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A compulso pela leitura

Meses atrs, enquanto aguardava o horrio de embarque em um voo para Maring, encontrei
no aeroporto Santos Dumont, Rio de Janeiro, um ex-professor dos tempos de graduao, que
chegava de uma conferncia em Portugal e esperava um voo para uma capital do Sul do Pas,
onde receberia uma homenagem. Nossa conversa durou o tempo que faltava para o seu
embarque, em torno de uma hora, e despertou-me para o problema da compulso pela leitura
entre os acadmicos.
Para evitar constrangimentos, vou comentar o tema a partir de algumas confidncias do meu
estimado ex-professor, sem, contudo, apresentar detalhes que poderiam levar sua
identificao pelos leitores, uma vez que se trata de assunto de sua vida privada.
Depois de muitos anos de pesquisa e ensino em grandes universidades do Brasil e do exterior,
e de ter publicado duas dezenas de obras que esto entre as mais prestigiosas das cincias
humanas em nosso pas, o Professor Z, assim que vou nomin-lo, confessou-me que se
cansou da disciplina intelectual que o levava a ler e a reler tudo que lhe caa nas mos, de
textos clssicos a artigos cientficos e relatrios de pesquisas recentes, dissertaes e teses,
passando pelas infindveis produes de seus alunos e orientandos, alm das incontveis
mensagens que congestionavam o seu correio eletrnico.
Como um portador de obesidade mrbida que realiza uma interveno cirrgica para a
reduo do tubo digestivo, o Professor Z saiu de casa certa manh e vendeu por qualquer
preo todos os seus livros, incluindo os de sua prpria autoria, para o primeiro sebo que se
disps a retirar imediatamente o acervo de sua residncia.
Foi, segundo ele, a maneira mais rpida que encontrou para desobstruir dois quartos e os
corredores do seu apartamento no to pequeno, e de tornar o ambiente mais propcio
habitao, sem o volume exagerado e os fungos da cultura ocidental impressa que acumulara.
A partir do raciocnio singelo para um estudioso de cincias humanas de que na maior
parte da Histria os humanos no precisaram da escrita para se comunicarem entre si, e de
que para bilhes de habitantes atuais do planeta a escrita simplesmente no existe, nosso
professor tomou a deciso de ignorar por completo as imposies da indstria da palavra
escrita, impressa ou virtual, e seus lanamentos contnuos.
O mais difcil, contou-me, foi livrar-se do vcio obsessivo-compulsivo pela leitura. Desde a
adolescncia um dos princpios que orientavam a sua vida cotidiana era a mxima se algo foi
escrito e publicado, necessrio que seja lido.
Quando decidiu desintoxicar-se dos efeitos da decodificao excessiva de sinais grficos, para
ele isso foi to penoso como livrar-se da dependncia qumica de lcool, nicotina ou comida.
Depois da venda da sua biblioteca resolveu cancelar suas vrias assinaturas de jornais dirios,
revistas semanais de variedades e publicaes especializadas nos cinco idiomas que domina.
Tambm deixou de abrir as mensagens que recebia pela Internet. Passou, ento, a se
comunicar com os colegas de trabalho, amigos e alunos apenas por telefone ou pessoalmente.

O primeiro dia sem ler at que no foi difcil passar, segundo a descrio do Professor Z. Ele
lecionou pela manh uma aula h muito memorizada, almoou em casa com a esposa e filhos
e dormiu um pouco at o meio da tarde. Saiu, ento, para passear pelas ruas da cidade, tomou
um suco de goiaba em um quiosque, um caf expresso em uma padaria, e nem percebeu que
ao voltar para casa j era noitinha. Jantou em companhia dos filhos, pois a esposa havia sado
para uma reunio profissional. Assistiu ao jornal da noite na televiso, um captulo de
telenovela e um documentrio sobre golfinhos. Tomou um banho e dormiu assim que deitou,
antes que a esposa tivesse chegado.
No dia seguinte no deu aulas e teve a primeira recada. Ao sair novamente para passear pelo
centro da cidade parou por incontveis minutos diante dos jornais expostos em uma banca.
Foi um dia que demorou muito para passar, segundo suas recordaes, deixando-o entediado
e irritadio. No terceiro dia do regime de restrio total leitura a que se impusera, passou o
dia todo em reunio na congregao de sua faculdade e chegou em casa exausto, jantou
pouco, conversou com o filho mais velho que precisava de dinheiro para pagar o conserto da
moto e assistiu televiso at se recolher para o banho e o sono. A esposa estava em casa e sua
companhia ajudou-o a no se lembrar dos livros. No quarto dia percebeu que estava se
acostumando nova vida.
Ao final do primeiro ms sentiu-se livre e com um nimo novo. Por conta prpria deixou de
tomar a medicao antidepressiva receitada pelo seu mdico contra o seu permanente humor
intratvel. Com isso melhorou a sua convivncia com os familiares e amigos de todas as horas.
Escrevo amigos de todas as horas porque antes do seu rompimento com a palavra escrita s
mesmo esses o suportavam na intimidade, reconheceu o professor em suas confidncias, que
j me pareciam surpreendentes e excessivamente detalhadas.
Atualmente o Professor Z participa de um grupo de ajuda mtua que se rene semanalmente
para conversar e, assim, contribuir para que os seus membros se libertem da compulso pela
leitura. Nestes tempos de ditadura da palavra escrita o lema do grupo no poderia ser mais
surpreendente e invivel para um professor: evite a primeira palavra escrita.

WALTER PRAXEDES