demasiado humana, como de costume, o socilogo
francs prope uma espcie de mundanizao sociolgica do cu e do inferno, metforas da
condio existencial e da experincia subjetiva (dados inseparavelmente entrelaados, como
vimos, na sua perspectiva) da felicidade derivada da consagrao coletiva, de um lado, e, de
outro, das mazelas e sofrimentos infusos na situao de estigmatizao e/ou invisibilidade
social.
De fato, observamos que na relao entre o jogo estabelecido em um campo e o
habitus como sentido do jogo que so engendrados objetivos e valores que, apesar de no
existirem fora dela, se impem no interior da mesma com uma necessidade e evidncia
inquestionadas, configurando assim uma forma original de fetichismo que, para Bourdieu, est
no princpio motivacional de toda ao: s existe sagrado para o sentido do sagrado, que no
entanto reencontra o sagrado como plena transparncia, sendo que o mesmo verdadeiro
para toda experincia de valor(1988a:53). Dessa forma, a illusio s pode ser percebida como
iluso para o observador que apreende o jogo de fora, isto , que no investe nada nos seus
objetivos. Bourdieu afirma, entretanto, que tal ponto de vista tende a negligenciar o fato de
que tais investimentos so, como disse Durkheim a respeito da religio, iluses bemfundadas, pois acumular um dado volume de capital simblico significa abandonar o
anonimato e passar a ser reconhecido pelos outros e por si prprio como um agente investido
de uma funo ou misso social, aporte central da constituio da identidade dos atores e,
dessa forma, de obteno de um sentido coletivamente reconhecido para suas existncias.
A tese da necessidade de se experimentar subjetivamente a prpria existncia como algo
dotado de sentido, amarrada idia de que tal sentido no apenas constitui uma inveno
intra-mundana, mas depende do reconhecimento coletivo de que o indivduo biolgico um
agente social, justificado, como tal, no seu direito de existir, aparece dessa forma como o meio

146

pelo qual Bourdieu ataca a questo relativa ao nvel propriamente psquico da construo e
manuteno da identidade social, isto , o problema de se saber por que os indivduos
investem, no sentido existencial mais abrangente da palavra (isto , no sentido libidinal, mas
da libido como pulso de vida), nas identidades ou papis sociais que lhes so oferecidos ou
imputados em um dado contexto de atuao66. Na medida em que o funcionamento de um
campo depende da presteza com que os agentes levam a srio suas demandas imanentes, os
atos de marcao social por meio dos quais os indivduos encarnam os sentidos objetivados
nas instituies e so institudos como atores socialmente classificados (rei, padre, cristo,
primognito, professor, funcionrio, homem, mulher, negro, branco, rico, pobre, culto ou
ignorante) impem aos proprietrios desses ttulos classificatrios um corpo de obrigaes
e/ou privilgios, oportunidades e/ou proibies que so continuamente confirmadas e
fortalecidas por todo um universo de tratamentos sociais cotidianos, os quais contribuem
assim para transmutar o juzo dos outros em auto-juzo, transformando a diferena socialmente
instituda em um conjunto de propriedades duravelmente inscritas no corpo e na crena dos
agentes, sendo percebidas nesse sentido como conformes sua natureza.
O que confere a esse processo um carter agonstico ou mesmo trgico o fato de que,
dado que os bens ideais ou simblicos s derivam seu valor de sua escassez relativa, o
reconhecimento social s pode ser obtido de maneira diferencial, distintiva, de modo que
todo sagrado tem o seu profano complementar, toda distino produz sua vulgaridade e a
concorrncia pela existncia social conhecida e reconhecida, que subtrai insignificncia,
uma luta de morte pela vida e pela morte simblicas (1988a: 56). Nesse sentido, a autoidentidade e auto-estima obtidas como corolrios da consagrao social dependem de sua
contrapartida, isto , da penria simblica do outsider socialmente invisvel ou estigmatizado,
66

A nfase na dimenso psquica da vinculao identitria foi colocada com propriedade, em jargo psestruturalista, por Stuart Hall: Se uma suturao eficaz do sujeito a uma posio-de-sujeito exige no apenas
que o sujeito seja convocado, mas que o sujeito invista naquela posio, ento a suturao tem que ser
pensada como uma articulao e no como um processo unilateral. Isso, por sua vez, coloca, com toda a fora, a
identificao na pauta terica (Hall, 2000: 112). O percurso que Hall escolhe para mergulhar nesse filo
analtico , entretanto, bem diferente do caminho tomado por Bourdieu. Como j sugerido pelo conceito de
identificao, o patrono dos cultural studies envereda por sugestes retiradas da literatura psicanaltica, ainda
que buscando articul-las a elementos do pensamento de Michel Foucault, encontrando um primeiro modelo
dessa sntese em Bodies that matter, da terica feminista Judith Butler.

147

da misria do homem sem misso nem consagrao social (Idem). A questo est posta
naquela que , na minha opinio, a mais bela, apesar de melanclica, passagem de toda a sua
obra:

Votado morte, esse fim que no pode ser encarado como fim, o homem um ser sem razo de ser. a
sociedade, e apenas ela, que dispensa, em diferentes graus, as justificaes e as razes de existir; ela que,
produzindo os negcios ou posies que se dizem importantes, produz os atos e os agentes que se julgam
importantes, para si mesmos e para os outros, personagens objetiva e subjetivamente assegurados de seu valor
e assim subtrados indiferena e insignificncia. Existe, apesar do que diz Marx, uma filosofia da misria que
est mais prxima da desolao dos velhos marginalizados e derrisrios de Beckett do que do otimismo
voluntarista tradicionalmente associado ao pensamento progressista. Misria do homem sem Deus, dizia Pascal.
Misria do homem sem misso nem consagrao social. De fato, sem chegar a dizer, como Durkheim, que a
sociedade Deus, eu diria: Deus no nada mais que a sociedade. O que se espera de Deus nunca se obtm
seno na sociedade, que tem o monoplio do poder de consagrar, de subtrair fatuidade, contingncia, ao
absurdo; mas e a est a antinomia fundamental apenas de maneira diferencial, distintiva. Todo sagrado tem
o seu profano complementar, toda distino produz sua vulgaridade e a concorrncia pela existncia social
conhecida e reconhecida, que subtrai insignificncia, uma luta de morte pela vida e pela morte
simblicas.(...) O julgamento dos outros o julgamento derradeiro; e a excluso social, a forma concreta do
inferno e da danao. por que o homem um Deus para o homem que o homem tambm o lobo do homem
(1988a: 56-58).

148

6) A teoria da estruturao de Anthony Giddens Parte I: uma ontologia


praxiolgica da vida social
Os quadros terico-metodolgicos forjados por Bourdieu e Giddens so em certa
medida arredios a uma exposio linear, em virtude do modo como suas respectivas teses
gerais, argumentos crticos e conceitos articulam-se em uma relao cerrada de
interdependncia. Uma mirada panormica em suas construes intelectuais in toto deixa, com
efeito, a impresso de que qualquer aspecto da teoria da prtica e da teoria da estruturao s
ganha a devida inteligibilidade quando considerado luz de sua insero no quadro mais
amplo de teses e conceitos que formam a arquitetura de tais teorias. O prprio Giddens
afirmou que o livro A constituio da sociedade, obra que contm a apresentao mais
acabada (e possivelmente definitiva) da teoria da estruturao, provou, at certo ponto, ser
refratrio ordenao normal de captulos (Giddens, 2003: XL). De fato, parece impossvel
proceder a uma exposio do esquema conceitual estruturacionista sem iluminar seus liames
internos, de um modo tal em que cada novo elemento desse esquema seja apresentado em suas
conexes com os demais, o que demandar, na discusso que se segue, um certo nmero de
repeties inevitveis, prprias ao retrato de um conjunto de conceitos inter-ligados em uma
teia e no simplesmente justapostos de maneira inconsistente.

Os propsitos da teoria social


O primeiro livro de Giddens, Capitalismo e moderna teoria social (2000a), ainda que
permanea circunscrito ao mbito de uma exegese comparativa das obras de Marx, Durkheim
e Weber, centrada tanto na interpretao de suas concepes particulares de objeto e mtodo
cientfico-sociais quanto de seus diagnsticos histrico-sociolgicos das sociedades industriais
modernas, j testemunha a tese do autor ingls quanto necessidade de uma reviso crtica do
legado intelectual da sociologia clssica. O confronto crtico-reconstrutivo com a obra dos trs
principais totens da reflexo sociolgica moderna foi adiado, entretanto, para as suas obras
posteriores, sendo levado a cabo desde ento no contexto de uma teorizao que j bebe de um

149

conjunto bem mais extenso e impressionantemente polifnico de perspectivas, localizando e


confrontando os limites heursticos destas ao mesmo tempo em que acolhe suas virtudes
analticas como alicerces de um edifcio terico novo. Tais vertentes de pensamento acerca das
propriedades fundamentais da agncia humana e da vida social incorporadas e/ou criticadas na
teoria da estruturao so efluentes no apenas de novos desenvolvimentos da sociologia
contempornea (Schutz, Garfinkel, Goffman, Parsons, Merton), mas tambm da filosofia
analtica da linguagem e da ao (Wittgenstein, Winch), de tendncias do pensamento
filosfico continental (Heidegger, Gadamer, Habermas, Foucault, Derrida), da lingustica
(Saussure), da antropologia (Lvi-Struss), da psicologia (Freud, Erikson) e da geografia
(Hgerstrand), dentre outros domnios de reflexo e investigao.
De todo modo, a prolfica obra de Giddens compartilha com os escritos de Marx,
Durkheim e Weber um carter duplamente orientado, isto , dirigido tanto manufatura de
lentes terico-metodolgicas gerais de investigao dos fenmenos societrios quanto
produo de retratos substantivos das mutaes scio-histricas que deram luz e mpeto
transformativo sociedade moderna, ainda que cada um dos autores que compem o
triunvirato sociolgico clssico tenha se concentrado mais intensamente sobre a anlise de
uma tendncia histrico-desenvolvimental especfica do arranjo social novo que desponta na
modernidade, as quais podem ser respectivamente identificadas, de modo sumarssimo, pelos
conceitos de mercadorizao (Marx), diferenciao (Durkheim) e racionalizao (Weber). No
pensamento de Giddens, essa inflexo analtica dupla herdada dos clssicos explicitamente
tematizada, no plano epistemolgico, em termos de uma distino entre teoria social e
sociologia, tomando-se a primeira expresso como um plano de reflexo acerca de problemas
epistemolgicos e (sobretudo) scio-ontolgicos genricos que dizem respeito, segundo o
socilogo ingls, a todas as cincias humanas (da antropologia cincia poltica, passando
pela economia e pela psicologia, dentre outras disciplinas), questes tais como a natureza da
conduta individual e de seus motores subjetivos (conscientes, tcitos ou inconscientes) e a
relao entre tal esfera de conduta e as propriedades estruturais dos contextos coletivos que a
encompassam67. A sociologia ou teoria sociolgica, por sua vez, segundo essa conceituao,
67

As variegadas contribuies que compem o longo volume acerca de algumas das principais tendncias da
teoria social contempornea que Anthony Giddens organizou com Jonathan Turner (1999) constituem apenas

150

consistiria em uma disciplina especificamente preocupada com o exame dos modos de vida,
caractersticas institucionais e transformaes histricas que se desenrolam nas arenas sociais,
econmicas, polticas e culturais das sociedades modernas:
...emprego a expresso 'teoria social' para abranger questes que sustento serem do interesse de todas as
cincias sociais. Essas questes relacionam-se com a natureza da ao humana e do self atuante; com o modo
como a interao deve ser conceituada e sua relao com as instituies; e com a apreenso das conotaes
prticas da anlise social. Em contrapartida, entendo que a 'sociologia' no uma disciplina genrica que se
ocupa do estudo das sociedades humanas como um todo, mas aquele ramo da cincia social que concentra seu
foco particularmente sobre as sociedades modernas ou 'avanadas' (Giddens, 2003:XVII-XVIII)

Nesse sentido, a teoria da estruturao est epistemologicamente situada em um plano


meta-sociolgico, ainda que o prprio Giddens reconhea que as vrias inovaes conceituais
que formam a arquitetura de seu construto terico foram forjadas no como fins em si
mesmas, mas como meios destinados a auxiliar metodologicamente a investigao emprica de
algumas amostras de um leque imensamente mais numeroso de exemplos da fundamental interpenetrao entre
concepes tericas e meta-tericas (ou epistemolgicas) que marca os debates das cincias sociais,
interpenetrao reconhecvel, com efeito, j nas obras de seus precursores e fundadores. A bvia ausncia de um
paradigma consensualmente estabelecido no seio da comunidade (scio-)cientfica e capaz de subsidiar um
trabalho do tipo resoluo de quebra-cabeas, tpico da cincia normal segundo Kuhn (1975), um dos
motivos que esto na base da diversidade impressionante de posies acerca do estatuto epistmico do
conhecimento scio-histrico, diversidade que explica parcialmente, por sua vez, a intruso quase sistemtica de
consideraes meta-tericas nos prprios esforos de teorizao substantiva desenhados nesse terreno intelectual,
esforos enredados, nesse sentido, no apenas em querelas acerca das proposies e conceitos mais adequados
caracterizao ontolgica e/ou ao estudo metdico do mundo societrio, mas tambm em polmicas a respeito da
prpria roupagem epistemolgica (efetiva ou desejada, descrita ou proposta como ideal metodolgico regulativo)
de empreendimentos dessa natureza. O prprio Giddens (1982: 12) destacou a importncia dos desenvolvimentos
mais recentes na filosofia das cincias naturais para a reorientao da teoria social e da anlise sociolgica, em
particular no que tange s implicaes metodolgicas dos questionamentos dirigidos pela filosofia psempiricista ou ps-positivista da cincia aos retratos lgico-empiristas do empreendimento cientfico-natural,
retratos que teriam sido aceitos acriticamente, muitas vezes em verses manifestamente simplificadas, por
aqueles representantes do consenso ortodoxo (como Parsons ou Merton, dentre vrios outros) que buscaram
modelar o estudo das sociedades humanas nos parmetros epistemolgicos registrados pelo empirismo lgico
como caractersticas fulcrais de qualquer empreitada cientfica, parmetros tais como a construo bem-sucedida
de teorias expressas sob a forma de corpos de leis gerais dedutivamente articuladas e cujas condies de
aplicao estivessem especificadas de modo preciso. A explorao relativamente detalhada de questes
epistemolgicas que o socilogo britnico realizou em diversos momentos da sua obra (Giddens, 1978: cap.4;
1979: 242-244; 1998: cap.5) no o impediu, entretanto, de afirmar, em A constituio da sociedade, que o foco
central da teoria social em geral (tal como acontece, nesse sentido, com a teoria da estruturao em particular)
deveria estar dirigido no discusso epistemolgica, mas a questes scio-ontolgicas envolvidas com a
conceituao dos processos (agncia humana, reproduo e transformao sociais) e entidades (agentes,
estruturas, instituies, sistemas) constitutivos do universo societrio.

151

contextos e fenmenos sociais localizados no tempo e no espao e, em particular, a ancorar a


elucidao dos atributos constitutivos da fisionomia institucional da modernidade
contempornea, cujas mutaes durante o curso do sculo XX tornaram manifestamente
insuficientes e inadequados, segundo ele, os retratos histricos e as ferramentas scioanalticas delineadas na sociologia clssica. Com efeito, ainda que, no que tange conexo
entre os diagnsticos histrico-sociolgicos das instituies modernas e as apreciaes crticovalorativas das implicaes de tais complexos institucionais para a existncia humana, o
socilogo ingls compartilhe com os clssicos uma postura ambivalente em face da
modernidade, isto , a observao concomitante de potenciais repressivos e emancipatrios
infusos em tal constelao multidimensional de modos de vida e de relaes sociais,
incorporando s suas anlises, alm disso, alguns dos eixos fundamentais de investigao
desenvolvidos por Marx, Durkheim e Weber para o exame do mundo moderno, Giddens tem
como elemento catalisador de todo o seu esforo intelectual a crena na necessidade de
avanar na reviso crtica do arsenal de idias terico-metodolgicas sobre a vida social e de
teses histrico-sociolgicas sobre a sociedade moderna legados pela santssima trindade.
Com o benefcio da viso retrospectiva e segundo explicaes do prprio Giddens acerca do
projeto global e multifacetado que ele estabeleceu para si mesmo logo no incio da sua carreira
(Giddens, 1978: 7; 1982; 1993b: VIII), o estudo detalhado das obras dos trs autores clssicos
realizado em seu opus de estria, Capitalismo e moderna teoria social, cumpriu o propsito de
fincar em territrio exegtico firme os temas que seriam sistematicamente submetidos a uma
avaliao crtica nas suas investigaes ulteriores, orientadas no sentido de examinar a
(in)adequao do pensamento social europeu do sculo XIX diante do confronto com as
transformaes sociais radicais e de largo alcance que configuraram a face do mundo no
sculo XX. (Giddens, 2000a: 327).
De todo modo, retornando discusso acerca do status epistmico da teoria da
estruturao, o carter deliberadamente impreciso do uso que o autor faz da noo de teoria
nas definies supracitadas evidencia sua pretenso de distanciar-se de certas utilizaes do
conceito as quais concebem a construo terica nas cincias sociais de acordo com
parmetros epistemolgicos tomados das cincias da natureza ou, pelo menos, segundo
Giddens, conforme o retrato lgico-empirista da cincia natural, calcado em uma concepo

152

nomolgico-dedutiva de teoria cientfica, isto , que emprega essa expresso como referente a
conjuntos dedutivamente articulados de leis gerais asseverando conexes causais invariveis
ou estatsticas entre determinados tipos de fenmenos. Com efeito, localizando no naturalismo
epistmico de Parsons e Merton um dos traos fundacionais do consenso ortodoxo institudo
por esses autores no mbito da teoria social, consenso que ele mesmo contribuiu para
destronar, Giddens faz-se um adversrio tenaz da tentativa de transposio das exigncias
lgicas e metodolgicas prprias ao territrio cientfico-natural (ou, pelo menos, ali
observadas por esses autores, bem como pelos representantes mais destacados do empirismo
lgico na filosofia da cincia, como Hempel e Nagel) para o terreno das cincias sociais.
Na percepo de Giddens, aquela concepo de construo terica, alm de revelar-se
de aplicao limitada at mesmo nas cincias naturais (Op.cit: XIX), como teria sido
demonstrado pelas contribuies da chamada filosofia ps-positivista ou ps-empiricista da
cincia (Popper, Kuhn, Lakatos, Toulmin, Hesse, Feyerabend), a despeito do imenso espectro
de discordncias radicais entre tais autores, seria completamente inaplicvel s cincias
sociais, seja como elemento de um diagnstico de suas caractersticas substantivas, seja como
desiderato metodolgico regulativo ao qual os/as cientistas sociais deveriam aspirar, como
defendido por aqueles autores que sustentaram (ou ainda sustentam) que as diferenas
observadas entre as cincias da natureza e as cincias humanas derivariam da juventude ou
da imaturidade dessas ltimas e no de uma distintividade epistmica congnita no que
tange aos seus objetos e mtodos.
Contemplando o destino da teoria social aps a derrocada do consenso ortodoxo,
Giddens observa a coexistncia de um leque enormemente diversificado de perspectivas
terico-analticas rivais, nenhuma das quais conseguiu conquistar a hegemonia outrora
alcanada na cincia social de lngua inglesa pelo triunvirato Parsons-Merton-Lazarsfeld.
Segundo o autor ingls, tal balbrdia de vozes tericas na cena cientfico-social traz baila
comumente duas espcies de reaes: a) para muitos daqueles ostensivamente envolvidos com
a pesquisa emprica, o estado aparentemente catico do debate acerca de questes tericogerais tornaria patente a inutilidade de tais discusses, produtoras de engenhosidades incuas
no que tange aos seus efeitos para a elucidao de fenmenos scio-histricos localizados; b)
por outro lado, outros autores, algumas vezes influenciados por certas interpretaes da

153

filosofia ps-positivista da cincia (por exemplo, pelo anarquismo metodolgico de


Feyerabend), consideram muito bem-vinda tal pluralidade de escolas de pensamento, na
medida em que esta tida como um antdoto contra quaisquer aspiraes ao dogmatismo
terico que seria resultante da hegemonia de uma tradio de pensamento particular.
A teoria da estruturao est ancorada em premissas epistemolgicas que se afastam de
ambas essas respostas desconcertante heteroglossia na teoria social contempornea, ainda
que suas simpatias pendam um pouco mais para aquela ltima posio (Giddens, 1993b: 57).
Contra o que caracteriza, utilizando uma expresso de Mills, como mindless empiricism, por
um lado, Giddens sustenta a possibilidade de se demonstrar que problemas scio-tericos concepes ontolgicas gerais, muitas vezes implcitas, acerca da natureza do universo
societrio (aes, instituies e suas conexes mtuas), as quais acabam implicando diretrizes
metodolgicas explcitas ou tcitas quanto aos modos de se estud-lo - de fato afetam
profunda e inevitavelmente a natureza das tarefas que os pesquisadores sociais empricos se
propem, bem como as maneiras como conduzem seus inquritos em contextos
cronotopicamente especficos, ainda que o autor ingls aduza s armaduras teorticas na
pesquisa emprico-sociolgica um papel fundamentalmente sensiblizador, opondo-se, nesse
sentido, a um espectro amplo de vises muito mais otimistas quanto s propriedades
iluminativas de quadros tericos gerais na investigao social emprica.
Por outro lado, ainda que reconhea efetivamente o pluralismo de perspectivas como um
testemunho da vitalidade, e no do fracasso, da teoria social, o socilogo britnico se ope
interpretao de que essa paisagem intelectual caleidoscpica implique o endosso de um
completo relativismo, maneira do anything goes de Feyerabend, na medida em que toda a
empreitada cientfico-social depende necessariamente, a seu ver, da crena na existncia de
critrios objetivamente vlidos (pelo menos, como ideal epistmico regulativo) com base nos
quais seria possvel a avaliao de reivindicaes de verdade (truth-claims) antagnicas
(embora ele no especifique em nenhum detalhe quais so esses critrios, provavelmente por
abraar uma postura anti-fundacionalista no plano epistemolgico). Com efeito, o prprio
esforo terico-sinttico de Giddens, um aplogo da reconstruo aps a fragmentao, d
testemunho de que ele cr na necessidade de empreendimentos de mediao e integrao (pelo

154

menos parcial) de teorias distintas, a despeito das pretenses de incomensurabilidade


eventualmente mantidas por estas.
Dado que o ncleo da teoria da estruturao um conjunto de inovaes conceituais,
Giddens previsivelmente se ope idia de que, de maneira a possuir contedo explanatrio,
toda teoria nas cincias sociais deve consistir essencialmente de generalizaes atestando
relaes causais uniformes entre duas ou mais variveis:
Dois problemas tm aqui de ser separados. Um diz respeito natureza da explicao nas cincias sociais.
Considerarei ponto pacfico que a explicao contextual: o esclarecimento de indagaes. Ora, poder-se-ia
sustentar que as nicas indagaes competentes na cincia social so as de um tipo muito genrico, as quais,
portanto, s podem ser respondidas pela referncia a generalizaes abstratas. Mas tal idia tem pouco que a
recomende, uma vez que no ajuda a aclarar a importncia de muito do que os cientistas sociais (ou, a respeito
disso, os cientistas naturais tambm) fazem. A maioria das perguntas 'por qu?' no necessitam de uma
generalizao para serem respondidas, nem as respostas implicam logicamente que deva existir alguma
generalizao ao alcance da vista para servir de suporte a elas (Giddens, 2003: XX).

No que tange ao segundo dos problemas aludidos na passagem, o autor defende no


apenas que a formulao de generalizaes explanatrias no consiste no objetivo essencial da
teoria social, mas tambm que os defensores de tal viso deixaram de levar a cabo uma
investigao mais acurada acerca da natureza das generalizaes nas cincias scio-humanas,
centrando-se apenas naqueles processos ou circunstncias que se desenrolariam a tergo, isto ,
pelas costas dos agentes, e obliterando uma outra categoria igualmente importante de
generalizaes, a saber, aquelas que so cognitivamente sustentadas, de forma explcita, semitransparente ou tcita, pelos prprios atores leigos, sendo recursivamente implementadas na
produo cotidiana de suas condutas. Com efeito, teria sido a cegueira do estruturalfuncionalismo dimenso da conscincia prtica, isto , do repertrio subjetivo de
conhecimentos/crenas tcitos, porm ativa e regularmente aplicados na gnese das prticas
dos agentes sociais, o que levou os proponentes de tal abordagem a no reconhecer o quanto
os atores individuais so cognitivamente instrudos a respeito de seus cenrios variegados de
interao, uma instruo que abarca mas ultrapassa o estoque de informaes que tais atores
so capazes de explicitar sob a forma discursiva. No que tange s nossas preocupaes

155

presentes, de todo modo, o conceito de conscincia prtica, o qual ser ulteriormente


elucidado neste captulo, til no apenas para a recuperao analtica da importncia das
faculdades cognitivas dos agentes na constituio da vida social, importncia obscurecida
pelos estrutural-funcionalistas la Parsons ou Merton, mas tambm traz ao centro do palco as
tarefas propriamente hermenuticas da teoria social, isto , sua contribuio a investigaes
histrico-empricas cujo desiderato no consiste, conforme os propsitos da middle range
theory de Merton, na descoberta de generalizaes empricas capazes de validar ou refutar leis
universais derivadas de uma armadura terica, mas na descrio densa (Ryle/Geertz) das
formas de vida (Wittgenstein/Winch) dos agentes imersos em um dado contexto sciohistrico68.
Naturalmente, isso no significa que Giddens pretenda reduzir a cincia social sua
dimenso interpretativa, maneira de certos hermeneutas ou de um filsofo como Peter
Winch, o qual defende a no-factibilidade do uso de conceitos objetificantes como causa na
investigao cientfico-social. Na verdade, a insero de Giddens no territrio abrangido por
essas questes torna patente o fato de que o projeto de superao da dicotomia tericometodolgica objetivismo/subjetivismo leva o socilogo ingls, assim como j havia levado
diversos outros autores, a confrontar-se com uma srie de antinomias metatericas correlatas,
a comear por aquela que separa defensores de um monismo epistemolgico, isto , da idia
de que as cincias sociais devem trabalhar sob a gide dos mesmos parmetros metodolgicos
vigentes nas cincias da natureza, de dualistas/separatistas epistmicos os quais, defrontandose com especificidades (tidas como) iniludveis da vida social e/ou dos tipos de inqurito que
podem ser avanados sobre esta, defendem seja a impossibilidade de se conferir pesquisa
scio-histrica o status de cincia, seja a perspectiva de que o conhecimento social pode ser
fidedignamente caracterizado como uma cincia, ainda que de um tipo distinto da investigao
cientfico-natural, sendo esta ltima posio aquela assumida pelo socilogo de Cambridge e
ex-diretor da LSE69.
68

Para um excelente contraste entre as concepes metatericas de Giddens e Merton, ver Bernstein (1991).
Em uma iluminativa tipologia das diferentes concepes quanto identidade epistemolgica do conhecimento
scio-histrico presentes na paisagem do pensamento social clssico e contemporneo, Lus de Gusmo identifica
trs posies fundamentais. O monismo consiste na crena de que...

69

156

Como foi possvel observar no segundo excurso do captulo anterior, a controvrsia


metodolgica entre monistas e separatistas est freqentemente atada (o frequentemente
alerta para o fato de que essa conexo no logicamente necessria e de que existem excees
empiricamente constatveis a ela) ao confronto entre paladinos de abordagens explanatrias
(por uma via causal e/ou funcional) e propositores de dmarches interpretativas, conflito que
remete dupla fundao da sociologia pelo positivismo de Comte na Frana e pelo
historicismo hermenutico de Dilthey na Alemanha (Vandenberghe, 1999: 34). Esse debate
tambm possui reverberaes bastante significativas no que diz respeito ao retrato da relao
entre a dimenso da conduta individual subjetivamente propelida e a esfera da constituio,
reproduo e transformao de estruturas e instituies societrias. O fato de que diversas
linhas da hermenutica (e.g, o prprio Dilthey, poderosamente influenciado por Hegel)
apresentem uma roupagem decididamente holista ou de que, por outro lado, defensores de
uma cincia social naturalista (e.g, Elster) erijam todos os seus instrumentos analticos
fundamentais em torno de um modelo de explicao intencional-individualista so dados
suficientes para que rejeitemos quaisquer aproximaes imediatas entre abordagens monsticoexplanatrias e dualstico-interpretativas, de um lado, e correntes objetivistas e subjetivistas,

o conhecimento social, na medida em que reivindica o status de um conhecimento objetivo, confivel, pertence
por inteiro ao campo da investigao cientfica, devendo, em decorrncia disso, ser pensado luz de um modelo
unificado de cincia, cuja expresso mais acabada pode ser encontrada nas cincias naturais.
O separatismo 1, por sua vez, sustenta a seguinte tese:
O conhecimento social constitui uma descrio compreensiva do mundo dos homens, descrio esta que
pode, com indiscutvel legitimidade, reivindicar o status de um conhecimento emprico confivel acerca desse
mundo. Contudo, no cabe falar aqui em cincia, numa acepo estritamente tcnica, no honorfica do termo,
pois no encontramos no conhecimento social um conjunto de traos que, de um ponto de vista rigorosamente
descritivo, vai caracterizar a atividade cientfica. Isto no implica, porm, colocar sob suspeio o valor
cognitivo desse conhecimento; ao contrrio do que sugerem os monistas, a cincia emprica moderna no
constitui todo conhecimento vlido.
Por fim, o separatismo 2, certamente a perspectiva da qual Giddens est mais prximo, estaria calcado,
segundo Gusmo, na idia de que...
a moderna teoria social implica uma ruptura efetiva com o chamado conhecimento do senso comum, com o
saber da vida cotidiana, se colocando, em decorrncia disso, no mbito do sistema das cincias. Contudo, no
cabe avaliar a relevncia cognitiva dessa teoria com base num modelo unificado de cincia inspirado na
experincia das cincias naturais, modelo este, de resto, j desacreditado junto filosofia da cincia pspositivista (Gusmo, 2005).

157

de outro, no pensamento social. No obstante, no caso de Parsons, Merton e, de modo mais


geral, dos integrantes do consenso ortodoxo, havia de fato uma articulao ntima entre uma
epistemologia naturalista e um modelo scio-terico caracterizado como uma variante
estrutural-funcionalista do objetivismo.
Giddens ataca esse modelo em diversas frentes, ainda que sustente que, apesar dos
pesares, o funcionalismo teria enfatizado de modo correto, a seu ver, precisamente a
importncia daquela constelao de fenmenos, cronicamente presentes no mundo social, os
quais impedem que a cincia social se constitua em um empreendimento puramente
interpretativo, tendo sido tambm sintomaticamente excludos do leque de preocupaes de
filosofias ps-wittgensteinianas da ao como a de Winch, quais sejam, as consequncias nointencionais da conduta. A despeito de sua concordncia com a asseverao da centralidade da
conceituao e investigao dos efeitos no-intencionais da ao para a teoria social, em
particular daqueles associados reproduo das caractersticas institucionais de formaes
societrias, veremos que uma preocupao central de Giddens desenvolver um quadro de
anlise de tais fenmenos sem resvalar para os paralogismos (na sua opinio) da explicao
funcionalista nas cincias sociais, o que tambm o leva a criticar severamente a tese de que a
mecnica de funcionamento dos sistemas biolgicos, ou sua evoluo via mecanismos de
adaptao, apresentam importantes analogias com a operao de sistemas sociais (Giddens,
1993b: 55). De todo modo, esperamos que essa argumentao preliminar tenha funcionado
tambm como uma amostra do modus operandi de fabricao terica tpico do autor ingls, o
qual no apenas colige vozes intelectuais diversas de modo a iluminar comparativamente suas
foras e fraquezas heursticas, mas tambm ilustra como a prpria explorao analtica (o
atravessar ou thinking through) das inadequaes de outras abordagens constitui um
exerccio fundante da tessitura de sua perspectiva terico-metodolgica. Nesse sentido,
Giddens avana simultaneamente no terreno da crtica imanente, ao examinar avaliativamente
a extenso em que certas tradies de pensamento social solucionaram, com seus prprios
recursos terico-metodolgicos, os problemas analticos que se propuseram resolver, e da
crtica dialgica, por meio da qual ele joga, por assim dizer, certas escolas e autores uns contra
os outros com vistas demonstrao das questes teorticas para cuja resoluo ou tratamento

158

certas perspectivas so efetivamente iluminativas, ao passo que as vises alternativas


negligenciam-nas ou contemplam-nas de modo superficial ou insatisfatrio.

A produo e reproduo da sociedade via prxis: uma mirada panormica


Na introduo a uma recente coletnea de entrevistas com Anthony Giddens, Martin
OBrien afirma que seus trabalhos se caracterizaram sobretudo pela tentativa, embora nem
sempre muito explcita, de interligar a corrente do pensamento durkheimiano com a corrente
filosfica husserliana (2000b:15). Embora a afirmao possa ser elucidativa no sentido de
que aponta para o fato de que Giddens, assim como Bourdieu, tem como fio condutor de seus
estudos tericos a tentativa de superao do abismo entre enfoques objetivistas (como o de
Durkheim) e subjetivistas (como o de Husserl70) da vida social, as fontes intelectuais do
trabalho do socilogo ingls so extraordinariamente mais diversas do que as referidas por
OBrien. Com efeito, a teoria da estruturao foi constituda por meio do exame crtico de uma
enorme pletora de autores e escolas de pensamento na filosofia e nas diversas cincias sociais.
Dentre as abordagens que figuram em maior destaque como ingredientes criticamente filtrados
na construo do modelo terico-analtico de Giddens, podemos incluir, como vimos, alm da
Santssima Trindade de clssicos Marx, Weber e Durkheim, tambm a microssociologia de
Goffman, a fenomenologia de Schutz, a etnometodologia de Garfinkel, o estruturalfuncionalismo de Parsons e Merton, o estruturalismo de Saussurre e Levi-Struss, o psestruturalismo de Foucault e Derrida, a abordagem tempo-geografia de Hagerstrand, a
ontologia heideggeriana e a pragmtica da linguagem do segundo Wittgenstein.
por meio da avaliao dessas abordagens que o autor constri a sua prpria
perspectiva, explicitamente impulsionada pelo desejo de superar tanto o determinismo, que
70

Mais especificamente o Husserl tardio, o qual, nas fases finais de sua prolfica obra, liberta dos seus parnteses
os anteriores resduos da epoch fenomenolgica, isto , a atitude natural e o Lebenswelt, transformando-os,
segundo Merleau-Ponty, no(s) tema(s) primeiro(s) de sua fenomenologia (Merleau-Ponty, 1999: 2). Estas
temticas so tambm fulcrais na tentativa de Schutz em fazer da fenomenologia a fundao filosfica das
cincias sociais, ainda que este autor tenha permanecido, como Husserl (segundo Giddens), preso s amarras do
subjetivismo e cego guinada lingustica na teoria social, o que estaria expresso na sua dificuldade em derivar
fenomenologicamente a intersubjetividade da experincia do ego (Giddens, 1982: 80). Como ser exposto mais
adiante, o interacionismo metodolgico que faz parte da teoria da estruturao implica um percurso inverso ao
enfoque egolgico de Schutz, tomando a intersubjetividade lingisticamente mediatizada como base para uma
elucidao das propriedades da subjetividade individual.

159

reduz as prticas dos agentes operao coercitiva de mecanismos societrios tidos como
autnomos em relao queles, caracterizando os processos de reproduo social como um
resultado mecnico e no como uma consecuo ativamente instituda por agentes hbeis,
quanto o voluntarismo, que ignora o papel condicionante dos contextos estruturais em que
aquelas prticas se do, centrando-se unilateralmente nos processos de produo da sociedade
atravs da agncia humana e deixando de lado a outra face da moeda, isto , a
formao/capacitao social de tais indivduos qua agentes sociais. O desejo de escapar s
armadilhas de um enfoque unilateral sobre o sujeito (o agente humano cognoscitivo) ou sobre
o objeto (a sociedade) leva Giddens a erigir como domnio bsico do estudo cientfico-social
no o espectro das motivaes e habilidades subjetivas do ator individual ou as propriedades
estruturais de coletividades, mas as prticas sociais recursivamente ordenadas pelos agentes
no tempo e no espao.
A articulao entre agncia e estrutura por meio do desenvolvimento de um enfoque
terico-metodolgico praxiolgico est firmemente alicerada em uma desconstruo crtica
do pecado original (Sztompka, 1998: 25) que, recaindo sobre o fundador da sociologia (ou,
pelo menos, o inventor do termo) Auguste Comte, exerceu uma grande influncia sobre
perspectivas analticas contemporneas como o estruturalismo e o funcionalismo, qual seja, a
distino entre esttica e dinmica sociais, contemporaneamente refraseada nos termos do
binmio sincronia/diacronia. A idia de estruturao torna evidente a pretenso giddensiana de
produzir um retrato dinmico da vida social, centrado na tese de quaisquer modalidades de
organizao societria s existem historicamente enquanto reproduzidas atravs das atividades
cotidianas de atores individuais. Como muito comum nas cincias humanas (ou, sob esse
aspecto, na filosofia), essa tese aparentemente incua gera uma teia imensamente complexa de
ramificaes, teia cuja tessitura constitui o propsito par excellence da teoria da estruturao
de Giddens, tanto no seu aspecto ontolgico (como coleo de idias acerca das entidades e
propriedades fundamentais que compem o mundo social) quanto metodolgico (isto , no
plano de orientaes procedimentais a respeito de como estudar esse mundo).
A noo fulcral de recursividade de prticas implica a considerao do fato de que os
atores humanos recriam constantemente, ainda que nunca ex nihilo, as prprias condies de
suas atividades por meio de seu envolvimento reflexivo em tais aes, de forma que uma

160

instncia (a ordenao ou estruturao recursiva das prticas) pressupe a outra


(monitoramento reflexivo da conduta), no que compe o teorema fundamental da teoria da
estruturao: a dualidade da estrutura. Do mesmo modo que a reproduo continuada de
prticas sociais exige a atuao hbil da reflexividade dos agentes, o auto-monitoramento s se
torna possvel ao ator se este reconhece tais prticas como sendo as mesmas atravs de
certas coordenadas espao-temporais, sendo a natureza rotineira e repetitiva que caracteriza o
tempo reversvel (Lvi-Strauss) da vida social cotidiana, nesse sentido, a base material
(Giddens, 2003: XXV) do carter recursivo da atividade societria, por meio do qual os
agentes reproduzem contnua e interativamente as propriedades estruturais de seus contextos
de atuao.
Diferentemente de Bourdieu, que, a partir de uma noo de reflexividade como retroanlise intelectualista, pausada e abstrada das urgncias da prtica, caracteriza
pervasivamente a operao do habitus como pr-reflexiva, segundo Giddens a reflexividade
dos atores opera sobretudo em nvel tcito, de forma que no haveria sentido em caracterizar
tal processo subjetivo (ou as regras que ele mobiliza, conceito criticado por Bourdieu, em sua
acepo juridicista, em parte pela mesma razo) como pr-reflexivo71. Nesse sentido, o
conceito de reflexividade est dirigido ao registro do monitoramento, em grande parte tcito
e cronicamente sustentado, do fluxo contnuo da vida societria, monitoramento que o ator
exerce sobre si mesmo e sobre aqueles com quem compartilha cotidianamente dados cenrios
espao-temporais de interao, assim como sobre as caractersticas socialmente qualificadas
desses prprios cenrios. A enorme importncia que Giddens empresta reflexividade dos
atores apia-se sobretudo no conceito de conscincia prtica, uma noo que apresenta uma
semelhana notvel com o habitus de Bourdieu, referindo-se a todos os recursos cognitivos e

71

Jos Maurcio Domingues tambm defende tal perspectiva: A idia de que os atores tomam como dado
muito de seu mundo da vida, segundo a fenomenologia, muito interessante. Ela destaca a capacidade dos
atores de lidar com os elementos rotineiros de seu dia a dia sem mobilizar explicitamente um conjunto de
saberes e racionalizaes sobre a sociedade e sua ao. Todavia, essa idia deve ser tratada com cuidado se
com isso se quer dizer que esta seria uma atitude pr-reflexiva. Weber, ao situar a ao tradicional no limite
da ao social, por no ser significativa e estar imersa na rotina, em outras palavras, por ser privada de
reflexividade, j externara ponto de vista semelhante. De minha parte, no creio que sejam justificadas essas
teses. Se toda ao simbolicamente, vale dizer reflexivamente, orientada e implica criatividade, aquelas
postulaes no fazem sentido (Domingues, 1999: 44)

161

agenciais/paticos que os agentes mobilizam nas situaes interativas cotidianas do mundo


social, ainda que no possam oferecer-lhes uma forma ou tematizao discursiva e explcita.
A ilustrao predileta de tal conceito, como acontece alis com diversos outros
elementos da teoria da estruturao, consiste na referncia de Giddens ao uso da linguagem,
uso que no apenas (ou mesmo primordialmente) dirigido descrio ou figurao das
caractersticas dos mundos societrio e natural, mas parcialmente constitutivo da atividade
prtica de reproduo da vida social. Com efeito, falar uma lngua envolve o conhecimento
tcito de um conjunto altamente complexo de regras sintticas, tticas de conversao,
referncias contextuais e diversos outros elementos necessrios manuteno prtica da
interao lingstica. Podemos afirmar, nesse sentido, que todo ator tpico conhece as regras e
recursos necessrios consecuo de tal forma de interao comunicativa na medida em que
simplesmente capaz de coloc-los competentemente para funcionar na prtica (inclusive
constatando

desvios

em

relao

aos

usos

lingstico-pragmticos

socialmente

convencionados), mesmo que no possa ter acesso aos mesmos sob uma roupagem
discursivamente articulada. No plano da pesquisa social emprica, o conceito de conscincia
prtica possui um papel heurstico importante ao sensibilizar os/as pesquisadores/as ao fato de
que a cognoscitividade implementada pelos atores na produo de suas condutas no est de
modo algum circunscrita quilo que eles podem dizer acerca das condies de suas atividades
quando questionados a respeito delas.
O modelo estratificado da personalidade do agente (1979) apresentado por Giddens
tambm inclui, entretanto, alm da conscincia prtica, a dimenso da conscincia discursiva,
repositrio de conhecimentos (em particular, de idias acerca do seu comportamento e dos
seus ambientes sociais de atuao) que os atores so capazes de expressar discursivamente se
requisitados a faz-lo, e o inconsciente (concebido em um sentido prximo ao freudiano), que
inclui as formas de cognio e os impulsos reprimidos que esto totalmente subtrados
conscincia ou que aparecem nesta apenas de modo hermeneuticamente distorcido (sintomas
neurticos, sonhos e atos falhos, conforme demonstrado pela psicanlise de Freud)72. Vale a
72

O reconhecimento da existncia de componentes motivacionais inconscientes, ainda que semioticamente


decodificveis, da ao no implicaria, no entanto, a impossibilidade de escapar a duas formas de reducionismo
bastante caractersticas dos escritos mais sociolgicos do mdico vienense (Totem e Tabu, Psicologia de grupo
e anlise do ego, Mal-estar na civilizao, dentre outros): a) uma concepo das instituies sociais segundo a

162

pena lembrar que a fronteira existente entre as conscincias prtica e discursiva flutuante e
permevel, variando tanto no que se refere a comparaes entre agentes situados em diferentes
contextos de ao quanto no que tange s experincias de aprendizagem de um ator individual.
Com efeito, justamente a contnua possibilidade de aprendizado dos agentes que torna as
asseres sociolgicas sobre a sua conduta no apenas inerentemente instveis como tambm
produtoras de efeitos transformativos sobre o seu prprio objeto (isto , a sociedade), na
medida em que as circunstncias em que as generalizaes sobre o que acontece aos
agentes prevalecem so mutveis no tocante ao que eles podem aprender a fazer acontecer de
modo inteligente, do que deriva o (logicamente aberto) impacto transformativo que as
cincias sociais podem ter sobre o seu objeto de estudo (2003: XXI), impacto acentuado na
configurao histrica dos arranjos societais modernos, caracterizados pelo influxo sistemtico
de informaes/conhecimentos sobre as relaes sociais no prprio forjar e reforjar contnuo
destas relaes (Giddens, 1989b: 252).
O alcance semntico da noo de ao ou agncia empregada como marco
conceitual de referncia por Giddens significativamente ampliado em relao a certos usos
tradicionais do conceito, sendo mobilizado para a caracterizao retrospectiva de qualquer
interveno transformativa sobre um dado curso de eventos ou estado de coisas no universo
social, de maneira que o que quer que tenha se desenrolado no o teria caso tal interveno
no houvesse ocorrido, independentemente de tais efeitos terem correspondido ou escapado s
intenes do agente. Nesse sentido, o autor sustenta haver uma conexo inerente entre agncia
e poder, j que ser um agente significa possuir a capacidade de intervir causalmente no fluxo
da vida social (inclusive de modo negativo, isto , por meio de abstenes). Ao sustentar tal
concepo alargada de ao, Giddens possivelmente caminha contra a corrente dominante

qual estas teriam seus fundamentos em traos do inconsciente, concepo que negligencia completamente a ao
de processos sociais irredutveis a propriedades psquicas de quaisquer indivduos; b) uma teoria da conscincia
que subestima o nvel de controle que os atores so capazes de exercer sobre suas prprias condutas, sobretudo
por meio do monitoramento reflexivo via conscincia prtica (no h equivalente desse conceito nem na primeira
nem na segunda das tpicas freudianas).

163

na teoria social e (principalmente) na filosofia, para a qual a dimenso intencional constitui o


elemento fundamentalmente definidor do prprio conceito de ao humana73.
A interpenetrao entre agncia e estrutura derivada, na teoria da estruturao, do fato
de que a interpretao reflexiva que o ator possui da prpria experincia e de seus contextos de
ao, bem como a prpria capacidade de interagir com outros e produzir efeitos no mundo
social, esto assentadas, para o autor ingls, na utilizao de regras e recursos necessariamente
intersubjetivos, os quais so incorporados pelo aprendizado social em situaes de interao
face-a-face e pelo contato com produtos culturais objetivados em meios materiais. Estas regras
e recursos, na medida em que contribuem para organizar tais interaes de uma maneira
rotinizada, cumprem a funo psicolgica e existencial de propiciar aos atores uma sensao
de segurana ontolgica (conceito tomado de Erikson), no sentido de um efeito de
neutralizao da ansiedade derivado da confiana em que os mundos natural e social so o
que parecem ser, incluindo os parmetros existenciais bsicos do self e da identidade social
(Giddens, 2003: 444).
A tese da necessidade de manuteno contnua de um senso de segurana ontolgica
constitui uma espcie de fundamento psquico para a explicao do carter poderosamente
padronizado e rotinizado da conduta e das interaes sociais cotidianas. Com efeito, esse
mesmo fluxo de interao reflexivamente monitorada que constitui o nico meio de
continuidade, persistncia e mudana de sistemas sociais, isto , de conjuntos de relaes e
prticas reproduzidas no interior de dados marcos ou coordenadas espao-temporais.
Sustentando, assim como Heidegger, que a temporalidade, ou seja, a presena no tempoespao, um elemento constitutivo de todo ser, Giddens afirma que os sistemas sociais s
73

Isso parece ser evidenciado pelo prprio verbete ao e mediao no Dicionrio do Pensamento Social do
sculo XX (verbete de autoria de Hauke Brunkhorst), o qual iniciado pela afirmao de que algum executa
uma ao quando aquilo que faz pode ser descrito como intencional (1996: 3). As fontes dessa perspectiva so
vrias, abarcando desde a distino weberiana entre uma ao com sentido e um comportamento simplesmente
reativo (Weber, 2000: 4) s discusses filosfico-analticas de um autor como Donald Davidson, passando at
mesmo pelo existencialismo sartreano: Convm observar, antes de tudo, que uma ao por princpio
intencional. O fumante desastrado que, por negligncia, fez explodir uma fbrica de plvora no agiu. Ao
contrrio, o operrio que, encarregado de dinamitar uma pedreira, obedeceu s ordens dadas, agiu quando
provocou a exploso prevista: sabia, com efeito, o que fazia, ou, se preferirmos, realizava intencionalmente um
projeto consciente (Sartre, 1997: 536). O cerne do argumento de Giddens para criticar tais posies uma
injuno lgico-semntica: na medida em que tencionar algo j constitui inerentemente um ato, a noo de
inteno pressupe per definitionem a de ao, sem que o inverso seja verdadeiro.

164

podem existir, portanto, em sua presentificao momento-a-momento em prticas e


interaes espao-temporalmente localizadas levadas a cabo por atores individuais:

Quis dar nfase ao fluxo dinmico da vida social. No devemos ver a vida social simplesmente como a
sociedade, de um lado, e o produto do indivduo, de outro, e sim como uma srie de atividades e prticas que
exercemos e que ao mesmo tempo reproduzem instituies mais amplas. Essa foi a idia original, e, a partir da,
procurei elaborar os termos principais, falando precisamente de ao e estrutura. Tomei a idia de prticas
sociais recorrentes como objeto central das cincias sociais, em vez de partir dos conceitos de indivduo ou
sociedade (Giddens, 2000b: 61).

De toda forma, se, por um lado, os sistemas sociais s existem historicamente no vir-aser da presena, isto , como reiteraes contnuas de certos tipos de prticas espaotemporalmente contextualizadas conduzidas por agentes cognoscitivos, a prpria capacidade
transformativa dos agentes, ou seja, de influenciar no processo de constituio da sociedade,
depende por sua vez do aprendizado e subseqente aplicao reflexiva de estruturas gerativas
da ao, concebidas como regras e recursos virtuais de conduta (organizados como
propriedades de coletividades, mas mnemonicamente estocados na cognio dos atores
individuais) mobilizados na tessitura de prticas sociais, de maneira que tais estruturas s
existem no tempo-espao (isto , abandonam seu estado de virtualidade) nestes momentos e
contextos de instanciao praxiolgica, de onde advm a idia de estruturao do mundo
social como um processo contnuo e jamais como um produto acabado.
A centralidade conferida pelo autor ingls ao emprego reflexivo e relativamente
autnomo (autonomia que implica, a cada momento, a possibilidade do indivduo modificar
sua conduta ou agir diferentemente) da cognoscitividade como motor da ao no implica
que ele defenda a hiptese de que toda cincia social deva ser puramente interpretativa, na
medida em que Giddens reconhece que, embora todos sejamos atores intencionais e
possuamos bastante conhecimento a respeito dos contextos sociais em que atuamos, o raio de
alcance dos efeitos de nossas aes escapa cronicamente s intenes e finalidades explcitas
ou implcitas que as induziram, engendrando tambm condies reconhecidas e noreconhecidas de novas aes. Nesse sentido, uma dimenso fundamental da investigao

165

sociolgica corretamente enfatizada pelos enfoques funcionalistas ou sistmicos, apesar de


erroneamente explicada pelo recurso a teleologias holsticas, seria justamente aquela
concernente aos eventos e processos sociais cujo curso e configurao ocorrem sem inteno
deliberada de nenhum dos agentes envolvidos, particularmente no que diz respeito a processos
de reproduo de prticas institucionalizadas, isto , profundamente enraizadas no tempoespao.
O acerto de contas de Giddens com o estrutural-funcionalismo se desenrola em grande
parte no mbito dessa problemtica. Com efeito, chegando a definir seu construto terico
como um manifesto no-funcionalista (Giddens, 1979: 7), o autor britnico erige sua
reflexo a partir de trs premissas fundamentais tiradas de abordagens microssociolgicas
adversrias do enfoque sistmico parsoniano (ou, pelo menos, do funcionalismo radical da
ltima fase da obra desse autor): a) a nfase no carter ativo e reflexivo da conduta humana,
ou, em outras palavras, a recusa em conceber o comportamento individual como resultante de
foras sociais que agem revelia completa do controle e da compreenso dos agentes; b) a
acentuao da importncia da linguagem e das faculdades cognitivas na caracterizao e
explicao do curso da vida social, dimenso deficitariamente abordada por Parsons em
funo da via normativista de anlise da conduta social propalada pelo autor estadunidense; c)
como corolrio das asseres supracitadas, a nfase no carter contingente da interao social
e da reproduo das prticas sociais no tempo e no espao, nfase vislumbrada como um
antdoto contra as recadas da teoria social no objetivismo e no evolucionismo. Ancorado em
tais bases, o desafio que constitui um dos fios condutores da teoria da estruturao a
tentativa de formular uma descrio de processos de reproduo social em um quadro terico
no-funcionalista, o qual permita, sem a imputao de qualquer teleologia intrnseca ao
sistema social74, a captura analtica da relao entre atividades cotidianas situadas em
contextos locais de interao e propriedades estruturais de sistemas sociais reproduzidas em
recortes mais abrangentes do espao-tempo como resultado agregado de conseqncias
premeditadas e impremeditadas de uma multiplicidade de aes.

74

Sistemas sociais no possuem propsitos, razes ou necessidades; apenas indivduos humanos possuem-nos
(Giddens, 1979: 7).

166

O modelo estratificado da ao: monitoramento, racionalizao e motivao


Na medida em que ele define como intencionais as intervenes agnticas nas quais o
perpetrador sabe/acredita que provocar determinados efeitos nos mundos social e/ou natural e
utiliza recursivamente tal conhecimento/crena de modo a obter os desfechos esperados,
podemos ver que a fulcralidade conferida por Giddens monitorao reflexiva do
comportamento engloba necessariamente seu reconhecimento do carter intencional ou
propositado da atividade humana, embora o conceito de ao, na sua concepo, e contra
determinadas vises caractersticas das vertentes da filosofia analtica que se debruaram
sobre essa noo, deva referir-se a um fluxo contnuo de conduta e no a sries ou agregados
sequenciais de atos discretos, os quais, na verdade, s podem ser verdadeiramente separados
uns dos outros e abstrados da corrente interrupta da dure da vida cotidiana por meio de
processos conscientes (normalmente retrospectivos) de descrio e categorizao, o mesmo
acontecendo com a conexo de tais atos com motivos e razes especficos75. Nesse
sentido, a intencionalidade da ao compreendida, na teoria da estruturao, em uma
acepo processual, articulada manuteno crnica, por parte dos agentes, de um
monitoramento da prpria atuao, das atividades e reaes dos indivduos com quem
interagem e das circunstncias sociais e fsicas particulares nas quais eles e elas se movem
rotineiramente. Na medida em que essa realizao em grande parte tcita, fica claro o fato de
que Giddens, ao sublinhar a qualidade intencional da performance social como
substancialmente referida a um processo mais do que a estados mentais isolados, tambm
distancia-se bastante da tese de que os atores sempre tm em mente objetivos explicitamente
definidos na direo do curso de suas aes.

75

Nesse mbito, Giddens trai a influncia das reflexes de Heidegger acerca da temporalidade como elemento
constitutivo de existentes, simbioticamente atada idia de que o tempo no consistiria em uma sucesso de
instantes ou agoras contingentemente associados presena espacial, mas em um fluxo contnuo onde os
momentos esto necessariamente amarrados uns aos outros: Whitehead diz em algum lugar que 'o que
percebemos como o presente a vvida fasca da memria colorida pela antecipao'. Heidegger acentua o
vnculo entre Andeken (memria: literalmente, 'pensar-sobre') e Denken (pensar) ao sustentar que a experincia
do tempo no aquela de uma sucesso de agoras, mas a interpolao de memria e antecipao no presentecomo-Ser. Nem o tempo, nem a experincia do tempo, so agregados de 'instantes' (Giddens, 1979: 55).

167

A motivao da ao refere-se ao espectro de desejos, vontades e finalidades que levam


o indivduo a perseguir determinadas atividades, espectro que abarca tanto os planos e
projetos pessoais amplos e conscientemente formulados em termos dos quais a
intencionalidade de todo um leque de condutas subsidirias pode ser organizada, como j
havia sido ressaltado por Schutz (Giddens, 1993b: 104), quanto impulsos inconscientes no
sentido psicanaltico da expresso, ainda que o principal foco de Giddens nesse terreno esteja
orientado, no rastro das contribuies da psicologia do ego avanada por autores como
Erikson e Sullivan, para a necessidade psquica de estabelecimento de um senso contnuo de
segurana ontolgica, cuja tematizao consiste tambm na principal via de estudo da
dimenso emocional da conduta e experincia humanas na obra do autor ingls76.
A racionalizao da ao, por fim, refere-se no dimenso motivacional, mas novamente ao
plano das habilidades necessrias produo da conduta cotidiana, abrangendo os processos
pelos quais os indivduos monitoram a correspondncia entre suas intenes e os efeitos de
76

H uma interessante referncia de Giddens ao papel das emoes na vida social em sua tentativa de contrastar
as importaes do pensamento psicanaltico nas diferentes verses da teoria crtica construdas por Marcuse e
Habermas, este ltimo interessado muito mais na mobilizao do procedimento desenhado na situao analtica
para construir o modelo de uma cincia social que combinaria os momentos de explicao, interpretao e crtica
do que nas teses substantivas de Freud acerca da mente e do comportamento individual. A respeito de tais
apropriaes diferenciais da psicanlise freudiana, o socilogo britnico afirma:

Habermas se inspirou em larga medida em Freud ao formular sua verso da teoria crtica. Mas seu uso de
Freud parece ser quase totalmente metodolgico: a terapia psicanaltica demonstrou de que modo se poderia
obter uma maior autonomia de ao, graas ao auto-entendimento do prprio indivduo. Habermas deixou
poucas indicaes do quanto ele aceitava o contedo dos escritos de Freud. A esse respeito, sua apropriao de
Freud contrasta claramente com a de Marcuse, e isso tem conseqncias para o trabalho posterior de
Habermas. Pois o conceito de uma situao ideal de discurso, interessante como possa ser em si mesma,
mantm-se num nvel especialmente cognitivo. O que acontece com afeto, sexualidade, amor, dio e morte?
Enquanto a formulao de Marcuse da teoria crtica fundava-se em uma preocupao contrastante com esses
fenmenos, o relato de Habermas fornece poucas maneiras de elabor-lo conceitualmente (Giddens, 1998:
276).
Kilminster (1991: 115) afirma que a crtica que Giddens dirige a Habermas em tal passagem poderia se voltar
contra o prprio progenitor da teoria da estruturao. Ainda que o acento cognitivista da caracterizao
estruturacionista do agente seja de fato bvio, Giddens, no entanto, provavelmente oporia algumas restries
inflexo exclusivamente eliasiana que Kilminster parece oferecer ao mergulho nessa temtica, inflexo focada
sobre os parmetros scio-histricos de controle (e auto-controle) dos afetos pulsionais atravs de mecanismos
como a vergonha e o constrangimento. Alm disso, afora sua incurso posterior no territrio das transformaes
da intimidade na modernidade tardia (1993a), a incorporao de contribuies da psicologia do ego e, em
particular, do conceito eriksoniano de segurana ontolgica j abre espao, na teoria da estruturao, para a
tematizao da dimenso emocional da ao e experincia sociais (em particular no que tange ansiedade e ao
medo), ainda que tal via de anlise evidentemente no esgote o escopo de emoes relevantes caracterizao do
comportamento humano.

168

suas prticas no mundo social, em um registro cognitivo o qual, ainda que largamente imbudo
de um carter tcito, tambm est na raiz do grau de conhecimento discursivamente articulvel
possudo pelos agentes, necessrio nos momentos em que os atores so requisitados a explicar
os motivos/razes do que fazem, normalmente como resultado de indagaes ligadas
ocorrncia de alguma conduta particularmente enigmtica em face de padres de ao
rotineiros ou de algum lapso, que aparente ser intencional, na consecuo de um dado
comportamento convencionado77. Enquanto a monitorao e a racionalizao so traos
cronicamente presentes no fluxo da atividade cotidiana do ator, abarcando quase todos os
momentos de viglia do agente, a motivao no est to persistentemente embutida na
configurao gentica da conduta diria, a qual em diversos momentos no diretamente
motivada segundo o socilogo ingls78.
77

A perspectiva exposta por Giddens em A constituio da sociedade (2003: 4-5) postula que, ainda que a
racionalizao da ao consista na base cognoscitiva da capacidade de oferecer discursivamente razes para a
prpria conduta, essas duas instncias no seriam idnticas, na medida em que a racionalizao da ao, como
registro contnuo das adequaes entre intenes e efeitos (meios e fins, se quisermos) das prticas no mundo
social constitui um processo que se desenrola tambm no mbito da conscincia prtica, no se identificando,
portanto, apenas com a explicao dos motivos da ao para outros agentes: as razes que os atores oferecem
discursivamente para o que fazem podem divergir da racionalizao da ao quando realmente envolvida no
fluxo de conduta desses atores (Idem). Cohen percebeu bem essa distino (Cohen, 1989: 50), mas ela escapou a
alguns dos intrpretes e expositores mais inteligentes da teoria da estruturao, como Thompson, que afirma
erroneamente que a racionalizao da ao refere-se s razes que os agentes oferecem para explicar suas
aes (1991: 58) e Bryant e Jary, que incorrem no mesmo erro ao sustentarem que a racionalizao sempre
envolve a conscincia discursiva, ou verbalizao (2003: 254). O status ambguo da definio do conceito em
Central problems in social theory (1979: 57) torna evidente, no entanto, que Giddens tambm tem alguma dose
de culpa nas confuses interpretativas que cercam esse conceito.
78
Em uma passagem com ressonncias da referncia de Bourdieu ao fenmeno da urgncia da prtica, Parker
afirma que Giddens, ao acentuar o carter no-crnico de escolhas deliberadas na tessitura da agncia humana,
no pretende obviamente sustentar que os atores no possuem projetos, mas sim que a sua agncia possui a
propriedade contnua de ser tragada pela interao a todo o tempo (Parker, 2000: 58), tornando inevitvel a
produo incessante e reflexiva/criativa de respostas prticas s mais variadas contingncias situacionais. O
envolvimento sistemtico no cumprimento de prticas rotineiras responsvel, na teoria da estruturao, como j
foi observado, pela manuteno de um senso de segurana ontolgica calcado na percepo e experincia da
confiabilidade e previsibilidade da realidade, mas, na perspectiva de Berger, um autor fortemente preocupado em
relacionar preocupaes sociolgicas com reflexes antropolgico-filosficas, tal mergulho na rotina que
caracteriza a vida dos atores humanos est na base no apenas da segurana ontolgica no sentido de Erikson e
Giddens, mas tambm, se pudemos nos exprimir dessa forma, de uma espcie de segurana metafsica. Fazendo
uso do vocabulrio heideggeriano da (in)autenticidade, o socilogo estadunidense afirma que a padronizao
da vida societria fornece uma espcie de abrigo existencial aos agentes ao enraiz-los em um mundo de sentidos
e respostas j estabelecidos, protegendo tais indivduos do confronto direto e solitrio com a Angst metafsica, em
particular no que tange ansiedade fundamental (Schutz, 1967: 247), isto , sua condio inescapvel de serpara-a-morte:
Estamos cercados de trevas por todos os lados enquanto nos precipitamos pelo curto perodo de vida em
direo morte inevitvel. A terrvel pergunta por qu?, que quase todo homem faz num momento ou outro ao

169

A cognoscitividade dos atores, entretanto, segundo Giddens, obviamente no alcana o


registro tcito ou discursivo de todas as dimenses dos ambientes societrios em que os
mesmos atuam, ambientes que apresentam condies no-conhecidas de ao, causalmente
influentes na emoldurao da conduta tanto sob a forma de injunes exteriores quanto de
motivaes inconscientes, sendo tambm palco de efeitos no-intencionais do comportamento
intencional, aspectos da vida social cuja centralidade torna patentes as insuficincias de
qualquer anlise da ao centrada exclusivamente no agente individual, trazendo baila as
noes terico-sociolgicas tradicionalmente mobilizadas para o exame das condies e
efeitos scio-situacionais da conduta individual, quais sejam, os conceitos de estrutura e
sistema.

A dimenso espao-temporal dos sistemas sociais


O conceito de sistemas sociais refere-se, nos marcos conceituais da teoria da
estruturao, a quaisquer modalidades padronizadas de interao e de relaes societrias
entre agentes e/ou coletividades, padronizadas no sentido de serem historicamente
reproduzidas via prxis social no interior de determinadas coordenadas espao-temporais. A
articulao entre agncia e estrutura por meio da tese da dualidade da estrutura (que tambm

tomar conscincia da sua condio, rapidamente sufocada pelas respostas convencionais da sociedade. A
sociedade nos oferece sistemas religiosos e rituais sociais que nos livram de tal exame de conscincia. O mundo
aceito sem discusso, o mundo social que nos diz que tudo est bem, constitui a localizao de nossa
inautenticidade. Suponhamos um homem que desperte de noite, de um desses pesadelos em que se perde todo
senso de identidade e localizao. Mesmo no momento de despertar, a realidade do prprio ser e do prprio
mundo parece uma fantasmagoria onrica que poderia desaparecer ou metamorfosear-se a um piscar de olho. A
pessoa jaz na cama numa espcie de paralisia metafsica, tendo conscincia de si, mas um passo alm daquele
aniquilamento que avultara sobre ela no pesadelo recm-findo. Durante alguns momentos de conscincia
dolorosamente clara, pode quase sentir o cheiro da lenta aproximao da morte e, com ela, do nada. E ento
estende a mo para pegar um cigarro e, como se diz, volta realidade. A pessoa se lembra de seu nome,
endereo e ocupao, bem como dos planos para o dia seguinte. Caminha pela casa, cheia de provas do passado
e da presente identidade. Escuta os rudos da cidade. Talvez desperte a mulher e as crianas, recorfortando-se
com seus irritados protestos. Logo acha graa da tolice, vai geladeira ou ao barzinho da sala, e volta a dormir
resolvido a sonhar com a prxima promoo (...) A sociedade nos oferece nomes para nos proteger do nada.
Constri um mundo para vivermos e assim nos protege do caos em que estamos ilhados. Oferece-nos uma
linguagem e significados que tornam esse mundo verossmil. E proprociona um coro firme de vozes que
confirmam nossas crenas e calam nossas dvidas latentes (...) As paredes da sociedade so uma autntica
aldeia Potemkin levantada diante do abismo do ser; tm a funo de proteger-nos do terror, de organizar para
ns um cosmo de significado dentro do qual nossa vida tenha sentido (Berger, 1972: 164-165).

170

uma dualidade da agncia) leva Giddens, compreensivelmente, a recusar a noo de que as


dimenses micro e macroscpicas do universo social constituem nveis distintos e autnomos
de realidade imbudos de seus prprios processos determinantes, na medida em que o autor
defende que at mesmo a mais efmera interao societal estruturalmente condicionada pela
cognoscitividade pr-contextual que cada ator traz para seu cenrio scio-interativo, sob a
forma de regras e recursos coletivamente veiculados e praticamente implementados em tais
encontros que, por sua vez, atam intencional ou no-intencionalmente os eventos que se
desenrolam em um contexto particular de interao queles ocorridos em circunstncias
espacial ou temporalmente distantes. Tais regras e recursos s abandonam seu estado de
virtualidade ou disposicionalidade mnemnica, passando a existir no tempo e no espao,
atravs de tais implementaes ou presentificaes prticas, ainda que estas situaes de
instanciao possam transform-los em maior ou menor grau, como resultado dos modos pelos
quais os atores manipulam-nos reflexivamente em suas respostas s contingncias situacionais
com que se defrontam.
A maneira atravs da qual Giddens se aproxima das diversas questes tradicionalmente
implicadas na distino micro/macro, nesse sentido, se d atravs de uma ressignificao da
diferenciao entre integrao social e integrao sistmica, expresses originalmente
manufaturadas por Lockwood para referir-se respectivamente s relaes harmnicas ou
conflituais entre pessoas, de um lado, e entre partes de um sistema societrio, de outro.
Em sua tentativa de perscrutar as implicaes do reconhecimento da dimenso espaotemporal como elemento constitutivo de sistemas sociais, o socilogo ingls toma aquelas
expresses, diferentemente de Lockwood, como concernentes reciprocidade ou interinfluncia de aes desempenhadas em condies de co-presena fsica, de um lado, e de
aes distncia, de outro, isto , de processos social e tecnologicamente mediatizados pelos
quais as prticas de certos contextos societrios so afetadas por comportamentos e eventos
espacial e/ou temporalmente distantes. Com efeito, a inflexo analtica praxiologicamente
orientada no sentido da produo e reproduo da sociedade no espao e no tempo constitui
um testemunho de que, na concepo de Giddens, levar a srio a natureza processual da vida
social implica o questionamento radical de suposies tericas apriorsticas quanto aos altos
graus de fechamento e delimitao integrativa de totalidades sociais, pressupostos que

171

levaram certas abordagens a sobre-enfatizar fatores endgenos como elementos explanatrios


de processos scio-histricos de reproduo e mudana institucional, em detrimento de
influncias causais exgenas. Como insumo analtico de sua sociologia histrica da
modernidade tardia, esse modo de conceituar as organizaes sociais permite a Giddens, sem
detrimento do reconhecimento do carter historicamente revolucionrio do estado-nao,
escapar ao nacionalismo metodolgico (Beck) que impregna a sociologia clssica e pelo
menos boa parte da cincia social contempornea, obstaculizando uma percepo mais
acurada de fenmenos e processos trans-nacionais, isto , fenmenos e processos cuja
dinmica e abrangncia ultrapassam e/ou no guardam relao direta com as fronteiras
territoriais e jurdico-polticas do estados nacionais.
A mesma ontologia social processual que est no corao do enfoque praxiolgicoestruturacionista do autor ingls leva-o a combater a distino terico-metodolgica entre
retratos sincrnicos e retratos diacrnicos das propriedades de coletividades, distino cara a
funcionalistas e estruturalistas e que tem suas razes nas noes comtianas de esttica e
dinmica sociais, bem como nos conceitos spencerianos de estrutura e funcionamento
(anatomia e fisiologia), cujas analogias biologizantes obviamente exerceram enorme impacto
na paisagem da teoria social no sculo XX. Por fim, Giddens, ao trazer ao ncleo da sua
ontologia social uma concepo no-paramtrica de temporalidade legada por Heidegger,
segundo a qual o tempo no deve ser simplesmente considerado como um ambiente externo ao
desempenho das prticas, mas como um elemento recursiva e inerentemente mobilizado na
constituio destas, reformula assim o problema da relao agncia/estrutura em termos do
exame dos modos de interseco entre a longue dure (Braudel) supra-individual da
reproduo/transformao de instituies scio-histricas e a dure (Bergson/Schutz) que
caracteriza os percursos biogrficos e as interaes rotineiras tecidas no decurso da vida
cotidiana.

172

Interao e prxis social: o objetivismo normativista de Parsons e as lies da


etnometodologia
A veia etnometodolgica da teoria da estruturao leva Giddens a enraizar os padres e
regularidades de conduta e de relacionamentos relativamente persistentes que configuram a
fisionomia institucional dos sistemas sociais em interaes habilmente realizadas nos
mltiplos cenrios que compem tais sistemas. A esse respeito, sabemos que uma das
inspiraes fundamentais do projeto terico-investigativo de Garfinkel era sua recusa em
produzir, la Parsons, um retrato do agente como um cultural dope cujas orientaes
subjetivas de conduta estariam normativamente harmonizadas com aquelas dos demais atores
integrantes de seus ambientes de interao e, nesse sentido, com as prprias exigncias
funcionais desses ambientes. A concentrao primordial sobre os condicionamentos estruturais
da interao social levou perspectivas objetivistas como o estrutural-funcionalismo a
conceituar os atores apenas como suportes de mediao da reproduo de propriedades
sistmicas, na medida em que a dupla contingncia (Parsons) que avulta como uma
potencialidade de qualquer interao seria neutralizada pelo compartilhamento de expectativas
normativas semelhantes entre os agentes envolvidos, como resultado da moldagem
socializativa de seus valores e estruturas de personalidade conforme os requisitos de uma
ordem social determinada.
As perspectivas objetivistas certamente encontram dificuldades significativas, no
entanto, em explicar a enorme variedade e a baixa previsibilidade dos processos societrios.
Se estas abordagens tm seu foco principal nas influncias de sistemas sociais mais
abrangentes na modelao dos encontros interativos, as tendncias subjetivistas, por outro
lado, dirigem seu olhar ao carter social e historicamente produtivo de tais interaes, isto ,
aos modos pelos quais os atores desenham criativamente o curso de seus encontros e buscam
ativamente moldar e remoldar as caractersticas definidoras de seus contextos de ao. A
existncia de uma dimenso de livre deciso individual tida como uma importantssima fonte
de originalidade e imprevisibilidade no desenvolvimento de linhas particulares de conduta e,
atravs

destas,

de

processos

scio-histricos

mais

amplos.

Nas

suas

verses

etnometodolgicas e interacionistas, o subjetivismo toma assim qualquer ordem social

173

existente

como

um

produto

local,

contingente

temporrio

de

negociaes

intersubjetivamente empreendidas por agentes em contextos de interao. Isto no implica,


entretanto, a necessidade de que tais agentes sejam atomisticamente caracterizados como asociais. O que acontece que, mais do que referir-se sua integrao normativa por meio da
instilao de valores comuns, como na sntese parsoniana de Freud (pelo menos, do Freud de
Parsons, mais preocupado com o carter normatizante do super-ego do que com as
potencialidades anmicas do id) e Durkheim, a socializao pode ser alternativamente
pensada, conforme as lies daquelas correntes de pensamento social, como o aprendizado de
habilidades cognitivas e prticas por meio das quais os atores adquirem competncias
interativas, ou seja, tornam-se capacitados a participar competentemente das atividades e
encontros sociais cotidianos tais competncias no devem ser compreendidas, entretanto, no
sentido de um receiturio de recomendaes que especificariam todas as situaes com que os
agentes podem se defrontar, mas sim como um conjunto de esquemas procedurais ou
metodolgicos generalizveis que podem ser reflexiva e transponivelmente aplicados de
modo adaptativo a uma pletora de circunstncias particulares contingentes (Giddens, 1978:
19).
Giddens reconhece a importncia da etnometodologia de Garfinkel na reorientao da
anlise social no sentido no apenas da investigao das orientaes subjetivas de conduta dos
atores, mas principalmente do desempenho prtico habilmente informado de suas aes. A
insistncia no fato de que as propriedades de sistemas sociais de alcance histrico-geogrfico
mais amplo s existem, em termos heideggerianos, no vir-a-ser da presena (Giddens, 1981:
31), isto , enquanto (re)atualizadas nas prticas contextualizadas de atores cognoscitivos,
tambm trai a influncia garfinkeliana na teoria da estruturao, mas atesta ao mesmo tempo
os sentidos fundamentais em que Giddens distancia-se dos parmetros analticos
etnometodolgicos ao reconhecer os limites de uma concentrao presentista e localista na
conduta social in situ, a qual oblitera o exame da constituio prvia da subjetividade dos
agentes e de seus poderes agenciais, da intruso de condicionamentos macro-estruturais transsituacionais nos contextos microscpicos de atividade situada e das contribuies causais
intencionadas ou no-intencionadas dos cursos de ao urdidos em tais contextos para a

174

reproduo das caractersticas padronizadas daqueles sistemas societais de escopo espaotemporal mais abrangente.

Interacionismo metodolgico e segurana ontolgica


A teoria da estruturao compartilha com diversas outras abordagens no pensamento
sociolgico contemporneo, de Simmel a Habermas passando por Mead, a tentativa de
superao das premissas da chamada filosofia da conscincia ou filosofia do sujeito, ao
destacar a essencialidade da interao simbolicamente mediada na formao e operao das
faculdades cognitivas e prticas dos agentes sociais. Assim como Habermas substanciou
detalhadamente a tese de que os atores humanos s podem agir e falar tendo como alicerce um
mundo-da-vida social taken for granted, Giddens sublinha que os indivduos atuantes
adquirem a capacidade de auto-objetivao, fundamental, como bem viu Mead, monitorao
reflexiva da prpria conduta, a partir da insero experiencial em interaes scio-lingusticas
regidas por jogos de linguagem particulares. Como demonstrado pelos famosos argumentos
de Wittgenstein contra uma linguagem privada, pelo menos boa parte da operao da
subjetividade individual depende ela mesma do uso de instrumentos simblicos
intersubjetivamente compartilhados nos marcos de uma Lebensformen grupal, de modo que
mesmo a interpretao reflexiva da prpria experincia ntima s pode imbuir esta ltima de
sentido lanando mo de regras que constituem propriedades de coletividades.
Ainda que tal cartada argumentativa no o livre da acusao freqente de cognitivismo,
a tese eriksoniana de que todo indivduo humano possui uma dimenso motivacional
inconscientemente orientada no sentido da manuteno de segurana ontolgica
reivindicada por Giddens em sua assertiva de que a tessitura intersubjetiva de um consenso
cognitivo a respeito das propriedades do mundo social tambm responde a uma necessidade
emocional de neutralizao ou diminuio de uma ansiedade existencial quanto s fundaes
ltimas dessa realidade. Sendo psicologicamente instilado desde a mais tenra infncia na
relao com as figuras parentais, um sistema de segurana bsica inconsciente acompanha
os agentes durante toda a vida, agentes os quais, na fase adulta, dependem da percepo do

175

carter rotinizado da vida social para ancorar seu senso de confiana quanto ao carter bemfundado dos universos social e natural.
Com efeito, no cerne da teoria da estruturao, assim como, alis, da caracterizao
histrico-sociolgica da modernidade contempornea que a ela se seguiu (Giddens, 1990), est
um conjunto de intuies antropolgico-filosficas quanto s maneiras pelas quais as pessoas
lidam experiencialmente com sua fragilidade diante das incertezas e riscos inerentes sua
insero no mundo, obedecendo a um impulso de vivenciar seus contextos de ao e
experincia, tanto quanto possvel, como seguros e confiveis (confiana e risco so, com
efeito, noes estruturantes de seu diagnstico da sociedade moderna-tardia). Esse elemento
de antropologia filosfica que alicera alguns dos desenvolvimentos mais importantes da
sociologia de Giddens constitui o que Parker denomina apropriadamente de fundao
existencial da teoria da estruturao (Parker, 2000: 54).
A centralidade da rotina na neutralizao ou conteno de fontes inconscientes de tenso
relacionadas (in)segurana ontolgica, a qual est articulada a um comprometimento
motivacional generalizado com a manuteno prtica colaborativa da confiabilidade previsvel
dos ambientes em que se desenrolam as atividades e encontros sociais, teria sido demonstrada
precisamente pelos desenlaces observados em situaes crticas (Giddens, 1979: 123) nas
quais as ncoras rotineiras que antes compunham e organizavam habitualmente os cenrios da
interao social cotidiana so destrudas ou radicalmente perturbadas. Os principais exemplos
de situaes crticas recuperados por Giddens so os experimentos com confiana de
Garfinkel (Giddens, 2003: XXVII), os quais foram capazes de desencadear reaes de
ansiedade cuja intensidade era aparentemente desproporcional em face da trivialidade das
convenes sociais rotineiras propositalmente violadas pelos seus realizadores, bem como as
radicais mudanas comportamentais resultantes da sbita e brutal des-rotinizao
experienciada por prisioneiros de campos de concentrao nazista, as quais foram
etnograficamente registradas pelo psicanalista Bruno Betelheim (Giddens, 1979: 125-126).
A concepo scio-ontolgica quanto ao carter interativamente constitudo da
subjetividade individual e das capacidades agenciais do ator humano tambm tem como
implicao, como parte da teoria da estruturao, uma espcie de interacionismo
metodolgico, no sentido da concentrao nas propriedades dos atores individuais que esto

176

umbilicalmente relacionadas s suas participaes nos fluxos contnuos de interao que


caracterizam a vida social cotidiana. Com efeito, ainda que o espectro de relaes societrias
historicamente reproduzidas que conformam os sistemas sociais (em particular nas sociedades
contemporneas, destacadas por um distanciamento espao-temporal sem precedentes dos
relacionamentos scio-humanos) no se reduza ao terreno das interaes face-a-face, estas
ltimas permanecem centrais ao aprendizado e manuteno da monitorao reflexiva do
prprio comportamento, na medida em que a co-presena corprea, como viram Goffman e
Garfinkel, est na base das complexas negociaes intersubjetivas pelas quais os significados
das condutas so indexicalmente determinados nos contextos particulares da atividade
societal.

O conceito estruturacionista de estrutura


O ncleo da praxiologia estruturacionista de Giddens consiste na tese segundo a qual a
constituio histrica das sociedades humanas por meio dos processos de integrao social e
sistmica isto , da padronizao e expanso de modos de conduta, de interao e de
relacionamentos sociais no interior de certos marcos espao-temporais - est ontologicamente
fundada no desempenho hbil de prticas levadas a cabo por uma pletora de agentes
individuais atuando em uma multiplicidade de cenrios. Na sua concepo, essa assero no
descamba para o subjetivismo em virtude do fato de que as caractersticas dos atores
individuais no so pensadas pelo autor ingls como dadas, mas sim como derivadas do
aprendizado socializativo de regras e recursos intersubjetivamente sustentados nos seus
ambientes scio-histricos de atuao. Nesse sentido, se mesmo as propriedades mais
firmemente institucionalizadas de sistemas sociais, cujo escopo no tempo e no espao
ultrapassa aquele alcanvel por qualquer biografia individual, depende da sua re-atualizao
agencial crnica por parte de uma mirade de atores, a agncia histrica, concebida como
capacidade transformativa de influir intencional ou inintencionalmente no fluxo processual
de eventos que desenham a vida social, depende do acesso a meios capacitadores de conduta

177

historicamente situados. So esses instrumentos habilitadores ou pr-requisitos da ao que


Giddens pretende capturar com seu uso particular da noo de estrutura.
A maior parte das tradies de pensamento sociolgico contemporneo veicula um
conceito de estrutura que tem como ncleo a referncia ao formato ou geometria
(Simmel) das formaes sociais humanas, ou seja, os modos pelos quais as partes (indivduos,
grupos, organizaes) das coletividades se articulam. Ainda que o autor seja um crtico feroz
de quaisquer tentativas de imputar a totalidades sociais per se poderes autnomos de autoregulao ou tendncias evolutivas inexorveis, o conceito de sistema social, despido de suas
ressonncias funcionalistas e evolucionistas, bem como de pressuposies a priori quanto ao
seu nvel de integrao ou fechamento e, em particular, quanto ao carter endogenamente
propelido de suas transformaes estruturais, a ferramenta conceitual eleita por Giddens para
instrumentalizar o exame dos arranjos relacionais de indivduos, prticas e organizaes que
estabelecem a forma de um dado contexto coletivo. Nesse sentido, a noo de estrutura,
no estruturacionismo giddensiano, deixa de referir-se s formas historicamente persistentes
assumidas pelas relaes societrias, passando a designar os instrumentos agnticos que,
sendo recursivamente mobilizados nas prticas de uma diversidade de atores, constituem as
instncias gerativas de tais formas (Giddens, 1989b: 256). A acepo giddensiana deste
conceito vai ao encontro de diversas outras abordagens terico-metodolgicas contemporneas
(e.g, Elias ou Bourdieu) em seu questionamento da inclinao caracterizao da sociedade
unicamente como um ambiente que impe restries exteriores s linhas de conduta que
podem ser tecidas pelos atores individuais, questionamento atado ao destaque ao fato de que
apenas pelo acesso a regras e recursos coletivamente veiculados no interior de determinadas
formaes scio-histricas que tais indivduos tornam-se agentes aptos a intervir sobre o curso
dos processos que se desenrolam em tais formaes, ainda que os efeitos de tais intervenes
escapem tipicamente s intenes tcitas ou explcitas que propeliram-nas.
Do ponto de vista heurstico, a linguagem pode ser vista como um exemplo
paradigmtico do carter recursivo das estruturas sociais e de suas propriedades
simultaneamente restritivas e capacitadoras (constraining e enabling), na medida em que, ao
mesmo tempo em que delimita coativamente um espectro de condutas possveis (no caso, de
atos de fala), ela constitui um acervo empoderador de recursos atravs dos quais os atores

178

podem interpretar, avaliar, influenciar e controlar as circunstncias ou aspectos de


circunstncias sociais em que eles/as se vem imersos. Naturalmente, a referncia freqente
linguagem na tematizao dos atributos fulcrais de estruturas no significa, entretanto, que
Giddens esteja propondo uma reduo do mundo social a seus elementos lingsticodiscursivos ou textuais. Na verdade, sua conceituao das modalidades de estruturao
sustenta que qualquer mobilizao situada de estruturas gerativas envolve: a) comunicao,
por meio de regras de produo e interpretao de significados; b) legitimao, atravs de
regras de avaliao moral da correo ou incorreo da conduta; c) e dominao, por meio do
uso de recursos de poder alocativos, os quais permitem o controle de objetos materiais, e/ou
autoritativos, mobilizados no controle das aes de outros indivduos.
Como potencialidades gerativas, as estruturas, ainda que consistam em propriedades de
coletividades, s produzem efeitos empricos no mundo social ao serem conhecidas e
utilizadas pelos atores em atividades contextualizadas, podendo assim ser caracterizadas,
utilizando-se a expresso de Ricoeur, como virtuais, isto , situadas fora do tempo e do
espao, a no ser nos momentos de suas instanciaes situadas. Um volume substancial da
cognoscitividade estruturada (ainda que auto-reestruturvel pela aprendizagem) implementada
pelos agentes na produo e reproduo da vida social est vincado, como vimos, na instncia
subjetiva da conscincia prtica, locus de boa parte do conhecimento mtuo dos atores,
atuante sob a forma de uma imagem tcita do mundo e de procedimentos generalizveis (ou
contextualmente transponveis, para utilizarmos o adjetivo de Bourdieu) que permitem ao ator
tocar para a frente (Wittgenstein) o fluxo da atividade cotidiana, s tendo de oferecer
discursivamente razes para seus cursos de ao (isto , bebendo de sua conscincia
discursiva) quando solicitado a faz-lo diante de algum lapso inesperado na consecuo
convencionada de uma prtica rotineira, situao em que sua competncia passa a ser
explicitamente avaliada por outros atores. O repertrio de conhecimentos lingisticamente
articulveis dos agentes tambm utilizado nas situaes em que estes tm condies de
contemplar explicitamente alternativas potenciais de conduta de modo a escolher dentre estas,
como acontece na formulao de objetivos e projetos a longo prazo.
Verificamos anteriormente que o cerne da teoria da prtica de Bourdieu a relao
dialtica entre estruturas subjetivas, incorporadas sob a forma de disposies e esquemas

179

prticos unificados em um habitus, e estruturas objetivas, correspondendo estas ltimas a


redes padronizadas de relaes sociais, ainda que, para o autor francs, diferentemente de
Giddens, essas redes tenham sempre como seu principal motor de reproduo e mudana
distribuies diferenciais de poder/capital entre os agentes. No corao da teoria da
estruturao, por sua vez, encontra-se a idia de que o entrelaamento das instncias subjetiva
e objetiva do universo social pode ser demonstrado se compreendermos a relao entre essas
dimenses no como um dualismo que as tome como esferas mutuamente excludentes do
ponto de vista scio-ontolgico ou analtico, mas sim como uma dualidade, isto , como um
relacionamento entre dimenses fenomnicas que no apenas no possuem uma existncia
independente uma da outra como tambm podem ser vislumbradas como duas facetas de uma
mesma realidade: as prticas recorrentes que configuram o modo de existncia do mundo
social.
A semelhana com a perspectiva de Bourdieu est presente no fato de que Giddens
reconhece as deficincias das abordagens que conceituam a estrutura unicamente como
exterior ao humana, como uma fonte de restries iniciativa de sujeitos cujas
caractersticas so tidas como previamente constitudas. No entanto, enquanto a praxiologia
bourdieusiana articula o sentido gerativo-estruturalista da noo de estrutura (corporificado no
conceito de habitus como estrutura subjetiva) definio ortodoxa, prpria das teorias
funcionalistas ou marxistas, segundo a qual aquela noo se referiria a uma espcie de arranjo
anatmico ou morfolgico das partes em operao dinmica do sistema social (campos ou
estruturas objetivas no lxico bourdieusiano), Giddens se restringe conceituao gerativista
oferecida pelas diversas correntes estruturalistas e ps-estruturalistas, ainda que devidamente
despida de seu vis objetivista pela nfase combinada (de sabor etnometodolgico e
wittgensteiniano) nas capacidades reflexivas e criativas dos atores, concebendo as estruturas
como ordens ou sistemas virtuais com propriedades recursivas continuamente atualizadas na
conduta dos agentes (concepo que ecoa, com efeito, a clssica distino entre langue e
parole de Saussure). Nesse sentido, as estruturas no constituiriam presenas manifestas sob
a forma de padres de interao entre indivduos e/ou partes de sistemas sociais, mas
interseces de presena e ausncia, nas quais cdigos ou estruturas subjacentes (por
exemplo, a lngua/langue como um sistema ausente) teriam de ser inferidos de suas

180

manifestaes contextualizadas de superfcie (e.g, as diversas expresses particulares e


contingentes da fala/parole). Tal inflexo na conceituao da estrutura ser essencial para que
Giddens construa a ponte analtica entre a caracterizao de contextos de interao face-aface, de um lado, e o tratamento das propriedades estruturais de sistemas sociais mais amplos,
de outro.
Reconhecendo a importncia fundamental das interseces presena/ausncia, Giddens
busca construir uma concepo da estruturao de relaes sociais que capte seus aspectos
visveis e invisveis, postulando para tanto uma diferenciao entre os conceitos de
estrutura e sistema, os quais tendem a ser intercambiveis nos modelos funcionalista e
estruturalista de anlise. Isso significa que deveramos reconhecer, segundo ele, o
entrelaamento de duas dimenses no desenho da vida social humana: a) a padronizao
sintagmtica de relaes societrias no tempo-espao por meio da reproduo de prticas
localizadas (sistemas sociais); b) uma ordem virtual ou paradigmtica de modos de
estruturao (estruturas) recursivamente implicados em tal reproduo. A relao inextricvel
entre essas duas dimenses torna-se clara, por exemplo, quando verificamos que o
pronunciamento de uma nica sentena lingisticamente inteligvel pressupe um corpus
ausente de regras gramaticais, sintticas e scio-pragmticas que constituem a lngua como
uma totalidade virtual.
A anlise da relao entre lngua e fala deve ser interpretada, entretanto, como uma
inspirao heurstica do conceito giddensiano de estrutura, no pressupondo a tese de que a
sociedade como uma linguagem, como rezavam certos slogans estruturalistas, mas sim
apostando na idia de que, em face de sua monumental importncia como atividade prtica na
produo da vida social, a operao praxiolgica da linguagem pode, em certos aspectos, ser
tomada como ilustrativa de processos societrios em geral. Nesse sentido, o relacionamento
entre interao e estrutura postulado no estruturacionismo amplifica conceitualmente o
alcance das concepes saussurenas quanto relao entre langue e parole, mobilizando-as ao
mesmo tempo como subsdios de um retrato da interdependncia entre atividades espacial e
temporalmente localizadas desempenhadas por agentes especficos e as regras e recursos
estruturantes socialmente aprendidos os quais, constituindo propriedades de coletividades e

181

no tendo sido, nesse sentido, engendrados por nenhum sujeito particular, s existem no
tempo-espao enquanto implementados na consecuo de tais atividades.
Nesse sentido, se, na perspectiva de Bourdieu, a superao da dicotomia ao/estrutura
depende do reconhecimento da relao de entrelaamento ou interdependncia entre corpos
(agentes dotados de habitus durveis socialmente estruturados) e instituies (campos e
classes no espao social), na teoria da estruturao, o que se encontra no cerne da anlise a
relao entre momentos e totalidades, relao que, como demonstra o teorema da dualidade
da estrutura, envolve uma dialtica de presena e ausncia que pode entrelaar as formas mais
triviais de ao e interao social s propriedades estruturais de coletividades inteiras e at
mesmo, como possibilidade lgica cada vez mais prxima de realizao emprica em tempos
de globalizao, de toda a humanidade79.
No sentido do raciocnio delineado acima, as estruturas, para Giddens, consistem em
matrizes virtuais de regras e recursos de conduta que, quando mobilizados em uma pletora
de cenrios, do ensejo existncia de prticas sociais discernivelmente semelhantes por
certas extenses do espao-tempo, emprestando a estas prticas uma forma sistmica. Como
vimos, na sua perspectiva, toda estruturao (produo e reproduo) de sistemas sociais
atravs das interseces contnuas entre ao e estrutura nas prticas dos agentes envolve
simultaneamente a comunicao de significado, a avaliao ou julgamento moral da conduta e
o exerccio de poder, elementos entremeados na realidade concreta e distinguveis apenas
analiticamente. Dessa forma, a dimenso significativa das estruturas abarca as regras
79

Com efeito, a posterior definio giddensiana da globalizao, como processo de intensificao de relaes
sociais em escala mundial, que ligam localidades distantes de tal maneira que acontecimentos locais so
modelados por eventos ocorrendo a muitas milhas de distncia e vice-versa (Giddens, 2001: 69), testemunha em
favor da tese de que as vises histrico-sociolgicas do autor britnico sobre a interpenetrao entre o local e
global nas sociedades contemporneas esto ancoradas no argumento terico-metodolgico mais geral da
dualidade ao/estrutura. Vandenberghe observou esse ponto com argcia:
Na medida em que o local e global tornam-se dialeticamente inter-ligados, aes locais e estruturas globais
tornam-se mutuamente implicadas de um modo tal em que as aes locais reproduzem ou transformam as
estruturas globais nas quais elas esto embebidas e pelas quais elas so crescentemente condicionadas.
Transposta do reino meta-terico para o reino scio-histrico, a estruturao ou jogo dialtico entre ao e
estrutura assume assim uma dimenso global. Do mesmo modo em que todo ato de fala individual pressupe a
instituio social da linguagem e contribui para a sua reproduo ou transformao, todo ato local
potencialmente condicionado por estruturas globais e implicado na sua reproduo ou transformao
(Vandenberghe, 1999b: 9)

182

semnticas, enquanto as regras morais de legitimao constituem todas aquelas mobilizadas


como normas de avaliao da conduta, sendo que, no contexto de um modo de anlise
praxiolgico, devemos atentar para o fato de que compreender uma regra, como ensinou
Wittgenstein, no significa ser capaz de express-la de modo discursivo (embora isso seja
possvel), mas sim possuir a capacidade de aplic-la de acordo com os contextos e modos
corretos (isto , socialmente convencionados). As estruturas que organizam as prticas no
so prescries rgidas, mas frmulas ou tcnicas generalizveis, no sentido de que so
aplicveis a uma variada gama de contextos e situaes, atuando sob a forma de esquemas
simbolizados (frmulas ou tcnicas) metodologicamente empregados pelos atores para lidar
com as situaes rotineiras da vida social. A idia de que o conhecimento prtico atualizado na
atividade social metodolgico por definio, de onde advm a tese garfinkeliana da
existncia de etno-mtodos cotidianamente implementados pelos agentes para constituir
interativamente a ordem e a inteligibilidade de seus contextos sociais de ao, implica a
percepo de que tal conhecimento incorporado pelo ator no especifica todas as
circunstncias com as quais ele ou ela poder defrontar-se, mas proporciona uma capacidade
genrica, verstil e criativa , de lidar com uma gama indefinidamente ampla de situaes
sociais.
Tal como Bourdieu, Giddens um crtico de tendncias identificao conceitual entre
regularidades e regras, pois um modo padronizado de conduta, ainda que possa ser
recursivamente constitudo com base em uma orientao tcita ou explicitamente ancorada em
regras, no consiste ele mesmo em uma regra. O socilogo britnico, ao afirmar que toda regra
estrutural est inerentemente associada constituio de significado e ao sancionamento
normativo da ao social, tambm afasta de sua arquitetura conceitual qualquer distino
rgida entre regras constitutivas, isto , formativamente envolvidas na emoldurao da prpria
identidade de uma prtica social, e regras reguladoras, que especificam os modos socialmente
apropriados de desempenhar tal prtica, distino reformulada como uma identificao de dois
aspectos de quaisquer regras e no de dois tipos variantes de regra (Giddens, 2003: 23).
Toda a explanao at aqui realizada deve ter sido suficiente para destacar a centralidade, na
ontologia social estruturacionista, dos esquemas procedurais prticos mais corriqueiramente
mobilizados na atuao social cotidiana, os principais tipos de regras tematizados na teoria da

183

estruturao. Giddens obviamente no cego presena, em todos os arranjos scioinstitucionais modernos, de regras abstratas de conduta que so no apenas discursivamente
formuladas como tambm formalmente estatudas como leis e associadas a sanes
juridicamente estabelecidas. No obstante, seu propsito combater certas vises tericosociolgicas que tomam tais espcies de regras como as mais decisivas na estruturao da
atividade societria no mundo moderno, deixando de lado a fora pervasiva e penetrante de
sanes informais associadas ao cumprimento de todo um espectro de prticas corriqueiras,
em particular daquelas envolvidas na iniciao, manuteno, encerramento e reconstituio de
encontros, em uma perspectiva que trai a influncia combinada de Goffman e Garfinkel, de
um lado, e de Erikson e Sullivan, de outro:

parte tudo o mais que se possa pensar ter sido demonstrado pelos experimentos com confiana de
Garfinkel, uma coisa pelo menos certa: eles mostram a fora extraordinariamente irresistvel e convincente de
que esto investidas caractersticas aparentemente secundrias da resposta coloquial. (...)Embora uma
variedade impressionante de procedimentos e tticas seja usada pelos agentes na constituio e reconstituio
de encontros, possvel que os particularmente importantes sejam os envolvidos na manuteno da segurana
ontolgica. Os experimentos de Garfinkel...indicam que as prescries envolvidas na estruturao da interao
diria so muito mais fixas e restritivas do que possam parecer, dada a desenvoltura com que so
ordinariamente obedecidas. Isso se deve certamente ao fato de as respostas ou atos desviantes que Garfinkel
ensinou aos seus experimentadores terem perturbado o senso de segurana ontolgica dos sujeitos pela
corroso da inteligibilidade do discurso (Op.cit: 27).

Quanto ao poder, definido preliminarmente como a capacidade de agncia no sentido


lato, isto , como a possibilidade, intencional ou no, de produzir efeitos (ainda que de alcance
varivel) no mundo social, influenciando de alguma forma a reproduo ou mudana de
sistemas sociais, este depende de dois tipos de recursos: autoritativos, os quais permitem o
comando sobre outros indivduos, e alocativos, que permitem o comando sobre objetos
materiais. A conexo lgica entre agncia e poder implica a tese da existncia de uma
dialtica de controle em qualquer relao assimtrica de dominao, derivada do fato de que
mesmo um agente submetido s mais fortes coeres tem uma capacidade mnima de

184

influenciar o curso de sua interao com agentes mais poderosos. No obstante, o


reconhecimento da importncia da dialtica do controle no implica obviamente que Giddens
negue que as capacidades agenciais de intervir no destino histrico de grupos e coletividades
sejam manifestamente variveis em diferentes constelaes sociais, bem como entre os
diferentes atores de uma mesma constelao, estando intimamente associadas ao volume e ao
tipo de recursos a que tm acesso tais indivduos, sem que o autor autorize a afirmao terica
a priori de que uma dessas categorias de recursos seja determinante em relao a outra em
qualquer contexto scio-histrico (de onde deriva o impulso de sua crtica prioridade
explanatria conferida por Marx aos recursos alocativos em detrimento dos autoritativos80). O
80

Esse, naturalmente, apenas um dos mltiplos aspectos em que Giddens se engaja em um debate detalhado
com o pensamento de Marx e com algumas de suas intrincadas repercusses na teoria social (e na vida social)
contempornea(s), debate que no podemos perseguir em detalhe aqui. Algumas consideraes breves,
entretanto, se fazem necessrias. Comeando pelo bvio, as interpretaes e/ou apropriaes do pensamento de
Marx na teoria social do sculo XX so desconcertantemente mltiplas, e mesmo francamente antagnicas, no
que tange aos mais diversos aspectos da obra marxiana, isto , na sua considerao como um quadro analtico
geral de referncia para o estudo do curso da existncia scio-histrica, como um registro emprico macroscpico
das caractersticas mais proeminentes da economia e sociedade capitalistas, como uma antropologia filosfica
moralmente motivada e centrada na crtica da alienao, como um instrumento de luta poltico-ideolgica, etc.
Dentre estes aspectos, j foi antecipado anteriormente que o confronto com os escritos de Marx nos textos de
Giddens se processa sobretudo em duas frentes articuladas, quais sejam: a) a reflexo acerca dos instrumentos
terico-metodolgicos mais abstratos de anlise da vida societria legados por Marx, isto , do materialismo
histrico como teoria geral das propriedades e da trajetria desenvolvimental das sociedades humanas; b) a
investigao crtica do diagnstico histrico-sociolgico das configuraes societais modernas produzido pelo
autor alemo, diagnstico no qual avulta, claro, seu exame das condies de existncia caractersticas do regime
capitalista. O extenso dilogo que Giddens realiza com Marx est desenhado, portanto, nesses dois mbitos
intelectuais, sendo o primeiro deles, naturalmente, aquele mais nos interessa no momento em funo dos
propsitos deste trabalho. Nesse contexto, o socilogo britnico vislumbra com pertincia a presena de
concepes antinmicas da relao entre agncia e estrutura no interior do prprio debate marxista, contrapondo,
por exemplo, as tentativas de articulao do marxismo com a fenomenologia ( la Sartre ou Paci), de um lado,
conexo do marxismo com o estruturalismo na obra de Althusser e de seus colaboradores, de outro. Giddens
tambm reconhece que tais desacordos interpretativos recebem um forte estmulo do prprio carter ambguo e
mutvel das vises de Marx sobre essa questo nos diferentes momentos de sua obra. Com efeito, em
determinadas passagens do seu corpus de escritos, como nas Teses sobre Feuerbach ou em partes dos
Grundrisse, Marx acena para uma viso do mundo societrio muito prxima daquela caracterstica da teoria da
estruturao, caminhando no sentido da construo de uma ontologia da vida social centrada na produo
ininterrupta da sociedade via prxis, sendo esta pensada como o locus das interconexes histricas da
subjetividade e da objetividade da existncia social humana (Giddens, 1978: 12; 1979: 151). No obstante, em
diversos outros momentos da sua obra, a tnica hegemnica nas reflexes de Marx a defesa de um leque de
perspectivas, intimamente entrelaadas, apesar de analiticamente distinguveis, que Giddens considera
perniciosas e que, nesse sentido, formam o cerne de seus ataques ao autor alemo: a) o naturalismo ou
positivismo no plano epistemolgico ou meta-terico, segundo o qual a investigao do curso histrico das
sociedades humanas deveria se encaixar nos mesmos parmetros das cincias da natureza, tal como entendidas
por Marx; b) o objetivismo na caracterizao da vida social, esta tomada como submetida a leis (infra-)estruturais
de movimento histrico de carter inexorvel e que operariam revelia da volio e conscincia de quaisquer
indivduos particulares; c) o recurso a esprios raciocnios explanatrios funcionalistas segundo os quais

185

socilogo ingls no considera teoricamente incoerente subsumir recursos alocativos (objetos


materiais) no conceito de estrutura aps t-los definido como uma instncia cuja existncia
seria virtual, a no ser nos momentos de suas instantificaes agnticas, pois, ainda que
entidades como terras ou matrias-primas, por exemplo, possuam obviamente uma presena
espao-temporal que independe de suas mobilizaes prticas como ferramentas de poder por
atores humanos, tais fenmenos somente se caracterizariam estritamente como recursos nos
contextos de tais mobilizaes, de modo que a materialidade daquelas entidades no
comprometeria a consistncia do conceito giddensiano de estrutura como referente a matrizes
transformacionais de regras e recursos.
Para concluirmos essa seo, preciso ressaltar que, como Cohen sublinhou com razo,
a ontologia estruturacionista da vida social constitui um esquema conceitual designado para
capturar as relaes potenciais entre agncia e estrutura em quaisquer contextos sciohistricos, de maneira que Giddens forado a recusar as alternativas polares do determinismo
e do voluntarismo unilaterais ao mesmo tempo em que mantm como possibilidades histricas
todas as variaes nos graus de inter-determinao entre aquelas duas instncias que estejam
situadas entre estes dois plos extremos da imagstica da conduta humana (Cohen, 1999: 411).
Nesse sentido, no que tange fuga ao determinismo radical, o socilogo britnico prope o
postulado de que, a qualquer momento e em qualquer contexto de atividade social, o agente
individual sempre poderia ter agido diferentemente do modo como agiu, em virtude da
existncia de uma dimenso intocada de liberdade do ator (distinta do livre-arbtrio, pois a
agncia, como interveno sobre o curso de eventos do mundo, no pressupe
determinados traos do regime capitalista (e.g, um exrcito industrial de reserva ou uma ideologia individualista)
teriam surgido em virtude de necessidades sistmicas de tal modo de produo, sem que quaisquer mecanismos
histrico-genticos sejam apresentados para explicar o porqu da emergncia de tais fenmenos; d) uma viso
evolucionista ou teleolgica da histria, conforme a qual a trama scio-histrica por que passa a humanidade
poderia ser enquadrada a priori em uma seqncia definida de estgios desenvolvimentais, associados, nesse
caso, aos critrios particulares de tipificao evolutiva das sociedades humanas mobilizados por Marx, quais
sejam, um certo grau de desenvolvimento de suas foras produtivas materiais articulado a um conjunto particular
de relaes sociais de produo (nas quais se insere uma dada estrutura de classes), articulao que forma a base
sobre a qual erigido um edifcio superestrutural que inclui as formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas
ou filosficas, numa palavra, ideolgicas (Marx, 1977: 302) causal e funcionalmente atadas quela infraestrutura material.

186

necessariamente a escolha), a qual enseja possibilidades alternativas de ao mesmo nas


circunstncias onde a coero comportamental e a aparente inevitabilidade dos cursos de ao
requeridos em virtude das condies sociais e/ou fsicas onde o agente est imerso so
extremas. Naturalmente, essa tese est muitssimo distante da afirmao tresloucada de que
qualquer pessoa pode fazer qualquer coisa em qualquer situao scio-histrica, implicando
apenas a existncia de mais de uma possibilidade de ao nos diversos contextos em que os
atores esto embebidos e reconhecendo sensatamente que os espectros de condutas possveis a
estes apresentam uma enorme variabilidade scio- situacional, podendo atingir nveis mnimos
em certas circunstncias, ainda que alternativas agnticas nunca sejam completamente
inexistentes. Para ficarmos em um exemplo prosaico, mesmo uma pessoa ameaada com um
revlver apontado para a sua cabea pode tentar iniciar uma luta com seu assaltante ou seguir
risca suas ordens com base na crena de que sua obedincia aumentar a probabilidade de
que saia ilesa do episdio.

Conhecimento tcito e redefinio consciente de cursos de ao


Conforme a vida social se desenrola, os efeitos no-intencionais da ao passam a
constituir condies situacionais de novas prticas, o que tem implicaes significativas para a
reproduo histrica das estruturas atravs de sua implementao recursiva na constituio de
aes, na medida em que os agentes, ao aplic-las em suas respostas s colees nicas de
circunstncias em que se encontram e que constituem resultado de condutas passadas (suas
e/ou de outros), podem ser levados a modificar tais estruturas em alguma medida, o que
confere a elas uma certa fluidez e dinamismo intrnsecos. As propriedades reflexivas dos
agentes, nesse sentido, no esto corporificadas apenas nas suas aplicaes prticocognoscitivas criativas de estruturas em prticas circunstanciadas, mas tambm na sua
capacidade de refinar e transformar os prprios conhecimentos que mobilizam na produo de
suas condutas. Esse um dos aspectos em que Giddens nos oferece uma viso mais otimista
do agente do que Bourdieu, pois esse ltimo, ainda que tambm busque escapar
hipostatizao de estruturas sociais ao localizar sua existncia histrica em complexos de

187

prticas guiadas por habitus, s considera possvel que as propriedades destes sejam
reflexivamente tematizadas pelos seus prprios possuidores nos contextos histersicos em
que h uma disjuno entre as circunstncias estruturais de parturio e de mobilizao
agntica dos sistemas de disposies prticas e esquemas simblicos internalizados pelos
indivduos. Tais contextos em que est ausente a cumplicidade ontolgica entre estruturas
subjetivas e objetivas no so necessariamente tidos como social e historicamente
excepcionais por Bourdieu, mas certamente so mais raramente escrutinizados na sua obra
(pelo menos, no plano de suas consideraes tericas gerais) do que aqueles em que existe um
vnculo scio-gentico e um reforo circular entre habitus e campo.
De todo modo, o que est em jogo o status da relao scio-ontolgica entre trs
nveis da realidade societria, como bem visto por Kogler (1997: 142-143): a) as condies
sociais objetivas que conformam os ambientes socialmente estruturados em que os indivduos
atuam e que tomam a forma de ordens distributivas de uma pletora de recursos, ordens que
coagem em variados graus os cursos factveis de ao e as oportunidades de vida dos agentes;
b) as crenas e intenes explicitamente sustentadas pelos atores e conscientemente
mobilizadas por estes na produo de seus comportamentos; c) os esquemas simblicointerpretativos operantes sob a forma de crenas tcitas e etno-mtodos que se referem ao
que Bourdieu denomina habitus e Giddens conscincia prtica. Como vimos, ainda que
considere esse ltimo nvel scio-ontolgico como o mais freqente e decisivamente
determinante na relao dos agentes com seus contextos societrios objetivos e, por meio
desse relacionamento, na gnese das prticas sociais que desenham o curso da evoluo sciohistrica, Bourdieu no chega a oferecer um estatuto puramente epifenomnico ao nvel das
orientaes subjetivas de conduta explcita e discursivamente mobilizadas pelos atores. Ele
efetivamente coloca, no entanto, uma srie de restries sua eficcia causal, distinguindo as
situaes em que tais orientaes, atuantes seja sob a forma de um clculo explcito de
adequao entre meios e fins pr-estabelecidos, seja sob a forma da obedincia consciente a
regras (corporificadas em preceitos morais, injunes jurdicas, etc.), simplesmente duplicam,
por assim dizer, na esfera da conscincia discursiva, disposies de conduta que j so de todo
modo implementadas pelo habitus (Bourdieu/Wacquant, 1992: 131), e os contextos em que a
conduta conscientemente impulsionada pode de fato contrariar, em alguma medida, os

188

impulsos subjetivos do habitus, isto , nas condies scio-histricas em que emerge o efeito
de histerese, ou ainda na auto-scio-anlise possibilitada pela instrumentalizao de
ferramentas sociolgicas de objetivao.
Na medida em que ele no est, como o/a socilogo/a, armado de um arsenal de tcnicas
de ruptura com as representaes espontneas do mundo societrio, condio metodolgica
fundamental, segundo Bourdieu, da explicitao cientfica dos esquemas prticos do habitus, o
ator leigo, na sua viso, no tem como recuperar reflexivamente tais esquemas, em virtude da
presena de uma srie de coaes sociais obstaculizadoras objetivas e subjetivas: a urgncia
da prtica, que impede que os indivduos se retirem do mundo social para examin-lo, a
necessidade de dissimulao seja do carter interessado de certas aes, como nos ciclos da
ddiva nas sociedades no-capitalistas ou nas tomadas de posio esttica no campo artstico
contemporneo, seja da arbitrariedade de assimetrias de poder percebidas como legtimas
mesmo por aqueles no so seus beneficirios, ou ainda a prpria docta ignorantia que avulta
como caracterstica definidora do habitus, um modo de conhecimento prtico que no abarca
o conhecimento dos seus prprios princpios e que teria dificuldade em pens-los e nomelos, na medida em eles constituem as condies mesmas de possibilidade do pensar e nomear
(Bourdieu, 1977: 19).
Na teoria da estruturao, por outro lado, ainda que a distino entre conhecimento
terico explcito e conhecimento prtico (know how) seja reconhecida, todos os agentes, e no
apenas os cientistas sociais, so tidos como inerentemente dotados da capacidade de refletir
acerca dos prncpios da prpria conduta e de atuar eficaz e conscientemente para modificlos, de modo que uma autonomia relativa teoricamente concedida no apenas dimenso do
habitus/conscincia prtica e instncia analtica das condies sociais objetivas, mas tambm
(independentemente da existncia ou inexistncia da chamada cumplicidade ontolgica) ao
plano da reflexo consciente dos atores, sendo essa capaz assim de influenciar causalmente
cada um daqueles nveis scio-ontolgicos, ao mesmo tempo em que influenciada por eles.
A argumentao supradelineada no pretende negar, bem entendido, o reconhecimento,
por parte de Bourdieu, do carter auto-corretivo do habitus, inerentemente programado para
levar a cabo as checagens e ajustes demandados nos seus contnuos esforos improvisativos de
adaptao aos ambientes societais em que circulam seus possuidores, mas sim destacar sua

189

tese de que mesmo tais redefinies de cursos de ao so substancialmente estabelecidas no


mbito tcito, conforme os atores processam informaes, sem tematiz-las explicitamente,
acerca dos efeitos de suas intervenes naqueles ambientes. Giddens tambm reconhece a
monumental importncia de tais processos de aprendizado tcito, mas, alm de flexibilizar, em
relao a Bourdieu, a fronteira entre a conscincia prtica e a conscincia discursiva (nos seus
termos), ele tambm apresenta uma viso mais fluida da cognoscitividade (estruturas
subjetivas de orientao da ao) dos agentes, o que sobejamente demonstrado na sua crtica
(Giddens, 1979: 128-129) a certas noes de socializao que supem implcita ou
explicitamente que o conceito se refere apenas a fases especficas da vida do indivduo (como
a infncia e a adolescncia) a partir das quais o sujeito estaria apto a agir como um membro
maduro de uma dada sociedade. Contra tais acepes da noo, o autor afirma ser a
socializao um processo de moldagem e remoldagem ininterrupta da personalidade do ator
que se prolonga por todo o ciclo de sua vida. Alm disso, conforme o teorema da dualidade da
estrutura, a re-estruturao reflexiva dos elementos motivacionais e recursivos que edificam a
personalidade do agente tanto dependente das injunes dos contextos sociais em que tal
agente se insere no decurso de sua biografia, como, ao mesmo tempo, contribui para
reproduzir ou recriar as propriedades desses contextos. Com efeito, Giddens faz referncia ao
conceito simmeliano de Vergesellschaftung, comumente traduzido como socializao, como
uma ferramenta heurstica cuja duplicidade semntica seria capaz de apontar para a conexo
processual inerente entre a trajetria de aprendizado e transformao do ator individual e a
constituio e reconstituio contnua da sociedade atravs das prticas de mltiplos agentes
(sociao).
De todo modo, como parte de um esforo para no absolutizarmos como alternativas
tericas polares as diferenas de nfase nas caracterizaes do agente desenhadas na teoria da
prtica e na teoria da estruturao, vale dizer que Giddens tambm reconhece, en passant, que
a personalidade um 'time module' em que a histria passada do indivduo permanece
sedimentada, ou estocada, pronta para influenciar o presente (Idem, ibidem). Por outro lado, a
nfase bourdieusiana no maior peso determinante das primeiras experincias na configurao
do habitus tambm no impede sua percepo de que todo habitus , em alguma medida, reestruturado ao longo de toda a vida do agente, ainda que tais re-estruturaes possuam um

190

alcance social e historicamente varivel, de acordo com a maior ou menor pluralidade e com a
ordenao especfica dos condicionamentos que edificam habitus distintos como resultado de
trajetrias experienciais diferenciadas.
As diferentes posturas scio-analticas em face do saber de senso comum encontradas
nas verses da praxiologia estruturacionista avanadas por Giddens e Bourdieu oferecem um
testemunho de que afirmaes deveras similares da centralidade terica das estruturas
simblico-cognitivas socialmente aprendidas e recursivamente implementadas pelos atores na
produo da vida social podem dar ensejo, ainda assim, tanto ao questionamento severo das
praenotiones dos agentes, de um lado, quanto insistncia sobre a extraordinria mincia,
sofisticao e praticidade do conhecimento e da linguagem ordinrios, de outro. Nesse ltimo
caso, a anlise sociolgica pode, com efeito, no apenas demonstrar que o espectro de fatores
condicionantes externos ou internos de nossa conduta muito mais extenso do que aqueles de
que temos conhecimento, isto , que sabemos muito menos do que pensamos saber sobre
nossas prprias vidas, como tambm, ao contrrio, explicitar e inventariar uma enorme
quantidade de recursos cognitivos, estratgicos, expressivos e prticos que possumos e
aplicamos cronicamente em nosso comportamento social sem que tenhamos conscincia
explcita dos mesmos, demonstrando assim que sabemos muito mais do que pensamos saber.
Nesse sentido, ao contrrio dos interlocutores de Scrates, dialogicamente induzidos pelas
interprelaes do filsofo (um sbio porque ciente de sua prpria ignorncia) a descobrir que
no sabiam sequer que no sabiam o que quer que fosse que julgavam saber, o leitor ou leitora
de um Goffman ou um Garfinkel pode experimentar a fascinao de se encontrar nos relatos
destes autores e descobrir, por exemplo, que no sabia que sabia tanto, verificando, por
exemplo, que, em uma curta conversao cotidiana, capaz de realizar de modo simultneo e
coordenado um contingente imensamente complexo de tarefas prtico-cognitivas na produo
de sua fala e na interpretao das mensagens de seu(s) parceiro(s) de interao, tais como a
aplicao de regras gramaticais, sintticas e de tticas socialmente aprendidas de conversao,
a leitura dos movimentos e posturas do corpo e de expresses faciais, a antecipao
imaginada da resposta do interlocutor, o monitoramento do contedo e forma da prpria fala
conforme uma representao das expectativas do interlocutor (relacionada a uma percepo
das suas caractersticas de personalidade e de seus atributos socialmente qualificados: homem,

191

mulher, rico, pobre, criana, jovem, velho, caixa de banco, guarda, negro, branco, etc.), a
interpretao social e biograficamente contextualizada do significado das expresses (e.g,
termos que tm um sentido todo especial para a histria de um relacionamento, inteligvel
apenas para os participantes deste), a monitorao do espao fsico e simblico onde se
desenrola a interao, a decodificao de motivos e significados implcitos, a avaliao da
coerncia lgico-semntica dos enunciados, dentre outros procedimentos.
De toda forma, como se no bastassem as dificuldades estritamente cognitivas
incrustadas neste problema da adequao (Giddens, 1978: 157), a questo do
relacionamento cincia social/senso comum significativamente complexificada pela
intervenincia de preocupaes normativas no confronto entre os quadros de interpretao e
significao fornecidos pelo ferramental terico mobilizado pelo/a analista social e aqueles
cronicamente aplicados na prxis interpretativa dos atores no interior de uma forma de vida
particular. Tal problemtica salta aos olhos no caso da noo de violncia simblica de
Bourdieu, pois traz baila o problema da relao que um conceito cientfico-social de
violncia deve (no sentido analtico, moral ou em ambos, dependendo da perspectiva)
manter com as representaes sociais mobilizadas pelos indivduos de uma determinada
situao scio-histrica quanto ao que pode ser caracterizado como uma manifestao de
violncia ou agresso fsica ou moral (levando-se em considerao, claro, o agravante de
complexidade advindo do fato de que essas representaes podem variar entre indivduos e
grupos de um mesmo universo sociocultural). legtimo (no sentido descritivo, normativo ou
em ambos, conforme a viso) que um/a socilogo/a identifique uma determinada situao
como marcada pela violncia quando esta no subjetivamente reconhecida e experienciada
como tal de acordo com as coordenadas culturais interiorizadas pelos atores envolvidos e, em
particular, por aqueles indivduos percebidos pelo/a pesquisador/a como vtimas do ato
supostamente violento em causa81?
81

As implicaes morais dessa questo assumem uma proeminncia considervel no atual contexto de
globalizao, em que uma doutrina de direitos humanos com pretenses universalistas obrigada a travar contato
com prticas culturais orientadas por quadros morais de referncia distintos daqueles presentes na paisagem
normativa do pensamento ocidental, possuindo estes inclusive definies diferenciadas do que constituiriam atos
de violao da integridade moral e/ou fsica dos indivduos, isto , atos de violncia. A esse respeito, um
exemplo-padro o da controvrsia em torno da prtica da circunciso genital feminina (Diniz, 2001),
considerada uma mutilao brbara do ponto de vista da moral ocidental (se nos permitirem colocar a questo

192

Contra o evolucionismo: histria, teleologia e contingncia


Em sua reao aos teoremas clssicos do consenso ortodoxo estrutural-funcionalista,
Giddens defende a necessidade de se conceber a reproduo ou transformao de sistemas
sociais como desenvolvimentos histricos contingentes, questionando quaisquer pretenses de
se formular teses gerais relativas a mecanismos universais de mudana scio-histrica ou
retratos teleolgicos da histria das sociedades humanas, segundo os quais estas seriam
subterraneamente movidas por foras causais consubstanciadas em etapas evolutivas e
dirigidas a um determinado estgio societal final. A construo de grandes esquemas
evolucionistas que buscavam decodificar uma suposta lgica imanente e necessria do devir
histrico das sociedades ocidentais ou mesmo da humanidade, concebida como holisticamente
nesses termos insatisfatoriamente imprecisos) e um signo simblico-cultural desejvel (pelo menos por algumas
das mulheres que se submetem a esta prtica) de reconhecimento e pertencimento social no interior de certas
culturas do mundo rabe. claro que o problema no admite uma resposta fcil, pois o tpico ataque psmoderno ao universalismo moral como um particularismo absolutizado tem topado facilmente com uma contraacusao ao relativismo moral como implicando um completo niilismo normativo, desprovido de quaisquer
recursos para distinguir entre o justo e o injusto. Alm disso, na esteira das tradies marxista e ps-marxista
(onde entra o conceito bourdieusiano de violncia simblica) de crtica da ideologia, poderamos argumentar que,
ao se deixar levar exclusivamente por aquilo que os prprios atores reconhecem como opresso, dominao e
violncia, a sociologia abandonaria um de seus mais importantes recursos libertadores ou emancipatrios, qual
seja, a capacidade de decodificar prticas de dominao e violncia cujo carter justamente o de no se
apresentarem como tais para aqueles que as sofrem (e mesmo para aqueles que as praticam), devido s restries
ou distores de natureza simblico-ideolgica que compem seus ambientes sociais e orientam suas
representaes acerca dos mesmos. Como afirma um representante dessa posio, apostando na possibilidade de
que a dominao ou a violncia antes dissimuladas sejam retrospectivamente percebidas como tais a partir de
uma mudana de perspectiva intelectual ou de condies de existncia, no se trata de afirmar que os oprimidos
acalentam alguma alternativa pronta para a sua infelicidade; significa que, uma vez que se tenham libertado das
causas desse sofrimento, devem ser capazes de olhar para trs, reescrever suas histrias de vida e reconhecer
que aquilo de que desfrutam agora o que teriam desejado anteriormente, caso tivessem podido estar
conscientes disso (Eagleton, 1997: 14). De todo modo, como em diversos outros debates no universo da filosofia
e das cincias humanas, a controvrsia universalismo/relativismo recheada de mal-entendidos quanto ao alcance
semntico dos respectivos termos, o que responsvel pela profuso de associaes apressadas entre
universalismo e arrogncia etnocntrica ou entre relativismo e cinismo/permissividade moral. Ainda que tais
correspondncias sejam plausveis no caso de adeses simplistas e radicais a um dos plos dessa aporia, diversas
discusses contemporneas (e.g, escritos de Michael Walzer) demonstram a possibilidade de outras exploraes
da questo, expressas, por exemplo, naquelas tentativas de construo de um universalismo (auto-)crtico, o qual
no abdica de diretrizes morais (relativas, por exemplo, a direitos humanos tidos como bsicos e inviolveis),
mas capaz de rever e questionar continuamente seus prprios pressupostos a partir de uma abertura dialgica
para a diferena, o que tambm implica a propenso a tratar do problema de maneira contextual ao invs de
procurar solucion-lo de uma vez por todas no plano da especulao tico-filosfica.

193

regulada por mecanismos teleolgicos impessoais que operariam revelia da volio e da


conscincia de atores individuais, constituiu, com efeito, um empreendimento intelectual
caracterstico do sculo XIX, marcando presena, por exemplo, nas teorias antropolgicas de
Tylor e Frazer, na viso comtiana dos trs estgios do conhecimento humano (base de uma
tipologia social desenvolvimental), na narrativa hegeliana da progressiva superao da
alienao da humanidade em direo ao reencontro do Esprito Absoluto consigo mesmo e no
materialismo histrico de Marx e Engels, os quais retrataram, pelo menos em certos
momentos, a abolio da sociedade de classes e a emergncia do comunismo como uma
tendncia inexorvel do desenrolar da histria. Ainda que suas pretenses explanatrias
tenham sido metodologicamente qualificadas em diversos aspectos, o evolucionismo acabou
moldando tambm boa parte da teoria social no sculo XX, no apenas na sua herana
marxista, como tambm na verso estrutural-funcional da chamada teoria da modernizao,
que deita suas razes no diagnstico durkheimiano da diferenciao social/institucional e da
especializao funcional (via adaptao) como processos fundantes das sociedades industriais
modernas.
A presena explcita ou sub-reptcia de teses e pressupostos evolucionistas certamente
ainda marca a cincia social contempornea, mas, como informa Sztompka (1998) em uma
erudita reconstruo histrico-analtica das vises sociolgicas sobre a mudana societria, um
exame retrospectivo da teoria social nos ltimos dois sculos torna patente a tendncia
passagem de esquemas desenvolvimentistas ou cclicos e de inspirao generalizante, os quais
postulam a necessidade e a irreversibilidade dos processos scio-histricos, em direo a
nfases crescentes no papel historicamente produtivo da agncia humana intencional, no curso
contingente dos acontecimentos sociais e no carter necessariamente aberto e imprevisvel do
futuro. Intimamente relacionado a essa transformao estaria o fato de que a sociologia
parece estar se afastando dos grandes esquemas histricos em direo a descries mais
concretas de mudanas sociais localizadas no tempo e no espao e produzidas por atores
individuais e coletivos bem identificados (Op.cit: 15). Giddens foi certamente um dos autores
que mais buscaram substanciar com consideraes metodolgicas essa mudana de inflexo
analtica na sociologia, sem enveredar, entretanto, por uma posio que rejeita a teoria per se.
Ao contrrio, todo o projeto da teoria da estruturao, apesar de flexibilizar consideravelmente

194

as exigncias metodolgicas implicadas na acepo epistmica tradicional (hempeliana ou


mertoniana) da noo de teoria, responde ao desideratum de fornecer meios conceituais
heuristicamente profcuos a essas investigaes histrico-sociolgicas de constelaes sciofenomnicas singulares, cujos desdobramentos no tempo e no espao, nesse sentido, s
poderiam ser explicados ex post e no previstos ex ante.

Primeiro Excurso: as consequncias no-intencionais da ao e o caso do efeito


borboleta
O socilogo ingls rene diversos argumentos para sustentar sua tese quanto
abertura contingencial do futuro. Em primeiro lugar, ele ressalta novamente a capacidade
que qualquer ator individual tem de fazer uma diferena no fluxo de eventos scio-histricos,
capacidade que, como vimos, enormemente varivel conforme os atores e seus contextos,
mas que sempre est presente em alguma medida, sendo irredutvel s injunes de quaisquer
ambientes estruturais de ao82. A imprevisibilidade do desenrolar histrico da vida social
tambm tem uma de suas principais razes na

presena crnica de consequncias no-

intencionais da ao intencional, isto , dos processos pelos quais paticas situadas acarretam
cadeias de efeitos cada vez mais distanciados no tempo e no espao de maneiras nopremeditadas e no-controladas pelos seus perpetradores. Com efeito, a agregao temporalcumulativa de resultados impremeditados de aes diversas constitui um dos principais fatores
complexificadores da anlise histrico-sociolgica, como implicitamente reconhecido nas
reflexes de Weber acerca da heuristicidade do raciocnio contra-factual na identificao das
diferentes influncias causais que moldam o curso dos fenmenos scio-histricos
82

Uma idia como essa, deixem-nos insistir nesse ponto, no nega a existncia de recursos de poder
desigualmente distribudos no interior de quaisquer coordenadas espao-temporais, recursos graas aos quais os
impactos causais das intervenes intencionais ou no-intencionais de agentes diferentemente empoderados,
conforme sua insero particular naquela ordem distributiva, assumem magnitudes muito diferenciadas. No
obstante, ela implica efetivamente o reconhecimento de uma dialtica do controle conforme a qual mesmo as
relaes mais assimtricas de poder so incapazes de aniquilar completamente os poderes agenciais daqueles
indivduos mais subordinados, os quais podem, pelo menos em algum grau, interpretar sua situao e agir para
influenci-la de alguma forma.

195

(conhecemos seu famoso exemplo das possveis consequncias de um desenlace alternativo da


batalha de Maratona para o desenvolvimento da cultura ocidental), ou mesmo em certas
narrativas ficcionais da cinematografia contempornea como Corra Lola Corra e Efeito
Borboleta, filmes nos quais proposto o exerccio imaginativo de construo de histrias
paralelas em que diferenas no transcorrer de um evento particular catalisam transformaes
cumulativas em toda uma cadeia seqencial posterior de fenmenos. Para oferecermos apenas
uma ilustrao, muito simplificada e sem qualquer pretenso literria, de tais efeitos de
acordeo (Feinberg) da ao, poderamos partir de um exemplo davidsoniano recuperado por
Giddens (1982: 28; 2003: 13), imbuindo-o de uma certa dramaticidade heurstica.
Imagine-se um indivduo qualquer que, ao chegar em seu domiclio, acende a luz de sua
sala. Embora tal ato seja intencional, no o o fato de que a luz alerta um ladro presente em
um outro aposento. O gatuno foge pela janela e pula o muro em direo a uma casa vizinha.
O morador dessa casa, entretanto, presencia a invaso domiciliar e telefona para a polcia.
Quando as foras policiais chegam, o ladro no v outra possibilidade de escapar priso
seno tomar o morador da casa invadida como refm. No processo de negociao posterior,
por uma constelao de desenvolvimentos irrelevantes para os propsitos desse experimentum
mentis, o gatuno se exalta e assassina seu refm, sendo posteriormente imobilizado e preso
pelos policiais. Cumprindo pena em um cubculo superlotado, tal indivduo acaba sendo morto
pelos seus colegas de cela quando estoura uma rebelio no presdio.
Embora o sujeito que acendeu a luz no incio da narrativa no possa obviamente ser
responsabilizado pelas reviravoltas de todo o desencadear ulterior de acontecimentos,
dependentes de eventos contingentes sobre os quais ele no tinha qualquer controle, correta a
afirmao de que seu ato (aparentemente) trivial de acender a luz teve como algumas de suas
consequncias no-intencionais a priso e os dois assassinatos relatados, pois, a despeito da
intruso de uma srie de ocorrncias intervenientes, o que aconteceu no o teria caso a
interveno agntica inicial no houvesse sido realizada.
No que tange maior ou menor presena da produo imaginada de histrias
alternativas nos momentos de rememorao experiencial na vida cotidiana, vale dizer que a
irreversibilidade da flecha do tempo no chega a barrar completamente a realizao dessa
modalidade de raciocnio por parte dos atores, a qual pode ser expressa em uma forma do tipo:

196

mas e se, ao invs de X, houvesse ocorrido Y, ento, no lugar dos acontecimentos efetivos
X1, X2...Xn, teramos um encadeamento causal (imaginado) de eventos Y1, Y2...Yn. No
entanto, a qualidade rotinizada das aes e interaes ordinrias certamente faz com que tais
reflexes floresam sobretudo em situaes extraordinrias (trgicas ou afortunadas), sendo
raro, por exemplo, que, ao pararmos um amigo para uma conversa de cinco minutos no
corredor da universidade, mergulhemos em devaneios sobre a possibilidade de t-lo poupado
de uma morte por atropelamento como resultado da alterao do momento em que este
atravessaria a rua.
De todo modo, a complexificao imprevisvel de tais cadeias causais de eventos nointencionais ganha uma nova roupagem com a intensificao da integrao sistmica no
mundo contemporneo, isto , com a expanso e densificao das relaes entre indivduos e
coletividades espacial e/ou temporalmente distantes, graas s quais o curso dos
acontecimentos scio-histricos de um contexto local pode ser significativamente afetado por
prticas levadas a cabo por agentes fisicamente ausentes. Desnecessrio diz-lo, toda essa
digresso no est ancorada na suposio de que os processos sociais contemporneos, no
mbito micro ou macroscpico, so completamente imprevisveis ou de que a vida social
hodierna no apresenta regularidades e padres de conduta e de relaes empiricamente
discernveis (supostos sem os quais o presente trabalho no teria razo de ser), apenas
destacando que o acervo de variveis scio-histricas intervenientes na configurao da(s)
trajetria(s) desenvolvimental(is) das sociedades atuais contemporneas demasiado
complexo e numeroso para autorizar algo mais do que a identificao de tendncias no curso
futuro dos eventos societrios, muito distantes, nesse sentido, dos exerccios bem mais
ousados de futurologia realizados vrios representantes do pensamento social do passado.
Para terminarmos este excurso, preciso ressaltar que Giddens considera o exemplo
supra-descrito do assaltante como apenas um, e no o mais importante, dentre vrios contextos
de pesquisa (ainda que apenas analiticamente distinguveis) nos quais a noo de
conseqncias no-intencionais da ao tem um papel heurstico fundamental a desempenhar.
Tal ilustrao diz respeito, como vimos, investigao contra-factual de cadeias cumulativas
de eventos engatilhadas por certos fenmenos iniciadores sem os quais o curso ulterior dos
acontecimentos teria sido (imagina-se) distinto (Giddens, 2003: 15). O segundo contexto

197

elencado, mas no discutido em detalhe, pelo autor ingls seria aquele referente no a sries
especficas de eventos histricos, mas a padres coletivos impremeditados resultantes de um
agregado de condutas intencionais. Com efeito, pelo menos desde o trabalho de Mancur Olson
A lgica da ao coletiva [1965], os ramos das cincias sociais mais prximos teoria dos
jogos tm sido particularmente sensveis a processos em que uma multiplicidade de aes
racionais desempenhadas separadamente por uma pletora de agentes individuais geram
agregadamente efeitos que so irracionais para todos eles. Na verdade, segundo a interessante
anlise de Boudon (1979: 190), a descrio de um processo social dessa natureza j se
encontrava presente na lei da baixa tendencial da taxa de lucro exposta por Marx no terceiro
volume de O Capital, calcada na tese de que os empresrios capitalistas, respondendo de
modo racional-instrumental s injunes do sistema econmico, acabam engendrando, por
meio de um efeito no-intencional ou perverso (a expresso de Boudon) de composio, a
derrocada do regime capitalista como um todo.
Por fim, o terceiro tipo de contexto de investigao de conseqncias no-intencionais
da conduta arrolado por Giddens aquele que ele considera o mais fundamental para a teoria
social, tendo sido tambm o que mais interessou ao estrutural-funcionalismo, a saber, o que
concerne aos mecanismos de reproduo de prticas institucionalizadas, isto ,
persistentemente reproduzidas no interior de dados recortes espao-temporais. A reflexo de
Giddens acerca desse ponto se desenrola no mbito de sua discusso das diferentes
modalidades de interdependncia da ao desenhadas no interior de sistemas sociais,
articulada ao seu confronto com as perspectivas de autores funcionalistas em particular com
a distino mertoniana entre funes manifestas e funes latentes.

Sistemas sociais
O conceito estruturacionista de sistemas sociais, ainda que esteja despido de suas
conotaes funcionalistas, mantm o propsito de apontar para a existncia de redes de
integrao ou interdependncia das aes desempenhadas pelos indivduos e grupos que os
compem, entendendo-se as noes de integrao e interdependncia no como sinnimas de
cooperao ou coeso normativa (embora incluam tais possibilidades), mas sim como

198

referentes a relacionamentos de influncia causal recproca (Giddens, 1979: 73). A


contribuio no-intencional da agncia humana para a reproduo das caractersticas
institucionais de sistemas sociais pode se dar de diferentes maneiras segundo a teoria da
estruturao. Em primeiro lugar, conforme a tese da dualidade da estrutura, a mobilizao ou
instanciao recursiva de modalidades de estruturao nos cenrios locais da atividade
cotidiana capaz de articular os aspectos aparentemente mais triviais do comportamento
individual dirio s propriedades de coletividades macroscpicas. No obstante, os efeitos
no-intencionais da ao na configurao das propriedades de sistemas sociais no esto
exclusivamente atados s conseqncias do carter recursivo das estruturas, envolvendo
tambm processos designados por Giddens como laos causais homeostticos e autoregulao reflexiva.
As verses funcionalistas da teoria sistmica tendem a interpretar a interdependncia de
aes no interior de sistemas sociais sobretudo em termos da noo de homeostase, referente a
processos de auto-estabilizao que tomam a forma de circuitos de causalidade circular em
que transformaes em um determinado componente do sistema engatilham seqncias de
efeitos que afetam os demais componentes e eventualmente a prpria instncia inicialmente
modificada, tendendo assim a condicion-la a um retorno ao seu estado original. Ainda que se
oponha a importaes a-crticas de conceitos oriundos da descrio das propriedades autoregulativas de sistemas biolgicos para o estudo do mundo social, Giddens reconhece que a
vida societria de fato palco de loops causais dessa natureza, isto , de casos em que a
reproduo de propriedades sistmicas opera mecnica ou cegamente (Giddens, 1979: 78),
por meio do encadeamento das conseqncias impremeditadas de prticas desempenhadas em
condies determinadas e que acabam por reconstituir inintencionalmente tais condies. Um
exemplo de processo social dessa natureza estaria substanciado em ciclos intergeracionais de
pobreza, simplificadamente descritos da seguinte maneira:
As escolas das reas menos favorecidas dispem de instalaes precrias, os alunos no so motivados quanto
importncia dos valores acadmicos, os professores enfrentam problemas disciplinares em sala de aula. Ao
sarem da escola, essas pessoas possuem baixa qualificao, conseguem empregos com remunerao
relativamente baixa e moram em reas de baixa renda. Mais tarde, seus filhos freqentam escolas nas mesmas
reas, e assim o ciclo se repete (Giddens, 2001b: 105)

199

Para Giddens, alm de buscarem explicar erroneamente processos dessa natureza em


termos de necessidades e requisitos funcionais de sistemas sociais, outra das principais falhas
dos escritos de autores funcionalistas foi o de considerar tais processos de tipo homeosttico
como a nica modalidade de interdependncia de aes na reproduo da integrao sistmica,
sem levar em conta modos de auto-regulao reflexivamente institudos pelos prprios atores e
organizaes que integram sistemas coletivos, fenmeno de monumental importncia no
mundo contemporneo e subjacente aos dois tipos mais pervasivos de mobilizao social nos
tempos modernos: a organizao racional-legal83 e o movimento social secular (Giddens,
1979: 79). A auto-regulao reflexiva consiste no processo em que atores estrategicamente
situados em momentos/contextos cruciais na reproduo do sistema procuram controlar as
condies de tal reproduo seja para manter as coisas como esto, seja para mud-las
(Giddens, 2003: 33). Esse ponto ilustrativo do fato de que as localizaes diferenciais de
atores e coletividades em setores/regies distintos de sistemas sociais mais inclusivos afetam
fortemente o impacto de suas prticas na reproduo e/ou transformao das propriedades de
tais sistemas. Tais contribuies causais marcadamente desiguais e/ou socialmente
setorizadas para a estruturao de coletividades impem nesse sentido uma limitao aos
exemplos lingsticos que poderiam ser usados para ilustrar o conceito da dualidade da
estrutura (Op.cit: 29).
O postulado anti-evolucionista de que a reproduo social deve ser concebida como
historicamente contingente implica a considerao da mudana como intrnseca a toda
circunstncia da vida social. Como vimos, reproduo e mudana no devem ser, para
Giddens, consideradas como possibilidades fenomnicas mutuamente excludentes, mas sim
83

A centralidade dos peritos na constituio e reproduo das configuraes institucionais de poder que
singularizam a sociedade moderna, centralidade que seria to enfatizada por Giddens (sob a influncia de
Foucault) como exemplo par excellence da aplicao reflexiva de conhecimento na reproduo scio-sistmica,
j se encontrava, com efeito, presente no reconhecimento weberiano da onipresena do fenmeno racionalburocrtico na modernidade e na sua assero de que a administrao burocrtica significa: dominao em
virtude de conhecimento (...) Alm da posio formidvel de poder devida ao conhecimento profissional, a
burocracia (ou o senhor que dela se serve) tem a tendncia de fortalec-la ainda mais pelo saber prtico de
servio: o conhecimento de fatos adquirido na execuo das tarefas ou obtido via documentao (Weber,
2000: 147).

200

como elementos de um continuum, em que a reconstituio persistente de formas sociais de


vida normalmente levada a cabo no contexto de mudanas incrementais, enquanto mesmo as
situaes de acentuada transformao so parcialmente enraizadas e moldadas em prticas e
estruturas do passado84. Traindo novamente a influncia da reflexo sobre as caractersticas da
84

Em um dos livros de Giddens podemos ler:

Ernest Bloch diz Homo Semper Tiro: o homem sempre um iniciante. Podemos concordar, no sentido de que
todo processo de ao a produo de algo novo; mas, ao mesmo tempo, toda ao existe em continuidade com
o passado, que fornece os meios da sua iniciao. A estrutura, assim, no deve ser conceitualizada como uma
barreira ao, mas como essencialmente envolvida na sua produo, mesmo nos mais radicais processos de
mudana social, os quais, como quaisquer outros, ocorrem no tempo. Os modos mais disruptivos de mudana
social, assim como as formas mais rigidamente estveis, envolvem estruturao (Giddens, 1979: 80).
Em uma veia similar, Bourdieu (largamente criticado por seu vis reprodutivista) se expressa nos
seguintes termos a respeito dessa questo:
Uma das funes da teoria dos campos que eu proponho fazer desaparecer a oposio entre reproduo e
transformao, esttica e dinmica, estrutura e histria (...) preciso apenas entrar nos detalhes de uma
conjuntura histrica particular para ver como as lutas que apenas uma anlise das posies pode elucidar
respondem pela transformao dessa estrutura (Bourdieu/Wacquant, 1992: 90)
Nesse sentido, em ambos os autores, a articulao entre as dimenses objetiva (sistemas e/ou estruturas de
relaes sociais) e subjetiva (disposies e categorias de orientao e motivao da ao) da vida social envolve o
fundamental reconhecimento da historicidade das estruturas sociais, as quais so concebidas como subjetiva e
objetivamente estruturadas e reestruturadas em um processo permanente. Dessa forma, a auto-definio de
Bourdieu como um estruturalista gentico ou construtivista (Bourdieu, 1990: 151) parece pressupor exatamente a
tese da dualidade da estrutura (Giddens, 1979: 5; 1981: 27; 1989a: 20) que est no cerne da perspectiva de
Giddens, de maneira que lcito afirmar que ambos propem um modelo estruturacionista de anlise da vida
social (Parker, 2000). A nfase na dimenso temporal tambm est associada a uma importante tese no mbito da
epistemologia das cincias sociais, qual seja, a idia de que no existem quaisquer diferenas lgicas ou
metodolgicas entre Histria e Sociologia:
A excluso do tempo no nvel da dure da agncia humana tem sua contrapartida na represso da
temporalidade das instituies sociais na teoria social uma represso largamente efetuada pela diviso entre
sincronia e diacronia. Na base dessa diviso, os socilogos estiveram contentes em deixar a sucesso de eventos
no tempo para os historiadores, alguns dos quais, como sua parte da barganha, estiveram preparados para
abandonar as propriedades estruturais dos sistemas sociais para os socilogos. Porm, esse tipo de separao
no tem justificao racional diante da recuperao da temporalidade como integral para a teoria social:
histria e sociologia tornam-se metodologicamente indistinguveis (Giddens, 1979: 7-8).
A separao entre sociologia e histria desastrosa e totalmente destituda de justificao epistemolgica:
toda sociologia deveria ser histrica e toda histria sociolgica (...) A artificialidade da distino entre histria
e sociologia mais evidente no nvel mais alto da disciplina: acredito que os grandes historiadores so grandes
socilogos (e o inverso freqentemente verdadeiro). Porm, por diversas razes, os historiadores se sentem
menos tentados do que os socilogos a forjar conceitos, construir modelos e produzir discursos tericos ou

201

linguagem como fundantes de seu retrato das estruturas sociais, o socilogo ingls afirma que
a mudana estrutural e/ou sistmica freqentemente gradual e incremental, conforme as
convenes so aplicadas em uma pletora de cenrios particulares e sutilmente modificadas de
acordo com os modos como so mobilizadas na constituio das prticas nesses cenrios.
Como uma ontologia de potenciais aspirante a um manifesto no-funcionalista, a
teoria da estruturao confere um estatuto dos mais proeminentes s capacidades que os atores
humanos possuem de influenciar as caractersticas dos contextos scio-histricos em que eles
esto imersos, o que est provavelmente na base da acusao de cripto-subjetivismo
comumente dirigida arquitetura terico-metodolgica de Giddens. No obstante, sabemos
que o autor ingls tambm pretende articular a um retrato daquelas potencialidades agnticas a
referncia aos fatores que esto na gnese da padronizao e regularizao das atividades
sociais, caractersticas que, segundo o registro histrico e antropolgico, despontam em
quaisquer formaes coletivas. Com efeito, alm da referncia necessidade psicolgica de
segurana que propele inconscientemente os atores rotinizao de suas interaes, a idia de
distanciamento espao-temporal fundamental maneira como Giddens teoriza o vnculo
entre a ao individual situada e as propriedades macroscpicas de sistemas sociais.
A mobilizao recursiva de estruturas consiste em uma interseco de presena e
ausncia, no sentido de que sua utilizao por parte dos agentes traz para um contexto
particular regras e recursos que esto sendo mobilizados por outros em loci diferentes. As
regras e recursos, nesse sentido, so as instncias de mediao entre a conduta local e
momentnea e as propriedades de coletividades mais remotas no tempo e no espao,
amarrando uma diversidade de situaes umas s outras. Dessa forma, as regularidades nos
modos de interao e na conduo de prticas que configuram as propriedades de um sistema
social mais ou menos extensamente regionalizado no tempo e no espao derivam do fato de

metatericos mais ou menos pretensiosos, de forma que eles podem enterrar sob elegantes narrativas os
compromissos que normalmente esto atrelados prudncia (Bourdieu/Wacquant, 1992: 90).

202

que as mesmas estruturas so nele aplicadas em uma diversidade de momentos e lugares, de


onde deriva sua integrao trans-contextual.

Estrutura e sistemas sociais: uma reviso

Pedindo a indulgncia do/a leitor/a para certas repeties que se fazem necessrias,
podemos proceder a uma recapitulao dos conceitos fundamentais da teoria da estruturao,
articulada apresentao de algumas noes que ainda no haviam sido expostas. Verificamos
que, sendo a estrutura uma ordem virtual, no poderamos afirmar propriamente que os
sistemas sociais, como conjuntos de relaes e prticas historicamente reproduzidas em dados
parmetros espao-temporais, possuem estruturas, mas sim que exibem certas propriedades
estruturais, de maneira que a estrutura s existe, enquanto presena espao-temporal, em
suas exemplificaes ou instantificaes em prticas, ou ainda como traos de memria
orientando a conduta de atores cognoscitivos. Tal assero no impede, entretanto, que
Giddens conceba as propriedades estruturais de sistemas diversos como hierarquizveis com
base na medida da maior ou menor extenso espao-temporal das prticas que elas
recursivamente organizam. De fato, para o autor, as propriedades estruturais embutidas de
forma mais profunda na estruturao e reproduo das relaes que configuram certas
totalidades societrias, a ponto de constiturem o elemento bsico da organizao de uma
formao coletiva (como o parentesco, por exemplo, nas sociedades tribais), ou seja, de
articulao entre suas diferentes esferas, podem ser concebidas como princpios estruturais e
mobilizadas para tipificar diferentes sociedades no contexto do inqurito histricocomparativo. Os modos padronizados de conduta ou prticas que mais se estendem por longos
escopos espao-temporais (isto , que tm maior durao histrica e/ou abrangncia
geogrfica) no interior de tais totalidades podem ser conceituados como instituies. O
socilogo ingls avana uma tipificao de tais instituies ancorada nas diferentes
modalidades de estruturao supra-indicadas, com base nos aspectos mais centralmente
envolvidos na sua reproduo (listados em negrito e em primeiro lugar de acordo com o tipo

203

correspondente de instituio), embora todos eles desempenhem algum papel em processos


scio-estruturantes (Giddens, 1979: 107):

Significao-dominao-legitimao

Ordens simblicas/modalidades de discurso

Dominao (autoritativa)-significao-legitimao

Instituies polticas

Dominao (alocativa)-significao-legitimao

Instituies econmicas

Legitimao-dominao-significao

Direito/modalidades de sano

Ainda que Giddens reconhea o vnculo entre a ontologia social estruturacionista e seu
esforo de caracterizao da constelao institucional da modernidade, os conceitos de
instituies polticas, econmicas e legais subsumidos nessa tipologia so suficientemente
abstratos para escaparem de uma espcie de vis modernocntrico que essa classificao
implicaria caso tais noes pressupusessem a existncia da marcada diferenciao institucional
e autonomizao relativa das esferas econmica, poltica e jurdica que avultam na
modernidade. O estudo das dimenses poltica ou econmica de sistemas sociais nomodernos, por exemplo, estaria focado (respectivamente) nos modos pelos quais a ordenao
de relaes de autoridade (mesmo na ausncia de um aparelho estatal distintamente
estabelecido) ou o manejamento de recursos alocativos (mesmo na ausncia de um mercado
auto-regulado, em coletividades nas quais a economia est, na expresso de Karl Polanyi,
embebida ou imersa no conjunto das relaes coletivas) esto constitutivamente
envolvidos na formao e reproduo das propriedades estruturais daqueles sistemas sociais.
Como foi visto, o autor utiliza o conceito de integrao para se referir ao grau de
interdependncia (ou sistemicidade) das aes envolvidas na reproduo contingente de um
dado sistema social, tal como essa interdependncia se manifesta em laos regularizados e na
reciprocidade de prticas entre os atores e/ou coletividades componentes. Concebida em tal
acepo, a noo de integrao no apresenta sinonmia com as de coeso ou consenso moral,
mas aponta para a condicionalidade causal recproca implicada na reproduo de sistemas
sociais. Alm disso, considerando que a globalizao do arranjo institucional que caracteriza a
modernidade, intimamente aliada aos desenvolvimentos nas tecnologias de transporte de
pessoas e bens, bem como de produo e transmisso de informaes e smbolos, levou a uma

204

transformao radical no modo de organizao espao-temporal das prticas sociais,


possibilitando que as relaes societrias no fiquem mais circunscritas a situaes de copresena fsica, mas envolvam cada vez indivduos e coletividades distantes no tempo e no
espao (Giddens, 1991a), Giddens prope uma separao analtica entre a integrao social e
a integrao de sistema, reformulando, na verdade, os significados que foram originalmente
dados a esses conceitos por Lockwood. Enquanto a primeira se refere sistemicidade no nvel
de interaes face-a-face, terreno par excellence das perspicazes anlises da produo hbil da
ordem local realizadas por observadores sagazes como Goffman ou Garfinkel, a segunda diz
respeito sistemicidade de relaes distncia entre indivduos ou coletividades, relaes que
obviamente no suprimem a importncia de interaes cronotopicamente situadas para a
reproduo de quaisquer sistemas sociais, mas que se tornam cada vez mais presentes em face
do distanciamento espao-temporal como tendncia desenvolvimental constitutiva da
modernidade o que alis leva Giddens posteriormente a defin-la como inerentemente
globalizante (Giddens, 1991a: 69). Ainda no plano de sua sociologia histrica da
modernidade (Giddens, 2001a), as transformaes organizacionais e tecnolgicas responsveis
pela intensificao do distanciamento espao-temporal nas sociedades modernas so
sistematicamente investigadas em suas conexes com mecanismos de gerao de poder, o que
ilustrado, por exemplo, no processo pelo qual o desenvolvimento da escrita aumentou
sobejamente a capacidade de armazenar informaes acerca de grupos sociais variados de
sorte a favorecer o monitoramento e o controle de suas atividades.
Por fim, o conceito de sistemas sociais cumpre, na teoria da estruturao, vrios dos
propsitos heursticos tradicionalmente associados noo de estrutura social, em particular
ao permitir situar a conduta de quaisquer atores em ambientes relacionais nos quais tais
agentes esto embebidos em posies diferenciadas, posicionamentos que envolvem, com
efeito, mltiplas dimenses de insero (Giddens, 2003: XXVII): a) nas circunstncias de
interao co-presente, em que, como demonstrou Goffman, o ator no est apenas fisicamente
posicionado em relao a outros, mas tambm engaja seu corpo (seus gestos e movimentos
corpreos e faciais) como elemento constitutivo da produo de sua conduta nos seus aspectos
comunicativo/significativo, de adequao normativa e de dominao; b) no fluxo serializado
da organizao espao-temporal da vida societria, em que cada agente est necessria e

205

continuamente posicionado em modalidades (analiticamente) distinguveis da temporalidade


social, quais sejam, o fluxo reversvel da atividade e experincia cotidianas,
referencialmente estruturadas por marcos temporais cclicos (por exemplo, de domingo a
domingo ou de janeiro a janeiro), o tempo biolgico do corpo humano como ser para a
morte (Heidegger) e a longa durao da existncia supra-individual de instituies e
propriedades estruturais de sistemas sociais de alcance macroscpico no tempo-espao
(Op.cit: 41); c) por fim, em papis/identidades sociais mltiplos seqenciais ou coexistentes,
regulados por expectativas normativas socialmente sancionadas e implicados na insero
scio-histrica do ator em um espectro mais abrangente de relacionamentos, os quais
ultrapassam a interao alicerada no registro sensorial mtuo da co-presena corprea,
abarcando tambm vnculos cooperativos e/ou conflituais com indivduos espacial e/ou
temporalmente ausentes.
As constelaes de posicionamentos que configuram a fisionomia de um sistema social
envolvem, vale dizer, no apenas os atores individuais, mas tambm os contextos fsicos e
sociais de interao, posicionados uns em relao aos outros em um processo de
regionalizao da atividade prtica que fundamental para a compreenso das modalidades de
articulao entre a integrao social e a integrao sistmica, ou, em outros termos, entre a
interao localmente situada e a reproduo histrico-geogrfica de propriedades de
coletividades inteiras. A teoria da estruturao sustenta que a existncia das propriedades
estruturais de sistemas sociais est condicionada reproduo crnica de modos de conduta
em certos recortes espao-temporais, mas a tese nuclear da dualidade da estrutura, ao destacar
que as capacidades transformativas dos agentes derivam da utilizao recursiva daquelas
propriedades estruturais, impe uma restrio a quaisquer abordagens terico-metodolgicas
que considerem os encontros desempenhados em cenrios microssociolgicos como instncias
scio-ontolgicas mais reais ou substanciais do que os objetos tradicionais do inqurito
macrossociolgico, objetos que seriam concebidos nessas abordagens, por exemplo, apenas
em termos de macro-referncias feitas pelos atores em suas interaes locais. O mesmo
argumento da dualidade da estrutura leva Giddens a repudiar, ao mesmo tempo, a viso
inversa, segundo a qual as modalidades microscpicas de interao constituem ocorrncias

206

meramente efmeras em face da continuidade persistente de instituies de largo escopo


espacial e/ou temporal.
No plano propriamente metodolgico, a idia da dualidade da estrutura no impede o
autor ingls, entretanto, de efetuar uma distino entre dois tipos de investigao: anlises
institucionais e anlises de conduta estratgica. Essa diferenciao no implica que estejamos
tratando de dois planos ontolgicos independentes um do outro, mas apenas indicando os dois
modos principais de abordagem da constituio de sistemas sociais. O estudo goffmaniano
da conduta estratgica se centra nas complexas maneiras pelas quais os atores mobilizam
elementos estruturais (regras e recursos) no estabelecimento de suas interaes em cenrios
situados, estudo que coloca entre parnteses a anlise da gnese ou da institucionalizao
histrica de tais propriedades estruturais recursivamente mobilizadas pelos agentes. A anlise
institucional, por sua vez, submete a uma epoch os diversos procedimentos envolvidos na
conduta estratgica cotidiana de atores imersos em contextos diversos, tratando regras e
recursos como traos cronicamente reproduzidos (caractersticas institucionais) de sistemas
sociais. Todos os estudos histrico-sociolgicos de Giddens (A contemporary critique of
historical materialism, O estado-nao e a violncia, As conseqncias da modernidade,
dentre outros) so compostos de anlises institucionais exatamente nesse sentido. No
obstante, ele mesmo quem nos lembra a todo instante que a separao entre esses dois
modos de anlise metodolgica, j que, conforme o teorema central da dualidade da
estrutura, a atuao de atores cognoscitivos sempre e em todo lugar o meio de continuidade,
reproduo e transformao de instituies sociais.

207

7) A teoria da estruturao de Anthony Giddens Parte II: a mltipla


hermenutica do estruturacionismo; ou encontros e desencontros com o
conhecimento de senso comum e com o pensamento scio-terico
contemporneo

A dupla hermenutica e o carter performativo do conhecimento social na teoria da


estruturao de Giddens e na teoria da prtica de Bourdieu

O fluxo de mo dupla entre as idias e conceitos cunhados no mbito da reflexo e


investigao especializadas que caracterizam as diversas cincias sociais e aqueles veiculados
pelos prprios atores leigos em seus discursos e/ou por eles/as recursivamente implementados
como conhecimento prtico na produo de suas aes caracteriza o processo que Giddens
denomina de dupla hermenutica (Giddens, 1978: 170). O pensador ingls sensvel idia
de Winch quanto necessidade de se estabelecer um lao lgico entre a terminologia tcnica
desenvolvida por analistas sociais, de um lado, e o repertrio performativo de categorias da
linguagem ordinria, de outro, como o nico acesso de compreenso de suas formas de vida.
Ao defender um ponto partida hermenutico segundo a qual a inteligibilidade dos traos de
uma forma social de vida est inevitavelmente condicionada capacidade de participar
competentemente da mesma85, Giddens assume uma postura antpoda s injunes de
Bourdieu quanto aos prejuzos analticos do vocabulrio de senso comum e de todas as
85

No cabe ao cientista social interpretar os significados do mundo social para os atores nele inseridos. Ao
contrrio, os conceitos tcnicos das cincias sociais so e devem ser parasitrios em relao aos conceitos
de origem laica. exatamente este o sentido em que, como afirma Winch, os conceitos tcnicos da cincias
social devem estar atrelados logicamente queles do mundo de senso comum. A criao de descries verdicas
da ao humana pressupe que o observador sociolgico tenha acesso aos conhecimentos mtuos por meio dos
quais os atores sociais orientam suas aes. A condio de ser capaz de descrever o que os atores sociais esto
fazendo, em qualquer contexto de ao, ser capaz de seguir adiante no mbito da forma de vida em questo
(Giddens, 2001b: 110).

208

representaes espontneas do mundo social que estariam nele pressupostas, constituindo,


segundo o autor francs, o principal obstculo epistmico ao avano de uma perspectiva
cientfica sobre o mundo social.
Encontramos um espao bem maior de concordncia entre ambos, no entanto, no que
respeita ao segundo sentido do fluxo de conceitos e idias reportado na noo giddensiana de
dupla hermenutica, qual seja, o que poderamos denominar, nos termos da filosofia da
linguagem, de natureza performativa do conhecimento social. O diagnstico de tal
performatividade pode ser expresso nos seguintes termos: dado que as representaes que os
indivduos possuem acerca de seu prprio comportamento e dos seus contextos sociais de ao
no so elementos simplesmente adjacentes s suas condutas, mas instncias constitutivas
dessas mesmas condutas, mudanas no conhecimento acerca do universo societrio podem
desencadear transformaes na configurao desse mesmo universo em virtude dos efeitos
desse conhecimento nas prticas dos atores humanos. Bourdieu e Giddens reconhecem, cada
um sua maneira, que a reflexo cientfica sobre processos sociais penetra continuamente no
prprio territrio de acontecimentos que ela busca descrever e explicar, contribuindo assim
para conserv-los ou transform-los de alguma forma. Uma possvel influncia comum a
ambos no que tange ao reconhecimento da centralidade desse fenmeno encontra-se no
movimento interno de pragmatizao da filosofia da linguagem observado na obra de
Wittgenstein, o qual, aps propor, no seu Tratactus Logico-Philosophicus (2001), uma
concepo naturalista do significado como figurao do real, se move, nas suas Investigaes
filosficas (2000), em direo a uma viso do significado de palavras e sentenas como
derivando de seus usos socialmente convencionados em formas de vida determinadas, de
um modo tal em que a linguagem passa a ser concebida fundamentalmente como um
instrumento da prxis social.
De qualquer forma, diversas verses das vises avanadas por Giddens e Bourdieu j
haviam sido apresentadas na teoria social e na filosofia, tais como a discusso de Merton sobre
a profecia que se cumpre por si mesma (1970: 515-531) ou, ainda antes, o esforo de Popper
em oferecer uma refutao, em bases lgicas, de perspectivas que buscavam diagnosticar leis
necessrias de evoluo na histria da humanidade, refutao baseada justamente no

209

pressuposto de que o conhecimento que os atores possuem acerca de suas condies de


existncia crucial na produo de sua conduta e, dessa forma, influencia causalmente o curso
de sua histria. Popper afirma:

O curso da histria humana fortemente influenciado pelo crescimento do conhecimento humano. No


podemos predizer, por mtodos racionais ou cientficos, o crescimento futuro do nosso conhecimento cientfico.
uma contradio em termos pensar que podemos antecipar hoje aquilo que s saberemos amanh. Predizer o
conhecimento futuro absurdo, porque no momento da predio j seria conhecimento presente. No podemos,
por conseguinte, predizer o curso futuro da histria humana porque no podemos saber agora o que ser
conhecido (descoberto, inventado) no futuro (Apud Sztompka, 1998: 312).

Reconhecendo lucidamente que trata-se de um fenmeno que no apresenta paralelo nas


cincias da natureza, Bourdieu e Giddens desenvolvem reflexes bastante semelhantes acerca
do status epistemolgico singular que o conhecimento cientfico-social possui em face do
impacto transformativo que ele tem sobre seu prprio objeto. Consideremos, por exemplo, os
pressupostos comuns s seguintes passagens:

No existem leis universais nas cincias sociais nem haver nenhuma no, antes de tudo, porque os mtodos
de verificao sejam um tanto inadequados, mas porque, como j assinalei, as condies causais envolvidas em
generalizaes sobre a conduta social humana so inerentemente instveis com relao ao prprio
conhecimento (ou crenas) que os atores tm sobre as circunstncias de sua prpria ao (Giddens, 1989a:
XXVI).

De fato, a lei social uma lei histrica, que se perpetua durante o tempo em que se a deixa agir, isto , durante
o tempo em que aqueles aos quais ela serve (e, s vezes, revelia deles) se encontrem em condies de perpetuar
as condies de sua eficcia. (...) Na realidade, a cincia deve saber que ela apenas registra, sob a forma de leis
tendenciais, a lgica caracterstica de um certo jogo num certo momento, lgica que joga a favor daqueles que,
dominando o jogo, esto em condies de definir de fato ou de direito as suas regras. Dito isto, assim que a lei
enunciada, ela pode se tornar um objeto de luta: luta para conservar, conservando as condies de
funcionamento da lei; luta para transformar, modificando estas condies (Bourdieu, 1983a: 37).

210

Para ambos os autores, o impacto transformativo da cincia social derivaria do fato de


que, enquanto conhecimento do mundo societrio recursivamente mobilizado em aes no seu
interior, ela adquire um poder de constituio do seu prprio objeto. Em Giddens, por
exemplo, podemos ler:

Considere-se...as teorias de soberania formuladas pelos pensadores europeus do sculo XVII. Elas resultaram
da reflexo sobre e do estudo de tendncias sociais as quais foram, por sua vez, realimentadas. impossvel
apontar um moderno Estado soberano que no incorpore uma teoria discursivamente articulada do moderno
Estado soberano. (...) A noo de soberania e teorias associadas ao Estado eram surpreendentemente novas
quando foram formuladas pela primeira vez; hoje, tornaram-se em certa medida parte integrante da prpria
realidade social que ajudaram a estabelecer. (...) Por que, agora que estamos familiarizados com o conceito e a
realidade da soberania do Estado, as teorias seiscentistas do Estado continuam a ter tanta relevncia para a
reflexo social ou poltica hodierna? Por certo, exatamente porque contriburam para a constituio do mundo
social em que vivemos agora ( Giddens, 1989a: XXVII-XVIII).

A noo de efeito de teoria mobilizada por Bourdieu refere-se ao mesmo fenmeno


destacado por Giddens com seu conceito de dupla hermenutica. O autor francs toma como
exemplo de tal processo o impacto scio-histrico da teoria marxista das classes sociais :

Da mesma forma, quando da verificao que o socilogo realiza num determinado momento do tempo sobre as
propriedades ou as opinies das diferentes classes sociais, os prprios critrios de classificao com que ele
deve operar so tambm o produto de toda a histria das lutas simblicas que, tendo como objeto a existncia e
a definio das classes, contriburam muito concretamente para fazer as classes: o estado presente dessas lutas
passadas depende, em dose nada negligencivel, do efeito de teoria exercido pelas sociologias do passado,
notadamente por aquelas que contriburam para fazer a classe operria e, ao mesmo tempo, as outras classes,
contribuindo para fazer-se acreditar e a ela prpria que ela existiria enquanto proletariado revolucionrio.
medida que a cincia social progride, e progride sua divulgao, os socilogos devem esperar encontrar cada
vez mais freqentemente, realizada em seu objeto, a cincia social do passado (Bourdieu, 1988a: 15-16).

Por fim, as implicaes de tais perspectivas levam Giddens e Bourdieu a postularem a


existncia de um inevitvel entrelaamento poltico da cincia social com seu objeto de
estudo:

211

Se so corretas, essas ponderaes levam diretamente a uma considerao da cincia social como crtica
como envolvida de maneira prtica com a vida social. (...) A formulao da teoria crtica no uma opo; as
teorias e descobertas nas cincias sociais so suscetveis de ter conseqncias prticas (e polticas)
independentemente de o observador sociolgico ou o estrategista poltico decidir que elas podem ou no ser
aplicadas a uma dada questo prtica (Giddens, 1989a: XVIII).

Eu mesmo fui vtima desse moralismo da neutralidade, da no-implicao do cientista. Eu me impedia, e sem
razo, de tirar certas conseqncias evidentes do meu trabalho de pesquisa. Com a segurana que d a idade, e
tambm com o reconhecimento, e sob a presso do que considero uma verdadeira urgncia poltica, fui levado a
intervir no terreno dito da poltica. Como se fosse possvel falar do mundo social sem fazer poltica! Pode-se
dizer que um socilogo faz tanto mais poltica quanto menos acredita estar fazendo (Bourdieu, 2002: 157).

Vale dizer, entretanto, que, no obstante a nfase comum na dimenso crtica da teoria
social, nenhum dos dois autores buscou aduzir s suas formulaes terico-metodolgicas e
diagnsticos histrico-sociolgicos um quadro de referncia normativo cuja funo seria a de
operar como uma fonte de critrios de justificao ou fundamentao de juzos morais acerca
da conduta individual e da realidade social. O contraste com um outro terico crtico como
Habermas, o qual perseguiu obsessivamente esse projeto trifacetado, bastante ilustrativo
acerca dessa questo e constitui efetivamente o pano de fundo das objees que Bernstein
(1991) e Vandenberghe (1999: 62) levantam contra essa lacuna nas obras de Giddens e
Bourdieu, respectivamente.
De todo modo, a discusso sobre os parmetros da teoria social como teoria crtica
tambm traz baila um tema diretamente relacionado com a natureza performativa das
representaes sociais, qual seja, a questo da reificao ou fetichizao das caractersticas de
sistemas sociais, isto , a manuteno, por parte dos agentes imersos em tais sistemas, de
crenas no carter natural, necessrio e inevitvel de condies historicamente contingentes de
existncia social, crenas que impactam nas prticas de tais atores e, por essa via, na prpria
configurao daquelas formaes coletivas, conforme o clssico teorema de Thomas: se as
pessoas definem as situaes como reais, elas so reais em suas conseqncias (apud Merton,

212

1970: 515)86. Como vimos, essa linha de reflexo e investigao est no ncleo de todos os
esforos tericos e empricos de Bourdieu, sendo tematizada de modo bem menos detalhado
nas obras de Giddens, ainda que este reconhea com efeito que a reificao das relaes
sociais, ou a naturalizao discursiva das circunstncias ou produtos historicamente
contingentes da ao humana, uma das principais dimenses da ideologia na vida social
(Giddens, 2003: 30).
Na interpretao giddensiana, o diagnstico histrico da extraordinria intensificao da
dupla hermenutica nas sociedades modernas, isto , da sistemtica mobilizao reflexiva de
conhecimentos e informaes especializados sobre o mundo societrio na estruturao e reestruturao ativa das caractersticas desse mesmo mundo, d ensejo percepo de que a
magnitude do impacto prtico das diversas cincias sociais na configurao dos arranjos
institucionais da modernidade contempornea idntica ou at mesmo maior do que aquela
alcanada pelas cincias da natureza. Tal mobilizao seria levada a cabo, com efeito, por uma
infinidade de atores na produo e coordenao das atividades sociais no mundo atual,
86

A principal fonte da noo de fetichismo na teoria social contempornea obviamente, a anlise do fetichismo
da mercadoria delineada por Marx no primeiro captulo de O Capital (1979). Se o/a leitor/a nos permite uma
explicao bastante esquemtica, o que Marx caracteriza nessa obra como fetichismo consiste em uma situao na
qual a produo e circulao de mercadorias, processos socialmente engendrados, isto , conduzidos por
indivduos em todas as suas etapas, aparecem conscincia desses mesmos indivduos como resultantes de uma
relao autnoma e objetiva entre coisas. Nesse sentido, demonstrar a fetichizao ou reificao do capitalismo
seria apontar para o fato de que a constelao scio-histrica experienciada pelos agentes (em particular, pelos
membros da classe proletria) como uma condio existencial necessria e inevitvel seria, na verdade, fruto dos
atos desses prprios atores, estando, nesse sentido, sujeita sua interveno transformativa. Dessa forma, em
contraste com as declaraes de propsitos expressas em outras passagens da obra de Marx, o objetivo da anlise
marxista deixa de ser a identificao das leis objetivas que regem o movimento inexorvel do processo histrico
em direo abolio da sociedade de classes, mas passa a ser a desmistificao da aparncia de necessidade
universal do modo de produo capitalista e a exposio do mesmo como uma condio histrica contingente e
transformvel. A idia de que a reificao de entidades sociais pode fazer parte das concepes e orientaes de
conduta dos prprios atores individuais tambm aparece, de modo distinto e despida do componente normativo
especificamente encontrado na reflexo marxista, em discusses de Weber a respeito da possibilidade de uma
cincia social individualista fazer uso de conceitos coletivistas (como as noes de Estado e mercado, por
exemplo), o que seria factvel para o autor, desde que as realidades subsumidas por tais conceitos no fossem
hipostasiadas, isto , percebidas como algo mais do que modalidades de coordenao e organizao de aes de
indivduos. Mais relevante para a discusso acerca da naturalizao de entidades sociais no mbito das crenas e
representaes subjetivas dos indivduos sua assero de que a relevncia de tais conceitos para a sociologia
compreensiva derivaria tambm do fato de que, em diversos contextos, os agentes individuais efetivamente
orientam subjetivamente suas condutas de acordo com essas noes, tomadas por eles como realidades
autnomas e objetivas. Por exemplo, um estado moderno existe em grande medida dessa maneira como
complexo de especficas aes conjuntas de pessoas porque determinadas pessoas orientam suas aes pela
idia de que existe ou deve existir dessa forma, isto , de que esto em vigor regulamentaes com aquele
carter juridicamente orientado (Weber, 2000: 9).

213

abrangendo, por exemplo, desde o caso de indivduos que fazem uso da literatura psicolgica
de auto-ajuda na definio e redefinio reflexivas de seus projetos de vida (Giddens, 2002)
ou de seus relacionamentos ertico-afetivos (Giddens, 1993a) atuao macroscpica de redes
complexas como os chamados sistemas-perito (Giddens, 1991a), cuja proeminncia na
organizao das prticas sociais na existncia coletiva hodierna (do planejamento urbano
regional aviao civil internacional), constitui um dos traos mais importantes do retrato
histrico-sociolgico da modernidade tardia levado a cabo pelo autor ingls.
Ainda que a operao persistente e inclusiva de tais sistemas-perito consista em uma das
principais instncias responsveis pela manuteno, no mundo atual, daquele grau mnimo de
previsibilidade da atividade social que seria necessrio manuteno de um senso estvel de
confiana ou segurana ontolgica por parte dos atores, de um ponto de vista mais geral,
Giddens sustenta que a permeabilidade e a fluidez das fronteiras que separam (ainda que
precariamente) o conhecimento social especializado das idias e informaes recursivamente
implementadas na prxis pelos agentes leigos confeririam ao fluxo da vida social um carter
inerentemente errtico. As modalidades imprevisveis de penetrao e impacto das idias
veiculadas no discurso cientfico-social sobre o universo de eventos ao qual tal discurso se
dirige, um universo que ele mesmo, por sua vez, constitudo por atores que so tericos
sociais em estado prtico (Schutz), explicam, segundo o socilogo ingls, porque os autores
que buscaram transpor o modelo da aplicao tecnolgica anlise dos efeitos prticos da
cincia social consideraram to pfios tais efeitos, sobretudo se tomados contra o pano de
fundo das transformaes tcnicas trazidas ao mundo pelas cincias naturais87.

87

Uma concepo tecnolgica da aplicabilidade do conhecimento cientfico-social est costumeiramente


associada tentativa de basear tal conhecimento no modelo epistmico das cincias naturais, tentativa a qual, ao
tomar como premissa metodolgica ou postulado ontolgico substantivo a tese de que a realidade societria
tambm opera, como quaisquer instncias da natureza, segundo leis necessrias de evoluo e funcionamento,
no implica a considerao de qualquer interveno prtico-poltica transformativa sobre tal realidade como
intil, mas busca ancorar tais intervenes no domnio terico-cientfico prvio daquelas leis. Tal modo de
visualizar a articulao entre a cincia social e a poltica est presente, por exemplo, no corao do positivismo
comtiano:
No organismo social, em virtude de sua maior complexidade, as doenas e as crises so, necessariamente,
ainda mais inevitveis, sob muitos aspectos, do que no organismo individual. No entanto, enquanto a cincia
real forada a reconhecer sua impotncia momentnea e fundamental diante de desordens profundas ou de

214

presses irresistveis, pode ainda contribuir para atenuar e, sobretudo, para abreviar as crises, graas
apreciao exata de seu carter principal e previso racional da sua soluo final, sem renunciar jamais a
uma interveno prudente, a menos que sua impossibilidade seja suficientemente constatada. Aqui, como em
outros pontos, e mais ainda do que em outros, no se trata de controlar os fenmenos, mas apenas de modificar
seu desenvolvimento espontneo; isso exige evidente, o conhecimento prvio de suas leis reais (Apud Aron,
2000: 86-87).
Ainda que Marx tenha apresentado, ao longo de sua obra, vises distintas da relao entre teoria e prxis,
as quais serviram de base para inmeras controvrsias interpretativas na caracterizao do seu pensamento,
possvel indicarmos pelo menos algumas passagens de seus escritos nas quais ele defende uma concepo acerca
dessa relao que apresenta bvias similaridades com o ponto de vista avanado por Comte na passagem
supracitada. Prefaciando seu magnum opus, por exemplo, ele afirma:
Uma nao deve e pode aprender de outra. Ainda quando uma sociedade tenha desvendado o significado da lei
natural que rege seu movimento e o objetivo final desta obra descobrir a lei econmica do movimento da
sociedade moderna, - no pode ela suprimir, por saltos ou por decreto, as fases naturais de seu desenvolvimento.
Mas ela pode encurtar e reduzir as dores do parto (Marx, 1979: 6).
Em Durkheim (1999: cap.3), por fim, o modelo tecnolgico (nos termos de Giddens) da ao poltica,
calcado nos feitos prticos das cincias naturais, mais pronunciado na sua tentativa de orientar reformas
polticas cientificamente fundamentadas por meio da aplicao, na anlise sociolgica, de princpios semelhantes
queles que, em biologia ou na fisiologia mdica, determinam a distino entre fenmenos normais e
patolgicos. Assimilando a normalidade de um fenmeno sua generalidade concebida no de forma transhistrica, mas como relativa a um dado tipo societrio em um dado estgio de seu desenvolvimento -, Durkheim
desemboca na concluso de que a prxis poltica sociologicamente orientada teria como tarefa primordial a
manuteno da sociedade em seu estado normal, a partir do conhecimento das tendncias necessrias inscritas nas
prprias condies de funcionamento da coletividade. Tal perspectiva leva Durkheim a considerar possvel que a
cincia social possa validar e justificar fins, e no apenas fornecer meios adequados consecuo destes,
assumindo uma posio, suprfluo diz-lo, dramaticamente distinta daquela que foi vigorosamente defendida
por Weber a esse respeito (Weber, 1982). Para ficarmos apenas em um exemplo de aplicao dessa orientao,
ainda que apresentando-o de modo sumarssimo, podemos observar que a elucidao anterior permite uma
melhor compreenso das propostas polticas de Durkheim para a resoluo do que ele via como condio
patolgica (anmica) da diviso do trabalho na sociedade moderna. Assimilando o desenvolvimento da
especializao funcional de tarefas e da diferenciao social a uma lei geral e inexorvel do processo histrico,
Durkheim no revindica assim a abolio da diviso do trabalho ou o retorno a estgios anteriores da sua
evoluo, mas uma regulao moral e poltica deliberada das atividades econmicas modernas, regulao que
deveria ser realizada por meio de uma atuao necessariamente conjunta do Estado e de corporaes profissionais
que propiciassem a articulao mediadora entre aquele e os indivduos particulares (Durkheim, 1977). De todo
modo, o que mais relevante no contexto da presente argumentao sublinhar o argumento de Giddens segundo
o qual o conceito de dupla hermenutica redefine os parmetros de investigao e mesmo de avaliao do
impacto prtico das cincias humanas sobre a realidade social, reforando ao mesmo tempo a inteleco do
carter contingente de tais efeitos transformativos e rechaando a idia de que o propsito do conhecimento
cientfico-social seria o favorecimento da adaptao de agentes, organizaes e coletividades a tendncias
supostamente necessrias da operao funcional e/ou do desenvolvimento histrico de sistemas sociais.

215

A crtica do conhecimento de senso comum na teoria da estruturao


J foi dito aqui que um dos teoremas centrais da teoria da estruturao de Giddens a
idia de que, se a prpria continuidade da vida social depende da aplicao recursiva dos
estoques de conhecimento dos atores na produo de suas prticas, o acesso hermenutico a
esses recursos simblico-cognitivos e procedurais uma condio sine qua non da
compreenso dessas prticas, da mesma maneira como ocorre com os prprios membros do
contexto social estudado, de maneira que entender uma forma de vida significa ser capaz, em
princpio, de participar da mesma. Tal tese constituiria um corolrio, segundo Giddens, da
intuio scio-ontolgica fundamental da teoria da estruturao, qual seja, a assertiva de que
a vida social um empreendimento qualificado mantido ininterruptamente por agentes
cognoscitivos, de maneira que qualquer abordagem que tome as noes que orientam a
conduta e experincia ordinrias como derivaes epifenomnicas de processos causais mais
profundos e relacionados operao de sistemas sociais tomados como entidades sui generis
seria fundamentalmente falha.
No obstante, as pretenses terico-sintticas do autor britnico o levam freqentemente
a desempenhar o papel de gibelino para os guelfos e de guelfo para os gibelinos, como disse
Merquior certa vez em um elogio ao anti-fanatismo de Erasmo (Merquior, 1981), de modo que
Giddens tambm crtico daquelas perspectivas que tendem a reduzir as tarefas da cincia
social a uma elucidao do que pensam sobre o mundo societrio os indivduos que nele agem,
o que significa negligenciar a considerao das fontes scio-genticas das ferramentas
simblico-cognitivas pelas quais tais atores ordenam sua percepo da realidade, das
influncias causais sobre suas condutas que no operam atravs da mediao de suas
conscincias e dos efeitos no-intencionais agregados que derivam de uma multiplicidade de
aes intencionais particulares. Nesse sentido, se, por um lado, no h, em Giddens, nada
prximo dos alertas de Bourdieu quanto aos perigos e distores inerentes ao conhecimento e
linguagem ordinrios, havendo, ao contrrio, uma espcie de fluidificao das fronteiras
entre cincia social e senso comum, a reivindicao de uma dimenso inescapavelmente
hermenutica na anlise societria no implica, por parte do autor ingls, a negao de
qualquer papel revelatrio ao saber social especializado em face do conhecimento corrente.

216

Em primeiro lugar, a distino crucial entre conscincia prtica e conscincia discursiva


habilita o socilogo britnico a reclamar para as cincias sociais, no rastro das brilhantes
contribuies de autores orientados precisamente para o estudo da experincia ordinria, como
Schutz e companhia fenomenolgica, etnometodolgica e interacionista, um papel de
esclarecimento ou iluminao diante do universo do senso comum que no advm de uma
ruptura epistemolgica, mas, ao contrrio, da explicitao discursiva de dimenses da
motivao, da cognio e da conduta dos atores que operam em nvel tcito ou prtico,
dimenses que conformam um campo de pesquisa imensamente abrangente o continente
infinito, na bela expresso de Husserl, ou o invisvel elefante na cozinha, nas palavras
zombeteiras de Garfinkel-, campo o qual, alis, tambm constitui um terreno fecundo de
inqurito por parte de certas vertentes da filosofia analtica contempornea, em particular,
claro, daquelas mais influenciadas por Austin e pelo Wittgenstein tardio88.
Mas isso no tudo. Na medida em que qualquer ator individual est localizado em um
feixe de circunstncias e processos cujo escopo espao-temporal muito mais abrangente do
que aquele alcanvel pela sua biografia, sua cognoscitividade limitada (bounded) tanto
pelas condies no-reconhecidas quanto pelos efeitos impremeditados de suas condutas, de
modo que seria tambm na identificao destes fatores que o conhecimento social
especializado poderia adquirir um papel iluminativo em face do senso comum. Essa discusso
torna-se mais clara luz do conceito estruturacionista de distanciamento espao-temporal muito semelhante, alis, idia de compresso do tempo-espao avanada pelo gegrafo
neo-marxista David Harvey (2001: 257) -, o qual aponta para um conjunto de processos
histricos, tecnologicamente assentados no intenso desenvolvimento de meios de transporte de
pessoas e bens (da bicicleta ao avio), bem como de gerao e disseminao de informaes e
smbolos (do livro Internet), graas aos quais um contingente importantssimo das relaes

88

Peter Strawson refere-se ao carter tcito dos princpios gramaticais embutidos nos usos cotidianos da
linguagem para defender a idia de que, tal como o/a estudioso/a da gramtica se esfora em produzir uma
anlise sistemtica da estrutura das regras que seguimos sem esforo ao falar gramaticalmente, a filosofia
analtica, na sua concepo (e de muitos outros), se dirige a uma investigao da estrutura conceitual geral cujo
domnio tcito e inconsciente mostrado na prtica cotidiana (Strawson, 2002: 21), em particular daquelas
idias ou noes gerais com as quais a indagao filosfica tem h muito se debatido, tais como realidade,
existncia, tempo, espao, identidade, causalidade, mente, justia, dentre vrias outras.

217

sociais no mundo contemporneo no esto circunscritas ao domnio da co-presena fsica,


mas envolvem indivduos e coletividades distantes uns dos outros no tempo e no espao.
A prpria configurao social e institucional da modernidade foi possibilitada por uma
constelao de processos que tiveram como efeito uma reorganizao espao-temporal das
prticas sociais, com o afrouxamento da pertena dos indivduos a suas comunidades locais
tradicionais e sua insero crescente em arenas sociais bem mais amplas, como o mercado
capitalista e o estado-nao isto , no apenas no que tange submisso ao domnio e
vigilncia do estado como rgo jurdico-poltico, mas tambm no que respeita participao
cultural na nao como comunidade imaginada, na expresso relativamente recente, embora
j quase clssica, de Benedict Anderson. Esse mesmo processo de distanciamento espaotemporal dos sistemas sociais modernos, umbilicalmente ligado formao do estado-nao,
pode ser lido atualmente como j tendo ultrapassado tambm as fronteiras deste ltimo
(Mouzelis, 1999). por isso que Giddens (1991: 61) entende a globalizao, isto , a
intensificao contempornea de fluxos de capital, dinheiro, bens, servios, pessoas,
informao, tecnologia, polticas, idias, imagens e regulaes que transcendem estados-nao
individuais (Vandenberghe, 2005: 4), como uma manifestao inerente alta modernidade ou
modernidade tardia, ou seja, radicalizao de tendncias histrico-desenvolvimentais que
estiveram presentes j na origem das sociedades modernas.
No h espao para detalharmos minimamente os contornos fundamentais da sociologia
histrica da modernidade de Giddens. O que relevante sublinhar que sua discusso sobre a
globalizao das instituies modernas joga luz sobre o status da relao entre cincia social e
senso comum na perspectiva da teoria da estruturao, pois ela implica que o conhecimento
cientfico-social, em face do conjunto de crenas associadas nossa experincia cotidiana,
oferece a oportunidade de assumirmos uma viso mais ampla sobre por que somos como
somos e por que agimos como agimos, permitindo a compreenso dos modos sutis, porm
complexos e profundos, pelos quais nossas experincias individuais refletem os contextos de
nossa experincia social (Giddens, 2005: 24). Sobretudo em uma constelao scio-histrica
caracterizada por relaes sociais em escala mundial, que ligam localidades distantes de tal
maneira que acontecimentos locais so modelados por eventos ocorrendo a muitas milhas de
distncia e vice-versa (Giddens, 2001: 69), e em que indivduos, grupos e sociedades inteiras

218

esto imersos em cadeias mltiplas de processos e submetidos a um espectro enorme de


influncias causais, a sociologia e outras disciplinas afins vo alm do senso comum
precisamente na medida em que pesquisam de modo sistemtico as complexas conexes entre
a biografia individual e a macro-histria social, entre os contextos experienciais locais da vida
cotidiana e as transformaes sociais de abrangncia histrico-geogrfica mais larga (entre,
por exemplo, o processo de industrializao acelerada de um dado pas e as aflies
financeiras do casal Ciclano e Beltrana).
A capacidade de ir das mais remotas e impessoais transformaes para as
caractersticas mais ntimas do ser humano, e ver as relaes entre as duas: esse, com efeito,
o trao central da imaginao sociolgica segundo Mills (1975: 13-14). Na primeira de suas
introdues sociologia (Giddens, 1984), Giddens refere-se aprovadoramente expresso do
autor estadunidense e avana no sentido de afirmar que essa capacidade deve incluir trs
formas de sensibilidade intelectual: histrica, antropolgica e crtica. A primeira espcie de
sensibilidade, como o nome j indica, refere-se capacidade de se situar quaisquer contextos
sociais estudados em perspectiva histrica, em particular no que tange ao estudo de fenmenos
contemporneos. Com efeito, a heuristicidade de tais esforos de historicizao do presente se
revelaria no fato de que os traos mais singulares de quaisquer configuraes societais
hodiernas poderiam ser mais acuradamente captados por meio: a) do conhecimento de suas
diferenas fundamentais em relao a formaes coletivas e modos de vida passados,
diferenas que escapariam percepo do ator leigo por envolverem todo um repertrio de
informaes sobre sociedades mortas, dados normalmente irrelevantes persecuo dos
propsitos prticos da vida cotidiana; b) da compreenso das constelaes societrias atuais
como sedimentaes de processos scio-histricos de longo prazo que atravessaram diversas
geraes e sculos, transcendendo, como bvio, a abrangncia existencial da vida de
qualquer indivduo particular (o tipo de inqurito a que Foucault se referiu certa vez como
uma histria do presente89).
89

O poderoso peso que o passado exerce sobre o presente foi sublinhado por Peter Berger, que o ilustrou, como
sempre de modo bem-humorado, com o exemplo do ideal contemporneo do amor romntico:

Nossas vidas so dominadas no s pelas inanidades de nossos contemporneos, como tambm pelas de
homens que j morreram h vrias geraes...Como Alfred Schutz observou, isto significa que cada situao
social em que nos encontramos no s definida por nossos contemporneos, como ainda pr-definida por

219

A sensibilidade antropolgica implica, por sua vez, uma ateno fabulosa variedade de
crenas e prticas culturais presentes dentre os diversos povos humanos, somando-se
sensibilidade histrica na demonstrao de que as configuraes de relaes sociais e as
formas de conduta com as quais quaisquer indivduos esto familiarizados a partir de sua
experincia socialmente situada no so necessariamente universais e eternas, mas
circunscritas a um domnio localizado no tempo e no espao, podendo diferir enormemente em
relao quelas que predominaram ou predominam em outros contextos histricos e culturais.
A nfase giddensiana sobre essas duas formas de sensibilidade constitutivas da imaginao
sociolgica implica que ele reconhece, como Bourdieu, a importncia heurstica de esforos
intelectuais de desnaturalizao ou desbanalizao da percepo de instituies, valores e
padres de comportamento presentes na prpria situao experiencial do/a cientista social
um ator imerso, como freqentemente lembrado, no prprio fluxo de fenmenos que
pretende estudar -, os quais ele/a est propenso/a a tomar como bvios demais para
constiturem objetos dignos de inqurito, obviedades que, como tais, podem ser mais
facilmente questionadas a partir do momento em que o/a socilogo/a torna-se capaz de se
situar em mltiplos universos de significao e possibilidades de conduta e experincia
humanas90.
nossos predecessores...Como exemplo, voltemos a um incidente j evocado, a cena de um casal de namorados ao
luar. Imaginemos ainda que essa ocasio seja a decisiva, na qual uma proposta de casamento feita e aceita.
Ora, sabemos que a sociedade contempornea impe considerveis limitaes a essa escolha, facilitando-a
bastante no caso dos casais que se ajustam nas mesmas categorias scio-econmicas e criando graves
obstculos nos casos em que no existe essa concordncia. No entanto, tambm claro que at mesmo nos
pontos em que eles (que ainda esto vivos) no fizeram nenhuma tentativa consciente para limitar a escolha
dos participantes nesse drama especfico, eles (que j morreram) escreveram o script de quase toda a cena. A
idia de que a atrao sexual pode ser traduzida em emoo romntica foi maquinada por menestris de vozes
aveludadas que excitavam a imaginao de damas aristocrticas mais ou menos por volta do sculo XII. A idia
de que um homem deveria fixar seu impulso sexual de modo permanente e exclusivo numa nica mulher, com
quem ele deve dividir o leito, o banheiro e o tdio de milhares de cafs-da-manh remelosos foi produzida por
telogos misantrpicos um pouco antes. E a premissa de que a iniciativa desse acordo maravilhoso deva partir
do macho, com a fmea sucumbindo graciosamente arremetida impetuosa de suas carcias, remonta s eras
pr-histricas em que pela primeira vez guerreiros selvagens investiram contra alguma pacfica aldeia
matriarcal, arrastando suas filhas (Berger, 1972: 98-99)
90

Para ficarmos em apenas um exemplo, uma rara amplitude de viso histrico-antropolgica que permite a
Elias a compreenso de algumas das facetas mais singulares das sociedades modernas, ao fazer com que ele
perceba que o que verdadeiramente espantoso nas formaes sociais contemporneas, pelo menos do ponto de
vista histrico, no a presena de manifestaes de violncia fsica dentre os indivduos que as habitam, mas, ao
contrrio, o fato que milhes de pessoas possam viver juntas cotidianamente sem agredirem fisicamente umas s
outras, sobretudo em face de situaes de conflito (Elias, 1997).

220

Uma nota sobre o ecletismo de Giddens


Alguns autores sustentam que uma das principais lies da filosofia ps-empiricista da
cincia a tese segundo a qual a adequao de uma teoria deve ser mensurada por sua
capacidade de identificar os elementos vlidos e invlidos em abordagens tericas rivais
(Bernstein, 1991: 22). Ainda que essa idia no se encontre explicitada como orientao
epistmica na obra de Giddens, ela certamente adequada como descrio do modo de
elaborao terica presente in actu no seu trabalho. Dentre as diversas preocupaes que
figuram, nos seus escritos, como lentes de interpretao e avaliao crtica das abordagens
conflitantes que compem a paisagem caleidoscpica da teoria social contempornea, a
principal o diagnstico das inclinaes ao tratamento dualista da relao agncia/estrutura,
dualismo

cujas

diferentes

modalidades

poderiam ser

rastreadas,

ainda

que

no

necessariamente expressas nesses termos, em variegadas disciplinas e tradies intelectuais


nacionais. no mapeamento dessas diferentes regies do espao intelectual das cincias
humanas que Giddens tece os fios de sua prpria perspectiva, nutrida pelo exerccio de coligir
vises diversas de modo a favorecer sua iluminao recproca, tanto positiva quanto
negativamente, isto , no que tange aos seus mritos assim como aos seus demritos tericometodolgicos.
Nesse sentido, por exemplo, a tendncia dissoluo do agente em epistemes, sistemas
de signos ou no jogo das estruturas (Derrida) que caracteriza o ps-estruturalismo francs
pode ser, segundo o autor ingls, produtivamente contraposta nfase dirigida pela filosofia
analtica da ao, bem como pelas distintas linhas da sociologia interpretativa ps-husserliana,
a um retrato do ator como um agente intencional dotado de um grande estoque de
conhecimentos acerca do(s) seu(s) mundo(s) social(is) e que mobiliza competentemente tais
conhecimentos na produo de sua conduta, estando inclusive apto, at certo ponto, a oferecer
discursivamente, se solicitado, razes para esta. Por outro lado, as ocluses advindas da
concentrao nominalista de certas abordagens filosfico-analticas no agente intencional
isolado podem ser criticamente corrigidas pela referncia (ainda que cautelosa) a teses
estruturalistas e ps-estruturalistas quanto ao descentramento do sujeito, as quais sustentam

221

no apenas que a subjetividade constituda em, e carrega as marcas de, universos sciohistricos especficos, mas tambm que as instncias motivacionais e recursivas que a
compem no formam necessariamente uma entidade monoltica ou mesmo harmonicamente
integrada, apresentando graus especficos de tenso entre si, tal como advogado, por
exemplo, na topologia freudiana da psique.
Ainda uma outra ilustrao do ecletismo sistematicamente orientado do autor que nos
ocupa91: incorporando insights estruturalistas e ps-estruturalistas quanto ao carter gerativo
das estruturas ao conceitu-las como ordens virtuais de diferenas, Giddens combina essa
conceituao, ao mesmo tempo, e de modo a combater a perspectiva de que tal tese acarreta a
evaporao da subjetividade em um universo vazio de sinais (Giddens, 2003: XXIV), a lies
etnometodolgicas, ao enfatizar que a mobilizao recursiva de tais estruturas em contextos
prticos de atividade situada no tem nada de automtico, como se as estruturas agissem
atravs dos atores - perspectiva expressa na clebre declarao de Lvi-Struss segundo a
qual o propsito de suas anlises era o de demonstrar no como os homens pensam atravs
dos mitos, mas como os mitos operam nas mentes dos homens sem que estes tenham cincia
do fato (apud Giddens, 1993b: 87; Giddens, 1999: 296) -, mas constitui, ao contrrio, uma
consecuo hbil e reflexivamente instituda pelos agentes individuais.
Diante de exemplos como os supracitados, podemos observar que uma exposio da
singularidade da teoria da estruturao na paisagem do pensamento social contemporneo teria
muito a ganhar ao contempl-la no apenas como um opus operatum, mas tambm como um
modus operandi de construo intelectual, dentro do qual se destaca precisamente o ecletismo
metodologicamente disciplinado e criativamente orientado de Giddens, ou, dito de modo mais
conciso, suas pretenses terico-sintticas. As digresses delineadas nas sees subseqentes
deste captulo, nesse sentido, buscam complementar a apresentao dos pilares fundamentais
91

plausvel supor que Giddens aceitaria como vlidas para sua prpria caracterizao como terico social as
palavras que ele dedicou certa vez a um retrato de Habermas:
...seria um equvoco considerar Habermas sobretudo um polemista. Trata-se de um pensador sistemtico que
sempre procura aprender a aceitar vrias questes bsicas de filosofia e teoria social. Os trabalhos desse autor
incluem extraordinria variedade de assuntos, o que demonstra seu grande ecletismo. E certo que suas teorias
incorporam idias extradas de abordagens aparentemente incompatveis. Entretanto, qualquer pessoa com um
mnimo de afinidade com todo o projeto habermasiano deve reconhecer que ele emprega tais idias de forma
inovadora e disciplinada (Giddens, 2001b: 246).

222

do estruturacionismo giddensiano desenhada nas pginas anteriores com exposies das


maneiras pelas quais seus pontos de vista foram forjados pelo envolvimento crtico-dialgico
com outros autores e escolas de pensamento scio-terico. A importncia da insero desse
tipo de anlise em um exame da teoria da estruturao deriva, a meu ver, sobretudo do fato de
que as possibilidades de aprendizado envolvidas no estudo de tericos sociais clssicos e
contemporneos obviamente no so esgotadas pela apreenso de suas colees de idias
acerca da natureza da realidade societria em geral ou da(s) sociedade(s) moderna(s) em
particular, mas tambm incluem, inter alia, o estabelecimento de um contato intelectualmente
fecundo com o modo como suas mentes trabalham no enfrentamento de problemas analticos,
no engajamento dialgico-argumentativo com perspectivas diversas e na tessitura de seus
prprios conceitos e teses92.
Alm de favorecer o detalhamento de certos aspectos da abordagem terico-geral de
Giddens e tornar mais fcil a tarefa de situ-lo no panorama variegado do pensamento social
hodierno, o tratamento de seus dilogos com algumas abordagens na filosofia e na teoria
social tambm pode se constituir em uma oportunidade para avaliar at que ponto sua proposta
de articulao de ferramentas conceituais oriundas de um leque diversificado de perspectivas
resulta em um quadro scio-analtico verdadeiramente coerente e original. Em termos
negativos, trata-se de mensurar a (in)adequao de crticas que enxergam na teoria da
92

Giddens afirmou com perspiccia que os autores clssicos, nas cincias sociais, so aqueles pensadores cujas
obras no apenas contriburam historicamente para a fundao de uma dada disciplina intelectual (como a
sociologia ou a antropologia, por exemplo), mas tambm preservam at os dias de hoje sua atualidade, isto ,
podem ser lidas e relidas com proveito como fonte de reflexo sobre problemas e questes contemporneas
(Giddens, 1998: 15). Dentre os diversos fatores que podem explicar a relevncia contempornea da produo
sociolgica clssica est, por exemplo, o fato de que autores como Marx, Durkheim e Weber formularam
conceitos e teses substantivas acerca do universo social cujos graus de abstrao eram suficientemente altos para
possibilitarem suas aplicaes como instrumentos heursticos investigao de uma pletora de contextos sciohistricos diferenciados, incluindo obviamente as constelaes societrias contemporneas. Alm disso, mesmo
no plano de diagnsticos sociolgicos historicamente mais circunstanciados, eles produziram retratos bem
pintados de traos institucionais e tendncias histrico-desenvolvimentais ainda presentes, at mesmo sob formas
radicalizadas e globalizadas, embora no exatamente do modo como descritas por tais autores, nas formaes
sociais do mundo atual, tais como uma economia de mercado generalizada, um altssimo grau de diferenciao
social e institucional e a administrao racionalizada de diversos setores da vida social. No entanto, para o
contexto da presente argumentao, a afirmao sobre a sociologia clssica que mais vem a calhar aquela de
Stinchcombe (1968: 4) segundo a qual a principal razo para a leitura dos socilogos clssicos precisamente o
aprendizado obtido na apreenso dos modos pelos quais intelectos poderosos do passado atacaram os mais
intrincados problemas de investigao histrico-sociolgica. Talvez valha a pena acatar a tese de Stinchcombe de
modo a transform-la tambm em diretriz de leitura das obras de tericos sociais contemporneos como Giddens
e Bourdieu, diretriz independente, claro, da suposio preditiva de que estes autores necessariamente possuiro
no futuro um status similar quele relacionado a Weber, Marx ou Durkheim nos tempos atuais.

223

estruturao seja uma justaposio ecltica e incoerente de abordagens antagnicas, seja um


apanhado erudito, ainda que no-original, de idias absorvidas de outros atores e pelas quais
Giddens estaria continuamente buscando reinventar a roda. Nesse sentido, este trabalho
fornece a seguir alguns subsdios para essa avaliao. No obstante, as discusses que
encerram este captulo certamente no poderiam pretender tratar em separado de todas as
influncias intelectuais significativas na elaborao do estruturacionismo giddensiano ou
fornecer um tratamento exaustivo dos aspectos em que tais influncias se aproximam ou se
afastam dos postulados da teoria da estruturao. Dessa forma, seremos bastante seletivos,
oferecendo uma breve discusso do dilogo de Giddens com a sociologia fenomenolgica de
Alfred Schutz, com a escola de anlise social etnometodolgica inaugurada por Harold
Garfinkel e com algumas das principais teses terico-metodolgicas associadas com o
estrutural-funcionalismo e estruturalismo nas cincias humanas.

A crtica construtiva s sociologias compreensivas na teoria da estruturao: a


fenomenologia social de Alfred Schutz e a etnometodologia de Harold Garfinkel
Os esquemas simblico-cognitivos por meio dos quais os atores ordenam sua percepo
da realidade e orientam suas aes no mundo societrio tornaram-se a preocupao central de
mltiplas vertentes da teoria social contempornea, incluindo-se a obviamente a teoria da
estruturao de Giddens, em parte como resultado das guinadas cultural e lingstica
observadas na paisagem das cincias humanas nas ltimas dcadas. O acento nas faculdades
cognitivas e reflexivas dos atores humanos no , como vimos, apenas um elemento da
caracterizao giddensiana da personalidade do agente, mas uma das instncias centrais pelas
quais o socilogo britnico observa a relao de inter-dependncia entre a conduta individual e
as propriedades estruturais de sistemas sociais, graas ao argumento nuclear da dualidade da
estrutura. Tal acento foi, sem dvida, derivado do contato de Giddens com um acervo variado
de perspectivas scio-tericas centradas nas orientaes subjetivas e/ou habilidades cognitivas,
prticas e expressivas mobilizadas pelos agentes individuais nos diversos cenrios locais de
ao e interao cotidianas, perspectivas dentre as quais vale destacar, como mais impactantes
na formulao da teoria da estruturao, a abordagem fenomenolgico-interpretativa de

224

Schutz, a etnometodologia de Garfinkel, a microssociologia da interao de Goffman e a


pragmtica da linguagem de Wittgenstein e Winch93.
Em uma discusso anterior acerca das condies histrico-intelectuais que prepararam a
emergncia do novo movimento terico do qual Giddens se tornou um dos mais destacados
integrantes, verificamos que tais abordagens adquiriram grande proeminncia nos anos 60 e 70
como desafios microssociolgicos ao estrutural-funcionalismo parsoniano. A teoria da
estruturao se nutre dos ensinamentos dessas escolas de pensamento terico-sociolgico, em
particular no que tange percepo de que as formas mais mundanas de conduta/interao
social dependem de uma gama imensamente complexa de procedimentos cognitivos e prticos
para a sua realizao, mas procura inserir tais lies em um quadro scio-analtico mais
abrangente no qual tambm sejam contempladas preocupaes mais tradicionais da teoria
social apenas parcamente investigadas naquelas abordagens, tais como a anlise do impacto
causal pervasivo de assimetrias de poder e de recursos no curso da vida societria ou dos
processos de constituio, reproduo e transformao de formaes sociais espacial e
temporalmente macroscpicas94.
Com Alfred Schutz, Giddens compartilha uma perspectiva epistemolgica que, por um
lado, reconhece a existncia de regras procedurais (Schutz) comuns s cincias sociais e
naturais, mas aceita, ao mesmo tempo, uma fundamental diferena metodolgica entre as
mesmas no que tange ao fato de as primeiras se dirigirem a uma esfera de realidade
simbolicamente pr-interpretada por suas prprias entidades constituintes (no caso, os atores
humanos). Apoiando-se em Whiteahead, James, Dewey, Bergson e, claro, Husserl, Schutz
reconhecia que ambos os empreendimentos intelectuais so, decerto, impregnados de teoria,
no sentido de que a observao de eventos e processos nos mundos natural e social no
consiste em um registro perceptual passivo de estmulos sensoriais, mas passa pela construo
cognitiva de objetos de pensamento, sendo, assim, dependente da atividade seletiva e
93

O interacionismo simblico, seja na verso originalmente formulada por Mead, seja na roupagem mais
contempornea elaborada por Blumer e outros, figura de modo bem mais marginal nos textos de Giddens.
94
Giddens no foi o primeiro a perceber que a investigao da cognio socialmente ancorada e recursivamente
aplicada na produo da ao oferece uma das mais fecundas vias de acesso inteleco do modo como se
articulam agncia e estrutura. Em 1966, Berger e Luckmann (1985) trilharam um caminho algo semelhante em
um estudo que apresentava-se como uma afirmao da complementaridade das caracterizaes da sociedade
como facticidade objetiva (Durkheim) e significado subjetivo (Weber), mas tambm, sintomaticamente,
como uma redefinio schutzianamente inspirada do objeto e dos propsitos da sociologia do conhecimento.

225

interpretativa da mente humana (Schutz, 1967: 5). Entretanto, ele notava que, na investigao
cientfico-natural, o trabalho de seleo e interpretao da realidade realizado apenas pelo
sujeito cognoscente, enquanto o inqurito cientfico-social se dirige a um campo observacional
que j foi pr-selecionado e pr-interpretado por suas instncias constitutivas, de modo que o
comportamento destas jamais poderia ser elucidado sem o acesso aos construtos simblicocognitivos responsveis por esse trabalho de seleo e interpretao, isto , s construes
pelas quais os atores ordenam a percepo de seus ambientes naturais e scio-culturais de
atuao. Habermas resumiu esse ponto com perspiccia ao afirmar que, nas cincias humanas,
no apenas a percepo de fatos que simbolicamente estruturada, mas os fatos em si
(Habermas, 1990: 92), o que torna as estruturas de relevncia e os esquemas de interpretao
da realidade social formulados pelos cientistas sociais parasitrios, pelo menos parcialmente,
dos critrios de seleo/relevncia cognitiva e esquemas scio-interpretativos dos prprios
atores pesquisados.
Com efeito, a principal influncia de Schutz sobre Giddens diz respeito idia de que a
conduta no mundo social tornada possvel graas aplicao recursiva de estoques de
conhecimento pragmaticamente orientados, isto , subordinados a sistemas de relevncia
particulares relacionados s tarefas prticas da vida cotidiana, e operantes segundo
procedimentos mentais implcitos de tipificao, graas aos quais entidades, atos e eventos
subjetivamente percebidos no mundo so tacitamente enquadrados em classes ou categorias
gerais que remetem a um conjunto indeterminado de experincias pretritas95. Tais esquemas
de tipificao so tacitamente supostos como vlidos pelos atores, mas podem ser
reformulados a partir do contato com indcios ou provas de sua inadequao, possuindo,
nesse sentido, um carter auto-corretivo, subordinado necessidade pragmtica dos agentes de
tocar para a frente da melhor forma possvel suas atividades dirias. Giddens tambm
considera aliciante a tese de que tais esquemas tipificantes funcionam dentro do que Schutz
(1967: 229-230) denomina, sob influncia da teoria dos sub-universos de William James, de
provncias finitas de significado ou realidades mltiplas, esferas sociais de ao e
interao simbolicamente organizadas segundo princpios distintos, de modo tal que a
95

Na terminologia da teoria sistmica, poderamos afirmar, nesse sentido, que a cognio humana, ao organizar
constantemente uma massa de estmulos perceptuais segundo categorias de tipificao, opera de modo a reduzir
complexidade.

226

passagem de uma provncia a outra implica uma experincia de perturbadora disjuno ou


choque, embora seja parte da competncia normal de um ator mover-se rotineiramente entre
essas diferentes esferas scio-simblicas - por exemplo, do mundo utilitarista das relaes
profissionais esfera do ritualismo religioso ou da convivncia ldica96.
O confronto crtico do socilogo britnico com a fenomenologia do mundo-da-vida
desenhada na obra de Schutz est menos relacionado com o que este autor inclui do que com o
que ele deixa de incluir na sua ontologia social, bem como nas suas recomendaes
metodolgicas prtica da investigao sociolgica. Giddens certamente concorda com a
afirmao do socilogo-fenomenlogo austraco de que a elucidao do que pensam sobre o
universo societrio aqueles que nele vivem uma tarefa indispensvel anlise social, mas
considera que a pesquisa cientfico-social envolve muito mais do que esse tipo de
esclarecimento, abarcando tanto o inqurito acerca das influncias causais exercidas sobre as
condutas individuais sem a mediao da conscincia dos atores, quanto os impactos nointencionais de suas aes sobre os contextos scio-histricos em que se situam. Segundo o
autor ingls, o ponto de partida egolgico abraado por Schutz, ao mesmo tempo em que leva
este pensador a oferecer um tratamento perspicaz do mundo social cotidiano como um
horizonte cognitivo de construes simblicas (inter-)subjetivas dentro do qual se desenrolam
o comportamento e a experincia individuais, torna-o incapaz de reconstituir a realidade
social como um mundo-objeto (Giddens, 1978: 32), ou melhor, como subjetividade e
objetividade simultaneamente. Por exemplo, os contemporneos, isto , as pessoas ou tipos
de pessoas de cuja existncia o ator tem alguma cincia, mas que no encontra diretamente, e
os predecessores, ou seja, os integrantes das geraes anteriores existncia do agente,
tendem a figurar nos escritos de Schutz apenas como representaes simblico-cognitivas em
relao s quais o indivduo orienta sua conduta no presente, quando, na verdade, segundo
Giddens, os atos de antepassados e contemporneos podem influenciar causalmente a vida dos
atores individuais sob as mais diversas formas independentemente de tais predecessores
existirem como representaes paramtricas nas subjetividades daqueles.
96

Schutz, alis, estava biograficamente bem situado para registrar fenomenologicamente os contornos da
experincia subjetiva do trnsito regular entre distintas esferas prticas de atividade, cada uma com seus
respectivos e singulares estilos cognitivos, graas sua jornada profissional/existencial dupla de banqueiro
durante o dia e filsofo durante a noite, como disse dele seu mestre Husserl (apud Barber, 2002).

227

Por fim, o socilogo de Cambridge critica o modo como Schutz concebe a relao entre
a terminologia especializada dos cientistas sociais e os conceitos orientadores mobilizados
pelos prprios atores leigos. Em sua formulao do postulado da adequao como diretriz
metodolgica para a sociologia compreensiva, o filsofo vienense (Schutz, 1967: 44)
sustentou que as noes tcnicas forjadas na investigao social devem no apenas fornecer
uma via de elucidao das construes simblicas com base nas quais se organiza e se
reproduz uma dada forma de vida (algo com que Giddens concorda), mas tambm ser
compreensveis para os prprios integrantes desta ltima luz de suas construes mundanas,
tese que Giddens rejeita com base no argumento do prprio Schutz segundo o qual os critrios
de formulao e aplicao interpretativa de conceitos tcnicos e leigos so distintos (ditados,
como diz Bourdieu, pela urgncia da prtica no ltimo caso, e puramente cognitivos ou
tericos, segundo Schutz, no primeiro). Como Garfinkel viria a demonstrar de modo bem
mais detalhado, a linguagem mobilizada nos encontros da vida social cotidiana s pode ser
praxiologicamente eficiente caso seus conceitos constituintes assumam propriedades que so
precisamente aquelas que os cientistas sociais muitas vezes procuram evitar na construo de
seus lxicos especializados. Por exemplo, a elasticidade semntica e a natureza
contextualmente orientada (indexical) do discurso do dia-a-dia contrapem-se preocupao
cientfica com a exatido conceitual e a independncia significativa das noes tcnicas em
relao a contextos leigos particulares de uso.
As consideraes supradelineadas preparam-nos ento para uma breve excurso pelo
territrio da etnometodolndia. Ainda que a teoria da estruturao se debruce muito
brevemente sobre as obras de diferentes representantes da etnometodologia, uma perspectiva
terica de pesquisa que rapidamente se tornou internamente diversificada, sua principal
influncia nesse mbito , sem sombra de dvida, o trabalho seminal de Harold Garfinkel
Studies in ethnomethodology (1967), alm de alguns outros artigos desse mesmo autor. Como
vimos no captulo anterior, a abordagem etnometodolgica felicitada por Giddens como uma
perspectiva terico-metodolgica de pesquisa que assume a preocupao da sociologia
fenomenolgica com a investigao da aplicao recursiva de estoques de conhecimento
prtico (etno-mtodos) na produo da ao socialmente situada, mas que escapa ao beco
sem sada do ponto de partida egolgico husserliano ou schutziano ao tomar a constituio

228

ordenada dos contextos scio-locais de interao como seu terreno primordial de investigao
e como referncia fundamental em relao qual so conceituadas as propriedades do agente.
O postulado etnometodolgico nuclear de que os procedimentos mais ou menos conscientes
(muitos deles, como diz Garfinkel, seen but unnoticed, isto , cognitivamente situados no
mbito do que Giddens viria a chamar de conscincia prtica) atravs dos quais os indivduos
engendram e administram suas prticas nos cenrios scio-interativos da vida cotidiana so os
mesmos pelos quais os atores buscam tornar tais prticas e cenrios publicamente inteligveis
(accountable) d origem a uma srie de orientaes tericas de pesquisa que o pensador ingls
considera heuristicamente muito fecundas.
Em primeiro lugar, no que tange teoria da ao, Garfinkel prestou ateno ao fato de
que a nfase tradicional da teoria social (e.g, no pensamento de seu ex-professor Talcott
Parsons) dirigia-se excessivamente para a sua dimenso motivacional, ou seja, ao carter
propositado da conduta humana, relacionado capacidade dos atores em escolher entre
diferentes objetivos, em detrimento de seu aspecto procedural, isto , da considerao da ao
como um desempenho cognitivo e prtico qualificado por parte dos agentes, associado ao
monitoramento reflexivo do prprio comportamento e dos seus contextos sociais e fsicos de
atuao (Giddens, 1979: 253-254; Heritage, 1999: 324).

De fato, difcil subestimar a

importncia das detalhadas anlises etnometodolgicas do funcionamento da conscincia


prtica na orientao procedimental da conduta e na organizao da interao social para a
formulao da teoria da estruturao. Em conjunto com os escritos de Goffman sobre
encontros e com os ensinamentos do ltimo Wittgenstein sobre o que significa, na vida social
prtica, seguir uma regra, as exploraes garfinkelianas dessa vasta rea da cognoscitividade
individual fornecem os principais insumos da crtica de Giddens aos retratos empobrecidos
do agente humano presentes em abordagens estrutural-funcionalistas ou estruturalistas. O
elemento fulcral do ataque de Giddens caracterizao do ator avanada por Parsons, em
particular, precisamente o fato deste no considerar, pelo menos no suficientemente, a
atuao individual como uma performance qualificada, em grande parte em funo de seu
teorema de acordo com o qual a socializao do agente instila na personalidade deste
orientaes

subjetivas

de

conduta

conformes

229

aos

valores

morais

socialmente

institucionalizados nos seus contextos de ao, tese que foi tida por Garfinkel (e pelo prprio
Giddens (1979: 52)) como dando margem a um retrato do ator como um cultural dope.
A idia de que o carter significativo ou inteligvel das aes no est nunca prdeterminado, mas deve ser construdo e negociado em cada novo contexto prtico de interao
cotidiana, , como veremos mais adiante, a principal inspirao da crtica de Giddens s
tentativas estruturalistas de investigar as propriedades estruturais da linguagem tomando-a
como um sistema abstrato de signos, considerado de modo divorciado de suas circunstncias
scio-pragmticas de uso. O postulado do carter indexical do significado, segundo o qual um
mesmo smbolo pode assumir diferentes significaes em diferentes contextos de utilizao,
do mesmo modo que um mesmo elemento semntico, por assim dizer, pode se exprimir
atravs de smbolos circunstancialmente distintos, tambm est relacionado nfase
etnometodolgica, novamente em consonncia com a filosofia do Wittgenstein tardio, sobre o
carter performativo da linguagem, isto , sobre a idia de que esta no apenas, ou mesmo
fundamentalmente, um instrumento de descrio da realidade, mas um meio da atividade
prtica pela qual a vida social e suas instituies constitutivas so cronicamente reproduzidas.
Por fim, como vimos anteriormente, a idia de que a inteligibilidade dos cenrios e prticas
sociais locais so consecues ativamente perseguidas pelos indivduos leva Giddens a
postular a existncia de um compromisso motivacional inconsciente com a manuteno de
uma sensao de segurana ontolgica, isto , da confiana em que os mundos natural e
social so o que parecem ser, uma tese que o socilogo ingls identifica como um
pressuposto implcito nos escritos de Garfinkel, mas que ele procura substanciar teoricamente
pelo recurso psicologia do ego de Erikson e outros.
A idia de que as prticas pelas quais so produzidos os cenrios sociais ordenados da
vida diria so idnticas aos procedimentos dos atores para tornar estes cenrios inteligveis
pode, segundo Giddens, constituir-se em uma orientao heuristicamente fecunda de pesquisa
ao circunscrever uma determinada rea do mundo social emprico para investigao,
colocando outras entre parnteses, mas oferece uma caracterizao redutiva da atividade social
caso seja interpretada como uma assero ontolgica substantiva. Com efeito, ainda que tenha
jogado luz sobre a dimenso procedural das aes humanas, tal postulado etnometodolgico
acabou obscurecendo, de acordo com o autor ingls, o seu aspecto motivacional ou

230

propositado, isto , a atividade individual como busca pela consecuo de determinados


interesses/objetivos, ou, em outros termos, o fato de que fazer uma prtica social muito
mais do que torn-la inteligvel, e isso precisamente que faz com que ela seja uma
realizao (Giddens, 1978: 42; grifos do autor).
Alm da nfase unilateral sobre a dimenso procedural dos motores subjetivos da
conduta humana em detrimento de sua dimenso motivacional, o confronto crtico de Giddens
com a etnometodologia tambm refere-se ao que Garfinkel denominou indiferena
etnometodolgica, isto , a recusa sistemtica deste em tentar remediar as expresses
indexicais mobilizadas pelos membros de cada novo contexto empiricamente enfocado nos
seus estudos, ou seja, em barrar qualquer proposta de substituio do vocabulrio de senso
comum por uma linguagem tcnica dotada de traos a ele estranhos e caros s racionalidades
cientficas, como maior preciso, generalidade e independncia em relao ao contexto. O
terico social britnico enfatiza, em primeiro lugar, que alguns elementos do que Garfinkel
chama de racionalidades cientficas so necessrios para esclarecer o carter explicativo
(accountable) das aes isto , para tornar inteligvel a sua inteligibilidade (Giddens, 1978:
42). Em segundo lugar, tal manto protetor que a indiferena etnometodolgica derrama
sobre as representaes do senso comum, combinado identificao das atividades prticas
dos atores apenas com os procedimentos por meio dos quais estas so tornadas socialmente
inteligveis, acaba tendo como conseqncia a subscrio de uma ontologia social redutiva
segundo a qual quaisquer fenmenos societrios s existem se os membros da coletividade em
questo os classificam ou identificam como existentes. Nesse sentido, a substituio de um
ponto de partida egolgico por uma perspectiva interacionista acaba no sendo suficiente para
que a etnometodologia escape s aporias do subjetivismo.

Teoria da estruturao e estrutural-funcionalismo


O estrutural-funcionalismo, como sabemos, consiste em uma das correntes tericosociolgicas que, de Durkheim a Parsons e Merton, mais persistentemente buscaram fornecer
um tratamento da significao de conseqncias no-intencionais da conduta dos agentes
individuais para a reproduo e/ou transformao dos arranjos estruturados que configuram

231

formaes sociais inteiras. Um herdeiro, ainda que crtico, de autores como Comte e Spencer,
Durkheim traou um modelo de investigao de tais processos sob uma tica segundo a qual
as coletividades podem ser consideradas, maneira de organismos biolgicos, como
totalidades nas quais as diversas partes (indivduos, grupos e organizaes) desempenham
atividades, mais ou menos funcionalmente especializadas conforme o tipo evolutivo de
sociedade, necessrias reproduo e continuidade do todo97.
Ainda que Durkheim sempre tenha deixado claro o carter simplesmente analgico ou
heurstico do uso de modelos analticos tomados de emprstimo biologia, afirmando tambm
que, enquanto a vida do organismo animal governada por laos funcionais de natureza
puramente material, a sociedade deve fundamentalmente sua coeso a laos morais de
solidariedade (seu caminho para o fornecimento de uma resposta ao problema da ordem
descrito anteriormente), a referncia s funes do sistema social cumpria um papel
importante no seu desiderato de avanar no desenvolvimento da sociologia como uma cincia
natural da sociedade, na expresso posteriormente cunhada por Radcliffe-Brown (1973: 233).
A concepo durkheimiana quanto natureza da explicao sociolgica subdivide-a, nesse
sentido, em duas fases: a) uma dimenso causal-nomolgica; b) uma dimenso funcional, a
qual sempre posterior elucidao da causa do explanandum considerado e que consiste em,
como j antecipamos, demonstrar a correspondncia entre os efeitos de um fato determinado e
as necessidades vitais do sistema social no qual aquele ocorre.
Na perspectiva de Durkheim, a sociologia deveria partir sempre do estudo metdico de
circunstncias scio-histricas particulares e no de generalizaes especulativas, como teria
sido caracterstico da filosofia social do passado. No obstante, isso no deveria obscurecer o
fato de que o fim ltimo da investigao sociolgica, tal como o de qualquer cincia natural,
era o de chegar, segundo ele, a partir do estudo emprico de contextos sociais espacial e
temporalmente circunstanciados, formulao de um corpo dedutivamente integrado de leis
gerais, abstratas e de validade trans-histrica. Nesse sentido, explicar causalmente a existncia
de um fato social no significaria apenas elucidar o fato social anterior que o gerou (sob uma
97

A despeito da existncia de uma tendncia contraposio do marxismo ao funcionalismo como representantes


respectivos da esquerda e da direita na teoria social, o trabalho de autores como Elster (1989) e do prprio
Giddens (1981) demonstrou que o recurso a explicaes funcionais um trao proeminente da obra de Marx e de
muitos autores marxistas, como Louis Althusser, por exemplo.

232

perspectiva rigorosamente monocausal), mas tambm submet-lo a um enquadramento


nomolgico, demonstrando que aquela seqncia fenomnica no seria fortuita, mas
corresponderia a uma lei geral de validade trans-histrica (Durkheim, 1999; Gusmo, 2002).
No que tange complementao da explicao causal-nomolgica pela anlise
funcional, o socilogo francs demonstrou j estar sensvel a uma problemtica que veio a
desempenhar um papel importantssimo nas controvrsias ulteriores acerca da explicao
funcionalista nas cincias sociais ao sublinhar que a identificao da causa de um determinado
fenmeno constitui um procedimento que deve ser distinguido da inteleco de sua funo, na
medida em que ele reconhece que os efeitos benficos da ocorrncia de um dado fato
reproduo sadia de um sistema social no explicam porque esse fato veio a existir
tampouco sua natureza e propriedades especficas98. De todo modo, e desnecessrio dizer, as
funes societrias das atividades sociais no se confundiam, conforme o autor, com as
finalidades e motivaes subjetivas dos indivduos envolvidos em tais atividades, devendo,
portanto, ser determinadas tendo-se em conta as propriedades objetivas do meio social
analisado. Por exemplo, na discusso acerca das religies primitivas levada a cabo em As
formas elementares da vida religiosa (1989), ele afirma:

Certamente, quando se considera apenas a letra das frmulas, essas crenas e essas prticas religiosas
parecem s vezes desconcertantes, e podemos ser tentados a atribu-las a uma espcie de aberrao da natureza.
Todavia, sob o smbolo, preciso atingir a realidade que representa e que lhe d sua significao verdadeira.
Os ritos mais brbaros ou mais extravagantes, os mitos mais estranhos traduzem alguma necessidade humana,
algum aspecto da vida, quer individual, quer social. As razes que o fiel d a si prprio podem ser, e so
98

A distino entre causa e funo no implicaria, entretanto, a inexistncia de qualquer relao de


determinao/influncia recproca entre estas. Ao contrrio, na perspectiva de Durkheim, ainda que todo efeito
dependa geneticamente de sua causa, esta passa a depender funcionalmente da ocorrncia do efeito para continuar
a existir, de modo que, se a causa de um fenmeno explica sua existncia e suas caractersticas, sua funo
explicaria sua reproduo reiterada. Para ilustrar esse argumento, Durkheim recorre, em As regras do mtodo
sociolgico (1999: 98), a um exemplo retirado de A diviso do trabalho social, onde ele visa explicar
causalmente a existncia de um castigo punitivo dado a um criminoso (isto , a um indivduo que viola um
imperativo moral de conduta institucionalizado na conscincia coletiva de uma dada sociedade) apontando para a
existncia de um forte sentimento moral coletivamente compartilhado. Nesse caso, no entanto, o papel funcional
da punio passa a ser justamente o de manter o grau de intensidade desse sentimento moral na conscincia
coletiva e, nesse sentido, a no-ocorrncia do castigo (efeito) poderia resultar na perda de fora do sentimento
moral compartilhado (causa).

233

realmente, no mais das vezes, falsas; as razes verdadeiras existem, no obstante; cabe cincia descobri-las.
No h, pois, no fundo, religies que sejam falsas. Todas so verdadeiras sua maneira: todas respondem,
ainda que de maneiras diferentes, a determinadas condies da vida humana (Durkheim, 1989: 30-31).

No funcionalismo contemporneo, a distino entre as intenes e concepes


subjetivas dos indivduos envolvidos na performance de uma dada ao social e os benefcios
objetivos dessa atividade no que tange reproduo e continuidade do sistema societrio
como um todo foi popularmente reformulada por Robert Merton em termos de uma
diferenciao entre funes manifestas e funes latentes (1970: 85-152), conceitos cujo
propsito heurstico ilustrado com um exemplo referente dana da chuva realizada pela
tribo dos ndios Hopi, no qual podemos ver um forte eco da passagem durkheimiana
supracitada (embora Merton no chegue a cometer o excesso retrico de afirmar que as
crenas indgenas so verdadeiras sua maneira em virtude de seus efeitos sistmicos
positivos):

A distino (entre funes manifestas e funes latentes) esclarece a anlise de padres de comportamento
aparentemente irracionais. Em primeiro lugar, a distino ajuda a interpretao sociolgica de muitas prticas
sociais que persistem mesmo quando seu propsito no esteja claramente alcanado. (...) Em outras palavras,
quando o comportamento do grupo no atinge suas finalidades ostensivas e na verdade, freqentemente no
pode faz-lo h uma inclinao para atribuir sua ocorrncia falta de inteligncia, crua ignorncia, s
sobrevivncias ou chamada inrcia. Assim, as cerimnias dos Hopi, destinadas a produzir abundante chuva,
podem ser rotuladas como uma prtica supersticiosa de gente primitiva, e isto permite encerrar o assunto. (...)
Dado o conceito de funo latente, contudo, lembramo-nos de que este comportamento talvez possa realizar uma
funo para o grupo, embora esta funo possa ser muito afastada da finalidade declarada da conduta. O
conceito de funo latente (...) dirige a ateno para outro campo de conseqncias: as que se relacionam, por
exemplo, com as personalidades individuais dos Hopi que concorrem na cerimnia e com a persistncia e
continuidade do grupo maior (Merton, 1970: 131).

A funo manifesta da cerimnia dos Hopi consistiria, nesse sentido, em provocar a


chuva, enquanto sua principal funo latente se referiria contribuio persistncia e
continuidade do grupo, na medida em que a mobilizao coletiva envolvida reforaria a
internalizao individual e a institucionalizao social de um sistema unitrio de valores

234

necessrio manuteno da coeso da coletividade. No entanto, o problema com essa


interpretao, segundo Giddens, est relacionado ao fato de que, ainda que este seja
efetivamente o efeito no-intencional da prtica social em foco, defender que tal desenlace
veio tona em virtude de uma necessidade funcional avanar uma pseudo-explicao na
qual a causa do dado fenmeno inferida de suas conseqncias sem que quaisquer
mecanismos que elucidem a conexo entre ambos sejam apresentados. Questes hipotticas
contra-factualmente desenhadas acerca das condies situacionais que possibilitam os
processos de constituio, reproduo e transformao de dados sistemas sociais poderiam ser,
segundo Giddens, legitimamente colocadas, mas o elenco dessas condies, alm de se
constituir como raciocnio heurstico e no como identificao substantiva de necessidades
funcionais de coletividades, aponta para o explanandum, o que deve ser explicado, e no para
o explanans, o(s) fator(es) explicativo(s), de quaisquer processos scio-histricos de escala
espao-temporal macroscpica.
Assim, todo o percurso de anlise crtica do funcionalismo desgua na concluso de que
simplesmente no h nenhuma forma defensvel de explicao que possa ser chamada de
explicao funcionalista (Giddens, 1989b: 260), bem como na tese ainda mais radical de
que no deveria haver lugar para o conceito de funo nas cincias sociais (Giddens, 1981:
16), j que tal noo traria muito mais prejuzos do que benefcios para o desenvolvimento da
acuidade analtica da teoria social. Dentre aqueles poucos benefcios, perfeitamente
resgatveis nos quadros de uma abordagem anti-funcionalista segundo o autor, est, como j
foi observado, a ateno aos modos como conseqncias no-intencionais de prticas
determinadas passam a se constituir em condies no-reconhecidas de aes futuras.

Teoria da estruturao, estruturalismo e ps-estruturalismo


Giddens consciente dos riscos de simplificao embutidos na utilizao de rtulos
designativos de escolas de pensamento na teoria social e na filosofia, designaes cujos usos
so propensos a sacrificar diferenas fundamentais de perspectiva entre os autores inseridos,
com ou sem o seu prprio aval, em tais classificaes. Em poucos casos seria essa cautela
mais aconselhvel do que na identificao dos caracteres distintivos do estruturalismo e do

235

ps-estruturalismo nas cincias humanas, em face da desconcertante variedade de idias


presentes nas obras das figuras intelectuais freqentemente associadas a essas correntes de
pensamento, algumas das quais sequer tiveram cincia do rtulo, como no caso de Saussure (o
pai fundador, em cuja obra a prpria noo de estrutura faz parcas aparies), ou
recusaram-no prontamente, como Foucault ou Althusser. No obstante, ainda que esteja
consciente da heterogeneidade das perspectivas avanadas no seio do conjunto formado por
autores como o lingista Ferdinand de Saussure, o antroplogo Claude Lvi-Strauss, o
semilogo Roland Barthes, o historiador-filsofo Michel Foucault, o terico marxista Louis
Althusser, o psicanalista Jacques Lacan, o filsofo desconstrucionista Jacques Derrida e a
lingista-filsofa-psicanalista Julia Kristeva, Giddens considera possvel, ao examinar a obra
de tais autores contra o pano de fundo ainda mais abrangente e diversificado da filosofia e da
teoria social do sculo XX, identificar um leque de caractersticas distintivas as quais, ainda
que assumindo roupagens diferenciadas nas abordagens de cada um desses pensadores, esto
persistentemente presentes nas reflexes desenhadas por eles (Giddens, 1993b: 74; 1999: 282):
a) a crena na relevncia de teses efluentes da lingstica (pelo menos, em algumas das suas
verses) para o tratamento de questes mais gerais da filosofia e das cincias humanas; b) o
acento no carter relacional, estruturalmente constitudo via diferena, de totalidades
semiolgicas (isto , no apenas lingsticas no sentido estrito), vinculado ao famoso
argumento, de origem saussureana, quanto natureza arbitrria do signo e tese da primazia
do significante sobre o significado; c) o descentramento do sujeito, problemtica atada a uma
preocupao com as condies de constituio da subjetividade e a uma desconfiana diante
de perspectivas que, do cartesianismo ao existencialismo sartreano, passando pela
fenomenologia husserliana, teriam superestimado o grau de auto-transparncia do ser humano
ou mesmo tomado o sujeito individual como fundao epistemolgica do pensamento
filosfico e/ou social; d) uma preocupao com a natureza da escrita e com textos,
entendendo-se esse termo seja na sua acepo mais restritiva (marcaes grafmicas), seja no
sentido mais abrangente, referente s significaes semiticas de quaisquer objetos e eventos;
e) a nfase na dimenso temporal de constituio dos fenmenos scio-simblicos.
Anunciando seu movimento duplo de incorporao e crtica, tpico do seu modus
operandi de produo scio-terica, Giddens afirma, por um lado, que todos estes temas so

236

centrais para a teoria social contempornea, ainda que nenhum deles tenha sido desenvolvido
de modo plenamente satisfatrio por qualquer dos autores supra-listados. Nascido como um
movimento interno lingstica, o estruturalismo, como j anunciado no programa
saussureano de uma semiologia que tomaria fenmenos no-lingsticos como sistemas
sgnicos (linguagens extra-lingsticas, na expresso de Barthes), constitua tambm uma
tentativa de demonstrar a importncia de ferramentas terico-metodolgicas extradas da
lingstica para outras cincias humanas. O cerne da abordagem de Saussure constitua na
distino entre langue e parole, vinculada ao propsito de conferir ao estudo da primeira uma
prioridade metodolgica sobre a segunda, deixando de lado o aspecto executivo e
contextualizado da linguagem, isto , seus usos plurais em situaes particulares, em direo a
um enfoque sobre a langue como um sistema de relaes formais entre signos, abstrado de
suas manifestaes em atos especficos de fala, ainda que inferencialmente reconstitudo, do
ponto de vista analtico, a partir de tais manifestaes.
A oscilao de Saussure entre a defesa de uma concepo mentalista e de uma
concepo coletivista quanto s fontes das propriedades da linguagem deu ensejo existncia
de uma inflexo dupla na lingstica ps-saussureana, conforme seus expoentes se
apropriavam de uma ou outra dimenso do legado do mestre. A vertente mentalista teve em
Chomsky seu advogado mais influente, ainda que este autor tenha reformulado criticamente
diversos pontos do modelo terico saussureano, redefinindo, por exemplo, a distino
langue/parole como uma diferenciao entre competncia e performance. Tais conceitos j
evidenciam a pretenso chomskyana de basear sua teorizao no falante, a instncia de
mediao entre lngua e fala ausente na discusso de Saussure, ainda que tal falante seja
concebido em termos propositadamente idealizados, dado que o objetivo do lingista do MIT
era o de identificar as estruturas sintticas fundamentais com base nas quais um agente poderia
gerar um corpus indefinidamente amplo de sentenas normativamente corretas.
A nfase coletivista da lingstica saussureana, por outro lado, foi desenvolvida por
representantes da escola de Praga como Jakobson e Trubetskoy, os quais, em contraposio
concentrao de Chomsky sobre o falante individual, centraram-se na linguagem como meio
de comunicao, caminhando, em princpio, na direo do questionamento de uma separao
mais rgida entre sinttica e semntica. Tal inflexo no sentido do estudo da linguagem como

237

medium comunicativo poderia, segundo Giddens, ter implicado uma ruptura com a
autonomizao da lingstica postulada por Saussure, pavimentando o caminho para um
estudo dos instrumentos lingsticos em conexo com prticas e instituies sociais. No
entanto, a despeito de terem flexibilizado as distines saussureanas lngua/fala e
sincronia/diacronia, o percurso do trabalho do grupo de Praga foi dirigido sobretudo
fonologia, em uma linha de investigao que deu continuidade ao internalismo ou
imanentismo originrios da lingstica estrutural ao considerar sistemas sonoros em termos de
oposies fonmicas abstradas de suas conotaes significativas.
Nas obras de autores como Claude Lvi-Strauss e Roland Barthes, a tese de que
conceitos e mtodos provenientes da lingstica estrutural poderiam ser proficuamente
aplicados ao estudo de outras reas das cincias humanas est intimamente associada
contribuio destes pensadores emergncia e consolidao do estruturalismo como candidato
a mega-paradigma interdisciplinar na teoria social francesa dos anos 50 e 60. A roupagem
metodolgica da antropologia de Lvi-Strauss, por exemplo, estava explicitamente pautada
nos desenvolvimentos da lingstica estrutural, vindo o autor a afirmar tambm (e.g, nos seus
estudos sobre parentesco) que a similaridade entre esta e as demais cincias no se situava
apenas no plano dos seus mtodos de investigao, mas nos seus prprios domnios
substantivos de estudo, j que ambas estudavam a mesma coisa, isto , sistemas de relaes
inconscientemente tecidos pela mente humana. Tal ancoragem nos modelos analticoprocedurais advindos da lingstica para o estudo de um espectro mais amplo de objetos das
cincias humanas comumente interpretada como um dos ndices da contribuio do(s)
estruturalismo(s) e ps-estruturalismo(s) to propalada reviravolta lingstica (linguistic
turn) que marcou a filosofia e a teoria social contemporneas, mas esta uma concluso que
Giddens repele, na medida em que sua viso particular dessa inflexo no pensamento scioterico do sculo XX fortemente inclinada a identificar a guinada lingstica com uma
reviravolta scio-lingstico-pragmtica do tipo corporificado, por exemplo, no pensamento
do segundo Wittgenstein ou na filosofia de Austin: uma linha de teorizao centrada na
explorao das conexes entre as propriedades da linguagem e a atividade social prtica e no
a uma transposio de idias terico-metodolgicas provenientes do estudo da linguagem para
o universo mais abrangente de fenmenos sociais e culturais. Em outros termos, cuja

238

inteligibilidade se tornar mais pronunciada mais adiante, na teoria da estruturao, o giro


lingstico no acarreta uma lingistitificao das cincias sociais, mas uma espcie de
sociologizao da anlise lingstica.
Nesse sentido, as abordagens praxiolgicas delineadas no pensamento scio-terico de
Bourdieu e Giddens podem ser lidas como apreciaes crticas muito semelhantes do dficit
sociolgico embutido nos modelos estruturalistas de anlise de sistemas simblicos, um dficit
que remonta orientao saussurena fundacional no sentido de um estudo da langue
considerada de modo desconectado de seus contextos scio-pragmticos de uso. Ainda que tal
procedimento assuma um carter expressamente heurstico ou metodolgico, o que est em
jogo, de toda a forma, a possibilidade mesma de uma elucidao das propriedades estruturais
da linguagem tomada como divorciada de seus ambientes societrios de utilizao, problema
que se estende mesmo a um autor como Chomsky, o qual, preocupado com a investigao das
capacidades criativas do falante, associa tal rule-governed creativity no conscincia
prtica intencional de atores imersos nas tarefas da vida social cotidiana, mas a mecanismos
inconscientes inatamente inscritos na constituio biolgica da mente humana. Avanando,
sua maneira, um argumento idntico quele construdo por Bourdieu acerca das insuficincias
de um tratamento da competncia lingstica focado apenas no domnio do cdigo, em que
est ausente a referncia ao domnio das utilizaes socialmente convencionadas de tal cdigo,
Giddens questiona a adequao de um modelo de competncia correspondente ao do falante
chomskyano, um agente capaz de aplicar inconscientemente as regras que tornam possvel a
produo e decodificao de quaisquer sentenas gramaticais de uma dada linguagem, j que,
a seu ver, a competncia lingstica propriamente dita...
...pressupe no apenas o domnio sinttico de sentenas, mas o controle das circunstncias em que
determinados tipos de sentenas so viveis. Nas palavras de Hymes: 'a pessoa adquire competncia a respeito
de quando falar e quando calar, o que falar com quem, onde e como'. Em suma, o domnio da lngua
inseparvel do controle da variedade de contextos em que essa lngua utilizada (Giddens, 1999: 287).

O terreno das habilidades cognitivas e prticas envolvidas nos usos socialmente


contextualizados da linguagem foi produtivamente explorado por autores como Wittgenstein e
Garfinkel, o que tem implicaes centrais, de acordo com Giddens, no apenas para o estudo

239

da linguagem per se, mas tambm para a prpria compreenso da natureza da vida societria.
Se a capacidade de produo e interpretao de enunciados lingsticos est simbioticamente
ligada participao competente em uma ou mais formas sociais de vida, e se tal participao
depende, por sua vez, do uso de artifcios metodolgicos (etno-mtodos) indexicalmente
orientados constituio e reconstituio dos contextos interativos particulares da atividade
cotidiana, as propriedades da linguagem no podem ser capturadas caso esta seja tomada com
uma entidade com o grau de auto-suficincia e isolamento pragmtico suposto nas obras de
Saussure, Jakobson, Trubetskoy ou Chomsky. A guinada lingstica na teoria social caminha,
dessa forma, segundo Giddens, em um sentido oposto quele explicta ou implicitamente
preconizado pelos mestres do estruturalismo, j que ela no consistiria na idia de que a
sociedade como uma linguagem (Lvi-Strauss), de modo que a agncia humana e as
instituies sociais deveriam ser estudadas sob lentes tomadas da lingstica, mas, ao
contrrio, implica o reconhecimento de que so os processos de produo e reproduo da
vida social que fornecem as chaves de compreenso das caractersticas fundamentais dos
sistemas lingsticos ou simblicos/semiticos de maneira mais geral.
A aduo estruturacionista de um papel virtual s estruturas sociais, tomadas como
ausentes do tempo e do espao a no ser em suas instanciaes parciais situadas, est
explicitamente inspirada na recuperao crtica de certas formulaes saussureanas as quais
sustentam que a lngua nunca est presente, como totalidade, nos contextos especficos de
produo de atos de fala, ainda que seja a condio gerativa mesma de realizao de tais atos
como enunciaes intersubjetivamente inteligveis. Na concepo de Saussure, a langue
constitui um sistema sem termos positivos, isto , uma ordem estruturada (distinta nesse
sentido da mera aglomerao mecnica) de elementos (fonemas ou grafemas) cujo significado
deriva apenas das relaes formais internas de oposio/diferena que eles mantm uns com
os outros, viso intimamente articulada tese do carter arbitrrio do signo, segundo a qual os
significantes lingsticos no possuem qualquer vnculo inerente com as entidades ontolgicas
que eles designam, o que seria provado pela prpria existncia de uma multiplicidade de
lnguas distintas, ou seja, de sons e marcaes diferenciados mobilizados na referncia a
objetos idnticos.

240

A tese da arbitrariedade dos signos lingsticos em relao ao universo objetal,


umbilicalmente ligada viso de que as identidades dos elementos constitutivos da langue
derivam nica e exclusivamente de suas relaes opositivas, consiste, na interpretao do
socilogo britnico, na fonte de alguns acertos, mas tambm dos principais erros, das tradies
estruturalistas e ps-estruturalistas de pensamento social e filosfico. Afora a existncia de
conotaes correntes do adjetivo arbitrrio que poderiam obscurecer a identificao do
carter socialmente convencionado e poderosamente sancionado do uso individual da
linguagem, caractersticas abertamente reconhecidas por Saussure (como bom aluno de
Durkheim), a implicao mais problemtica daquela tese consistiria, no entanto, na tendncia
a deixar na sombra a prpria natureza do significado. Isto se d porque a assertiva de que o
significado de uma palavra escrita ou falada no consiste no objeto ao qual ela se refere em
um dado contexto no est na base da formulao de uma teoria alternativa, saussureana, da
referncia, mas, ao contrrio, d ensejo a uma retirada para o cdigo (Op cit: 293) que
acabou contaminando vrious outros/as autores/as que integram a paisagem terica
estruturalista e ps-estruturalista, precluindo, nesse sentido, a anlise das conexes entre a
linguagem e o mundo99.
99

No plano gnoseolgico, essa inflexo textualista acarreta freqentemente a tese mais radical de que a linguagem
o mundo, um outro modo de frasear a formulao de Derrida segundo a qual no h nada fora do texto. Uma
assero como essa talvez possa ser, no entanto, apenas um excesso retrico designado para ilustrar uma idia
praticamente consensual em diversas disciplinas contemporneas (ainda que tal tese esteja imbuda de roupagens
imensamente variadas de acordo com diferentes autores e escolas de pensamento), qual seja, o postulado segundo
o qual, ao contrrio do que foi outrora sustentado pelo indutivismo ingnuo (Chalmers, 1993: 24), no h
observao emprica imaculada (Nietzsche) do real, sendo toda percepo de propriedades fenmenicas do
mundo dependente, para sua realizao e constituio mesmas, de categorias de significao previamente
presentes na mente do sujeito cognoscente. Essa tese parece ter sido empiricamente ilustrada por exemplos
retirados da psicologia da Gelstalt, como aquele relacionado ao registro visual do pato-coelho (Wittgenstein,
2000: 178), da discusso de Polanyi acerca da percepo diferencial de radiografias por parte de mdicos e leigos
(apud Chalmers, 1993: 51), ou ainda dos relatos sobre as experincias de indivduos nascidos cegos e que, ao
recuperarem a capacidade fisiolgica da percepo visual por meio de intervenes cirrgicas, registravam
inicialmente apenas uma massa confusa de cores e formas antes de aprenderem a categorizar os objetos
perceptuais em classes gerais (Laraia, 1999: 95). No plano da antropologia estruturalista de Lvi-Strauss, os
insumos para o desenho de uma viso construtivista da cognio humana podem remontar at a primeira das
crticas de Kant, que j enfatizava o papel ativo/constitutivo do sujeito cognoscente no processo de
conhecimento, passando tambm pelo Durkheim da introduo de As formas elementares da vida religiosa; de
fato, assim como o etnlogo francs retratou a teoria durkheimiana do conhecimento como um kantianismo
sociolgico, Ricoeur descreveu a perspectiva do prprio Lvi-Strauss como um kantianismo sem sujeito
transcendental, descrio aceita por este ltimo como uma caracterizao fidedigna de seu pensamento. De todo
modo, no que diz respeito s implicaes propriamente gnoseolgicas desse construtivismo cognitivo em
qualquer das suas verses, importante registrar que ele no implica per se o abandono de uma posio realista,
se por isso entendemos a crena na idia de que existe um mundo l fora cujas propriedades independem das

241

Apesar de enxergar nos escritos de Derrida a mais sofisticada manifestao da transio


do estruturalismo para o ps-estruturalismo, inspirada, inter alia, e contra o sincronismo de
Saussure, na recuperao da temporalidade como dimenso constitutiva da estruturao dos
signos via diffrance, Giddens pretende identificar algumas das limitaes da reformulao
crtica de certos temas estruturalistas por Derrida atravs de uma contraposio desta a vises
esposadas pelo ltimo Wittgenstein, sem detrimento do reconhecimento das similaridades
presentes no pensamento de ambos, como o repdio a caracterizaes dos significados de
palavras e sentenas como figuraes mentais de objetos e eventos do mundo externo e a
nfase na linguagem como produo annima (subject-less) e relacional. A base dessa
comparao consiste no fato de que o filsofo austraco perfaz o caminho inverso
autonomizao dos sistemas lingsticos/semiticos e retirada para o cdigo
pervasivamente presentes nos autores mais influenciados pelo estruturalismo, desenhando um
modelo de anlise que persegue a elucidao das propriedades da linguagem tomando como
locus de investigao seus usos scio-prticos mundanos. O foco sobre a interseco entre
linguagem e prxis social delineia tambm uma via para um estudo da gnese dos
significados, corrigindo o dficit de tratamento desse tema que deriva da concentrao
estruturalista e ps-estruturalista uniltateral sobre os significantes e conferindo assim
prioridade analtica semntica, na sua vertente pragmtica, sobre a semitica100.
concepes e representaes que quaisquer indivduos possam manter acerca dele, encorajando no mximo uma
postura agnstica quanto reivindicao de tal espcie de realismo, a qual no coloca, entretanto, barreiras
intransponveis a defesas filosoficamente municiadas de tal perspectiva, como aquelas levadas a cabo por Searle
ou por Vandenberghe em seu projeto de uma fenomenologia realista da natureza (2005: 15), inspirada na
crtica bhaskariana da falcia epistmica, isto , precisamente do deslize do construtivismo para o anti-realismo
ou, em outros termos, da identificao entre o fenomnico (eventos que se desenrolam no mundo,
independentemente de seus registros cognitivos) e o fenomenolgico (eventos constitudos na conscincia dos
sujeitos cognoscentes). Nesse sentido, afora a simples impossibilidade prtica de duvidar de tudo o tempo todo
que inclina todos os seres humanos a um realismo tcito (mesmo os mais cticos diante da existncia do mundo
sempre utilizam a porta para adentrar os aposentos ao invs de tentarem atravessar a parede), a tese de que o
registro cognitivo humano de entidades e processos do universo fenomnico depende necessariamente de
instrumentos simblicos social e historicamente circunstanciados acarreta efetivamente o reconhecimento de que
os limites da minha linguagem so os limites do meu mundo (Wittgenstein), mas no necessariamente a idia
de que os limites da linguagem so os limites do mundo.
100
No obstante o seu elogio ao modo como a filosofia neo-wittgensteiniana da ao social demonstra a imerso
da linguagem nas prticas sociais que configuram uma forma de vida, Giddens critica a ausncia, nesta
perspectiva, de qualquer inqurito acerca de como essas formas de vida vieram a ser como so. As regras
caractersticas de diversas formas de vida so tomadas como parmetros em referncia aos quais determinadas
modalidades de ao podem ser descritas como inteligveis ou significativas, mas no h qualquer meno aos
modos como as formas de vida se transformam ou a como as regras de uma forma vida devem se unir ou se

242

Por fim, no que tange ao tema do descentramento do sujeito na teoria social


contempornea, vale dizer antes de tudo que suas fontes na verdade so mltiplas, trazendo
mente contribuies scio-tericas to dspares quanto o interacionismo simblico de George
Herbert Mead, os argumentos de Wittgenstein contra uma linguagem privada, a tese
heideggeriana do primado do ser sobre a conscincia ou a teoria psicanaltica do inconsciente,
a qual teria demonstrado no ser o ego o senhor da sua prpria casa, inflingindo, nas
palavras de Freud, uma terceira ferida narcsica auto-imagem do ser humano, no rastro da
crtica copernicana do geocentrismo e do evolucionismo darwiniano. As influncias
continentais de Freud e Heidegger aparecem proeminentemente nos escritos de
estruturalistas e ps-estruturalistas, embora o trabalho do prprio Saussure tambm possa
obviamente ser citado como uma influncia importante a esse respeito. No calor de sua
polmica com o subjetivismo fenomenolgico-existencialista, Lvi-Strauss retratou o sujeito
cartesiano como o menino mimado da filosofia ocidental, orientando suas investigaes para
a captura das categorias inconscientes da mente que tornavam possvel, a seu ver, a prpria
atividade mental consciente. A preocupao com as condies simblico-cognitivas de
operao da subjetividade e da conscincia implicava assim um repdio a quaisquer
abordagens, como o cartesianismo, a fenomenologia (pelo menos em certas das suas vertentes)
e o existencialismo, as quais retratavam o sujeito humano como um agente livre cujos
processos de pensamento seriam autnomos, no sentido de no-coagidos por circunstncias
histrico-culturais, e internamente coerentes, j que, sendo a conscincia tida como coextensiva ao domnio da subjetividade, ficaria afastada a hiptese da existncia de algum outro
territrio psquico operando subjacentemente e/ou em contradio com fluxos mentais
conscientes.

expressar em termos das regras que governam outra forma de vida (Giddens, 1978: 18). Enfim, no h
possibilidade de se confrontar, dentro de tais premissas, os problemas da mudana institucional e das relaes de
mediao possveis ou efetivas entre culturas ou quadros de significado distintos.

243

A crtica vigorosa ao argumento cartesiano do cogito101 desenhada no(s)


estruturalismo(s) estende ao eu implicado em tal assertiva as propriedades identificadas em
quaisquer outros signos, caracterizando sua identidade no como derivada de estados de
conscincia individuais, mas como diferencialmente constituda por suas relaes de oposio
a outras unidades significantes presentes no interior de uma totalidade semiolgica impessoal.
Ergo, a auto-transparncia pressuposta na tese cartesiana questionada em favor da idia de
que o eu no imediatamente transparente a si mesmo, pois a prpria capacidade de se
tomar como objeto depende do envolvimento prvio em um sistema de significao102.
Como afirmamos anteriormente, Giddens participa da crtica filosofia da
conscincia que se tornou bastante proeminente na teoria social do fin-de-sicle, reputando a
rejeio de perspectivas que tomam a conscincia seja como uma fundao do conhecimento
seja como um dado imediatamente inteligvel e intrasubjetivamente auto-transparente (o que
significa negligenciar o carter lingisticamente mediado do acesso do agente aos seus
prprios processos mentais) como uma das mais importantes transies na filosofia moderna
101

Na paisagem contempornea da filosofia e da teoria social, o retrato cartesiano da subjetividade humana no


normalmente mobilizado no contexto de discusses sistemticas e detalhadas do pensamento filosfico do mestre
francs, mas muito mais como uma espcie de referncia fundacional na discusso das caractersticas e do
impacto da metafsica da subjetividade (Milovic, 2004) que caracteriza a gnese da modernidade nos planos
filosfico e intelectual de maneira mais geral, gnese historicamente articulada ao individualismo como tendncia
scio-cultural mais abrangente do mundo moderno. Descartes , de fato, freqentemente apontado como
fundador da modernidade filosfica em virtude de algumas das reorientaes de investigao que ele contribuiu
para tornar hegemnicas no curso subseqente da filosofia ocidental (ainda que suas concepes substantivas
acerca dessas temticas tenham sido obviamente objeto de crticas), como a priorizao da reflexo
epistemolgica, isto , a defesa de uma preocupao com as condies de produo e validao do conhecimento
humano como anterior veiculao de afirmaes cognoscitivas sobre o mundo, bem como a idia, mais
relevante para o contexto da presente discusso, de que tal fundamentao epistmica do conhecimento deveria
ser localizada no domnio da subjetividade individual. O percurso (Descartes, 2000) que desemboca na
entronizao da mente do sujeito cognoscente como base ltima da inteleco da realidade iniciado com a
dvida metdica que colocava em questo a existncia de tudo, de maneira a verificar se haveria algo que
permaneceria ileso diante de tal ceticismo radical, passvel de ser eleito assim como o fundamento inabalvel
do conhecimento humano. Nesse sentido, o filsofo francs acaba afirmando que, ao conduzirmos um inqurito
reflexivo dessa natureza, desaguamos na concluso de que, mesmo que possamos estar enganados a respeito da
existncia de qualquer coisa, preciso ainda assim que existamos para estarmos imersos no engano. Logo, posso
duvidar de tudo, menos de existe um eu (substncia pensante) que duvida/pensa e, dessa forma, se penso,
posso concluir racionalmente que existo: cogito ergo sum. Ser com base no cogito que Descartes buscar assim
demonstrar filosoficamente tambm a existncia de Deus e, por meio dessa demonstrao, do mundo fsico
(idem, ibidem).
102
No contexto especfico da anlise textual, a crtica estruturalista do sujeito tambm est relacionada
descrena em mtodos interpretativos amparados na recuperao das intenes dos autores, tomadas como
irrelevantes para a elucidao de tal material semitico, e sua substituio pela considerao do texto como uma
produo hermeneuticamente autnoma estruturada por um jogo interno e impessoal de significantes.

244

(Op.cit: 298). Ele rejeita, entretanto, algumas das inflexes particulares que o descentramento
do sujeito adquire nos escritos de diversos luminares do(s) (s) estruturalismo(s) e psestruturalismo(s), na medida em que, na sua concepo, a natureza intersubjetivamente
(lingisticamente) constituda da subjetividade humana no implica a dissoluo da agncia no
jogo de estruturas semiticas impessoais e autnomas. Nesse sentido, como todo este captulo
buscou demonstrar, a preocupao com as condies de constituio das capacidades
agnticas dos atores por meio do contato experiencial com esquemas interpretativos, normas e
recursos toma a crtica ao cartesianismo como ponto de partida para uma reconstruo, e no
uma deconstruo, do agente humano como pea analtica fundamental da teoria social.

245

7) Consideraes finais: em direo a uma praxiologia estruturacionista


Ainda que no seja um objetivo deste trabalho perseguir as semelhanas e
dessemelhanas entre as perspectivas tericas de Bourdieu e Giddens no que tange s suas
respostas ao problema da relao ao/estrutura, essas consideraes conclusivas buscaro
substanciar, de modo bastante esquemtico, a hiptese de que estes autores fornecem os
instrumentos para um novo enfoque analtico na teoria social, ao qual poderamos nos referir
como uma praxiologia estruturacionista. Os contornos fundamentais desse quadro terico de
referncia j devem estar claros na mente do/a leitor/a em virtude das discusses precedentes,
embora o elenco explcito e sistemtico das convergncias e divergncias entre as verses do
modelo praxiolgico-estruturacionista de investigao da existncia scio-histrica avanadas
por Giddens e Bourdieu pudesse certamente clarificar ainda mais esses contornos, algo que
infelizmente no podemos fazer aqui. De todo modo, o que est no ncleo da praxiologia
estruturacionista a idia de que a referncia ontolgica fundacional para a investigao das
entidades e processos constitutivos da vida societria no consiste na experincia subjetiva do
ator individual ou em qualquer forma de totalidade coletiva concebida de modo reificado, mas
nas prticas sociais desenroladas em contextos scio-histricos definidos, concebidas como o
locus fundamental de entrelaamento entre as dimenses objetiva e subjetiva do universo
societrio.
A tese de que um modelo praxiolgico de anlise da vida social refere-se a um quadro
terico de referncia ancorado no conceito de prticas sociais pode soar, em princpio, como a
enunciao de uma tautologia. No entanto, maneira de outras asseres, como o
reconhecimento de que a existncia humana se desenrola no tempo ou de que as sociedades
so formadas por indivduos, temos diante de ns uma aparente banalidade cujas implicaes

246

no apenas no so triviais como extraordinariamente complexas103. Os captulos anteriores


buscaram documentar como Bourdieu e Giddens avanaram, cada um sua maneira, na
tessitura de tal teia de implicaes scio-tericas. A rigor, a demonstrao da singularidade da
praxiologia estruturacionista como quadro terico-metodolgico de anlise da vida social
exigiria tambm um olhar mais abrangente para o cenrio amplo e internamente diversificado
da teoria sociolgica clssica e contempornea, de maneira a enfatizar os traos originais e as
implicaes heuristicamente mais significativas das ontologias da prxis desenvolvidas nas
obras de Bourdieu e Giddens. Com efeito, j existem alguns de esforos de caracterizao das
facetas distintivas dessa abordagem na paisagem do pensamento terico-sociolgico atual,
dentre os quais vale destacar resumidamente os de Schatzki (1996; 1997) e Reckwitz (2002).

Individualidade, Totalidade e Prtica

As apresentaes da teoria da prtica e da teoria da estruturao realizadas acima talvez


sejam suficientes para demonstrar que no seria de todo inexato, a despeito da grande
diversidade de influxos intelectuais empregados na formulao de tais teorias, apresent-las
como snteses crticas entre certos insights tericos do estruturalismo de Saussure e LviStrauss e insumos da pragmtica da linguagem do segundo Wittgenstein, esta ltima uma
influncia cuja importncia para uma teoria das prticas sociais Schatzki destaca com razo,
mobilizando-a inclusive como uma referncia central em seu confronto crtico com o
pensamento de Giddens e Bourdieu. As digresses de Schatzki quanto singularidade da
teoria da prtica no universo do pensamento social contemporneo esto centradas na idia
de que a imagem da vida social como um fluxo ininterrupto de prticas permite superar as
aporias em que esbarraram (e ainda esbarram) as imagsticas da existncia societria
ancoradas nos conceitos de individualidade e totalidade.
As principais dificuldades resultantes da utilizao de tais conceitos como pontos de
partida scio-ontolgicos (Schatzki, 1997: 283) j foram discutidas nesse trabalho e no
precisam ser recapituladas com grande mincia. suficiente dizer que a idia de uma
103

A simultnea banalidade e inefabilidade do tempo foi filosoficamente registrada na clebre frase de Santo
Agostinho: Quando no me perguntam sobre o tempo, sei o que ele . Quando me perguntam, no sei.

247

totalidade social cuja existncia, reproduo e desenvolvimento seriam governados por


mecanismos impessoais operantes no nvel coletivo, considerado como uma instncia
ontolgica sui generis capaz de regular objetivamente a atuao ou funcionamento de suas
partes (indivduos, grupos, instituies), j foi objeto de uma devastadora crtica baseada no
apenas em uma nfase empiricamente fundada na agncia humana intencional, na
contingncia dos acontecimentos sociais e no carter necessariamente aberto e imprevisvel do
futuro, mas tambm na tese relacionada de que as constelaes institucionais ou estruturais
formadas pelos nexos mltiplos entre fenmenos sociais so muito mais instveis, incoerentes
e mutveis do que supunha a analogia organsmica tipicamente associada a teorias da
totalidade social. A crtica a tais perspectivas tericas no implica necessariamente uma
implausvel minimizao do carter padronizado ou coagido da atividade humana em
sociedade, da inegvel persistncia histrica de determinadas estruturas institucionais, ou
ainda das complexas relaes de inter-influncia estabelecidas entre aes e instituies
diversas no curso dos processos scio-histricos, mas sim o questionamento da suposio
terica apriorstica de que tais fenmenos engendram (ou resultam de) sistemas altamente
coerentes e dotados de uma lgica supra-ordenada em relao aos seus componentes. Este
questionamento poderia avanar ainda mais no sentido do reconhecimento de que a noo de
sociedade no se refere a uma entidade dada e com propriedades endogenamente explicveis,
ou mesmo uma entidade claramente identificvel em todo e qualquer contexto scio-histrico,
pressupostos que derivam, segundo Giddens, de uma universalizao tcita do modelo de
arranjo social associado ao estado-nao moderno: como comumente utilizado, o termo
sociedade representa uma interpretao particular do estado-nao, largamente despido de
seus aspectos territoriais e polticos (Giddens, 1991b: 252).
As afirmaes mais emblemticas da ontologia individualista, por sua vez, derivam dos
filsofos polticos contratualistas, afirmaes dentre as quais poderamos citar a clssica
injuno metodolgica hobbesiana de que necessrio que conheamos os componentes
antes que conheamos o composto inteiro, na medida em que tudo mais bem
compreendido por suas causas constitutivas, de modo que as causas de compostos sociais
devem residir conseqentemente nos homens, como se, mesmo agora, eles tivessem brotado
da terra e, de repente, como cogumelos, adquirissem maturidade plena, sem quaisquer tipos de

248

engajamentos com outros (apud Lukes, 1977: 177). O problema com tal cogumelismo
metodolgico defendido por Hobbes precisamente a profunda implausibilidade da idia de
que as caractersticas fundamentais envolvidas na produo da conduta individual podem ser
integralmente descritas independentemente da referncia, ao menos implcita, a um contexto
social determinado, pois os predicados aduzveis subjetividade e ao individuais (pelo
menos, no que tange quelas caractersticas que interessam s cincias humanas, no
derivando apenas das qualidades dos seres humanos como objetos materiais) pressupem
lgica e factualmente a referncia ao universo societal onde emergem. Com efeito, sem
pretendermos perscrutar o intenso debate acerca do individualismo metodolgico como
mtodo explanatrio de fenmenos sociais que se desenrolou na cincia social inglesa em
dcadas recentes104, muito menos considerar as posies antagnicas que o motivaram como
esgotadas, podemos afirmar que Bhaskar (1989: 28) resumiu bem a lio central que ficou
aprs la lutte e que seria, creio eu, de bom grado aceita por alguns dos contendores autoqualificados como individualistas do debate, como Popper (1987: 99-100) e Watkins (1968):
O verdadeiro problema parece ser no tanto como poderamos oferecer uma explicao individualista do
comportamento social, mas como poderamos alguma vez oferecer uma explicao no-social (i.e, estritamente
individualista) de comportamentos individuais, pelo menos daqueles caracteristicamente humanos! Pois os
predicados designando propriedades especficas de pessoas pressupem todos eles um contexto social para o seu
emprego...A explicao, seja por meio da subsuno sob uma lei geral, da referncia a motivos ou regras ou da
re-descrio (identificao), sempre invoca predicados sociais (1989: 28).

Em face de tais dificuldades, Giddens e Bourdieu afirmam, cada um sua maneira, que
o ponto de partida mais fecundo para a investigao sociolgica consiste na caracterizao da
vida social como um fluxo de prticas recorrentes, prticas tomadas assim como o fenmeno
societrio central no qual as demais entidades do universo scio-humano se manifestam
ontologicamente e, conseqentemente, como a instncia a partir da qual tais entidades podem
ser examinadas, entidades tais como os esquemas cognitivos de produo e interpretao da
104

Excelentes revises desse debate encontram-se em Lukes (1977), Merquior (1979: 80-84) e Archer, 1995: 1-

64).

249

conduta ou as redes ordenadas de relaes entre uma multiplicidade de agentes individuais ou


instituies.

Praxiologia e teorias culturalistas da vida social

O mapeamento da paisagem terico-sociolgica contempornea avanado por Reckwitz


(2002) ainda mais ambicioso e iluminativo do que o de Schatzki, partindo de uma primeira
tipologia que diferencia trs tipos de quadros de referncia a partir dos quais a ao humana e
a ordem social so tradicionalmente caracterizadas e/ou explicadas no pensamento filosfico e
cientfico-social: a) o modelo do homo oeconomicus, que percebe o agente como
essencialmente voltado busca racional de interesses individuais, sendo a ordem social a
resultante da combinao de uma multitude de aes guiadas pelo auto-interesse; b) o modelo
normativista do homo sociologicus, calcado na caracterizao da conduta individual como
orientada por normas coletivamente compartilhadas, as quais garantiriam, nesse sentido, a
harmonizao relacional das aes dos indivduos105; c) o modelo culturalista, caracterizado
105

Com efeito, os retratos das dimenses motivacionais da conduta construdos por Giddens e Bourdieu contm
um ncleo comum de crtica s concepes sociolgicas ou antropolgicas que tendem a reduzir o espectro das
motivaes subjetivas dos atores dimenso da obedincia a normas. O socilogo ingls, por exemplo, afirma:

...Talcott Parsons argumentou que a mais importante idia convergente do pensamento social moderno era a
internalizao de valores, qual chegaram, independentemente, Durkheim e Freud. Eu penso que uma
argumentao melhor pode ser feita em relao noo do fundamento social (e lingstico) da reflexividade a
que chegaram, independentemente, desde as mais variadas perspectivas, Mead, Wittgenstein e Heidegger e,
seguindo este ltimo, Gadamer (Giddens, 1978: 19).
Tendo como alvo no o parsonianismo, mas certas verses da antropologia estrutural-funcional e
estruturalista, Bourdieu, por sua vez, se expressa nos seguintes termos:
quando comecei meu trabalho como etnlogo, quis reagir contra o que eu chamava de juridicismo, isto ,
contra a tendncia dos etnlogos de descrever o mundo social na linguagem da regra e para fazer como se as
prticas sociais estivessem explicadas desde que se tivesse enunciado a regra explcita segundo a qual elas
supostamente so produzidas (Bourdieu, 1990a: 96).

250

por um esquema de descrio e explicao da ao e da reproduo social baseado na


reconstruo das estruturas simblico-cognitivas socialmente aprendidas que orientam
subjetivamente o comportamento dos agentes.
Localizando corretamente a teoria da estruturao de Anthony Giddens e a teoria da
prtica de Pierre Bourdieu nesse ltimo grupo, Reckwitz (Op.cit: 246) afirma que o ponto
cego dos dois primeiros modelos de ao a ausncia da referncia aos complexos estoques
tcitos/implcitos de conhecimento que capacitam e constrangem os atores a organizarem
simbolicamente a realidade de determinadas formas e a orientarem suas condutas conforme tal
organizao. Desnecessrio dizer, a nfase nesse fundamento simblico-cognitivo da ao no
implica a excluso das possibilidades de conduta estratgica ou regulada por normas. Ao
contrrio, ela permite uma compreenso mais aguda dos esquemas estruturados de orientao
que esto na base tanto da constituio dos interesses e estratgias individuais empregados nos
mais diversos espaos societais quanto das predisposies ao reconhecimento da legitimidade
de certas normas.
De toda forma, vale a pena lembrar que, ainda que as praxiologias de Giddens e
Bourdieu sejam verses da teoria culturalista no sentido definido por Reckwitz, nem todas as
espcies de culturalismo assumem uma forma praxiolgica, na medida em que a centralidade
das estruturas simblico-cognitivas no retrato da ao e da ordem pode perfeitamente coexistir
com diferentes vises da localizao essencial do social, de modo que precisamente em
razo dos diferentes domnios ontolgicos destacados por cada tipo de abordagem como
unidades bsicas da anlise social que possvel delinear uma classificao das variantes da
perspectiva terico-culturalista, quais sejam: o mentalismo, o textualismo, o intersubjetivismo
e a praxiologia.
O culturalismo mentalista localiza a unidade bsica da investigao social na mente
humana, na medida em que esta constitui o locus das estruturas de conhecimento e significado
que ordenam a conduta dos atores sociais. No obstante, essa mesma proposta pode se
desenvolver em uma direo: a) objetivista, como no caso do estruturalismo de Lvi-Strauss
(1973), cujo intuito central a decodificao das estruturas cognitivas inconscientes que
formam a ossatura lgica do pensamento humano; b) subjetivista, como na fenomenologia

251

social de Alfred Schutz (1979), cujo foco no est em mecanismos inconscientes de


significao, mas na descrio dos atos mentais atravs dos quais a conscincia intencional (no
sentido de Brentano e Husserl) do agente imputa significados aos objetos externos que
compem seu horizonte experiencial ou mundo-da-vida (Lebenswelt).
As abordagens cultural-textualistas, por sua vez, no localizam as teias de smbolos e
significados que constituem a vida social no mbito da mente dos atores, mas, ao contrrio, em
cadeias de discursos, sistemas de signos e textos (no sentido mais abrangente, que inclui
quaisquer objetos ou eventos imbudos de significado) que so tidos como exteriores ao
domnio da psicologia individual. Uma parte significativa da influncia da semitica e,
principalmente, do pensamento ps-estruturalista na teoria social est relacionada, com efeito,
importao de uma espcie de metodologia textualista de investigao de prticas
socioculturais, ancorada na famosssima tese derrideana de que Il ny a pas dhors texte. De
modo coerente com a exigncia de descentramento do sujeito, tais perspectivas no
concebem os discursos como expresses comunicativas de intenes e qualidades mentais,
mas, ao contrrio, como seqncias de eventos regulados por certas regras de formao, as
quais definem inclusive as posies discursivas dentro das quais os sujeitos se constituem
enquanto tais (assim, no seria o sujeito que constitui o discurso, mas o contrrio). Uma viso
textualista da vida social tambm se desenha, ainda que de modo diferenciado e com um
acento muito maior nas capacidades agenciais dos atores humanos, no quadro da antropologia
hermenutica de Clifford Geertz, o que evidenciado na sua afirmao de que a descrio
densa (thick description) da etnografia interpretativista busca capturar o fluxo do discurso
social (1989: 31), entendendo-se a palavra discurso em uma acepo semntica
sintomaticamente ampliada, a qual se refere no a proferimentos comunicativos stricto sensu,
mas dimenso simblica dos eventos no mundo social, incluindo aquela encarnada em
objetos materiais e condutas humanas.
O intersubjetivismo culturalista, cuja formulao mais caracterstica estaria na teoria
habermasiana da ao comunicativa, encontra, por sua vez, como unidade essencial da
existncia social a interao, tendo como modelo paradigmtico os processos de busca de
entendimento intersubjetivo estabelecidos no uso ordinrio da linguagem, o qual implicaria da
parte de todo agente a referncia a uma esfera no-subjetiva de regras de produo e regulao

252

de atos de fala. Com efeito, o conceito de razo comunicativa de Habermas definido pelo seu
prprio progenitor como uma outra via para escapar da filosofia do sujeito (2000: 411), isto
, como uma perspectiva capaz de ultrapassar o subjetivismo do paradigma da filosofia da
conscincia (Op.cit: 414) no por meio da anulao (ou quase-anulao) ps-estruturalista da
subjetividade, mas da referncia precedncia da intersubjetividade lingisticamente
mediatizada106.
Finalmente, as vertentes praxiolgicas da teoria culturalista da vida social erigem como
como conceito fundante da anlise sociolgica a noo de prticas sociais, tomadas como
formas rotinizadas e socialmente aprendidas de conduta individual que articulam diversas
dimenses do comportamento humano, tais como movimentos ou performances hbeis do
corpo, atividades interpretativas da mente, orientaes em relao ao ambiente fsico em que a
ao e a experincia cotidianas se desenrolam, aplicao tcita de conhecimentos prticos,
interesses existenciais especficos no que se faz e investimentos ou tenses motivacionais e
emocionais de uma certa natureza. Os contornos particulares que a praxiologia culturalestruturacionista assume, em cada uma dessas dimenses listadas, na teoria bourdieusiana da
prtica e na teoria giddensiana da estruturao j foram apresentados, de maneira que, no
presente contexto, podemos apenas reiterar que tais contornos podem ser essencialmente
derivados da descoberta da instncia da prtica, por Giddens e Bourdieu, como o terreno
scio-ontolgico de constituio mtua do sujeito e do objeto da vida social, o locus
processual onde a relao entre agncia e estrutura forjada momento-a-momento

106

O que antes competia filosofia transcendental, a saber, a anlise intuitiva da conscincia de si, adapta-se
agora ao circulo das cincias reconstrutivas, que, desde a perspectiva dos participantes de discursos e de
interaes, procuram tornar explcito o saber pr-terico de regras de sujeitos falam, agem e conhecem
competentemente(...)tais tentativas de reconstruo no se destinam mais a um reino do inteligvel que est alm
dos fenmenos, mas ao saber de regras efetivamente praticado e sedimentado nas manifestaes segundo regras
(Habermas, 2000:415-416). Os percursos enormemente complexos trilhados pelo pensamento de Habermas
jamais poderiam ser tratados com o mnimo de profundidade e detalhe requeridos por sua insero em uma
tipologia mapeadora do campo intelectual da teoria sociolgica contempornea, mas, de toda a forma, talvez
valha a pena, pace Reckwitz, sublinhar que o elemento estruturante do pensamento terico-sociolgico de
Habermas no tanto a interao comunicativa tomada de modo isolado, mas a distino entre trabalho e
interao, depois refraseada em termos da diferenciao entre ao instrumental (cujo modelo precisamente o
do homo oeconomicus) e ao comunicativa, base de sua caracterizao bi-dimensional do arranjo social e
institucional moderno, calcada na identificao das esferas do Sistema e do Mundo-da-vida.

253

(instanciada, se quisermos usar a expresso de Giddens) em um fluxo ininterrupto de


constituio da sociedade pelos agentes e dos agentes pela sociedade.

Notas conclusivas

As inflexes oferecidas por cada um destes autores a esse insight fundamental so


obviamente distintas em uma pletora de aspectos, de modo que a explorao destas diferenas
pode se constituir inclusive como um caminho heurstico para uma avaliao crtica dos
quadros terico-metodolgicos manufaturados por Giddens e Bourdieu. Por exemplo, a
insistncia de Giddens nas capacidades reflexivas do ator humano, corporificadas no apenas
no monitoramento tcito da prpria conduta, mas tambm na possibilidade de monitorar tal
monitorao ao tematiz-la reflexivamente no mbito da conscincia discursiva, poderia se
estabelecer como pano de fundo de uma crtica ausncia de um inqurito acerca da
reflexividade do ator (e no apenas do socilogo) na teoria da prtica de Bourdieu, lacuna
responsvel por uma inclinao a uma espcie de neo-objetivismo no seu pensamento107. Por

107

Bourdieu reconhece que, na medida em que os agentes atuam pr-reflexivamente com base em um estoque
de disposies prticas e categorias de percepo e orientao que constituem a interiorizao das propriedades e
injunes dos seus espaos objetivos de socializao/condicionamento, eles/as de fato s podem ser percebidos
como os sujeitos aparentes de aes que tm a estrutura objetiva como seu sujeito verdadeiro
(Bourdieu/Wacquant, 1992: 49). Esse postulado no seria, alis, afetado pela identificao do encontro dialtico
entre habitus e campo como o princpio histrico-gentico de produo das prticas sociais, na medida em que as
propriedades de quaisquer habitus, enquanto interiorizaes subjetivas de objetividades, poderiam ser reduzidas
s suas condies sociais particulares de produo, sendo ele capaz de produzir os pensamentos, percepes e
aes ajustados a tais circunstncias scio-histricas e apenas estes (Bourdieu, 1990b: 55, grifos meus), de
modo que aquele encontro pode ser alternativamente lido como ocorrendo no entre um agente e uma estrutura
social na qual este est imerso, mas entre duas estruturas, aquela onde o agente foi formado e que est, por assim
dizer, sedimentada na matriz de disposies estruturadas do seu corpo e da sua mente, e aquela onde ele/ela est
agindo. A ao seria assim reduzida a uma dialtica entre estruturas objetivas, ainda que tal dialtica s possa ser
possibilitada pela mediao do habitus como instncia de atualizao ou presentificao dos contextos estruturais
de formao do agente no interior dos seus ambientes estruturados de atuao, os quais podem ser, claro, como
ilustra a noo de cumplicidade ontolgica, idnticos ou homlogos. Na medida em que Bourdieu atesta que a
reapropriao reflexiva de si mesmo, que est na base da possibilidade de auto-determinao racional, s pode ser
levada a cabo por meio da escavao sistemtica das estruturas sociais objetivadas na subjetividade do agente sob
a forma de um habitus, e tendo-se em mente que so pouqussimas as pessoas que realizaram ou teriam
condies de realizar esse trabalho, somos levados a concluir que a imensa maioria dos atores que povoam o

254

outro lado, seria possvel afirmarmos que as dimenses motivacionais e recursivas da conduta
individual so assimetricamente enfatizadas pelos dois autores, com Giddens, como observou
Lasch (1995: 136), emprestando a maior fatia de sua nfase dimenso cognitiva da
reflexividade e descurando de outras dimenses cruciais de sua atuao na vida social
contempornea, como o seu aspecto esttico (operante, por exemplo, na relao dos indivduos
com a cultura de consumo, a publicidade e os meios de comunicao de massa), enquanto
Bourdieu, por sua vez, dificilmente poderia ser acusado de tal cognitivismo, dada, por
exemplo, a extraordinria amplitude de facetas agnticas e experienciais captadas pelo
conceito de habitus em sua anlise da unidade ou integrao dos diferentes aspectos dos
estilos de vida (preferncias estticas, afetivas, esportivas, de vesturio, etc.) das classes
sociais na Frana contempornea, anlise presente no livro que amplamente considerado
como sua obra-prima108 (1984).
Os exemplos poderiam ser multiplicados, mas, de toda forma, nenhuma dessas notas
crticas ou comparativas poderia ser justificada aqui com a mincia requerida, tendo assim de
esperar por um trabalho futuro que seja capaz de mobilizar a exegese realizada nas pginas
anteriores em um esforo de teorizao substantiva calcado no engajamento crtico-dialgico
com os quadros terico-metodolgicos desenvolvidos por Anthony Giddens e Pierre Bourdieu,
bem como com outras contribuies presentes na paisagem magnificamente diversificada da
mundo social podem ser, assim, fidedignamente caracterizados, na sua perspectiva, como sujeitos aparentes de
aes que tm a estrutura como seu sujeito.
108
No obstante a riqueza dessa anlise, o que Bourdieu colhe com uma mo, por assim dizer, ele acaba
abandonando com a outra ao defender a tese de que o habitus engendra prticas e representaes que podem ser
objetivamente reguladas e regulares sem ser o produto da obedincia a regras, objetivamente adaptadas a seu
fim sem supor a inteno consciente dos fins (Bourdieu, 1983a: 61) e utilizar tal tese para reduzir a
heterogeneidade motivacional da ao a estratgias de conquista ou manuteno de poder/capital simblico,
ainda que sempre faa questo de destacar que se refere a estratgias historicamente especficas de luta por
formas historicamente especficas de poder associadas a campos historicamente especficos. Sua economia geral
das prticas multiplica as possibilidades de bens simblicos (e espcies de interesses) perseguidos em espaos
scio-histricos particulares, ao mesmo tempo em que caracteriza, entretanto, a luta pela maximizao do capital
simblico per se, do reconhecimento ou distino social, como o motor fundamental da vida humana em
sociedade. Como demonstram as crticas de Giddens (1998: 323) e, de modo mais bem desenvolvido, Merquior
(1985: 176) ao mtodo genealgico de Foucault, as quais poderiam valer, mutatis mutandis, para o prprio
Bourdieu, sublinhar corretamente o fato de que todo processo social est inevitavelmente permeado por relaes
de poder no implica que tenhamos de reduzir os caracteres descritiva ou explicativamente relevantes de
quaisquer processos sociais a relaes de poder, que todo fenmeno social tenha o poder (ou estratgias de
obteno de poder) como seu trao essencial ou definidor ou que este seja sempre o fator determinante, em ltima
instncia, na gnese, reproduo ou transformao de condutas, normas e representaes.

255

teoria social contempornea. O presente estudo , nesse sentido, e talvez seja suprfluo dizlo, um trabalho formativo ou preparatrio, contendo os passos (e os muitos tropeos) iniciais
de um investimento intelectual a longo prazo. Com efeito, embora a aceitao do carter
melancolicamente imperfeito e inacabado do conhecimento humano parea de fato
incontornvel, talvez valha a pena, pelo menos no interesse da inculcao de uma atitude
parcimoniosa e responsvel em face da complexidade das questes terico-sociolgicas aqui
tratadas, erigir como ideal regulativo (ainda que em ltima instncia inalcanvel) do
pensamento scio-terico o antigo apotegma de So Toms de Aquino: Veritas filia
temporis109.

109

A verdade filha do tempo.

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