Você está na página 1de 6

Introduo

Sobre os ombros de gigantes


J.T. FRASER

Em 5 de fevereiro de 1676, no curso de sua correspondncia


com Robert Hooke a respeito da natureza da luz, Newton redigiu uma carta para seu colega fsico.
Voc valoriza excessivamente minha capacidade de pesquisa sobre
esse assunto. Des-Cartes deu um grande passo. E voc acrescentou
muito, de diversas formas, especialmente quando considerou as
cores das placas finas em termos filosficos. Se consigo ver mais
longe por estar sobre os ombros de gigantes.1

Na poca de Newton esse aforismo tinha mais de cinco sculos. Ao que parece, originou-se dos escritos de Bernardo de
Chartres, filsofo humanista do incio do sculo XII.Ao longo da
histria do Ocidente, era aps era, ele permaneceu se refletindo e

Turnbull, H.W. (org.). The Correspondance of Isaac Newton, vol.1, Cambridge


University Press, 1959, p.416. Cortesia da Biblioteca Burndy, Instituto Dibner
para a Histria da Cincia e Tecnologia, Cambridge, MA.
7

O que tempo?

refratando no discurso intelectual, tomando formas ligeiramente


diferentes. Representava o reconhecimento da natureza cumulativa do saber humano. Um estudante aplicado poderia retraar a
histria do incio da humanidade a partir da primeira criana que
quis ser erguida nos ombros do pai porque dali, e somente dali,
podia ver o belo passarinho no arbusto distante.2
A dimenso temporal do mundo,conforme percebida por nossos ancestrais mais remotos,deve ter-se assemelhado percepo do
tempo de seus antepassados imediatos, os primatas. Imagino que
esses seres humanos peludos fossem capazes de se preparar para os
aspectos cclicos e portanto previsveis do seu futuro prximo; mas,
para conhecer todas as contingncias,dispunham apenas das capacidades que a seleo natural imprimira em sua condio biolgica.
Imagino tambm que, medida que suas respostas s contingncias
aumentaram,que os horizontes temporais de sua realidade se expandiram,eles adquiriram uma certeza sobre o fim inevitvel de si mesmos. Passaram a preocupar-se com a sobrevivncia aps a morte e,
com essa inquietao, tornaram-se completamente humanos.
Ento seguiu-se uma imensa viagem, uma abertura aos horizontes espaciais e temporais de seu cosmo.Junto com essa viagem,
24 sculos atrs nasceu uma forma de especulao disciplinada
chamada filosofia. Milnios depois, muitos dos primeiros filsofos
foram considerados praticantes da filosofia natural, pois seus conhecimentos baseavam-se na observao e no exame da natureza.
A histria da filosofia natural, escreveu G.J.Whitrow em
seu magistral livro The Natural Philosophy of Time, caracteriza-se

Para a divertida e espantosa histria desse aforisma sem incluir a criana


nos ombros do pai , ver On the Shoulders of Giants, de Robert K. Merton, San
Diego, Harcourt Brace Jovanovich, 1965.

Introduo

pela interao de dois pontos de vista opostos que podem ser


convenientemente associados aos nomes de Arquimedes e Aristteles, os gigantes intelectuais da Antigidade cujos escritos tiveram importncia decisiva para os criadores da cincia moderna no
final da Idade Mdia e na Renascena.Arquimedes, continuava
Whitrow, o prottipo dos pensadores que acreditavam no ser a
passagem do tempo uma base intrnseca e suprema das coisas, enquanto Aristteles o precursor daqueles que consideram o tempo fundamental para o Universo.3
De acordo com o aforismo de Bernardo de Chartres sobre o
conhecimento, as idias acerca da natureza do tempo tambm se
refletiram e refrataram ao longo da histria. Nasceram e morreram, foram formuladas, reformuladas e moldadas segundo cada
cultura, religio, filosofia, cincia, arte e pessoa. Em suas vrias formas, elas serviram de modelos da experincia humana na presena e em contraste com a fantasia da vida eterna.
A experincia humana do tempo penetrante, ntima e imediata.A vida, a morte e o tempo combinam-se de uma forma intrincada e intrigante, difcil de ser esclarecida, porm reconhecida
em todas as grandes filosofias e religies. O tempo um componente de todas as formas de conhecimento humano, de todos os
modos de expresso, e est associado s funes da mente. tambm um aspecto fundamental do Universo. Ocorre que nenhuma faculdade de conhecimento isolada, por si s, capaz de
explicar a natureza do tempo.A conseqente intensidade de interesse e argumentao em torno desse aspecto compreensvel.
Ao longo de sua estranha e memorvel histria, usando a inteligncia, a perseverana e a crueldade, e empregando seus conheci-

Whitrow, G.J., The Natural Philosophy of Time, 2a ed., Oxford, Clarendon Press,
1980, p.1.

10

O que tempo?

mentos do tempo como uma arma,as criaturas que enterraram seus


mortos e se preocuparam com a vida aps a morte fizeram da terra
inteira a sua casa. No sculo XXI tornaram essa casa um laboratrio
global onde fazem experincias com a compactao do tempo na
vida de pessoas, naes e culturas.A compactao do tempo comunica-se a cada uma e a todas as facetas da vida pessoal e coletiva. Faz
parte da formulao de princpios de conduta e juzos de valor,e estabelece o tom com que dizemos e fazemos as coisas.Insinua-se em
todas as indagaes,seculares e espirituais,e amplia as crises culturais,
socioeconmicas, ecolgicas e ideolgicas.
Diante dessas crises, todos os ensinamentos anteriores sobre a
posio do homem no Universo e todas as idias anteriores sobre
a natureza do tempo passaram a ser questionadas.As vrias formas
de relao entre tempo, homem, animal e matria tambm foram
reexaminadas. Realizaram-se inmeras conferncias, publicaramse diversos livros e trabalhos cobrindo todo o espectro do conhecimento abstrato e aplicado. A frtil heterogeneidade das idias
e a intensidade dos debates sugerem que a filosofia natural do tempo uma estrutura adequada observao da imensido do conhecimento contemporneo.
Na sua forma madura, a filosofia natural do tempo deve oferecer uma estrutura intelectual coerente que respeite e acomode
as muitas e diferentes formas de pensar, de comprovar a verdade e
de formular leis formas julgadas necessrias pelas disciplinas
que contribuem para a elaborao dessa estrutura.A filosofia natural do tempo est exatamente nesse processo: ela desenvolve um
vocabulrio de conceitos e um corpo de princpios que lhe permite lidar com o tempo sentido e com o tempo compreendido,
e tambm com os vrios elementos de passagem e permanncia
dos seres humanos, dos animais e da matria.
A grande realizao de Whitrow foi combinar conhecimento
e coragem intelectual para tratar, em uma obra A filosofia natu-

Introduo

11

ral do tempo , de todos os detalhes dos vrios domnios das humanidades e das cincias, a seu ver necessrios a um estudo interdisciplinar do tempo.
Da mesma forma que A filosofia natural do tempo, este livro
segue a mxima de Herclito de que os homens que amam a sabedoria devem ter conhecimento de muitas coisas diferentes.4
Ela reconhece que nossa compreenso sobre a natureza do tempo
permanece parcialmente obscura at que aprendamos a nos beneficiar da contribuio de todas as formas de conhecimento, seja
ele racional, introspectivo ou experimental.
Esse tipo de investigao no uma tarefa pequena, uma vez
que atualmente os especialistas de diferentes reas de conhecimento ocupam ilhas separadas e que os habitantes dessas ilhas no
vivem, por assim dizer, em bons termos.Alm dos problemas causados por seus diferentes jarges e critrios de valor, a separao e
a alienao so agravadas pelo fato de que as indagaes sobre a
natureza do tempo nunca so emocionalmente neutras. Os debates em torno do tempo tendem a se tornar paroquiais e estreitamente dogmticos.A razo disso que o pensamento a respeito
do tempo mobiliza os conflitos entre nossa certeza de sua passagem e a fantasia sobre a vida eterna. Nesse tumulto, alm das
equaes de campo e de onda, alm da evoluo por seleo natural, alm da psicologia e da sociologia, artes, letras e religies, a
passagem do tempo permanece sempre um mistrio racional enraizado na incompletude da natureza.
Em comparao aos outros escritos de Whitrow sobre o
tempo e ao extenso corpo de obras de outros autores cuja bi4

On the Universe de Herclito, fragmento XLIX, in Hippocrates-Heracleitus on


the Universe, vol.4, trad.W.H. Jones, Loeb Classical Library, Harvard University
Press Cambridge, MA, 1992, p. 487.

12

O que tempo?

bliografia o apndice deste livro s uma breve amostra , quais


so os mritos de O que tempo?.
Este modesto livro possui uma extraordinria clareza em sua
exposio. Ele entusiasmante quanto meticulosa confiabilidade
de seu material.Alm disso, ao contrrio de muitas obras populares
sobre o tempo, no promocional: no nos prope acreditar nem
desacreditar no Todo-Poderoso. Poucos so os autores que, como
Whitrow, souberam combinar a erudio humanstica substancial
com o slido domnio do pensamento cientfico claro e, apelando
para isso, puderam lidar com as vrias formas que os seres humanos
empregam nas negociaes entre si e com o meio ambiente.
O modo de realizar a ambiciosa tarefa concebida por G.J.
Whitrow entrar em um clima intelectual no qual a criatividade
comum a todo conhecimento possa florescer, e os aspectos da
realidade, compreendidos separadamente, permitam que se produza um corpo integrado de compreenso interagindo por
meio da idia de tempo. uma tarefa difcil. Mas as dificuldades
nunca impediram que os sbios e os cientistas perseguissem seus
objetivos de vises unificadas e estruturadas. Eles descobriram isso
nos campos do intelecto e da cultura, assim como nas palavras
do poeta Robert Frost , no campo de New Hampshire:boas
cercas, faam bons vizinhos.5
Existe ali alguma coisa que no aceita paredes
Que faz o cho congelado sob elas inchar,
E espalhar os pedregulhos ao sol.

Mending Wall, The Poetry of Robert Frost, Nova York, Holt, Rinehart &
Winston, 1969, p.33.