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Nelson Mendes Cantarino

Doutorando em Histria pela


Universidade de So Paulo

LARA, Silvia Hunold.


Fragmentos setecentistas. Escravido, cultura e poder na Amrica
portuguesa.
So Paulo: Companhia das Letras, 2007. 430p.
Quais foram os significados polticos da presena expressiva de escravos
e libertos nos centros urbanos da Amrica portuguesa setecentista? Como
esse fenmeno foi percebido por letrados e pelos agentes da Coroa? Essas
so perguntas fundamentais para a historiografia brasileira, pois nos
obrigam repensar o elemento distinguidor do viver na colnia: o carter
estruturante da escravido na sociedade colonial.
Em Fragmentos setecentistas. Escravido, cultura e poder na Amrica
portuguesa, Silvia Hunold Lara contribui de forma engenhosa para a elucidao dos mecanismos que integravam os cativos e aqueles que mantinham sua liberdade por um fio rede hierrquica que ordenava as relaes
sociais na colnia. Originalmente apresentado como tese de livre docncia e
elaborado ao longo de anos de pesquisa e magistrio, o livro no segue os
mtodos tradicionais da histria social, partindo da demografia e das configuraes sociais, nem mesmo da histria cultural, com sua reconstituio
de idias e valores. O caminho trilhado por Silvia Lara o da micro-histria,
com o exame de documentos circunscritos, selecionados por conterem
aspectos que pareciam descolados da temtica da escravido.
Cada um dos cinco captulos do livro tem seu argumento fundamentado a partir de um nmero restrito de fontes centrais. No primeiro deles,
O teatro do poder, os espaos urbanos coloniais so caracterizados como
arenas polticas: ali articulavam-se jurisdies, exibiam-se potncias e
hierarquias, concretizavam-se dominaes de naturezas diversas (p.78).
Reavaliando o tipo ideal do semeador caracterizado por Srgio Buarque de
Holanda, a autora retoma trabalhos recentes sobre o Rio de Janeiro, como
os de Maria Fernanda Bicalho e Nireu Cavalcanti, para demonstrar que o
estabelecimento de cidades e vilas significava instaurar a jurisdio portuguesa sobre vastos territrios, nem que para isso fosse necessria uma
distribuio de poder.
Erigir centros urbanos era enraizar a autoridade do monarca e
daqueles que, em seu nome, governavam as conquistas. De reboque vieram
os conselhos municipais que, ao exemplo de seus anlogos do Reino, constituram uma teia na qual os agentes da Coroa se apoiavam e que servia de
mediao entre estes e os poderes locais.
Os documentos analisados neste ponto so registros de obras pblicas,
as regulamentaes da vida urbana cotidiana, representaes cartogrficas
da ento capital do Estado do Brasil e um relato das festividades em homenagem ao casamento do prncipe d. Joo com a jovem infanta espanhola
Carlota Joaquina, celebradas pelas ruas e templos cariocas durantes os
meses de janeiro e fevereiro do ano de 1786.
As bodas rgias so um bom exemplo de uso do espao pblico como
um teatro, palco no qual representavam e desfilavam as vrias hierarquias
da administrao metropolitana e local, da Igreja, das irmandades e a
presena militar da Coroa era afirmada atravs dos regimentos reinis. As
festas dinsticas eram momentos nicos para reforar laos de vassalagem
e a prpria dominao colonial.

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J no segundo captulo, Diferentes e desiguais, o foco da anlise


direcionado para aqueles indivduos que povoavam as cidades e os temores
das autoridades coloniais: os escravos, os libertos e os negros e mulatos
livres. Silvia Lara subverte ento a historiografia que estuda o ordenamento poltico e o modo das relaes sociais no Antigo Regime a partir da
influncia rgia e das limitaes impostas aos monarcas pelos senhores e
instituies dos Estados modernos. Para ela, os discursos intencionalmente
polticos mascaram as relaes de dominao e distanciam o universo da
nobreza do mundo da escravido.
A autora no deixa de reconhecer o mrito de abordagens como a
de Antnio Manuel Hespanha, defensor da idia de que a maior parte das
representaes da organizao social do Antigo Regime foi produzida por
juristas. Este foi o ponto de partida para uma srie de estudos que redimensionaram o papel da poltica no mundo moderno, abandonando noes
simplistas de Absolutismo e redescobrindo os contornos de uma densa e
peculiar arquitetura de poderes corporativos (p. 80).
O problema que a anlise baseada em textos jurdicos em muitos
casos fica submetida auto-representao expressa no material consultado. Como ultrapassar esse obstculo e atingir aqueles que no tinham
privilgios e distines? possvel estabelecer diferenciaes no interior
do chamado terceiro estado considerando as desigualdades impostas pela
presena da escravido em terras coloniais?
Aqui a escolha pela micro-histria mostrou-se frtil. Silvia Lara cruza a
legislao portuguesa a respeito das roupas permitidas s diversas categorias
sociais, um conjunto de documentos bem conhecido dos historiadores, com
fontes pontuais, como uma carta do bispo do Rio de Janeiro endereada ao
rei denunciando pretas, pardas e ainda mulheres de outra cor que circulavam
pelas ruas durante a madrugada. Seguindo a risca seu dever de zelar pelo
bom costume e pela ortodoxia catlica, o prelado rogava a autoridade rgia
o respeito aos privilgios diferenciados de cada categoria social. Incapaz de
distinguir entre mulheres livres, libertas e escravas, o religioso associava o luxo
e a riqueza de suas vestimentas aos excessos da luxria, mau exemplo para as
famlias devotas que deveria ser combatido a todo custo.
Essa indefinio entre homens e mulheres, brancos e negros, livres
e escravos, subjacentes a vrias proclamaes das autoridades reinis e
coloniais, levou a resolues que incidiram quase sempre sobre as escravas.
Segundo Silvia Lara, nas falas coloniais, no entanto, a tendncia generalizao caminhava acompanhada pela associao entre cor e condio social.
O incmodo parecia ser causado pelo luxo e pelos hbitos das mulheres que,
no sendo brancas, ostentavam ricas vestes ou saam noite (pp.98-99).
Outro exemplo marcante o do rapaz pardo proibido de portar uma
espada e outras insgnias de honra. Esse artifcio deixa clara a insensibilidade das autoridades reinis para a importncia dada aos signos de
distino pelos membros de uma sociedade com grande diversidade racial,
onde o tom mais escuro de pele podia ser uma associao perigosa com a
realidade do cativeiro.
As vrias maneiras de classificar essa diversidade racial esto no
centro da argumentao do terceiro captulo, A multido de pretos e
escravos. Aqui so investigadas as formas de percepo e os sentidos
diversos atribudos por senhores, autoridades coloniais e viajantes
multido de negros e mulatos, escravos, livres e libertos que se concentrava
na Amrica portuguesa.
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O sculo XVIII assistiu ao rpido crescimento do quinho populacional


de negros e mulatos. Vrias explicaes para esse fenmeno so dadas pela
historiografia: desenvolvimento da economia escravista, descobrimento do
ouro na Minas Gerais, a incorporao de novas reas ao circuito exportador,
a expanso da produo aucareira e o conseqente aumento do volume
do trfico negreiro. Neste contexto, Silvia Lara destaca o fato de que seja
pelas possibilidades abertas para acumulao de peclio, seja pela poltica
de incentivos por parte dos senhores para manter disciplinados os seus
escravos, as alforrias tornaram-se mais freqentes (p.128).
Partindo das anlises de Herbert Klein e de A. J. R. Russell-Wood,
estabelecido o papel central da mestiagem na prtica da alforria, pois
entre os libertos encontravam-se mais crioulos que africanos mais mulatos
do que pretos e mais mulheres do que homens. A autora deixa claro que
vlvula de escape no contexto de adensamento da escravido e de fortalecimento do trfico ou parte importante da poltica de domnio senhorial, a
prtica da alforria operava de forma seletiva (p.128). Como bem demonstrou Sheila de Castro Faria, mulheres oriundas da frica Ocidental e empregadas no pequeno comrcio urbano estavam entre a maior parcela das
agraciadas com a alforria. Entre os homens, as dificuldades eram maiores
para os africanos do que para os crioulos.
Lidar com alforriados no mais sujeitos ao controle de seus senhores
passou a ser uma questo central para as autoridades. Objetos de um
domnio de nova natureza deviam ser registrados, triados e classificados
conforme suas respectivas ndoles. Agora suas vidas tinham que ser encaminhadas segundo os interesses do bem comum.
Silvia Lara busca ento os significados dos termos empregados para
designar esses indivduos. Partindo do Vocabulrio portuguez e latino do
padre d. Raphael Bluteau, a autora demonstra que os vocbulos relativos
cor referem-se mais a posies sociais do que a indicaes da natureza
dos indivduos. Se os brancos eram naturalmente livres, os negros no
eram necessariamente escravos. A correspondncia entre cor e condio
social no era to bvia assim. A grande variedade de termos existentes
para designar pessoas no brancas (mulatos, pardos e cabras, por exemplo),
sem critrios rgidos, superpondo diversas possibilidades de classificao
permitiu a sociedade colonial vrias opes de arranjo. Tudo dependia dos
interesses em jogo e das pessoas envolvidas.
Os dois ltimos captulos, Espetculos negros e Os povos das
Conquistas, retomam as festas pblicas dinsticas e outras ocasies solenes
onde negros e mulatos saiam s ruas das cidades com suas irmandades e
seus folguedos. Destaque para o estranhamento que essas manifestaes
causavam ao olhar das autoridades coloniais. Para os reinis essa diversidade racial acentuava sua distncia em relao s gentes do ultramar.
Segundo Silvia Lara, essa impresso est gravada nos desenhos de Carlos
Julio, obras que acentuam a distncia geogrfica, social e cultural dos
habitantes das Conquistas, marcando-os pela diferena da cor e pela
presena da mestiagem. A partir de um olhar exterior (que provavelmente
se julgava superior), tomou-os como semelhantes e agrupados num corpo
nico. Gente diversa entre si, mas sobretudo subalterna, negra ou mestia:
os povos dominados do Ultramar. Criava-se, assim, uma categoria genrica
que atribua um lugar hierarquicamente inferior queles vassalos, considerados simples e rsticos, que habitavam as Conquistas (p.271).

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Fragmentos Setecentistas uma obra fundamental para os historiadores que pretendem decifrar os meandros da vida cotidiana da Amrica
portuguesa. Em suas pginas desmistificam-se a rigidez das relaes sociais
na colnia e a suposta incompatibilidade entre as estruturas do Antigo
Regime e a escravido.
Como negcio e forma de exerccio do poder privado, o cativeiro era
apresentado como uma relao social legitima e necessria. Silvia Lara
expe brilhantemente que para as autoridades os problemas dessa relao
derivavam de pelo menos dois desdobramentos da dominao escravocrata,
tal qual ela existia na Amrica portuguesa. De um lado, estava o mau uso
que os senhores faziam de seus escravos. De outro, os frutos gerados pelo
prprio funcionamento da escravido, mas que escapavam ao domnio
senhorial. Esses ltimos definiram a especificidade da sociedade colonial e
marcaram profundamente a sociedade brasileira no sculo XIX.

Recebido para publicao em maro


de 2008
Aprovado em maro 2008

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