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UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO
DEPARTAMENTO DE HISTRIA

MARIA ELISA NORONHA DE S MDER

CIVILIZAO E BARBRIE: A REPRESENTAO DA


NAO NOS TEXTOS DE SARMIENTO E
DO VISCONDE DO URUGUAI

NITERI - RIO DE JANEIRO


2006

M181 Mder, Maria Elisa Noronha de S.


Civilizao e Barbrie: a representao da nao nos textos de
Sarmiento e do Visconde do Uruguai. / Maria Elisa Noronha de S
Mder. 2006.
235 f.
Orientador: Marco Antonio Villela Pamplona.
Tese (Doutorado) Universidade Federal Fluminense,
Departamento de Histria, 2006.
Bibliografia: f. 215-235.
1. Nao. 2. Identidade nacional. 3. Civilizao. 4. Sarmiento,
Domingo Faustino, 1811-1888. 5. Uruguai, Paulino Jos Soares de
Sousa, Visconde de, 1807-1866. I. Pamplona, Marco Antonio Villela.
II. Universidade Federal Fluminense. Instituto de Cincias Humanas e
Filosofia. III. Ttulo.
CDD 320.54

MARIA ELISA NORONHA DE S MDER

CIVILIZAO E BARBRIE: A REPRESENTAO DA NAO


NOS TEXTOS DE SARMIENTO E
DO VISCONDE DO URUGUAI

Tese apresentada ao Curso de PsGraduao em Histria da Universidade


Federal Fluminense, como requisito para
obteno do Grau de Doutor em Histria.
rea de concentrao: Histria Social.

Aprovada em agosto de 2006

BANCA EXAMINADORA

_________________________________________________________________________
Profa. Dra. Maria Ligia Coelho Prado
Universidade de So Paulo
_________________________________________________________________________
Prof. Dr. Ricardo Henrique Salles
Universidade do Estado do Rio de Janeiro e UNIRIO
_________________________________________________________________________
Profa. Maria de Ftima Silva Gouva
Universidade Federal Fluminense
_________________________________________________________________________
Profa. Dra. Ceclia da Silva Azevedo
Universidade Federal Fluminense

Niteri
2006

Para Renata, Mariana e Patricia,


os maiores presentes e amores da minha vida

AGRADECIMENTOS

A concluso de uma pesquisa de doutorado representa bem mais do que o seu


resultado material e visvel que a tese. Representa o resultado de um longo percurso
de reflexes iniciais que vemos amadurecer, de encontros intelectuais que nos fazem
pensar, de curiosidades, dvidas, desejos, de amigos, afetos, de solido, de trocas, de
perseverana e teimosia, enfim, de um somatrio de coisas que, combinadas, como a
vida, nos fazem chegar ao fim achando que valeu pena. Muitas foram as pessoas que,
cada uma sua maneira, participaram comigo desta caminhada.
Agradeo, em primeiro lugar, a Marco Antonio Pamplona, meu orientador, pela
riqueza das contribuies que pude obter ao longo desses anos com sua orientao e
com nossa convivncia profissional, que s fizeram aumentar a minha admirao;
tambm agradeo o privilgio de poder acompanhar de perto seu grande interesse e o
desenvolvimento de suas reflexes sobre a questo da nao nas Amricas. A ele devo o
meu entusiasmo e gosto no s por este tema, mas tambm pela histria da Amrica.
Agradeo pela sua generosidade, saber, amizade, confiana e carinho.
Agradeo, especialmente, a Ilmar Rohloff de Mattos, que h muito tempo
acompanha minha trajetria acadmica e sempre ser meu maior mestre. Devo a ele o
incio desta caminhada quando, sob sua orientao na dissertao de mestrado, primeiro
me interessei pelos caminhos do serto que depois me levaram ao pampa argentino e
idia de apresentar o projeto que resultou nesta tese. Desde ento, ele tem me indicado
caminhos, leituras e partilhado comigo seu grande conhecimento sobre o Imprio do
Brasil, trazendo valiosas colaboraes para este trabalho. A responsabilidade pelas
possveis incorretas interpretaes de suas idias inteiramente minha.
Aos amigos professores do Departamento de Histria da PUC-Rio, meus
agradecimentos muito especiais. A Marcelo Gantus Jasmin, presente que a Histria me
deu, agradeo sua presena to importante em minha vida nesses quase trinta anos que
nos conhecemos; a Selma Rinaldi de Mattos, amiga de todas as horas e parceira na
aventura de enfrentar um doutorado nesta altura de nossas vidas; a Margarida de Sousa
Neves, mestra e amiga que me acompanha desde os tempos da graduao e com quem
muito aprendi sobre o ofcio do historiador; a Ricardo Benzaquen de Arajo, que, com

sua inteligncia brilhante, seu humor fino e sua amizade, sempre contribuiu com carinho
e com dicas bibliogrficas preciosas; a Berenice Cavalcante, tambm mestra, com a qual
tenho tido o privilgio de conviver e aprender h tanto tempo; a Maria Gabriela C.
Carvalho, Flavia Maria Eyler, Mrcia de Almeida Gonalves, Marcio Scalercio,
Mauricio Parada, Lus Reznik, Euncia Barros B. Fernandes, Ivana Stolze Lima, Marcos
Guedes Veneu, Humberto Guatimosim Alvim, Luiz Frana Costa Lima, Joo Masao
Kamita e Antonio Edmilson Rodrigues, pelo sorriso de sempre, pelas estimulantes
trocas e pelo carinho e amizade que fazem da vida acadmica tambm um lugar gostoso
de estar. A Anair de Oliveira, Cleuza Ventura que me conheceram nos tempos de
graduao , Cludio Santiago de Arajo e Edna Maria Lima Timb, pela convivncia
sempre to prazerosa, amorosa e calorosa, por todos os galhos quebrados com
pacincia e carinho, agradeo de corao.
Aos meus alunos da PUC-Rio, com os quais tenho o privilgio de conviver e
partilhar o prazer da sala de aula, o meu muito obrigada por me mostrarem todos os dias
que eu fiz a escolha certa ao querer desde cedo ser professora. Agradeo especialmente
aos alunos Rita Logoeiro Sssekind, Gustavo de Andrade Duro, Cludio Lus
Quaresma Daflon e Maurcio Adelino da Silva, bolsistas pesquisadores de Iniciao
Cientfica da FAPERJ, com os quais partilhei grande parte das reflexes desenvolvidas
aqui nesta pesquisa; e tambm aos meus orientandos e ex-orientandos Beatriz Andrade
Silva, Simone Bernardo da Silva, Eduardo Rebuzzi Filho, Marcos Abreu Leito e
Constana Toledo, por terem me acompanhado na paixo pela histria da Amrica.
Muitos foram os amigos que cruzaram comigo nestes anos, oferecendo-me a
oportunidade de, com suas contribuies, desenvolver melhor este trabalho. No
poderia lembrar de todos, mas agradeo particularmente a Karina Roberta Vasquez,
Fernando Luiz Vale Castro, Renato Petrocchi, Srgio Nunes, Helosa Meireles Gesteira,
Moema Rezende Vergara, Kaori Kodama, Bernardo Ferreira, Beatriz Cato, Adriana de
Resende Barreto Viana e Felipe Charbel. A Georgy Pontes Vieira de Arago, Felipe
Braga e Catarina Costa dAmaral, queridos e especiais ex-alunos, obrigada pelo carinho
de sempre. A Maria Alice Rezende de Carvalho, por ter sempre, mesmo quando longe
da minha vida acadmica, me incentivado e acreditado em meus projetos. A Otvio
Leondeo Ribeiro, amigo muito querido que a vida me deu a chance de recuperar, a
minha admirao e o meu agradecimento pelas trocas afetivas e intelectuais que s uma
amizade de to longa data permitem. A Silvia Patuzzi, amiga e parceira, entre outras
coisas, na administrao do pnico, a minha profunda admirao pela sua inteligncia

e admirvel capacidade de trabalho e o meu agradecimento por tantos anos de to boa


convivncia. A Rodrigo Bentes Monteiro, com quem tenho podido partilhar de uma
amizade sincera, agradeo sua constante presena na minha vida profissional e afetiva, e
seu exemplo de que possvel aliar rigor a sensibilidade. A Suzana Souza e Silva,
Mrcia Vallado e Lygia Maria Ventura Moura, com quem tive o privilgio de conviver
durante tantos anos de trabalho e que se transformaram em grandes amigas, obrigada
por ver sempre em vocs o brilho no olhar de quem gosta de ser professora. Agradeo
ainda a Manoel Lelo Bellotto, Heloisa Bellotto, Jorge Myers, Don Doyle, Elias Palti,
Bernardo Ricpero, Maria Ligia Prado, Maria Helena Capelato e Modesto Florenzano,
com os quais ao longo destes anos de pesquisa e estudo compartilhei dvidas e
encontrei preciosas orientaes e sugestes.
Agradeo aos amigos e professores da Universidade Federal Fluminense,
Ronaldo Vainfas, Ronald Raminelli, Luciano Raposo de A. Figueiredo e, em especial, a
Norberto Osvaldo Ferreras, pelas importantes contribuies e sugestes feitas poca
do Exame de Qualificao. Aos meus colegas do Ncleo de Pesquisas e Estudos em
Histria Cultural (NUPEHC), especialmente Rachel Soihet, Martha Campos Abreu,
Maria Fernanda Baptista Bicalho, Maria de Ftima Silva Gouva, Maria Regina
Celestino de Almeida, Ceclia da Silva Azevedo, Rebeca Gontijo Teixeira, Marcelo de
Souza Magalhes, ngela de Castro Gomes, Suely Gomes Costa e Luciana Mendes
Galdelman, agradeo ter encontrado um espao privilegiado de discusso, de trocas
intelectuais e de oportunidades que, com certeza, colaboraram substancialmente para o
amadurecimento deste trabalho. Agradeo tambm aos funcionrios da secretaria da
ps-graduao do Departamento de Histria da UFF, especialmente Joceli e Estela, pela
ateno e pacincia.
A Joo Feres Jnior, Ivo Coser, Luisa Rauter e Christian Lynch, do Grupo de
Pesquisa de Histria das Idias e Conceitos Polticos do Iuperj, onde encontrei um
grupo estimulante de trabalho e discusso intelectual que muito contribuiu para o
desenvolvimento das perspectivas tericas e metodolgicas que nortearam este trabalho.
Aos bibliotecrios e atendentes do Gabinete Real Portugus de Leitura, do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, da Biblioteca Nacional e do Arquivo
Nacional, agradeo a inestimvel ajuda no trabalho de pesquisa documental.
Meu reconhecimento afetuoso colaborao de Duda Costa, que, na leitura
cuidadosa do texto, ajudou-me muito nos momentos de finalizao da tese.

Aos amigos distantes do mundo acadmico e aos meus familiares que sempre
estiveram juntos no carinho, agradeo por renovarem a energia necessria para a
concretizao deste projeto. Ao meu pai que, com sua inteligncia, iniciou-me na paixo
pela Histria. s minhas irms Patricia e Livia, pela certeza de um amor profundo com
o qual podemos contar em todas as horas. minha me, pelo seu infinito amor e por
lembrar sempre que a vida deve ser celebrada. s minhas filhas, Renata, Mariana e
Patricia, essncia e fruto muito amado da minha vida, agradeo a compreenso pelas
horas de convvio roubadas. Ao Dida, que no desistiu de mim e continua sendo meu
parceiro, meu esteio e minha alegria.

[...]para que pueda ser he de ser otro,


salir de m, buscarme entre los otros,
los otros que no son si yo no existo,
los otros que me dan plena existencia
Octavio Paz

SUMRIO

Introduo...................................................................................................................... p. 12
Captulo I - A civilizao e a barbrie na construo de uma nova ordem poltica...... p. 34
Captulo II Civilizao, barbrie e as representaes espaciais da nao .................. p. 91
Captulo III Vencendo a barbrie: instruir, povoar, civilizar ..................................... p. 133
Concluso....................................................................................................................... p. 208
Fontes de Investigao e Referncias Bibliograficas .................................................... p. 215

RESUMO

Esta tese analisa a idia de nao e identidade nacional nos textos de Domingo
Faustino Sarmiento e Paulino Jos Soares de Sousa, o Visconde do Uruguai, autores e
atores privilegiados no processo de construo de seus respectivos Estados nacionais, a
Argentina e o Brasil, na segunda metade do sculo XIX. Partindo do argumento central
de que a dicotomia civilizao/barbrie foi um dos eixos centrais da representao da
nao nas Amricas, analiso os diversos desdobramentos e significados prprios
polticos, espaciais, culturais e simblicos , que esses termos adquiriram nos projetos
de nao formulados por esses autores, no que diz respeito construo de uma nova
ordem poltica nestes Estados recm independentes.
Palavras-chave: Nao, civilizao, barbrie, identidade, repblica, Imprio,
Brasil, Argentina.

ABSTRACT

This thesis examines the concepts of Nation and National Identity in the writings
of Domingo Faustino Sarmiento and Paulino Jos Soares de Sousa, the Viscount of
Uruguay, two authors who were privileged players in the construction processes of their
respective National States Argentina and Brazil during the second half of the XIX
century. Based on the core argument that the dichotomy between civilization and
barbarity was one of the key factors for the representation of the nation in the Americas,
I analyze the various outcomes and specific meanings political, spatial, cultural and
symbolic that these terms acquired in the Nation Projects formulated by these authors,
in terms of building up a new political order in these newly-independent States.

INTRODUO

De eso se trata: de ser o no ser salvaje


(Domingo Faustino Sarmiento1)

A proposta desta pesquisa analisar a idia de nao nos textos de Domingo


Faustino Sarmiento e Paulino Jos Soares de Sousa, o Visconde do Uruguai, dois
autores e atores privilegiados no processo de construo de seus respectivos Estados
nacionais, a Argentina e o Brasil, em meados do sculo XIX. Naquele momento, suas
atuaes somavam-se s de outros personagens que buscavam legitimar esses Estados,
mas adquiriram traos peculiares na medida em que elaboraram projetos que vo
traduzir-se em imagens e aes e se impor ao conjunto dessas sociedades, ajudando-as a
tomar conscincia de suas individualidades como naes.
Ao tomarem posio no plano da ao poltica e tentarem responder por meio de
seus escritos s questes concretas com as quais se defrontavam como membros da elite
poltica dirigente, participavam de um processo que apresentava uma dupla dimenso: a
de legitimao e consolidao daqueles Estados; e a de imaginao e construo de
diferentes idias de nao e identidade nacional.
Havia naquele momento ps-independncia um contexto social, poltico e
intelectual que exigia reflexes e respostas formuladas por intermdio da elaborao de
textos que seriam logo transformados em intervenes e aes concretas desses autores no
debate poltico da poca, fazendo com que aquelas experincias histricas se tornassem
nicas. O reconhecimento da singularidade e da importncia dessas experincias torna
imperioso que desloquemos a discusso sobre o nacionalismo da Europa para as Amricas,
tentando responder a algumas perguntas: como estas idias foram apropriadas e
resignificadas em um ambiente intelectual, cultural, poltico, econmico e social
inteiramente diverso do europeu? O conceito de nao teve aqui um contedo mais
poltico, artificial e moderno ou tnico e natural? Como pensar a questo da congruncia
entre Estado e nao na experincia americana?

Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie. 2 ed. Barcelona: Biblioteca


Ayacucho, 1985, p. 12.

Atualmente, muitos autores tm chamado a ateno para o perigo do


anacronismo e de uma postura teleolgica quando nos deparamos com a questo da
nao e do nacionalismo nas Amricas2. O equvoco pressupor a existncia de um
nacionalismo que teria precedido o processo de construo dos Estados nacionais,
levando crena de que a maioria das naes americanas j existia desde o momento da
independncia. Projeta-se sobre esse momento uma experincia poltica inexistente,
baseada em um conceito tambm inexistente naquele perodo, ao menos nos vrios
sentidos de nacionalidade utilizados atualmente. Alm disso, este enfoque tende a
encobrir aspectos importantes do processo de formao dos Estados nacionais, tais
como a emergncia, no momento inicial da independncia, de novas ou de j existentes
entidades soberanas no mbito de provncias ou de cidades, no necessariamente
representantes de ideais nacionais.
No caso da anlise do processo de construo do Estado nacional no Brasil, por
exemplo, preciso ter cautela para no cair na armadilha do anacronismo e tomar o
momento da independncia poltica como o do nascimento, aps uma longa gestao,
de uma nao brasileira j existente previamente. Segundo tal perspectiva, o Estado
nacional centralizado em torno do Rio de Janeiro, o qual prevaleceu como projeto
vencedor, seria um produto histrico natural e necessrio, derivado de uma nica e
prvia idia de nacionalidade. Em oposio a esta idia, vrios autores tm apontado
para a multiplicidade de projetos, caminhos e possibilidades existentes na poca da
transio da ordem colonial para uma nova ordem poltica independente. Evaldo Cabral
de Mello, por exemplo, critica em vrios de seus textos uma forte tradio
historiogrfica da independncia tributria do que ele chama de uma tradio
Saquarema, para a qual a histria da nossa emancipao poltica reduz-se da
construo de um Estado unitrio. Diz ele:

Nesta perspectiva apologtica, a unidade do Brasil foi concebida e realizada por alguns
indivduos dotados de grande descortnio poltico, que tiveram a felicidade de nascer no
tringulo Rio So Paulo Minas e a quem a ptria ficou devendo o haverem-na salvo da
2

Ver especialmente os artigos de Jos Carlos Chiaramonte, Metamorfoses do conceito de nao durante
os sculos XVII e XVIII, e Tamar Herzog, Identidades modernas: Estado, comunidade e nao no
imprio hispnico. In: Istvn Jancs. Brasil: Formao do Estado e da Nao. So Paulo: Ed. Hucitec;
Ed. Uniju; Fapesp, 2003. Evaldo Cabral de Mello (organizao e introduo). Frei Joaquim do Amor
Divino Caneca. Coleo Formadores do Brasil, So Paulo: Editora 34, 2001. Evaldo Cabral de Mello. A
outra Independncia. O Federalismo Pernambucano de 1817 a 1824. So Paulo: Editora 34, 2004.
Evaldo Cabral de Mello. Um Imenso Portugal. So Paulo: Editora 34, 2002.

voracidade dos interesses provinciais, como se estes fossem por definio ilegtimos, e do gosto,
digamos ibero-americanos, pela turbulncia e agitao estreis, como se Eusbio, Paulino ou
Rodrigo Torres no fossem representantes de reivindicaes to regionais quanto as de
Pernambuco, do Rio Grande do Sul ou do Par.3

Para Evaldo Cabral, a fundao do Imprio do Brasil ainda hoje uma histria
contada exclusivamente do ponto de vista do Rio de Janeiro, como o foi naquela poca
pelos publicistas que participaram do debate poltico da independncia e que continuou
depois contada por historiadores como Varnhagen, Oliveira Lima, Tobias Monteiro ou
Otavio Tarqunio de Sousa, que reproduziram a verso original visando maior glria
ou da monarquia ou da unidade nacional4. Segundo essa viso anti-Saquarema,
anacrnica a prpria idia de separatismo usada para qualificar os movimentos
ocorridos nas provncias durante o perodo imperial, pois parte do pressuposto da
existncia de um Estado nacional e de uma idia de nao que ainda no estavam
constitudos e nem representavam uma fatalidade histrica ou um destino inexorvel5.
Outros autores tambm enfatizam a multiplicidade de identidades polticas
existentes poca da independncia, portadoras de concepes de Estado e nao muito
diferentes, constituindo projetos nacionais diversos, em constante embate. Podemos
afirmar, ento, que o processo de formao do Estado nacional no Brasil foi marcado
por constantes conflitos e envolveu tensas negociaes, que conduziram conciliao
de interesses muitas vezes divergentes, com vistas criao e consolidao de um
poder central e nacional. Lembremos que a realidade poltica herdada da Colnia,
marcada pelo localismo, pela falta de tradio de um governo central e pela carncia de
laos que unissem fortemente as diferentes provncias entre si, estava bem distante de
um ideal nacional que demorou muito a se constituir. Como aponta Srgio Buarque de
Holanda:

No parece fcil determinar a poca em que os habitantes da Amrica lusitana, dispersos pela
distncia, pela dificuldade de comunicao, pela mtua ignorncia, pela diversidade, no raro, de
interesses locais, comeam a sentir-se unidos por vnculos mais fortes do que todos os contrastes
ou indiferenas que os separam, e a querer associar este sentimento ao desejo da emancipao

Evaldo Cabral de Mello (org.). Frei Joaquim do Amor Divino Caneca, op. cit., p. 16.
Evaldo Cabral de Mello em A outra Independncia. O federalismo pernambucano de 1817 a 1824, op.
cit., chama a ateno para o importante questionamento desta historiografia da independncia Riocentrista feito h cerca de quinze anos pelo historiador Roderick J. Barman, em sua obra Brazil. The
forging of a nation, 1798 1852. Stanford: Stanford University Press, 1988.
5
Sobre esta questo, ver tambm Gabriela Nunes Ferreira. O Rio da Prata e a Consolidao do Estado
Imperial. Tese de Doutorado, Departamento de Cincia Poltica da Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, So Paulo, 2002.
4

poltica. No Brasil, as duas aspiraes a da independncia e a da unidade no nascem juntas


e, por longo tempo ainda, no caminham de mos dadas.6

A partir dessas observaes, algumas consideraes de ordem metodolgica


podem fornecer um horizonte possvel, eficaz e enriquecedor para permear o
desenvolvimento das reflexes propostas neste trabalho. Primeiramente, como um
caminho para evitar projees de um tempo presente no passado, penso ser fundamental
investigar os diversos significados das palavras, idias e conceitos utilizados nos
discursos polticos da poca, como recursos significativos na elaborao e no
reconhecimento daquelas identidades e na interpretao de suas trajetrias histricas.
Assim, palavras como nao, Estado, civilizao, barbrie, ordem,
revoluo, centralizao e federalismo adquirem relevncia, na medida em que
expressam o vocabulrio poltico corrente da poca em toda sua diversidade,
contradies e vicissitudes, revelando significados novos e prprios, em discursos
especficos. Transformadas muitas delas em conceitos, vo permitir queles
personagens, como Uruguai e Sarmiento, situarem-se no mundo em que viviam,
atuarem sobre a realidade de forma concreta e atriburem um sentido s suas vidas.
Assim, as narrativas da nao elaboradas por esses autores no devem ser lidas
como reprodues exatas da realidade histrica em que viviam, mas como discursos
construdos na tentativa de dar sentido e ordem a um conjunto de fatos por eles vividos,
recolhidos e analisados. H uma intencionalidade muito precisa nesses textos: eles
seguem uma ordem de motivaes em que os autores crem firmemente e por meio da
qual querem produzir efeitos; eles dialogam com outros autores e obras e foram escritos
em contextos polticos determinados, para um pblico determinado. Da a necessidade
de recuperar a identidade histrica precisa desses textos, recriando a linguagem da
poca em que foram escritos, situando-os no seu campo especfico de ao ou de
atividade intelectual.
Evitar o anacronismo e efetivamente tentar compreender o significado da
linguagem da poca so procedimentos que nos ajudaro a responder pergunta feita no
incio deste trabalho: se observamos a existncia e o uso na linguagem poltica daquele
tempo das idias de Estado e nao, como os homens e mulheres que viveram a

Srgio Buarque de Holanda. A herana colonial sua desagregao. In: Histria Geral da Civilizao
Brasileira. Tomo II: O Brasil Monrquico. 1 volume: O Processo de Emancipao. So Paulo: DIFEL,
1962, p. 9.

experincia da construo de uma nova ordem poltica nas Amricas aps as


independncias e ao longo do sculo XIX concebiam e empregavam esses termos?
A historiografia sobre o nacionalismo nas Amricas esteve constantemente presa
s balizas mais tradicionais da historiografia europia que estruturaram e definiram o
entendimento e os estudos sobre as naes e o nacionalismo de forma dicotmica,
afirmando que a idia de nao nas Amricas foi desde o incio utilizada como um
conceito poltico, moderno, surgido no sculo XVIII, e destitudo de qualquer idia de
etnicidade. Etnicidade entendida como a definem os chamados primordialistas que
acreditam no carter natural da nao, na existncia prvia de atributos biolgicos e
culturais, como parentesco, lngua, religio, costumes, territrio histrico, e outros, que
do sustentao ao sentimento de pertencimento comum e formariam, assim, a base do
subseqente surgimento das naes e dos nacionalismos. Para eles, as identidades
coletivas que tais caractersticas comuns geram no so inventadas, nem imaginadas,
so simplesmente dadas, historicamente determinadas, e dependem de caractersticas
prvias formao de Estados.
J na concepo moderna, ligada ao pensamento iluminista e Revoluo
Francesa, a idia de nao pensada como um fenmeno poltico construdo, como uma
associao contratual e voluntria, baseada em uma escolha individual, de pertena a
um dado Estado organizado. Os autores modernos acreditam, portanto, que o
aparecimento das naes est relacionado ao surgimento e consolidao do chamado
Estado moderno7, baseados em uma convico poltica que acentua a naturalidade da
combinao Estado-nao e argumenta que o Estado e a nao foram forjados ao
mesmo tempo e, portanto, as naes no prescindiam de Estados e vice-versa8.
Atualmente, h na historiografia sobre nacionalismo a predominncia de uma
abordagem interdisciplinar cuja perspectiva, mais prxima do ltimo grupo citado
acima, visa despojar o conceito de nao e nacionalidade de seu suposto carter natural
7

Jos Carlos Chiaramonte, em seu artigo Metamorfoses do conceito de nao durante os sculos XVII e
XVIII, citado anteriormente, aponta para um generalizado equvoco com relao datao do conceito
poltico de nao relacionada Revoluo Francesa. Refere-se ao critrio que faz datar desta ltima a
apario do conceito no tnico de nao que, diferentemente do sentido que possui no princpio das
nacionalidades, concebe-a como um conjunto humano unido por vnculos polticos. Para o autor, em
realidade, muito antes da Revoluo Francesa, o conceito de nao como referncia a um grupo humano
unido pelos vnculos de sua comunidade poltica havia aparecido em obras de ampla difuso nos
ambientes culturais alemo e francs, assim como em autores polticos espanhis (p. 67). Ver tambm
Eric J. Hobsbawm. Naes e Nacionalismo desde 1870. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991.
8
Esta idia est principalmente desenvolvida na obra de Ernest Gellner, Naes e Nacionalismo. Lisboa:
Gradiva, 1983, na qual ele defende a congruncia entre Estado e nao, ao afirmar que o Estado que
constri a nao. Gellner faz parte de um conjunto de autores que, nos anos 1980, pensaram a nao e o
nacionalismo como provenientes do Estado e vinculados a princpios polticos.

para fixar-se no critrio de sua artificialidade. So autores como Ernest Gellner,


Benedict Anderson, Eric Hobsbawm, Liah Greenfeld, entre outros, que pensam a nao
como o resultado de uma construo histrica ou de uma inveno.
No entanto, Anthony Smith9 chama ateno para a precariedade dessas
classificaes dicotmicas ao demonstrar a existncia em vrios autores, especialmente
os dos sculos XVIII e XIX, de uma tenso fundamental entre desejo coletivo e cultura
recebida, entre leis contratuais e carter e tradies nacionais herdadas, em suma, entre
o que ele chama de culturalismo historicista e orgnico e voluntarismo poltico.
Rousseau10, por exemplo, afirmava que para ser uma nao era necessrio uma tradio
cultural assim como a criao de uma estrutura poltica e acreditava ser possvel e vital
aperfeioar o carter nacional de um povo por meio da legislao e da educao
nacional. Em Herder11 tambm se pode perceber esse dualismo, pois, apesar da
importncia que atribui cultura, lngua e s experincias comuns de um grupo, existe
na sua concepo de nao um elemento de vontade e de civilizao. Na concepo
absolutamente inovadora e revolucionria de Ernest Renan12, que pensava a nao como
uma construo, um produto histrico, e que se tornou o lcus clssico da concepo
poltica e voluntarista de nao, tambm possvel perceber uma tenso entre ideal
poltico e determinismo cultural. Para ele, a nao um princpio poltico e espiritual,
constituda tanto pelo passado como pelo presente; o passado a histria e o presente
o fato tangvel do consentimento. Por isso, a existncia de uma nao um plebiscito
cotidiano13, volitiva e subjetiva, mas tambm necessita de uma memria histrica e
do culto aos ancestrais para cimentar o lao entre os cidados. Diz ele:

A nao uma alma, um princpio espiritual. Constituem essa alma, esse princpio espiritual
duas coisas que, para dizer a verdade, so uma s. Uma delas a posse em comum de um rico
legado de lembranas; a outra, o consentimento atual, o desejo de viver junto, a vontade de
continuar a fazer valer a herana que recebemos, indivisa.14

Neste sentido, conclui Smith,


9

Anthony D. Smith. The Nation in History. Historiographical Debates about Ethnicity and Nationalism.
Hanover: University Press of New England, 2000.
10
Jean Jacques Rousseau. Do Contrato Social ou Princpios do Direito Poltico. So Paulo: Abril
Cultural, 1973, Coleo Os Pensadores, vol. XXIV.
11
Johann Gottfried Von Herder. Reflections on the Philosophy of the History of Mankind. In: Omar
Dahbour e Micheline R. The Nationalism Reader. New Jersey: Humanities Press, 1995.
12
Ernest Renan. O que uma nao?. In: ROUANET, Maria Helena (org.). Nacionalidades em Guerra.
Cadernos da Ps/Letras. Rio de Janeiro: Ed. UERJ, 1997.
13
Ibidem, p. 40.
14
Ibidem, p. 39.

[...] cada nacionalismo e todo conceito de nao composto por diferentes elementos e
dimenses, que ns escolhemos nomear como voluntaristas e orgnicos, cvicos e tnicos,
primordiais e instrumentais. Nenhuma nao, nenhum nacionalismo, pode ser visto como
puramente um ou outro, mesmo se em certos momentos um ou outro desses elementos
predomine no conjunto dos componentes de uma identidade nacional. a pluralidade de
componentes que ns devemos reconhecer como partes inevitveis do mundo poltico no qual
vivemos.15

Voltemos ento rica histria do nacionalismo nas Amricas na qual to bem se


podem perceber as ambigidades, tenses e inconsistncias dos usos de concepes por
vezes anacrnicas, simplistas e sectrias de nao. Se queremos verdadeiramente captar
a maneira como estes termos eram utilizados pelos homens e mulheres que viveram
naquela poca, recuperar o significado que tinham naquelas experincias histricas,
devemos dar lugar para as tenses, dualismos e ambigidades que essas palavras
apresentavam ao adquirirem novos sentidos em contextos to diferenciados. Devemos
reconhecer que a tradio advinda da Revoluo Francesa que deu origem concepo
moderna de nao, que conciliou a doutrina da soberania popular com a noo poltica
de nao e que atribuiu o surgimento de naes existncia prvia de nacionalidades
que buscavam sua independncia poltica, foi uma tendncia muito forte na Amrica
Latina. Mas devemos ao mesmo tempo reconhecer as limitaes dessas concepes
histricas modernas de nao, com sua exagerada crena no poder da manipulao das
massas pela elite, na sua falha em no levar em conta os aspectos simblicos do
nacionalismo, no seu eurocentrismo que teima em ignorar outras vivncias histricas
fora da Europa.
Tamar Herzog16, ao deslocar essa discusso para a Amrica espanhola, afirma
que a dicotomia entre comunidade construda, por um lado, e comunidade natural, por
outro, foi largamente utilizada pela historiografia local. De um lado, h os historiadores
que insistem na artificialidade das novas naes hispano-americanas, cuja existncia,
segundo eles, deveu-se a um esforo intencional das elites locais que, confrontadas com
uma variedade de culturas, de interesses regionais e com a diversidade tnica,
inventaram a nao como o nico argumento capaz de ordenar a sociedade e garantir
seu controle sobre ela. Do outro lado, esto os que afirmam o carter natural e prmoderno dessas naes, vendo-as como o resultado de entidades que j existiam durante

15
16

Anthony D. Smith, op. cit., p. 25.


Tamar Herzog, op. cit.

o perodo colonial e, possivelmente, mesmo antes dele. A crtica da autora a esses


debates em relao sua insistncia em procurar a existncia de naes no passado e a
sua tendncia a identificar as condies mnimas e os processos que permitiram o
aparecimento das naes no presente. Esse seria um exemplo tpico do anacronismo j
mencionado, pois, ao sugerir tanto continuidades quanto rupturas, os historiadores
fazem-no sempre aplicando categorias atuais para pocas anteriores, sem abandonar a
tentativa de responder se as naes existiam ou no no passado, questo, para ela,
completamente estranha queles contemporneos.
Jos Carlos Chiaramonte, ao analisar o uso do conceito de nao durante o
processo de construo das novas identidades polticas que se sucederam nas Amricas
ao colapso das metrpoles ibricas, tambm vai chamar a ateno para uma tendncia
anacrnica da historiografia. Este anacronismo se manifesta, em parte, na dificuldade
em reconhecer que na regio do Prata, por exemplo, as primeiras dcadas psindependncia foram marcadas pela coexistncia conflitiva entre a soberania das
cidades os pueblos e a tendncia dos sucessivos governos centrais em buscar a
organizao de um Estado que, sob a liderana de Buenos Aires, conformaria uma nica
soberania rio-platense, que de maneira alguma existia previamente17. Um procedimento
tpico de uma historiografia liberal e romntica que fazia coincidir a construo do
Estado que agora leva o nome de Argentina com uma no questionada preexistncia
daquela nao. Tendncia anacrnica esta que tambm teima em recusar o critrio dos
fundamentos tnicos das naes americanas e somente enfatiza seu carter de inveno.
O que Chiaramonte prope pensar o conceito de etnicidade entendido de modo
amplo, relativo no apenas raa, mas tambm aos atributos culturais e sociais de um
grupo humano18 como uma abordagem que propiciaria perceber as diferentes
maneiras, prprias ao sculo XVIII e primeira metade do XIX, de conceber o processo
de formao das naes nas Amricas. No entanto, alertando para o que chama de risco
da petio do princpio, o autor observa que o problema que mais interessa no o da
peculiaridade tnica das naes, mas o do nexo que se estabelecer mais tarde entre elas
e o surgimento de Estados supostamente tnicos. Dizendo de outra maneira, o problema

17

Jos Carlos Chiaramonte. El federalismo argentino en la primera mitad del siglo XIX. In: Marcello
Carmagnani (coord.). Federalismos latinoamericanos: Mxico/Brasil/Argentina. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica; El Colgio de Mxico, 1993.
18
Jos Carlos Chiaramonte, Metamorfoses do conceito de nao durante os sculos XVII e XVIII. In:
op. cit., p. 65.

fundamental explicar por que a etnicidade se converter, em certo momento, no fator


de legitimao poltica do Estado contemporneo.
Entendemos que nenhuma nao possui uma base tnica natural, pois s
quando uma dada formao social se torna supostamente nacional suas populaes so
etnicizadas, isto , so representadas no passado ou no futuro como se formassem uma
comunidade natural, possuidora de uma identidade de origem, cultura e interesses que
transcende condies sociais e individuais, criando o que podemos chamar de uma
etnicidade fictcia19.
Este parece ser um dos argumentos mais interessantes para ser desenvolvido
nesta pesquisa. Sabemos que nas Amricas, na passagem da ordem colonial para uma
nova ordem poltica independente, estavam se constituindo, ao mesmo tempo, Estados,
corpos polticos autnomos e diferentes idias e projetos de nao. Em alguns
momentos desse processo, a nfase dos autores estudados e de seus projetos polticos
estar na tarefa da construo e consolidao desses Estados. As aes polticas e textos
desses autores estaro centrados, por exemplo, em torno da discusso do melhor tipo de
governo ou da mais apropriada forma de organizao poltica e administrativa,
aproximando-os mais de uma concepo poltica e moderna de nao. Em outros
momentos, a nfase estar na formulao de concepes de nao mais centradas no seu
carter tnico, na existncia prvia ou na criao de atributos culturais comuns e
historicamente determinados, como lngua, religio, costumes, territrio histrico e
outros, que daro sustentao ao sentimento de identidade coletiva dessas comunidades
e se convertero muitas vezes no fator de legitimao poltica desses Estados.
Poderamos acrescentar ainda que, quando a nfase recai sobre a questo do Estado, o
problema de pensar a ordem poltica aparece como central; quando o peso maior est na
questo da nao, o discurso poltico traz tona temas como a literatura, a histria, a
lngua, os costumes, a influncia da natureza, entre outros, como expresses da
identidade tnica de uma determinada sociedade.
Nesse sentido, apesar de concordar que as diferentes concepes de nao
formuladas por Uruguai e Sarmiento estavam fortemente conformadas, como para toda
a elite letrada nas Amricas, no momento aps as independncias, por um conceito
poltico moderno de nao, elas no estavam destitudas e nem prescindiam de um
19

Esta idia de etnicidade fictcia est desenvolvida no artigo de Etiene Balibar, The Nation Form:
History and Ideology. In: Geoff Eley e Ronald Grigor Suny (eds.) Becoming national: a reader. New
York: Oxford University Press, 1996.

contedo tnico. Dizendo de outra maneira, difcil negar que a mobilizao poltica
engendrada pela idia de nao tenha se baseado, em grande parte, na busca por um
certo tipo de identidade cultural, ao mesmo tempo em que esta identidade teve como
referncia bsica, ao longo de sua formulao, a forma assumida pela organizao
poltica.
E, mais importante, seja enfatizando o problema do Estado, seja combinando as
concepes poltica e tnica de nao, as idias de civilizao e barbrie estaro sempre
presentes, permeando seus discursos e aes, aparecendo como eixos centrais da
representao dos Estados nacionais americanos, ao longo do sculo XIX, firmando-se
como elementos constitutivos de uma alteridade geradora de significados que ajuda a
formar, negociar, legitimar e dar sentido s muitas maneiras como as naes sero
imaginadas e constitudas.
Certamente, o conhecimento dos debates atuais acerca da questo do
nacionalismo nas Amricas pode, em uma perspectiva comparada, ajudar-nos a
compreender melhor o processo de formao e o uso do conceito de nao no Brasil e
na Argentina, no perodo que nos interessa o da formao e consolidao do Imprio
brasileiro e da Repblica argentina , nos escritos dos autores escolhidos, o Visconde do
Uruguai e Domingo Faustino Sarmiento. Este trabalho, portanto, no procurar discutir
a validade de diferentes definies prvias de nao, tampouco tentar propor outra,
adotando uma posio que outorgaria existncia real ao conceito, ao procurar distinguir
os casos empricos que se ajustariam a ele. Trabalhar com o conceito de nao colocanos, definitivamente, diante da dificuldade de lidar com a diversidade e as mutaes de
sentidos com os quais o termo era utilizado pelos homens no seu tempo, indagando por
que e como o faziam e a que realidades e experincias o aplicavam. Dizendo de outra
maneira, entendemos as idias de nao e identidade nacional como um fazer-se, um
processo ativo, como uma relao histrica, sempre encarnada em pessoas e contextos
reais; como uma idia que surge quando alguns homens, como resultado de experincias
comuns, herdadas ou partilhadas, sentem e articulam a identidade de seus interesses
entre si e de encontro a outros homens, cujos interesses diferem e, geralmente, opemse aos seus. No h, assim, um nico projeto de nao, mas projetos, e o embate entre
tais projetos que constri uma idia de nao que plural, entendida como uma
formao tanto cultural e simblica, como poltica, econmica e social.
necessrio, de incio, estabelecer uma delimitao temporal precisa para o
trabalho em questo. O recorte para o Imprio do Brasil ser o chamado Tempo

Saquarema20, perodo que vai do regresso conservador, iniciado ainda no perodo


regencial, por volta de 1837, at os anos 1860, momento da consolidao e apogeu do
Imprio no Brasil, no qual Paulino Jos Soares de Sousa, o Visconde do Uruguai, teve
uma participao fundamental. Ele foi uma das principais figuras do ncleo mais
importante do Partido Conservador, que tinha sua base na provncia do Rio de Janeiro.
A denominao Saquarema21 tem origem por volta de 1845, quando os liberais
ocupavam de novo o governo do Imprio, a provncia do Rio de Janeiro era presidida
por Aureliano de Sousa Coutinho e um certo padre Jos de Ca e Almeida exercia as
funes de subdelegado de Polcia na vila de Saquarema. Com o objetivo de garantir a
vitria nas eleies tambm naquela localidade, o padre teria expedido uma ordem na
qual autorizava medidas de punio extremas a quem recusasse as listas do governo.
Diz-se tambm que Joaquim Jos Rodrigues Torres e Paulino Jos Soares de Sousa,
chefes conservadores, com muitos parentes e influncia naquela vila onde eram
proprietrios de terras e escravos, teriam conseguido livrar seus protegidos dos
desmandos daquela autoridade, e que, desde ento, o nome Saquarema passou a ser
dado aos protegidos deles. Muito rapidamente, a nova denominao foi estendida aos
adeptos do Partido Conservador em todo o Imprio.
No se pode deixar de relacionar a rpida difuso do termo maneira como se
apresentavam as foras constitutivas do Partido Conservador naquela conjuntura. s
vsperas do movimento liberal praieiro, os membros deste partido tendiam a uma
coeso crescente em torno de um determinado projeto poltico para o Imprio, apesar
dos interesses regionais sempre presentes. Sem dvida, esta coeso facilitava a
disseminao de uma denominao que no s a reforava como tambm cumpria o
papel de particularizar uma poltica, sobretudo porque na sua direo se destacavam os
polticos fluminenses que a motivaram. Da por diante, sero denominados Saquaremas
sempre e antes de tudo os conservadores fluminenses, e se assim ocorreu foi porque eles
tenderam a se apresentar organizados e a ser dirigidos pela trindade Saquarema
formada por Rodrigues Torres, Paulino Jos Soares de Sousa e Eusbio de Queirs.
Uruguai pertencia, assim, ao conjunto dos dirigentes imperiais e integrava o crculo dos
mais prximos, cujas trajetrias comuns lhes proporcionavam homogeneidade e fora
todos possuam educao superior, percorreram a carreira da magistratura, ocuparam

20

A idia de chamar este perodo de Tempo Saquarema foi retirada do ttulo e das idias desenvolvidas
no livro de Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema. So Paulo: HUCITEC; Braslia: INL, 1987.
21
Ibidem, p. 106-108.

importantes cargos na poltica e constituram um estreito sistema de relaes pessoais e


sociais que possibilitaram a constituio de uma identidade entre os elementos desse
grupo22.
Paulino Jos Soares de Sousa foi, assim, um tpico representante da elite poltica
imperial brasileira. Nascido em Paris em 1807, filho do mdico Jos Antonio Soares de
Sousa e de me francesa, veio para o Brasil em 1814. Em 1823, matriculou-se na
Universidade de Coimbra, em Portugal, onde viveu at a ecloso da revoluo liberal
em 1828, quando voltou ao Brasil para concluir seus estudos na Faculdade de Direito de
So Paulo. Em 1832, um ano depois de formado, iniciou a carreira na magistratura
como juiz e ouvidor da capital de So Paulo. Em 1833, ocupou o posto de intendente
geral de polcia da Corte. Fez sua estria na poltica dois anos mais tarde, como
deputado provincial na provncia do Rio de Janeiro. No mesmo ano, foi nomeado
presidente desta provncia, cargo que ocupou at 1840. Por essa poca, Paulino casou-se
com a integrante de uma famlia rica e influente da aristocracia rural fluminense, a
quem pertencia tambm Rodrigues Torres, o futuro Visconde de Itabora, que iria
compor com Uruguai e Eusbio de Queirs a j mencionada trindade Saquarema.
A partir da, a carreira poltica de Paulino progrediu rapidamente. Durante o
perodo regencial, em 1836, foi eleito deputado geral pela provncia do Rio de Janeiro.
J no Segundo Reinado, em 1841, assumiu a pasta da Justia, tornando-se um dos
principais mentores da centralizao poltica e administrativa levada a cabo a partir de
ento. Ocupou a pasta dos Negcios Estrangeiros por duas vezes, em 1843 e, depois, de
1849 a 1853. No ano de 1849, tornou-se senador. Foi nomeado conselheiro de Estado
nas sees de Justia e Estrangeiros em 1853, e no ano seguinte recebeu o ttulo de
Visconde do Uruguai, em homenagem ao seu desempenho nos negcios do Prata. Nos
ltimos anos de sua vida, Uruguai foi duas vezes nomeado ministro plenipotencirio em
misses no exterior; continuou atuando no Conselho de Estado e escreveu as obras

22

Ver, a esse respeito, Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema, op. cit., Ilmar Rohloff de Mattos.
O Lavrador e o construtor. O Visconde do Uruguai e a construo do Estado Imperial. In: Maria Emilia
Prado (org.). O Estado como Vocao. Idias e Prticas Polticas no Brasil Oitocentista. Rio de janeiro:
Access Editora, 1999 e Jos Murilo de Carvalho. A Construo da Ordem: a Elite Poltica imperial.
Braslia: Ed. UNB, 2003. Segundo este ltimo, uma das razes que podem explicar a posio da elite
brasileira, ou pelo menos de sua frao mais influente durante a primeira metade do sculo XIX, a
homogeneidade de sua educao. Diferentemente das elites da parte espanhola da Amrica, a grande
maioria da elite brasileira havia estudado em Coimbra, pois no havia universidades na colnia. Alm
disso, esta elite era instruda dentro da tradio jurdica do despotismo ilustrado, boa parte possua
experincia administrativa em Portugal, no Brasil ou nas partes africanas e asiticas do Imprio, se no
eram tambm amigos dos tempos de Coimbra. Isso permitia s pessoas que formavam esse grupo, mesmo
provenientes das mais distantes partes do pas, possurem uma viso poltica semelhante.

Ensaio sobre o Direito Administrativo, em 1862, e Estudos Prticos sobre a


Administrao das Provncias do Brasil, em 1865. Morreu em 1866.
vlido fazer uma retrospectiva e lembrar que, em 1831, com a abdicao de D.
Pedro I, inaugurou-se formalmente no Brasil o chamado perodo regencial, que
compreendeu os anos de 1831 a 1840, quando o pas passou a ser governado por
regentes escolhidos pela Assemblia Geral. Nos primeiros anos da Regncia, foram
aprovadas medidas que j vinham sendo anunciadas desde os anos finais de crise do
governo de D. Pedro e que consagraram a autonomia local e provocaram mudanas
importantes no sistema poltico-administrativo do Imprio. Dentre elas, destaca-se o
Ato Adicional, aprovado em agosto de 1834, que reformava a Constituio de 1824. Por
esta nova lei, aboliu-se o Conselho de Estado, estabeleceu-se a Regncia Una, eletiva e
temporria, e criaram-se as Assemblias Legislativas Provinciais, com amplas
atribuies. Os anos que se seguiram promulgao do Ato Adicional esto de fato
entre os mais agitados da histria do Imprio, com ameaas unidade nacional
pretendida pela Corte do Rio de Janeiro. Entre 1835 e 1838, vrias rebelies eclodiram
em diferentes provncias, como a Cabanagem, no Par; a Sabinada, na Bahia; a
Balaiada, no Maranho; e a Farroupilha, no Rio Grande do Sul. O Ato Adicional
representou, por isso, um divisor de guas com enorme impacto sobre a vida poltica do
pas, provocando um rearranjo das foras partidrias em torno da questo da
descentralizao e de seus efeitos. Os regressistas, grupo poltico do qual o Visconde
do Uruguai fazia parte, levantaro a bandeira da necessidade de reviso da estrutura
institucional, visando, segundo eles, o restabelecimento da autoridade e da ordem,
contra a anarquia reinante e o perigo da dissoluo territorial do Imprio. Suas
propostas e aes constituiro a chamada reao centralizadora, concretizada
sobretudo na Lei de Interpretao do Ato Adicional, de maio de 1840, que anula todas
as conquistas anteriores. A partir da, abriu-se um caminho que nos levou, em meados
do sculo XIX, a uma estrutura poltica e administrativa bastante centralizada no
Imprio do Brasil.
Importa salientar a relevncia desse perodo, por ter sido nele que se originaram
fundamentais redefinies de idias, conceitos e programas que implicaram a
construo de novos significados e procedimentos no campo da poltica. Da a
importncia de procurar entender no s o sentido profundo das transformaes
ocorridas no plano poltico-administrativo, como, principalmente, analisar as
motivaes e intenes que levaram ao fortalecimento de algumas idias ou a

importantes mudanas no pensamento poltico do Visconde do Uruguai, no que diz


respeito s suas concepes de Estado e de nao, nesse momento de incio do chamado
regresso conservador e em diante, quando investiu na construo de um Estado nacional
centralizado.
O paralelo com a Argentina corresponde ao perodo que vai do governo de Juan
Manuel de Rosas na provncia de Buenos Aires, de 1835 a 1852, at os anos 1860, no
qual Rosas, embora defendesse como forma de organizao para a Repblica argentina
uma federao e consagrasse seu lema como federal, na prtica encabeou um regime
absolutamente centralizador e autoritrio. Esse foi um momento de grande atuao
poltica de Sarmiento, primeiro na oposio ao governo de Rosas e, depois, na
construo da nova ordem poltica implantada depois de sua queda.
Tendo declarado sua independncia em 1810, a Argentina constitua, na dcada
de 1830, uma frgil federao de provncias, dominada pelo governador de Buenos
Aires, Rosas, que, a partir de 1835, estendeu seu poder por todo o territrio por meio de
uma srie de pactos arbitrados com os governadores e caudilhos das demais provncias
do interior, sem, entretanto, apoiar-se na existncia formal de um governo central.
A construo de um Estado destinado a tomar o lugar do Imprio espanhol na
regio do Prata mostrou-se excepcionalmente difcil e a histria da Argentina nesses
anos foi marcada por lutas civis intermitentes, polarizadas em torno de dois principais
grupos polticos, os federalistas e os unitrios, que levaram a um progressivo
enfraquecimento da legitimidade da formal soberania da autoridade central desses
governos.
Entre os federalistas, estavam Rosas e Facundo Quiroga, que tiveram, muitas
vezes, posies nem sempre concordantes a respeito de alguns temas, como, por
exemplo, a prpria organizao do Estado nacional. Enquanto Facundo, por exemplo,
pensava ser necessria a elaborao de uma Constituio escrita e a criao de um
Estado formal dentro do sistema federalista, Rosas tinha uma concepo mais
organicista e pragmtica, entendendo que cada provncia devia primeiro se organizar e
se estabilizar, para ento poder constituir-se uma federao formal.
Entre os unitrios, que resistiam ao poder dos federalistas, estava Sarmiento. Os
unitrios defendiam um sistema de governo mais centralizado, que transformasse as
provncias em simples distritos administrativos, como pode ser comprovado nas
Constituies de 1819 e 1826. Eram um grupo minoritrio e seu programa sustentava os
princpios do liberalismo. Bernardino Rivadvia foi inicialmente o lder do grupo,

integrado por intelectuais provenientes, sobretudo, dos setores comerciais portenhos,


que encontraram apoio em setores semelhantes do interior. Defendiam um plano de
modernizao e europeizao baseado na liberdade de comrcio e na existncia de uma
mo-de-obra capacitada e abundante. Procuraram criar um mercado nacional unificado
por meio da unificao monetria, da nacionalizao das rendas de alfndega, da
federalizao de Buenos Aires, da eliminao das alfndegas provinciais e da criao do
Banco Nacional, programa concretizado durante a gesto de Rivadvia, anterior ao
perodo de Rosas.
Como j foi dito, Rosas assumiu o governo de Buenos Aires pela segunda vez
em 1835 com plenos poderes e passou a perseguir seus inimigos polticos com
implacvel determinao. Seus adversrios representavam-no como a encarnao do
mal, da arbitrariedade e da barbrie. Os liberais unitrios que a ele se opunham
defendiam a criao de um Estado guiado pelas luzes da razo, base para a elaborao
de uma Constituio a ser seguida e respeitada, que poria fim s lutas internas que
dilaceravam a Repblica argentina. A violenta represso por parte do regime rosista
obrigou seus crticos a buscarem exlio no Chile ou no Uruguai, onde mantiveram viva,
por meio de seus escritos, a oposio a Rosas. Este grupo de intelectuais e polticos
exilados ficou conhecido como a Gerao de 37, da qual faziam parte, entre outros,
Juan Bautista Alberdi, Juan Maria Gutirrez e Esteban Echeverra. Sarmiento, ainda que
alguns anos mais novo que as figuras exponenciais desta Gerao, pode ser considerado
um de seus integrantes.
Esta gerao de escritores, publicistas e homens do Estado constituiu na histria
argentina o primeiro movimento intelectual com um propsito de transformao cultural
totalizador, centrado na necessidade de construir uma identidade nacional23.
Possuidores, no incio, de uma coeso grupal e de um grau de institucionalizao
23

Sobre a Gerao de 37, ver Jorge Myers. La revolucin en las ideas: la generacin romntica de 1837
en la cultura y en la poltica argentinas. In: Noem Goldman (org.). Nueva Historia Argentina.
Revolucin, Repblica, Confederacin (1806-1852). Tomo 3. Buenos Aires: Editorial Sudamericana,
1998. Ver tambm Tulio Halpern Donghi. Una Nacin para el desierto argentino. Buenos Aires:
Editores de Amrica Latina, 1997; Tulio Halpern Donghi. Proyecto y construccin de una nacin (18461880). Buenos Aires: Editora Espasa Calpe Argentina S.A./Ariel, 1995; Hugo E. Biagini. La Generacin
del Ochenta. Cultura y Poltica. Buenos Aires: Editorial Losada S.A., 1995; William H. Katra. La
Generacin de 1837. Buenos Aires: Emec, 2000; Nicols Shumway. La Invencin de la Argentina.
Historia de una Idea. Buenos Aires: Emec Editores S.A., 2002.

inusitados para a poca e para a regio, definiram-se como um partido literrio e


intelectual, que se imaginava com capacidade para substituir os autnticos partidos que
at ento disputavam o poder. Em toda obra desses escritores romnticos de 1837, a
nao aparecia como problema comum e central, questo tipicamente romntica e
prpria de um pas novo, cuja tarefa principal era alcanar um conhecimento adequado
de sua prpria realidade, para assim poder definir sua identidade nacional. Alm disso,
por terem nascido quase todos eles entre 1805 e 1821, puderam conceber a si mesmos
como filhos da Revoluo de Maio, a quem era conferida uma misso providencial: o
desenvolvimento e a implementao da segunda fase da revoluo de independncia, a
renovao nas idias que devia suceder a revoluo pelas armas, e cujo sentido central
seria definir a nova identidade nacional em termos de valores revolucionrios. Assim,
diferentemente dos insurgentes de 1810, os homens de 1837 mostravam uma grande
confiana nas idias, como um ponto de partida importante para reformar a Argentina.
Domingo Faustino Sarmiento nasceu em 1811, em San Juan, cidade situada ao
p da cordilheira, longe do litoral, na provncia argentina de Cuyo. Sua famlia era
pobre e seus pais tinham uma modesta formao letrada, mas, mesmo assim, como
conta Sarmiento em Recuerdos de Provncia, seu livro autobiogrfico fizeram questo
de coloc-lo na Escuela de la Ptria, criada logo aps a independncia. Ele ressalta com
orgulho ter aprendido a ler sozinho e muito pequeno, associando sua condio de
autodidata a alguns fatais acontecimentos histricos nos quais os federalistas tiveram
sempre um papel negativo relevante que impediram a continuidade de seus estudos.
Sua educao na infncia restringiu-se quela que lhe foi dispensada por religiosos,
como o bispo Quiroga Sarmiento e o presbtero Jos de Oro, seu tio. Desta maneira, e
diferentemente da maioria dos membros da gerao romntica, Sarmiento no teve sua
formao gestada no seio das instituies educativas rivadavianas, no Colgio de
Cincias Morales primeiro, e na Universidade de Buenos Aires depois. Sarmiento viveu
como uma marca de bastardia intelectual essa excluso do crculo dessa minoria feliz
cujos ttulos estavam to valorizados.
Isto no o impediu de construir uma viso nada modesta sobre sua pessoa e sua
vida, na qual esta se ligava intrinsecamente histria da Argentina. Tanto ele como a
Repblica argentina tiveram que passar por enormes percalos, mas souberam superlos e, invocando seus elevados e nobres destinos, seguiram seus caminhos,
contribuindo para a civilizao e o progresso. Dizia ele, em Recuerdos:

A la historia de la familia se sucede, como teatro de accin y atmsfera, la historia de la ptria.


[...] Pues que en mi vida tan destituida, tan contrariada, y, sin embargo, tan perseverante en la
aspiracin de un no s qu elevado y noble, me parece ver retratarse esta pobre Amrica del Sur,
agitndose en su nada, haciendo esfuerzos supremos por desplegar las alas y lacerndose a cada
tentativa contra los hierros de la jaula que la retiene encadenada.24

Sarmiento chega sua juventude convivendo com as penosas lutas civis que
dividiam os argentinos. Nessa altura, os unitrios que j haviam estado no poder com
Rivadvia e elaborado a Constituio unitria de 1826 tinham sido derrubados pelos
caudilhos federalistas. Sarmiento toma partido dos unitrios e inicia seu envolvimento
na guerra civil. Quando Facundo domina toda a provncia de Cuyo, em 1831, o
comprometimento da famlia de Sarmiento com os unitrios obriga-o, aos 20 anos, a
partir para o seu primeiro exlio, no Chile. Em 1835, Facundo Quiroga assassinado e
nesse momento que Rosas chega ento ao poder em Buenos Aires pela segunda vez.
Em 1836, quando os tempos pareciam mais calmos, Sarmiento volta a San Juan,
tornando-se logo uma figura de destaque na vida de sua cidade. Funda a Sociedad
Literaria, consegue o apoio para a fundao de um colgio e cria tambm o primeiro
semanrio da cidade, El Zonda. Nesse perodo, forma-se sua personalidade intelectual,
principalmente quando, em 1838, entra em contato com Jos Quiroga Rosas, portador
das novas idias do mundo literrio e filosfico francs, que acabava de regressar sua
provncia natal, vindo de Buenos Aires, de onde trouxera a literatura que alimentara as
idias da Gerao de 37. Sarmiento vai se identificar com as solues que a gerao
romntica vai propor para superar a crise poltica e ideolgica argentina, e que se
encontrar, em grande parte, no texto Dogma Socialista, redigido em 1839 por
Esteban Echeverra com a colaborao de Juan Bautista Alberdi. Esse texto tinha como
objetivo proporcionar classe ilustrada argentina um novo corpo doutrinrio, capaz de
devolver a esse grupo a unidade ideolgica que tornaria possvel, segundo eles, a
unidade de ao indispensvel para a conquista da hegemonia poltica perdida para os
chefes federais. Unidade esta que permitiria retomar a tarefa iniciada nos dias da
revoluo contra a Espanha, que se resumia, para eles, em uma luta das foras do bem
contra as foras obscuras do eterno ontem que se obstinam na resistncia.
Novamente perseguido pelo envolvimento em uma conspirao unitria, os
problemas polticos levam Sarmiento, em 1840, priso e depois a um novo exlio no
24

Domingo Faustino Sarmiento. Recuerdos de Provncia. Buenos Aires: Centro Editor de Amrica
Latina, 1979, p. 162-163.

Chile. L, foi aos poucos penetrando no mundo intelectual chileno, principalmente por
meio da publicao de artigos no jornal El Mercrio, de Valparaso. Foi nessa poca
que empreendeu uma de suas mais famosas polmicas sobre lingstica e literatura, com
o j famoso intelectual venezuelano, Andrs Bello. Assim, Sarmiento foi-se tornando
uma das figuras mais importantes da vida intelectual chilena, conhecido principalmente
pela sua atividade periodstica. Em 1842, ele deixa a redao de El Mercrio e funda
seu prprio jornal, El Progreso, o primeiro dirio de Santiago. Foi nesse jornal que
Sarmiento publicou, em 1845, primeiro na forma de um folhetim e s depois como
livro, Facundo o Civilizacin y Barbarie, seu primeiro trabalho de envergadura e, para
muitos, o mais importante de seus textos.
Em 1846, o governo chileno confia a Sarmiento uma misso de pesquisa sobre
educao pblica que lhe permite, durante trs anos, percorrer Frana, Itlia, Espanha,
Alemanha, Inglaterra, Estados Unidos e uma parte da Amrica, permanecendo inclusive
por dois meses no Rio de Janeiro. Dessas viagens, resultou a publicao, em 1849, de
seu livro Viajes en Europa, frica y Amrica. Neste mesmo ano, publica De la
Educacin Popular, baseado nas informaes oficiais apresentadas ao governo chileno
aps o seu regresso. Um ano depois, em 1850, publica sua autobiografia, Recuerdos de
Provincia, qual j nos referimos, considerada sua segunda obra capital. Publica
tambm, neste mesmo ano, Argirpolis, ensaio de proposta de um programa de ao
concreta para substituir a confederao rosista.
Nesse momento, no incio dos anos 1850, comea a se formar uma coalizo de
interesses internos e externos contra Rosas. Dentro da Argentina, o general Urquiza
transforma sua provncia de Entre Rios no centro de uma aliana que compreendia a
provncia de Corrientes, o Paraguai, o Imprio brasileiro e a sitiada Montevidu.
Sarmiento abandona seu refgio chileno para prestar seus servios nessa guerra civil
que se aproxima. Em 3 de fevereiro de 1852, participa da famosa batalha de Caseros,
que derruba o governo de Rosas. Nesse mesmo ms, volta ao Brasil, onde se encontra
com D. Pedro II, sendo por ele condecorado em Petrpolis. Logo depois, rompe com
Urquiza e publica, no Rio de Janeiro, Campaa en el Ejrcito Grande. Neste livro,
Sarmiento proclama sua dissidncia com a nova ordem poltica que surge na Argentina,
sob a influncia de Urquiza, que ele julga demasiado parecida com a velha ordem dos
caudilhos rosistas. Inicia, ento, uma longa e intensa polmica com seus antigos
companheiros unitrios, entre eles Alberdi, sobre os destinos que a nao Argentina
deveria tomar a partir da.

A guerra civil continua, na medida em que a legislatura de Buenos Aires rejeita


nesse momento o acordo aprovado pelo resto das provncias. Alguns meses depois, os
delegados das provncias, sem a presena de Buenos Aires, renem-se em Santa F,
sancionam a Constituio nacional de 1853 e elegem como presidente Justo Jos
Urquiza. Cria-se uma situao complicada e ambgua: por um lado, existia a
Confederao Argentina, constituda por treze provncias que pretendiam formar a
nao, havia uma Constituio nacional, um Congresso e um Poder Executivo; por
outro lado, existia o estado de Buenos Aires, cuja situao era ambgua, pois no
proclamava sua soberania nem sua independncia, no dizia ser um Estado livre, mas
tambm no estava integrado Confederao. Em 1857, assinado um novo Pacto, por
meio do qual Buenos Aires passa a fazer parte da Confederao. Uma nova ruptura e
novos enfrentamentos ocorrero entre Buenos Aires e as provncias at a vitria de
Mitre, em 1861, que concretizar a constituio de uma Repblica argentina unificada
formalmente.
Nesse meio tempo, em 1855, Sarmiento volta do Chile e passa a viver em
Buenos Aires, onde segue a partir da uma importante carreira poltica. Torna-se diretor
do dirio El Nacional, membro do Conselho Consultivo do Governo, chefe do
Departamento de Escola e chefe do Estado Maior do Exrcito Reserva da provncia de
Buenos Aires. Torna-se governador de San Juan em 1862 e entra em conflito com o
caudilho da provncia de La Rioja. Mitre lhe d a oportunidade de sair bem dessa
situao, nomeando-o enviado extraordinrio e ministro nos Estados Unidos. Sarmiento
volta Argentina apenas em 1868, quando eleito senador e depois nomeado
presidente, permanecendo no cargo at 1874. Morre em setembro de 1888.
Os dois autores em questo colocam-se, assim, como protagonistas nesses
cenrios, transformando-se em atores, mas com atuaes distintas. Enquanto no perodo
delimitado o Visconde do Uruguai exerceu um papel fundamental no governo, circulou
por todas as esferas de poder foi deputado e presidente da provncia do Rio de Janeiro,
ministro da Justia, ministro dos Negcios Estrangeiros, senador e membro do Conselho
de Estado , deixando sua marca em toda a organizao poltica do Imprio como peachave na construo e consolidao do poder do Estado, Sarmiento, mesmo distante do
poder nesse momento, participou da construo do Estado e da nao na Argentina,
atuando na oposio. Uruguai foi, assim, durante quase toda a sua vida poltica, um
homem da situao, vivia e conhecia muito bem a Corte e os meandros do poder. J
Sarmiento pode ser considerado um outsider no s por ter vivido grande parte de sua

vida exilado e na oposio poltica, como tambm por ser um homem do interior, que s
vai conhecer Buenos Aires em 1855, e que escreveu seu livro Facundo sem nunca ter
visitado esta cidade ou mesmo os pampas. Estas so consideraes importantes, pois
determinaro, em grande parte, a viso e os projetos de nao desses autores. A partir do
reconhecimento do lugar de onde eles esto falando, poderemos perceber com mais
clareza a intencionalidade, a fora, o impacto e o alcance de seus textos e de suas aes
polticas.
Outro dado que refora essa proposta de delimitao temporal, em uma
perspectiva comparativa, o das geraes25. Da mesma forma que Sarmiento, como
j mencionado, fazia parte da chamada Gerao de 37, que tinha um projeto de nao
para a Argentina, o Visconde do Uruguai integrava a gerao de 1800-1833, que
sucedeu a gerao dos fundadores do Imprio do Brasil e vai ser a responsvel pela
consolidao deste por meio do fortalecimento da instituio monrquica, da
conservao da ordem escravocrata e da unidade territorial.
O recorte temporal proposto supe tambm uma delimitao das fontes de
pesquisa. Com relao vasta obra de Sarmiento, a pesquisa estar concentrada na
anlise de alguns dos livros publicados no perodo delimitado: Facundo o Civilizacin y
Barbrie, publicado em 1845, Viajes en Europa, frica y Amrica e De la educacin
popular, ambos de 1849, alm de Recuerdos de Provincia e Argirpolis, publicados em
1850. Quanto ao Visconde do Uruguai, trabalharei essencialmente com seus Relatrios
como Presidente da Provncia do Rio de Janeiro, de 1836 a 1840, os Relatrios da

25

Mesmo ciente de todas as dificuldades que cercam o uso desta categoria para a anlise histrica, ela
pode e deve ser levada em considerao. Pensamos aqui a idia de gerao como um fato cultural
derivado muitas vezes da auto-representao e da autoproclamao: o sentimento de pertencer ou ter
pertencido a uma faixa etria com forte identidade diferencial. Alm disso, a gerao tambm uma
reconstruo do historiador que a classifica e rotula posteriormente. Conforme afirmam Marieta de
Moraes Ferreira e Janana Machado (orgs.). Usos e Abusos da Histria Oral. Rio de Janeiro: Ed. FGV,
1998, p. 137: Se por um lado, seguramente a gerao-padro no existe: em nenhum caso podemos
distinguir nela uma estrutura cronologicamente invarivel, que transcende as pocas e as naes; por
outro, a gerao seguramente uma pea essencial da engrenagem do tempo, mas cuja importncia
pode variar conforme os setores estudados e os perodos abordados. Karl Manhein, por sua vez, define
gerao nos seguintes termos: o fenmeno social gerao no nada mais do que uma forma particular
de identidade na localizao, agregando grupos etrios envolvidos num certo processo scio-histrico.
Karl Manhein. Essays in the Sociology of Knowledge. London: Routledge & Kegan Paul, 1952, p. 252. A
unidade de uma gerao, portanto, no dada por uma ligao social que cria um grupo concreto, mas por
uma vontade subjetiva que forma um elo entre seus membros. A famlia, a tribo, a seita so exemplos de
grupos concretos, formados naturalmente (comunitariamente) ou deliberadamente (associativamente). J
a gerao similar classe, por sua unidade ser dada pela sua localizao na estrutura social. A classe
forma-se a partir da posio de certos homens na estrutura econmica e poltica, enquanto a gerao se
define pelo lugar que ocupa na estrutura biolgica, mesmo que, sociologicamente falando, no seja
redutvel a ela.

Repartio dos Negcios da Justia, apresentados Assemblia Geral Legislativa nos


anos de 1841 e 1843, os Relatrios da Repartio dos Negcios Estrangeiros,
apresentados Assemblia Geral Legislativa nos anos 1850 e 1852; e tambm com seus
livros: Bases para melhor organizao das Administraes Provinciais, de 1858,
Ensaio sobre o Direito Administrativo, publicado em 1860, e Estudos Prticos sobre a
Administrao das Provncias do Brasil, de 1865.
Partindo ento do argumento central de que a dicotomia civilizao/barbrie
pode ser considerada um dos eixos centrais da representao da nao nas Amricas,
procurarei analisar como o conceito de nao, em uma perspectiva comparada, foi sendo
gestado, elaborado, concretizado e transformado nos textos e nas aes de Domingo
Faustino Sarmiento e do Visconde do Uruguai, nos seus diferentes contextos e no
embate com outras idias e interlocutores de seu tempo. Devo salientar a importncia de
trabalhar aqui com uma proposta de histria comparada. Neste campo, penso ser
possvel encontrar os caminhos que me possibilitaro identificar para explicar e
analisar as semelhanas e, principalmente, as diferenas dessas experincias
histricas, muitas vezes anlogas, contemporneas e prximas no espao.
No primeiro captulo, analiso os diversos significados e desdobramentos que os
termos civilizao e barbrie adquiriram nos projetos de nao formulados por esses
autores, no que diz respeito construo de uma nova ordem poltica para os Estados
recm-independentes da Argentina e do Brasil. Enfatizando a questo do Estado,
examino o entendimento de Sarmiento e Paulino quanto s diferentes formas de
governo propostas repblica e monarquia , suas diversas concepes de ordem
poltica e social e as diferentes formas de organizao pensadas para esses Estados o
federalismo, o unitarismo e a centralizao. O segundo captulo enfoca o papel e a
importncia que Sarmiento e o Visconde do Uruguai atribuam ao meio natural na
constituio das caractersticas particulares e nacionais de um territrio, de um povo e
de sua histria. Nesse sentido, analiso o modo como, na elaborao de seus projetos de
nao, as idias de civilizao e barbrie adquirem novos e diversos significados e
aparecem recorrentemente expressas nas representaes espaciais dicotmicas,
pampa/cidade, serto/litoral, utilizadas como instrumentos de anlise privilegiados nas
narrativas desses autores. Ao enfatizar o peso que a natureza teve no processo de
construo das identidades nacionais nas Amricas, pretendo mostrar como esta foi um
elemento central na formulao de uma concepo de nao em que a etnicidade se
converte em importante fator de legitimao poltica desses Estados. O terceiro captulo,

Vencendo a Barbrie, analisa como Sarmiento e Uruguai pensaram a educao, a


instruo pblica e a questo da imigrao como elementos centrais nos seus projetos
civilizatrios de nao, na medida em que se apresentavam como caminhos para a
eliminao e/ou transformao da barbrie em civilizao, progresso e ordem.

CAPTULO I
A CIVILIZAO E A BARBRIE NA
CONSTRUO DE UMA NOVA ORDEM POLTICA
A idia deste captulo estabelecer uma espcie de jogo comparativo que,
ressaltando semelhanas e diferenas, permita recortar as diversas identidades polticas
do Imprio do Brasil e da Repblica argentina e com isso melhor compreender a
constituio dos Estados e das naes latino-americanas no sculo XIX26. Esse
tambm um jogo mltiplo, na medida em que pressupe uma multiplicidade de
caminhos e procedimentos para se estabelecer comparaes: algumas vezes ser
necessrio confrontar esses Estados nacionais, marcar as diferenas que existem entre
eles; outras vezes ser necessrio minimizar estas diferenas, principalmente quando o
olhar se dirigir para fora e eles forem confrontados com as naes europias ou mesmo
com a jovem Repblica norte-americana.
No caso dos autores escolhidos, seus projetos de nao trazem a marca de seu
tempo, um tempo profundamente marcado pela idia de civilizao, entendida de forma
plural, como um devir um processo progressivo fundamental da histria, e tambm
como um estado final resultante desse processo. Associada liberdade, aparece,
principalmente, como um estado a ser alcanado por intermdio de uma ao a ser
empreendida. A noo de civilizao adquire nessa poca uma autoridade e, em
conseqncia, passa a exercer um poder mobilizador, suscitando o embate entre grupos
polticos que se pretendem seus representantes e defensores, reivindicando, por isso, o
monoplio de sua propagao. Ao tornar-se um valor incontestvel, a civilizao
transformar-se- em um critrio por excelncia que permite julgar e condenar a nocivilizao, a barbrie.

preciso tomar seu partido, adotar sua causa. Ela se torna motivo de exaltao para todos
aqueles que respondem ao seu apelo; ou, inversamente, fundamenta uma condenao: tudo que
no a civilizao, tudo que lhe resiste, tudo que a ameaa, far figura de monstro ou de mal
absoluto. [...] O que significa dizer que o servio ou a defesa da civilizao podero,
eventualmente, legitimar o recurso violncia. O anticivilizado, o brbaro devem ser postos fora
de condio de prejudicar, se no podem ser educados ou convertidos27.
26

A idia de estabelecer um jogo comparativo foi retirada dos textos de Ilmar Rohloff de Mattos. O
Tempo Saquarema, op. cit.; e Um Pas Novo: a formao da identidade brasileira e a viso da
Argentina. In: A viso do Outro: seminrio Brasil Argentina. Braslia: Funag, 2000.
27
Jean Starobinski. As Mscaras da Civilizao: Ensaios. So Paulo: Companhia das Letras, 2001, p. 33.

O termo civilizao de criao e uso relativamente recentes em algumas das


principais lnguas europias, datando seu aparecimento apenas da segunda metade do
sculo XVIII28. A origem da palavra encontra-se no latim, civitas, e refere-se s
qualidades de uma alma nobre e espiritualmente elevada, podendo tambm estar
relacionada com a arte de governar a cidade. Desde o sculo XIII, termos afins, como
civilidade e civil, aparecem associados a idias como urbanidade e sociabilidade. O
verbo civilizar, seu particpio civilizado, o adjetivo civil e o substantivo
civilidade datam de antes do sculo XVI. No entanto, pela conotao que a palavra
assumiu no sculo XVIII, ocasio de seu surgimento, ela parece identificar-se mais com
o adjetivo latino civilis, que, pela sua proximidade com a congnere civilitas, indica um
ser cultivado, polido, afvel, corts e refinado, ou seja, o oposto do rstico, do
campesino.
De forma mais ampla, civilizao est associada ao processo ativo de
civilizar e traz consigo a idia de autodomnio, policiamento. Na verdade, parte-se do
termo medieval cortesia, courtoisie, relacionado com a maneira de comportar-se na
corte, para o conceito mais interno e tico de civilidade, civilit. Em um sentido mais
profundo, o controle dos impulsos por parte da razo, expresso pelo termo civilidade,
no deixa de ter afinidade com o controle dos nobres por parte do rei, os dois
fenmenos tendo a sociedade de corte como lcus privilegiado. Segundo Norbert
Elias29, desde o Renascimento, com a idia de civilit, gnese do termo civilisation, as
elites de vrias cidades europias buscaram desenvolver cdigos de conduta e
28

Sobre o conceito de civilizao, ver: Lucien Febvre et al. Civilisation le mot et lide. Paris: La
Renaissance du Livre, 1930; Pin den Boer. Civilization: Comparing Concepts and Identities.
Contributions to the History of Concepts. Vol. 1, n 1. Rio de Janeiro: IUPERJ, maro 2005; Norbert
Elias. O Processo Civilizador. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1994; Jean Starobinski. As Mscaras
da Civilizao, op. cit.; mile Benveniste. Civilizacin. Contribuicin a la historia de la palavra. In:
Problemas de Lingstica General. Mxico: Siglo Veinteuno Editores, 1974; Fernand Braudel.
Gramtica das Civilizaes. So Paulo: Martins Fontes, 1989; Andr Nunes de Azevedo. Da Monarquia
Repblica: Um Estudo dos Conceitos de Civilizao e Progresso na Cidade do Rio de Janeiro entre
1868 e 1906. Tese de Doutorado, Programa de Ps-graduao em Histria Social da Cultura,
Departamento de Histria da Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 2003;
Leopoldo Zea. Discurso desde la marginacin y la barbarie. Mxico: Fondo de Cultura Econmica,
1990. Ver tambm os dicionrios: Martin Alonso. Enciclopdia del Idioma. Madrid: Aguillar, 1982;
Albert Duzal et al. Dictionaire timologique de la langue franaise. Paris: Larousse, 1993; Pedro Felipe
Monlau. Diccionario etimolgico de la lengua castellana. Buenos Aires: Libreria Ateneo, 1946; J. A.
Simpson e E. S. P. Weisner. The Oxford English Dictionary. Oxford: Claredon Press, 1989; Ernest
Weekley. A concise Etymological Dictionary of Modern English. London: Secker & Warburg, 1952;
Antnio G. Cunha. Dicionrio Etimolgico Nova Fronteira de Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1982; Jos Pedro Machado. Dicionrio Etimolgico da Lngua Portuguesa. Lisboa: Livros
Horizonte, 1990.
29
Norbert Elias, O Processo Civilizador, op. cit., p. 65-213.

comportamento a serem observados. Por exemplo, os hbitos mesa, como no comer


sem talheres, ou comportamentos de expresso corporal, como a postura adequada
durante uma conversao, foram desenvolvidos, a fim de ajustar os comportamentos a
um conjunto de prticas que eram percebidas como sendo de bom tom. Assim, civilit
significava polimento, compreenso e execuo de uma regra de conduta que, na
Europa do sculo XVI, identificava aquele que a praticava como sendo um indivduo
civilizado civilis30. J civiliser indicava a ao de polir, de adequar algum a um
padro de comportamento definido. Portanto, a significao das palavras civilit,
civiliser e civilis, as quais deram origem ao termo civilisation, remetem idia de uma
formalidade, de um cdigo social expresso em condutas previamente delineadas em face
de algumas situaes.
Deve-se dizer ainda que o conceito de civilizao tem tambm, originalmente,
um sentido jurdico, o de julgamento que torna civil um processo criminal, acepo que
sobreviver pelo menos at o fim do sculo XVIII. Segundo Jean Starobinski31, o
conceito moderno de civilizao surge somente em meados do sculo XVIII, no
contexto de afirmao e expanso das idias iluministas. Este termo se relaciona a uma
srie de idias tpicas do Iluminismo, como a idia de progresso material e de
desenvolvimento da Histria. Na Frana, apesar de poder ser encontrada em escritos
anteriores de autores como Honor de Mirabeau, Robert Turgot, Denis Diderot, entre
outros, a palavra civilisation s se impe a partir da Revoluo Francesa, sendo
incorporada ao Dictionaire de lAcadmie em 1798. Com a Revoluo Francesa, a idia
de civilizao passa a identificar-se com os valores sagrados da Revoluo e, em
conseqncia, passa-se igualmente a reivindicar para a Frana, pas da Revoluo, o
privilgio de ser a vanguarda da civilizao32. Esta identificao seguir ao longo de
todo o sculo XIX, sendo particularmente presente na Amrica33.
30

O termo civilit remonta a 1530, com Erasmo de Roterdam, em seu livro De civilitate morum puerilum
Da civilidade em crianas, destinado educao infantil. No sculo XVII, em 1690, a palavra civilit j
figurava no Dictionnaire Universel de Furetire, juntamente com civil, civilis e civiliser. Neste, o
verbete civilit aparece como maneira honesta, doce e polida de agir, de conversar junto. Segundo
Lucien Febvre, civilit relaciona-se idia de cortesia, que indicaria mais a internalizao de valores,
elementos do esprito, do que civilit, que conotaria menos um desenvolvimento do esprito e mais uma
forma externa, a observao de um conjunto de normas de conduta e comportamento, cdigos de um
grupo da sociedade, daqueles que vivenciavam a sociedade da corte. Lucien Febvre. Civilisation.
volution dun mot et dun groupe dides. In: ______ et al. Civilisation le mot et lide, op. cit.
31
Jean Starobinski. As Mscaras da Civilizao, op. cit. O primeiro dicionrio que assinala a palavra
civilizao em seu sentido moderno o Dicionrio Universal (Trvoux) de 1771.
32
Segundo Lucien Febvre, o vocbulo civilisation teria tido sua primeira apario em um texto impresso
no ano de 1766. No entanto, o termo j poderia figurar em um manuscrito em torno do ano de 1752, visto
que, anos depois de 1766, Dupont de Nemours utiliza-o quando publica as obras do grande fisiocrata que

De maneira mais ampla,

[...] o termo civilizao pode expressar a conscincia que o ocidente tem de si mesmo. Sua
maneira de autoperceber-se, de pensar-se como agente privilegiado de um desenvolvimento
histrico que conduziria a um mundo sempre melhor, governado pela razo e seu movimento de
expanso. A prpria idia de movimento caracterstica idia de civilizao, pois esta era
entendida como um processo dotado de movimento firme e constante que se traduz em diversas
formas destinadas sempre superao. A percepo da civilizao como processo tpica da
prpria conscincia histrica desenvolvida na Europa do sculo XVIII, que impulsionou o
historicismo34.

esse aspecto da idia de civilizao que vai aproxim-la da idia de progresso,


suscitando uma imbricao que nasce no sculo XVIII e se estende de modo
generalizado mais fortemente ao longo do sculo XIX. Os primeiros a relacionarem
civilizao a progresso, nvel mais elevado de desenvolvimento humano, so os
iluministas escoceses Adam Ferguson e Adam Smith em Ensaios sobre a histria da
sociedade civil, de 1767, e A riqueza das naes, de 1776.
Alm da idia de movimento, civilizao remete tambm idia de ao, que
figura na prpria constituio morfolgica da palavra. Segundo Jean Starobinski, foi
comum no sculo XVIII o surgimento de palavras com o sufixo ao, designador da
idia de uma ao, como por exemplo, centralizao, municipalizao,
democratizao etc. Esse sculo do Iluminismo foi o sculo da ao: ao poltica das
massas na Revoluo Francesa, ao intelectual dos pensadores engajados no processo
de mudanas polticas, ao presumida da histria etc. Neste sentido, compreensvel
que civilizao passe a constituir, portanto, a ao de civilizar, de dotar de civilidade
aqueles que so brbaros, rudes, campesinos e que, supostamente, necessitariam de tal
ao. O sufixo ao obriga a pensar em um agente que pode confundir-se com a
prpria ao, tornando-a autnoma, pode remeter a um fator determinante para
fora seu mestre. Contudo, a data levantada por Febvre est longe do consenso entre os pesquisadores.
Moras e mile Benveniste afirmam que a primeira apario do termo remontaria a 1756, na obra Ami des
Hommes ou Trait de la Population, de autoria do Marqus de Mirabeau, pai do clebre revolucionrio.
Mirabeau escreveria ainda, em 1760, uma outra obra, Thorie de limpt, na qual a palavra voltaria a
aparecer. Fernand Braudel afirma que a palavra civilizao, no seu sentido moderno, j poderia ser
encontrada em 1752, em um escrito de Turgot sobre a histria universal, que ele no publicou, o Discours
sur lhistoire universelle. No entanto, corrobora a posio de Benveniste quando este afirma que o
primeiro texto impresso publicado que contm o termo Ami des Hommes, que data de 1756.
33
Deve-se ressaltar que houve na apropriao ps-revolucionria da palavra civilizao, uma inverso de
significados imputada por parte dos adversrios da Revoluo. O exemplo disso pode ser dado, desde o
fim de 1790, por Edmund Burke, para quem a civilizao se confunde com os valores tradicionais da
religio e da cavalaria precisamente aqueles que o pensamento revolucionrio reprovava como
grosseiros e brbaros.
34
Andr Nunes de Azevedo, Da Monarquia Repblica, op. cit., p. 31.

Mirabeau a religio; para Rousseau, a perfectibilidade; para outros, as Luzes , pode


pluralizar-se e repartir-se em fatores mltiplos, pode ser um imprevisto ou um processo
coletivo ininterrupto com o qual a humanidade inteira se teria comprometido desde as
suas origens.
O conceito de civilizao tambm pode remeter idia de concluso de uma
ao e/ou de um movimento, de estgio final de um processo. Da podermos afirmar
que a idia de civilizao manteve e conferiu movimento ao ideal de enquadramento do
comportamento humano, tornando-o uma necessidade histrica, parte fundamental de
um processo que o sculo XIX entendeu como uma evoluo, como uma melhoria
constante.
A idia de civilizao tambm se encontra relacionada idia de
desenvolvimento material, seja no mbito da tcnica ou da vida econmica. Ela foi
associada ao desenvolvimento do comrcio, da indstria e da tecnologia. Nesta
concepo, civilizao aparece como decorrncia do progresso entendido como
desenvolvimento material tcnico e econmico. Embora esta forma de pensar a
civilizao tenha ganhado fora na segunda metade do sculo XIX, sobretudo aps
1870, com o advento da chamada Segunda Revoluo Industrial, ela surgiu no
setecentos, com os Fisiocratas e economistas liberais.
No entanto, a idia de civilizao, para alm da referncia ao desenvolvimento
material, poderia tambm significar simplesmente desenvolvimento, progresso. Quem
melhor expressa este entrelaamento da idia de civilizao com a de progresso
Guizot. Em 1828, ele ofereceu um curso na Sorbonne que recebeu o nome de La
civilization en Europe e, em 1829, um outro, La civilisation en France. Guizot
acreditava que a civilizao era algo que poderia ser descrito por intermdio da
investigao do historiador e que poderia ser narrada em uma Histria Geral, pois
acreditava que havia uma Histria Geral da civilizao a ser apreendida. Na sua viso,
existiam vrias civilizaes, mas acima delas se colocava a civilizao no singular
como entidade una. Esta desenvolveria um movimento meta-histrico, no qual uma das
civilizaes encontrar-se-ia em um estgio, cada uma delas apresentaria um nvel de
progresso da civilizao, mais ou menos prximo do ideal de perfectibilidade que a
palavra aplicada no singular designava para Guizot. Para o historiador francs, a idia
do progresso, do desenvolvimento, parece ser a idia fundamental contida sob a palavra

civilizao35. Portanto, a civilizao traduz o movimento histrico de desenvolvimento


progressivo dos povos, sobretudo dos povos europeus. Para o intelectual francs,
civilizao, entendida no singular, resulta fundamentalmente do aperfeioamento de
dois aspectos de uma sociedade: do desenvolvimento da atividade social e da atividade
intelectual. Neste sentido, para chegar perfeio de uma civilizao, uma sociedade
deveria aprimorar, ao longo dos tempos, sua estrutura social e o nvel intelectual de seus
membros.
Como j foi dito, a palavra civilizao tem uma importante relao filolgica
com a idia de cidade, pois deriva do latim civilitas, que tem como uma de suas
tradues a arte de governar as cidades. No sculo XVII, em 1694, Frutire apresenta
no seu dicionrio o termo civilidade como maneira honrada, suave e gentil de atuar e
conversar em grupo e finaliza dizendo que s os camponeses, a gente grosseira,
carece de civilidade36. No sculo XVIII, no qual sabemos que civilisation significou
comportamento, polimento, polcia, Le Bret designa polic como a ordem pblica de
cada cidade37. Da mesma forma, para o Marqus de Mirabeau, que escreveu Ami des
Hommes, a palavra tambm se relaciona urbanidade, aos hbitos urbanos, a polic e s
regras de convivncia necessrias vida no aglomerado humano caracterstico das
cidades. Ou seja, civilizao e civilidade so as palavras que se apresentam em
contraposio ao campo, definindo-se como prpria das cidades. Podemos afirmar,
portanto, que, no sculo XVIII, civilizar-se tambm poderia significar urbanizar-se,
adquirir urbanidade. No sculo XIX, a referncia cidade continuou acompanhando a
palavra civilizao. Segundo Fernand Braudel, o sinal exterior mais evidente que
orientou a designao de determinadas sociedades como civilizaes foi, justamente, a
existncia de cidades em seu seio38. Assim, alm de serem o espao privilegiado para o
desenvolvimento da urbanidade, da polidez, da democracia, da cultura e da cincia,
indicadores de uma civilizao, as cidades tambm se consagraram como espao por
excelncia do progresso.
A partir de meados do sculo XVIII, a palavra civilizao penetra rapidamente
em outras lnguas europias, sendo traduzida para o italiano civilizzazione, o espanhol

35

Franois Guizot. Civilisation en Europe. Paris, 1828, p. 15 apud Lucien Febvre, Civilisation le mot et
lide, op. cit., p. 35.
36
Jean Starobinski, As Mscaras da Civilizao, op. cit., p. 15.
37
Lucien Febvre, Civilisation le mot et lide, op. cit., p. 11.
38
Fenand Braudel, Gramtica das Civilizaes, op. cit., p. 38.

civilizacin, o alemo zivilization39, o sueco e o dinamarqus. Durante o sculo XIX,


nas colnias fora da Europa, na frica, sia e Amrica, o conceito de civilizao vai
desempenhar um papel-chave no discurso do imperialismo, tendo sido usado
primeiramente pelos colonialistas para afirmar sua suposta superioridade e legitimar sua
ao colonizadora.
Na regio do Prata, os termos civilizao e barbrie aparecem no debate poltico
desde o incio do sculo XIX. Na poca do Vice-Reinado, estas palavras j eram
utilizadas nas pginas dos primeiros peridicos lanados em Buenos Aires, e a
dicotomia civilizao/barbrie aparece pela primeira vez, em 1827, no jornal Mensajero
Argentino. Entre os membros da Gerao de 37, era comum a utilizao desses termos,
principalmente da idia de civilizao. No trecho do Dogma Socialista que fala sobre a
emancipao do esprito americano, por exemplo, Esteban Echeverra afirma que esta
emancipao s ser conseguida repudiando a herana espanhola e concentrando
esforos no sentido de constituir uma sociabilidade americana composta de todos os
elementos da civilizao: o elemento poltico, o filosfico, o cientfico, o artstico e o
industrial. Um ano aps a fundao do Saln Universitario, Alberdi falar em
civilizao e barbrie e, em seu Fragmento Preliminar al Estdio del Derecho,
relaciona civilizao e conscincia nacional, ao afirmar: Un pueblo es civilizado
nicamente cuando se basta a si mismo, cuando posee la teoria y la frmula de su vida,
la ley de su desarrollo. Luego no es independiente, sino cuando es civilizado40.
Tambm a segunda palavra simblica da Asociacin de la Joven Generacin Argentina
ser progresso, definido como civilizarse o encaminar la accin de todas sus fuerzas al
logro de su bienestar. Sarmiento, como veremos, informado pelas teorias europias da
poca, constri todo o Facundo com base nas idias de civilizao e barbrie,
praticamente enquadrando as demais questes nessa antinomia fundamental. Na
39

Na lngua e cultura alems, a palavra zivilisation insere-se de maneira distinta, com outro status, com
menor projeo e importncia no mbito da cultura local. A palavra que mais se aproximaria do sentido
da palavra francesa civilisation, seria kultur, que designa o desenvolvimento do esprito, da cultivao das
coisas prprias deste, da atividade esttica e intelectual, que tambm aparece no sculo XVIII. O termo
kultur tambm se encontrava associado ao Romantismo alemo. Intelectuais germnicos, como Goethe e
Alexander Von Humboldt, pensavam a palavra como acmulo de tradies, costumes e conhecimentos
prprios a um povo em particular, ou seja, a cultura de uma comunidade afim, para alm de uma
sociedade determinada. Assim, distintamente do termo zivilisation que perpassado pelo universalismo
iluminista e que apresenta uma idia de movimento que tende a eliminar a diferena entre os povos , a
palavra kultur tende a afirmar estas diferenas, ressaltando o que prprio em cada povo, o que germina
em cada comunidade, sem nenhuma referncia inexorabilidade de algum movimento.
40
Juan Bautista Alberdi. Fragmento Preliminar al Estudio del Derecho. Buenos Aires: Hachette, 1955, p.
52 apud Jos Carlos Chiaramonte. Ciudades, provincias, Estados: Orgenes da la Nacin Argentina
(1800 1846). Argentina: Compaia Editora Espasa Calpe, 1997, p. 631.

Introduo desse livro, ele afirma sua crena na civilizao e no progresso como leis da
humanidade, como idias fecundas e interesses novos que, no final, triunfaro sobre as
tradies envelhecidas, os hbitos ignorantes e as preocupaes estacionrias. Mas
antes disso, em um artigo no El Mercrio de 7 de outubro de 1842, que Sarmiento
prope pela primeira vez a anttese civilizao/barbrie para interpretar o processo
histrico argentino.
No Brasil, a utilizao mais geral da palavra civilizao s acontece nas
primeiras dcadas do sculo XIX, e chega aqui, como na lngua portuguesa, por meio de
fontes francesas. Na primeira edio do Dicionrio Moraes41, de 1789, que modifica e
acrescenta o Dicionrio do Padre Rafael Bluteau, de 1726, no aparece o verbete
civilizao, somente termos correlatos, como civil, cvel e civilidade, que se
encontram na origem da palavra. Estes termos, assim como polcia, urbano e
urbanidade, apresentam uma significativa relao semntica, todos se referindo a
urbanizar como uma ao de civilizar, de tornar o indivduo civil, polido, com um
cdigo de procedimentos j conhecidos e, portanto, mais controlvel. Nas 2 e 3
edies do Dicionrio Moraes, a palavra civilizao tambm no aparece, e a
definio do termo civilidade a mesma, apenas com um pequeno acrscimo no seu
final que refora o carter urbano da idia de civilidade, colocando-a em oposio
rusticidade, esta entendida como grosseria.
A palavra civilizao aparece pela primeira vez em um dicionrio da Lngua
Portuguesa em 1831, na 4 edio do Moraes, editado em Lisboa. Este fato parece estar
diretamente relacionado ao crescimento do iderio liberal em Portugal, que ganhou
fora com a ecloso da Revoluo do Porto em agosto de 1820. Nessa edio, o texto
explicativo do verbete civilizao aparece de forma bem concisa, como: o ato de
civilizar; o estado do povo civilizado42. Na primeira parte do verbete, a explicao o
ato de civilizar indica a ao de tornar civil, que significa, nesse contexto, fazer
respeitar a ordem social baseada na lei e na urbanidade, mais como regra de polidez; a
segunda parte, o estado do povo civilizado, no indica somente uma ao ou um
movimento, mas tambm o que se supunha ser um estgio de superioridade moral, de
organizao social, poltica, cultural e material que um determinado povo alcanou em

41

Antonio de Moraes Silva. Diccionario da Lingua Portugueza Composto pelo Padre D. Rafael Bluteau,
Reformado e Acrecentado por Antonio de Moraes Silva. Lisboa: Oficina de Simo Thaddeo Ferreira,
1789.
42
Idem. Diccionario da Lingua Portugueza. 4 ed. Lisboa: Impresso Rgia, 1831.

seu movimento progressivo de aperfeioamento. O estado do povo civilizado referia-se


sem dvida, nesta poca, aos povos cristos da Europa.
A 5 edio do Dicionrio Moraes, de 1844, foi editada a pedido do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, no delicado contexto poltico da centralizao levada
a cabo pelos conservadores Saquaremas, com o intuito de cobrir as novas modificaes
lxicas e semnticas que estavam ocorrendo no Brasil. A definio de civilizao
permanece a mesma, mas chama a ateno nessa edio algumas adies interessantes e
o surgimento de alguns neologismos. O verbete civilisado43, por exemplo, aparece
como:

[...] diz-se de um povo, quando tendo deixado os costumes brbaros se governam por leis.
Policiado quando pela obedincia s leis tem adquirido o hbito das virtudes sociais. E polido
quando em suas aes mostra elegncia, urbanidade e gosto. A civilizao estabelece-se pelas
leis que formaro os bons costumes. E estes aperfeioaro as leis e policiaro os povos. A
polidez segue-se depois44.

Nota-se a a insistncia na utilizao da palavra leis, o que poderia expressar o


projeto de centralizao poltica nas mos da Coroa e de sua elite dirigente Saquarema,
que, visando manter seus monoplios fundamentais, tornava imperioso um respeito
rigoroso s leis e s instituies que se constituam naquele contexto no qual
estouravam revoltas populares e de setores dissidentes da elite, como veremos adiante.
Os verbetes civilizao, civilidade, civilisado e civilisar no apresentam
na 6 edio do Dicionrio Moraes diferenas de significado em relao edio
anterior. A nica novidade o surgimento do verbete civilisador, que aparece como:
que civiliza, ilustra, promove a instruo e pole os costumes de um povo45. A palavra
civilisador vem personificar a ao de civilizar, que obriga a existncia de um agente
civilizador, que, no caso do Brasil daquela poca, era o Estado imperial sob a direo
Saquarema.
Estas longas observaes sobre o conceito de civilizao so necessrias quando
nos propomos a pensar a questo do nacionalismo nas Amricas, pois, como dissemos,
a farta e recorrente utilizao da dicotomia civilizao/barbrie no discurso poltico
americano permite-nos levantar a hiptese de que tal dicotomia foi um dos eixos

43

As palavras civilisado, civilisar e civilisador esto aqui grafadas como aparecem no original.
Idem. Diccionario da Lingua Portugueza. 5 ed. Lisboa: Typographia de Antnio Jos da Rocha, 1844.
45
Idem. Diccionario da Lingua Portugueza. 6 ed. Lisboa: Typographia de Antnio Jos da Rocha, 1858.
44

centrais da representao da nao nas Amricas no sculo XIX. Da a importncia de


investigar alguns dos diversos significados e desdobramentos que esses termos
adquiriram nesses novos e diferenciados contextos, constituindo-se esse um dos
objetivos deste trabalho.
Trata-se, portanto, como dissemos, de um jogo comparativo que enfatizar
muitas vezes as semelhanas: tanto Sarmiento quanto o Visconde do Uruguai, como
homens de seu tempo, tomaro a civilizao como valor e critrio fundamental na
elaborao de seus projetos de nao. Na tentativa de recortar e definir aquelas novas
identidades, formularo projetos civilizatrios, voltando-se tanto para a Europa culta e
civilizada ou mesmo para os Estados Unidos, em busca de modelos que acabaro
traduzindo, reescrevendo e reinventando em seus escritos, como tambm com um olhar
voltado para dentro da prpria Amrica, vista por eles, em parte, como ainda brbara.
Esse movimento permitir a estas novas naes se reconhecerem e se fazerem
reconhecer como membros de uma comunidade maior, o mundo civilizado, animado
pelo ideal do progresso, do qual j faziam parte as naes europias. Passavam a
reconhecer-se, assim, como depositrias de uma certa unidade cultural com o mundo
civilizado, tornando-se tambm filhas da Ilustrao, condio para se obter um lugar
nele.
Nesse processo de aproximao com o mundo civilizado, chegava-se a algumas
exageraes em comum: da mesma maneira que se dizia que o Imprio brasileiro fora
predestinado pela Providncia para ser o centro das transaes comerciais de todo o
mundo civilizado46, Sarmiento refere-se Argentina como a Tebas do Prata, que vir
a ocupar el rango elevado que le toca entre las naciones del Nuevo Mundo47. Isso
reafirmava a crena na civilizao como um estgio a ser alcanado em um futuro
previsvel para aquelas nascentes naes, mas s alcanvel por meio da concretizao
daqueles projetos civilizatrios.
Esse tambm um jogo que nos levar, outras vezes, a enfatizar as diferenas.
Por um lado, as diferenas entre a Amrica e as naes europias: acreditava-se que
aqui havia uma sociedade diferente daquelas da Europa pela sua tendncia
desagregao e pela ausncia de leis ou de regras de organizao, traduzidas quase
sempre como barbrie. No caso da nao argentina, por exemplo, Sarmiento observa

46

J. C. R. Milliet de Saint-Adolphe. Dicionrio Geogrfico, Histrico e Descritivo do Imprio do Brasil.


2 ed. Paris, 1863, p. VII-XIII apud Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema, op. cit.
47
Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie, op. cit., p. 9.

que, da relao do homem do campo com sua geografia, viria el predominio de la


fuerza brutal, la preponderancia del ms fuerte, la autoridad sin lmites y sin
responsabilidad de los que mandan, la justicia administrada sin formas y sin debates48.
O campo e o homem que l vive aparecem assim identificados barbrie, desordem
social e poltica, pois, fltale la ciudad, el municipio, la associacin ntima, y, por
tanto, fltale la base de todo desarollo social; no estando reunidos los estancieros, no
tienen necesidades pblicas que satisfacer, en una palabra, no hay res publica49.
Tambm o Visconde do Uruguai participava dessa crena ao afirmar: No interior de
muitas de nossas Provncias vivem os seus habitantes separados uns dos outros e das
povoaes por grandes distncias, cobertas de matas e serras em um certo estado de
independncia, e fora do alcance da ao do governo e das autoridades50. Da a
justificativa da necessidade de uma ao que pudesse transformar essa barbrie em
civilizao, tarefa essa que os setores letrados, do qual Sarmiento e Uruguai faziam
parte, acreditavam ser sua.
Comecemos ento a analisar mais detalhadamente seus projetos de nao. Em
termos polticos, a idia de nao nos textos do Visconde do Uruguai esteve sempre e
profundamente identificada idia de Imprio. Sabemos quanto os construtores do
Imprio brasileiro se esforaram em associar o trao que mais os diferenciava do resto
da Amrica sua forma de governo monrquica, seu carter hereditrio e suas
instituies polticas civilizao, estabilidade, ordem e, principalmente,
garantia da manuteno de uma suposta unidade territorial e de uma continuidade. A
experincia que o Visconde do Uruguai acumulara na conduo dos negcios platinos
contribura para reafirmar o seu pensamento a respeito do lugar que o Imprio do Brasil
deveria ocupar no conjunto das naes civilizadas, em que se destacavam a Inglaterra
e a Frana. Nas Instrues entregues a Ponte Ribeiro, datadas de 1 de maro de 1851,
ele dizia que a poltica do governo imperial era uma poltica liberal e civilizadora,
enquanto a de Rosas era uma poltica retrgrada, tirnica e de barbarismo51. A
construo desse discurso que identificava a defesa da ordem e da civilizao com o
Imprio brasileiro, em oposio barbrie e ao caudilhismo das repblicas vizinhas,
48

Ibidem, p. 27.
Ibidem, p. 31.
50
Paulino Jos Soares de Souza. Relatorio da Repartio dos Negocios da Justia do anno de 1840
apresentado Assembla Geral Legislativa, na sesso ordinaria de 1841, pelo respectivo Ministro e
Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Sousa. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1841.
51
Ilmar Rohloff de Mattos. O Lavrador e o Construtor. O Visconde do Uruguai e a Construo do
Estado Imperial, op. cit., p. 214.
49

fazia-o caminhar em uma dupla direo: para se aproximar do mundo civilizado,


afastava-se e diferenciava-se cada vez mais do resto da Amrica.
E qual era essa concepo de imprio? A partir de 1827, com a consolidao de
uma oposio mais forte e sistemtica a D. Pedro I, ocorre uma transformao
fundamental nesta concepo, quando o Imprio deixa de estar referido a uma
concepo dinstica e passa a ser pensado como equivalente a um Estado, a uma nao.
A emancipao poltica em 1822 implicou o incio da construo de um Estado, de um
corpo poltico autnomo, imaginado como nacional, demonstrando a tpica associao
que o nacionalismo do sculo XIX criou entre Estado e nao. Acreditava-se que a cada
Estado deveria corresponder uma nao, entendida como um conjunto de indivduos
juridicamente livres. Nessa nova concepo nacional que substitui a concepo
dinstica anterior52, o Imprio do Brasil experimentar uma concretizao diversa das
experincias imperiais anteriores, na medida em que ser entendido como limitado no
espao, correspondendo a um Estado, que por sua vez corresponde a um territrio, que
limitado e que dever ser preenchido por cidados/brasileiros.
Nessa nova acepo de imprio, o exerccio da soberania no ser mais um
atributo do monarca ou do chefe de Estado, mas da nao, ou seja, da coletividade
formada por novas condies de pacto entre os homens. Isso implicar tambm uma
nova concepo de territorialidade, na qual o territrio deixa de ser considerado como
patrimnio pessoal do monarca e passa a ser tanto o suporte fsico de existncia do
Estado como da nao, ou, dizendo de outra forma, o territrio sobre o qual o Estado
exerce sua soberania nacional53. Como afirma Hobsbawm, a equao nao = Estado =
povo e, especialmente, povo soberano, vinculou indubitavelmente a nao ao territrio,

52

Refiro-me aqui a uma concepo clssica de imprio, conformada por uma concepo dinstica ao
mesmo tempo propiciadora e legitimadora de uma organizao hegemnica que transcendia os quadros
tnicos ou polticos naturais, no necessariamente contnuos no espao, e que tinha o seu sentido definido
por uma tendncia para um certo tipo de dominao universal, pela pretenso a um domnio ilimitado em
trs dimenses: espacial, temporal e ideolgica. A respeito dessa concepo, ver Michel Chartier.
Imprios. Enciclopdia Einaudi. Vol. 14. Estado Guerra. Lisboa: Imprensa Nacional/Casa da Moeda,
1989; e Michael Hardt e Antonio Negri. Imprio. Rio de Janeiro: Record, 2001.
53
Esta questo da relao entre Estado, nao e territrio est muito bem desenvolvida no livro de Joo
Paulo G. Pimenta. Estado e Nao no fim dos imprios ibricos no Prata 1808-1828. So Paulo: Ed.
Hucitec, 2002. Ele chama a ateno para o risco de um outro tipo de anacronismo quando se pensa nessa
questo do territrio nacional. Da mesma forma que muitas vezes foi tomada como j existindo no
perodo colonial uma nao brasileira em gestao, o territrio tambm oferece na mesma linha
argumentativa um sedutor ingrediente: pensando ser possvel estabelecer uma coincidncia entre os
territrios do Brasil colnia e do Brasil independente, uma boa parte da historiografia brasileira
encarregou-se de conferir tambm ao territrio nacional uma existncia ou configurao pr-nacional
embrionria.

pois a estrutura e a definio dos Estados eram agora essencialmente territoriais54. Por
isso, na Constituio de 1824, o imprio ser definido como a associao poltica de
todos os cidados, identificados como aqueles que haviam nascido no territrio do
Brasil, ou os que eram portugueses, mas residiam no Brasil na poca da independncia,
explicitando, assim, uma relao direta entre cidadania e territrio55.
Durante o Primeiro Reinado e a partir da abdicao, a associao entre Imprio
do Brasil e nao brasileira no deixar de se expandir, buscando-se sempre referir a
noo de Imprio a uma concepo nacional. A trajetria da construo dessa nova
associao foi longa e complicada, pressupondo a construo do Estado Imperial, por
ser esta a condio necessria existncia da nao56. O que nos leva a concluir que, no
caso do Brasil, houve uma congruncia entre Estado e nao, reafirmando, nesse
aspecto, a adoo da concepo poltica e moderna de nao to propalada pelo
nacionalismo do sculo XIX.
Evaldo Cabral de Mello afirma que o Brasil se fez Imprio antes de se fazer
nao57. Ele observa que, no contexto internacional da poca, nosso processo de
independncia foi algo aberrante no s pelo regime monrquico que adotou, mas
tambm em virtude da forma imperial que tomou o Estado brasileiro em uma conjuntura
que j se mostrava claramente desfavorvel s construes imperiais, aps a derrota do
Imprio napolenico. Ao tentar responder por que o Brasil adquiriu sua independncia
sob a forma de imprio e no de reino, como o era desde 1815, Evaldo Cabral diz ser a
idia de imprio uma velha aspirao que remonta aos cronistas do sculo XVI que a
utilizavam no sentido que Tcito dera ao Imprio romano, de largos domnios sobre
diferentes espaos , e que, no decurso do sculo XVIII, ganha relevo na imaginao de
alguns homens de Estado lusitanos, como D. Lus da Cunha, que formula a concepo
de Imprio luso-brasileiro.
Mas o autor chama a ateno para o equvoco da aceitao passiva da idia
vendida pela historiografia sobre o reinado de D. Joo VI no Brasil, segundo a qual o

54

Eric Hobsbawm. Naes e Nacionalismo desde 1780, op. cit., p. 32.


S um determinado conjunto de cidados brasileiros tinha direito representao poltica, o dos
cidados ativos. Havia uma igualdade jurdica entre os cidados, mas havia uma desigualdade econmica
entre eles. A sociedade civil era formada por cidados que tinham os mesmos direitos civis (todos tinham
o atributo da liberdade); dentro desse conjunto da sociedade civil, havia a sociedade poltica, delimitada
pelos atributos econmicos (a propriedade), estes eram os cidados ativos.
56
Cf. Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema, op. cit.; e Idem. Construtores e Herdeiros. A trama
dos interesses na construo da unidade poltica. Texto apresentado no Seminrio Internacional
Independncia do Brasil: histria e historiografia, So Paulo, 2004.
57
Evaldo Cabral de Mello. Um imenso Portugal, op. cit., p. 24-61.
55

prncipe regente teria criado o grande Imprio luso-brasileiro h tanto sonhado pelos
estadistas da metrpole. Mais uma vez, Evaldo Cabral critica os pressupostos da
ideologia saquarema dominante no Segundo Reinado, que creditou ao perodo joanino
o haver lanado os alicerces da ordem monrquica consolidada pelos seus descendentes.
Para ele, na realidade, a construo imperial no passou de figura de retrica, com que a
Coroa bragantina procurou desfazer a pssima impresso causada na Europa pela sbita
vinda da famlia real para a colnia americana, apresentando-a como uma medida de
alto descortnio destinada a habilitar Portugal a retemperar-se no Novo Mundo para
regressar ao Velho na condio de primeira ordem58. Alm disso, o autor diz que,
mesmo depois da promoo do Brasil ao estatuto de Reino Unido em 1815, a concepo
imperial limitou-se a ser a duplicao no Rio de Janeiro do aparato estatal que ficara em
Lisboa. No teria havido, por parte dos colaboradores que cercavam o monarca, a
percepo de que a criao do novo Imprio exigiria adaptar a concepo herdada dos
antigos estadistas portugueses de Imprio luso-brasileiro s circunstncias bem diversas
daquele comeo do sculo XIX, atualizando-a. Realizada a Independncia, a concepo
do Imprio luso-brasileiro voltar tona em 1823-1824, na esteira dos acontecimentos
polticos que envolveram a sucesso do trono portugus. No aparece nesta anlise de
Evaldo Cabral a importante e posterior transformao da concepo de imprio a que
nos referimos, iniciada nos anos finais de crise do governo de D. Pedro I, quando o
Imprio deixa de estar referido a uma concepo dinstica e passa a ser pensado como
equivalente a um Estado, a uma nao. Ocorre a uma concretizao diversa das
experincias imperiais anteriores analisadas por ele, mas que, por ser a partilhada por
Paulino Jos Soares de Sousa, a que nos interessa examinar.
Podemos dizer ainda que, no Brasil, a Coroa preencheu uma funo simblica,
confundindo-se com a figura do imperador que concretizava tambm a idia de Imprio.
Essa identificao, resultado de uma longa trajetria iniciada com a crise do sistema
colonial, no final do sculo XVIII, ganhou novo impulso com a vinda da Corte para o
Rio de Janeiro, com as propostas de criao de um Imprio americano, e pareceu
tomar forma em 1815 com a elevao do Brasil categoria de Reino Unido. Com a
independncia em 1822, fracassa a proposta de uma monarquia dual, mas consolida-se a

58

Ibidem, p. 46.

idia de Imprio, quando D. Pedro recebe o ttulo de imperador do novo Imprio


americano, e nessa condio pode afirmar sua autoridade sobre as provncias59.
Segundo Ilmar Mattos60, para os homens que compunham o Partido Brasileiro
na poca da independncia e que estavam centrados no Rio de Janeiro, o imprio era
visto como uma herana no s pela manuteno da forma imperial e do nome Imprio
do Brasil, como tambm pela associao a um territrio cuja essncia estava ligada
idia de unidade e de expanso. S que no caso do Imprio do Brasil essa expanso
dever ficar limitada, em termos espaciais, para dentro do territrio, devido,
principalmente, s limitaes impostas pelo Imprio britnico ao projeto de novo
imprio: inicialmente por meio do Tratado de Aliana e Amizade de 1810, que
estabelecia que s as colnias portuguesas na frica poderiam suprir o Brasil de
escravos; e depois, no momento do reconhecimento externo da independncia, quando o
papel da diplomacia britnica foi fundamental e esta exigir a expulso do novo imprio
das terras africanas, colocando um freio crescente presena do Reino do Brasil no
continente africano, frustrando o plano de tornar Angola independente e incorpor-la ao
Imprio do Brasil para que este mantivesse sua fonte de abastecimento de mo-de-obra
escrava61. H ainda a questo da Provncia Cisplatina, na qual a diplomacia britnica
intermediou a paz entre o Imprio do Brasil e a Repblica das Provncias Unidas do Rio
da Prata, em 1828, por meio da criao da Repblica Oriental do Uruguai.
A conteno do expansionismo pelas presses do Imprio britnico teria
provocado, assim, uma mudana na concepo poltica do Imprio do Brasil, pois,
impedidos de estender seu domnio territorial, seja em direo ao Prata, seja em direo
costa africana, restou aos construtores desse Imprio um nico espao sobre o qual se
expandir: tomar posse efetiva de seu territrio, incorporando-o pelo exerccio de uma
hegemonia poltica. Assim, esse processo de expanso para dentro pode ser
compreendido em parte, e primeiramente, como sendo espacial, iniciando-se com a
chamada Guerra de Independncia, por meio da qual o Rio de Janeiro vai combater a
59

Sobre a elaborao da imagem do imperador como instrumento poltico e de legitimidade, vinculada


fundao da nova nacionalidade e afirmao do novo Estado monrquico, ver o interessante estudo de
Iara Lis Carvalho Souza. Ptria Coroada. O Brasil como Corpo Poltico Autnomo. 1780 1831. So
Paulo: Ed. Unesp, 1999.
60
Ilmar Rohloff de Mattos. Do Imprio do Brasil ao Imprio do Brasil. In: Estudos em Homenagem a
Lus Antnio de Oliveira Ramos. Porto: Faculdade de Letras da Universidade do Porto, 2004, p. 727-736.
61
Na negociao com a Inglaterra para o reconhecimento da Independncia do Imprio do Brasil (1826),
as autoridades brasileiras comprometiam-se a extinguir o trfico de escravos africanos no prazo de trs
anos. Objeto de penosas negociaes e tentativas de prorrogao, o trfico foi legalmente banido pelo
governo brasileiro pela lei de 7 de novembro de 1831. Esta questo ser mais bem desenvolvida no
terceiro captulo desta tese.

reao do Partido Portugus independncia nas demais provncias do Brasil (Bahia,


Maranho, Piau, Gro-Par e Provncia Cisplatina), submetendo-as. Tal expanso est
ligada idia de unidade que, nesse momento, insistia em se apresentar quase que
exclusivamente sob o aspecto da manuteno de um territrio, como condio para
conter em sua integridade o novo corpo poltico em construo.
Contudo,

[...] o triunfo das foras imperiais no representava apenas a expulso das tropas fiis s Cortes
portuguesas das provncias conflagradas; a Guerra de Independncia significava tambm a
primeira tentativa de expanso do Imprio do Brasil, com o objetivo de ligar aquelas provncias a
um projeto poltico gestado no Rio de Janeiro, de modo que compartilhassem uma identidade
poltica diversa brasileiros62.

Nesse sentido, essa expanso para dentro, a partir do Rio de Janeiro, no foi s
espacial, foi tambm uma expanso do que era ser brasileiro, o que implicava uma
expanso de formas culturais e identitrias gestadas na corte, mas que se pretendiam
nacionais, como, por exemplo, a lngua, a literatura ou o sistema escolar. A expanso
para dentro, tanto espacial, quanto poltica e cultural, prolongar-se- ao longo da
primeira metade do sculo XIX, agora como um movimento do centro (Rio de Janeiro)
versus provncias. Nesta tica, a idia de Imprio se sobrepunha s ameaas
republicanas, servindo como um compromisso entre a soberania popular e os direitos da
realeza63. Assim, mesmo com o esprito transformador que caracterizou o perodo
Regencial, o princpio monrquico manteve-se vivo no Brasil e, com a antecipao da
maioridade, o imperador e a idia de Imprio voltaram a se reunir.
A partir desse ltimo momento e com toda intensidade, a idia de Imprio esteve
associada garantia de uma unidade e de uma continuidade a unidade de um territrio
que se confunde com a de um corpo poltico. Um territrio organizado sob a forma de
provncias, entendidas no como unidades distintas ou federadas, mas como
circunscries territoriais, unidades locais de uma mesma unidade geral, como territrio
vencido, submetido a um governo central. A diviso do territrio devendo

62

Ilmar Rohloff de Mattos. Construtores e Herdeiros. A trama dos interesses na construo da unidade
poltica, op. cit., p. 16.
63
Idem. O Tempo Saquarema, op. cit., p. 82.

circunscrever-se apenas uma dimenso administrativa, esvaziada de qualquer


substncia poltica64.
Na verdade, podemos dizer que a independncia no fora capaz de gerar
automaticamente uma unidade, nem do ponto de vista das relaes entre as diversas
provncias que constituam o Imprio do Brasil, nem do ponto de vista de uma
concepo moderna de nao constituda por indivduos livres e iguais perante a lei e
partcipes de uma mesma comunidade imaginada. Isso porque a idia de nao ento
formulada se referia a uma sociedade de base escravista cujas diferenas e
hierarquizaes existentes entre a boa sociedade, a plebe e os escravos eram construdas
a partir dos atributos primrios de liberdade e propriedade, e matizadas por critrios
raciais e culturais, que punham em xeque o conceito moderno de nao. Tratava-se de
um corpo poltico autnomo que se representava, como seu territrio, uno e indivisvel,
mas que contrastava vivamente com uma grande heterogeneidade fsica e civil que
caracterizava aquela sociedade: ao lado da boa sociedade, constituda pelos grandes
proprietrios, e dos escravos, havia ainda um enorme contingente de homens livres e
pobres. Assim, a construo de uma identidade nacional, como j foi dito, ser uma
longa e difcil tarefa empreendida por meio das tentativas de concretizao de
determinados projetos polticos que tero a clara finalidade de legitimar aqueles
nascentes Estados, baseando-os em uma suposta unidade nacional e territorial
preexistente, referidas ao de uma autoridade nica e centralizada, caso, certamente,
do projeto poltico do Visconde do Uruguai.
Fica clara, no Ensaio Sobre o Direito Administrativo, a viso que o Visconde do
Uruguai tem sobre o papel do imperador e sua identificao com a nao e com a idia
de imprio, quando analisa suas atribuies e defende o Poder Moderador. Ele insiste na
distino entre Poder Executivo, de um lado, e Poder Moderador, de outro. O imperador
era ao mesmo tempo chefe do Poder Executivo, chefe supremo da nao e seu primeiro
representante; e nesse segundo papel de chefe e representante da nao que D. Pedro
exercia, privativamente, o Poder Moderador poder conservador, situado acima dos
demais Poderes:

64

Sobre esta questo do territrio nacional, ver Demtrio Magnoli. O Estado em busca do seu territrio.
In: Istvn Jancs. Brasil: Formao do estado e da Nao. So Paulo: Ed. Hucitec/Ed. Uniju/Fapesp,
2003; e Idem. O Corpo da Ptria. Imaginao Geogrfica e Poltica Externa no Brasil. 1808-1912. So
Paulo: Unesp, 1997.

Pela natureza e fins dos atos que chamado a exercer, convm que as atribuies do poder
Moderador residam privativamente no chefe supremo do Estado, que permanente,
desapaixonado ou mais imparcial, mais desinteressado nas lutas, at mesmo porque
inviolvel65.

Ele afirma que o Poder Moderador, como todos os poderes polticos, uma
delegao da nao, na medida em que D. Pedro I ofereceu a Constituio s
observaes dos povos deste Imprio, para serem elas depois presentes a uma nova
Assemblia Constituinte, aonde requereram os mesmos povos, juntos em Cmaras, que
ela fosse jurada e executada, aprovando-a66.
Quanto s atribuies do imperador, Uruguai procura demonstrar que a doutrina
o rei reina e no governa presente na experincia da monarquia inglesa no se aplica
ao Brasil e sua Constituio. Aqui, ao contrrio, o imperador reina, governa e
administra, afirmao que no implicava a negao da independncia dos poderes
polticos inscritos na Constituio de 1824, mas sim o reconhecimento da existncia de
uma hierarquia entre eles o Poder Moderador e o Poder Executivo adquirindo um
papel fundamental na constituio de um governo forte e centralizado que mantivesse a
unidade da nao. Ao imperador cabia manter um olhar vigilante sobre a sociedade,
para garantir sua coeso e ordem, o que pressupunha, para Uruguai, a centralizao, e o
que garantiria tambm a propagao e a vitria da civilizao.

Os sempre vigilantes olhos do Imperador eram a condio para o triunfo da Ordem,


possibilitando a difuso da Civilizao; o triunfo da Civilizao era a condio para a difuso
dos valores de uma Ordem. Sob o olhar dominante e vigilante do Poder, o Progresso era a
Conservao67.

Para Sarmiento, a nao estava identificada idia de repblica e, no momento


poltico aqui delimitado, o que concretizava para ele a repblica na Argentina no era
nem um projeto poltico, nem um Estado, nem um territrio unificado, nem um
conjunto de indivduos que se pensassem como uma nao, mas sim um homem: Rosas.
Ao escrever sobre a ascenso de Rosas ao poder em 1835, diz:

65

Visconde do Uruguai. Ensaio Sobre o Direito Administrativo. In: Jos Murilo de Carvalho (org.).
Visconde do Uruguai. So Paulo: Editora 34, 2002, p. 343.
66
Ibidem, p. 355.
67
Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema, op. cit., p. 216.

En la Repblica Argentina no es un Consejo el que se ha apoderado as, de la autoridad suprema:


es un hombre, y un hombre bien indigno. Encargado, temporalmente, de las Relaciones
Exteriores, depone, fusila, asesina a los gobernadores de las provincias que le hicieron el
encargo. Revestido de la Suma del Poder pblico, en 1835, por solo cinco aos, en 1845 est
revestido an de aquel poder. Y nadie sera, hoy, tan candoroso, para esperar que lo deje, ni que
el pueblo se atreva a pedrselo68.

Permitindo-nos pensar em um contraste com o Brasil, pergunta Sarmiento:


Cmo encarnar en una Repblica que no conoci reyes jams, la idea de la
personalidad de gobierno?69.
No captulo XV, intitulado Presente y Porvenir, Sarmiento destrincha os
meandros do governo institudo por Rosas, tentando mostrar como este organizou um
governo centralizado, autoritrio e, maneira dele, unitrio:

Exista antes de l y de Quiroga, el espritu federal en las provincias, en las ciudades, en los
federales y en los unitrios mismos; l lo extingue, y organiza en provecho suyo, el sistema
unitario que Rivadvia quera en provecho de todos. Hoy, todos esos caudillejos del interior,
degradados, envilecidos, tiemblan de desagradarlo y no respiran sin su consentimiento. La idea
de los unitarios est realizada; slo est de ms el tirano; el da que un buen Gobierno se
estabelezca, hallar las resistencias locales vencidas y todo dispuesto para la unin70.

importante dizer que, obviamente, o republicanismo na Amrica hispnica no


foi um movimento homogneo, tendo tido caractersticas muito diversas que originaram
diferentes concepes de repblica, ao longo do processo de construo dos novos
Estados. Na regio do Prata, que mais nos interessa, o republicanismo anterior aos
movimentos de independncia, tendo sido usado pelos criollos integrantes dos cabildos,
ainda no final do perodo colonial. Estes consideravam os cabildos como repblicas,
entendidas como pequenos estados controlados pelos cidados. Jos Carlos
Chiaramonte mostra-nos como, durante a primeira fase da Independncia, no
movimento de maio de 1810, com a prtica do cabildo aberto em Buenos Aires, esta
concepo republicana foi mantida. Interessante notar que estas idias de repblica no
se contrapunham monarquia. Tanto a repblica dos criollos quanto o cabildo de
Buenos Aires no estavam separados do Imprio espanhol, e sabemos que a
proclamao de independncia em 1810 foi feita em nome do rei Fernando VII, deposto
por Napoleo. Provavelmente, estavam influenciados por Rousseau, para quem uma
repblica no era uma forma de governo, mas sim todo o governo considerado
68

Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie, op.cit., p. 205-206.


Ibidem, p. 207.
70
Ibidem, p. 234.
69

legtimo de acordo com a vontade geral e com as leis, expressas pela soberania do povo.
Somente com o rompimento definitivo com a Espanha, em 1816, no Congresso de
Tucumn, durante os calorosos debates sobre a forma de governo que deveria ser
adotada, que a repblica passa a ser contraposta ao regime monrquico. Da em diante,
a discusso sobre a natureza da repblica e sua forma federal ou unitria vai predominar
nos debates sobre a nova nao que estava se formando e nas tentativas de elaborao
das Constituies de 1819 e 1826.
Com a ascenso de Rosas ao poder, em 1829, abre-se um perodo de intensa
discusso poltica sobre o significado da repblica que envolveu rosistas e anti-rosistas.
Segundo Jorge Myers, em seu livro Orden y Virtud71, o discurso rosista foi
essencialmente republicano, e as relaes entre este discurso e as prticas concretas do
governo que o produzia foram bem mais complexas do que se pensa. Este se constituiu
a partir de uma certa continuidade com o republicanismo da poca de Rivadvia, mas
adquiriu caractersticas muito prprias que, apesar de suas contradies e ambigidades,
sempre foi pensado por seus artfices como organizado ao redor de um nico programa
de governo. Segundo o autor, o discurso republicano de Rosas constitua-se de quatro
pontos principais: um agrarismo republicano que valorizava a vida rural e o homem
do campo como salvadores da repblica e que associava a figura de Rosas a este
mundo agrrio, buscando, para isso, referncias tanto na Repblica romana quanto em
uma tradio existente naquela regio desde os tempos coloniais; a associao de uma
imagem catilinria, invocando a figura do conspirador anti-republicano, para designar
os opositores e dissidentes do regime, com o objetivo de obter um amplo apoio popular;
a elaborao de um discurso americanista, baseado tanto em elementos clssicorepublicanos, como em elementos nativistas, dando continuidade a um processo de
constituio de uma identidade poltica americana associada ao republicanismo, iniciado
desde os tempos da independncia; e, por fim, uma articulao sistemtica entre as
noes de virtude e o conceito romano de ditadura, utilizada para justificar os poderes
especiais conferidos a Rosas e a defesa da ordem republicana rosista tida como aquela
que impediria o retorno ao regime colonial.
Sarmiento certamente se inclua entre os opositores de Rosas que integraram a j
referida Gerao de 37. Seus integrantes utilizavam com freqncia a expresso

71

Jorge Myers. Orden y Virtud. El discurso republicano en el rgimen rosista. Buenos Aires:
Universidad Nacional de Quilmes, 1995.

Repblica argentina, no mais designando um cabildo, uma municipalidade, uma


provncia ou um conjunto de provncias. A partir deles, a idia de repblica passou a
estar relacionada e referida idia de nao, no sendo por acaso o fato de estes se
caracterizarem como os verdadeiros fundadores da nacionalidade argentina. Longe de
um republicanismo, o regime de Rosas era caracterizado por eles como sendo uma
reao do passado, um retorno ao poder dos representantes do antigo regime legado
pela Espanha, que tentavam derrotar a renovao almejada pelos revolucionrios de
maio. Os verdadeiros republicanos seriam, ento, os aliados e a prpria Gerao de
37, que, diferentemente daqueles que os precederam, saberiam, a partir de uma correta
avaliao da realidade concreta, fazer triunfar, no futuro, a revoluo republicana e a
civilizao.
Segundo Natalio Botana72, na concepo republicana de Sarmiento coexistiam
trs tendncias: uma tradio liberal de repblica; uma concepo de repblica forte
capaz de concentrar o poder no Estado; e a antiga idia de repblica inspirada no
humanismo cvico, que enfatizava a virtude cvica dos cidados dedicados ao bem
pblico. Suas idias de repblica foram perpassadas por tantas questes e vicissitudes
quanto o momento poltico e suas circunstncias o sugeriram. Sarmiento estava
inteiramente a par dos debates sobre a natureza do regime republicano ocorridos
principalmente na Frana e nos Estados Unidos durante os sculos XVIII e XIX, e vai
aplicar sua viso situao da Argentina.
Iniciada no sculo XVIII, a discusso concernente ao significado da repblica
estava dividida entre aqueles que defendiam noes de liberdade individual protegida
por fortes garantias e os que acreditavam no antigo ideal de uma comunidade de
cidados fundada na igualdade, no sacrifcio pelo bem comum e na educao dirigida
pela autoridade pblica. Tanto na Frana revolucionria quanto na Frana restauradora,
duas vises antagnicas de liberdade competiam: aquela da nostalgia da antiga idia de
liberdade que se esforava em recriar um cidado ativo no sentido clssico; e a dos
modernos defensores da liberdade cujos princpios eram o individualismo, limitaes do
poder e, por conseguinte, do regime constitucional. Essa dicotomia entre direitos
individuais que geram uma espontnea ordem e o desejo de criar um cidado iluminado
72

Natalio R. Botana. La Tradicin Republicana. Alberdi, Sarmiento y las ideas polticas de su tiempo.
Buenos Aires: Editorial Sudamericana, 1997; Idem. Sarmiento and Political Order: Liberty, Power, and
Virtue. In: Tulio Halperin Donghi (org.). Sarmiento. Author of a Nation. Berkeley: University of
California Press, 1994.

por meio da educao pblica percorreu grande parte da histria das idias no sculo
XIX, gerando, de um lado, a noo de uma repblica garantidora da liberdade e, de
outro, a noo de uma repblica programtica que colocasse limitaes ao exerccio do
poder. Apesar de ter sido o discurso francs que forneceu o arqutipo para esse debate,
no menos verdade que a retrica norte-americana da primeira metade do sculo psindependncia refletiu alternativas similares e teve tambm forte influncia nas
Amricas.
As diversas correntes da tradio republicana apontadas por Botana encontraram
na Argentina um complicado terreno. A metfora do deserto, usada freqentemente
naquela poca, transcendeu a imagem geogrfica para salientar a fragilidade das
primeiras experincias republicanas que pavimentaram o caminho para a anarquia e o
despotismo. Muitos, como Sarmiento, falavam de um perodo de construo inicial,
dirigido pelos lderes da independncia e pelos legisladores unitrios, logo substitudo
pela desiluso e fracasso. Como uma tragdia em vrios atos, as dcadas que correram
de 1810 at a apario do Facundo, em 1845, condensavam a longa histria da
civilizao. A revoluo de trinta anos tornava visvel, para Sarmiento, o regresso
simultneo, sobre o cenrio argentino, do antigo regime aristocrtico e da corrupo da
plis clssica, da invaso dos brbaros e do nascimento do despotismo. Para os homens
que viveram aquela experincia partilhando desse ponto de vista, a repblica certamente
tinha perdido legitimidade e, mais ainda, perdido basicamente poder e autoridade.
Assim como a terra devastada pelos caudilhos, a distante Repblica do Rio da Prata
prevista por esse tipo de imaginao histrica tambm era um espao vazio, vista como
uma mera repblica em potencial, inscrita em projetos escritos fracassados e em
governos efmeros. A procura por uma necessria conjuno entre a repblica e o poder
legtimo foi, segundo Botana, uma obsesso que acompanhou Sarmiento da sua
adolescncia at sua morte.
No que diz respeito concepo liberal de repblica, podemos dizer que
Sarmiento se via lutando contra a ditadura de Rosas em nome de uma liberdade que
tinha muitas faces. A liberdade, para ele, no emergiria de foras externas, mas sim das
convulsiones internas que desgarran las entraas de um noble pueblo73. Tais
liberdades, como liberdade de pensamento, de culto, de expresso, de locomoo, de

73

Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie, op. cit., p. 7.

opinio etc., apresentadas na concluso do Facundo, resultariam naturalmente do fim do


governo de Rosas. Observemos, por exemplo, as seguintes passagens.

Porque l ha destruido las garantas que en los pueblos cristianos aseguran la vida y la
propriedad de los ciudadanos, el Nuevo Gobierno restablecer las formas representativas y
asegurar, para siempre, los derechos que todo hombre tiene de no ser perturbado en el libre
ejercicio de sus facultades intelectuales y de su actividad74.

Ou:

Porque l ha gritado durante quince aos Mueran los salvajes unitarios haciendo creer que un
Gobierno tiene derecho de matar a los que no piensen como l, marcando a toda una nacin, con
un letrero y una cinta, para que se crea que el que lleva la marca piensa, como le mandan, a
azotes, pensar, el Nuevo Gobierno respetar las opiniones diversas, porque las opiniones no son
hechos ni delitos, y porque Dios nos ha dado una razn que nos distingue de las bestias, libre
para juzgar a nuestro libre arbitrio75.

Assim, a primeira representao intelectual da ordem poltica republicana


idealizada por Sarmiento aparece formulada no Facundo. Nele, a dicotomia
civilizao/barbrie apresentada como sua principal linha de argumentao, em uma
tentativa original de aplicar diversas teorias polticas ao entendimento da realidade
histrica em que vivia, empreendendo uma verdadeira viagem ao interior daquela
nascente nao. Os personagens aparecem classificados em dois elementos em luta a
cidade e o campo que sentem e sofrem como arqutipos humanos que assumem os
nomes de Bernardino Rivadvia, Facundo Quiroga ou Juan Manoel de Rosas. Cada um
desses personagens manifesta sua fora ou deixa sua viso utpica amoldar-se a um
cenrio no qual vrias cidades aparecem em sucesso: a cidade aristocrtica dos tempos
coloniais; a cidade da independncia que se tornou a cidade unitria; a cidade de Rosas,
sede da tirania urbana; e, no horizonte, a possvel cidade de uma repblica consolidada
que iria emergir com a derrota do despotismo.
Segundo Natalio Botana, a converso em Sarmiento de uma ordem primitiva
para um regime poltico que reala a dignidade humana passa pela idia de que no
importa quo redundante parea, mas para limitar o poder necessrio que o poder
exista. Essa era a distncia que Sarmiento via entre a utopia de Rivadvia e de seus
partidrios unitrios daquele tempo e o projeto mais realista elaborado por ele e pelos
74
75

Ibidem, p. 239, grifo no original.


Ibidem, p. 240, grifo no original.

homens de 1837. Naquele primeiro momento, o racionalismo do legislador de Buenos


Aires ignorou o mundo secreto dos caudilhos que subjugou as cidades coloniais onde a
elite criolla havia forjado o processo de independncia. O resultado foi que, enquanto a
legitimidade daquela nova repblica se concretizava nas cidades, o colossal espao do
deserto que a circundava continha outra forma de governo que era a sua negao
extrema; ao passo que na fugaz Repblica de 1820 a igualdade significava que o povo
participava da virtude do legislador, na sociedade brbara a igualdade era a voluntria
subordinao dos seguidores a um mando indiscutvel. Esse fenmeno no nasceu de
uma conveno particular, mas do efeito espontneo de um agregado humano que
desconhecia as regras elementares de sociabilidade e cuja ordem estava animada pelo
princpio do medo que se propagava entre o instinto egosta de seus habitantes. Em um
segundo momento, a nova gerao passou a reconhecer a combinao da cidade com o
campo no s como positiva, mas como a necessria condio para construir uma
identidade nacional sob o signo da civilizao.
Foi necessria uma viagem ao exterior, passando pela Amrica, Europa, frica e
chegando aos Estados Unidos em 1846, para que uma certa concepo de liberdade e de
repblica emergisse com fervor e entusiasmo em Sarmiento. Em seu livro Viajes, ele
confessa sua desiluso com a Europa e confirma sua firme convico no modelo
poltico norte-americano de repblica federal e descentralizado e tambm em uma
sociedade aberta na qual imigrantes e capital podiam fluir e onde garantias civis
naturalmente abriam caminho para o progresso. Pode-se estabelecer uma importante
relao entre a viagem de Sarmiento aos Estados Unidos e a de Tocqueville, quinze
anos antes. Nas regies do Rio da Prata e do Chile, os publicistas tendero a interpretar
a experincia republicana e a democracia nos Estados Unidos, por meio da narrativa de
Tocqueville e de outros, como Michel Chevalier, autor das Lettres sur lAmrique du
Nord (1836), intelectuais que, no esprito de Montesquieu e Saint-Simon, exploraram a
natureza da igualdade e do destino da sociedade industrial naquela terra.
Alm disso, tanto Sarmiento quanto Tocqueville realizaram viagens como
membros

de

comisses

governamentais

dos

governos

chileno

francs,

respectivamente. Tocqueville foi enviado para estudar o sistema penitencirio norteamericano e Sarmiento para conhecer o sistema educacional. Cada um deles, como
resultado dessas experincias, escreveu trabalhos importantes A Democracia na
Amrica, que se tornou uma obra clssica, e Viajes, que, mesmo no alcanando o
mesmo status, partilhou dessa mesma ambio. Em seus esforos para entender o

presente, Sarmiento e Tocqueville questionaram o futuro, tendo como horizonte as


promessas oferecidas pela liberdade humana quando ela encontra a novidade da
democracia.
A admirao de Sarmiento pela democracia norte-americana veio, em grande
parte, de sua desiluso com a Europa. Antes de desembarcar nos Estados Unidos,
Sarmiento j via a Europa como un terreno minado hondamente por los elementos de
una de las mas terribles convulsiones que han ajitado la mente de los pueblos76, e
pontificou que a sociedade europia estava condenada a oscilar entre a revoluo e a
reao. A desgastada legitimidade dos governos europeus, ainda afetados pela revoluo
iniciada em 1789, era composta por um heterogneo e dividido estado social. Desde o
momento em que l chegou e se viu rodeado de mendigos e indigentes, a Europa
mostrou-se para Sarmiento palco de enormes contrastes, tornando-se, em muitos
aspectos, um modelo de cultura violentamente solapado pela desigualdade. Escreveu ele
nessa poca: Eh! la Europa! triste mezcla de grandeza y de abyeccion, de saber y de
embrutecimiento a la vez, sublime y sucio receptculo de todo lo que al hombre eleva o
le tiene degradado, reyes y lacayos, monumentos y lazaretos, opulencia y vida
salvaje!77.
Seu desdm pela liberdade aristocrtica europia que tentava articular
desigualdade com liberdade era to intenso quanto sua desconfiana em relao aos
extremos revolucionrios e reacionrios. Sarmiento sente-se desapontado e solitrio
porque no consegue encontrar um modelo poltico eficiente na Europa. A Espanha
parecia-lhe uma calamidade; as cidades italianas, um mosaico onde o tempo parecia ter
parado; a Prssia, nada mais do que um exemplo pontual de administrao da educao
pblica; a Sua, uma repblica desfigurada por seus particularismos e sua tradio
feudal. Quanto Frana, a soluo centralista oferecida pelo liberalismo doutrinrio
desde a Revoluo de 1830 parecia, para ele, um caminho que levaria ao fracasso. Alm
disso, um modelo poltico como o francs, baseado em uma monarquia frgil e em um
eleitorado deformado pelo voto censitrio, parecia-lhe escandaloso.
A chegada de Sarmiento aos Estados Unidos representou o incio de um
compromisso com um republicanismo do futuro. Antes disso, Sarmiento, como
Tocqueville, via a repblica como pouco mais que uma fico da pr-histria da

76

Idem. Viajes por Europa, frica y Amrica. 1845-1847. Madrid; Paris; Mxico; Buenos Aires; So
Paulo; Lima; Guatemala; San Jos de Costa Rica; Santiago de Chile: ALLCA XX, 1997, p. 5.
77
Ibidem, p. 86.

modernidade. As pequenas cidades de Tucdedes e Maquiavel no representavam um


modelo relevante; a revoluo republicana havia sucumbido na Frana; em Buenos
Aires, a repblica unitria havia sido comprometida por seus erros e iluses; e,
finalmente, no Chile, o governo de Manuel Montt havia dado origem a uma experincia
republicana aristocrtica. Nos Estados Unidos, Sarmiento via uma outra experincia
bem diferente e positiva, na medida em que ali se concretizavam princpios e realidades
aparentemente incompatveis: um espao ilimitado, uma numerosa populao, igualdade
social e liberdade econmica, um grande mercado, um vasto nmero de centros pblicos
de iniciativa e controle e, como traos mais importantes, a descentralizao federal, a
liberdade poltica e a educao; isso tudo mesmo considerando a existncia da
escravido, com relao qual ele se posiciona vagamente no livro Viajes. Era como se
a repblica se apresentasse pela primeira vez como uma possibilidade histrica, to
distante dos sonhos iniciais como das combinaes entre a liberdade civil e os velhos
privilgios das monarquias europias, como uma democracia que sabia conjugar a
igualdade com a liberdade, distanciando-se aqui de Tocqueville78.
Quando Rosas derrubado em 1852, Sarmiento rompe com Urquiza e regressa
ao Chile, quando publica Campaa en el Ejrcito Grande aliado de Sud Amrica,
proclamando sua dissidncia com o novo regime. Tinha agora de enfrentar o enorme
desafio de participar da construo de uma nova ordem poltica. Suas idias sobre os
Estados Unidos permearo grande parte de suas reflexes e aparecem nessa poca com
muita fora em alguns de seus escritos, como Argirpolis e Comentrios de la
Constitucin, elaborados como respostas s propostas feitas por Alberdi em Bases e em
Estdios sobre la constitucin argentina.
Em Argirpolis, encontra-se o mais sustentado uso dos Estados Unidos como
modelo de referncia para a Argentina na obra de Sarmiento. Nele, enquanto ataca
Rosas, esboa um programa para uma Argentina ps-rosista. Dedicado a Juan Jos de
Urquiza, o caudilho progressista de Entre Rios que substituir Rosas, Argirpolis
reformula temas que j estavam no Facundo: a necessidade de desregular a navegao
78

Segundo Natalio R. Botana. La Tradicin Republicana, op. cit, a democracia era para Tocqueville o
nico lugar, imposto por uma inevitvel tendncia, onde se podia resgatar, sob outras formas, o velho
sentido da liberdade aristocrtica. Para Sarmiento, no havia resgate possvel porque, desde esse
momento, o passado deixou de ser, nele mesmo, motivo de pesar. Tocqueville viveu sempre em tenso
entre a liberdade aristocrtica, condenada pela igualdade e seu irremedivel desaparecimento, e a
liberdade democrtica que podia sucumbir sob o despotismo igualitrio. Para Sarmiento, que havia
descoberto a democracia, essa vivncia era, ao contrrio, uma forte negao de seu passado, a afirmao
de uma s histria aquela que tem por base as liberdades anglicanas nascida da diviso do mundo pela
reforma protestante.

dos rios, a defesa do livre-comrcio, da constituio de melhores escolas, o incentivo


imigrao, entre outros. Argirpolis tambm afirma que a Argentina est destinada a ser
os Estados Unidos da Amrica do Sul, que deveria incluir o Uruguai e o Paraguai e
defende que a capital fosse localizada em um lugar mais central do territrio. Essas
idias representam, para Botana, um primeiro liberalismo de Sarmiento, que vai se
expressar nos debates constitucionais que se seguem.
Essa nova viagem pelos caminhos do poder, em que a teoria ter que se deparar
com a prtica colocar em conflito duas concepes que combateram sem trgua na
conscincia de Sarmiento, provocadas pela violncia e pela guerra. Um Sarmiento que
em 1853 sonhava em transplantar para a Argentina a repblica de Tocqueville espelho
da virtude contida no municpio e outro Sarmiento, combatente das lutas civis,
disposto a impor ordem e estado de stio, organizador de um exrcito de oficiais
profissionais e que vinte anos mais tarde justificar a existncia de uma repblica forte.
A emergncia do liberalismo na Argentina ocorreu em um tempo de continuada
guerra civil e a contradio entre uma teoria baseada na participao pacfica de
cidados no estabelecimento de governos locais, associaes e escolas e a realidade
argentina de combates incessantes, fragmentao regional e resistncia dos caudilhos
nunca foi resolvida durante a vida de Sarmiento. Ele se perguntava agora se o pacto
republicano havia mudado seu significado e intua que por trs da metfora do contrato
social, que tinha a legitimidade desejada por ele, havia a necessidade de um governo
forte. Autoridade, como ele havia escrito no Facundo, implicava consentimento
pblico, mas essa voluntria aquiescncia estava demorando a chegar. A guerra civil
continua por muito tempo depois da queda de Rosas, e Sarmiento, que acreditava que
essa luta era um fator constante na histria da Argentina, vai empreender esforos para
erradic-la. nessa perspectiva que se expressa a concepo de Sarmiento de uma
repblica forte capaz de concentrar o poder no Estado.
Tendo como base essas idias, que mais tarde, quando se torna presidente, em
1868, Sarmiento recorrer a estados de exceo e interveno federal, instituir a
profissionalizao militar subordinada constituio e ao presidente. Inevitavelmente,
ao final de sua presidncia em 1874, o Estado que ele havia moldado e fez surgir se
tornou muito mais centralizado e bastante afastado do modelo que ele havia projetado
vinte anos antes, sob a influncia de Tocqueville. Alm disso, novos exemplos
ocorridos naquela poca pareciam dar suporte a seus mais recentes pontos de vista o

governo federal dos Estados Unidos ganhara a Guerra Civil e a Terceira Repblica
estabelecera suas bases na Frana aps a Comuna de 1870.
Para Botana, a administrao de Sarmiento pode ser vista no contexto daqueles
governos fundadores que consolidaram liberdades individuais e as regras da lei em um
clima de violncia civil. Nele, o poder no foi construdo para fugir da anarquia a
qualquer custo, mas para garantir a autonomia individual. A repblica concretizada por
ele pode ter parecido forte no enfrentamento dos desafios para constituir a autoridade,
mas o fato que havia uma forte restrio s paixes dos lderes reguladores: a
legitimidade de uma ordem constitucional.
Segundo esse autor, a dicotomia entre uma repblica das liberdades versus uma
repblica do poder constitucional no parece ser suficiente para explicar a concepo
de Sarmiento. A pergunta parecia ser a mesma de dois sculos atrs: qual a natureza do
indivduo em uma repblica? a antiga liberdade da plis, ou a moderna liberdade, que
persegue garantias legais para proteger os direitos essenciais dos cidados? Sarmiento
decididamente no tendeu para nenhuma das duas concepes, mas sempre abraou o
velho sonho de uma repblica mais igualitria de cidados. O projeto consistia em
implantar uma repblica capaz de instilar virtude em seus membros por meio da
educao pblica e do exerccio da liberdade poltica. Assim, a repblica era tambm,
para ele, uma forma de governo que educava.
Com essas palavras, Sarmiento colocava na educao pblica o ponto de partida
para criar uma repblica de cidados:

Una fuerte unidad nacional sin tradiciones, sin historia, y entre individuos venidos de todos los
puntos de la tierra, no puede formarse sino por una fuerte educacin comn que amalgame las
razas, las tradiciones de esos pueblos en el sentimiento de los intereses, del porvenir y de la
gloria de la nueva patria79.

Como o deserto, a cidadania era para ele um territrio a semear. Uma vez
constituda a ordem geral, aps a queda de Rosas, havia que se dar forma a esse
inexistente cidado. Natalio Botana cita o trecho de um Informe apresentado por
Sarmiento ao Conselho Universitrio do Chile em 1856, para mostrar a estreita relao
que existia para ele entre educao, cidadania e virtude:

79

Domingo Faustino Sarmiento. Viajes por Europa, frica y Amrica, op.cit., p. 397; p. 489 apud Natalio
Botana, La Tradicin Republicana, op. cit., p. 320.

Em um governo como o nosso, no qual o povo o poder soberano, no qual a lei da terra o
desejo do povo, cujos desejos so abertos e diretamente expressos, e no qual cada ato do governo
pode ser propriamente chamado de um ato do povo, essencial que todos os indivduos sejam
educados. Eles devem possuir inteligncia e virtude; inteligncia para perceber o que certo;
virtude para fazer o que certo. Nossa repblica, algum poderia ento dizer fundada na
inteligncia e na virtude. Por isso Montesquieu disse apropriadamente que em uma repblica
todo o poder da educao necessrio80.

As idias de Sarmiento sobre as condies de vida em uma repblica


perpassavam ainda outros tpicos: o significado da cidade e da municipalidade como
centros de liberdade poltica; a organizao e igualdade na educao; a questo da
propriedade agrcola no desenvolvimento dos hbitos de autonomia e associao; as
ameaas que pairavam sobre uma nao de imigrantes quando a recm-chegada
populao, ignorante de seus deveres como cidados, tomava parte somente na vida
civil. O cidado argentino que Sarmiento queria moldar era um cidado ativo que podia
discernir o bem comum, pegar em armas quando a nao requeresse, e, algumas vezes,
participar, deliberar e decidir pelo interesse do povo. A liberdade poltica no era, para
Sarmiento, um processo gradual, espontneo e vagaroso, mas sim um ato deliberado de
legisladores e lderes. Sob seu ponto de vista, a repblica era uma instituio para a
criao de cidados. Era tambm a garantia para a liberdade e para esforos
programticos; uma pacfica organizao ao servio da cidadania e da nao.
Nesse sentido, agia como um parente distante dos humanistas do Renascimento
quando acreditava que a virtude cvica redimia e purificava. A repblica do humanismo
cvico, que envolve tanto capacidades quanto o estabelecimento da civilizao do
mundo letrado, representou o ltimo esforo de Sarmiento para transformar a sociedade
civil em uma comunidade poltica. Claramente, ao falar em liberdade, poder e virtude
combinados, por meio de uma educao para todos, ele enfatizava a dimenso cvica da
repblica. Mas, concluindo e recuperando a idia inicial de que na concepo de
repblica de Sarmiento conviveram trs tendncias, diz Botana: em suas anlises
finais, o velho Sarmiento deve ter realizado que com as suas aes ele conseguiu trazer
juntamente o ato criativo do indivduo, o coercitivo poder do Estado e a habilidade da
cidadania81.

80

Idem. Educacion Comun. Memoria presentada al Consejo Universitrio de Chile sobre estas
cuestiones (1856). In: Obras Completas, vol. 12, p. 272 apud Natalio Botana. Sarmiento and Political
Order: Liberty, Power, and Virtue, op. cit., p. 111. A citao est em ingls no artigo, por isso foi
traduzida aqui para o portugus.
81
Natalio R. Botana. Sarmiento and Political Order: Liberty, Power, and Virtue, op. cit., p. 112-113.

Estabelecida inicialmente a relao entre a idia de nao no Visconde do


Uruguai e o Imprio, entre a forma de governo republicana e a idia de nao em
Sarmiento, algumas hipteses podem ser levantadas e desenvolvidas a partir daqui.
No momento delimitado pelo recorte temporal dessa pesquisa, representado
principalmente pela sua obra maior, Facundo, o projeto de nao idealizado por
Sarmiento parece estar mais centrado na idia de civilizao do que na idia de ordem.
Para ele, primeiro era preciso eliminar a barbrie, representada pelo governo Rosas,
trazer a nao argentina de volta para o caminho da civilizao, para depois impor uma
ordem e uma unidade poltica, administrativa e territorial. Escreve Sarmiento:

Tal es la obra que nos queda por realizar en la Repblica Argentina. Puede ser que tantos bienes
no se obtengan de pronto, y que, despus de una subversin tan radical como la que ha obrado
Rosas, cueste, todava, un ao o ms de oscilaciones, el hacer entrar la sociedad en sus
verdaderos quicios.82

Ou ainda: Ni creo imposible, que a la cada de Rosas se suceda inmediatamente


el orden83.
O governo de Rosas representava ento, para Sarmiento, um desvio no caminho
da nao Argentina para a civilizao, revelando a face mais brbara daquela Repblica.
Diz ele: bajo su funesta impulsin nos alejamos, ms y ms, cada dia, y vamos a pasos
agigantados, retrocediendo a la barbarie, a la desmoralizacin y a la pobreza84.
O programa que Sarmiento propunha para ser adotado pela Argentina aps a
queda de Rosas era calcado nos pressupostos da doutrina liberal e indicava que tal
governo deveria ser, em parte, a continuao do governo unitrio de Rivadvia (18261827), interrompido pelas trevas e barbrie do perodo rosista. Os exilados polticos
assumiriam um papel central e governariam o pas, organizando a educao,
incentivando a imigrao, construindo uma nova ordem poltica e social, que
promoveria o desenvolvimento econmico que a Argentina tanto necessitava e que a
colocaria de volta no caminho do progresso e da civilizao.
No que diz respeito ao projeto poltico de nao idealizado pelo Visconde do
Uruguai, para aquele momento especfico da histria do Imprio, quando se vivia sob as
ameaas descentralizadoras das rebelies provinciais e das agitaes da plebe, a idia de

82

Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie, op. cit., p. 240.


Ibidem, p. 241.
84
Ibidem, p. 240.
83

ordem parecia ser mais central do que a de civilizao. Segundo ele, s se alcanaria a
civilizao com a adoo de uma ordem que garantisse a unidade territorial, a
escravido, a propriedade, enfim, os interesses da boa sociedade. Civilizar significava,
ento, generalizar o princpio da ordem estendendo o raio de ao da autoridade. Dizia
ele em seu Relatrio como ministro da Justia, em 1841:

Desde o ano de 1832 at agora, sempre coube aos meus antecessores a desagradvel tarefa de
anunciar Assemblia Geral Legislativa o aparecimento de novos tumultos e comoes em
vrias de nossas Provncias, ou a continuao e desenvolvimento dos que j tinham aparecido
[...] E nada h nisso que admire; os elementos que lhes deram causa no se extinguiram com
eles; continuaram a fermentar, e fermentam ainda; produziram, e ainda podem produzir grandes
males; se uma legislao mais forte e severa, executada por uma poltica firme, vigorosa, e
perseverante, ajudada de meios fortes e convenientes, no conseguir sufocar o esprito de
anarquia e desordem que tem feito aparecer em diversos pontos do Imprio as cenas de
devastao que os tem assolado85.

Para o Visconde do Uruguai, tambm teria ocorrido na histria do Brasil,


durante as Regncias, um desvio de seu caminho em direo civilizao. Associando o
perodo regencial a um esprito revolucionrio, que teria levado a nao desordem, ele
dizia ser necessrio empregar todos os meios para salvar o pas do esprito
revolucionrio, porque este produz a anarquia, e a anarquia destri, mata a liberdade, a
qual somente pode prosperar com a ordem86. Da ser possvel entender o papel
fundamental por ele desempenhado no Regresso Conservador, quando, por intermdio
da elaborao e adoo de uma srie de medidas centralizadoras a interpretao do
Ato Adicional, em 1840, a reforma do Cdigo do Processo Criminal e a Lei do
Conselho de Estado, em 1841 , acreditava estar trazendo a nao brasileira de volta
para o caminho da ordem, do progresso e da civilizao.
importante ressaltar que no se trata apenas de privilegiar a civilizao ou a
ordem, mas, principalmente, de especificar as distintas concepes de ordem desses
autores. Dizendo de outra maneira, ambos pretendem construir naes inseridas em um
modelo de civilizao, e para isso elaboram projetos civilizatrios, mas os meios para se
chegar a esse fim e as suas noes de ordem so muitas vezes diversos.
Para Uruguai, a idia de ordem estava estreitamente relacionada centralizao
poltica e administrativa, tema diretamente relacionado com a organizao do poder do
85

Paulino Jos Soares de Souza. Relatorio da Repartio dos Negocios da Justia do anno de 1840
apresentado Assembla Geral Legislativa, na sesso ordinaria de 1841, pelo respectivo Ministro e
Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Sousa, op. cit., p. 3.
86
Apud Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema, op. cit., p. 155.

Estado. Na centralizao, ele via a condio necessria para manter no s a ordem


social, mas tambm para manter a monarquia (Em uma palavra, sem a centralizao
no haveria Imprio87) e a unidade fsica do territrio (Sem a centralizao como ligar
o sul e o norte do Imprio, quando tantas dessemelhanas se do nos climas, territrios,
esprito, interesses, comrcio, produtos e estado social?88).
Segundo Ilmar Mattos, para Paulino,

[...] a Ordem era a condio para a existncia da Liberdade, o princpio da Autoridade sendo a
condio para a existncia do princpio da Liberdade. E a condio para a existncia e
manuteno da Ordem residia na relao assimtrica entre o Poder Executivo e a Cmara dos
Deputados; na prevalncia da Soberania Nacional em relao Soberania popular; em uma
distribuio desigual do aparelho de Estado pelo espao territorial do Imprio; e na direo
exercida por aqueles que ocupavam o governo do Estado na consolidao de uma Monarquia
centralizada89.

Note-se que, em seus textos, Uruguai fala em soberania nacional, entendendo-a a


partir da idia de que a boa sociedade isto , o povo que soberana. Os
componentes da boa sociedade compem o mundo do governo e atuam no espao do
Estado e da casa. Formam uma sociedade marcada por um sentimento aristocrtico, que
atribua aos escravos a competncia para trabalhar, ocupando, por isso, o mundo do
trabalho e reservando para si a competncia especfica de governar. Os mundos do
trabalho e do governo constituem o mundo da ordem, complementados pelo mundo da
desordem, constitudo pelos homens livres e pobres, a plebe, que atua no espao da
rua90. Somente os membros dessa boa sociedade, componentes tanto do mundo do
governo quanto do mundo da ordem, sero considerados como cidados ativos nessa
nova nao que est se constituindo. A defesa desta ordem social, que implica a
manuteno destas hierarquias e papis e, principalmente, da escravido, , portanto,
uma das principais tarefas da boa sociedade e de seu projeto de nao.
Trata-se, portanto, de uma ordem poltica e social que, para Uruguai, no
ocorreria naturalmente, mas que resultaria da ao poltica coordenada e da expanso da
capacidade regulatria do governo do Estado, por meio da criao de um aparato
administrativo subordinado a um comando nico. Diz o autor:

87

Visconde do Uruguai. Ensaio Sobre o Direito Administrativo, op. cit., p. 440.


Ibidem, p. 439.
89
Ilmar Rohloff de Mattos. O Lavrador e o construtor. O Visconde do Uruguai e a construo do Estado
Imperial, op. cit., p. 206-207.
90
Estas idias esto mais bem desenvolvidas em Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema, op. cit.
88

Para estes e outros casos semelhantes so indispensveis medidas extraordinrias, porque no


basta a ao ordinria das leis para destruir um estado to tirnico e to violento, e que
inteiramente excepcional. Muito se deve esperar do tempo e da civilizao, mas a sua ao
lenta, e aqueles males no podem esperar somente dela o urgente e indispensvel remdio.91

No caso do Imprio do Brasil, isto implicava o reconhecimento de uma


hierarquia entre os Poderes o Moderador e o Executivo , que teriam um papel
fundamental na constituio de um poder forte e centralizado e tambm no
estabelecimento de relaes bem definidas entre os poderes polticos e o poder
administrativo.
Em seu livro Ensaio Sobre o Direito Administrativo, Uruguai apresenta sua
viso sobre poder poltico e poder administrativo: o poder poltico divide-se em Poder
Executivo e Cmaras Legislativas. O Poder Executivo, por sua vez, atua de duas
maneiras distintas como Poder Executivo puro, poltico ou governamental, com
funes de iniciativa e direo geral, e como poder administrativo, com a atribuio
de, por meio de uma rede de agentes, pr em ao o pensamento do governo. Se
Uruguai estabelece essa distino entre poder governamental e poder administrativo,
tambm insiste na inter-relao existente entre esses dois componentes do Poder
Executivo, pois: A administrao portanto a ao vital do poder poltico e o seu
indispensvel complemento. O poder poltico a cabea, a administrao o brao92.
Como observou Ilmar Mattos93, para o Visconde do Uruguai, a liberdade poltica
e a felicidade de uma nao resultavam do correto exerccio do poder administrativo,
influncia em parte da leitura de autores que pensavam a administrao como um
elemento fundamental para a construo de um Estado forte. Como Tocqueville, em A
Democracia na Amrica, Uruguai distinguia duas formas de centralizao: uma poltica
ou governamental, que consistia em concentrar em um mesmo lugar ou na mesma
pessoa o poder de dirigir os interesses que so comuns a todas as partes da nao; e
outra administrativa, que concentraria o poder de dirigir os interesses particulares de
cada parte da nao. A administrao e a poltica deveriam estar ligadas de maneira que
uma organizao poltica slida e duradoura repousasse na centralizao. Assim,

91

Paulino Jos Soares de Souza. Relatorio da Repartio dos Negocios da Justia do anno de 1842
apresentado Assembla Geral Legislativa, na 1 sesso da 5 legislatura, pelo respectivo Ministro e
Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Sousa. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1843.
92
Visconde do Uruguai. Ensaio Sobre o Direito Administrativo, op. cit., p. 91.
93
Ilmar Rohloff de Mattos. O Lavrador e o construtor. O Visconde do Uruguai e a construo do Estado
Imperial, op. cit.

quando a centralizao administrativa aparecia unida centralizao poltica ou


governamental, esta ltima adquiria uma fora muito grande. Ao mesmo tempo, era
importante que o poder poltico e o poder administrativo permanecessem distintos,
pois assim podia-se pr em relevo o carter apoltico atribudo ao Poder
Administrativo, permitindo-lhe ser o elemento de conservao e progresso acima das
disputas polticas e das agitaes revolucionrias que atingiam o Poder Poltico94.
Esta acentuao do poder administrativo e da defesa da centralizao se fazia
acompanhar de uma desqualificao da poltica, sobretudo da poltica partidria, sempre
associada s paixes e interesses locais: Deram as passadas eleies ocasio a que
aparecessem nessa provncia, bem como em muitas outras, notveis excessos, nascidos
da irritao dos partidos, que para triunfar recorreram fora, chegando ao ponto de
derramar sangue95. Transparece no s em seus Relatrios, como no texto do Ensaio, a
valorizao do aparato administrativo, visto como terreno da neutralidade e da eficcia,
em contraposio esfera poltica, presa fcil das parcialidades e faces, pois sujeita a
convenincias pessoais e polticas sempre passageiras. Assim, no terreno
administrativo que, para ele, residem as garantias dos cidados contra o arbtrio inerente
ao campo poltico.
Tal concepo de ordem, marcada pela centralizao, resultava, ainda, em
grande parte, da considerao das circunstncias do pas, da educao, hbitos e carter
nacionais; da sua topografia, extenso; das divises territoriais; da disperso da
populao; da dificuldade de comunicaes; do pequeno nmero de homens habilitados
para a gerncia dos negcios nas localidades; e da pequena integrao econmica entre
as provncias. Ao seguir esse procedimento, o Visconde do Uruguai reconhecia o
condicionamento sociolgico das leis e da poltica e a necessidade de abandonar o
modelo de outras experincias polticas, principalmente aquelas descentralizadoras
inspiradas nos modelos ingls e norte-americano. Afirmava ele:

A hierarquia administrativa existe em maior ou menor grau na Frana, na Espanha, na Blgica,


em Portugal, no Brasil e em geral entre todos os povos que no so da raa anglo-saxnica, e
entre os quais, por no estarem preparados pela educao e hbitos, no exeqvel o selfgovernment completamente96.

94

Ibidem, p. 211.
Paulino Jos Soares de Souza. Relatorio da Repartio dos Negocios da Justia do anno de 1840
apresentado Assembla Geral Legislativa, na sesso ordinaria de 1841, pelo respectivo Ministro e
Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Sousa, op. cit., p. 13.
96
Visconde do Uruguai. Ensaio sobre o Direito Administrativo, p. 495.
95

Ele toma, assim, o nosso carter nacional, entendido, principalmente, como


falta de tradio de autogoverno e carncia de educao cvica do povo, como o
elemento explicativo central de toda a sua argumentao e anlise, no que diz respeito
s suas concepes de Estado e de nao. Outro exemplo disso pode ser encontrado na
expressiva passagem que se segue:

Quando uma nao tem instituies administrativas conformes com os bons princpios, teis,
protetoras, arraigadas nos hbitos da populao, os novos governos, dada uma mudana poltica,
servem-se delas; apenas modificam uma ou outra base, um ou outro princpio, mas no as
destroem, nem podem destruir. Servem contudo de garantias. Quando o pas no tem essas
instituies, ou as tem mal concebidas, mal assentadas, mal desenvolvidas, cada mudana
poltica traz completa mudana administrativa, e o arbtrio revolucionrio no encontra
empecilho algum. Tais so as repblicas hispano-americanas. Tem organizao poltica
constantemente mutvel. Quase no tm organizao administrativa. Tudo precrio e depende
do arbtrio dos chefes das revolues97.

Interessante ressaltar a sua viso negativa das novas naes hispano-americanas,


que tm suas repblicas identificadas no s falta de tradies, costumes e instituies
slidas, mas tambm desorganizao, desordem, s paixes e instabilidade.
Sendo o tema da ordem prioritrio para Uruguai, ele condenava veementemente
as revoltas nas provncias, associando-as aos horrores friamente perpetrados pela
barbaridade, pela lascvia, pela vingana e por outras paixes alheias poltica98 pois,
afinal, naqueles sertes, rebelava-se

[...] uma massa enorme de homens ferozes, sem moral, sem religio e sem instruo alguma,
eivados de todos os vcios da barbaridade! [...] Nem o sexo, nem a idade, nem a propriedade,
nada respeitaram! Parece que era sua misso apagar at os ltimos vestgios da nossa civilizao
nascente!99

Chama a ateno o fato de ele usar palavras como revolta, rebelio,


sedio, empregadas na classificao do Cdigo Criminal de 1830 para se referir aos
movimentos polticos que eclodiram nas provncias naquele perodo, com a clara
inteno de desqualific-los e no perceb-los como projetos alternativos.

97

Ibidem, p. 92.
Paulino Jos Soares de Souza. Relatorio da Repartio dos Negocios da Justia do anno de 1840
apresentado Assembla Geral Legislativa, na sesso ordinaria de 1841, pelo respectivo Ministro e
Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Sousa, op. cit., p. 9.
99
Ibidem, p. 9.
98

Deve-se salientar, aqui, as diferentes maneiras como essas revoltas eram


percebidas e tratadas por ele. No caso das revoltas ocorridas durante o perodo
regencial, na Bahia, Maranho, Piau e Gro-Par, elas formavam um conjunto no qual
a plebe, o povo mido, aparece como agente importante e, por isso, foram vistas
como as expresses vivas da desordem, da selvageria e da barbrie. Sobre a rebelio
na Provncia do Gro-Par, ele escreve:

A pacificao porm dessa Provncia nunca se poder dizer completa enquanto os indivduos que
compuseram as massas que a devastaram no forem inteiramente dispersos, e por uma bem
dirigida sujeio no contrarem o hbito da subordinao e do trabalho, perdido o da ociosidade,
e feroz licena em que tem vivido100.

Em Pernambuco e no Rio Grande do Sul, o povo como a boa sociedade se


reconhecia que se rebela, mas nem por isso essas revoltas deveriam ser tratadas com
menos vigor. Sobre a Farroupilha, diz Paulino:

De todas as sedies que tm rebentado no Imprio, sem dvida a do Rio Grande do Sul, pelo
seu carter, pelos sacrifcios enormes que nos tem custado, pela sua durao, e pelas suas
terrveis conseqncias, a mais sria, e a mais complicada [...]. Convencido por uma to dolorosa
experincia o governo imperial de que somente o poderia fazer triunfar na Provncia do Rio
Grande do Sul aquela poltica, que se apoiasse em medidas rpidas e vigorosas, resolveu pelo
Decreto n 68 de 29 de maro prximo passado, que nos ser presente suspender
provisoriamente, e pelo espao de um ano, algumas das formalidades que garantem a liberdade
individual101.

Alm disso, existiam nessas provncias identidades prprias muito fortes geradas
durante a colonizao. Assim, se os dirigentes Saquaremas queriam efetivamente impor
seu projeto de nao sobre todo o territrio do Imprio do Brasil, deveriam efetivar duas
aes: primeiro, impor a ordem aos escravos e plebe dessas provncias; segundo,
quebrar as identidades coletivas locais herdadas do perodo colonial e construir uma
identidade que deveria ser nacional, o que implicaria a utilizao de instrumentos de
fora e de convencimento. Por isso, a imposio do unitarismo e da centralizao vai de
encontro s propostas federativas do Rio Grande do Sul ou s confederativas de
Pernambuco, que queriam assim garantir alguma autonomia dentro do Imprio.
A aprovao das leis do Regresso motivou a ecloso de novas revoltas em So
Paulo e Minas Gerais, em 1842, tambm condenadas por Uruguai. Nesse momento, ele
100
101

Ibidem, p. 6.
Ibidem, p. 4.

j ocupava o cargo de ministro da Justia, e seus relatrios so uma preciosa fonte para
percebermos como esta experincia foi vivida por ele de maneira diferenciada no
tempo, mas sempre de forma dramtica. Em seu relatrio como ministro da Justia, de
1841, refere-se necessidade de combater sobretudo a desordem civil, a anarquia, a
impunidade. O alvo principal a plebe, considerada como brbara, e o remdio
proposto era o aperfeioamento da polcia e da justia, concretizado na reforma do
Cdigo do Processo Criminal. J em 1842, seu relatrio fala de uma desordem entre
grupos da elite e no da plebe, o que exigia no mais uma organizao policial, mas sim
uma organizao poltica e administrativa. Afirmava ele:

Aconselhados por uma decepo dolorosa era preciso abandonar a marcha que tnhamos seguido,
e que muito contribura para anarquizar o pas, e chamar sobre ele as comoes, as desordens, e a
impunidade que h mais de dez anos o flagelam. Era urgente rever as nossas leis regulamentares,
emend-las segundo os conselhos da experincia, e armar o Poder com os meios indispensveis
para emancipar-se da tutela das faces e das desencontradas exigncias das influncias das
localidades. Era preciso adotar uma poltica larga que fazendo calar as vozes mesquinhas das
influncias locais, e de interesses particulares, desse lugar a que somente pudesse ser ouvida a da
Razo Nacional, nica e verdadeira indicadora do pensamento e necessidades pblicas102.

O remdio consistia tambm no fortalecimento do Executivo, atravs da reforma


do Ato Adicional que reduziu o poder das Assemblias Provinciais e reintroduziu o
Conselho de Estado. Uruguai advertia:

A anarquia est por ora comprimida, no sufocada. Ela ainda tem vida e pode para o futuro
renovar a luta aberta se no for aproveitada a vitria para fortalecer o Poder, que o mais forte
elemento de ordem, e que pode ser fortalecido sem prejuzo, e antes com mais segurana para a
liberdade bem entendida, e para as garantias reais do cidado103.

Nessas circunstncias, para Uruguai, o Estado tambm podia ser fator de


garantia da liberdade contra o arbtrio particular. O poder distante do Estado era no s
menos desptico que o mais prximo, como podia ser um elemento de ordem e
civilizao, de garantia de direitos por meio da aplicao de uma justia independente
dos poderes locais e do arbtrio das lutas polticas das localidades.
Aqui possvel estabelecer uma proximidade entre estas idias de Uruguai e
uma das concepes de repblica de Sarmiento, aquela que muitas vezes, por fora das
102

Idem. Relatorio da Repartio dos Negocios da Justia do anno de 1842 apresentado Assembla
Geral Legislativa, na 1 sesso da 5 legislatura, pelo respectivo Ministro e Secretario de Estado Paulino
Jos Soares de Sousa, op. cit., p. 3.
103
Ibidem, p. 24.

circunstncias, fez com que ele acreditasse na necessidade da implantao de uma


repblica forte, capaz de concentrar o poder no Estado. Tambm Sarmiento em alguns
momentos de sua vida poltica, combatente das intensas e constantes lutas civis que
marcaram a construo da Repblica argentina, viu-se diante do dilema do reforo da
autoridade e da imposio da ordem como garantidores da liberdade. Autoridade, como
ele havia escrito no Facundo, implicava consentimento pblico, mas diante das lutas
continuadas, que pareciam ser uma marca daquela nova nao, ele oscilava entre as
concepes de uma repblica cvica, uma repblica liberal e uma repblica forte.
Lembremos a observao de Natalio Botana de que, para Sarmiento, a transformao de
uma ordem primitiva e brbara para um regime poltico como a repblica passava pela
idia de que para limitar o poder era necessrio que o poder existisse. E mais, foi a falta
desse poder nas experincias de governo anteriores que havia permitido, segundo o
diagnstico de Sarmiento, que o mundo dos caudilhos, da barbrie e do pampa tivesse
subjugado a civilizao e a repblica das cidades. Como para Uruguai, um dos remdios
para a reverso de tal quadro foi, para Sarmiento, o fortalecimento do Estado. certo
que esta parece ter sido uma tendncia mais forte no final da sua vida, prxima dos anos
de sua presidncia, quando ele j se via distante das idias e do tempo em que escreveu
o Facundo.
Interessante notar como o cargo de ministro da Justia ocupado por Paulino Jos
Soares de Sousa, de 1841 a 1842, concentrava nele atribuies que tinham um carter
altamente centralizador. Este nomeava e destitua desde o ministro do Supremo Tribunal
de Justia at o guarda da priso, em todo o territrio nacional. O juiz de paz eleito,
poderoso durante o perodo regencial, perde nessa poca boa parte de suas funes em
favor dos delegados de polcia nomeados pelo ministro. Para Uruguai, a eleio do juiz
de paz representava, por exemplo, a implantao da impunidade no pas, na medida em
que ela dependia dos poderes e faces locais. Cabia ainda ao ministro da Justia
nomear a todos os comandantes e oficiais da Guarda Nacional, principal rgo
mantenedor da ordem pblica. A manuteno da ordem interna conferia neste tempo ao
titular da pasta da Justia um lugar destacado. A ele tambm competia lidar com
questes referentes propriedade da terra, fora de trabalho, e dividir com o titular da
pasta do Imprio as decises sobre a distribuio de honrarias, a organizao das
eleies e o controle da imprensa.
Na dcada de 1850, quando Paulino Jos Soares de Sousa se tornou ministro dos
Negcios Estrangeiros, a situao interna do Imprio do Brasil era muito diferente

daquela de dez anos antes. O projeto de um Estado centralizado j se havia consolidado


e as questes externas, como o problema da extino do trfico de escravos e a poltica
de Rosas no Prata, passam para primeiro plano. Iniciava-se a um novo momento na
construo da nao no Brasil. Em 1855, Uruguai viaja para a Europa, ocasio em que
ir viver, segundo ele prprio afirma no Ensaio sobre o Direito Administrativo, escrito
em 1862, uma das experincias mais marcantes de sua vida: O que tive ocasio de
observar e estudar [na viagem Europa] produziu uma grande revoluo nas minhas
idias e modo de encarar as coisas104. Jos Murilo de Carvalho, na Introduo ao
volume sobre o Visconde do Uruguai, da Coleo Formadores do Brasil105, faz uma
anlise das profundas transformaes que teriam se operado nas convices e idias de
Uruguai. Segundo ele, Paulino teria derivado da experincia europia algumas
premissas que Jos Murilo chama de metodolgicas: A primeira delas era que o
problema central da organizao de um governo legtimo, isto , o equilbrio entre
ordem e liberdade, no era exclusivo do Brasil; ele foi ou estava sendo, enfrentado por
muitos outros pases106, e cabia ao governo brasileiro tomar conhecimento dessas
experincias para delas tirar proveito; a segunda era que comparar no significava
copiar, e cada pas deveria enfrentar e resolver seus problemas de acordo com sua
histria, suas tradies, seus costumes, sua cultura, sua educao cvica e seu carter
nacional; a terceira era que a lei no pode tudo quando se trata de reformar a sociedade,
ela depende da base social que a sustenta. Junto a essas premissas, Uruguai absorveu
alguns pontos substantivos, derivados do confronto entre as experincias francesa e
anglo-americana, e inspirou-se nas suas reflexes polticas, sobretudo em Tocqueville e
Guizot.
No prembulo do Ensaio, Uruguai afirma que o que mais o impressionou na
Frana e na Inglaterra no foi sua riqueza material, mas sim o bom funcionamento da
administrao, o que para ele pareceu muito importante, pois se dizia convencido de que
se a liberdade poltica essencial para a felicidade de uma nao, boas instituies
administrativas apropriadas s suas circunstncias e convenientemente desenvolvidas
no o so menos. Aquela sem estas no pode produzir bons resultados107. Na primeira
parte, em que discute o direito administrativo, o autor d suas impresses positivas
104

Visconde do Uruguai. Ensaio sobre o Direito Administrativo, op. cit., p. 67.


Jos Murilo de Carvalho (org.). Visconde do Uruguai, op. cit.
106
Introduo de Jos Murilo de Carvalho ao Ensaio sobre o Direito Administrativo. In: Jos Murilo de
Carvalho (org.). Visconde do Uruguai, op. cit., p. 30.
105

107

Visconde do Uruguai. Ensaio sobre o Direito Administrativo, op. cit., p. 67.

sobre a Inglaterra e a Frana neste aspecto. Diz que tanto na Frana, por meio de uma
burocracia muito centralizada, eficiente e controlada por tribunais administrativos,
quanto na Inglaterra, por intermdio de uma grande descentralizao administrativa
embutida no self-government e controlada diretamente pelo povo, o governo chega at o
cidado via administrao. J no Brasil, a administrao no leva o Estado at o
cidado, nem o cidado at o Estado, porque muito centralizada, ineficiente e
politizada. No captulo sobre a centralizao, Uruguai tambm contrasta os sistemas
francs, que aproxima o governo do povo por meio da administrao, e ingls, que
entrega o governo ao povo pela descentralizao, para argumentar que o Brasil copiou
mal os dois modelos. Do sistema centralizado francs, deduziu ainda que o Estado
central no era impedimento para as liberdades civis, pois o cidado francs tinha seus
direitos garantidos e usufrua os benefcios do servio pblico; do sistema norteamericano, aprendeu que as liberdades polticas s estavam garantidas pelo selfgovernment.
Segundo Uruguai, durante as Regncias o Brasil tentara ampliar o autogoverno
sob a inspirao das instituies norte-americanas, resultando no caos que ameaou a
prpria existncia da nao. Dizia ele: Quem h a que possa contestar que a
continuao desse estado de completa desorganizao e anarquia social, qual davam o
nome de liberdade, traria por fim a dissoluo do Imprio?108 Por outro lado, a reao
centralizadora de que ele fora um dos principais autores tambm pode ter sido
excessiva, pois teria copiado em alguns aspectos, de maneira inadequada, o demasiado
centralismo poltico e administrativo da Frana, restringindo exageradamente a ao das
provncias e, sobretudo, das localidades. Para Jos Murilo de Carvalho, h a uma clara
autocrtica que aponta para uma concluso de carter propositivo109. Dados, de um lado,
a inadequao do pas ao autogoverno de estilo norte-americano e, de outro, a convico
da superioridade desse modelo como forma de governo, como fonte de educao cvica,
de virtudes pblicas e de liberdade, a resposta manter a centralizao poltica, mas
promover lentamente a descentralizao administrativa, melhorar a qualidade do
governo provincial e, sobretudo, introduzir aos poucos o autogoverno na gesto
municipal. Nesse sentido, afirma Uruguai:

108
109

Jos Murilo de Carvalho (org.). Visconde do Uruguai, op. cit., p. 460.


Ibidem, Introduo.

Nos pases nos quais ainda no esto difundidos em todas as classes da sociedade aqueles hbitos
de ordem e legalidade, nicos que podem colocar as liberdades pblicas fora do alcance das
invases do poder, dos caprichos da multido e dos botes dos ambiciosos, e que no esto
portanto devidamente habilitados para o self-government, preciso comear a introduzi-lo pouco
a pouco, e sujeitar esses ensaios a uma certa tutela e a certos corretivos. [...] preciso ir
educando o povo, habituando-o pouco a pouco a gerir seus negcios110.

Mais uma vez, na esteira de Tocqueville, Uruguai exalta as liberdades


municipais como a fonte maior de liberdade do povo:

contudo na municipalidade que reside a fora dos povos livres. As instituies municipais so
para a liberdade o que as escolas primrias so para a cincia; pem a liberdade ao alcance do
povo, fazem com que aprecie o seu gozo tranqilo e habituem-no a servir-se dela. Sem
instituies municipais pode uma nao dar-se um governo livre, mas no tem o esprito da
liberdade111.

O municpio no a provncia, que ele considera uma unidade mais


administrativa do que poltica constitui a verdadeira escola de educao cvica. Ele
sugere a criao dos agentes administrativos, auxiliares dos presidentes de provncia
que estenderiam, assim, o raio de ao do poder central aos municpios; e a nomeao,
pelo governo imperial, dos conselhos administrativos, que viriam, por sua vez, auxiliar
os presidentes de provncia e julgar em primeira instncia questes contenciosas. Esse
tipo de descentralizao, que tornasse mais efetivo o poder municipal, permitiria ao
governo ir transferindo aos poucos poderes e atribuies para que as pessoas fossem se
acostumando ao exerccio da autoridade com liberdade e consolidando a liberdade com
ordem. Ao referir-se aos meios apontados por Tocqueville para diminuir a fora da
autoridade em uma nao, escreve Uruguai:

H um segundo modo de diminuir a fora da autoridade, e consiste, no em despojar a sociedade,


no em despojar a autoridade de alguns dos seus direitos, no em paralisar seus esforos, mas
sim em distribuir o uso das suas foras por diferentes funcionrios, dando a cada um todo o
poder necessrio para levar a efeito o que a lei lhe incumbe. Foi este o meio de que se serviram a
Inglaterra e os Estados Unidos. Torna ao da autoridade menos irresistvel, menos perigosa,
mas no a destri112.

110

Ibidem, p. 491-492.
Ibidem, p. 492.
112
Ibidem, p. 468.
111

Gabriela Nunes Ferreira113, ao analisar a reviso empreendida pelo Visconde


em seu ltimo livro, em torno do grau de centralizao do Imprio, aponta para os
limites dessa mudana. Para ela, as motivaes que o levaram defesa da maior
liberdade municipal, no caso brasileiro, so fruto de uma viso pragmtica na qual o que
importava era evitar que os interesses encastelados nas provncias dominassem a vida
poltica local, formando uma rede de poder e lealdade que escapasse ao controle do
governo geral.
Podemos dizer que, em meados do sculo XIX, com o Imprio consolidado e a
hegemonia Saquarema afirmada, o tema da ordem passar a segundo plano, sendo
suplantado pelo da necessidade de difuso da civilizao. Partindo da crena de que o
poder poltico de alguma maneira molda a nao, para Paulino a centralizao polticoadministrativa teria tido tambm esse objetivo, abrindo caminho para a civilizao:

As causas e agentes da centralizao so intelectuais e morais, religiosos, governamentais,


administrativos, fsicos e materiais. Tais so nas sociedades modernas a imprensa, a instruo
pblica, o Culto, a guarda nacional, o Exrcito, o Oramento, a Dvida Pblica, o Supremo
Tribunal de Justia, o Tesouro Nacional, as Cmaras Legislativas, o Conselho de Estado, as
estradas gerais, a navegao a vapor, os Telgrafos eltricos, os caminhos de ferro, etc.114.

No plano socioeconmico, as dcadas de 1850 e 1860 foram perodos de grandes


progressos materiais. Iniciava-se um tempo de modernizao, conseqncia da extino
do trfico de escravos, em 1850, que deixara disponvel um grande volume de capitais
que se dirigiu para o comrcio, a manufatura, a expanso da rede de transportes e do
sistema bancrio. Tempo tambm no qual o novo plo agroexportador de caf do oeste
paulista comeava a dar sinais de dinamismo, contribuindo para tornar a economia
mais complexa. Essas mudanas repercutiram tambm no nvel da organizao do
Estado que, j consolidado, poderia agora ser capacitado para fazer frente ao processo
de modernizao em curso. A criao do Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras
Pblicas, em 1860, por exemplo, refletiu essa nova realidade. O livro do Visconde do
Uruguai, Estudos Prticos sobre a Administrao das Provncias, publicado em 1865,
no qual defende uma menor concentrao administrativa, demonstra sua percepo das

113

Gabriela Nunes Ferreira. Centralizao e descentralizao no Imprio. O debate entre Tavares Bastos
e Visconde de Uruguai. So Paulo: Editora 34, 1999.
114
Apud Ilmar Rohloff de Mattos. O Lavrador e o construtor. O Visconde do Uruguai e a construo do
Estado Imperial, op. cit., p. 215.

transformaes ocorridas nesse contexto, mas sem abandonar a crena de que o Estado
entenda-se, o governo central devia manter as rdeas da economia.

Para o Visconde do Uruguai, a misso do Estado consistia, fundamentalmente, em existir. A


existncia do Estado, impondo ordem ao conjunto do territrio nacional, submetendo o
privatismo local ao poder pblico nacional e, claro, sustentando os interesses da classe
economicamente dominante este era, em si, o maior avano rumo civilizao. Assim,
mesmo na crtica de 1865 excessiva centralizao vigente, Uruguai no abriu mo de
determinados preceitos que estavam na base do poder do Estado: organizao policial e
judiciria centralizada, sistema tributrio favorvel ao governo central, e extenso do poder
central at o nvel municipal, limitando o poder intermedirio das provncias. Embora
sustentando que o povo brasileiro no estava pronto para o self-government, ele no se dedicou
formulao de qualquer poltica governamental tendente a superar esse atraso. Dedicou-se, sim,
ao fortalecimento do Estado nos planos interno e externo.115

A civilizao devia se estender a partir de agora no s para dentro da nao, por


meio, principalmente, da construo de uma lngua, de uma literatura, de uma educao
e de uma histria nacionais, mas tambm para fora. O mesmo homem que dez anos
antes, ocupando a pasta da Justia, falava em levar a autoridade do governo ao interior
do pas para acabar com a barbrie dos sertes, agora, como ministro dos Negcios
Estrangeiros, voltava-se para fora do pas, para a barbrie dos outros, afirmando ser
necessrio lutar contra a opresso dos ditadores sobre os povos vizinhos. nesse
contexto que devemos pensar a insero do Imprio brasileiro nas questes do Prata, na
dcada de 1850.
Voltemos ao nosso jogo comparativo que, ao ressaltar semelhanas e diferenas,
torna-se, muitas vezes, como vimos, um jogo de inverses. Se, para o Brasil, o Tempo
Saquarema, na perspectiva do Visconde do Uruguai, representou um tempo de avanos
no caminho do progresso e da civilizao, a partir da imposio de uma determinada
ordem poltica, para a Argentina, segundo Sarmiento, os anos de Rosas significaram
uma caminhada na direo inversa, pois foram, como j dito, anos de avano da
barbrie sobre a civilizao.
Para Sarmiento, a noo de ordem poltica veio primeiro como uma
representao intelectual de civilizao e s mais tarde vai tornar-se um instrumento de
legislao e governo. As condies fsicas e geogrficas da Repblica argentina
determinariam em grande parte a sua concepo de ordem e o tipo de organizao
poltico-administrativa que a nao deveria ter. Diz ele:

115

Gabriela Nunes Ferreira. Centralizao e descentralizao no Imprio, op. cit., p. 165.

[...] hay una organizacin del suelo, tan central y unitaria en aquel pas, que aunque Rosas
hubiera gritado de buena fe, Federacin o muerte!, habra concluido por el sistema unitario
que hoy ha establecido. Nosotros, empero, queramos la unidad en la civilizacin y en la libertad,
y nos ha dado la unidad en la barbarie y en la esclavitud. Pero otro tiempo vendr en que las
cosas entren en su cauce ordinario116.

Para ele, portanto, o unitarismo deveria se impor seguindo uma tendncia natural
do territrio argentino, onde predomina una faccin general, uniforme y constante no
que diz respeito vegetao, ao clima e ao relevo plano, tornando-se elementos de
unidade para a nao, fazendo a Repblica argentina una e indivisible117.
Algumas consideraes importantes devem ser feitas sobre o conceito de
federalismo e como ele era entendido no contexto argentino da primeira metade do
sculo XIX, para melhor situar o posicionamento de Sarmiento a favor do unitarismo e
compreender como ele o concebeu ao longo de sua vida poltica. Entre 1810 e 1853, o
conjunto de povos que compunham a futura Repblica argentina carecia de um texto
constitucional e de uma estrutura estatal permanente. Nesse perodo, o chamado
federalismo argentino era um conjunto de tendncias polticas doutrinariamente pouco
definidas, que produziu no mximo, sobre a base de um pacto, uma dbil confederao
vigente entre 1831 e 1853. No curso dos vinte anos entre a chamada Revoluo de Maio
(1810) e o Pacto Federal de 1831, reuniram-se quatro assemblias com fins constituintes
(1813, 1816-1819, 1824-1826 e 1828), das quais s duas produziram textos
constitucionais logo invalidados pela reao negativa das provncias federais ao carter
unitrio do Estado que delineavam. Antes de 1831, existiram diversos governos centrais
cuja natureza e substrato estatal so ainda objeto de discusso. Foram quase todos
governos constitudos em Buenos Aires como solues provisrias destinadas a durar
at que se reunisse a Assemblia Constituinte que definiria e organizaria o novo Estado.
O fracasso dessas experincias fez com que perdurasse o que se chamou de uma
contraditria provisoriedade permanente, que dificultou muito a definio da natureza
da organizao poltica rio-platense subseqente a 1810. Posteriormente ao fracasso da
experincia unitria rivadaviana de 1826, o cenrio poltico rio-platense permaneceu
limitado existncia de estados provinciais que, em 1831, sob o governo de Rosas,
empreenderam uma precria e instvel formalizao de suas relaes no Pacto
Federal que tambm teve um carter provisrio e permanente.
116
117

Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie, op. cit., p. 25-26.


Ibidem, p. 26.

Uma historiografia mais atualizada vem fazendo uma reviso do governo de


Rosas e reconhecendo nele a existncia de um programa, de um conjunto de prticas
polticas e de um discurso que imprimiram uma certa unidade a todo o perodo de sua
hegemonia, marcado pela imperiosa necessidade de se construir um novo centro de
autoridade ps-revolucionria e de se elaborar uma nova expresso jurdicoinstitucional mais de acordo com as novas realidades de poder no Rio da Prata. Para
esta historiografia, a questo do federalismo representou o tema mais importante, mas
tambm o mais intricado e o mais ambguo do discurso republicano rosista118.
Primeiramente, o sistema conceitual e o campo retrico por intermdio dos quais o
conceito de federao havia sido elaborado at ento nem sempre coincidiam com os
imperativos ideolgicos do republicanismo rosista. Havia tambm um visvel paradoxo
de um discurso poltico que enfatizava obsessivamente a autonomia dos governos
provinciais individuais, enquanto simultaneamente operava uma centralizao mais
brutal que qualquer outra j experimentada desde o domnio espanhol.
O federalismo de Rosas baseava-se em uma concepo da poltica que era
pragmtica e circunstancial por excelncia: antes que ensaiar uma defesa da forma
federal de governo sobre algum fundamento terico, pareceu justificar sua opo
exclusivamente em funo do que era politicamente factvel, dado que esta opo era,
para ele, ditada pela vontade do povo e apresentava-se tambm como a nica que podia
funcionar como um eficaz instrumento de domesticao das paixes. Neste sentido,
pode-se dizer que o federalismo de Rosas se sustentava em uma concepo
essencialmente republicana que enfatizava a relao entre as paixes e a virtude, esta
ltima vista como agente disciplinador. Acreditava-se, assim, que a devoluo de sua
soberania s partes constitutivas do Estado argentino as provncias e o conseqente
desempenho concreto das tarefas de governo neste nvel representavam o nico
mecanismo pelo qual se poderiam submeter eficazmente as paixes e assim constituir
um corpo de cidados virtuosos, invertendo desta maneira os argumentos rivadavianos a
favor de uma forte autoridade central. Por fim, relacionada ao muitas vezes paradoxal
discurso rosista de ordem, a conformao do sistema federal deveria ser garantida, a
nvel nacional, mediante o uso da fora e da coero, e concretizada nos diversos pactos
interprovinciais e no sobre a base consensual de algum documento constitucional.

118

Ver, especialmente, Jorge Myers. Orden y Virtud, op. cit., 1995.

No captulo Sociabilidad do Facundo, Sarmiento apresenta sua concepo de


federalismo naquele momento de intensa oposio s prticas polticas do rosismo.
Comea chamando de federalismo a todo estado de transio que existe aps as
revolues e a conseqente mudana da autoridade poltica que elas engendram.
Exemplifica denominando federao da Espanha a experincia vivida aps a
deposio de Fernando VII, quando a autoridade deixa de estar centrada nas mos
daquele monarca e as Juntas Provinciais se renem negando a autoridade aos que
governam em nome do rei; quando esta notcia chega Amrica e esta se separa da
Espanha, dividindo-se em vrias partes, ocorre a federao da Amrica; ao
surgimento de quatro Estados separados Bolvia, Paraguai, Banda Oriental e
Repblica Argentina, aps a independncia do Vice-Reinado do Prata, ele chama de
federao do Vice-Reinado; e a diviso da Repblica Argentina em provncias, no
por meio das antigas Intendncias, mas pelas cidades, teria se constitudo em uma
federao das cidades. Da conclui, em mais um exemplo da fora da sua retrica
poltica, que com isso ele no quer dizer que a palavra federao signifique separao,
mas sim, dada a separao prvia, que ela expressa a unio de partes distintas. clara a
sua inteno de dar idia de federalismo um cunho negativo, associando-a ausncia
de autoridade, fundada para ele en el asentimiento indeliberado que una nacin da a un
hecho permanente119.
Ao contrrio de Rosas, Sarmiento afirma que a Repblica argentina est
geograficamente constituda para ser sempre unitria e se refere a Rivadvia como o
ms conocedor de las necesidades del pas, por ter aconselhado aos povos que se
unissem sob as leis de uma Constituio comum e que se nacionalizasse o porto de
Buenos Aires. Mas, pela sua lgica, esse prognstico falhou, e Buenos Aires e toda a
Repblica acabaram dominadas pela barbrie de Rosas e de seu partido federal.
Guardando as devidas especificidades de suas experincias histricas, aqui Sarmiento
parece se aproximar do Visconde do Uruguai. Poderia-se pensar em uma aproximao
entre as idias de unitarismo e a de centralizao, identificadas ordem, e entre as suas
vises negativas acerca do federalismo e da descentralizao, relacionando-as idia de
separao, de desordem, de falta de autoridade.
Em geral, na historiografia argentina, o conjunto dessas experincias polticas da
primeira metade do sculo XIX tem sido visto como dividido em duas partes: uma

119

Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie, op. cit., p. 113.

primeira, dominada pelo conflito em torno da organizao de Estado a adotar,


especialmente o conflito entre unitrios e federalistas; e uma posterior, marcada pelo
triunfo do federalismo. A discusso sobre a natureza dos partidos em luta na primeira
dessas etapas ocupou a maior parte da ateno dos historiadores que no se
aprofundaram muito na adequao dos rtulos iniciais aos reais objetivos perseguidos,
de maneira que o chamado federalismo argentino continua ainda hoje designando
tendncias e atores polticos que muitas vezes pouco tinham que ver com o significado
do termo na bibliografia jurdico-poltica da poca. Com relao ao segundo perodo,
iniciado em 1831, o descaso em estabelecer a diferena entre o triunfante
confederacionismo que surgiu na realidade e a noo mais terica que se tinha do
federalismo e que estava em mutao contribuiu para obscurecer a compreenso no s
dessa etapa, mas tambm de todo o federalismo argentino do sculo XIX.
Segundo Jos Carlos Chiaramonte120, as preocupaes que tm predominado no
tratamento desse tema indicam que a histria do federalismo argentino continuou
pagando tributo ao grande incmodo com o qual se julgava a existncia de uma dbil
nacionalidade argentina, inquietao que predominou na vida poltica e cultural da
segunda metade do sculo XIX, e levou cristalizao de deformaes em torno do
tratamento do tema do federalismo argentino que merecem, para ele, algumas
consideraes.
A primeira delas diz respeito ao prprio uso do vocbulo argentino no final do
perodo colonial e durante os primeiros tempos da independncia. Como foi
demonstrado por ngel Rosenblat121, o vocbulo argentino designava naquela poca

120

Jos Carlos Chiaramonte. El federalismo argentino en la primera mitad del siglo XIX, op. cit.
ngel Rosenblat. Argentina. Historia de un nombre. Buenos Aires: Editorial Nova, 1949. Segundo
este autor, o adjetivo argentina aparece pela primeira vez em 1602, quando Martin del Barco Centenera
escreve Argentina y conquista del Rio de la Plata, con otros acaecimientos de los Reinos del Per,
Tucumn y Estado del Brasil. Em seus versos, argentina uma forma latinizada de se fazer referncia
regio do Prata. O uso ocorre tambm em documentos latinos, mas com pouca freqncia. H, pois, duas
correntes: uma potica em espanhol, outra eclesistica em latim. Ambas convergem, na segunda metade
do sculo XVIII, na prosa espanhola. Os poetas das invases inglesas e, sobretudo, os da revoluo
generalizam seu uso. O substantivo Argentina comea, por sua vez, a ser utilizado a partir de 1801, nas
pginas do primeiro peridico do pas, o Telgrafo Argentino. No entanto, no incio do sculo XIX,
Argentina apenas uma aluso hinterlndia de Buenos Aires. Progressivamente, amplia-se a referncia
para o territrio banhado pelo Rio da Prata, ou seja, as provncias do litoral, excluindo as do interior.
Argentina era, dessa forma, um termo utilizado por escritores portenhos para falar da regio que julgavam
devesse ser dominada pelo comrcio e pecuria de Buenos Aires. Somente com Rivadvia, em 1826,
comea a aparecer com freqncia nos discursos do Congresso e nos decretos o nome de nao argentina
ou de Repblica argentina. Quando sancionada a Constituio unitria, que ironicamente nunca entrou
em vigor, aparece tambm a identificao e a combinao, que persiste at hoje, de Repblica argentina.
com a gerao romntica que o sentimento de unidade nacional, que passa por muitas transformaes,
ser definitivamente unido ao nome Argentina.

121

somente os portenhos, isto , os habitantes de Buenos Aires, mas na historiografia


argentina este foi geralmente interpretado, de maneira anacrnica, com seu alcance
territorial nacional atual. Para Chiaramonte, o esquecimento desse significado
lingstico, derivado da tendncia a postular uma nacionalidade argentina como j
existente desde 1810, condicionar a equivocada interpretao das primeiras
manifestaes de autonomia locais rio-platenses. Alm disso, o uso da expresso Rio
da Prata no nome do primeiro esboo de Estado rio-platense (Provncias Unidas do Rio
da Prata) referia-se tambm a Buenos Aires em sua qualidade de antiga capital do
reino, quer dizer, em virtude da persistncia de parte do ordenamento do vice-reino. A
referncia til porque nos permite compreender que os usos do termo Argentina e da
expresso Rio da Prata que costumam ser interpretados em referncia a uma
primeira conformao da futura Repblica argentina nascida por uma deciso
compartilhada pelas distintas provncias rio-platenses tinham em realidade outro
significado: o de designar o primeiro esboo de Estado nacional rio-platense, que,
gerado pelos homens de Buenos Aires, considerava todo o territrio do antigo vicereino como dependente dessa cidade.
O outro equvoco corresponde ao conceito de federalismo e deriva tambm,
segundo Chiaramonte, da tendncia anteriormente assinalada de postular a existncia de
uma nacionalidade argentina j nos primeiros momentos de vida independente. A
necessidade de supor que j existia entre os protagonistas desse processo cidades,
caudilhos, provncias a conscincia de uma nacionalidade argentina e o desejo de um
Estado nacional unificado facilitou o esquecimento da distino entre confederao e
Estado federal, ao identificar sob a comum denominao de federalismo, apropriada
somente para referir-se ao processo de criao do Estado federal de 1853, as anteriores
tendncias confederativas que predominaram na primeira metade do sculo, e ainda as
iniciais manifestaes de autonomismo em vrias cidades rio-platenses.
Essa observao importante porque, se consideramos que aquilo que
pretendiam, por exemplo, as denominadas provncias rio-platenses at 1831 era uma
confederao como a que surgir do Pacto Federal de 1853 e no um Estado federal,
ento no resta alternativa que no seja consider-las como Estados independentes e
soberanos, e no como provncias de alguma nao ou Estado preexistente. assim
notvel que esse critrio de direito poltico que distingue os conceitos de federao e
confederao no impea que se continue englobando as polticas antimonarquistas e
antiunitrias posteriores independncia, sob a comum denominao de federalismo. A

confuso procede da peculiaridade da linguagem da poca, pois, como se sabe, at a


apario do Estado federal norte-americano, com a Constituio da Filadlfia, a
literatura poltica entendia por federalismo somente a unio federal. A soluo de
compromisso do presidencialismo norte-americano, algo no previsto em doutrina
alguma, com sua justaposio entre uma soberania nacional e as soberanias dos estados,
no correspondia ao que a doutrina poltica entendia ento por federalismo enquanto
forma de Estado oposta de unidade. Assim, os tratadistas polticos anteriores
Constituio da Filadlfia chamavam de federalismo as formas de unio tais como a
Liga Aquia ou a Confederao Helvtica. Esse uso se prolongar bastante durante o
sculo XIX. Mais ainda, os autores norte-americanos que publicaram O Federalista
utilizam o termo federalismo para referir-se forma confederativa, e no o usam para a
soluo que esto propondo e que o que hoje se denomina federalismo; usam para isto
expresses como governo nacional ou Estado consolidado. De modo que, se
observamos as definies do que uma confederao, como o faz O Federalista
seguindo Montesquieu, atentaremos melhor para isso que nos ocultado pelo costume
de unir, na histria argentina, a noo de confederao com a de provncia; pois o que
une uma confederao so estados independentes, no provncias. E isso mais
congruente com o que ocorreu em 1831, quando se organizou uma confederao,
porque ela foi formada por representantes de estados independentes.
Mas essa no a nica derivao do equvoco que rodeia o conceito de
federalismo na historiografia argentina. Chiaramonte122 fala que tambm se produziu o
fenmeno de um deslocamento de sentido, que fez com que a noo de federalismo
estivesse sempre referida a fenmenos de dissociao poltica, enquanto na bibliografia
poltica da qual deriva ela esteja associada ao inverso, a processos de unificao. A
partir dessa perspectiva que leva a identificar descentralizao e federalismo, na
historiografia argentina todas as tendncias autonomia so consideradas federais.
Alm disso, identifica-se como tais fenmenos diversos que vo do simples pacto entre
duas provncias Confederao rio-platense.
O momento culminante do federalismo argentino na primeira metade do sculo
XIX ocorre em 1831, quando se subscreve o Pacto Federal, documento que constituir o
fundamento contratual da chamada Confederao Argentina, que durar at o Acordo de
San Nicolas, de 1852. Esse Pacto surgiu primeiro como tratado constitutivo de uma liga

122

Jos Carlos Chiaramonte. El federalismo argentino en la primera mitad del siglo XIX, op. cit.

das provncias litorneas, sendo posteriormente subscrito pelo resto das provncias
argentinas e ratificado como lei fundamental da Repblica no texto desse Acordo,
sendo mais tarde invocado implicitamente na meno dos pactos preexistentes no
prembulo da Constituio de 1853. O Pacto formula uma aliana que se concebe a si
mesma como provisria e reconhece a liberdade e independncia de cada uma das
provncias signatrias, que reservam para si praticamente todo o exerccio da soberania
com escassa delegao de poderes. Dado que o objetivo de convocar o Congresso
Constituinte foi bloqueado pela oposio de Buenos Aires, o Pacto Federal deu lugar, na
verdade, a uma tnue organizao confederativa, que se conservou at a Constituio de
1853.
O problema em reconhecer o carter de confederao desse pacto est situado
em grande parte na dificuldade de precisar quais eram as partes confederadas, que no
caso eram denominadas provncias. Chama a ateno o fato de se falar de uma
confederao (reunio de estados independentes) criada por provncias, por definio
partes de outro estado que as engloba. Assim, na medida em que se tende a considerar
as provncias como partes de uma nao preexistente, interpreta-se o termo como parte
integrante de um falso binmio provncia/nao argentina. A confuso inevitvel se
no percebemos a peculiaridade de um vocbulo que na poca reunia em si a
ressonncia do velho termo da administrao estatal espanhola e a intencionalidade que
lhe deram os transitrios governos centrais dos primeiros anos de vida independente,
referindo-o naquele momento a uma unio poltica em alguma forma de um novo
Estado. Tratava-se, por isso, de um momento de mutao e de resignificao do
conceito.
Assim, a antiga preeminncia da cidade foi cedendo lugar emergncia de um
novo protagonista poltico: a provncia autnoma, que no era mais um prolongamento
nem da antiga provncia de intendncia diviso administrativa bourbnica , nem de
sua reformulao nos momentos iniciais do perodo independente, mas sim uma
ampliao do papel poltico das cidades soberanas ao ponto de configurar um Estado
independente, com um novo regime representativo. Interessante ressaltar como o
conceito de provncia pensado na experincia argentina de maneira diversa de sua
concepo na organizao poltica unitria do Imprio brasileiro.
Chiaramonte, em sua anlise, diz ser possvel interpretar que a debilidade das
provncias litorneas e interiores ante a tenaz negativa da Buenos Aires de Rosas de
constituir um pas formalmente unido reflete tanto o poderio dessa provncia como a

escassa possibilidade de transcender o autonomismo das demais. Vetado o caminho


para rever a natureza da relao confederativa estabelecida em 1831, fortaleceu-se a
tendncia de Buenos Aires ao exerccio da soberania em tudo o que concernia
representao exterior, ao mesmo tempo em que crescia sua influncia sobre a maioria
dos governos provinciais.
lugar comum na historiografia argentina assinalar que a organizao
constitucional do pas, a partir de 1853, produto da poltica anterior de pactos, entre os
quais se sobressai o de 1831. Para Chiaramonte, ao contrrio, foi a negao do que se
expressava na poltica de pactos que tornou possvel o aparecimento do Estado federal
argentino nascido em 1853. Alm disso, apesar de muitas vezes se ter interpretado o
predomnio de Buenos Aires e de Rosas como uma forma de processo de unificao
nacional, parece a ele mais adequado considerar que o que na verdade a histria do
perodo mostra o crescente poderio bonaerense e a paulatina submisso da maioria das
demais provncias, e no que esse predomnio tivesse se convertido na base de uma real
organizao nacional expresso que na historiografia argentina designa a formao do
Estado federal. No decorrer de um processo que resultou naturalmente em uma
confederao, Buenos Aires converteu-se em uma das principais bases para o exerccio
da soberania dos demais estados rio-platenses. Paradoxalmente, se havia algo que
tornava mais forte a necessidade de alguma forma de arranjo imediato da questo
nacional, era a existncia mesma de Buenos Aires com o grau de excepcionalidade que
a caracterizava. A localizao geogrfica que lhe dava o controle do comrcio exterior e
da navegao interior, mais os recursos econmicos de que dispunha e a cultura poltica
que concentrava, a par de terem sido motivo de discrdia para o conjunto rio-platense,
foram tambm seu principal fator de unio. Pois, para concretizar as pretenses das
demais provncias, era necessrio suprimir os privilgios que Buenos Aires desfrutava,
o que s era possvel incorporando-a a uma organizao nacional que arbitrasse os
diferentes interesses.
Em 1852, os mesmos protagonistas desse processo do lugar ao nascimento de
um Estado federal. Com a queda de Rosas, as provncias confederadas foram
convocadas para uma reunio a fim de acordar a nova organizao constitucional do
pas. A reunio ocorreu na cidade de San Nicolas, em meados de 1852, e seu resultado
foi o famoso Acordo de San Nicolas, que fixava as bases para constituir a nao
argentina e esboava uma soluo mais prxima de um Estado federal que de uma
confederao, originando o que muitos chamam de um federalismo liberal. Iniciava-se

a uma nova fase na histria da construo do Estado nacional argentino, na qual a


questo da ordem tornar-se- central.
Se at ento a questo da civilizao era prioritria para Sarmiento, a queda de
Rosas traz para primeiro plano a preocupao com a ordem poltica. no interior do
debate que ocorreu entre os anos 1840 e 1860 que parte da oposio a Rosas que estava
no exlio, os membros da chamada Gerao de 37, entre eles Alberdi e Sarmiento, vo
elaborar suas concepes acerca do federalismo, imprimindo novos significados ao
termo. A partir do modelo norte-americano, vo se distanciar dos preceitos dos antigos
unitrios, passando a aceitar o federalismo a partir de uma noo que tendia a uma
maior unidade nacional, sob o signo da conciliao entre as duas grandes tendncias do
passado: os unitrios e os federalistas.
A Constituio que o Congresso de Santa F sancionou em 1853 despertou em
muitos aspectos a oposio de Sarmiento. A sua identificao com a causa portenha
teve, entre os anos 1853 e 1860, uma derivao terica que acabou fazendo com que ele
deixasse de lado algumas das concluses formuladas no Facundo. Nesta obra,
Sarmiento havia esboado uma soluo institucional que, em suas grandes linhas,
pretendia superar o conflito entre ilustrao e caudilhismo. Para o Sarmiento de
Facundo, a questo da ordem, alm de ser secundria, sobreviria naturalmente, a partir
do momento em que o caminho da civilizao fosse retomado. Dizia ele:

[...] dadas estas dos bases, seguridad de la vida y de la propriedad, la forma de gobierno, la
organizacin poltica del Estado, la dar el tiempo, los acontecimientos, las circunstancias. [...] la
Constitucin de la Repblica se har sin sentir, de s misma, sin que nadie se lo haya propuesto.
Unitaria, federal, mixta, ella ha de salir de los hechos consumados123.

Contudo, no contexto posterior queda de Rosas, quando Sarmiento enfrentou


Alberdi na polmica sobre a Constituio recm ditada, seu enfoque se modifica at o
ponto de recomendar um ortodoxo transplante institucional da Constituio da
Filadlfia, tal qual a expunham os textos mais federalistas, no sentido norte-americano
da palavra.
Seu texto Comentarios de la Constitucin, pretendia completar a imagem dos
Estados Unidos que ele havia elaborado sete anos antes em Viajes, quando formulou
uma viso do mundo norte-americana marcada pelos costumes igualitrios e por um
grande progresso material. Nos Comentarios tentou reproduzir, sem maior distncia
123

Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie, op. cit., p. 240-241.

crtica, aquele contorno institucional, formado por municpios e provncias autnomas,


onde diariamente se aperfeioava a liberdade poltica. Para o Sarmiento desse tempo, o
federalismo significava uma mudana radical. Naquele momento, no havia para ele
concesso alguma para com o passado, e ele vai buscar na experincia norte-americana
as instituies capazes de eliminar a herana colonial. monarquizao do Poder
Executivo, Sarmiento opor a figura de um presidente republicano; adiante da
centralizao do poder no governo federal e de seu correlato, as oligarquias alocadas nas
provncias, ele recomendar nacionalizar o imigrante, difundir a educao gratuita,
semear em cada provncia a vida municipal, distribuir a propriedade rural e promover a
agricultura. Segundo Sarmiento, a forte diviso entre habitantes estrangeiros dedicados
a transformar a sociedade civil e uma oligarquia criolla que detinha o poder poltico
propiciava conseqncias pouco recompensadoras para o federalismo republicano. Era
necessrio oferecer aos recm-chegados uma comunidade poltica na qual
compartilhassem bens pblicos, programas de educao comum e obrigatria e polticas
agrcolas de fronteiras abertas, que dessem acesso propriedade da terra.

Pero el elemento principal de orden y moralizacin que la Repblica Argentina cuenta hoy, es la
inmigracin europea, que de suyo, y en despecho de la falta de seguridad que le ofrece, se
agolpa, de da en da, en el Plata, y se hubiera un Gobierno capaz de dirigir su movimiento,
bastara, por s sola, a sanar en diez aos, no ms, todas las heridas que han hecho a la patria, los
bandidos, desde Facundo hasta Rosas, que la han dominado124.

Tambm para Sarmiento, ao contrrio do que queria Alberdi, a sede do governo


federal no deveria se localizar na cidade de Buenos Aires. Como nos Estados Unidos,
esse distrito federal, smbolo de um compromisso entre estados que no reconheciam a
supremacia de nenhum, devia instalar-se em um lugar neutro, semelhante ao que, pouco
tempo antes, ele havia evocado em seu livro Argirpolis.
Sarmiento passa a ser ento um apaixonado defensor de uma ao pblica ativa,
localizada nos municpios e provncias, como meio para corrigir os destinos de uma
repblica federal destituda de valores pblicos, com seus melhores habitantes, os
imigrantes, ameaados de viver ao ritmo dos interesses particulares. Sua viso se
modifica, a ordem no adviria mais naturalmente, havia, pois, que trabalhar logo e
muito com os olhos postos nas instituies como agentes imprescindveis de uma
transformao to necessria quanto urgente. Agora, para ter uma verdadeira
124

Ibidem, p. 242.

constituio republicana, no bastariam os cimentos das cidades histricas que ele


descreveu no Facundo. Era necessrio fundar cidades de novo cunho que reagrupassem
os habitantes em pequenas localidades e em um espao urbano, sntese do tipo social
que a ordem republicana reclamava. Em outras palavras: haveria que se outorgar ata de
fundao ao municpio, forma jurdica da cidade sarmentina, reflexo da aldeia norteamericana de Viajes.
Assim, se para Uruguai a ordem condio para a existncia da civilizao, e a
sua concepo de ordem est estritamente relacionada existncia de um Estado
centralizado que possa exercer corretamente seu poder administrativo e seu poder
poltico, para Sarmiento, neste momento da histria argentina, a idia de ordem est
submetida civilizao e relacionada a uma ordem republicana que exalta a liberdade e
a virtude. De toda forma, os dois autores tratavam de dar novos significados a idias e
conceitos que iam sendo construdos a partir das suas especficas, diversas e, s vezes,
semelhantes experincias histricas.
Podemos concluir este captulo que se props a pensar a construo de uma nova
ordem poltica na Argentina e no Brasil, por meio da anlise das idias de Domingo
Faustino Sarmiento e do Visconde do Uruguai, utilizando-nos de algumas imagens
apresentadas por esse autor/ator argentino em seu livro Facundo. interessante notar
como ele prope o jogo comparativo dos contrrios, das diferenas, das semelhanas e
das inverses como o caminho para o reconhecimento de uma identidade nova e
particular no s na Argentina, como na prpria Amrica. Na Introduo do Facundo,
ele diz que a Repblica Argentina era a parte da Amrica hispnica que mais chamava a
ateno das naes europias que no poucas vezes se viram atradas como por una
vorgine, a acercarse al centro en que remolinean elementos tan contrarios125. Lamenta
a falta de um Tocqueville para a histria da Amrica do Sul e em particular para a
Argentina,

[...] que, premunido del conocimiento de las teoras sociales, como el viajero cientfico de
barmetros, octantes y brjulas, viniera a penetrar en el interior de nuestra vida poltica, como en
un campo vastsimo y an no explorado ni descrito por la ciencia, y revelase a la Europa, a la
Francia, tan vida de fases nuevas en la vida de las diversas porciones de la humanidad, este
nuevo modo de ser, que no tiene antecedentes bien marcados y conocidos126.

125
126

Ibidem, p. 9-10, grifo meu.


Ibidem, p. 10, grifo meu.

Aqui se ressalta o novo, a diferena. Assim, diz ele, habra revelado a los ojos
atnitos de la Europa, un mundo nuevo en poltica e ento, se habra podido aclarar un
poco el problema de la Espaa, esa rezagada a la Europa127.
O que deve ser destacado aqui primeiramente a inverso do lugar e da
hierarquia que os elementos de comparao ocupam. No se trata somente de olhar para
a Europa, como era comum, para nela buscar os modelos para a construo das naes
americanas, mas destacar a possibilidade de olhar para a Espanha americana para
poder compreender a Espanha europia, e, mais importante, para poder compreender a
prpria Amrica. Uma Amrica que tem algo de novo e diferente, podendo por isso ser
chamada de um novo mundo em poltica, e que, ao mesmo tempo, tem algo de comum
com o velho mundo civilizado, pois pode ser chamada de Espanha americana. Mesmo
sabendo que a Espanha para ele no se encaixava no modelo das naes civilizadas da
Europa, h algo de muito interessante na proposta de Sarmiento. Existe algo que
prprio da Amrica, que lhe d originalidade e que deve ser incorporado ao projeto de
nao. Isso fica bem claro quando ele se refere ao que seriam os traos fundamentais
que poderiam explicar o mistrio da luta obstinada que despedaa a Repblica
Argentina: a existncia de elementos distintos e contrrios que se chocam, a
configurao do terreno que engendra hbitos, as tradies espanholas expressas pela
Inquisio e pelo absolutismo que deixaram suas marcas no que ele j chama de uma
conscincia nacional, a influncia de idias opostas que transtornaram o mundo poltico,
a convivncia da barbrie indgena com a civilizao europia, a democracia e a
igualdade consagradas pela revoluo de 1810.
Na mesma Introduo, Sarmiento d indcios do que seria para ele a marca desse
mundo novo em poltica: una lucha ingenua, franca y primitiva entre los ltimos
progresos del espritu humano y los rudimentos de la vida salvaje, entre las ciudades
populosas y los bosques sombrios128, melhor dizendo, um mundo marcado pela luta
entre a civilizao e a barbrie. Mas esta barbrie no deveria ser vista, segundo ele,
como algo fatal, foroso, natural e lgico, ou como um trao, uma maneira de ser de um
povo que se colocaria como algo irreversvel. A barbrie trazia em si os elementos que
possibilitavam a sua transformao em civilizao. Por isso Sarmiento pergunta:

127
128

Ibidem, p. 10.
Ibidem, p. 10.

Despus de la Europa, hay otro mundo cristiano civilizable y desierto que la


Amrica?129.
A mais uma vez observamos a utilizao da dicotomia civilizao/barbrie no
discurso poltico americano, permitindo-nos junto com as idias aqui desenvolvidas
comprovar a hiptese de que esse foi um dos eixos centrais da representao da nao
nas Amricas no sculo XIX. Existia aqui uma barbrie que poderia ser pensada em
dois nveis: de um lado, como algo inevitvel, prprio, caracterstico, determinante; de
outro, no nvel do factvel, que pressupe a possibilidade da interveno poltica, capaz
de transformar esta barbrie em civilizao. Tratava-se, assim, de autores que
elaboraram projetos que traziam em si a marca de seu tempo a civilizao como valor
maior e que se transformaram em atores na medida em que suas aes vo se impor ao
conjunto dessas sociedades, ajudando-as a tomar conscincia de suas individualidades
como naes. Tratava-se, enfim, de imaginar e construir naes que iriam povoar o
brbaro deserto americano, criando um novo mundo em poltica.

129

Ibidem, p. 13, grifo meu.

CAPTULO II
CIVILIZAO, BARBRIE E AS
REPRESENTAES ESPACIAIS DA NAO
Interrogando a vida brasileira e a natureza
americana, prosadores e poetas acharo ali farto
manancial de inspirao e iro dando fisionomia
prpria ao pensamento nacional. Esta outra
independncia no tem Sete de Setembro nem
campo de Ipiranga; no se far num dia, mas
pausadamente, para sair mais duradoura; no ser
obra de uma gerao nem duas; muitas
trabalharo para ela at perfaz-l de todo.
(Machado de Assis130)

Sarmiento e o Visconde do Uruguai, como a maioria dos intelectuais do sculo


XIX, atribuam grande importncia natureza na constituio das caractersticas
particulares e nacionais de um territrio, de um povo e de sua histria. Nesse sentido, na
elaborao de seus projetos de nao, as idias de civilizao e barbrie vo adquirir
novos e diversos significados relacionados natureza e aparecero recorrentemente
expressas em representaes espaciais dicotmicas como pampa/cidade, na Argentina,
serto/litoral, no Brasil. Essas imagens sero amplamente utilizadas como instrumentos
de anlise privilegiados no pensamento, nos discursos e nas aes desses autores, e, por
isso, torna-se fundamental investigar seus vrios significados e desdobramentos.
Na nossa perspectiva,

[...] a natureza pode ser entendida como um objeto sobre o qual se elaboram representaes que
carregam vises de mundo e contribuem para a elaborao de imagens e idias que vo compor
repertrios diversos, entre eles, os constitutivos da identidade de um territrio e de uma nao.131

Ao enfatizar aqui o peso que o meio natural teve no processo de construo das
identidades nacionais nas Amricas, tambm pretendo mostrar como esse foi um
elemento central na formulao de uma concepo de nao, em que a etnicidade se
converte em importante fator de legitimao desses Estados.

130

Machado de Assis. Notcia da Atual Literatura Brasileira. Instinto de Nacionalidade. In: Obra
Completa. Volume III. Rio de Janeiro: Companhia Jos Aguilar Editora, 1973.
131
Maria Ligia Prado. Amrica Latina no Sculo XIX. Tramas, Telas e Textos. So Paulo: EdUSP, 1999,
p. 180.

No caso das nascentes naes americanas, essa relao entre o meio natural e a
idia de nao teve um peso ainda maior, pois esteve apoiada e encontrou legitimidade
na antiga e constante referncia pujana da natureza e grandiosidade do territrio nas
Amricas elementos que lhe conferiram ora positividade, ora negatividade, mas
sempre singularidade132 , presentes desde muito tempo nas narrativas de cronistas,
viajantes e naturalistas sobre o Novo Mundo, nos relatos dos missionrios e outros
escritos, agora lidos atravs das lentes da tradio romntica como importantes
instrumentos de afirmao nacional.
Sabemos o quanto a literatura romntica e a histria se utilizaro, na tarefa de
construir a nao por meio da escrita, da identificao entre nao e natureza como
traos diferenciais dessas novas identidades diante da Europa, projetando para elas
algumas vezes um futuro repleto de grandeza, com possibilidades ilimitadas, outras um
futuro marcado por desafios e dificuldades ligadas s limitaes impostas por essa
mesma natureza selvagem e brbara133. Nessa perspectiva, a natureza grandiosa,
intocada e enigmtica do territrio americano, vista ora com um sinal positivo, ora com
um sinal negativo, parecia prever a emergncia de naes marcadas pela originalidade
neste espao. Podemos afirmar que a elaborao de uma representao da natureza
como elemento individualizante, produtor de caractersticas especficas, capaz de
construir unidades autnomas e particulares no cenrio das naes, comeou a ocorrer
muito antes do perodo das independncias nas Amricas.
Os antigos descritores da natureza americana, como Gonzalo Fernndez de
Oviedo, Padre Acosta, Herrera, Padre Cobo, entre outros, nos sculos XVI e XVII, j

132

Sobre isto, ver o trabalho de Antonello Gerbi. O Novo Mundo: histria de uma polmica (1750-1900).
So Paulo: Companhia das Letras, 1996, no qual so apresentadas as polmicas entre os que procuraram
denegrir a imagem da Amrica, afirmando a inferioridade de sua natureza, e aqueles que replicaram esse
argumento, no aceitando tais acusaes.
133
Inmeros so os trabalhos que exploram a relao entre natureza e construo de uma nacionalidade
inseridos nos debates acerca da questo do Romantismo literrio. Neste sentido, seria fundamental para o
Romantismo brasileiro a anlise das obras de Ferdinand Denis, Gonalves de Magalhes, Arajo PortoAlegre, Ferdinand Wolf, Santiago Nunes Ribeiro, Gonalves Dias, Joaquim Manoel de Macedo, Jos de
Alencar e muitos outros. Como este no o caminho escolhido aqui para desenvolver esta relao, no o
desenvolveremos. Para tal, ver especialmente Luiz Costa Lima. Natureza e histria nos trpicos. In: O
controle do imaginrio. Razo e imaginao no Ocidente. 2 ed. Rio de Janeiro: Forense Universitria,
1989; Antonio Candido. Formao da Literatura Brasileira. Momentos decisivos. 4 ed. So Paulo, 1971;
e Antonio Candido. O Romantismo no Brasil. So Paulo: Humanitas, 2002. Para o Romantismo
argentino, ver, alm do prprio Sarmiento, Esteban Echeverria, Juan Maria Gutierrez, Juan Bautista
Alberdi, entre outros autores de poca. H tambm toda uma tradio de uma literatura gauchesca que vai
marcar profundamente esta discusso na Argentina. Para tal, ver Hilrio Ascabusi, Bartolom Hidalgo e o
prprio Echeverra, entre outros.

haviam registrado com detalhes as muitas peculiaridades fsicas do chamado Novo


Mundo, e as numerosas diferenas entre os animais e a vegetao da Amrica e os da
Europa. Eles j deixavam antever a famosa polmica sobre a Amrica que ir se instalar
dos dois lados do Atlntico, em diversos planos e por um longo tempo, por meio da
formulao de teorias gerais. Nesta polmica iniciada de maneira marcadamente
detratora por Buffon, em meados do sculo XVIII, continuada em grande parte pelos
escritos de De Pauw e intensificada com as respostas de seus interlocutores, j se
evidencia a tendncia do sculo a interpretar como uma relao rgida, necessria,
causal, o nexo orgnico entre o vivente e o natural, a criatura e o ambiente134.
Georges-Louis Leclerc Buffon quem primeiro formula como teoria a tese da
debilidade ou imaturidade das Amricas, ao apresentar a idia de que as espcies
animais existentes no Novo Mundo fossem selvagens ou domsticas, eram diferentes e,
em muitos casos, inferiores ou mais frgeis que as do Velho Mundo. Isto era, na sua
viso, conseqncia da natureza americana, que se mostrava hostil ao desenvolvimento
dos animais e tambm, em parte, dos homens, j que estes no puderam domin-la,
submetendo-a e revertendo-a em seu benefcio. A Amrica, de ambiente mido e frio,
prolfica em animais pequenos e dbeis, e privada de grandes feras, apresentava aos
olhos do naturalista todos os sintomas de uma repugnante debilidade orgnica. Na sua
Histoire naturelle de lhomme, Buffon adotou a teoria climtica de Montesquieu,
classificando e inserindo o homem em um modelo eurocntrico e hierrquico de climas
temperados. A Europa e partes da sia estariam localizadas em uma rea ideal de clima
mais temperado, habitada por isso, por povos civilizados; j o Novo Mundo teria a
maior parte de suas terras habitadas localizadas na zona trrida, o que propiciaria toda a
sorte de desvios negativos quanto a um modelo de natureza.
Cornelius de Pauw, mais radical que Buffon, nas suas Recherches
philosophiques sur les Amricains, estende esta tese ao homem americano,
apresentando-o no como imaturo, mas como degenerado, fruto da maldio de uma
natureza fraca e corrompida e de uma histria de catstrofes. Acreditando na ao
depravadora dos trpicos, ele reduz os americanos a povos inferiores e sem histria,
impossibilitados de sair do estado selvagem.
Estas provocativas teses de De Pauw suscitaram de imediato uma srie de
discusses que tomaram a forma de rplicas e contra-rplicas dos mais variados

134

Antonello Gerbi. O Novo Mundo, op. cit., p. 40.

interlocutores. Na Europa, pronunciaram-se os apologistas do bom selvagem e da


natureza grandiosa e virgem, acompanhados dos que valorizavam as antigas civilizaes
pr-colombianas e tambm de gegrafos e naturalistas que rejeitavam uma viso to
negativa da Amrica. O prprio Buffon, diante do extremismo das posies de De
Pauw, retifica suas primeiras explicaes degenerativas e, em poques de la nature,
publicado em 1777, escreve que a Amrica um mundo jovem e em muitos aspectos
imaturo, mas no degenerado, negando a degenerao do homem do Novo Mundo e
limitando as imperfeies produzidas pelo clima aos animais da Amrica do Sul.
importante observar que Buffon e seus seguidores, apesar de falarem em
imaturidade e degenerao do continente americano, estavam inovando ao adotar um
conceito evolutivo da natureza, fazendo submergir a natureza na histria, sugerindo um
possvel desenvolvimento desta, que era inteiramente novo na histria desse conceito.
At ento, seguindo a tradio bblica e aristotlica, faltava aos historiadores antigos e
aos primeiros naturalistas da Amrica a idia de evoluo na sua concepo de natureza,
pois acreditavam na fixidez das espcies, na imobilidade da natureza ou na sua
variabilidade como algo despregado por completo no espao, algo no qual no aparecia
de modo algum o tcito, infinito andar do tempo. No novo conceito que surge em
meados do sculo XVIII, a natureza converte-se em algo vivo, fluido e cambiante, fruto
de uma ampla liberdade de crtica obra de Deus, que agora no parecia mais perfeita
em todas as suas partes. Apesar dos qualificativos degeneradores e negativos aplicados
Amrica, eles deixavam a salvo o futuro ou, pelo menos, quando insistiam na
irreparvel degenerao da natureza americana, projetavam um raio de luz sobre o mais
remoto passado do continente135. O simples reconhecimento da diversidade da natureza
americana j rompia com a antiga e pacfica unidade da natureza, permitindo uma nova
definio e, por conseguinte, uma nova lgica na leitura das coisas naturais.
Reconhecimento este definitivo tambm para captar a nova realidade, domin-la e
enquadr-la no mundo mental conhecido.
Em uma segunda fase desta polmica, iniciada aps as retificaes de Buffon e
marcada pela idia de civilizao, a Europa das Luzes

[...] em sua decisiva tomada de conscincia de si prpria como civilizao nova e caracterstica,
com uma misso universal e no mais apenas e simplesmente crist, dava-se conta da
135

Estas reflexes esto desenvolvidas em Antonello Gerbi. Introduo. In: La Naturaleza de Las
Indias Nuevas. De Cristbal Coln a Gonzalo Fernndez de Oviedo. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1978.

necessidade de enquadrar em seus esquemas aquele mundo transocenico que ela havia retirado
das trevas, do qual dera uma primeira e sumria impresso, que quase no possua relaes
exceto com a prpria Europa e que, depois de haver desfeito as iluses de seus primeiros
apologistas do sculo XVI, parecia novamente oferecer paradigmas exemplares de vida e
promessas de futuro esplndido136.

O interessante que, ao tentar responder ao afinado esprito crtico e ao agudo


orgulho europesta que sugeriam uma viso negativa da natureza, dos animais e dos
habitantes da Amrica, ganhou fora uma outra viso do continente americano que, ao
v-lo como filho da Europa, tentava integr-lo marcha inexorvel da histria do
ocidente em direo ao progresso e civilizao, justificando, assim, a misso
civilizadora que a Europa arrogava para si. Amrica podia assim ser confiada uma
misso ideal: como herdeira da Europa, poderia vir a constituir-se em uma sntese que
ajudaria a dar razo existncia de todas as partes do mundo, tornando este mundo
pensvel e inteligvel137.
Muitos foram, de outra parte, os que tentaram destruir a tese da inferioridade da
Amrica, repetida e difundida por naturalistas, historiadores, cientistas e gegrafos de
grande fama. Para isso, foi preciso bem mais que os no muito consistentes esforos
levados a cabo at ento; foi necessrio invocar a palavra da Cincia que ganhava
espaos cada vez maiores, conferindo credibilidade a essas interpretaes e dando ao
discurso cientfico voz de autoridade para explicar a natureza e a sociedade. Na Amrica
do Norte, j havia, desde a independncia, uma forte reao enganosa condenao
buffoniana. Os naturalistas dos Estados Unidos partem da certeza de que os
componentes de sua matria, os animais, plantas, minerais e homens eram to dignos
de estudo e to relevantes quanto quaisquer outros do mundo. Mais do que isso, os
defensores da natureza norte-americana dedicaram-se tarefa de provar que, em muitos
aspectos, o Novo Mundo era superior ao Velho. E assim que, ao longo do sculo XIX,
nos Estados Unidos, a sua natureza selvagem, intocada, grandiosa, enigmtica,
encarnada na idia de wildernes, ser valorada positivamente, corroborando a idia de
que a Divina Providncia havia elegido aquela terra, tornando-a singular e permitindo
prever ali a emergncia de uma grande e promissora nao138.
136

Idem. O Novo Mundo, op. cit., p. 132.


Relacionado a esta idia, ver o interessante conceito de Extremo-Ocidente aplicado Amrica por
Alain Rouqui. O Extremo-Ocidente. Introduo Amrica Latina. So Paulo: Editora da Universidade
de So Paulo, 1991.
138
Sobre a relao entre natureza e nao norte-americana, ver: Maria Ligia Prado. Natureza e
Identidade Nacional nas Amricas. In: Amrica Latina no Sculo XIX, op. cit.; Antonello Gerbi. O Novo
Mundo, op. cit.; Mary Louise Pratt. Imperial Eyes, Travel Writing and Transculturation. Nova York:
137

Na Amrica hispnica, importantes vozes tambm se levantaram para combater


as teorias detratoras do continente e de seus homens. Desde antes da independncia,
ainda no sculo XVIII, os jesutas, expulsos pela Coroa espanhola em 1767, iniciaram
esta defesa. Mas na Europa que a Amrica encontrar nesse perodo um defensor de
grande estatura cientfica: o viajante naturalista Alexander Von Humboldt, que ter
grande influncia entre os homens letrados do continente. Ao visitar a Amrica para
estudar o problema das relaes entre as criaturas vivas e o ambiente natural, acaba no
s arrebatado pela natureza dos trpicos, que considera generosa e exuberante, como
tambm vai exaltar o clima, os animais domsticos e as espcies selvagens como mais
vigorosas que as do Velho Mundo. Sua viagem pela Amrica do Sul, Mxico, Estados
Unidos e Cuba durou de 1799 a 1804, mas a publicao de seus escritos divulgando
seus resultados prolongou-se por dcadas, tendo a redao definitiva do Reise in die
Aequinocial-Gegenden des neuen Continents sido publicada em 1859, ano de sua morte.
Ele combate a tese de Buffon da imaturidade do continente, dando como provas
cientficas o fato de naturalistas terem encontrado aqui na Amrica fsseis de
antiguidade indiscutvel139. Reafirma em seus textos sua convico sobre a substancial
identidade natural de todos os homens, de alto a baixo, em toda a escala da civilizao,
negando explicitamente a suposio de que existam raas humanas superiores e
inferiores. Alm disso, sugere no homem civilizado uma dvida sutil sobre o valor da
civilizao e seus trunfos to difundidos, insinuando a precariedade de seus progressos.
Escreve ele:

Clebres escritores, mais chocados pelos contrastes que pela harmonia da natureza, dedicaram-se
a pintar a Amrica inteira como um lugar pantanoso, adverso multiplicao dos animais,
recentemente habitado por hordas to pouco civilizadas como os habitantes dos mares do sul.
Nas investigaes histricas sobre os americanos, um ceticismo absoluto havia substitudo uma
crtica sadia [...] parecia que o dever de um filsofo era negar tudo aquilo que fora observado
pelos missionrios.140

Routledge, 1992; Henry Nash Smith. Virgen Land. The American West as Symbol and Myth. Cambridge:
Harvard University, 1950; Albert Weinberg. Manifest Destiny. A Study of National Expansionism in
American History. Baltimore: Johns Hopkins, 1935.
139
No Brasil, por exemplo, houve uma importante polmica que se pode acompanhar por meio de artigos
publicados na Revista Brasileira, envolvendo o Imperador D. Pedro II e dois naturalistas, o francs
Wiener e o alemo Rath, sobre os sambaquis de Santos. Sobre a relao entre as pesquisas com estes
sambaquis e a construo de uma memria da cincia nacional, ver Moema de Rezende Vergara. A
Revista Brasileira: vulgarizao cientfica e construo da identidade nacional na passagem da
Monarquia para a Repblica. Tese de Doutorado apresentada ao Programa de Ps-graduao em Histria
Social da Cultura do Departamento de Histria da PUC-Rio, agosto de 2003.
140
A. Von Humboldt. Vues des cordillres et monuments des peuples indignes de lAmrique (1810).
Paris, 1816, p. 10-11 apud Antonello Gerbi. O Novo Mundo, op. cit., p. 313.

As crticas de Humboldt s teorias de Buffon e De Pauw indicam uma ruptura


com a imagem negativa da Amrica veiculada pela Ilustrao. Seus escritos seriam um
bom exemplo de como a histria natural, imbuda do estatuto da cientificidade, poderia
conferir uma certa identidade a um pas ou regio, ressaltando suas singularidades e
identificando um ser original, distinto e autnomo. Este vnculo entre cincias naturais,
geografia e discursos constitutivos de especificidades nacionais aparece claramente nos
Ensaios Polticos de Humboldt. Alm disso, deve-se ressaltar como, aps a
independncia, os escritos deste naturalista vo marcar o pensamento poltico e cultural
nas ex-colnias hispnicas, desde Bolvar, que ele conhece em Paris, passando pelo
chileno Andrs Bello, at o prprio Sarmiento, que cita Humboldt em vrias das
epgrafes de seu livro Facundo.
Com os movimentos de independncia e os desafios de construir as nascentes
naes do continente, esta polmica retomada, ampliada e atualizada com grande
interesse e paixo, no s na Europa, mas tambm no interior da prpria Amrica,
adquirindo novos contornos e, principalmente, sendo transferida para os debates em
torno da formulao dos diversos projetos nacionais em curso. possvel perceber uma
reao hostil e irada s teses detratoras de Buffon e De Pauw, apesar de no ter sido
formulado nenhum corpus doutrinrio em oposio a elas141. Em cada uma das
repblicas nascentes, ergue-se pelo menos uma voz a revidar os vituprios do
prussiano e anunciar glrias presentes e futuras, virtudes de ignoto fulgor e destinos de
grandeza incomensurvel142. Tambm no Brasil a teoria climtica de Montesquieu, as
teses de Buffon e De Pauw foram debatidas e muitas vezes refutadas por nomes como
Azeredo Coutinho, Gonalves de Magalhes, Santiago Nunes Ribeiro, Silvio Romero e
Araripe Junior.
Como afirma Antonello Gerbi, o europeu desprezava o criollo, mas o criollo,
ressentido, exaltava-se no entusiasmo por sua terra. O sentimento de patriotismo destes
nascia assim, como legtima reao viso europia da Amrica e sobre pressupostos
naturalistas de apego ao pas, mais terra que s tradies, como orgulho telrico
141

Exemplos dessas obras em que foram contestadas as idias sobre a degenerao das espcies, da
natureza e do homem do Novo Mundo so: as Cartas Mexicanas, do padre Mox, a Historia antigua de
Mxico, de Francisco Clavirejo e as Observaciones sobre el clima de Lima, de Hiplito Unnue. Neste
sentido, foram tambm fundadas na Amrica hispnica sociedades que estudavam agricultura e
minerao, e publicavam peridicos cientficos, como por exemplo o Mercrio Peruano, de 1791 a 1795,
em Lima, ou o Seminario del Reino de la Nueva Granada, editado em Quito pelo naturalista Francisco de
Caldas a partir de 1808.
142
Antonello Gerbi. O Novo Mundo, op. cit., p. 223.

americano143. O orgulho americano nascia como louvor das qualidades fsicas da


natureza do continente, e no como exaltao de uma herana histrica ou de uma
antiguidade mtica relativa ao passado pr-colombiano. Se os americanos no podiam
vangloriar-se de seu passado, seja o colonial ou o mais remoto das comunidades e das
grandes civilizaes indgenas, identificado ao atraso e inconcilivel com as novas
idias de civilizao e progresso, eles podiam sim exaltar a natureza americana, repleta
de atributos positivos, fecunda, vigorosa, fresca e viosa, que parecia prometer e
garantir um futuro ilimitado. A natureza deixou de ser espao de contemplao esttica
ou de projeo filosfica, para se tornar solo que integra e d identidade s matrizes
tnicas e culturais, lanadas aos trpicos pela histria universal144.
A hiptese desenvolvida por Marco Antonio Pamplona, em seu artigo
Ambigidades do pensamento latino-americano: intelectuais e a idia de nao na
Argentina e no Brasil145, segue essa idia ao afirmar que a exaltao da natureza nas
Amricas pode ter substitudo o papel que a tradio e a herana desempenhariam no
processo de legitimao dessas novas identidades. Concordando com esta hiptese,
podemos afirmar que os construtores destas novas naes americanas no podiam e no
queriam, neste momento, vangloriar-se de seu passado, fosse o passado colonial dos
ltimos sculos identificado ao obscurantismo, ao atraso, o oposto do progresso e das
luzes da poca , fosse o passado mais remoto de vida tribal e das dinastias indgenas,
ambos inconciliveis com as novas idias de humanismo, tolerncia e liberdade civil.
Por isso, vo vangloriar-se e buscar legitimidade no em uma herana histrica ou em
uma antiguidade mtica, mas no vigor fecundo da natureza circundante, vigorosa,
exuberante,

que

parecia

prometer

generosamente,

ou

mesmo

garantir

um

desenvolvimento futuro ilimitado. importante ressaltar que este argumento valido


para a Amrica ibrica, com exceo das regies andina e da Meso-Amrica, onde a
presena dos Imprios asteca, incaico e maia muitas vezes deu subsdios para o
aparecimento de identidades alternativas que vo buscar legitimidade neste passado.
Este argumento ser reforado ainda pela exaltao da indiscutvel opulncia do Novo
Mundo em metais preciosos: a abundncia de ouro e prata encontrada aqui parecia um

143

Ibidem, p. 151.
Roberto Ventura. Estilo Tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil. 1870 - 1914. So
Paulo: Companhia das Letras, 1991, p. 43.
145
Marco Antonio Pamplona. Ambigidades do pensamento latino-americano: intelectuais e a idia de
nao na Argentina e no Brasil. Estudos Histricos. Rio de Janeiro: FGV, n 32, 2003, p. 3-31.
144

argumento irrefutvel em favor da benignidade da terra e tambm uma promessa de


fecundidade em toda sorte de talentos e campos do esprito.
Neste contexto, enquanto imaginavam suas naes, os latino-americanos
parecem ter sempre oscilado entre o culto razo e o culto tradio em seus escritos,
acabando por exaltar os dois ao mesmo tempo. Segundo Marco Antonio Pamplona,
esses intelectuais, de um lado, expressavam sua admirao pelos princpios estruturais
abstratos e racionais da nova ordem poltica surgida no sculo XVIII, que os teria
ajudado a forjar uma desejada unidade entre a idia de comunidade poltica em
formao e a idia de nao. Essa ligao acentuava o mito de uma necessria
congruncia entre Estado e nao, tpica do que chamamos de um conceito poltico e
moderno de nao, como vimos no primeiro captulo, e era percebida como positiva por
todos aqueles que abandonavam a condio colonial nesse momento. De outro lado,
louvavam a tradio. E porque havia tambm para eles a inevitabilidade da fascinao
advinda da natureza, caberia a esta permanecer por muito tempo cumprindo as funes
da tradio e do legado histrico e tnico. Descrita como extica, a natureza tornou-se,
assim, smbolo da particularidade histrica de um lugar e de um povo, base para a
construo de uma positiva afirmao nacional.
Muitos podem ser os caminhos para pensar e explicar a relao entre elementos
da natureza e a idia de nao na construo das identidades nacionais na Amrica
Latina no sculo XIX. Mas no texto de Anthony Smith, Comemorando a los muertos,
inspirando a los vivos. Mapas, recuerdos y moralejas en la recreacin de las identidades
nacionales146, que encontramos uma das mais interessantes e originais reflexes sobre
esta relao. Ele inicia o artigo com um comentrio geral sobre como o conceito de
identidade nacional tem sido objeto de um intenso debate nos ltimos anos, por meio do
qual a teoria crtica tem tratado de desmantelar o legado conceitual e as tradies, e
demonstrar apenas a ndole imaginada, inventada e hbrida dessas identidades. O autor
critica essas ltimas anlises, dizendo que, nelas, as qualidades especificamente
nacionais dessas identidades no so postas em relevo e a idia de nao permanece
definida em termos imprecisos. Para Smith, isto se deve, em grande parte, ao fato de
que sistematicamente omite-se a apreciao das dimenses histricas e os fundamentos

146

Anthony D. Smith. Comemorando a los muertos, inspirando a los vivos. Mapas, recuerdos y
moralejas en la recreacin de las identidades nacionales. Revista Mexicana de Sociologa, ao LX, n 1,
1998.

tnicos das comunidades e das identidades nacionais, assim como o modo pelo qual o
passado tnico contribui para conformar e inspirar o presente nacional147.
Ele se prope a oferecer uma outra abordagem para o problema da identidade
nacional, sustentando que a identidade de uma nao deriva tanto da reserva de mitos e
lembranas comuns, como da natureza histrica da terra natal que a nao ocupa. Esses
seriam os traos particulares, o que ele chama de legado tnico da nao. Smith define
ento identidade nacional como

[...] a reproduo, transmisso e reinterpretao constante do conjunto de valores, smbolos,


lembranas e mitos compartilhados, que compem o legado tnico caracterstico das naes,
assim como a identificao dos indivduos com esse legado particular e sua reserva de
lembranas, mitos, smbolos e valores148.

Acentuando a natureza mutvel das identidades nacionais, Smith vai explorar em


seu texto algumas dimenses sociais e culturais, por meio das quais se transmitem as
identidades nacionais, reinterpretam-se e reconstituem-se as sucessivas geraes,
constituindo o que ele chama de mapas cognoscitivos, mediante os quais se conforma
a ptria ou a nao e se lhe outorga sentido.
A partir da, o autor desenvolve o argumento que pode nos trazer um novo olhar
sobre o papel que a natureza desempenhou na construo das identidades nacionais
latino-americanas no sculo XIX. Ele afirma que todo conceito de identidade nacional
se baseia no processo de assimilar, delimitar e reinterpretar uma terra natal autntica que
una os ancestrais com os vivos e com os que esto para nascer. E diz que isso pode ser
realizado de diversas maneiras: conferindo carter histrico aos stios naturais, por meio
de um processo no qual montanhas, rios, lagos, vales etc. passam a ser considerados
peculiaridades da comunidade, desempenhando uma funo intrnseca na vida deste
grupo; naturalizando lugares e monumentos histricos, fazendo com que tmulos,
castelos, abadias, altares e templos convertam-se em parte fundamental dos conceitos
emergentes de terra natal; consagrando seus stios histricos, convertendo-os em
altares e objetos de peregrinao, exemplo do caso de altares de santos nacionais como
o da Virgem de Guadalupe, no Mxico, o de Santiago de Compostela, na Espanha,
particularmente eficazes na criao da idia de comunidades eleitas e que ocupam
pores distintas e consagradas da terra. Contudo, diz ele,
147
148

Ibidem, p. 62.
Ibidem, p. 63.

[...] talvez o meio mais eficaz de traar mapas cognoscitivos da terra natal, consista em conferir
um carter tnico aos panoramas. Quer dizer, dirigir s paisagens parte da comunidade, convertlas em propriedades e expresses de um povo. Em conseqncia, se reconhecem e tratam como
algo nico. Convertem-se em panoramas tnicos nicos, com os quais seu carter distintivo
expressa o da comunidade149.

Este seria, segundo ele, o caso dos Alpes suos, exaltados pelos poetas e
aquarelistas do final do sculo XVIII, dos bosques finlandeses evocados pela msica de
Sibelius ou das solitrias estepes da Rssia descritas pelos artistas e viajantes russos.
Smith prope-se com esse argumento a complementar a anlise de Benedict
Anderson150 que sustenta que os cartgrafos ocidentais, os elaboradores de censos e os
colonialistas demarcaram territrios e povos, e traaram mapas na frica e no sul da
sia, onde antes no os havia. Isso indica, primeiramente, que os elementos
cognoscitivos de elaborao de mapas da terra natal podem encontrar-se em perodos
pr-nacionalistas, e que os nacionalistas modernos se apropriam deles para seus fins,
que so mais polticos; e, segundo, e mais importante, indica que a definio das
fronteiras polticas requer que elas sejam complementadas com o apego popular e com a
significao histrica.
Da a necessidade da elaborao de discursos geogrficos capazes de produzir
representaes coletivas do territrio, entendidas como mbito de realizao da nao.
Se toda nao necessita de identidade e territorialidade, a legitimao do Estado-nao
como caso particular supe a necessidade da elaborao de um discurso sobre o sentido
do territrio e do porqu do pertencimento dos indivduos ao mbito de uma
determinada extenso geogrfica. Como resultado disso, surge uma espcie de
simbologia patritica que contribui para naturalizar a representao territorial, por
intermdio de um tipo de personificao mitolgica das caractersticas fsicas e
potenciais da ptria. A construo desta simbologia patritica coloca duas questes: a
identificao do territrio com uma forma e a necessidade de sua interpretao
simblica. Poderamos ainda dizer que uma das condies para que o territrio se

149
150

Ibidem, p. 65.
Benedict Anderson. Census, Map, Museum. In: Imagined Communities. London: Verso, 1991.

converta em material de produo de representaes identitrias a socializao da


iconografia, que torna evidentes as relaes entre mapa, territrio e nao151.
No caso da Argentina, por exemplo, sabemos que a constituio do pas como
territrio legtimo, com o contorno atual, foi muito tardia, e que os litgios de fronteira
com os pases limtrofes se resolveram, em muitos casos, sem um conhecimento sequer
aproximado dos contedos que esses limites definiam. Deste modo, portanto, s no final
do sculo XIX, se puderam traar cartografias completas do mapa do pas. A
incorporao tardia da regio da Patagnia, por exemplo, contribuiu para a solidificao
da idia de um pas triangular, com uma inclinao natural, possuidor de uma
convergncia hidrogrfica em direo a Buenos Aires, sua cidade vrtice.
Neste sentido, significativa a descrio dos limites territoriais que Sarmiento
faz da Repblica argentina, no pargrafo inicial do primeiro captulo do Facundo. Ele
comea procurando inserir este territrio em um contexto maior continental El
continente americano termina al sur en una punta en cuya extremidad se forma el
Estrecho de Magallanes. Al oeste y a corta distancia del Pacfico se extendien, paralelos
a la costa, los Andes chilenos152 para depois delimitar seus contornos geogrficos
especficos, tambm a partir da enumerao de uma espcie de limites naturais, dado
pelos rios, oceanos e montanhas: La tierra que queda al oriente de aquella cadena de
montaas, y al occidente del Atlntico, siguiendo el Ro de la Plata hacia el interior por
el Uruguay arriba, es el territorio que se llam Provincias Unidas del Ro de la Plata153.
No final da frase, passa a falar deste territrio no mais somente como realidade
geogrfica e fsica, mas como uma realidade poltica: [territrio] en el que an se
derrama sangre por denominarlo Repblica Argentina o Confederacin Argentina154.
Voltando ao argumento de Anthony Smith sobre a necessidade de traar mapas
cognoscitivos da terra natal conferindo um carter tnico aos panoramas, pode-se dizer
que tal argumento tambm nos permite recuperar e fazer uma nova leitura de
importantes e recorrentes idias formuladas por inmeros pensadores dos sculos XVIII
e XIX, no apenas americanos, mas tambm europeus, que concebiam a influncia da
natureza como fator de explicao para a histria de uma nao e para a constituio de
particulares identidades nacionais. Montesquieu, Michelet, Tocqueville e Herder, por
151

Adrin Gorelik. Mapas de identidad. La imaginacin territorial en el ensayo de interpretacin


nacional: de Ezequiel Martnez Estrada a Bernardo Canal Feijo. In: Prismas. Revista de Historia
Intelectual, n 5. Buenos Aires: Universidad Nacional de Quilmes, 2001.
152
Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie, op.cit., p. 23.
153
Ibidem, p. 23.
154
Ibidem, p. 23.

exemplo, indicaram e cuidaram de descrever em suas obras a presena do meio natural,


da geografia, como elemento determinante em relao ao homem e suas formas de
organizao poltica, constituindo uma larga tradio que explica o homem e sua cultura
a partir de sua condio geogrfica.
Montesquieu, nos livros XIV ao XX do Esprito das Leis, desenvolve sua
famosa teoria do clima e suas conseqncias. Apresenta de incio sua idia geral de
que o carter do esprito e as paixes do corao so extremamente diferentes nos
diversos climas, e que as leis devem ser relativas diferena dessas paixes e desses
caracteres. Ao definir o que seria o esprito geral, escreve:

Muitas coisas governam os homens: o clima, a religio, as leis, as mximas do governo, os


exemplos das coisas passadas, os costumes, as maneiras, resultando disso um esprito geral.
medida que, em cada nao, uma dessas causas age com mais fora, as demais lhe cedem outro
tanto155.

Esta tendncia ser retomada mais tarde por Montesquieu ao estabelecer


relaes constantes e deterministas entre clima e usos e costumes, entre natureza do
terreno e leis polticas. Da ele constri uma teoria geral do clima, que tem, como
centro, a natureza e as instituies polticas da Europa, que produz uma hierarquia do
espao natural e social, em que os climas temperados e a monarquia constitucional
aparecem como justa medida entre os plos extremos: os climas trridos ou glaciais, e a
repblica ou o despotismo oriental. Da mesma forma, na viso deste filsofo, a
escravido, a poligamia, a tendncia servido e ao despotismo resultavam da apatia
geral prpria dos habitantes dos climas quentes, em que o calor traria o relaxamento das
fibras nervosas. Com isso, o indivduo perderia toda a fora e vitalidade e seu esprito
ficaria abatido, entregue preguia e ausncia de curiosidade. Pode-se notar a a
existncia de uma tenso, pois, apesar de criticar o despotismo como forma poltica de
escravido e defender a existncia de uma igualdade natural entre os homens, cuja
imagem utpica so os povos livres da Amrica, seu modelo climtico justifica a
escravido nas sociedades extra-europias a partir da existncia de determinadas
condies ambientais.
Michelet afirma, no captulo IV de Le Peuple, que toda nao moldada pela
histria e pela natureza, e que desta ltima derivaria o territrio, lugar ou corpo
155

Montesquieu. Do Esprito das Leis. Volume XXI. Coleo Os Pensadores. So Paulo: Abril Cultural,
1973, p. 274.

necessrio para abrigar a alma de um povo: a alma de um povo deve se assentar num
lugar [...] se harmonizar a uma determinada natureza, como vos diria as sete colinas
para a pequena Roma, ou para nossa Frana, o mar e o Reno, os Alpes e os Pirineus;
estes so nossas sete colinas156. Aqui se pode perceber um bom exemplo do que Smith
chama de conferir um carter tnico s paisagens, convertendo-as em propriedades e
expresses de um povo. Michelet diz ainda que as nacionalidades correm o risco de
desaparecer se se ignorar a natureza, esquecer que os caracteres nacionais no derivam
somente de nossos caprichos, mas esto profundamente fundados na influncia do
clima, da alimentao, das produes naturais de um pas157.
Herder, em Reflections on the Philosophy of the History of Mankind, tambm
acentua essa ligao, ao afirmar:
Em primeiro lugar, bvio porque as pessoas modeladas pelo seu pas esto to apegadas ao
solo e to inseparveis dele. A constituio de seu corpo, seu modo de vida, seus prazeres e
ocupaes as quais eles foram acostumados desde a infncia, e todo o crculo de suas idias
climtico. Prive-os de seu pas e voc os privar de tudo158.

bastante conhecida a anlise que Tocqueville faz das principais causas que
levaram a se pensar a repblica democrtica nos Estados Unidos como proveniente das
leis, dos hbitos e dos costumes e tambm da situao particular e acidental em que a
Providncia colocou os americanos159. Entre esta ltima, destaca a escolha do prprio
pas que os americanos habitam. Seus pais deram-lhes o amor igualdade e liberdade,
mas foi Deus mesmo que, entregando-lhes um continente ilimitado, concedeu-lhes os
meios de permanecerem por muito tempo iguais e livres160, pois:

Tudo extraordinrio nos americanos, seu estado social como suas leis. Contudo, o que mais
extraordinrio o solo que os suporta [...]. Ela [a natureza] apresenta, como nos primeiros dias
da criao, rios cuja fonte no seca, verdes e midas solides, campos ilimitados que o arado do
lavrador ainda no revolveu. Nesse estado, ela no se oferece mais ao homem isolado, ignorante
e brbaro das primeiras idades, mas ao homem j senhor dos mais importantes segredos da
natureza, unido a seus semelhantes e instrudo por uma experincia de cinqenta sculos161.

156

Jules Michelet. Le Peuple. Paris: Editions DAujourdhui, 1977 [1846], p. 309.


Ibidem, p. 308.
158
Johann Gottfried Von Herder. Reflections on the Philosophy of the History of Mankind, op. cit., p.
51.
159
Alexis de Tocqueville. A Democracia na Amrica. Livro I. Leis e Costumes. So Paulo: Martins
Fontes, 1998, p. 325.
160
Ibidem, p. 328.
161
Ibidem, p. 328-329.
157

As referncias Amrica do Sul resumem-se a breves trechos no Livro 1 de A


Democracia na Amrica, nos captulos em que discute a configurao exterior da
Amrica do Norte, a natureza e as caractersticas originais de seu processo de
colonizao.

Tocqueville

compara

as

duas

Amricas,

estabelecendo

uma

correspondncia entre o primado da inteligncia e a Amrica do Norte, de um lado, e o


imprio dos sentidos como marca constitutiva da Amrica do Sul, de outro. Alm disso,
em suas reflexes sobre a grandeza dos norte-americanos, ele chama a ateno para a
provvel supremacia destes em todo o continente, em razo de seu grau de civilizao e
do seu potencial na atividade comercial. Por esses motivos, os ltimos filhos da
civilizao, como o autor designou os sul-americanos, cresceriam, de certo modo, para
o proveito dos anglo-americanos. De qualquer forma, Tocqueville no achava que a
Amrica do Sul estava condenada barbrie, pois ela era crist como os norteamericanos, tinha as mesmas leis, os mesmos costumes, encerrava os mesmos germes
das civilizaes que se desenvolveram no seio das naes europias e, mais importante,
tinha o exemplo dos Estados Unidos a seguir.
Esses autores certamente eram conhecidos por Sarmiento e Uruguai e muitos
aparecem citados em suas obras demonstrando a grande influncia que tiveram sobre
eles. Na Introduo do Facundo, ao se propor a desvendar o enigma da organizao
poltica da Repblica argentina, Sarmiento escreve uma significativa passagem que
mostra a importncia que para ele a natureza tinha na constituio de uma nao e das
caractersticas de seu povo:

Necestase, empero, para desatar este nudo que no ha podido cortar la espada, estudiar
prolijamente las vueltas y revueltas de los hilos que lo forman, y buscar en los antecedentes
nacionales, en la fisionoma del suelo, en las costumbres y tradiciones populares, los puntos e
que estn pegados.162

Ao descrever, no primeiro captulo, a parte habitada daquele pas, divide-o em


trs fisionomias distintas: o Chaco ao norte, o pampa e a selva no centro, e o pampa ao
sul, que imprimen a la poblacin condiciones diversas, segn la manera como tiene
que entenderse con la naturaleza que la rodea163. Tambm o Visconde do Uruguai, ao
desenvolver o argumento de que a centralizao e a descentralizao dependem muito

162
163

Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie, op. cit., p. 9.


Ibidem, p. 24.

das circunstncias do pas, da educao, hbitos e carter nacionais164, escreve sobre a


experincia francesa:

A Frana sem dvida o pas mais vigorosamente centralizado da Europa. No deve ela porm
essa centralizao somente s suas instituies. Deve-se agregao do seu territrio, sua
posio geogrfica e s suas circunstncias topogrficas. No a dividem rios imensos, montanhas
ou desertos. No h talvez pas que mais se preste facilidade de comunicaes.165

Todavia, importante ir alm e perceber a leitura dessas idias entre nossos


intelectuais, no como meras reprodues, mas sim como apropriaes muito
particulares que lhes conferiam novos significados e valores, em novos contextos. No
caso dos novos Estados nacionais latino-americanos, recm libertados da sua condio
colonial, a natureza identificava-se ao territrio que era definido para servir a priori,
como o lcus para o escopo da nao imaginadae como o espao privilegiado e
singular para a concretizao da soberania poltica desses novos Estados.
Com base nessas observaes e, principalmente, no j citado argumento de
Anthony Smith, comecemos mostrando como a presena da imagem do pampa, no
Facundo, de Sarmiento, pode ser tomada como exemplo de apropriao tnica da
paisagem e de construo e difuso de mapas cognoscitivos da terra natal de uma
comunidade histrica particular, no caso, a nao argentina.
significativo que Sarmiento inicie seu livro Facundo com um captulo
denominado Aspecto fisico de la Republica Argentina y caracteres, habitos e ideas que
engendra, e que a epgrafe deste captulo se refira exatamente ao pampa e seja de
autoria de um viajante166 que, como dissemos, com seus relatos, ajudava a construir
uma espcie de discurso cientfico que naquela poca assumia voz de autoridade para
explicar a natureza e a sociedade. Fica claro, neste livro, como Sarmiento tenta
estabelecer uma relao estreita entre seu texto e o discurso de diversos viajantes,
cientistas e naturalistas, cujos nomes e trechos ele menciona e usa como epgrafes a
todo momento. Sua inteno era no s imprimir autoridade a seu discurso, como servir
de modelo e dar a ele legitimidade como autor, dada a enorme influncia que a literatura
164

Visconde do Uruguai. Ensaio sobre o Direito Administrativo, op. cit., p. 426.


Ibidem, p. 438.
166
Ltendue des pampas est si prodigieuse, quau nord elles sont bornes par des bosquets de palmiers,
et au midi par des neiges ternelles. Epgrafe de autoria de Francis Bond Head, um dos viajantes ingleses
que escreveram inmeras obras de descrio da natureza da regio do Prata, neste caso se trata de seu
livro Rough notes taken during some journey across the Pampas and among the Andes, publicado em
1826.
165

de viagem tinha naquela poca para o entendimento dos processos polticos que
ocorriam nas realidades descritas por ela167. Utilizando-se assim de referncias comuns
aos homens de cincia e demais letrados do sculo XIX, Sarmiento inscreve-se entre
aqueles que acreditavam que a nfase dada pela histria natural s singularidades da
natureza

[...] oferecia as bases para a constituio de um ser americano distinto, original e autnomo.
Dessa maneira, as diferenas com a Europa precisavam ser guardadas, pois eram a originalidade
e especificidade da Amrica do Sul, e mais precisamente da Argentina, que lhe conferiam
interesse primordial168.

Por um lado, possvel perceber a forte relao que existe para ele entre
natureza e destino nacional por um vis positivo, pois se trata de uma paisagem que
pode reservar um grande destino e um lugar especial para a nao argentina entre as
naes civilizadas. Sarmiento refere-se Argentina como a Tebas do Prata, que vir a
ocupar el rango elevado que le toca entre las naciones del Nuevo Mundo169. Mas, para
isso, essa paisagem tem que ser domada, especialmente a cruel e rude geografia do
pampa, que parece ter tido na prosa argentina o mesmo papel que a tradio nos escritos
romnticos europeus. Por outro lado, essa originalidade dada pelas caractersticas
naturais aparece tambm no Facundo, profundamente marcada por uma leitura negativa
que parece central e constante no reconhecimento dessa identidade: a grandeza desse
territrio estava relacionada tambm disperso de seu povoamento, existncia de
grandes espaos vazios, levando-o a um tema dominante no discurso sobre as nascentes
naes americanas: o deserto.
A primeira descrio da paisagem feita por Sarmiento no Facundo a associa
idia de imensido, de deserto, a partir de algumas de suas caractersticas: a imensa
vastido do territrio e o vazio populacional nesta rea:

El mal que aqueja a la Repblica Argentina es la extensin: el desierto la rodea por todas partes,
y se le insina en las entraas; la soledad, el despoblado sin una habitacin humana, son, por lo
general, los lmites incuestionables entre unas y otras provincias. All, la inmensidad por todas
partes: inmensa la llanura, inmensos los bosques, inmensos los ros, el horizonte siempre
167

Sobre a influncia da literatura de viagem na histria e na literatura latino-americana, ver o


interessante artigo de Roberto Gonzlez Echeverra. A lost world rediscovered: Sarmientos Facundo.
In: Tulio Halpern Donghi (org.). Sarmiento. Author of a Nation, op. cit., 1994.
168
Maria Ligia Prado. Introduo. In: Domingo Faustino Sarmiento. Facundo. Civilizao e Barbrie.
Petrpolis: Vozes, 1996, p. 36.
169
Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie, op.cit., p. 9.

incierto, siempre confundindose con la tierra, entre celajes y vapores tenues, que no dejan, en la
lejana perspectiva, sealar el punto en que el mundo acaba y principia el cielo170.

Ao referir-se ao pampa, diz ser este, la imagen del mar en la tierra, la tierra
como en el mapa; la tierra aguardando todava que se la mande producir las plantas y
toda a clase de simiente171, associando-o tambm a idia de vazio, de deserto.
Interessante notar como, para Sarmiento, as plancies enormes e pouco habitadas
que dominam a fisionomia interior da Argentina imprimem uma certa tintura asitica
vida intelectual do pas. Ele aponta similitudes entre os pampas e as plancies do Tigre
e Eufrates, entre as tropas de carretas solitrias que cruzam os descampados argentinos e
as caravanas de camelos que se dirigem a Bagd ou Esmirna. Por exemplo, o chefe de
uma ou de outra tem que guiar seu grupo com mo de ferro e no pode ter sua
autoridade contestada. Dessa forma, tanto no Oriente quanto na Argentina, empieza a
establecerse por estas peculiaridades, el predominio de la fuerza brutal, la
preponderancia del ms fuerte, la autoridad sin lmites y sin responsabilidad de los que
mandan, la justicia administrada sin formas y sin debates172. Lembremos que
Humboldt, que tanta influncia parece ter tido sobre Sarmiento, tambm faz
semelhantes aproximaes quando descreve a paisagem das estepes da Europa e da
Rssia como semelhante das regies desrticas da Amrica do Sul, incluindo os
pampas. Ele tambm destaca a singularidade da natureza americana e relaciona a
existncia das estepes sem rebanhos com uma tendncia ao despotismo.
A representao da Amrica como deserto, como vazio, antiga e parece ter
sido a base para o desenvolvimento das representaes espaciais dicotmicas que, a
partir da associao das imagens do pampa e do serto ao vazio, ao deserto e barbrie,
e das cidades e do litoral civilizao, construam uma certa intencionalidade nos
discursos e informavam as aes que iriam constituir aquelas nascentes naes. A
utilizao da idia de deserto remete-nos tambm a outros significados importantes, tais
como: a falta de governo, de leis, de religio, de educao, de populao, de luzes,
enfim, de tudo que representava para esses intelectuais as idias de ordem e civilizao.
Sabemos, porm, que em meados do sculo XIX tais reas no estavam vazias, mas sim
povoadas por ndios, negros, mestios; estavam cheias de outros, que, por no
serem considerados, tornavam-se, para esses intelectuais, reas naturalmente vazias,
170

Ibidem, p. 23.
Ibidem, p. 24.
172
Ibidem, p. 27.
171

justificando a sua ocupao ou o seu preenchimento com o ns ou com os nossos


iguais. Como j foi dito, a partir dessa argumentao, da identificao dessas reas
com a barbrie e da necessidade de elimin-las ou transform-las, para que pudessem
ser inseridas em um modelo de civilizao, que os intelectuais da cidade letrada do
sculo XIX, entre eles Sarmiento e Paulino, vo encontrar a justificativa para sua
atuao.
Sarmiento afirma que no territrio da Argentina predomina um aspecto geral,
uniforme e constante da paisagem que o faz parecer uma imensa plancie. Como um
viajante naturalista, descreve a terra coberta com a luxuriosa e colossal vegetao dos
trpicos, e a superfcie da terra geralmente plana e unida, no sendo suficiente para
interromper esta continuidade sem limites as serras de San Lus e Crdoba, no centro, e
algumas ramificaes avanadas dos Andes, ao norte. Ele v nesta paisagem a
existncia de um elemento de unidade para a nao que justificaria sua organizao
poltico-administrativa unitria, tal qual ele defendia, estabelecendo assim uma relao
direta entre as caractersticas naturais e as instituies sociais e polticas que o pas
deveria ter. Diz Sarmiento: La Repblica Argentina es una e indivisible173. Ou, ainda,

[...] hay una organizacin del suelo, tan central y unitaria en aquel pas, que aunque Rosas
hubiera gritado de buena f: Federacin o morte!, habra concluido por el sistema unitario que
hoy ha establecido. Nosotros, empero, queramos la unidad en la civilizacin y en la libertad, y
se nos ha dado la unidad en la barbarie y en la esclavitud174.

Nas citaes acima, aparecem alguns aspectos que devem ser destacados e
recuperados, pois me parecem dos mais ricos para serem trabalhados na nossa anlise
sobre a idia de nao no Facundo a partir de suas representaes espaciais.
Primeiramente, como j foi indicado, h a possibilidade de se estabelecer uma estreita
identificao entre a imagem espacial do pampa e a idia de um mapa cognoscitivo da
terra natal de uma comunidade histrica175; em segundo lugar, salientar que esta
construo se d sempre a partir da oposio das imagens do pampa com as imagens
tambm mticas das cidades; e, em terceiro, perceber os desdobramentos desta oposio
na idia de civilizao/barbrie e os diversos significados que isto engendra.

173

Ibidem, p. 26.
Ibidem, p. 25-26.
175
Expresso de Anthony Smith. Comemorando a los muertos, inspirando a los vivos. Mapas, recuerdos
y moralejas en la recreacon de las identidades nacionales, op. cit.
174

Sarmiento, como numerosos intelectuais latino-americanos que desde a


independncia estiveram preocupados com a construo da nacionalidade inserida em
um modelo de civilizao, ao elaborar seu projeto civilizatrio viu-se diante de um
dilema: para ele, a parte civilizada de seus novos Estados eram as cidades, europeizadas,
com suas elites cultas e letradas, enquanto aquela parte que geralmente marcava a sua
especificidade e diferena em relao Europa era a atrasada, semi-selvagem, violenta,
incivilizada dos pampas. Herana, como vimos anteriormente, recebida desde a
Antiguidade clssica, que j opunha campo e cidade, aos tempos da Renascena,
quando a cidade era sinnimo de civilizao e civilidade e o campo de rudeza,
rusticidade e selvageria, at o Iluminismo. Desta forma, as cidades aparecem sempre
associadas idia de civilizao, de progresso, significando, sobretudo, admitir ser a
cidade o lcus natural para o exerccio da poltica. Nesse sentido, escreve Sarmiento:
La ciudad es el centro de la civilizacin argentina, espaola, europea; all estn los
talleres de las artes, las tiendas del comercio, las escuelas y colegios, los juzgados, todo
lo que caracteriza, en fin, a los pueblos cultos176. J o pampa aparece quase sempre
associado idia de deserto, de barbrie, de selvageria, de ausncia de ordem e de
governo. E, mais importante, este deserto circunda as cidades, reduzindo-as a pequenos
osis de civilizao.
No Facundo, ele prope, como uma lei universal, que as instituies associadas
civilizao estavam concentradas nas cidades, e que estes centros deveriam promover
o estmulo para a modernizao do restante do pas. De maneira um tanto simplista,
Sarmiento contrasta as cidades europias da Renascena s do perodo feudal, ao
afirmar que no havia e nem poderia haver vida pblica durante a poca medieval,
porque os senhores feudais viviam em um relativo isolamento. Ele argumenta que a
sociedade renascentista s foi capaz de alcanar um respeitvel nvel de cultura quando
o centro do poder poltico e militar mudou do campo para as cidades. Segundo William
Katra177, depois de sua viagem para a Europa e Estados Unidos, esta imagem da
experincia urbana sofre uma significativa mudana. Na Frana e na Prssia, Sarmiento
se impressiona com os milhares de trabalhadores urbanos que vagam miserveis pelas
cidades. Na sua mente, surge ento uma imagem contraditria dos centros urbanos
europeus: eles eram tanto o lugar da grandeza e do progresso, quanto da abjeo, onde

176

Ibidem, p. 29.
William H. Katra. Rereading Viajes: Race, Identity, and National Destiny. In: Tulio Halpern
Donghi (org.). Sarmiento. Author of a Nation, op. cit.
177

os mais sublimes e os mais miserveis atributos da humanidade conviviam lado a lado.


Ele realiza tambm que a oposio entre uma suposta civilizao das cidades europias
versus a barbrie do campo na Amrica no se mostrava mais to clara e possvel.
Contudo, em vez de questionar a utilidade e a validade dessa sua esquemtica
dualidade, ele simplesmente altera seu contedo. Desse tempo em diante, segundo este
autor, Sarmiento vai passar a defender a pequena cidade ou a vila como o centro do
progresso e da civilizao. Para tal, muito vai contribuir a experincia de sua viagem
pelos Estados Unidos.
De qualquer maneira, podemos afirmar que, na sua perspectiva, as cidades
deveriam realizar a vitria da civilizao sobre a barbrie e a institucionalizao da vida
poltica do pas. Sua interpretao sobre a tomada do poder por Rosas baseava-se em
uma leitura da histria da Argentina que via as guerras de revoluo se desenrolando em
duas fases: a primeira, considerada de forma positiva,

[...] consistia na luta das cidades contra a opresso espanhola, em favor da liberdade que levara
ao desenvolvimento da civilizao; a segunda negativa mostrava a luta dos caudilhos contra
as cidades, cuja vitria significou o domnio da barbrie representada por Facundo e Rosas178.

Pode-se pr em relevo aqui a preponderncia que Buenos Aires tinha, para


Sarmiento, entre todas as cidades, como centro irradiador de civilizao na Repblica
argentina. Sobre isso ele observa:

Buenos Aires est llamada a ser, un dia, la ciudad ms gigantesca de ambas Amricas. Bajo un
clima benigno, seora de la navegacin de cien ros que fluyen a sus pies, reclinada muellemente
sobre un inmenso territorio, y con trece provincias interiores que no conocen otra salida para sus
productos [...]. Ella sola, en la vasta extensin argentina, est en contacto con las naciones
europeas179.

Note-se que, entre os elementos apontados, que tornam Buenos Aires o centro da
civilizao, est a sua proximidade com a civilizada Europa, o que faz dela a porta para
dentro e para fora, e a sua localizao geogrfica privilegiada na embocadura do Rio
da Prata, situando-a entre dois grandes mares: os pampas e o Rio da Prata. Mas, na
continuao dessa citao, ella sola explota las ventajas del comercio extranjero; ella

178

Maria Ligia Prado. Introduo. In: Domingo Faustino Sarmiento. Facundo. Civilizao e Barbrie,
op. cit., p. 28.
179
Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie, op. cit., p. 25.

sola tiene poder y rentas180, j se pode perceber uma viso mais crtica que Sarmiento
ter com relao ao papel de Buenos Aires na futura organizao poltica da Repblica
do Prata, presente sobretudo em seu livro Argirpolis. Sabemos que ao longo de sua
vida ele assinalou como uma das causas para as divises internas da Argentina o
desequilbrio de riquezas pblicas e privadas entre Buenos Aires, centro do comrcio
com a Europa e dona da aduana, e as demais provncias. Da a sua defesa, junto com
outros integrantes da Gerao de 37, da livre navegao dos rios para os barcos de todas
as bandeiras, em oposio ao monoplio do comrcio exterior exercido pelo porto de
Buenos Aires. Essa seria uma das maneiras de favorecer as provncias do interior,
tornando suas economias independentes daquela provncia.
No se pode esquecer tambm o fato de Buenos Aires ter liderado a resistncia
aos ingleses, quando da invaso em 1806, despertando, segundo Sarmiento, um
sentimento de autonomia e poder que desencadeou os movimentos revolucionrios de
independncia em 1810. A este chamado responderam as cidades do interior e as
campanhas pastoris, ajudando a formar os primeiros exrcitos que iriam lutar contra as
foras militares espanholas. Diz ele: Buenos Aires es un nio que vence a un gigante,
se infata, se cree un hroe y se aventura a cosas mayores181. Mas, se Buenos Aires
liderou e foi vitoriosa nesta primeira guerra contra os espanhis, ela perdeu a segunda
guerra contra os caudilhos e foi dominada pela barbrie de Rosas. Apesar disso,
Sarmiento acredita que Buenos Aires es tan poderosa en elementos de civilizacin
europea, que concluir al fin con educar a Rosas y contener sus instintos sanguinarios y
brbaros182.
Segundo Adrin Gorelik183, existem pelo menos duas Buenos Aires em
Sarmiento. A primeira a do Facundo, a cidade litoral, porto e porta, que atravs do
Prata se abre Europa como um dispositivo de transferncia modernizadora para todo o
pas e o continente, de suas mercadorias, suas gentes e suas idias. Esta a
representao que Sarmiento recolhe do imaginrio revolucionrio: a excentricidade de
Buenos Aires no sistema urbano e econmico hispano-americano havia permitido a ela
desenvolver-se margem, impregnando-se da urea ilustrada libertadora que
simplesmente devia agora fluir para o interior, invertendo a tendncia pela qual todos os
180

Ibidem, p. 25.
Ibidem, p. 109.
182
Ibidem, p. 68.
183
Adrin Gorelik. Miradas sobre Buenos Aires: historia cultural y crtica urbana. Buenos Aires: Siglo
XXI Editores Argentina, 2004.
181

rios desembocam no esturio que a cidade domina. Buenos Aires encarna nesta
representao a Europa moderna, e desse influxo europeu, quer dizer, no espanhol,
que ela adquire uma temporalidade prpria trazendo para o novo continente sua
qualidade mais prpria: o futuro.
Mas sabe-se que quando Sarmiento escreveu o Facundo ele ainda no conhecia
Buenos Aires. Chegar a ela depois de viajar pelo mundo, e a primeira coisa que o
surpreender o espetculo de uma sociedade homogeneamente heterognea, que se
destaca, para ele, da segmentada sociedade latino-americana, e que no lembra a velha
Europa, mas sim a democrtica sociedade norte-americana. a ento, uma vez
instalado na cidade, a partir de 1855, que aparece a segunda Buenos Aires de Sarmiento.
Ele vai descobrir o escandaloso contraste entre essa sociedade moderna e homognea e
uma estrutura urbana e institucional tradicional, colonial, de ruas estreitas e sujas que,
como uma priso, contm a sociedade e no a deixa respirar.

Por esta razo, Buenos Aires cidade se lhe revela como um vestido antigo que a Buenos Aires
sociedade deve deixar para trs para desenvolver-se amplamente. Assim surge o ideal da cidade
nova, como dispositivo capaz de trocar aquele crculo vicioso em virtuoso; uma cidade que
devia formar-se longe e fora da cidade tradicional, em torno de um grande parque, como as
cidades da Nova Inglaterra.184

A Buenos Aires europia assim, agora, a Buenos Aires do atraso, j no


importa se francs ou espanhol.
Outra interessante viso de Buenos Aires a que Sarmiento constri no Facundo
em oposio cidade de Crdoba. Ambas cidades existem na mesma temporalidade
presente, mas so descritas como representando realidades separadas por sculos.
Buenos Aires ser sempre a promessa do cumprimento de sua vocao para ser o centro
da civilizao argentina, lugar do progresso, do futuro, da realizao da nao moderna
republicana, mesmo quando desviada deste seu caminho. Ela liderou e realizou a grande
obra da revoluo de independncia; por ela circulavam as idias revolucionrias de
Rousseau, Mably, Montesquieu, Raynal, Bentham e Adam Smith, entre tantos outros;
ela se encarregou da tarefa de elaborar a primeira Constituio. Por causa de seu grande
contato com os europeus, operou-se nela o que Sarmiento chama de um processo radical
de desespaolizacion e de europeificacin. Crdoba, por sua vez, admirada por
sua fisionomia, que difere daquela regular de quase todas as cidades americanas com
184

Ibidem, p. 76.

suas ruas cortadas em ngulos retos, e pela sua beleza. Ela est edificada em um curto e
limitado espao e, por causa de suas inmeras torres e cpulas e de seus numerosos e
magnficos templos, tem toda a aparncia de uma cidade europia. Alm disso, l que
se localiza uma das mais importantes e antigas universidades da Amrica. Ao mesmo
tempo, esta cidade traz sempre com ela a lembrana do passado colonial e encarna a
herana espanhola que Sarmiento tanto despreza. Sua arquitetura, seus monumentos,
assim como seu esprito e suas idias, so o tempo todo caracterizados como medievais.
El espritu de Crdoba hasta 1829 es monacal y escolstico185, diz Sarmiento,
fazendo-a encarnar um lugar de resistncia a todas as novas idias ilustradas. Sarmiento
conclui que estas duas cidades, Crdoba e Buenos Aires, representavam,
respectivamente, dois partidos distintos e antagnicos: um retrgrado e conservador,
outro revolucionrio e progressista, os quais se alimentavam de idias extradas de
fontes distintas e, portanto, mostravam-se civilizadas de modo diverso186. Crdoba, diz
ele, espaola por educacin literaria y religiosa, estacionaria y hostil a las
inovaciones revolucionarias; j Buenos Aires todo novedad, todo revolucin y
movimiento187.
Sarmiento, como outros intelectuais de sua poca, tambm v os rios, um outro
elemento da natureza, como fluidos vivificantes de uma nao, como condutores da
civilizao. Ele assinala a existncia na Argentina de uma aglomerao de rios
navegveis, que al este se dan cita de todos los rumbos del horizonte, para reunirse en
el Plata188, como um trao notvel da fisionomia deste pas, que poderia ser fonte de
seu engrandecimento, poder e riqueza. Prova disso o fato de que esto situadas na sua
embocadura duas cidades: Montevidu e Buenos Aires, sendo esta ltima uma das
maiores e mais desenvolvidas das cidades americanas. Mas ele ressalta tambm como
esse elemento natural positivo foi aproveitado negativamente, ao comentar a postura do
homem do campo diante dele: el favor ms grande que la Providencia depara a un
pueblo foi desdenhado pelo homem dos pampas, o gacho, que viu nele ms bien, un
obstculo opuesto a sus movimientos, que el medio ms poderoso de facilitarlos189,

185

Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie, op. cit., p. 107.


Toda uma historiografia herdeira desta oposio construda por Sarmiento entre Buenos Aires e
Crdoba amplamente criticada por Jos Carlos Chiaramonte, que ressalta a importncia de Crdoba,
advinda principalmente de sua universidade, na difuso das idias jusnaturalistas que foram resgatadas,
desde o incio, pela Juntas Governativas durante as discusses polticas da poca da independncia.
187
Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie, op. cit., p. 113.
188
Ibidem, p. 24.
189
Ibidem, p. 24.
186

herana dos colonizadores espanhis, a quem no foi dado, segundo Sarmiento, el


instinto de la navegacin que poseen en tan alto grado los sajones del norte190.
A livre navegao dos rios da bacia do Prata foi uma das principais bandeiras
polticas sustentadas pela Gerao de 37. Sarmiento inclusive colocou como subttulo
de sua obra Argirpolis, de 1850, as palavras navegao e imigrao. A livre
navegao dos rios foi defendida tanto pelas provncias litorais de Santa F, Entre Rios
e Corrientes, quanto por pases americanos, como o Paraguai, e europeus, como Frana
e Inglaterra, motivados por interesses diversos que provocaram inmeros conflitos.
Rosas defendeu sempre a limitao do comrcio exterior ao porto de Buenos Aires, e
durante o conflito armado com a Frana e Inglaterra se negou sistematicamente a
considerar propostas de paz que no reconhecessem os rios Paran e Uruguai como
pertencentes Confederao Argentina. A Frana e a Inglaterra viam nos rios da bacia
do Prata uma via barata para chegar com suas mercadorias ao interior do territrio,
ganhando o acesso a mercados praticamente virgens. J o Paraguai, vivendo o
isolamento imposto por Rodrguez de Francia, precisava da livre navegao do rio
Paran para ter um acesso ao oceano Atlntico. Desde 1845, o presidente Carlos
Antonio Lpez reclama a Rosas o reconhecimento de sua independncia e a livre
navegao. A negativa de Rosas leva-o a se aliar provncia de Corrientes, em 11 de
novembro de 1845, contra o governo de Buenos Aires. Entre as provncias do litoral, foi
Corrientes que, desde 1830, encabeou a reivindicao da livre navegao junto com a
adoo de uma poltica protecionista para certos produtos nacionais. Esta questo, sem
dvida, marcou profundamente as difceis relaes e a dependncia dessas provncias
com Buenos Aires, alm de ter tambm envolvido interesses externos. Sobre a
importncia dessa questo, afirmou Sarmiento: La cuestin de la libre navegacin de
los ros que desembocan en el Plata es hoy una cuestin europea, americana y
argentina191.
Da tentativa de domnio do homem sobre essa paisagem muitas vezes hostil,
selvagem e cruel do pampa, brotavam tambm, para Sarmiento, a originalidade e a
especificidade do povo argentino. E, sem dvida, o tipo que melhor encarna o que h de
mais original neste povo o gacho, com seus caracteres indmitos y altivos, que

190
191

Ibidem, p. 24.
Ibidem, p. 235.

nacen de esta lucha del hombre aislado, con la naturaleza salvaje, del racional, con el
bruto192, demonstrando toda a ambigidade e tenso presentes no seu texto.
Para entender esta afirmativa, necessrio ultrapassar as anlises rpidas e
superficiais do Facundo, que s vem as imagens do gacho identificadas a valores
negativos e, portanto, como um elemento social que deveria desaparecer. Uma leitura
mais cuidadosa e atenta nos permite perceber as sutilezas de sua anlise e uma certa
positividade e orgulho, presentes neste tipo que encarna, em grande parte, a nao
imaginada por Sarmiento e que, portanto, pode e deve ser, em parte, incorporado a ela.
Leiamos com ateno esta passagem:

Este hbito de triunfar de las resistencias, de mostrarse siempre superior a la naturaleza,


desafiarla y vencerla, desenvuelve prodigiosamente el sentimiento de la importancia individual y
de la superioridad. Los argentinos, de cualquier clase que sean, civilizados o ignorantes, tienen
una alta conciencia de su valer como nacin; todos los dems pueblos americanos les echan en
cara esta vanidad, y se muestran ofendidos de su presuncin y arrogancia.193

Percebe-se a uma valorizao do gacho, apesar de consider-lo brbaro, pelo


fato de ele ser um elemento que capaz de domar a natureza hostil do pampa.
No captulo II do Facundo, intitulado, Originalidad y caracteres argentinos,
encontramos a descrio de representativas imagens associadas ao gacho. Depois de
lembrar as marcas negativas que a vida pastoril imps para a organizao poltica, para
o triunfo da civilizao e para a riqueza, Sarmiento aponta para a face original e positiva
deste legado:

[...] no puede, por outra parte, negarse que esta situacin tiene su costado potico, y faces dignas
de la pluma del romancista [...] es el que resultar de la descripcin de las grandiosas escenas
naturales, y, sobre todo, de la lucha entre la civilizacin europea y la barbarie indgena, entre la
inteligencia y la matria: lucha imponente en Amrica, y que da lugar a escenas tan peculiares,
tan caractersticas y tan fuera del crculo de ideas en que se ha educado el espritu europeo,
porque los resortes dramticos se vuelven desconocidos fuera del pas donde se toman, los usos
sorprendentes, y originales los caracteres194.

Essa passagem nos faz lembrar aquela comentada na concluso do primeiro


captulo, na qual Sarmiento referia-se ao surgimento, na Amrica, de um novo mundo
em poltica. Tratava-se, como j dito, de discursos que traziam em si a marca de seu

192

Ibidem, p. 33.
Ibidem, p. 33.
194
Ibidem, p. 39, grifo meu.
193

tempo a civilizao como valor maior e que se transformaram em aes na medida


em que se impuseram ao conjunto dessas sociedades, ajudando-as a tomar conscincia
de suas individualidades como naes. Tratava-se enfim, de imaginar e construir naes
que iriam povoar o brbaro deserto americano, criando no s um novo mundo em
poltica, como tambm um novo homem americano com seus costumes, idias e
culturas prprias.
Na histria da Argentina, chama a ateno a recorrncia com que autores
clssicos se utilizaram dessas imagens espaciais, especialmente do pampa, como
recursos significativos para o reconhecimento de sua identidade nacional e para a
interpretao de sua histria. Existe na Argentina uma poesia, assim como uma
literatura, gauchesca de grande tradio que fundamenta uma certa identidade: a poesia
de Bartolom Hidalgo; Hilrio Ascasubi; Esteban Echeverra, com seu famoso poema
La Cautiva; o Martn Fierro de Jos Hernandez; Ezequiel Martnez-Estrada, por
exemplo. Em todos eles, o pampa, com seus ndios selvagens e seus brbaros
gachos, aparece como uma imagem muito forte, carregada de significados e tambm
ambgua, porque identificada muitas vezes a valores negativos como a idia de deserto,
de barbrie, de vazio, de imensido e solido, mas tambm capaz de expressar uma
certa positividade, na medida em que dessa mesma paisagem brotavam a originalidade e
a especificidade do povo argentino, reforando nossa argumentao.
Assim, recuperando uma larga tradio, Sarmiento refere-se presena da
natureza, principalmente dos pampas e de seus gachos na literatura e na poesia
argentinas, ressaltando agora seu papel na narrao da nao:

[...] existe, pues, un fondo de poesa que nace de los accidentes naturales del pas y de las
costumbres excepcionales que engendra. La poesia, para despertarse [...], necesita el espectculo
de lo bello, del poder terrible, de la inmensidad, de la extensin, de lo vago, de lo
incomprensible, porque slo donde acaba lo palpable y vulgar, empiezan las mentiras de la
imaginacin, el mundo ideal.195

No que se refere ao povo argentino, ele diz que o simples e constante olhar deste
sobre o horizonte incerto, imenso, indefinido e vago, tanto o afasta, quanto o fascina,
assaltando-o de temores e incertezas fantsticas, e de sonhos que o preocupam desperto,
o que j se constitui, por si, em poesia. Disso resulta, segundo Sarmiento, que el

195

Ibidem, p. 40.

pueblo argentino es poeta por carcter, por naturaleza196. Ele produz tanto a poesia
culta, a poesia da cidade, como tambm a poesia popular do gacho, enfim, produz uma
literatura e uma poesia particulares e nacionais.
Podemos voltar agora ao texto de Anthony Smith, quando ele nos fala da
importncia para a constituio de um sentimento de identidade nacional, da existncia
de espaos poticos com os quais se identificar. Para esse autor, o que constitui uma
ptria, por oposio a um territrio nacional, o que as pessoas investem nela como
significados e emoes. Criar um sentido de identidade nacional onde no havia exige
mais que cartografia, censos e administrao colonial, pois um autntico mapa
cognoscitivo da terra natal tambm uma organizao do espao da experincia
histrica e dos sentimentos de seus povoadores. Tais mapas proporcionam uma
identidade cultural coletiva mediante a localizao e o apego dos habitantes aos stios
naturais, histricos, sagrados e tnicos que consideram seus, e aos que, por sua vez,
sentem pertencer, o que cria um sentimento da poesia das paisagens especiais ou
poticas, que, de fato, so tnicas e histricas. Os espaos poticos, como o pampa,
para os argentinos,

[...] contm fortes cargas de sentimento coletivo e de significado, procedentes da associao


histrica e da familiaridade tnica. Cada um de seus membros pode, e o faz com freqncia,
identificar-se com estes stios e espaos que, por sua vez, consciente e inconscientemente, do
forma a seu sentido de identificao com os espaos poticos e panoramas tnicos onde se
localizam. De modo que uma comunidade que obtm grande parte de seu carter dos panoramas
poticos com que se identificam seus membros acredita estar situada em um terreno especial, e
suas geraes sucessivas chegam a apegar-se a uma poro especfica da terra, que identificam
como prpria para sempre, como lugar aonde seu destino nico ter lugar197.

como um espao potico que propomos que sejam lidas as imagens


construdas por Sarmiento para falar do pampa. Certamente, em sua narrativa, ele
ultrapassa a sua descrio fsica e o investe de significados e emoes que ajudam a
construir um sentido de identidade nacional no s entre seus habitantes, os gachos,
mas entre todos os membros dessa particular comunidade imaginada, que com ele
tambm vo se identificar. dessa paisagem potica e dos gachos que saem os
caracteres argentinos descritos por Sarmiento no Facundo: o rastreador, o vaqueano, o
gacho mau e o cantor. Esses seriam alguns tipos originais, que teriam, segundo ele, a
196

Ibidem, p. 41.
Anthony D. Smith. Comemorando a los muertos, inspirando a los vivos. Mapas, recuerdos y
moralejas en la recreacin de las identidades nacionales, op. cit., p. 66.
197

peculiaridade de revelar os costumes nacionais, sin lo cual es imposible comprender


nuestros personajes polticos, ni el carcter primordial y americano de la sangrienta
lucha que despedaza a la Repblica Argentina198.
Seria valioso observar ainda como Sarmiento usa o mesmo argumento da
influncia da paisagem fsica na configurao das aes humanas e no seu destino para
falar sobre o personagem histrico central de sua obra, Facundo Quiroga:

Pero Facundo, en relacin con la fisonoma de la naturaleza grandiosamente salvaje que


prevalece en la inmensa extensin de la Repblica Argentina; Facundo, expresin fiel de una
manera de ser de un pueblo, de sus preocupaciones e instintos [...] Facundo, en fin, como el
espejo en que se reflejan, en dimensiones colosales, las creencias, las necesidades,
preocupaciones y hbitos de una nacin en una poca dada de su historia.199

Este personagem, representando a barbrie, encarna uma determinada natureza e


um povo:

La naturaleza campestre, colonial y brbara, cambise en esta metamorfosis en arte, en sistema y


en poltica regular capaz de presentarse a la faz del mundo, como el modo de ser de un pueblo
encarnado en un hombre, que ha aspirado a tomar los aires de un genio que domina los
acontecimientos, los hombres y las cosas200.

Facundo , portanto, o filho de um clima histrico e geogrfico determinado, o


pampa, largamente dominado pelos gachos, e a vida de Facundo Quiroga s interessa
enquanto nela se revela a ndole secreta da Argentina brbara. Assim, para Sarmiento,
no destino de um caudilho, em uma peripcia qualquer desse destino, est j presente, e
inteiro, o ordenado mundo em que este destino ou estas peripcias se integram.
Passemos agora para a anlise da relao entre elementos da natureza e
construo da idia de nao nos textos do Visconde do Uruguai. Ele tambm
acreditava que a nfase que a histria natural conferia s singularidades da natureza
oferecia as bases para a constituio de um ser americano distinto e autnomo. Em seu
livro Ensaio sobre o Direito Administrativo, Paulino chama a ateno para a
importncia das caractersticas naturais do territrio na organizao e na diviso
poltica, administrativa e judiciria de um pas. Segundo ele, o territrio que determina
a concentrao da populao e a riqueza das diferentes regies, constituindo-se, por
198

Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin y Barbarie, op. cit., p. 50.


Ibidem, p. 16.
200
Ibidem, p. 9.
199

isso, em um elemento-chave nesta organizao. Igualmente reconhece como marcas de


nossa identidade a grandeza do territrio, a disperso de seu povoamento, a existncia
de grandes espaos vazios, levando-o tambm ao tema do deserto: A disperso da
populao, disperso cuja tendncia , na palavra de um escritor americano,
barbarizadora, um dos maiores obstculos com que temos de lutar, na organizao das
nossas divises polticas, administrativas e judicirias201.
Ele observa que, nos tempos coloniais, a populao, atrada pela minerao,
dirigiu-se para o interior, mas que naquele momento ela tendia a refluir para o litoral
para ficar mais prxima dos portos pelos quais eram exportadas as maiores riquezas do
pas. Isso explicaria, para ele, o atraso das provncias do interior, com suas populaes
decadentes ou estacionrias202, que apresentavam dificuldades para se fixarem.
Apontava ainda como causas para a disperso da populao o sistema de explorao
agrcola que levava a um rpido esgotamento do solo; o incipiente sistema de estradas
que dificultava a formao de ncleos e as comunicaes; e o Ato Adicional que deu s
Assemblias Provinciais a competncia para legislar sobre as divises civil, judiciria e
eclesistica das provncias, tornando-as, assim, vulnerveis aos interesses e influncias
locais. Para remediar tais problemas, critica as propostas que sugerem a criao de
circunscries territoriais inspiradas no modelo norte-americano. Sugere a necessidade
de se fazer uma nova diviso territorial, reorganizando, em harmonia com ela, a atual
organizao administrativa do Imprio.
O Visconde do Uruguai se utilizar amplamente de representaes espaciais o
serto e o litoral para construir seu projeto de nao, da mesma forma que Sarmiento
utilizou as imagens do pampa e das cidades para a Argentina. Mas so as diferenas
entre os usos que estes autores fizeram destas representaes que devem ser aqui
ressaltadas. Para Paulino, a parte civilizada dessa nova nao era o litoral, onde se
localizavam suas cidades, com suas elites cultas e letradas, que cultivavam o ordem e a
propriedade, enquanto aquela parte que geralmente marcava a sua especificidade e
diferena em relao Europa estava fortemente associada ao serto, era atrasada, semiselvagem, violenta, incivilizada, vazia de populao, de ordem e de governo. Escreve
ele: No interior de muitas de nossas Provncias vivem os seus habitantes separados uns
dos outros e das povoaes por grandes distncias, cobertas de matas e serras em um
certo estado de independncia, e fora do alcance da ao do governo, e das
201
202

Visconde do Uruguai. Ensaio sobre o Direito Administrativo, op. cit., p. 117.


Ibidem, p. 118.

autoridades203. Lembrando muito Sarmiento, Uruguai assinala aqui a forte associao


entre a disperso de uma populao por reas rurais, a inexistncia de vnculos fundados
no interesse comum e a carncia de civilizao, apontando para uma relao positiva
entre povoamento e civilizao. Mas, como vimos no primeiro captulo, as suas distintas
concepes de ordem poltica vo levar a diferentes entendimentos dessa questo. Para
Uruguai, a disperso da populao, o vazio e suas conseqncias negativas devem estar
inseridos na perspectiva

da necessidade da centralizao da administrao que

propiciaria um maior controle poltico. A civilizao s adviria com a implantao de


uma ordem centralizada que mantivesse a liberdade com autoridade. Civilizar
significava, ento, para ele, generalizar o princpio da ordem estendendo o raio de ao
da autoridade, expandindo a capacidade regulatria do governo do Estado, por meio da
criao de um aparato administrativo subordinado a um comando nico.
Note-se que, no Brasil, a idia de serto ultrapassa sua dimenso espacial e
aparece recorrentemente nos textos, desde os tempos coloniais, em oposio ao litoral, e
associada a valores negativos como: deserto, lugar de barbrie, do inculto, da seca, da
aridez, da fome, do vazio, da violncia, entre outros. Basta percorrer a literatura ou a
historiografia para constatar a relevncia do serto como tema. Capistrano de Abreu,
Euclides da Cunha, Guimares Rosa, Graciliano Ramos, Srgio Buarque de Holanda,
para citar apenas os mais conhecidos, contriburam para a construo de algumas dessas
imagens do serto to vivas entre ns. no recorrente uso destas representaes
espaciais que podemos encontrar tambm aqui o que Anthony Smith chama de mapas
cognoscitivos, mediante os quais se conforma uma certa idia de nao e se lhe
outorga sentido. Lembremos que, segundo este autor, o meio mais eficaz de traar
mapas cognoscitivos da terra natal consiste em conferir um carter tnico aos
panoramas, quer dizer, dirigir s paisagens parte da comunidade, convertendo-as em
expresses de um povo.
O serto para Uruguai pode ser tomado como exemplo de apropriao tnica da
paisagem e de construo e difuso de mapas cognoscitivos da terra natal de uma
comunidade histrica, no caso, a nao conformada no seu projeto de Imprio do Brasil.
Neste sentido, faz-se necessrio recuperar as vrias representaes, significados e usos
do serto que aparecem nos textos de Paulino, para que possamos perceber as
203

Paulino Jos Soares de Souza. Relatorio da Repartio dos Negocios da Justia do anno de 1840
apresentado Assembla Geral Legislativa, na sesso ordinaria de 1841, pelo respectivo Ministro e
Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Sousa, op. cit., p. 19.

semelhanas e, principalmente, as diferenas na construo desses mapas cognoscitivos


que conformam as distintas naes imaginadas por nossos autores. De incio, podemos
dizer que o serto aparece nos discursos do Visconde do Uruguai no como um espao
potico, como o pampa para Sarmiento, mas apenas como um espao de representaes
que propiciam o surgimento de imagens carregadas de significados e valores sempre
negativos e relacionados ao vazio, idia de deserto, falta de governo, de leis, de
religio, de educao, de populao, de luzes, enfim, de tudo que representasse a ordem
e a civilizao.
E da constante associao do serto com estas imagens negativas que ele
deriva seus argumentos sobre a necessidade e utilidade da centralizao como
instrumento civilizador desses espaos e elemento principal da sua concepo de ordem
poltica, como vimos anteriormente no primeiro captulo. Olhando para os pontos do
territrio mais distantes da Corte, ele afirmava, em defesa da centralizao, que:

certo que o poder central administra melhor as localidades quando estas so ignorantes e
semibrbaras e aquele ilustrado; quando aquele ativo e estas inertes; e quando as mesmas
localidades se acham divididas por paixes e parcialidades odientas, que tornam impossvel uma
administrao justa e regular. Ento, a ao do poder central, que est mais alto e mais longe,
que tem mais peso e mais imparcial, oferece mais garantias204.

No caso do Brasil, importante ressaltar o fato de a oposio espacial mais


recorrentemente utilizada ser entre o serto e o litoral. Isso no exclui a oposio com as
cidades, apenas refora o fato de nossas principais cidades, por terem entre suas funes
principais serem cidades porturias, estarem localizadas no litoral. O Relatrio de
Paulino Jos Soares de Sousa como ministro da Justia, de 1841, confirma o uso desta
oposio:

Essa populao que no participa dos poucos benefcios da nossa nascente civilizao, falta de
qualquer instruo moral e religiosa, porque no h a quem lhe subministre, imbuda de
perigosas idias de uma mal entendida liberdade, desconhece a fora das leis, e zomba da
fraqueza das autoridades, todas as vezes que vo de encontro aos seus caprichos. Constitui ela,
assim, uma parte distinta da sociedade do nosso litoral e de muitas de nossas povoaes e
distritos, e principalmente por costumes brbaros, por atos de ferocidade, e crimes horrveis se
caracteriza205.

204

Visconde do Uruguai. Ensaio sobre o Direito Administrativo, op. cit., p. 437.


Paulino Jos Soares de Souza. Relatorio da Repartio dos Negocios da Justia do anno de 1840
apresentado Assembla Geral Legislativa, na sesso ordinaria de 1841, pelo respectivo Ministro e
Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Sousa, op. cit., p. 19.
205

Outra imagem interessante associada ao serto como lugar da barbrie, a de


um espao que no est submetido a uma atividade econmica regular e no qual seus
habitantes no esto inseridos no mundo do trabalho, o que, conseqentemente, torna-os
mais vulnerveis influncia de dios e paixes. Por isso, Paulino Jos Soares de
Sousa, no seu Relatrio como Ministro da Justia, em 1841, prope como uma das
medidas para ajudar na represso ao movimento que eclodiu na provncia do Gro-Par
a introduo, nessas regies, do hbito da subordinao, e do trabalho, perdido o da
ociosidade, e feroz licena em que tem vivido206. A idia dele a de que a disciplina
conseguida pela sujeio ao trabalho iria atuar como um remdio contra esse ambiente
do interior contaminado pela ausncia de regras e ordem.
Deslocando os significados do serto mais uma vez para o campo da poltica, o
artigo de Ivo Coser207 ressalta a relao entre predomnio dos interesses pessoais e
particulares e estes espaos do interior, chamados algumas vezes, por Paulino Jos, de
pequenas localidades. Nos seus Relatrios, tanto de Presidente da Provncia quanto de
Ministro da Justia, Paulino Jos alertava para o fato de que, nas pequenas localidades,
os partidos que competiam pelos cargos no eram polticos, mas de famlias e
influncias locais, constituindo-se, por isso, muito mais como faces polticas.

Nas pequenas povoaes divididas por intrigas de famlia e outras causas puramente locais,
quase sempre a autoridade que no est por um lado, est doutro. A arma da responsabilidade, e
da suspenso com que a lei armou o governo, para manter a ordem, e chamar ao dever as
autoridades subalternas, e em muitos casos intil inteiramente, porque tem ele de confiar o seu
uso, para conter os excessos, a aqueles mesmos que os cometero ou ajudaram a cometer. [...]
Assim o governo que se serve de semelhante arma no meio das faces, qualquer que seja a sua
importncia, freqentemente delas escarnecido208.

No Ensaio sobre o Direito Administrativo, de 1860, ele retoma esta idia ao


escrever que a luta poltica nas localidades no se dava em torno de princpios, mas
apenas com o intuito de ocupar os cargos pblicos para perseguir os adversrios. Desta
forma, Paulino mobilizava uma distino entre partido e faco, existente no debate
poltico brasileiro desde o final do Primeiro Reinado. Os partidos organizados em torno
206

Ibidem, p. 7.
Ivo Coser. Civilizao e Serto no pensamento social do sculo XIX. Caderno CRH. Salvador, vol.
18, n 44, 2005, p. 241.
208
Paulino Jos Soares de Souza. Relatorio do Presidente da Provincia do Rio de Janeiro, o Conselheiro
Paulino Jos Soares de Souza, na abertura da 2 sesso da 2 Legislatura da Assembla Provincial,
acompanhado do oramento da receita e despeza para o anno de 1839 a 1840. 2 ed. Niteri:
Typographia de Amaral & Irmo, 1851, p. 2.
207

de princpios e vigiados por uma opinio pblica constituam um fato que ocorria
apenas nas regies civilizadas, ou seja, nos maiores centros urbanos do Imprio,
especialmente na Corte. Nas regies marcadas pela barbrie, no serto, os grupos
polticos constituam-se em faces, que se organizavam longe dos olhos da sociedade,
em busca do controle dos cargos pblicos, com o nico objetivo de perseguir o grupo
rival.
Decorre da a idia do serto como o lugar da impunidade, da ausncia de leis.
Ao referir-se violncia que imperava no interior das provncias do Imprio, em seu
relatrio de 1841, Paulino queixa-se da falta de segurana, da fraqueza da Guarda
Nacional e do deplorvel estado em que se acha a administrao da Justia, para
afirmar: E infelizmente uma quase constante impunidade em muitos lugares do
Imprio, vai apagando no esprito da populao a diferena, que a Moral, a Religio, e
as Leis, tem estabelecido entre os crimes e as aes ordinrias209. Ele chega a enumerar
as causas disso: a fraca organizao da polcia; a inaptido, a negligncia, a sobrecarga e
a curta durao das funes dos Juzes de Paz; a falta de meios e a dificuldade para a
execuo das diligncias da Justia; o estado deplorvel em que se encontra a Guarda
Nacional nas provncias; a falta de qualificao e a conseqente incapacidade dos
Oficiais de Justia; a falta de prises e a sua pouca segurana; a incerteza da imposio
das penas e a falta ou ineficcia da proteo das leis, estas ltimas relacionadas a
crticas contundentes ao Cdigo do Processo Criminal.
Trata-se, assim, de espaos onde imperam homens prepotentes que, fortalecidos
pelas suas relaes familiares, somente reconhecem como lei a sua vontade e que, para
se tornarem temidos, lanam mo do uso da violncia. O diagnstico do ministro da
Justia bastante grave: A audcia das faces, e a impunidade que nos contamina so
cancros que j comeam a minar os rgos vitais da nossa Sociedade, e ai dela, se o mal
no for a tempo e com vigor atalhado!210. E o remdio proposto um governo
centralizado e forte, que seja capaz de impor a lei, a ordem, garanta a segurana e a
propriedade dos cidados do Imprio e que chegue at os recnditos mais distantes
deste to vasto pas.
Assim como Sarmiento pensa em trazer para o campo da poltica os
procedimentos da cincia moderna ou o comportamento dos viajantes e naturalistas da
209

Idem. Relatorio da Repartio dos Negocios da Justia do anno de 1840 apresentado Assembla
Geral Legislativa, na sesso ordinaria de 1841, pelo respectivo Ministro e Secretario de Estado Paulino
Jos Soares de Sousa, op. cit., p. 15.
210
Ibidem, p. 18.

era moderna, para ajudar a destrinchar o enigma da vida poltica argentina, Paulino
tambm parece acreditar nisso para resolver alguns dos males que imperam nos sertes
do Imprio. Leiamos com ateno esta sua observao:

Ponto pois averiguado por homens de abalizado merecimento que muito convm introduzir
quanto possvel, na Cincia da Legislao, o mtodo severo e exato porque procedem as naturais
e fsicas; chamar a ateno sobre os fatos, colh-los, coorden-los, e derramar o seu
conhecimento, at mesmo para combater a declamao, o vago, e falto de positivo, com que nos
vastos domnios de imaginaes, otimistas tanto a Cincia Social tem sido desvairada com grave
prejuzo da humanidade211.

Ambos parecem crer que os instrumentos utilizados pelas cincias naturais para
descrever e decifrar a natureza sejam os conhecimentos das teorias sociais, os
barmetros, octantes e bssolas, como diz Sarmiento, ou os trabalhos de coletas de
dados para Paulino podem ser entendidos como equivalentes a um mtodo para
explicar a sociedade.
Mais do que isso, para o futuro Visconde do Uruguai, um defensor da
centralizao poltica e administrativa como o principal caminho para a manuteno da
ordem e do bom governo, o conhecimento e a posse de dados precisos eram
fundamentais. Ele mesmo se pergunta: Se nos negcios os mais simples da vida
indispensvel ordem, mtodo, e sistema, quanto no deve ser necessrio nos da
administrao pblica necessariamente complicada?212 E responde que s a posse de
dados precisos e sua posterior classificao, anlise e comparao, permitir formar
juzos corretos e seguros, base para a adoo de medidas que podero ser adotadas sobre
toda a nao. Ilmar Mattos213 lembra que a Paulino coube, por exemplo, determinar a
realizao do primeiro recenseamento da provncia do Rio de Janeiro, em 1840. Nele,
procurou-se, por meio do recurso s informaes estatsticas, conhecer a populao para
que, tendo como referncia o estabelecimento de uma relao entre extenso do
territrio/populao reduzida, por uma parte, e ausncia de civilizao/desordem, por
outra, fosse possvel mapear os indivduos promotores da desordem, assim como os
meios para melhor control-los e circunscrev-los.
211

Ibidem, p. 25. Este mesmo pargrafo aparece no seu Relatorio do Presidente da Provincia do Rio de
Janeiro, o Conselheiro Paulino Jos Soares de Souza, na abertura da 2 sesso da 2 Legislatura da
Assembla Provincial, acompanhado do oramento da receita e despeza para o anno de 1839 a 1840, op.
cit., p. 2.
212
Relatorio do Presidente da Provincia do Rio de Janeiro, o Conselheiro Paulino Jos Soares de Souza,
na abertura da 2 sesso da 2 Legislatura da Assembla Provincial, acompanhado do oramento da
receita e despeza para o anno de 1839 a 1840, op. cit., p. 10.
213
Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema, op. cit., p. 268.

Ao tratar da populao que vive no serto, Paulino Jos diz que esta no poderia
ser chamada de uma populao de homens livres ou de cidados de um Imprio
constitucional. Vivendo em um mundo sem leis, sem governo, sem ordem, no qual
imperavam os interesses particulares, as faces e a violncia, esta populao deveria
ser comparada a um complexo de pequenos feudos, onde h Senhores e Vassalos, e
onde as Autoridades Policiais e Criminais so em tudo deles dependentes. O mais
grave para Paulino Jos que estes homens viviam margem da ao do Estado.
Atentemos para a oposio que intencionalmente Uruguai estabelece entre as idias de
vassalo e cidado. O vassalo aquele que estabelece um vnculo com o Senhor,
recebendo dele honra e benefcios em troca da prestao de servios e da obedincia. A
relao aqui de dependncia pessoal e de subordinao vontade do Senhor, o que
caracterizaria uma relao antagnica do cidado para com o Estado que o protege por
meio da aplicao de um conjunto de leis iguais para todos e assegurada pela
Constituio, tpica de governos civilizados214.
Ele acreditava que o fato da populao do serto, do interior, distinguir-se pela
barbrie, e a do litoral, pela civilizao, devia-se em grande parte s facilidades de
contatos desta ltima com as naes civilizadas da Europa, propiciadas pela sua maior
proximidade geogrfica com as mesmas. Se o contato entre o litoral e as cidades
americanas com a Europa era facilitado, o mesmo no acontecia no contato entre o
serto e o litoral, pois se levava muito mais tempo para ir do Rio de Janeiro ao interior
do Mato Grosso, do que para ir do Rio de Janeiro outra capital provincial litornea ou
para a Europa. Com certeza, foi o conhecimento de uma longa tradio e a leitura dos
iluministas europeus que permitiu ao Visconde do Uruguai, assim como a Sarmiento,
como j vimos, estabelecer esta associao entre civilizao e espao urbano.
Um outro elemento que deve ainda ser destacado em uma perspectiva
comparada o da afirmao da preponderncia do Rio de Janeiro como centro de
civilizao no Imprio brasileiro, assim como o demonstramos para Buenos Aires em
relao Repblica argentina idealizada por Sarmiento. Para o Visconde do Uruguai, o
Rio de Janeiro era o centro irradiador da civilizao e, como tal, deveria ter seus
interesses reconhecidos como os interesses de todo o Imprio. Sua localizao
geogrfica contribua para tal. Possua duas portas, uma para o serto, isto , para o
interior, e outra para o mundo exterior, principalmente para a Europa, constituindo-se na
214

Esta idia est desenvolvida tambm no artigo de Ivo Coser. Civilizao e Serto no pensamento
social do sculo XIX, op. cit.

ponte entre esses dois mundos. A capital do Imprio e principal porto do pas era o
centro administrativo, mercantil, financeiro, poltico e cultural. Nela, cultivava-se o
caf, produto mais importante da nossa agricultura de exportao e fonte de civilizao.
No Relatrio de Presidente da Provncia, de 1838, Paulino afirma ter o caf se tornado,
naquela poca, o principal produto de exportao da provncia, sendo este cultivo
responsvel pela transformao dos sertes outrora incultos, ermos e cobertos de matas
virgens em reas povoadas e cobertas de estabelecimentos rurais e, portanto,
civilizadas.
O fato de o caf ter se tornado na dcada de 1830 o maior produto de
exportao, e ser o Rio de Janeiro seu maior produtor, favoreceu grandemente a opo
centralizadora adotada pela elite imperial215. A centralizao poltica na cidade do Rio
de Janeiro teria coincidido, assim, com uma grande concentrao da riqueza nessa
provncia, e no impressiona que os principais defensores do centralismo estivessem na
burocracia central e entre os grandes cafeicultores e comerciantes do Rio de Janeiro,
apoiados pelos setores vinculados ao comrcio externo nas outras provncias.
Ao Rio de Janeiro cabia, segundo Paulino, a imposio da ordem poltica
imperial centralizada que afastaria a anarquia e a desordem. No nos esqueamos que
Paulino Jos Soares de Sousa foi presidente dessa provncia de 1836 a 1840, testando
medidas e avaliando aes que buscou mais tarde estender administrao geral,
sempre com a finalidade ltima de consolidar a ordem e estender a civilizao ao
Imprio. No captulo sobre a centralizao de seu livro Ensaio sobre o Direito
Administrativo, ele demonstra a sua crena de que uma capital pode ser o mais poderoso
instrumento de centralizao, mas reconhece que nossas provncias nem sempre
seguiam o Rio de Janeiro e que havia em algumas uma tendncia para olh-lo com
desconfiana e cime216.
Tornava-se fundamental, por isso, na concepo de Paulino, manter a segurana
e a tranqilidade pblica naquela provncia para que ela servisse de exemplo para todas
as outras provncias do Imprio:

215

Jos Murilo de Carvalho. Federalismo e Centralizao no Imprio Brasileiro: histria e argumento.


In: Marcello Carmagnani (coord.). Federalismos latinoamericanos: Mxico/Brasil/Argentina. Mxico:
Fondo de Cultura Econmica; El Colgio de Mxico, 1993.
216
Visconde do Uruguai. Ensaio sobre o Direito Administrativo, op. cit., p. 447.

Pode assegurar-se que toda a provncia tem gozado a mais profunda tranqilidade. Nem por
sombras se pode recear que nela se reproduzam os deplorveis e melanclicos acontecimentos
que tm cortado em flor a esperanosa prosperidade de algumas outras provncias do Imprio217.

Ou ainda reafirmando a importncia desse exemplo quando da ecloso das


revoltas nas provncias de So Paulo e Minas Gerais, em 1842, diz Paulino: A
experincia tem mostrado que os movimentos das capitais nas comoes polticas
exercem uma influncia extraordinria sobre o resto do pas218.
Pode-se perceber a uma forte herana que permaneceu nesta nova ordem
poltica imperial, na medida em que o Rio de Janeiro, tendo sido sede do governo
colonial desde o sculo XVIII e, portanto, o seu mais importante centro de poder
poltico e administrativo, tornou-se capital do Imprio luso-brasileiro com a vinda da
famlia real e, depois com a independncia, virou a capital do novo Estado nacional.
Desde os tempos coloniais, o Rio oferecia condies para o exerccio de toda uma vasta
poltica de soberania que precisava, sob o ponto de vista do projeto de nao dos
Saquaremas, ser executada com rapidez e eficincia. Isso sugere que a cidade do Rio de
Janeiro efetivamente adquiriu uma significativa preponderncia ao longo dos sculos
XVIII e XIX, atuando como aglutinadora de interesses, que por sua vez puderam
emergir como uma suposta herana reivindicada por determinados projetos polticos de
construo de uma nova ordem para os quais a recorrncia a uma tradio poderia
contribuir para o seu sucesso. Caso do projeto de nao imaginado pelo Visconde do
Uruguai ao longo do chamado Tempo Saquarema, aqui delimitado. Podemos dizer,
ento, que a oposio serto/litoral pde assumir, em alguns momentos e para atingir
determinados propsitos, outras formas e significados, como por exemplo: Corte/serto.
Interessante

pensar

nas

transformaes

ocorridas

no

status

poltico-

administrativo do Rio de Janeiro como capital do Imprio do Brasil para podermos


estabelecer algum tipo de comparao com as difceis relaes de Buenos Aires com as
outras provncias da Repblica argentina, ao longo do processo de formao daquele
Estado nacional. O Ato Adicional de 1834, ao dar provncia do Rio de Janeiro o status
de provncia pelo fato desta passar a ter uma Assemblia Legislativa e um presidente,
criou o Municpio Neutro da Corte. O Rio de Janeiro, onde estava sediada a Corte,
217

Paulino Jos Soares de Souza. Relatorio do Presidente da Provincia do Rio de Janeiro, o Conselheiro
Paulino Jos Soares de Souza, na abertura da 2 sesso da 2 Legislatura da Assembla Provincial,
acompanhado do oramento da receita e despeza para o anno de 1839 a 1840, op. cit., p. 1.
218
Idem. Relatorio da Repartio dos Negocios da Justia do anno de 1842 apresentado Assembla
Geral Legislativa, na 1 sesso da 5 legislatura, pelo respectivo Ministro e Secretario de Estado Paulino
Jos Soares de Sousa, op. cit., p. 11.

passava assim a compor uma unidade sui generes, um municpio, com o seu governo de
vereadores e sob a direo do Ministrio do Imprio. Segundo os defensores desta
medida, a Corte precisava funcionar em um centro urbano onde no interferissem os
elementos regionais, liberta, portanto, de todas aquelas foras que perturbassem a ao
do poder central, desviando-o para as competies e paixes puramente locais219. S
assim, diziam eles, o Rio poderia exercer, com mais vigor e liberdade, o seu papel de
capital do Imprio, centro aglutinador das vontades nacionais, ponto de encontro de
todos os anseios que movimentavam as reas regionais, tirando-lhes os aspectos rudes,
aplainando-lhes e disciplinando-lhes os entusiasmos que pudessem prejudicar a unidade
nacional220. Evidentemente, a criao do Municpio Neutro s parecia assegurar boas
relaes entre a Corte e as provncias em um nvel formal, pois sabemos que isto no
impediu a existncia de tensas relaes entre elas ao longo de todo o processo de
consolidao poltica do projeto centralizador de Imprio levado adiante pela Corte.
Coube a Joaquim Jos Rodrigues Torres, integrante da trindade Saquarema,
inaugurar a 20 de agosto de 1834, o governo da provncia na sua condio nova, isto ,
no gozo da autonomia de que desfrutavam as outras que compunham o quadro poltico
do Imprio. Paulino Jos Soares de Sousa fez parte nesta poca da primeira Assemblia
Provincial eleita em fevereiro de 1835, tendo sido depois, como sabemos, presidente da
provncia, de 1836 a 1840.
Paulino Jos Soares de Sousa, como Sarmiento, tambm v outros elementos da
natureza, como as lagoas, rios e crregos, como possveis condutores da civilizao.
Estes se constituam muitas vezes em importantes elementos de ligao entre o serto e
o litoral, da ser necessrio empreender esforos no sentido de torn-los navegveis e,
portanto, aproveitveis como meios de transporte de homens, bens e mercadorias221.
Muitos foram os projetos para conhecer esses espaos, ocup-los e preench-los com o
intuito de transform-los em espaos de civilizao. A escassa representao geogrfica
dessas reas reforava o desafio da conquista e sua ocupao, pois os mapeamentos
cartogrficos de vastas regies permaneciam inexistentes ou inexatos. Especialmente
em seus Relatrios de Presidente da Provncia do Rio de Janeiro, Paulino costumava
219

Arthur Cezar Ferreira Reis. A Provncia do Rio de Janeiro e o Municpio Neutro. In: Srgio Buarque
de Holanda. Disperso e Unidade. 2 volume, Tomo II: O Brasil Monrquico. Histria Geral da
Civilizao Brasileira. So Paulo: Difel, 1978, p. 334.
220
Ibidem, p. 334.
221
Ver, como exemplo, o interessante estudo sobre a experincia de colonizao do Vale do Rio Mucuri,
rea do nordeste de Minas Gerais habitada pelos ndios botocudos, empreendida por Tefilo Otoni, entre
1847 e 1861, e relatada em Tefilo Otoni. Notcia sobre os selvagens do Mucuri. Organizao de Regina
Horta Duarte. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2002.

ressaltar, quando descrevia as condies das diversas Sees da provncia, a


concentrao desses elementos da natureza no litoral e a necessidade do aproveitamento
desses recursos naturais pelo homem. Um exemplo disso est em seu Relatrio de 1839:

As muitas lagoas, rios, crregos e brejos, que, principalmente no seu litoral, tem esta seo, e
que, para o futuro bem dirigidos e aproveitados pela mo do homem, ho de ser uma inexaurvel
fonte de prosperidade, so hoje todavia, no estado da natureza, um poderoso obstculo
existncia de bons caminhos, que somente pode ser vencido custa de muito trabalho e despesa,
que ainda no se acha em proporo com a nossa populao e recursos222.

Mais uma vez, Paulino expressa aqui sua crena na necessidade da ao humana
sobre a natureza, para transform-la em fonte de progresso e civilizao.
Podemos concluir ento que, sejam o pampa ou o serto, estas paisagens, ou
melhor, estes espaos naturais assumiram em vrias ocasies e tempos diversos
significados simblicos altamente mobilizadores das atitudes dos homens que viveram
aquela experincia de construo de Estados nacionais americanos. Estes se
constituram muitas vezes em fundamentos daquelas identidades nacionais, em
explicaes para especificidades culturais, em elementos de formulao de utopias
nacionais e de legitimao para aes polticas, verdadeiros mapas cognoscitivos da
terra natal. No nosso caso, por exemplo, vimos que aquelas paisagens estavam
identificadas barbrie, ao vazio, selvageria, justificando a elaborao de projetos e a
concretizao de uma srie de aes polticas civilizatrias, que justificavam o papel
que aquela elite letrada reservava para si mesma naquele contexto.
Cabe ressaltar ainda que, se as representaes da nao elaboradas nos textos de
Sarmiento e Uruguai ao longo de sua vida pblica foram construdas tendo como eixo
central o par dicotmico civilizao/barbrie e seu desdobramento em representaes
espaciais como serto/litoral, pampa/cidades, isso no significa que para eles esses
elementos fossem, na realidade, necessariamente excludentes, um s podendo existir
sem o outro. Na verdade, o que deve ser destacado nessas elaboraes o fato de elas
serem constitudas por elementos cambiantes a barbrie pode transformar-se em
civilizao, o deserto, representando o vazio, a desordem e a selvageria, pode tornar-se
cheio de ordem, de populao, de civilizao. a possibilidade da transformao de
um em outro que d sentido aos projetos civilizatrios de nao dos autores
222

Paulino Jos Soares de Souza. Relatorio do Presidente da Provincia do Rio de Janeiro, o Conselheiro
Paulino Jos Soares de Souza, na abertura da 2 sesso da 2 Legislatura da Assembla Provincial,
acompanhado do oramento da receita e despeza para o anno de 1839 a 1840, op. cit., p. 67.

estudados. Para reforar esse argumento, tome-se o prprio subttulo dado por
Sarmiento ao seu livro Facundo: ele prope e escreve, Civilizao e Barbrie, apesar
de toda sua argumentao habilmente levar a pensar em uma oposio Civilizao
ou Barbrie. Ele estabelece assim uma imaginria relao entre dois mundos
antagnicos e justapostos, estabelecendo por intermdio da fico esta conjuno,
escrevendo o livro na fronteira entre esses dois mundos223. Em Paulino Jos Soares de
Sousa, no encontramos esta oposio formulada de maneira to requintada, mas a
encontramos recorrentemente como estratgia poltica que d legitimidade sua
interpretao daquela realidade, aos seus discursos e intervenes polticas. Trata-se de
uma viso dicotmica que procurava dar uma unidade de sentido mais vasta quelas
experincias histricas, como se eles vivessem realmente, naquele momento da
constituio dos seus respectivos Estados nacionais, uma luta obstinada entre a
civilizao e a barbrie, mas na verdade constituam discursos que deixavam entrever,
como j dito, que algo de nico e novo estava se constituindo nas Amricas.

223

Alguns autores apresentam em seus trabalhos sobre o Facundo uma anlise mais complexa do
argumento sarmentino. Tulio Halpern Donghi, por exemplo, diz que no h to somente repulsa na
atitude de Sarmiento diante da barbrie. Se ele evoca a vida de Facundo como exemplo de barbrie, no
s para injuriar o inimigo morto, mas precisamente para entend-lo, para conhecer as secretas leis que
com ele triunfam. O outro no s um objeto ou um sujeito, mas sim a expresso de um mundo
alternativo. Sem dvida, para ele, esse mundo da barbrie seguir sendo seu inimigo, pois para Sarmiento,
a compreenso diante dele no exclua a lealdade mais apaixonada por seu prprio mundo, a lealdade que
sempre manter pela causa da civilizao. Tulio Halpern Donghi. Facundo y el Historicismo
Romantico. In: Ensayos de Historiografia. Buenos Aires: Ediciones El Cielo por Asalto, 1996, p. 23-26.
Tambm na anlise de Ricardo Piglia, a literatura no exclui a barbrie, ela a torna ficcional, pois o
inimigo um objeto que tem o privilgio de ser representado e esta uma estratgia e uma habilidade da
fico. Precisa-se entrar no seu mundo, imaginar suas dimenses interiores, seus verdadeiros segredos,
suas maneiras de ser, em suma, o outro precisa se fazer conhecido de modo a tornar-se civilizado. O
brbaro sindoque do que real: em seus traos fsicos se pode ler como em um mapa, as dimenses e
as caractersticas da realidade que o determina. O outro no s um objeto ou um sujeito, mas sim a
expresso de um mundo alternativo, ele est do outro lado da fronteira, para conhec-lo necessrio
entrar no seu mundo, mover-se dentro de sua mente, neste enigmtico territrio que comea entre os
limites da civilizao.Ricardo Piglia. Sarmiento the Writer. In: Tulio Halpern Donghi (org.).
Sarmiento. Author of a Nation, op. cit., p. 133-134. E ainda os trabalhos de No Jitrik. Muerte y
resurreccin de Facundo. Buenos Aires: CEAL, 1868 e Facundo: the riches of poverty. In: Tulio
Halpern Donghi (org.). Sarmiento. Author of a Nation, op. cit.

CAPTULO III

VENCENDO A BARBRIE: INSTRUIR, POVOAR, CIVILIZAR


Nuestros padres nos han dejado una
inmensa herencia desierta, y una inmensa
tarea que llenar, para desempear nuestro
papel de Nacin y de parte constituyente
del mundo
(Domingo Faustino Sarmiento224)

Sarmiento e Uruguai pensaram a educao, a instruo pblica, a imigrao e a


colonizao como elementos centrais nos seus projetos civilizatrios de nao,
apresentando-os como caminhos para a eliminao e/ou transformao da barbrie em
civilizao, progresso e ordem. Fazendo uso da comparao, estabelecendo semelhanas
e, principalmente, diferenas entre seus projetos de nao, suas experincias e aes
polticas nestes campos, tentaremos mostrar como ambos partiam da crena de que a
civilizao e o progresso no eram apenas resultados de um movimento histrico
irresistvel, mas tambm de uma ao humana consciente, eficaz e constante contra as
foras do atraso, da superstio, dos modelos culturais herdados das metrpoles, da
raa, dos costumes e do meio natural. Ser na anlise das suas diversas propostas e
aes que encontraremos as respostas para os desafios que se impuseram como
construtores de suas respectivas naes.

Instruir, educar e civilizar

No caso do Imprio do Brasil, o que poderamos chamar de uma construo


cultural da nao, mais prxima de um conceito tnico de nao, deu-se mais
fortemente a partir da abdicao de D. Pedro I, em 1831, quando se solidificou a
associao entre Imprio do Brasil e nao brasileira, propiciada pela construo do
Estado imperial. Como afirma Ilmar Mattos, esta ltima implicou a prpria constituio
da nao, enquanto fruto do exerccio de uma direo intelectual e moral dos seus
dirigentes, que levou eliminao das identidades coloniais herdadas. Para isso, foram

224

Domingo Faustino Sarmiento. Sueos de 1850. El Nacional, julho de 1878. In: Obras Completas.
Tomo XXIII. Buenos Aires: Imprenta y Litografia Mariano Moreno, 1899, p. 394.

fundamentais, a difuso de valores, signos e smbolos imperiais, a elaborao de uma


lngua, de uma literatura e de uma histria nacionais, e o uso de instrumentos diversos
como a instruo pblica, a imprensa, uma poltica mdica e as linhas de navegao a
vapor que uniam as provncias Corte225.
Esse processo de expanso para dentro somente se completaria em meados do
sculo, sob a direo Saquarema, quando poderia, ento, o Imprio do Brasil passar a
reivindicar um lugar entre as naes civilizadas. Cabe recuperar aqui o nosso
argumento inicial de que, neste momento, os Saquaremas, tendo consolidado sua
posio no interior do mundo do governo e na organizao do Estado, diminuiriam a
nfase no tema da ordem ou, pelo menos, passariam a associ-lo necessidade,
tambm, da difuso de uma civilizao.
A estreita relao entre a construo do Estado imperial e a constituio da
classe senhorial, transformada em Povo, impunha, como j foi dito, uma dupla tarefa a
esses dirigentes imperiais: a manuteno da ordem e a difuso da civilizao uma
entendida como condio para a ocorrncia da outra. Manter a ordem significava criar
um conjunto de leis, de instituies polticas, administrativas, judicirias e culturais que
permitissem preservar a unidade territorial, a continuidade do trabalho escravo, o
monoplio da terra e da violncia e o fim das lutas que dilaceravam a sociedade
imperial. S assim seria possvel, de fato, difundir a civilizao, colocando todos os
membros da boa sociedade em contato estreito com as idias, valores e costumes que
caracterizavam as outras naes civilizadas. a que a educao e a instruo
pblicas ganham destaque, junto com a imigrao, a criao de escolas, a publicao de
livros, jornais e pasquins, a criao de uma histria e uma lngua nacionais. Estas foram
as tarefas que se impuseram os dirigentes imperiais, concretizadas nas aes que
garantiram a difuso da ordem e da civilizao.
Olhemos ento de perto como, maneira das naes civilizadas, os dirigentes
imperiais, especialmente Paulino Jos Soares de Sousa, deram particular importncia
organizao da instruo pblica, por meio da criao de um corpo de leis, decretos,
provises e outras medidas legais que conformavam a construo de uma ordem
educacional. Percorrer o corpo legal referente organizao da instruo no Imprio no
perodo aqui delimitado possibilitar no s recuperar grande parte dos objetivos, ideais
e intenes dos dirigentes Saquaremas neste campo, como tambm perceber o tipo de
225

Ilmar Rohloff de Mattos. Construtores e Herdeiros. A trama dos interesses na construo da unidade
poltica, op. cit., p. 23.

Estado e de nao que pretendiam construir, e, principalmente, compreender o tipo de


povo que se pretendia formar226.
De incio, devemos apontar como foi importante o exemplo europeu para a
formulao de uma poltica de instruo pblica no Imprio do Brasil. Isto fica evidente
no s na constante referncia a textos legais franceses, como tambm em toda a
conceituao e no entendimento filosfico da questo. No que diz respeito ao modelo
francs, a maior influncia vinha da reforma educacional empreendida por Guizot, em
1833, inspirada e em parte realizada pelo filsofo Victor Cousin227. A influncia
francesa determinou, entre outras coisas, a adoo do termo primrio para designar um
grau do processo educativo, assim como a palavra liceu para nomear instituies
escolares. E ainda a utilizao dos termos instruo e educao estava baseada na
distino estabelecida por Condorcet, para quem

[...] instruo eram os conhecimentos positivos e certos dos quais o Estado era o despenseiro
natural, enquanto que educao eram os sentimentos em assunto religioso e poltico, domnio
reservado onde o Estado devia abster-se de ingressar, declarando-se independente228.

Mas isso no significa que aqui simplesmente se copiasse e transplantasse aquele


modelo. Havia uma clara percepo de que era necessrio adapt-lo s realidades
locais, como demonstra a seguinte passagem de Paulino Jos, no seu Relatrio como
Presidente da Provncia do Rio de Janeiro, de 1838:

Algumas naes mais antigas que a nossa, que a ela se avantajam na carreira da civilizao, e
onde os diversos graus de instruo tm, principalmente nestes ltimos tempos, recebido um
desenvolvimento e perfeio em verdade admirveis, nos oferecem como modelos, regulamentos
a que presidem a mais profunda sabedoria e consumada experincia. Convir porm adot-los

226

Para conhecer o corpo de leis, decretos, provises e medidas legais, referentes organizao da
Instruo Pblica no Imprio do Brasil, ver: Primitivo Moacyr. A Instruo e as Provncias. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1939/4; Lorenzo Luzuriaga. Histria da Educao Pblica. So Paulo,
1959; Adriano Campanhole e Hilton Lobo. Todas as Constituies do Brasil. Rio de Janeiro: Editora
Atlas, 1978; Jos Ricardo Pires de Almeida. Histria da Instruo Pblica no Brasil. (1500 1889).
Histria e legislao. 2 ed. So Paulo: EDUC, 2000; Maria de Lourdes M. Haidar. O ensino secundrio
no Imprio Brasileiro. So Paulo: EdUSP, 1972; Selma Rinaldi de Mattos. O Brasil em lies: a histria
como disciplina escolar em Joaquim Manoel de Macedo. Rio de Janeiro: Access, 2000.
227
Para mais detalhes sobre essa lei, ver Lorenzo Luzuriaga. Histria da Educao Pblica, op. cit., e os
anexos de Primitivo Moacyr. A Instruo e as Provncias, op. cit.
228
Apud Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema, op. cit., p. 252.

sem modificaes? Certamente que no, ao menos pelo que respeita a instruo elementar e
essas modificaes somente as pode apontar a experincia prpria das nossas coisas e do Pas229.

So nos Relatrios como Presidente da Provncia do Rio de Janeiro, cargo que


exerceu de maro de 1836 a agosto de 1840, que encontramos as maiores e mais diretas
referncias de Paulino questo da instruo pblica. Ao proceder nestes relatrios a
uma avaliao sistemtica e profunda da instruo pblica na provncia, fazia no s um
balano das condies locais em que esta se encontrava, como nos permitia perceber o
papel por ela desempenhado na construo de um Estado centralizado, na constituio
de uma determinada concepo de nao e de seus cidados.
Paulino Jos acreditava, como afirma em seus relatrios, que, do atraso em que
ainda se encontrava a instruo primria quela poca, resultava, em grande parte, a
barbrie em que a maioria da populao vivia, a freqncia de crimes, os focos de
desordem e a ausncia de tranqilidade pblica. Da mesma forma, apontava a
disseminao da nossa populao por um territrio to extenso como um dos principais
obstculos para a difuso da instruo pblica. Esta preocupao j estava presente na
primeira Lei de Instruo Pblica aprovada pelos dirigentes imperiais em 15 de outubro
de 1827, que ordenava a criao de escolas de Primeiras Letras em todas as cidades,
vilas e lugares mais populosos do Imprio, e tambm a criao de escolas de meninas
nas cidades e vilas com estas mesmas condies.
Como membro da direo conservadora que se imps, Paulino no deixava de
reafirmar no campo da instruo pblica, como dissemos, a sua concepo de povo,
nao e a maneira hierarquizada como concebia a sociedade imperial. Estas concepes
estavam expressas no conjunto das mais importantes leis sobre instruo pblica
aprovadas neste perodo. A Constituio outorgada em 1824, por exemplo, assegurava
no item XXXII do artigo 179, que se referia aos Direitos Civis e Polticos dos Cidados
Brasileiros, que a Instruo Pblica gratuita a todos os Cidados. Mas devemos
lembrar que somente eram considerados cidados os nascidos no territrio do Brasil, ou
os que eram portugueses, mas residiam no Brasil na poca da independncia, excludos
evidentemente desta noo os escravos negros230, o que tornava bastante restrita esta
obrigao. Uma outra importante lei provincial de 21 de janeiro de 1837, que regulava

229

Paulino Jos Soares de Sousa. Relatrio do Presidente da Provincia do Rio de Janeiro, Paulino Jos
Soares de Souza, apresentado Assemblia Legislativa Provincial em 3 de maro de 1838, p. 4.
230
Constituio Poltica do Imprio do Brasil. In: Adriano Campanhole e Hilton Lobo. Todas as
Constituies do Brasil, op. cit.

toda a instruo pblica primria da provncia do Rio de Janeiro, explicitava o pblico


alvo das polticas educacionais, ao declarar que aos escravos e aos pretos africanos,
ainda que livres e libertos, estava interditado o ingresso nas escolas pblicas de
instruo primria.
Assim, importante destacar que, no caso de Paulino Jos, seus projetos acerca
da instruo pblica foram claramente dirigidos chamada boa sociedade, constituda
por aqueles que eram brancos, livres e proprietrios de escravos e terras, atributos que a
diferenciavam do restante da sociedade colonial, principalmente da massa de escravos e
da plebe. A esses atributos se somavam ainda neste grupo um certo sentimento
aristocrtico e a pretenso de serem os possuidores da competncia para governar no
s a Casa isto , administrar a propriedade das pessoas e coisas , como tambm o
Estado, elaborando leis e fazendo com que fossem executadas, de modo a preservar
tanto os monoplios que exerciam sobre suas propriedades quanto as diferenas e a
hierarquizao existentes naquela sociedade.
Neste sentido, para Paulino Jos, difundir as Luzes, instruir os cidados, impor
uma disciplina, velar pelos preceitos morais e fortalecer o sentimento de identidade
nacional e de pertencimento nao eram tarefas que punham em destaque o papel dos
professores, a fiscalizao, a construo e a aplicao de um conjunto de leis e
regulamentos referentes a essas questes. No bastava s instruir, era necessrio
tambm educar: preciso, portanto juntar instruo primria a educao, e educar o
povo, inspirar-lhe sentimentos de religio e moral, melhorando-lhe assim pouco a pouco
os costumes231. Educar como complemento do ato de instruir, que permitia a cada
indivduo adquirir as virtudes e a idia de seus deveres como cidados, permitindo-os se
reconhecerem como membros que compunham a sociedade civil232.
Alm disso, sendo um dos mais significativos membros da elite dirigente
Saquarema, Paulino Jos acreditava que a constituio e a afirmao do Estado imperial
tinha que priorizar a centralizao das decises e aes, entre elas as relativas
educao e instruo pblica. conhecida a passagem do Ensaio sobre o Direito
Administrativo em que Paulino diz que as causas e agentes da centralizao so
intelectuais e morais, religiosos, governamentais, administrativos, fsicos e materiais e
231

Paulino Jos Soares de Sousa. Relatorio do Presidente da Provincia do Rio de Janeiro, o Conselheiro
Paulino Jos Soares de Souza, na abertura da 2 sesso da 2 Legislatura da Assembla Provincial,
acompanhado do oramento da receita e despeza para o anno de 1839 a 1840, op. cit., p. 5.
232
Sobre a diferenciao existente no sculo XIX entre o conceito de instruo e educao, ver Maria Celi
Chaves Vasconcelos. A casa e os seus mestres: a educao no Brasil de Oitocentos. Rio de Janeiro:
Gryphus, 2005, p. 203-224.

aponta quais seriam estes agentes nas sociedades modernas a imprensa, o culto, as
estradas, a navegao a vapor, os caminhos de ferro e a instruo pblica233.
A partir da concepo de que cabia ao Estado tomar as rdeas e interferir nas
prticas educacionais existentes como uma estratgia do projeto centralizador, Paulino
vai defender e implementar, quando seu espao de atuao poltica mais direta assim o
permitia, uma srie de medidas neste sentido. A educao havia estado at aquele
momento constantemente submetida ao poder privado, da Casa, e romper com essas
relaes implicava estabelecer outras que muitas vezes encontravam forte resistncia e
provocavam acaloradas discusses. Era preciso delimitar a fronteira entre o campo do
privado e o da autoridade pblica, inaugurar novas relaes, especialmente na rea da
educao, nas quais se definissem at onde a Casa permaneceria soberana e at onde
dividiria seu domnio e se subordinaria ao Estado234.
No Relatrio de 1836, ele fala da importncia e do papel dos professores:

A necessidade de medidas que tirem a instruo elementar do estado deplorvel a que tem
chegado h sido por vs palpada e reconhecida. Somente providncias mui valentes e hericas
podero fazer nascer e medrar entre ns a carreira do magistrio, que apesar de to difcil e
nobre, tem estado entregue at agora indiferena e talvez ao desprezo. Uma lei que criasse essa
profisso, que a revestisse da considerao e importncia que lhe devida, que desse
uniformidade instruo elementar na provncia, que sujeitasse os professores a uma
fiscalizao escrupulosa e ativa, que fixasse as regras de jubilao decorridos certos anos de
servio, e que adotando a vitaliciedade dos provimentos, marcasse todavia com clareza os casos
em que os professores poderiam ser admitidos, no seria por certo o menor dos benefcios que a
vossa solicitude tem de derramar ainda sobre esta provncia. Tudo est por fazer neste ramo235.

Este um exemplo da sua viso dos professores como poderosos agentes que
intermediavam as relaes entre o governo do Estado e o governo da Casa na tarefa de
manuteno de seus monoplios e da hierarquia daquela sociedade. A difuso tanto dos
valores de ordem, de adeso ao Imprio e ao Imperador, de respeito Constituio e aos
poderes polticos, quanto da moral e dos bons costumes era, para Paulino, tarefa
perfeitamente adequada ao espao de atuao dos professores pblicos. Como agentes
do Estado, eles deveriam diferenciar-se daqueles que se ocupavam da educao
domstica e constiturem-se em um quadro especializado e distinto: O emprego de
Professor, quer vitalcio, quer temporrio, pois um emprego pblico, cuja colao
233

Visconde do Uruguai. Ensaio sobre o Direito Administrativo, op. cit., p. 438-439.


Estas questes se encontram muito bem desenvolvidas e analisadas no livro de Maria Celi Chaves
Vasconcelos, A casa e os seus mestres, op. cit.
235
Paulino Jos Soares de Sousa. Relatrio do Presidente da Provincia do Rio de Janeiro, Paulino Jos
Soares de Souza, apresentado Assemblia Legislativa Provincial em 18 de outubro de 1836, p. 2.
234

somente pode recair sobre Cidados Brasileiros236. Cabia a eles propiciar uma incluso
por meio da formao disciplinada dos futuros homens e cidados. Por isso, era preciso
no s suprir a ausncia de professores em vrios pontos do Imprio, como tambm
melhor capacit-los, melhorando seus vencimentos e colocando-os sob a vigilncia do
Estado, ao qual caberia sua fiscalizao. Foi com tais objetivos que o governo imperial
criou escolas normais em Niteri, em 1835, na Bahia, em 1836, no Cear, em 1845, e
em So Paulo, em 1846.
No mesmo Relatrio de 1836, Paulino fala das condies ser cidado brasileiro
e das qualidades requeridas para o exerccio do magistrio237 moralidade, clareza
de entendimento, perseverana e pacincia. Escreve tambm sobre a necessidade de
melhorar os rendimentos e oferecer vantagens para que a profisso se mostrasse
vantajosa.

Dificilmente se encontrar em um pas que tantos recursos oferece, nmero suficiente de


mancebos, que se resolvam a dedicar dois anos, ou mais, da sua mocidade freqncia da Escola
Normal para gozarem, depois de sofrerem concurso, em que podem ser repelidos, o ordenado de
400U000 ris238.

Para sanar esse problema, ele defendia o pagamento de penses aos estudantes
que se apresentassem para a Escola Normal da provncia e que fossem bem avaliados.
Por intermdio de seus relatrios, ficamos sabendo, por exemplo, que em maro
de 1839 funcionavam na provncia do Rio de Janeiro 25 escolas pblicas de primeiras
letras, sendo 21 de meninos (em exerccio, 18) e 4 de meninas, freqentadas por 929
alunos, um tero a mais que no ano anterior; e que ainda se achavam sem escolas
pblicas seis municpios. Quanto s escolas particulares, o nmero no era certo, mas
constava, desde o relatrio anterior, a existncia de 48 escolas privadas, freqentadas
por 514 meninos e 95 meninas, formando um total de 609 alunos. A Escola Normal
236

Idem. Relatrio do Presidente da Provincia do Rio de Janeiro, Paulino Jos Soares de Souza,
apresentado Assemblia Legislativa Provincial em 3 de maro de 1838, op. cit., p. 3. Apesar disso,
Paulino defende, em seu Relatrio de 1839, a modificao da lei, para que fosse possvel a admisso de
estrangeiros no cargo de professores pblicos primrios, uma vez que soubessem bem a lngua do pas, e
se mostrassem habilitados na forma da lei (p. 34).
237
Os critrios para admisso de professores foram estabelecidos pela Lei de 1827. Sendo um cargo
pblico, somente poderia ser exercido por cidados brasileiros que estivessem no gozo de seus direitos
civis e polticos. Os novos professores deveriam ser admitidos por meio de exame pblico perante os
presidentes em Conselho e, se aprovados, seriam nomeados pelo governo. Os professores em exerccio s
poderiam continuar a ensinar aps fazer um exame obrigatrio e receber a aprovao final.
238
Idem. Relatrio do Presidente da Provincia do Rio de Janeiro, Paulino Jos Soares de Souza,
apresentado Assemblia Legislativa Provincial em 18 de outubro de 1836, op. cit., p. 3. Esta mesma
observao aparece nos Relatrios de 1838, 1839 e 1840.

tinha 17 alunos, j havia formado dez professores, dos quais oito estavam em exerccio.
No Relatrio de 1840, observamos que, apesar da diminuio de uma escola, houve um
aumento no nmero de alunos, que passou para 1.078. Segundo o relatrio, os
melhoramentos na rea da instruo pblica primria caminhavam lentamente e eram
obra tanto das instituies e do administrador, mas tambm do tempo e da direo do
esprito pblico239. Sob a presidncia de Paulino, foi criada em Niteri, em 1836, uma
escola de arte mecnica, que se destinava ao ensino profissional de rfos pobres e
filhos de indigentes. A matrcula no devia exceder de cem aprendizes e mais uma vez
era vedada aos escravos a admisso, ainda que os seus senhores se queiram obrigar
pela despesa240.
Nada era mais importante do que alcanar a uniformizao da instruo
elementar e sujeitar os professores a uma fiscalizao escrupulosa e ativa. De incio,
competia aos diretores da Escola Normal e das Escolas de Instruo Pblica o exerccio
desta fiscalizao. Com o tempo, a ampliao do nmero de escolas, dos alunos
matriculados e dos professores, e com a percepo cada vez maior das dificuldades, o
sistema de inspeo foi reorganizado. Foram atribudas tarefas especficas ao inspetorgeral nomeado pelo presidente da provncia , aos inspetores e conselhos municipais e
aos inspetores paroquiais nas suas freguesias. Com relao fiscalizao das escolas
pblicas e particulares, cabia inicialmente ao presidente da provncia em Conselho esta
tarefa em sua jurisdio, e ao Ministrio do Imprio a mesma tarefa na Corte. Em 1828,
a inspeo das escolas passou a ser incumbncia das Cmaras Municipais. Por volta do
final da dcada de 1830, as opinies a respeito da necessidade de uma fiscalizao mais
rigorosa comeam a aparecer nos relatrios dos ministros do Imprio e nas falas de
outros dirigentes, e a percepo de que eram necessrias uma maior uniformidade e
eficincia levar a mudanas na fiscalizao.
O Ato Adicional Constituio, de 1834, coroando a tendncia
descentralizao poltica forte daquele momento, decreta a extino dos Conselhos
Gerais das provncias, substituindo-os por Assemblias Legislativas Provinciais, s
quais passam a caber a atribuio de legislar sobre instruo pblica primria e
secundria, e de autorizar a criao de estabelecimentos prprios a promov-la. O
239

Idem. Relatorio do Presidente da Provincia do Rio de Janeiro, o Conselheiro Paulino Jos Soares de
Souza, na abertura da 1 sesso da 3 Legislatura da Assembla Provincial, acompanhado do oramento
da receita e despeza para o anno de 1840 a 1841. 2 ed. Niteri: Typographia de Amaral & Irmo, 1851,
p. 15.
240
Primitivo Moacyr. A Instruo e as Provncias, op. cit., p. 193.

mesmo Ato definia que tambm competia Assemblia Geral, responsvel pela
legislao referente ao ensino superior, legislar sobre os ensinos elementar e mdio no
Municpio Neutro, criado pelo mesmo Ato. Desde suas primeiras sesses, as
Assemblias Provinciais apressaram-se em fazer uso de suas novas prerrogativas e
votaram um grande nmero de leis diferentes e que no guardavam entre si nenhuma
coerncia ou seguiam um mesmo plano ou mtodo241. Como sabemos, o futuro
Visconde do Uruguai foi um crtico contumaz de medidas descentralizadoras tambm
no campo da instruo pblica, demonstrando mais uma vez as divergncias, os
embates e o importante papel das negociaes com os projetos alternativos para
assegurar a manuteno de seus interesses.
Em seus Relatrios de 1838 e 1839, Paulino refere-se de forma crtica maneira
como estava sendo aplicada a Lei Provincial de 21 de janeiro de 1837, que havia
confiado autoridade pblica a ingerncia e fiscalizao sobre as escolas particulares,
demonstrando sua preocupao em submeter o espao privado da Casa ao Estado.
Considerava esta lei em alguns aspectos muito limitada para que pudesse produzir
resultados vantajosos. Por exemplo, ela no estabelecia nenhuma ingerncia sobre a
habilitao dos mestres e sobre o ensino no mbito da Casa, tendo estes apenas que
obter do governo uma licena, mediante duas atestaes de boa moral, e fornecer aos
inspetores informaes e mapas de seus alunos. Nesse sentido, afirma ele: Assim a Lei
somente ser cumprida por aqueles que lhe quiserem dar cumprimento, e no tem o
Governo meios alguns coercitivos sua disposio para manter essas Escolas em boa
doutrina, proveitoso ensino, e moralidade242. Aqui, mais uma vez, podemos perceber
que, para Paulino, a necessidade da ampliao do mbito de atuao do Estado imperial
passava pela centralizao e pelo reconhecimento de uma autoridade que precisava ser
negociada com a Casa, para se impor.
Com o intuito de alcanar uma uniformidade na instruo, Paulino, como outros,
defendia a adoo de um mtodo nico o mtodo Lancaster ou sistema de Ensino
Mtuo, j proposto na Lei Geral de 1827. Segundo esse mtodo, cada grupo de alunos
(decria) seria dirigido por um deles (decurio), mestre da turma, o menos ignorante ou
o mais habilitado. Dessa maneira, em que o professor explicava aos alunos e estes,
divididos em turmas, mutuamente se ensinavam, bastaria um s mestre para uma escola
241

Para conhecer dados relativos Instruo Pblica nas diversas provncias do Imprio, at o ano de
1840, ver Jos Ricardo Pires de Almeida. Histria da Instruo Pblica no Brasil, op. cit., p. 66-84.
242
Paulino Jos Soares de Sousa. Relatrio do Presidente da Provincia do Rio de Janeiro, Paulino Jos
Soares de Souza, apresentado Assemblia Legislativa Provincial em 3 de maro de 1838, op. cit., p. 3.

com um grande nmero de alunos. Esse mtodo, j adotado na Frana no perodo da


Restaurao, permitia suprir, ao menos em parte, a insuficincia numrica de
professores. Alm disso, segundo Paulino Jos, ele permitia o desenvolvimento do
senso moral e tambm propiciava quando a parte disciplinar se acha bem desenvolvida,
contrair hbitos de ordem, regularidade e deferncia243, que podiam favorecer a difuso
da civilizao que tanto se almejava. Interessante lembrar que, desde os primeiros
tempos de construo do Imprio, em maro de 1823, com o intuito de propagar este
sistema de instruo, foi determinada a criao, na capital, de uma escola de ensino
mtuo, seguida de uma ordem ministerial que exigiu de cada provncia do Imprio o
envio de um soldado que aprenderia o mtodo seguindo as lies desta escola, para
propag-lo depois na sua provncia de origem. Uma determinao que vinha ao
encontro do que pensava Uruguai acerca do papel da provncia do Rio de Janeiro, onde
estava instalada a Corte, como principal centro difusor de seu projeto civilizatrio de
nao.
A questo dos compndios e manuais tambm aparece em destaque nos seus
relatrios como fatores importantes para impor a uniformidade e regularidade na
instruo pblica. O governo provincial, na sua gesto, cuidou da traduo, impresso e
distribuio aos professores dos estabelecimentos pblicos e particulares de dois
manuais: o Curso Normal para Professores de Primeiras Letras, de Marie Joseph
Degerando, e o Novo Manual das escolas primrias ou Guia completo dos professores,
organizado por um membro da Universidade de Paris e revisto pelo inspetor geral de
estudos na Frana. Paulino defende a sua adoo, ressaltando as idias luminosas que
eles contm e desejando que estas calassem e se tornassem entre ns comuns e
populares244. Quanto aos compndios dirigidos aos alunos, providenciou-se a
impresso e distribuio dos seguintes: Rudimentos de Leituras com Mximas Morais e
Princpios de Moral precedido das Oraes da Doutrina Crist.
Paulino tambm defendia a traduo, impresso e distribuio, entre os
professores pblicos, particulares e entre as autoridades, de outras importantes obras
sobre educao elementar que estavam sendo publicadas em vrios pases da Europa,
principalmente na Alemanha, Prssia, Frana e Inglaterra. A crena na importncia da
difuso dessas idias estava bem expressa nestas palavras:

243
244

Ibidem, p. 8.
Ibidem, p. 8.

Desenganemos-nos, Senhores, enquanto certas idias no penetram a massa da populao,


enquanto no se tornam populares, muito difcil que se estabeleam e adquiram o
desenvolvimento de que so suscetveis. Quando elas se identificam, porm, com o modo geral
de sentir, as coisas com facilidade se conseguem e caminham quase por si mesmas245.

Neste sentido, ele informa em seu Relatrio de 1840 que, alm dos dois
primeiros compndios de rudimentos de leitura, com algumas mximas morais, e dos
princpios de moral, precedidos das oraes da doutrina crist, j impressos e
distribudos pelas escolas, acham-se organizados tambm pelo diretor das mesmas, e
sendo impressos, outros dois um de extratos de autores clssicos da lngua para
servirem leitura e anlise gramaticais e outro de geografia, precedido dos
conhecimentos da esfera celeste. Acrescenta ainda que, para uso dos professores em
suas escolas, se tinha mandado vir da Europa uma poro de cartas geogrficas, de
globos, de estojos geomtricos, de dicionrios portugueses, de gramticas portuguesas e
de regras metdicas.
O futuro Visconde do Uruguai tambm se mostrava atento importncia do que
ele chamava de organizao material das escolas. A falta de edifcios e prdios onde
se pudessem montar as escolas nas diversas vilas e povoados era um srio problema:

um fato incontestvel, confirmado pela experincia, que as localidades e o nmero dos alunos
modificam muito os mtodos. No possvel ter uma boa escola em mau edifcio, insuficiente,
insalubre, e defeituoso, porque no possvel em semelhante local classificar bem os alunos,
distribuir e ordenar as classes, e dar ao seu ensino todos os precisos desenvolvimentos, muito
principalmente com o sistema de ensino mtuo246.

Esta era talvez, para ele, uma das principais razes pelas quais a maior parte das
escolas que possuamos denominadas de Ensino Mtuo quase nada tinha
verdadeiramente desse mtodo:

Em verdade, Senhores, se confrontarmos as plantas das Escolas, quer de ensino mtuo, quer
simultneo, naqueles pases, onde tem o seu necessrio desenvolvimento e execuo, com as
casas a que damos aplicao semelhante, reconheceremos que a organizao material das
Escolas se acha ainda entre ns no maior atraso. Da tem nascido o prejuzo vulgar de que o
mtodo Lancasteriano no se pode aclimatar no nosso pas. Querer porm criar, e ver prosperar
esse mtodo de ensino entre ns, sem satisfazer a todas as condies da sua existncia querer
um impossvel. No as satisfazer e acus-lo de improfcuo, uma injustia247.

245

Ibidem, p. 8.
Ibidem, p. 5.
247
Ibidem, p. 5.
246

Mesmo no tendo tido uma atuao direta, interessante notar que foi na poca
em que Paulino ocupava o cargo de presidente da provncia que foi criado, em 1838, o
Imperial Colgio de Pedro II, para ser um grande colgio pblico de instruo
secundria. O novo colgio expressava a inteno dos governantes imperiais de oferecer
um exemplo aos outros colgios particulares que j existiam na capital. O primeiro
regulamento do Colgio, de 1838, seguia o modelo francs, determinando estudos
simultneos e seriados, que substituiriam as aulas avulsas predominantes no ensino
secundrio at ento. No decorrer de oito sries, os alunos deveriam cursar um amplo
quadro de disciplinas, em que predominavam os estudos literrios, seguidos pelas
matemticas, as lnguas modernas, as cincias naturais e fsicas e a histria. Importante
notar que, neste mesmo ano de 1838, foi criado o Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, em um esforo de criar uma Histria nacional, to importante para a
constituio de um sentimento de identidade nacional.

A criao do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, do Colgio Pedro II e do Arquivo


Nacional, no ano de 1838, mais do que uma coincidncia de data aponta em direo a uma
preocupao com relao produo do conhecimento histrico, sua difuso pela via da
educao, capaz de formar quadros segundo as exigncias dos novos tempos, e a criao das
condies para a preservao da memria administrativa e poltica do Estado, que no caso
brasileiro confundia-se com a prpria idia de nao248.

Tratava-se, assim, do esforo daqueles dirigentes imperiais de empreender o que


chamamos, no incio, de construo cultural da nao, por meio da difuso de um
conjunto de valores e idias que representavam, para eles, a civilizao; tratava-se,
tambm, de estabelecer, por intermdio do embate e da negociao de certas medidas
centralizadoras, o seu projeto de Estado imperial como projeto hegemnico entre tantos
outros que se apresentavam naquele momento.
Em meados do sculo, em um contexto poltico bem diferente daqueles tempos
das Regncias, uma srie de novas leis e regulamentos completar as tarefas de
disseminao da instruo pblica, fiscalizao das escolas, escolha de mtodos e
mestres qualificados. Os dirigentes imperiais demonstravam assim as intenes de
ampliar a expanso para dentro da nao e dos cidados que a constituam, a partir da
248

Manoel Luiz Salgado Guimares. Histria e Nao: uma pedagogia para a modernidade. In: Ana
Magaldi, Claudia Alves e Jos Gonalves Gondra (orgs.). Educao no Brasil: cultura e poltica. So
Paulo: Bragana Paulista: EdUSF, 2003.

Corte, em um esforo de uniformizao e centralizao. Por essa poca, em 1849,


Gonalves Dias foi encarregado pelo imperador de visitar as provncias do norte com a
finalidade de elaborar um relatrio sobre o estado da instruo pblica naquela regio.
A concluso deste relatrio apontava a necessidade de uma reforma urgente e radical,
que assegurasse ao ensino um centro de unidade de ao e uniformizasse a instruo em
todo o Imprio.
Tornava-se, neste momento, evidente para os dirigentes imperiais que uma boa
organizao da instruo primria no municpio da Corte poderia e deveria servir de
modelo s outras provncias do Imprio, e se espalharia em poucos anos por todo o
territrio. Em setembro de 1851, um decreto legislativo autorizava o governo a reformar
o ensino primrio e secundrio no Municpio Neutro da Corte. Em fevereiro de 1854,
um novo e importante decreto punha em execuo a Reforma Couto Ferraz, um
Regulamento sobre a Instruo Primria e Secundria da Corte, que definia, entre outras
coisas, os requisitos necessrios ao exerccio do magistrio primrio e secundrio: ser
brasileiro, maior, ter moralidade e capacidade profissional. Para isso, institua um
exame escrito e oral que deveria ser feito por uma comisso de examinadores nomeados
pelo governo. As idias principais intentadas por esta nova lei podem se resumir deste
modo: vulgarizar e difundir a instruo pblica; dar ao corpo docente uma organizao
melhor, assegurando o presente e o futuro dos professores, mas tambm exigindo deles
provas de real capacidade e todo zelo desejvel na realizao de seus deveres;
regulamentar e regularizar o ensino privado; enfim, criar um centro de inspeo
encarregado, em nome do governo, de dirigir e supervisionar todos os estabelecimentos
de instruo da capital. Este regulamento estabelecia ainda um programa para a
instruo primria, a partir da fixao de um quadro de disciplinas que deveriam ser
ministradas em todas as escolas249.
No mesmo esprito, a Reforma de 1854 criava a Inspetoria Geral de Instruo
Primria e Secundria do Municpio Neutro, diretamente submetida ao Ministrio do
Imprio. A este novo rgo cabia a responsabilidade pela fiscalizao e orientao do
ensino elementar e secundrio, pblico e particular na Corte. Essas tarefas estariam a
249

As disciplinas eram: instruo moral e religiosa; leitura; escrita; noes essenciais de gramtica;
princpios elementares de aritmtica; sistema de pesos do municpio; elementos de histria e geografia,
principalmente do Brasil; podendo compreender, ainda, a leitura dos evangelhos e da histria sagrada;
princpios das cincias fsicas e da histria natural aplicveis aos usos da vida; agrimensura; geometria
elementar; desenho linear; noes de msica e exerccios de canto; ginstica; um estudo desenvolvido do
sistema de pesos e medidas, no s do municpio da Corte, como das provncias do Imprio e das naes
com que o Brasil tinha mais relaes comerciais. Ver Maria de Lourdes M. Haidar. O ensino secundrio
no Imprio Brasileiro, op. cit., p. 113.

cargo de um inspetor geral, assessorado pelo Conselho Direto. Ao Conselho, competia


mais especificamente examinar e comparar mtodos e sistemas prticos de ensino, rever
e propor os compndios escolares, indicar a necessidade de se criarem novas escolas no
municpio, alm de julgar as infraes disciplinares dos professores. O inspetor geral era
encarregado, entre outras coisas, de coordenar, cotejar os quadros e as informaes que
os presidentes de provncia enviavam cada ano ao governo central e de fazer sobre isso
um relatrio detalhado dos progressos realizados em cada provncia, comparando-os
com o municpio da capital. manifesta nessas determinaes a idia de fazer com que
a organizao da instruo pblica no Rio de Janeiro se tornasse um modelo para as
provncias e, por conseqncia, formasse cada vez mais, pelo exemplo, um sistema
nacional de instruo e de educao.
A provncia fluminense cumpria assim o seu papel de laboratrio, no qual os
dirigentes Saquaremas, que controlavam o governo da provncia desde sua criao,
testavam medidas, executavam e avaliavam aes que depois eram negociadas e
estendidas administrao geral, sempre com a finalidade de consolidar a ordem e
difundir a civilizao por todo o Imprio. Ganham assim sentido as palavras do autor de
Histria da Instruo Pblica no Brasil, obra publicada em 1889:

[...] o governo procurara estabelecer, seno uma instruo primria e secundria nacionais, o que
lhe era e ainda impossvel, em razo dos poderes conferidos s Assemblias Provinciais, ao
menos um modelo que pudesse ser aconselhado e seguido em benefcio da unidade nacional250.

Passemos ento para a anlise da questo da educao e da instruo pblica no


projeto de nao elaborado por Domingo Faustino Sarmiento. Assim como vimos que
as idias e aes polticas do Visconde do Uruguai, neste campo, estiveram
profundamente marcadas pelo seu projeto poltico de nao, identificado a um Estado
imperial forte, centralizado e escravista, as idias de Sarmiento tambm trazem a marca
de sua concepo de repblica. Nesse sentido, ele afirma:

Vamos, pues, a constituir la democracia pura, y para esto, no cuento slo con los maestros, sino
con toda esta juventud que forma una generacin entera, que me ayudar en la obra. Para eso
necesitamos hacer de toda la Repblica una escuela. Si!, una escuela donde todos aprendan,
donde todos se ilustren y constituyan as un ncleo slido que pueda sostener la verdadera
democracia que hace la felicidad de las repblicas251.
250

Jos Ricardo Pires de Almeida. Histria da Instruo Pblica no Brasil, op. cit., p. 89.
Discurso pronunciado por Sarmiento quando retorna Argentina, em 1868, depois de sua segunda
viagem aos Estados Unidos, tornando-se logo depois presidente da Repblica. Este discurso foi feito para
251

Este parece ser um bom comeo para estabelecermos algumas importantes


balizas de comparao entre os dois autores e seus projetos de nao.
Da leitura das obras de Sarmiento escritas no momento delimitado por esta
pesquisa, pode-se facilmente concluir que os meios propostos por ele para superar o seu
diagnstico da barbrie que imperaria na Repblica argentina de seu tempo se baseavam
em trs idias fundamentais: transformar o elemento humano mediante a imigrao
europia; melhorar esse elemento, tanto autctone quanto imigrante, pela educao
pblica; e construir a institucionalizao do pas, formulando princpios de governo,
para dar-lhe autoridades estveis que no cassem nem no despotismo, nem na anarquia.
S assim se alcanaria o progresso e a civilizao, entendidos, como j dito, no
simplesmente como o resultado de um inexorvel movimento histrico, mas sim como
um estado a ser alcanado pela ao e pelos esforos conscientes dos homens.
Diferentemente do Visconde do Uruguai, que no teve na instruo pblica o
foco principal de suas reflexes e aes, qualquer que seja o ngulo da vasta obra de
Domingo Faustino Sarmiento que se eleja para analisar, sem dvida h de se deparar
com a questo da educao pblica, de seus esforos e de sua crena nesta como meio
para se alcanar uma conscincia cvica para a democracia, o progresso, a liberdade e a
ordem, e para elevar as condies de vida moral e material dos povos. Na Introduo de
seu livro De la Educacin Popular, de 1849, ele afirma:

El lento progreso de las sociedades humanas ha creado en estos ltimos tiempos una institucin
desconocida a los siglos pasados: la instruccin pblica, que tiene por objeto preparar las nuevas
generaciones en masa para el uso de la inteligencia individual, por el conocimiento aunque
rudimental de las ciencias i hechos necesarios para formar la razn, es una institucin puramente
moderna, nacida de las disensiones del cristianismo i convertida en derecho por el espritu
democrtico de la asociacin actual252.

Partindo da proposta inicial, podemos afirmar que suas idias sobre educao
pblica esto estreitamente relacionadas sua concepo de repblica, especialmente
aquela mais prxima de um ideal republicano do humanismo cvico, baseada no antigo
sonho de uma repblica de cidados mais igualitria. Seu sonho consistia em uma

uma delegao de professores que foram sua casa homenage-lo. Ver Natalio J. Pisano. Cartilla
Sarmientina. 3 ed. Buenos Aires: Instituto Sarmiento de Sociologia e Historia, 1989, p. 19, grifo meu.
252
Domingo Faustino Sarmiento. De la Educacion Popular. In: Obras Completas. Tomo XI. Buenos
Aires: Imprenta y Litografia Mariano Moreno, Editor A. Belin, 1896, p. 17.

repblica capaz de instituir a virtude em seus membros por meio da educao pblica,
do exerccio da liberdade poltica e da distribuio de pequenas propriedades agrcolas.
Nesse sentido, a Repblica norte-americana apresentava-se como o mundo novo em
poltica, lugar da concretizao deste sonho: La sociedad, la civitas romana abraza hoi
a todas las clases, i las confunde sin plebes, sin patricios, sin priviljios. El modelo est
en Amrica, i a la Amrica, a nosotros, nos toca reproducirlo para obtener los mismos
bienes253.
Em De la Educacin Popular, Sarmiento mostra a sua crena na estreita relao
entre educao, cidadania e virtude:

Y esta igualdad de derechos acordada todos los hombres, aun en los pases que se rigen por
sistemas tutelares, es en las repblicas un echo que sirve de base la organizacin social,
cualquiera que sean las modificaciones que sufra accidentalmente por los antecedentes
nacionales otras causas. De este principio imprescriptible hoy nace la obligacin de todo
gobierno proveer de educacin las generaciones venideras, ya que no puede compeler todos
los individuos de la presente recibir la preparacin intelectual que supone el ejerccio de los
derechos que le estn atribuidos. La condicion social de los hombres depende muchas veces de
circunstancias ajenas de la voluntad. Un padre pobre no puede ser responsable de la educacin
de sus hijos; pero la sociedad en masa tiene inters vital en asegurarse de que todos los
individuos que han de venir con el tiempo formar la nacin, hayan por la educacin recibida en
su infancia, prepardose suficientemente para desempear las funciones sociales que sern
llamados254.

O cidado argentino que Sarmiento desejava formar deveria ser ento um


cidado ativo, com capacidade para discernir o bem comum, pegar em armas quando a
nao requeresse, e participar, deliberar e decidir em nome do povo. Em sua viso, a
repblica era no s uma instituio que propiciava a criao desse tipo de cidados,
como tambm a garantia para a liberdade e para a existncia de uma pacfica
organizao a servio da cidadania e da nao. Como um parente distante dos
humanistas do Renascimento, Sarmiento acreditava que a virtude cvica redimia e
purificava. Assim, o modelo de repblica do humanismo cvico, que envolvia tanto a
capacidade de ler e escrever quanto o estabelecimento da civilizao da palavra escrita,
representou o mais duradouro esforo de Sarmiento para transformar a sociedade civil
em uma comunidade poltica255.

253

Idem. Carta del Seor Sarmiento, Lima, abril de 1865. In: Obras Completas. Tomo XXX. Buenos
Aires: Imprenta y Litografia Mariano Moreno, 1899, p. 277.
254
Idem. De La Educacin Popular, op. cit., p. 17.
255
Ver Natalio Botana, Sarmiento and Political Order: Liberty, Power, and Virtue, op. cit., 1994.

Se para recolher as idias de Paulino Jos sobre a instruo pblica tnhamos


como principais fontes de pesquisa apenas seus relatrios como presidente da provncia
do Rio de Janeiro, o mesmo no se pode falar quanto ao vasto material deixado por
Sarmiento neste campo. Ele utilizou todos os instrumentos ao seu alcance para difundir
suas idias sobre a educao como fundamento do processo civilizador de seu pas: a
imprensa peridica, a tribuna, a bancada legislativa, os contatos pessoais, sua
correspondncia, seus livros e memrias. A encontramos desenvolvidas suas idias
sobre mtodos de ensino, organizao das escolas, fundos para a educao, contedo
dos programas, leitura e escrita, a formao de professores, o laicismo como base
ideolgica, e muitos outros aspectos da questo educacional. Deste farto material,
selecionamos alguns textos com os quais trabalhamos mais detalhadamente. So eles: os
seus livros Viajes por Europa, frica y Amrica e De la Educacin Popular, publicados
em 1849, Educacin Comum, de 1855, e Las escuelas, base de la prosperidad y de la
Repblica de los Estados Unidos, de 1866; seus artigos sobre instruo pblica,
reunidos no tomo IV de suas Obras Completas, recolhidos dos peridicos El Mercurio,
El Progreso, Tribuna, La Cronica e o Monitor de las Escuelas Primarias, escritos entre
1841 e 1854256.
Vale recordar brevemente as mais significativas aes de Sarmiento ao longo de
sua vida no campo da educao. Ainda jovem, durante um breve retorno do seu
primeiro exlio a San Juan, leva a cabo a primeira experincia de educao de mulheres
ao criar, em 1839, o Colgio de Seoritas de la Advocacin de Santa Rosa de Lima, um
internato para meninas. Em 1842, o governo do Chile designa-o diretor e organizador da
primeira Escola Normal de Preceptores aberta na Amrica hispnica. Com Vicente
Lpez, futuro historiador, funda o Liceu, instituto particular de ensino, que existiu
durante pouco tempo. designado membro acadmico da Faculdade de Filosofia e
Humanidades de Santiago do Chile, em 1843, onde apresenta a Memria sobre
ortografia americana, cuja proposta de reformas foi adotada em parte pelo governo
chileno. Em 1845, o governo do Chile, na figura do ministro da Instruo Pblica,
Manuel Montt, envia-o em uma misso oficial de estudos dos sistemas educativos e de
colonizao nos pases europeus. Desta sua viagem, como j dito, resultar a publicao
posterior de seus livros Viajes e De la Educacin Popular.

256

Alm destes, nas suas Obras Completas ainda encontramos o tomo XXVIII, Ideas Pedaggicas, e o
tomo XLVIII, La Escuela Pampeana, que tratam do tema da educao.

De volta Argentina, em 1855, publica um estudo sobre agricultura, colonizao


e educao popular intitulado Plan combinado de educacin comn, silvicultura e
industria pastoril, aplicable al Estado de Buenos Aires, alm de publicar tambm
Educacin Comn. Um ano depois, torna-se chefe do Departamento de Escolas do
Estado de Buenos Aires. Em novembro de 1858, funda a revista Anales de la Educacin
Comn. Depois de ser designado enviado extraordinrio e ministro plenipotencirio da
Repblica argentina nos Estados Unidos, publica, em 1866, Las escuelas, base de la
prosperidad y de la Repblica en los Estados Unidos.
Mais tarde, quando se torna presidente da Repblica, entre outras iniciativas
vinculadas educao, funda o Colgio Militar e a Escola Naval, organiza o estudo de
agronomia e veterinria, cria o Museu de Histria Natural, a Faculdade de Cincias, o
Observatrio Astronmico de Crdoba e ordena o primeiro levantamento cartogrfico
do pas. Traz cientistas alemes com o intuito de afirmar uma tradio cientfica no pas
e incentiva a contratao de professoras norte-americanas, a fim de suprir a falta de
mestres capacitados para a direo e docncia superiores. Cria um grande nmero de
colgios nacionais de instruo primria, secundria e escolas normais para formar
professores. Inicia o funcionamento de uma Comisso de Bibliotecas Populares. Em
1875, j eleito senador, torna-se diretor-geral das Escolas da Provncia de Buenos Aires.
Publica, um ano depois, a revista La Educacin Comn en la Provncia de Buenos
Aires. Quando o general Roca eleito presidente da Repblica, em 1881, Sarmiento
nomeado superintendente de escolas do Conselho Nacional de Educao, cargo que
ocupa por apenas um ano, quando participar de polmicas sobre a orientao da escola
pblica, principalmente no que dizia respeito laicizao do ensino de que era um
defensor. Em 1884, aprovada a Lei n 1.420 de Educao, que regeu durante muitos
anos o funcionamento da escola pblica na Argentina, na qual muito influenciaram as
idias de Sarmiento. No final de sua vida, viaja a Assuno, no Paraguai, para colaborar
na preparao de um projeto de lei sobre educao naquele pas.
As viagens de Sarmiento por pases estrangeiros foram fundamentais para
formar suas idias sobre educao pblica. Na sua primeira e mais longa viagem,
percorre pases da Amrica, frica e Europa, entre 1845 e 1847, visitando
estabelecimentos educacionais na Frana, Alemanha, Holanda, Blgica, Itlia e
Espanha. Os Estados Unidos proporcionaram-lhe talvez a maior fonte de inspirao. Ele
chega a Nova Iorque em setembro de 1847, depois de j ter viajado por quase toda a
Europa. Antes de chegar a este pas, j havia lido o Informe de un viaje educacional en

Alemania, Francia, Holanda i Gran Bretaa, de Horace Mann, secretrio do Conselho


de Educao do Estado de Massachusetts, com o qual se sentiu bastante identificado.
Nos dois meses e meio que durou sua visita aos Estados Unidos, percorreu as principais
cidades americanas, nas quais muito observou e pde recolher abundante
documentao. Quinze dias depois de seu regresso Argentina, em fevereiro de 1848,
escreve o Informe presentado al Ministro de Instruccin Pblica, ento dom Antonio
Varas, no qual deixa claro ter sido esta viagem a concretizao de antigos desejos seus.
Todo o cabedal recolhido resultar em seu livro De la Educacin Popular, publicado
em Santiago do Chile em 1849.
Neste livro, ele defende a obrigatoriedade, a direo e a fiscalizao do ensino
como tarefas do Estado e diz ser necessrio ampliar o acesso educao: Hasta ahora
dos siglos habia educacin para las clases gobernantes, para el sacerdcio, para la
aristocracia; pero el pueblo, la plebe, no formaba, propriamente hablando, parte activa
de las naciones257. Ressalta ser a igualdade de condies, sem distino de classe,
condio, nem educao, um direito de todos os homens. Da conclui que a sociedade
de massa tem interesse vital en asegurarse de que todos los individuos que han de venir
con el tiempo a formar la nacin, hayan por la educacin recibida en su infancia,
prepardose suficientemente para desempear las funciones sociales a que seran
llamados. E, demonstrando a crena na educao como um valor fundamental para
formar uma nao civilizada, diz:

El poder, la riqueza i la fuerza de una nacin dependen de la capacidad industrial, moral i


intelectual de los individuos que la componem; i la educacin pblica no debe tener otro fin que
el aumentar estas fuerzas de produccin, de accion i de direccion aumentando cada vez mas el
nmero de individuos que la posean258.

Aqui cabe uma comparao com o que foi dito sobre os projetos de instruo
pblica defendidos pelo Visconde do Uruguai. Embora ambos defendam o papel do
Estado como central na formulao e na aplicao de uma educao pblica, suas
concepes acerca do alcance destas polticas diferem bastante. Enquanto Uruguai
pensa uma poltica de instruo pblica voltada apenas para a boa sociedade no Imprio
do Brasil, Sarmiento, partindo de sua concepo de repblica, defende o amplo acesso

257
258

Domingo Faustino Sarmiento. De La Educacin Popular, op. cit., p. 17.


Ibidem, p. 19.

da populao s polticas pblicas de educao como meio de alcanar o que ele chama
de uma repblica democrtica.
Sarmiento estava convencido de que a barbrie sul-americana era resultado
direto de uma deficincia no nvel de educao da sua gente. Vrias so as passagens
em que ele faz referncia e analisa esta idia, muitas vezes fazendo-o em oposio a
uma Europa civilizada ou, principalmente, a um idealizado Estados Unidos. Em Viajes,
prope que a paz e a harmonia observadas neste pas deviam sua existncia ao alto nvel
de instruo de toda a populao. O fato de que todos os norte-americanos passavam
vrios anos de sua infncia estudando na escola explicava o difundido exerccio da
razo. Em suas palavras: un hombre no llega a la plenitud de su desenvolvimiento
moral i inteligente sino por la educacin259. Com um tom humanista, Sarmiento
explica a necessidade de todo cidado de receber instruo acerca de preceptos, de
obligaciones, derechos i deberes que sirvan de regla a los individuos en relacin con la
masa, con la sociedad260. Da vem a sua idealizao da populao ianque: veinte
millones de habitantes, todos educados, leyendo, escribiendo, i gozando de derechos
polticos [...] en este sentido pas ninguno de la tierra cuenta con mayor nmero de seres
racionales261. A educao popular na sociedade norte-americana cumpria, pois, para
ele, a misso humanista de desenvolver as faculdades da inteligncia. Graas
instruo, toda a populao daquele pas se comportava com um critrio racional. Os
resultados desta conquista educacional eram considerveis: a liberao de toda carncia
material e um nvel relativamente alto de participao social.
Esta singularidade dos Estados Unidos era, para Sarmiento, em grande parte,
resultante, de sua histria. Muitas vezes, refere-se aos padres peregrinos que, fiis aos
seus antecedentes religiosos, criaram escolas e universidades para preparar os futuros
mestres e dirigentes do progresso da aldeia. A Universidade de Harvard nasceu muito
cedo, em 1636. O primeiro estatuto de educao de Massachusetts foi formulado em
1642 e ordenava a quem tivesse filhos e empregados que lhes proporcionasse educao.
Logo depois, em 1647, a Corte Geral de Massachusetts produz um famoso documento
pelo qual estabelece que as aldeias que tivessem chegado a cinqenta famlias deveriam
manter uma escola primria e as que tivessem chegado a cem, uma secundria. Sobre
este fato, comenta Sarmiento:

259

Idem. Viajes por Europa, frica y Amrica. 1845-1847, op. cit., p. 333.
Ibidem, p. 332.
261
Ibidem, p. 315.
260

Los peregrinos [...] se sentaron todos debajo de una encina, donde hoy est Boston, i
despus de dar gracias al Dios de Israel por su feliz arribo, discutieron las leyes que se
daran para gloria de Jehov i su libertad personal [] establecieron escuelas pblicas,
obligando a cada padre, tutor o patrn de nios a darles educacin262.

Assim, a educao era, para Sarmiento, um corolrio central do componente


poltico da civilizao norte-americana. No era algo que podia ou no estar
condicionando o grau de desenvolvimento daquele pas. A educao era a condio
essencial para que a nao americana pudesse existir como tal. Provavelmente, pode-se
afirmar que, a partir de Viajes e em De la Educacin Popular, Sarmiento mostra
claramente que a causa da prosperidade de um pas no tanto racial, mas,
principalmente, seu sistema escolar. As raas imprimem, para ele, o atraso e a
selvageria, mas a educao pode corrigir isto. Observe-se que, em nenhum momento,
encontramos qualquer idia parecida com esta nos textos do Visconde do Uruguai, o
que s corrobora o argumento de que suas idias sobre instruo pblica se restringiam
parcela da sociedade imperial composta por brancos e mestios, excludos os negros,
sequer considerados como passveis de serem instrudos e, portanto, civilizados.
Aps a sua segunda viagem aos Estados Unidos, em 1865, agora como ministro
plenipotencirio do governo argentino, Sarmiento escreve um Informe ao Ministro da
Instruo Pblica, apresentando seu livro Las escuelas, base de la prosperidad y de la
Repblica de los Estados Unidos. Neste livro, escrito vinte anos depois do primeiro, ele
reuniu suas impresses sobre a educao pblica nos Estados Unidos daquele tempo,
afirmando ter podido, por conta prpria, constatar os enormes progressos ocorridos
neste campo entre as duas viagens. Ele chama a ateno para o fato de ter chegado
agora ali no momento posterior abolio da escravido e Guerra Civil, quando novos
desafios se apresentavam para aquela sociedade.

He llegado a los Estados Unidos en un momento solemne. Abolida la esclavitud, trtase de


admitir en la asociacin poltica a una raza tenida en la ignorancia e inferioridad durante siglos.
Perplejos se muestran todos sobre si han de tener el derecho de sufrajo, es decir, de gobernar los
que tan mal preparados estn para funcion tan alta; i sin embargo, los hombres de color de los
Estados Unidos no se encuentran mas faltos de educacin que los habitantes blancos de nuestras
campaas263.

262
263

Ibidem, p. 347.
Idem. Informe al Ministro de instruccin Publica Dr. Don Eduardo Costa. In: Las Escuelas, op. cit.

Ele observa, a partir de uma viso sempre muito positiva dos Estados Unidos,
que, enquanto a questo dos direitos polticos dos ex-escravos agitava a sociedade
norte-americana daquela poca, grandes esforos estavam sendo feitos para difundir a
educao entre os negros libertos do sul. Foi criada uma Asociacion para Ayuda de
los Libertos, com a qual Sarmiento manteve contato logo ao chegar aos Estados
Unidos. O objetivo desta Associao era, por meio da educao,

[...] preparar a los libertos para los nuevos deberes i responsabilidades que ya pesan sobre ellos, i
las que les vendran en adelante. Su primer cuidado es proveer incontinenti a sus necesidades
inmediatas; pero sus altos deberes i sus mas estensos propsitos son habilitarlos a proveerse a s
mismos, i hacer de ellos tiles ciudadanos264.

Comparando este contingente de negros libertos, segundo ele una raza reputada
inferior que est sendo educada para tornar-se civilizada, com a massa de ignorantes e
selvagens que existem nas repblicas da Amrica do Sul, dizia ser necessrio e
possvel imitar seu exemplo. Lembremos, como vimos, que, no caso do Imprio do
Brasil, os negros, mesmo os libertos, sempre foram excludos de qualquer acesso
instruo pblica.
Os pases da Amrica hispnica ofereciam assim, na mente de Sarmiento, um
forte contraste com o povo norte-americano quanto ao reino da razo e, por
conseqncia, quanto ao papel da educao pblica na sociedade. Segundo ele, fazia
muita falta uma formao moral que possibilitasse la vida inteligente y activa que
como republicanos y como miembros de la famlia cristiana deben llevar a cabo265. De
um lado, havia o atraso, a desordem crnica, a herana espanhola, o vazio de populao,
a pobreza; de outro, ao contrrio, encontrava-se uma plenitude de prodgios. Tratava-se
de duas partes de um mesmo continente, descobertas, povoadas, independentes e
republicanas quase ao mesmo tempo, mas que o fazia se perguntar:

Vamos derecho al mal, donde est? Qu le falta a la Amrica del Sud, para ser asiento de
naciones poderosas? Digmoslo sin reparo. Instruccin, educacin difundida en la masa de los
habitantes, para que sean cada uno elemento i centro de produccin, de riqueza, de resistencia
inteligente contra los bruscos movimientos sociales, de instigacin i freno al gobierno266.

264

Idem. Las Escuelas, op. cit., p. 210.


Idem. De la Educacion Popular, op. cit., p. 39.
266
Idem. Las Escuelas, op. cit., p. 24.
265

Tambm esta condio de atraso da Amrica do Sul resultava de sua histria,


principalmente da herana negativa da colonizao espanhola. Em uma frase que
sintetiza com grande fora retrica a crena de Sarmiento nas diferentes heranas
deixadas pela colonizao nas Amricas, ele afirma: Washington i Rosas, dos sistemas
de colonizacin267, para depois concluir: Nuestros esfuerzos deben ser mayores para
educar completamente las generaciones prximas si se atiende a otras condiciones
desfavorables que ha producido la colonizacin espaola268. Alm do legado do atraso
intelectual e industrial, da inaptido civil, da desordem administrativa, a colonizao
deixou um inconveniente com o qual as novas naes iriam lutar durante sculos: a
incorporao no seu seio das raas selvagens dos indgenas e africanos, una projenie
bastarda, rebelde a la cultura, i sin aquellas tradiciones de ciencia, arte e industria,
formando o que ele chama de um daoso amalgama de razas incapaces o inadecuadas
para la civilizacin269. Por isso, ele se pergunta:

Qu porvenir aguarda a Mjico, el Per, Bolivia i otros estados sudamericanos que tienen aun
vivas en sus entraas como no digerido alimento las razas salvajes o brbaras indgenas que
absorvi la colonizacin, i que conservan obstinadamente sus tradiciones de los bosques, su odio
a la civilizacin, sus idiomas primitivos, i sus hbitos de indolencia i de repugnancia desdeosa
contra el vestido, el aseo, las comodidades i los usos de la vida civilizada?270.

Assim, diferentemente da populao branca do campo, para Sarmiento, os ndios


brbaros e selvagens no parecem ser civilizveis.
Ao mesmo tempo, Sarmiento afirma que a educao pode ser o remdio mais
eficaz para combater este mal herdado da colonizao espanhola. Ruda es sin duda
nuestra tarea, puesto que nos cumple llenar el dficit dudoso que divide a los pueblos
civilizados de los brbaros, i el aumento de barbarie que nos trajeron la colonizacin i
nos conservaron los indgenas271. E para levar a cabo esta tarefa, ele prope o maior
desenvolvimento possvel das faculdades intelectuais e morais de todos os indivduos
que compem a nao, por meio do acesso educao. Neste sentido, ele afirma:

Qu le falta a la Amrica del Sud, para ser asiento de naciones poderosas? Digmoslo sin reparo.
Instruccion, educacin difundida en la masa de los habitantes, para que sean cada uno elemento i
267

Idem. Carta del Seor Sarmiento, Lima, abril de 1865. In: Las Escuelas, op. cit., p. 276.
Idem. De la educacin Popular, op. cit., p. 22.
269
Ibidem, p. 24.
270
Ibidem, p. 23.
271
Ibidem, p. 24.
268

centro de producion, de riqueza, de resistencia inteligente contra los bruscos movimientos


sociales, de instigacin i freno al gobierno272.

As sociedades sul-americanas, sem este nvel de instruo, sofriam como


conseqncia da desordem e de conflitos sociais. Neste caso, cabia escola cumprir a
tarefa importante de civilizar a populao. Entenda-se civilizar aqui tambm no sentido
de impor a ordem. Sarmiento apresenta em De la Educacin Popular vrios dados
estatsticos criminais para mostrar que o maior grau de moralidade adquirida pelos que
receberam educao primria confirma sua tese dos efeitos moralizadores e ordenadores
obrados por la influencia de la cultura que dan al espritu la adquisicion de los
primeros rudimentos de la instruccion273. Ele afirma que a criana, ao acostumar-se a
freqentar a escola, logra habituar el espritu a la idea de un deber regular, continuo, le
proporciona hbitos de regularidad en sus operaciones; aadir una autoridad ms a la
paterna [...] formar el espritu a la idea de una autoridad fuera del recinto de la
famlia274. A educao popular acrescentava assim autoridade j exercida pelo pai de
famlia o papel do mestre e, ainda mais importante, o papel do Estado. A educao
popular, neste aspecto, servia tanto para acelerar as foras do futuro e combater os
interesses retrgrados, quanto para fortalecer as redes de autoridade na sociedade tal
como j existiam.
Aqui podemos pensar em um paralelo com o Imprio do Brasil. A idia de que a
educao popular proposta por Sarmiento para ser implementada pelo Estado seria
acrescentada educao privada, do mbito da Casa, tambm est presente, como
vimos, nos esforos empreendidos pelos dirigentes imperiais de ampliar o espao, do
pblico, do governo, no campo da educao e da instruo. S que esta questo quase
sempre apresentada pela historiografia que se dedica ao estudo do Imprio como uma
oposio, ou mesmo como espaos excludentes, quando na verdade sabemos que a
imposio da autoridade do governo sempre teve que ser negociada, dando origem a
arranjos que no levavam excluso, mas sim complementaridade, s vezes desigual,
destes dois espaos.
O caso de Nova Iorque de algumas dcadas antes serviu a Sarmiento como um
bom exemplo do papel indispensvel da educao popular em uma sociedade
atormentada pela desordem e pelo caos. Em meio a motins populares e agitaes
272

Idem. Las Escuelas, op. cit., p. 24.


Idem. De la Educacion Popular, op. cit., p. 34.
274
Idem. Educacion Comun, op. cit., p. 48.
273

freqentes, el mejor y ms barato sistema de polica que podia adoptarse275 era


precisamente a escola pblica. A lio dos vizinhos ricos de Nova Iorque tinha de ser
conhecida na Amrica do Sul. Com certeza, a sociedade sul-americana estaria a favor de
um sistema escolar que pudesse ajud-la a educar seus prprios filhos, mas Sarmiento
tambm achava que era do interesse desta sociedade apoiar um sistema pblico que
pudesse educar os pobres, ensinando-os a respeitar a ordem e a controlar suas
paixes. Desta maneira, a educao servia de vlvula de seguridad para sus
propriedades y vidas en los tiempos dificiles276.
Essas idias ficam tambm evidentes nas passagens que Sarmiento escreve sobre
o papel das foras militares na sociedade civil. Em Viajes, ele celebra as sociedades
norte-americanas, cujas cidades e vilas raramente viram como necessrias a presena de
soldados ou de um exrcito permanente. A situao era bem diferente nos pases sulamericanos, cuja populao, dizia, no apresentava um grau to elevado de
desenvolvimento cultural. Nestas sociedades menos ordenadas, soldados armados ou
milcias muitas vezes protegiam-nas da desordem e da anarquia. Ele escreve em De la
Educacin Popular: Gran necesidad es por cierto la existencia de los ejrcitos para
pueblos habituados no sentir otros estmulos de orden que la coercin; la infancia de
los gobiernos requiere tambin quiz esta ostentacin de fuerza, que halaga aun
aquellos mismos sobre quienes su existencia gravita277. Como Sarmiento estava
convencido de que a falta de civilizao era resultado direto de alguma deficincia no
nvel de educao do povo, por causa da sua imaturidade, as sociedades menos
desenvolvidas requeriam muitas vezes um tipo de governo que poderia ser considerado
autoritrio para os pases mais desenvolvidos. Em uma significativa passagem em De
la Educacin Popular, Sarmiento compara o papel da educao pblica com a funo
dos militares: el ejrcito satisface una necesidad de prevision del Estado; como la
educacin pblica satisface otra mas imperiosa, menos prescindible278. De acordo com
esta perspectiva, tanto o exrcito quanto as escolas desempenhavam um papel
importante na garantia da estabilidade e da ordem social.
Apesar de no aparecerem citadas por Sarmiento, estas idias acerca do papel da
educao pblica e do exrcito como garantidores da segurana, da estabilidade e da
ordem poltica e social esto presentes com muita fora nos Discursos nao alem,
275

Ibidem, p. 68.
Ibidem, p. 68.
277
Idem. De la Educacin Popular, op. cit., p. 39.
278
Ibidem, p. 40.
276

escritos por Johann Gottlieb Fichte, em 1807. Nestes Discursos, Fichte pretende
despertar no povo alemo, naquele momento despedaado pela dominao da Frana
napolenica, uma conscincia de unidade e autonomia nacionais que deveriam culminar
na posterior formao de um Estado alemo. Depois da derrota francesa na Guerra
Franco-Prussiana, de 1870, este texto, apesar de referido ao Estado alemo, vai ser
erigido, na Frana, como modelo pedaggico de exaltao patritica. O ideal proposto
por Fichte para a nao alem baseia-se na idia de que a ptria sobretudo espiritual e
que o primeiro dever do Estado o de assegurar por todos os meios possveis a
educao, pois s ela pode salvar o esprito e a independncia do povo alemo. Esta
educao pblica deve ser estendida para a totalidade das massas que formaro os
futuros cidados dessa nao alem. E, segundo ele, somente o Estado possui o direito
de usar a coao para impor a educao pblica, como o faz para garantir o
cumprimento do servio militar obrigatrio. Apesar das resistncias, ele defende que a
coao e a obrigatoriedade s sero necessrias nas primeiras geraes, j que os futuros
cidados adquiriro a conscincia do valor da educao pblica e a disposio para
portar armas pela ptria279.
Neste sentido, Sarmiento aproxima-se mais uma vez das idias de Paulino Jos
Soares de Sousa sobre o papel da instruo pblica como elemento ordenador de uma
nova ordem que deve ser responsabilidade primordial do Estado na esfera pblica, e no
mais somente do mbito privado. Mas, como j foi mais bem desenvolvido no primeiro
captulo, existem diferenas importantes entre eles no que diz respeito concepo
desse Estado e de sua ao. Se, por exemplo, para Uruguai, o Estado deve ser sempre
centralizado e forte, Sarmiento, principalmente inspirado no exemplo norte-americano,
defende muitas vezes a descentralizao. Como diz Jaime O. Pellicer: En definitiva, el
mensaje de Sarmiento en Viajes se resume as: el progreso de un pueblo se apoya en la
trada: descentralizacin, tolerancia y principalmente educacin280.
A educao para Sarmiento tambm poderia tornar a sociedade civilizada, em
um outro sentido de civilizao, mais ligada aos bons costumes, idia de civilidade,
identificada com o adjetivo latino civilis, que, pela sua proximidade com a palavra
congnere civilitas, indicava um ser cultivado, polido, afvel, corts e refinado, ou seja,
o oposto do rstico, do campesino. Tratar-se-ia do controle dos impulsos por parte da
279

Johann Gottlieb Fichte. Discours la Nation Allemande (Extraits). In: Jel Roman e Ernest Renan.
Quest quune nation? Et autres essais politiques. Paris: Presses Pocket, 1992.
280
Jaime O. Pellicer. Los Estados Unidos en Sarmiento. In: Domingo Faustino Sarmiento. Viajes por
Europa, frica y Amrica. 1845-1847, op. cit., p. 950.

razo, a fim de ajustar os comportamentos a um conjunto de prticas que eram


percebidas como sendo de bom tom. Neste sentido, ele escreve que

[...] los individuos que saben leer, visten de ordinario con ms arreglo i aseo, tienden a adoptar el
traje que pertenece a las clases superiores, que ha llegado a ser hoy el distintivo sine qua non de
los pueblos cultos; i adquieren hbitos de limpieza en sus vestidos; siguiendo el
desenvolvimiento de estas cualidades en la misma escala ascendiente en que marcha el grado de
instruccin del individuo281.

Por sua vez, o meio seguro, infalible de llegar a estos resultados, es proveer de
educacin a los nios282.
Se escassas eram as escolas nos centros urbanos e muitos os analfabetos nas
cidades, a situao do campo era muito pior. A a carncia de instruo era quase total,
as enormes distncias, o isolamento dos povoados, a dificuldade de comunicao
males que Sarmiento assinalava como causas da barbrie conspiravam contra toda
possvel ao educativa. Os professores que atuavam junto populao do campo
tinham como misso llevar a las extremidades la vida intelectual que se ajita en los
centros. Su tarea es sembrar todos los aos sobre terreno ingrato, a riesgo de ver la mies
pisoteada por los caballos, con la esperanza de que uno que otro grano cado en lugar
abrigado se logre283. A partir desse diagnstico, ele concebe suas idias sobre a
educao popular, que comea a pr em prtica desde os tempos de exlio e que, mais
tarde, em sua gesto governamental, aperfeioa e corrobora com a experincia
alcanada com o consistente conhecimento que tinha das experincias educacionais
estrangeiras. A partir dessas experincias, todo um conjunto de leis e regulamentos
deveria ser criado e aplicado bajo todas las condiciones de localidad, i segun cada
grado de civilizacin, i sistema de gobierno de las naciones que los han ensayado284.
Todas as formas, graus e nveis da docncia interessavam a Sarmiento. Formas
diretas de relao entre alunos e professores, formas indiretas de relao entre o cidado
e o Estado, entre governantes e governados. Graus e nveis para a infncia, a
adolescncia e a idade adulta: o ensino primrio ou de primeiras letras, o ensino mdio
geral ou especializado e o profissional. Sua preocupao docente abarcava tambm a

281

Domingo Faustino Sarmiento. De la Educacion Popular, op. cit., p. 35.


Ibidem, p. 37.
283
Idem. Las Escuelas, op. cit., p. 153.
284
Idem. De la Educacion Popular, op. cit., p. 40.
282

educao de crianas pequenas nas primeiras escolas da infncia, conhecidas pelo nome
de Salas de Asilo. Diz ele:

El exmen que de la educacin pblica he hecho en los pases que mas han progresado en ella,
me ha puesto por conclusin de manifiesto a la vista que hai ya en el mundo Cristiano, aunque en
fragmentos aqu i all dispersos, un sistema completo de educacin popular que principia en la
Cuna, se prepara en la Sala de Asilo, contina en la Escuela Primaria i se completa en las
Lecturas orales, abrazando toda la existencia del hombre285.

A instruo primria era considerada por Sarmiento como a instruo nacional


ou el grado de educacin que tiene recibe un pueblo culto para prepararse
debidamente al desempeo de las mltiples funciones de la vida civilizada286.
Sarmiento tambm acreditava no livro e nas bibliotecas pblicas como
instrumentos de difuso da civilizao. Acreditava serem os livros e as bibliotecas
pblicas o complemento das escolas, pois, se a criana no deveria ser educada como
uma mera repetidora e se no havia dogmas oficiais, ela devia ter onde encontrar fontes
indiscriminadas nas quais formar sua prpria opinio.

Libros, libros, libros! Pero libros adecuados, distribuidos metdicamente, donde quiera que haya
una autoridad, una escuela y un adulto que sepa leer, que si no los leen tan luego, los libros
quedan, y aguardan al lector y dan tiempo al tiempo, que es esta la principal dote de la
institucin de las Bibliotecas Populares, que no solo cuida de la generacin actual que descuida
las escuelas, sino que mientras el nio se cra, est acumulndose un capital de medios de
instruccin que encontrar formado cuando lo haya menester287.

Sarmiento queixava-se de que havia pouca quantidade de livros escritos e


traduzidos para o espanhol; alm disso, a maioria vinha do estrangeiro, eram poucos,
muito caros e tratavam de assuntos referentes histria europia, pouco interessando
populao em geral.
Mais uma vez, o exemplo dos Estados Unidos inspirou-lhe e sua Lei de
Bibliotecas Populares tentou promover uma abundante distribuio de livros. Alm
disso, ele acreditava serem os livros fundamentais para difundir entre a populao e
conseqentemente formar uma opinio pblica sobre a importncia da educao para
o progresso dos povos.

285

Ibidem, p. 11.
Idem. Educacion Comun, op. cit., p. 7.
287
Idem. Obras Completas, op. cit., vol. XII, p. 250.
286

Es preciso para obtener resultados rpidos emprender un trabajo sobre la opinin publica,
ilustrndola, comunicndole las nociones que le faltan, i los datos que subministra el movimiento
de otras naciones, con el espectculo animador de sus consecuencias prcticas, el estudio de las
legislaciones i sentimientos que los mantienen, alimentan o producen288.

Com relao aos mtodos de ensino, interessante conhecer a opinio de


Sarmiento para podermos compar-la defesa do mtodo de ensino mtuo ou
lancasteriano que faz Paulino Jos. Sarmiento diz que tanto o mtodo de ensino mtuo
quanto o simultneo apresentam vantagens e desvantagens e que ambos devem ser bem
conhecidos por quem vai exercer o magistrio nas escolas para que seja escolhido
aquele que mais convenha aos hbitos e necessidades de ensino do lugar. Sarmiento
ainda afirma que, naquela poca, nos pases que mais se ocupam do ensino primrio
havia uma sria discusso sobre as vantagens do mtodo de ensino mtuo sobre o
simultneo, e opina que, em uma nao sem livros populares, sem a possibilidade de
coloc-los em ampla circulao, com carncia de professores e escolas, o mtodo mtuo
pode parecer o mais vantajoso, sem desprezar seus inconvenientes289.
Quanto s rendas para sustentar a educao pblica, Sarmiento defende em De la
Educacin Popular que estas sejam proporcionais ao nmero de crianas de 4 a 16 anos
existentes e que no sejam arrecadadas e nem custeadas pelo Estado, mas pelos
habitantes de cada localidade, inspirando-se no modelo norte-americano.

Obrando en cada localidad el inters particular, i el amor paterno, la renta de escuelas debe
emanar de los fondos de los contribuyentes en beneficio de sus propios hijos, i los de los pobres
de la vecinidad. Por tanto la renta no puede ser municipal simplemente, sino creada ex-profeso
para la educacin, i votada por los mismos contribuyentes290.

Sobre isto escreve ainda: La renta de escuelas, como que va a emplearse en


beneficio directo de los mismos contribuyentes, debe emplearse en la misma localidad
donde se cobra291. Para organizar a educao, ele prope que se dividam as cidades e
os campos em distritos ou parquias de escolas crculos traados ao redor de cada
escola , para que as crianas saibam que escolas devem freqentar e para fixar a renda
288

Idem. Nota Confidencial dirijida a los Ministros Plenipotenciarios del Congreso Americano en Lima,
dezembro de 1864. In: Las Escuelas, op. cit., p. 16.
289
Ver, de Domingo Faustino Sarmiento, especialmente o artigo La Educacin Pblica en Amrica. El
Mercurio, 17, 18, 22 e 23 de maro de 1842. In: Educacin Comn, op. cit., tomo XII, p. 162-164.
290
Idem. De la Educacin Popular, op. cit., p. 84 e 85.
291
Idem. Principios fundamentales de las leyes sobre instruccin pblica. Tribuna, 13, 14, 15 e 16 de
junho de 1849. In: Obras Completas, op. cit., tomo IV. Ortigrafia, Instruccin Publica. 1841-1854. p. 338.

dos indivduos que devem subministr-la. O distrito divide a massa de cidados entre
partes compreendidas dentro de certos limites. Uma vez conhecidos os vizinhos, eles se
reconhecem como membros de uma corporao, com deveres para com seus prprios
filhos, cuja educao comum vo prover. O departamento deveria auxiliar os distritos
pobres; a provncia, o departamento; e o Estado, a provncia pobre. Ao Estado deveriam
caber somente os custos com as escolas normais e com a inspeo. Pero una vez
reunido un barrio, el inters de todos obra contra el inters individual, i la reparticin de
la renta se hace proporcionalmente a la fortuna prescrita o confesada de cada uno292.
Como o Visconde do Uruguai, Sarmiento defende que a inspeo das escolas
pblicas deveria ser tarefa do Estado:

Adquiere la obligacin de inspeccionar el Estado desde el momento en que se reconoce obligado


a cuidar de que todos sus miembros reciban en la infancia aquella parte de educacin, que es
indispensable por lo menos para que el hombre salga del estado de naturaleza i se halle apto por
la adquisicin de los conocimientos rudimentales para cultivar su inteligencia, i satisfacer a las
necesidades de la vida civilizada293.

Ele defende a urgente criao de autoridades especiais que inspecionem o ensino


pblico. Considera este um ramo da administrao do qual devem participar
profissionais que demonstrem capacidades especficas para o desempenho desta funo.
A inspeo deve ser local, diria, mltipla e suficientemente dotada de meios de ao,
para que sua influncia se faa sentir em todos os pontos onde existam escolas pblicas.
Sarmiento, como Paulino Jos, tambm fala constantemente do importante papel
dos professores, os maestros de escuela. Ele os considera os artfices ocultos das
sociedades modernas da poca, aos quais est confiada a maior obra que os homens
podem executar:

[...] terminar la obra de la civilizacin del jenero humano, principiada desde los tiempos
histricos en tal o cual punto de la tierra, transmitida de siglo en siglo de unas naciones a otras,
continuada de generacin en generacin, en una clase de la sociedad, generalizada solo en este
ultimo siglo, en algunos pueblos adelantados a todas las clases i a todos los individuos294.

292

Idem. Sobre Educacin Popular, carta al intendente de Valparaso. La Crnica, 3 de fevereiro de


1849. In: Obras Completas, op. cit., tomo IV. Ortografia, Instruccin Publica. 1841-1854. p. 335.
293
Idem. De la Educacion Popular, op. cit., p. 88.
294
Idem. Las Escuelas, op. cit., p. 147.

Os prdios das escolas tambm aparecem como uma preocupao de Sarmiento


nas questes relacionadas educao. Ele considerava como causas para o atraso na
educao nas repblicas sul-americanas no s a herana colonial espanhola, como
tambm a falta de professores e de locais adequados para a aprendizagem.
Uma das suas mais importantes convices dizia respeito educao das
mulheres. Puede juzgarse el grado de civilizacin de un pueblo por la posicin social
de las mujeres295, dizia ele. Alm da j mencionada criao do Colgio de Pensionistas
de Santa Rosa, em 1839, Sarmiento sempre se mostrou atento questo da educao
feminina e procurou manter contato ao longo de sua vida com educadoras. Escreveu
conhecidos artigos sobre este tema nos peridicos El Mercurio296 e El Progreso, nos
quais mostra a grande influncia, em suas idias, do livro de Louis Aim Martin, De
leducation des mres de famille, publicado na Frana, em 1834. Em Paris, ele visitou
Madame Tastu, educadora consagrada na educao de mulheres. Em suas conversas
com ela, refere-se a Lvi-Alvars, famoso por ter se dedicado ao ensino de meninas,
fundador de um mtodo comentado por ele em De la Educacin Popular, e do qual ele
traduzir duas obras pedaggicas297. Nos Estados Unidos, estabelece uma grande
amizade com Mrs. Mary Mann, viva do educador norte-americano Horace Mann.
tambm conhecida a contratao de inmeras professoras mulheres norte-americanas
para orientar a formao infantil e, especialmente, para preparar docentes para o ensino
mdio nas escolas argentinas. Ele acreditava que a mulher, por estar destinada pela
natureza a ser me, possua todas as qualidades necessrias para educar as crianas:

Las mujeres poseen aptitudes de caracter i de moral, que las hacen infinitamente superiores a los
hombres, para la enseanza de la tierna infancia. [...] su intelijencia dominada por el corazn se
dobla mas facilmente que la del hombre i se adapta a la capacidad infantil por una de las
cualidades que son inherentes a su sexo298.

interessante conhecer a viso que Sarmiento tem da mulher nos Estados


Unidos. Desde o princpio de sua primeira viagem, as jovens norte-americanas haviam
exercido uma enorme fascinao no esprito do viajante argentino. Ele escreve:
pertenecen todas a una misma clase, con tipos de fisionomia que por lo jeneral honran
295

Idem. De la Educacion Popular, op. cit., p. 130.


Ver os artigos De la Educacin de la Mujer. El Mercurio, 20, 22, 23 e 24 de agosto de 1841. In:
Obras Completas, op. cit., tomo IV, Ortografia, Instruccin Pblica. 1841-1854.
297
So elas: Manual de la historia de los pueblos antiguos y modernos, de 1848, e El por qu o la Fsica
al alcance de todos, de 1849.
298
Idem. De la Educacion Popular, op. cit., p. 134.
296

a la espcie humana299. A mulher solteira libre como las mariposas [...] viaja sola,
vaga por las calles de las ciudades. Contudo, depois de dois ou trs anos deste flertar
livre, Sarmiento experimenta uma mudana radical. Chega o momento de casar-se e tem
que se despedir para sempre de um mundo cuyos placeres goz tanto tiempo con entera
libertad300. Resumindo, o ciclo vital passa, para as mulheres, da liberdade restrio,
no momento em que esta se submete autoridade de seu marido.
Em contraste, ele se refere ao que chama de idias rabes sobre a mulher, que
a Espanha teria legado Amrica do Sul: que no vi en ella en los tiempos de
oscurantismo, sino un ser dbil i susceptible que necesitaba celosias, el aislamiento i la
vijilancia para su guarda301. Esta viso que a Amrica do Sul tinha da mulher era, para
Sarmiento, conseqncia das idias peculiares recebidas da pennsula espanhola, que
dependiam de fatos histricos como o atraso de sua civilizao em relao s outras
naes da Europa e s caractersticas especiais dos costumes adquiridos com a ocupao
moura.
Na pesquisa documental, deparei-me com um importante discurso parlamentar
de agosto de 1858, no qual Sarmiento se refere ao estado da educao no Imprio do
Brasil e na Repblica argentina, comparando os dados de Buenos Aires e do Rio de
Janeiro. Ele defende a idia de a educao comum ser um princpio novo introduzido e
profundamente ligado ao esprito e ao governo republicano, o que seria provado pela
superioridade das condies da educao pblica na cidade de Buenos Aires. Diz ele:

El Imperio del Brazil goza de paz hace treinta aos, de una prosperidad innegable, de un
gobierno e instituciones acatadas, de la civilizacin al parecer mas alta en Amrica. Sus
escuadras surcan nuestros rios, y su poltica nos incomoda cada rato con pretensiones de
engrandecimiento. Yo he querido interrogar cul es el estado de la educacin en la capital del
Imperio, en la culta ciudad de Rio de Janeiro, de 360.000 almas, la ciudad mas grande de la
Amrica del Sud302.

E, depois de dizer ter consultado os documentos pblicos apresentados ao


Congresso pelo ministro do governo do Imprio do Brasil naquele ano, afirma existirem
31 escolas pblicas no Rio de Janeiro, enquanto a cidade de Buenos Aires, com um
299

Idem. Viajes por Europa, frica y Amrica. 1845-1847, op. cit., p. 306.
Ibidem, p. 303.
301
Idem. De la Educacin de la Mujer. El Mercurio, 20 de agosto de 1841. In: Obras Completas, op.
cit., tomo IV, p. 231.
302
Idem. Discurso Parlamentar de 5 de agosto de 1858. In: Obras Completas, op. cit., tomo XVIII, p.
175.
300

tero daquela populao, tem trinta; freqentavam essas escolas no Rio 829 mulheres e
1.460 homens, e em Buenos Aires 1.744 mulheres e 1.700 homens; e, tomando a
educao pblica e a privada juntas, em uma e outra cidade, no Rio de Janeiro, dos 360
mil habitantes, estavam em escolas 7.020 alunos, enquanto em Buenos Aires contavam
os colgios secundrios e as escolas pblicas com 6.900 alunos. Sarmiento conclui
dizendo que a razo para estarem em igualdade de condies numricas em termos de
educao, com dois teros a menos de populao na cidade Argentina, el principio de
gobierno; porque el Brasil tiene un emperador, y por base una esclavatura de dos
millones de hombres para producir la riqueza en beneficio de sus amos que no necesitan
la educacin sino como ornato303. Como dissemos, ele relaciona suas idias sobre
educao pblica e o maior sucesso da Argentina nesta rea concepo republicana de
governo, enquanto reputa o atraso do Brasil neste setor forma monrquica de governo
e existncia da escravido.
A viso de Sarmiento sobre a escravido pode ser tomada como um exemplo das
muitas vezes contraditrias representaes de suas prprias idias. Nas passagens do
texto de Viajes, em que ele trata das diferentes raas existentes nos Estados Unidos,
percebemos sua tentativa de se incluir entre o distinto grupo de cidados do mundo que
estariam situados no mais alto estgio de conscincia moral, por no considerarem
qualquer ser humano, independente da cor de sua pele, como um inimigo ou um
diferente pela raa. Apesar dos supostos valores liberais professados por Sarmiento,
as opinies sobre os negros e sobre a escravido neste pas so bastante vagas neste
livro. Pode-se observar que ele no critica os norte-americanos por terem tolerado a
prtica da escravido nas suas fronteiras, mas por acreditar que esta instituio peculiar
constitua uma lcera que iria crescer em dimenses desastrosas. Em outras passagens,
Sarmiento demonstra grande generosidade e uma viso positiva em relao raa negra.
No captulo sobre o Rio de Janeiro, ele chama ateno para as caractersticas morais
positivas dos negros e mulatos que ele observou na cidade e ressalta sua
educabilidade.
Com relao s outras raas que habitavam o continente americano, seu
pensamento apresentou alguma coerncia ao longo de suas obras. Por exemplo, em
Viajes, Sarmiento silencia sobre os ndios norte-americanos. Apesar de durante aquela
viagem ele no ter visitado nenhuma regio com um significativo contingente de

303

Ibidem, p. 176.

populao indgena, seu silncio parece mascarar um forte preconceito racial. So


conhecidas as suas opinies sobre a inferioridade biolgica dos ndios americanos e dos
mestios. Por exemplo, em De la Educacin Popular, o mais conhecido de seus
trabalhos pela sua promessa de instruir, civilizar e, portanto, levar o progresso para as
massas do continente, Sarmiento exclui os ndios pela sua ineducabilidade, assim
como exclui os mestios, incapazes ou inadequados para a civilizao. No final de sua
vida, publica Conflictos y armonas de las razas en Amrica, em 1883, uma tentativa de
aplicao de idias cientficas para provar que o atraso do continente era devido, em
grande parte, composio gentica inferior da maioria de sua populao composta por
ndios e mestios.
Podemos dizer que certamente Sarmiento acreditava na educao popular, como
o meio mais importante para se alcanar e concretizar seu ideal de uma nao
republicana e civilizada. Apesar de muitas vezes mostrar-se incrdulo quanto
possibilidade da populao negra, ndia e mestia, considerada brbara, transformarse em uma populao culta e civilizada, seus inmeros escritos, suas aes polticas e a
ateno que ele dedicou questo da educao pblica nos levam a afirmar que ele
pensava ser possvel hacer de toda la Repblica una escuela, justificando assim o
papel de autor e ator na construo da nao argentina que ele arrogou para si mesmo.

Povoar e civilizar

Junto educao, Sarmiento defendia vigorosamente a imigrao como um meio


de eliminar a barbrie e transformar a Argentina em uma nao moderna e civilizada.
Sua inteno era incentivar a imigrao dos povos supostamente mais civilizados da
Europa, os nrdicos, de maneira que seu sangue e sua cultura fossem introduzidos no
solo argentino e transformassem aquela nascente nao, constituda por uma populao
maldita marcada pela tradio espanhola e pela inadequao racial, em um exemplo
de civilizao ocidental. Sarmiento estava particularmente interessado em atrair
imigrantes da Alemanha, Inglaterra e Europa do norte, vistos por ele como o melhor da
Europa.
Os planos de Sarmiento para civilizar a nao argentina, principalmente o
campo, onde, segundo ele, a barbrie estava mais concentrada, envolviam, alm da
questo da imigrao, a eliminao dos grandes proprietrios de terras e o
estabelecimento de numerosas colnias agrcolas de imigrantes europeus, ou seja, uma

poltica de colonizao. Juntas, estas mudanas iriam estimular a formao de novas


fontes de trabalho e prosperidade e ajudariam na eliminao do sistema vigente,
baseado essencialmente na relao entre poderosos caudilhos e uma imensa populao
rural que vivia na misria e na servido. Neste sentido, ele escreve:

Quien dice ley de tierras dice colonizacin, poblacin; quien dice inmigracin dice ley de tierras.
Son dos cosas relativas. Antes de tener inmigracion, podamos pensar en tener exclusivamente
cubierta de ganado la campaa; pero hoy que acude aqulla, y que necesitamos que acuda en
mayor nmero, necesitamos ir eliminando paulatinamente la campaa, para distribuir la tierra, en
lo que es del dominio del Estado, entre esos millares de pobladores, que nos ahorran tiempo, y
que nos permiten resarcirnos en pocos aos, de tres siglos perdidos de colonizacin lenta,
vagabunda y sin ocupacin, ni cultivo de la tierra304.

Seus estudos a esse respeito comearam em Santiago do Chile, em 1840, quando


chegou expatriado quele pas, onde permaneceu at 1852. Ali analisou as
caractersticas do trabalho agrrio, da distribuio da terra, da imigrao, e nos artigos
publicados nos peridicos El Nacional e El Mercurio desenvolveu sua tese relativa
influncia negativa do latifndio, que, segundo ele, impedia a subdiviso da terra em
lotes economicamente rentveis e, por conseguinte, impedia todo o intento de
colonizao agrcola. Ele observa isto tanto em relao ao centro do Chile, quanto
extensa plancie pampeana e ao litoral de seu pas de nascimento.
Suas idias so claras: h em ambos pases suficiente extenso de terras pblicas
que podem ser distribudas em lotes rentveis entre os camponeses ou, especialmente,
entre os imigrantes europeus, para fundar e desenvolver colnias agrcolas. O olhar de
Sarmiento est posto no aproveitamento ordenado da terra, tanto na agricultura como na
criao de animais, para o qual seu ideal a granja modelo. Queixa-se
constantemente da negligncia ou ignorncia dos camponeses da sua terra, que
desperdiam os produtos cultivados porque no sabem, por exemplo, aproveitar o leite
para produo de derivados como manteiga e queijos. A crtica vai at os estancieiros,
que no tm interesse em ordenar e desenvolver seus estabelecimentos, que se
contentam com a criao de animais em liberdade, sem melhorar a raa com a devida
mestiagem, e que tampouco aproveitam seus campos para desenvolver uma agricultura
organizada e produtiva.

304

Idem. Ley de Tierras de Chivilcoy. In: Obras Completas, op. cit., tomo XXIII, p. 290.

Nos artigos publicados na imprensa, a partir de 1840, tambm aparece a idia da


necessidade de melhorar as condies de vida das classes trabalhadoras como meio de
regenerao social, de angariar apoio poltico e de eliminao da barbrie em que
viviam. Escrevia Sarmiento em 1842, no El Nacional do Chile: No despreciemos el
bienestar de las clases trabajadoras; bien tratadas y felices, son an en poltica un
auxiliar poderoso; pareciendo irritadas, son, al contrario, un torrente destructor a quien
nadie detiene roto una vez el dique305.
Seu entusiasmo para atrair para o Chile ou para toda a Amrica hispnica a
imigrao europia especialmente nrdica comea naqueles anos. Sem conhecer
ainda pessoalmente a situao dos Estados Unidos a esse respeito, mas utilizando-se de
publicaes que consulta e de informes verbais ou escritos que recebe, forma uma clara
idia de como se havia formado a populao agrcola e criadora de animais daquele
pas, que abriu suas portas aos estrangeiros e lhes assegurou o respeito propriedade e
inviolabilidade de seus direitos. O modelo norte-americano se tornar desde ento o
grande exemplo a seguir.
Todas essas idias j expostas no Chile entre 1840 e 1845 se desenvolvem em
novas bases e de maneira mais consistente quando realiza sua viagem pela Europa
ocidental, norte da frica e Estados Unidos, entre 1845 e 1848. interessante deter-se,
por exemplo, nos pargrafos que Sarmiento dedica colonizao na sua descrio do
uso da terra que os franceses realizam em Argel, em oposio aos muulmanos. Esta
seria um ensaio dos falanstrios propostos por Charles Fourier naquela poca.
Sarmiento inspira-se neste filsofo para escrever:

La villa del Sig que se construye, rehabilitar bien pronto la perdida ciudad romana, y una
numerosa poblacin europea afirmar, Dios quiera que para siempre, otro dominio que el de
estos feroces pastores que han vuelto a la tierra, donde quiera que hayan elevado sus tiendas, su
esterilidad primitiva. Acaso la llanura del Sig est destinada a obrar una de aquellas grandes
revoluciones morales que de tarde en tarde trastornan la faz del mundo, curando alguna llaga
especial de la especie humana. A corta distancia de la villa moderna se est preparando el terreno
necesario para la formacin de un Falanstrio306.

Sarmiento retira de Fourier a idia da necessidade de preocupar-se com as


classes menos abastadas e orient-las para o mundo do trabalho agrcola bem
organizado.

305
306

Idem. Legislacin y Progresos en Chile. In: Obras Completas, op. cit., tomo X, p. 12.
Idem. Viajes por Europa, frica y Amrica. 1845-1847, op. cit., p. 195-196.

Na Sua e na Alemanha, entusiasma-se com a capacidade de trabalho e a


indstria desses povos que fazem do trabalho um culto. Na Alemanha, entra em contato
com o Dr. Wappas, da Universidade de Gotinga, com quem discute a possibilidade de
emigrao alem para o Chile e a fundao de colnias agrcolas neste pas. Sarmiento
encanta-se com este intelectual que ajudar a difundir entre a populao alem o
conhecimento da geografia sul-americana, indicando-lhes, entre outros pases, o Chile
como um dos mais adequados para serem povoados e o que mais vantagens prometia
aos imigrantes. Sarmiento fornece a ele dados sobre a vida nas terras meridionais da
Amrica do Sul e colabora na publicao do estudo Emigracin Alemana al Rio de la
Plata, Memoria escrita en Alemania, i enriquecida con notas sobre el Chaco i los paizes
adyacentes a los rios interiores de la America del Sud, por el Dr. Wappas, de 1851.
Este um informe escrito para ser apresentado ao governo do Chile, com o intuito de
incentivar a imigrao alem. O estudo prope uma poltica oficial para atrair alemes
para a Amrica do Sul, por meio da qual estes governos deveriam subsidiar as viagens,
a instalao, a compra de ferramentas, sementes e a aquisio de terras para os recmchegados. Na sua leitura, possvel perceber a clara influncia das idias de Sarmiento,
principalmente quando se refere situao da Argentina.
Nos Estados Unidos, onde completou esta sua famosa viagem, em 1847, a
imigrao aparece para Sarmiento como uma das causas principais do progresso
daquele povo. Isto teria se dado, segundo ele, graas filosofia fundamental adotada por
aquele pas desde sua origem, ou seja, ao clima de tolerncia e de liberdade que atraiu
para l os elementos mais criativos e capazes dos outros pases. Diz Sarmiento: Un
pueblo compuesto de todos los pueblos del mundo, libre como la conciencia, como el
aire, sin tutores, sin ejercito i sin bastillas, es la resultante de todos los antecedentes
humanos, europeos i cristianos307. Recolheu naquele pas, por observao direta e por
informes de estudiosos, muitos conhecimentos em matria de imigrao e colonizao.
Completa ali o quadro de suas observaes europias e anota detalhes que so de
especial importncia para seu futuro plano civilizador. Descreve a organizao da
vida agrria na Amrica do Norte desde a ordenada distribuio dos lotes at a forma de
alternar o trabalho entre o plantio, a granja e o cuidado para com os animais e suas crias.
Elogia a laboriosidade e o empenho dos camponeses, comparando-os com o desleixo do
gacho argentino ou do roto chileno. No se detm apenas no que v, vai mais alm,

307

Ibidem, p. 314.

observando e estudando as leis e regulamentaes que organizam o trabalho. Sai dos


Estados Unidos convencido de que, na colonizao da terra, na criao de gado
organizada, na granja e na imigrao, estariam os meios necessrios para cumprir seu
plano de lutar contra a barbrie que imperava, para ele, na Repblica argentina.
Voltou ao Chile disposto a redigir seus planos e buscar a oportunidade de
concretiz-los. Em 1849, escreve um artigo no La Crnica, Inmigracin en Chile, no
qual afirma que el medio de hacer inteligente, industriosa, la poblacin futura de la
Repblica, es infiltrar en nuestras ciudades, en nuestros talleres, la inmigracin con sus
artes, hbitos industriales, sus instintos y su capacidad de progreso308. A introduo de
homens idneos, auxiliados de todos os poderes da maquinaria moderna que
centuplicam a fora humana, faria com que os campos incultos se convertessem em
cidades prsperas. E conclui enfatizando sua crena de que

[...] todo esto responde la palabra inmigracin, el ejemplo de los Estados Unidos y la
degradacin de los Estados sud-americanos, que no han querido comprender esta verdad, que
no han podido mantenerse en diario contacto con la Europa, ni abrir sus puertas los
inmigrantes309.

Nesse artigo, afirma ainda que uma das principais causas para que os europeus
no se sentissem atrados para emigrar para a Amrica do Sul era uma herana da
colonizao espanhola. Esta, com suas antigas leis proibitivas, teria, durante o perodo
colonial, inculcado nas populaes europias o sentimento de que, alm de no serem
bem-vindas, seriam sempre excludas e consideradas estrangeiras. Assim, para
promover a imigrao no bastava contar somente com a ao do governo; era preciso
antes convencer a opinio pblica, faz-la sentir as desvantagens da situao atual,
remover os obstculos e esclarecer as questes.
Sarmiento publica ento a j mencionada Memria escrita por Wappas e,
entusiasmado por sua prdica, escreve o trecho a seguir sobre a imigrao alem:

Una vez que se haya iniciado este movimiento de emigracin alemana a la Amrica del Sur,
compaias de vastos capitales pueden encargarse del transporte de los colonos y adquirir
territrios para establecerlos. Entonces todo podr emprenderse a la vez, y las colonias,
siguiendo el curso de los ros u otras direcciones que la conveniencia dicte, y apoyndose unas
en otras, avanzar hasta el corazn de la Amrica, llevando la civilizacin, la agricultura y la
industria a los pases que cubren hoy bosques intiles. La Amrica del Sur podr entonces
308
309

Idem. Inmigracin y Colonizacin. In: Obras Completas, op. cit., tomo XXIII, p. 55.
Ibidem, p. 55-56.

rivalizar en poder y riqueza con la del Norte, y grandes estados productores establecern la
balanza entre las dos razas principales que pueblan la Amrica310.

A idia principal era incentivar a imediata colonizao dos terrenos vazios do sul
do Chile pelos imigrantes alemes que deixavam sua ptria para se estabelecer em
novos territrios. Para isto, Sarmiento sugeria tanto a criao de oficinas de imigrao
na Alemanha, seguindo o modelo das vrias companhias norte-americanas que
exploravam esta indstria, quanto uma intensa propaganda na imprensa que tornasse
popular o propsito de emigrar para o Chile, alm da urgente votao no Congresso de
uma legislao sobre o assunto.
Em matria de colonizao, expe detalhadamente a experincia que j havia
sido iniciada no Chile e a prope como o futuro da regio do Prata nesta questo.
Deveria dar-se aos terrenos um valor mdico, para que os colonos pudessem adquiri-los
como propriedade, base essencial de uma efetiva colonizao. O Estado, como no
dispe de recursos, deveria contrair um emprstimo na Europa para financiar o projeto
de colonizao. Os colonos amortizariam a dvida com o Estado, com a sua produo
agrcola. Cada colnia requereria uma preparao prvia, que estaria a cargo de um
sacerdote (ou ministro do respectivo culto), um mdico e um engenheiro que deveriam
falar a mesma lngua dos imigrantes que chegariam depois. Os colonos gozarn de los
derechos personales de que gozaban en el pas de su origen y de los que asegura la
Constitucin de Chile a los ciudadanos chilenos si as lo prefieren311.
Em 1852, depois da queda de Rosas e de seus desentendimentos com Urquiza,
Sarmiento regressa ao Chile, quando dedicar, de novo, grande parte de seu tempo
anlise da colonizao agrcola e da criao de gado. Envia ao Instituto Histrico da
Frana, como membro honorrio, uma Memria publicada no volume XVI de suas
Obras Completas, intitulada Estado de las Repblicas Sudamericanas mediados del
siglo. Esta Memria define com preciso o pensamento de Sarmiento sobre o latifndio:
este seria uma herana da colonizao, fruto da m distribuio da terra no Chile e na
Argentina, onde as autoridades espanholas, especialmente no Rio da Prata, concederam
as terras em propores enormes para a criao de gado. Com isso, detiveram toda
inteno e possibilidades de desenvolver a agricultura. A Memria reflete fielmente a

310
311

Idem. Emigracin alemana al Rio de la Plata. In: Obras Completas, op. cit., tomo XXIII, p. 177.
Idem. Inmigracin en Chile. In: Obras Completas, op. cit., tomo XXIII, p. 145.

posio de Sarmiento em 1853, quando ele se preparava para tomar parte ativa na
reconstruo poltica e social de seu pas.
Em 1855, Sarmiento publica um importante trabalho sobre a agricultura, com o
ttulo Plan combinado de educacin comn, silvicultura e industria pastoril, aplicable
al estado de Buenos Aires. Comea estudando as condies fsicas do estado de Buenos
Aires e as compara com as dos Estados Unidos e Europa, fazendo notar suas vantagens
sobre estas. Refere-se ao aproveitamento da plancie bonaerense ou santafesina, nas
quais a falta de meios auxiliares de civilizao, como mquinas a vapor e moinhos,
diminui o rendimento da terra. O gado, por estar sendo criado livremente, sem cercas,
contribui para que os rebanhos sejam mantidos em estado selvagem. Alm disso, as
terras que esto consagradas exclusivamente criao de gado afastam de sua superfcie
toda populao que no esteja ligada a esta tarefa, o que acaba dificultando o
povoamento da regio e seu desenvolvimento. Quanto agricultura, diz que,

[...] introducida al lado del pastoreo, puede suministrar a ste los auxilios que lo haran ms
perfecto. Produciendo cercas, madera, lea, etc., habra granjas, establos, apriscos, rediles o
corrales en abundancia; y por estos medios de sujecin y limitacin de los movimientos, se
acabara de domesticar al ganado, se utilizara la leche y sera menos costosa la produccin y
mayor312.

Incentivar a agricultura para ajudar na transformao da terra exclusivamente


voltada para o pastoreio e assim valoriz-la era sua idia central.
O Plan combinado prope ainda a necessidade de incentivar uma educao
voltada para os interesses da populao do campo, orientada para a agricultura, com um
sentido pragmtico que se aproximaria do ideal norte-americano. Com base neste
critrio, Sarmiento expe o projeto de ensino agrcola, sobre a base do que ele chama de
Quinta Normal. Este teria por objetivo a aclimatao de plantas e o ensaio de
agricultura. Funcionariam tambm em seu recinto una escuela de preceptores de
enseanza comn, un hospicio de hurfanos y una casa de reforma de nios
abandonados, delincuentes, vagos o destitudos por falta de capacidad de sus padres de
medios de vivir313. Estas Quintas Normales se estenderiam por todo o territrio do
Estado em terras que estivessem disponveis. Teriam o carter de escolas agronmicas,
viveiros de rvores, estbulos-modelo para produo de leite, bibliotecas locais, morada

312
313

Idem. Plan combinado. In: Obras Completas, op. cit., tomo XXIII, p. 224-225.
Ibidem, p. 230-231.

do professor da escola agrnoma e posto de administrao. O Plano estendia-se assim


ao desenvolvimento agrcola, posto que contemplava a distribuio de terras vazias em
lotes para o exclusivo uso da agricultura, e sua venda em pblico, com um preo
razovel fixado pela lei. Quanto ao professor da Quinta, base importante do Plano, este
ha de ser un agricultor que se ha educado convenientemente en la quinta normal, y que
ha trado de este depsito central plantas para propagar314.
Neste escrito, Sarmiento tambm chama a ateno para as diferenas entre a
imigrao europia que se dirigia para os Estados Unidos e a que vinha para a Amrica
do Sul. Para o territrio argentino, vinham na maioria habitantes del mediodia de
Europa, as classes trabalhadoras que traziam braos robustos, hbitos de economia e
sobriedade, mas uma instruo limitada. Para a Amrica do Norte, iam os habitantes do
norte da Europa, da Inglaterra e, sobretudo, da Alemanha, que traziam consigo tradies
de indstria, instruo e cincia. Heranas diversas traduziam-se em resultados diversos.
Enquanto os imigrantes que vo para os Estados Unidos rapidamente se amoldam ao
esprito, hbitos e idias do povo que os acolhia,

[...] nosotros necesitamos fundar la nacionalidad futura de esos elementos heterogneos [...] Esta
masa de arribantes que debe aumentar cada da mas, sofocar bien pronto la poblacin indgena,
sin imprimirle carcter ninguno, porque no puede tenerlo esta mezcla heterognea y aun sin
impregnarse del nuestro, no solo por la poca influencia que ejercera nuestro pequeo nmero,
sino porque ningn rasgo apetecible tenemos de carcter nacional, ni en moral, ni en
instituciones, ni en prcticas gubernativas, ni en tradiciones, ni en costumbres, sino son las de la
barbarie315.

A soluo proposta por Sarmiento ser a extenso da educao pblica comum


aos imigrantes, o que impedir que os filhos de portugueses, italianos e espanhis
abandonem os hbitos de seus pais e adotem os de barbrie das massas aqui existentes,
e permitir que construam um carter nacional predominante.
Em maro de 1855, Sarmiento retorna Argentina, quando comea a participar
ativamente do governo e retoma suas atividades nos peridicos nacionais. No jornal El
Nacional, escrever uma srie de artigos iniciando uma nova campanha colonizadora, a
partir de sua experincia no Chile, de sua viagem para a Europa e especialmente para os
Estados Unidos. Defende a idia de que se deveriam estimular os estancieiros a
instalarem em suas prprias terras colnias agrcolas e granjas.

314
315

Ibidem, p. 232.
Ibidem, p. 266.

O primeiro ensaio importante de Sarmiento para estimular a colonizao


agrcola refere-se a Chivilcoy. Ele havia percorrido essa zona com a expedio de
Urquiza em 1852, e se props a lutar para que os colonos daquela regio, a maioria
estrangeiros, conseguissem ser donos das terras nas quais trabalhavam. Estas
pertenciam a favorecidos por Rosas que se haviam feito donos de todas as parcelas
plantadas pelos colonos e as exploravam. Por intermdio da imprensa bonaerense,
Sarmiento iniciou e desenvolveu, a partir de 1855, uma campanha para favorecer aos
chivilcoyanos, defendendo a concesso da propriedade de seus fundos e a anulao dos
privilgios de quem se havia apossado da zona. Apresenta ao Parlamento seu Proyecto
de ley sobre distribucin y venta de las tierras de propriedad pblica en Chivilcoy, que
no aprovado. Apesar dessa derrota inicial, dois anos mais tarde so anulados os
boletos dos que exploram os agricultores e se faculta ao Poder Executivo a alienao
dos lotes, com instrues precisas para que possam ser adquiridos pelos colonos que os
ocupam. Estes se transformam em proprietrios e nasce assim a primeira experincia de
associao de agricultores, que se tornar modelo para outras que se instalaro no pas.
Sobre este fato, escreve Sarmiento:

Del objeto econmico de la venta de tierras nada diremos por ahora, porque nada ha sido
cuestionado; y sin embargo es esta ley sobre las tierras el primer paso que se da hacia un nuevo
sistema de administracin de las tierras pblicas, que va a cambiar en pocos aos la faz del pas,
por la subdivisin de la propiedad territorial316.

Esta experincia em Chivilcoy deveria ser, segundo ele, punto de partida de la


transformacin de las campaas, en campinas agrcolas, morales, ricas y pobladas de
seres humanos, los cuales sern los baluartes ante los cuales vendr en vano estrellarse
la revuelta de haraganes317.
Outras importantes campanhas periodsticas de Sarmiento nesse perodo foram a
discusso sobre a lei de venda de terras pblicas, a defesa das colnias agrcolas e a que
iniciou para justificar e estimular a imigrao. Examinemos mais de perto duas delas.
Em julho de 1855, pouco depois de chegar a Buenos Aires, Sarmiento publica no El
Nacional um amplo estudo sobre os efeitos da imigrao. Considera em primeiro lugar
que o nmero de estrangeiros que chegam ao pas insuficiente para cumprir os planos

316

Idem. La Revolucion Econmica. El Nacional, 27 de setembro de 1856. In: Obras Completas, op.
cit., tomo XXIII, p. 323.
317
Idem. Ley de Tierras de Chivilcoy. In: Obras Completas, op. cit., tomo XXIII, p. 305.

de civilizao que constituem a base de sua constante prdica; segundo estatsticas


informadas por ele neste artigo, em lugar dos 4.500 que ingressaram no pas em 1854,
deveriam ser 50 mil por ano. Aborda tambm os efeitos da incidncia da entrada e
estabelecimento de estrangeiros sobre o salrio dos jornaleiros.
Em outro artigo do El Nacional, de dezembro de 1856, analisa as vrias polticas
de incentivo imigrao intentadas pelos diversos estados americanos. E mais uma vez
nos deparamos na pesquisa documental com um precioso texto em que Sarmiento fala
dos poucos avanos conseguidos pelo Brasil para atrair imigrantes, apesar dos esforos
feitos pelo governo e por particulares. A razo principal para isto, segundo ele, estaria
na concorrncia que o trabalho escravo fazia ao trabalho livre, mantendo o nvel do
salrio altura dos lucros que se obtinha com o custo de um negro. Afirma ele: Esta
sola causa bastara para destruir todo progreso en la inmigracion. Outras razes
menores tambm contribuam, segundo ele, para o pouco sucesso das polticas de
imigrao no territrio brasileiro: el clima no es agradable al europeo, el suelo est
cubierto de enmaraada selva, y de rocas granticas que impiden despojarlo en muchos
aos y hacerlo productivo; los cereales no se producen, y el sistema de alimentacin
repugna el extranjero; alm disso, o Rio de Janeiro est infestado por la fiebre
amarilla que diezma los inmigrantes318. J em Buenos Aires os salrios eram altos, o
clima era benigno e anlogo ao europeu, no havia enfermidades endmicas e a fama de
prosperidade atraa os imigrantes, o que explicava a predileo dos imigrantes por esta
cidade. Mas uma condio era, para Sarmiento, fundamental para o sucesso desta
empreitada em qualquer nao americana: a paz e a ordem poltica, da se justificarem
todos os esforos empregados para tal. Nesse sentido, concorda com o Visconde do
Uruguai ao ressaltar a necessidade da existncia de uma ordem poltica estvel que
pudesse garantir as polticas civilizatrias de imigrao.
Nos meses de setembro e outubro de 1856, Sarmiento escreve uma srie de
artigos sobre os debates que esto ocorrendo em torno das leis de distribuio das terras
pblicas, outra de suas campanhas periodsticas. Acusa o governo Rosas de ter
aprofundado o problema da falta de terras e do aumento dos latifndios com a sua
poltica de concesso de vastas extenses de terras pblicas a particulares seus aliados,
por meio dos chamados boletos. Estes davam os presumidos direitos destes particulares

318

Idem. La inmigracion. El Nacional, 29 de dezembro de 1856. In: Obras Completas, op. cit., tomo
XXIII, p. 364 -365.

sobre estas terras e se constituram em objeto de ampla discusso no pas aps a queda
de Rosas.
Em 1852, o Dr. Vlez Sarsfield, ministro do novo governo, fez sancionar uma lei
que proibiu ao Poder Eexecutivo alienar terras pblicas com o intuito de evitar a
continuidade de prticas ilegais. Tratava-se agora de estabelecer novas leis que
regulamentassem as propriedades destas terras e incentivassem a ocupao produtiva de
terras incultas com a vinda de imigrantes e a criao de colnias agrcolas. O ministro
toma o exemplo das terras de Chivilcoy, onde uma comisso foi nomeada para examinar
a questo das terras pblicas e que, ao tentar declarar nulos e invlidos esses boletos,
encontrou uma forte resistncia tanto da populao local, como da opinio pblica.
Uma poltica de concesso de terras pblicas tambm era extremamente
importante para assegurar a ocupao de reas estratgicas como as fronteiras do sul.
Escrevendo sobre a poltica de concesso de terras que o governo tenta promover no Rio
Negro, Sarmiento afirma que esta tem por objetivo levar a populao queles extremos
do territrio, para que sirvam de defesa parte que j est povoada, colocando
obstculos s invases. Diz ele: Crear poblaciones all, es crear riqueza e intereses
argentinos, pues la tierra desnuda e insegura no es riqueza ni tiene valor alguno,
mientras la mano del hombre no la haga producir319. O povoamento destas reas
tambm afastaria os brbaros ou foraria-os a se fixarem definitivamente.
Quando Mitre assume a presidncia, em 1862, Sarmiento torna-se governador de
San Juan. Define a sua prioridade poltica: subdividir a terra, evitando a formao de
latifndios, fundar colnias agrcolas e incentivar a imigrao. Cria uma Quinta
Normal, uma escola normal para a preparao de professores rurais, onde os alunos
adquiririam os conhecimentos e a prtica da horta e da granja. Mais tarde, como
ministro plenipotencirio nos Estados Unidos, se dedicar a estudar de novo e mais a
fundo as instituies daquele pas, sua populao, seu desenvolvimento agrcola, sua
educao e sua poltica de imigrao. Prepara informes para o governo argentino e
envia-os tambm para peridicos, sempre advogando essas polticas como meios para se
alcanar a civilizao. Estimula a imigrao europia, especialmente a nrdica, d
instrues precisas sobre a melhor forma de dividir as terras, seme-las, obter boas
colheitas, favorecer a criao de gado e criar granjas-modelo para o melhor
aproveitamento dos produtos cultivados.
319

Idem. Concesiones de tierra em el Rio Negro. In: Obras Completas, op. cit., tomo XXIII, p. 357.

Quando regressa desta segunda viagem pelos Estados Unidos, Sarmiento eleito
presidncia da Repblica, em 1868. Um dos primeiros atos, antes de tomar posse,
viajar para Chivilcoy para comprovar os progressos daquelas colnias agrcolas, onde
faz um famoso discurso em que anuncia:

Digo, pues, a los pueblos todos de la Repblica, que Chivilcoy es el programa del presidente don
Domingo Faustino Sarmiento [...] A los gachos, a los montoneros, a Elizalde y a todos que
hacen el triste papel de bandidos, decidles que me den el tiempo necesario para persuadir a mis
amigos, que no se han engaado al elegirme presidente, y les prometo hacer cien Chovilcoy en
los seis aos de mi gobierno y con tierra para cada padre de familia, con escuelas para sus
hijos320.

Para completar seu programa civilizador, Sarmiento enviou ao Congresso, em


1873, um amplo projeto de colonizao. No obstante a falta de apoio no Congresso,
sua propaganda imigratria obteve bons resultados e a chegada de agricultores
estrangeiros aumentou de forma acelerada entre 1868 e 1874.
No final de sua vida, j no apoiava to firmemente a imigrao europia
nrdica, convencido da necessidade de atrair imigrantes de outras nacionalidades, como
espanhis e italianos. Queria que o estrangeiro se arraigasse e se tornasse nacional;
advogava pela seleo imigratria. Em todo o volume XXXVI das Obras Completas,
pode-se encontrar abundante material relativo imigrao e cidadania dos
estrangeiros. Numerosos artigos do El Nacional, escritos entre 1881 e 1888,
demonstram sua constante preocupao com este tema. Todavia, os imigrantes
argentinos acabaram vindo primordialmente da Espanha e Itlia, fato que, na viso de
Sarmiento, contribuiu para o fracasso da nao. Neste sentido, em um de seus mais
controversos livros, Conflictos y armonas de razas en Amrica, escrito no final de sua
vida e mais de trinta anos depois do Facundo, Sarmiento descreve o fracasso da
Argentina para criar instituies democrticas como o resultado da baixa qualidade do
contingente de imigrantes atrados para o pas.
Podemos concluir, reconhecendo o papel central que a imigrao, a colonizao
e a questo da distribuio de terras pblicas tinham para Sarmiento na constituio de
uma nao civilizada e prspera, com um trecho extremamente significativo de um
artigo escrito por ele em 1856: No es el territorio lo que nos ha de constituir nacin,
sino el nmero de habitantes y la riqueza acumulada en torno de ellos. Con desiertos,

320

Idem. Obras Completas, op. cit., vol. XXI, p. 259.

seremos siempre juguete de influencias extraas, porque son los hombres y los intereses
los que oponen resistencia321. Assim, polticas de colonizao tinham por objetivo
estender o territorio povoado, tomar posse da terra e reunir homens que se han de
vincular la tierra, la que les ha de dar patria, nacionalidad, pues el suelo hace los
hombres322.
Vejamos como foram pensadas por Paulino Jos Soares de Sousa as questes da
imigrao, da colonizao e da terra no Imprio do Brasil. A primeira e fundamental
considerao a fazer para estabelecer qualquer comparao entre os dois autores e seus
projetos nacionais que esta foi uma nao que se constituiu sob o signo da escravido,
diferencial que lhe imprime uma marca definitiva. Marca com a qual ter que lidar uma
nao que se quer civilizada e que promove para tal um processo de expanso para
dentro. Expanso esta que, como j dito, deu-se pela constituio de uma histria, de
uma lngua e de uma literatura nacionais, da inveno de tradies e da conformao de
um povo civilizado por meio da educao, da instruo pblica e da imigrao.
Podemos dizer ainda que tal expanso ocorreu recuperando um certo jogo de inverses
por intermdio do qual a civilizao deveria ter aqui, na escravido, a sua face
complementar.
Seguindo o argumento de Ilmar Mattos de que em meados do sculo passado os
Saquaremas se distinguiram, entre outras coisas, por pensar de maneira interligada as
questes da terra e da mo-de-obra, do trfico negreiro externo e do trfico interno, da
corrente imigratria africana e da europia, impe-se a necessidade de destacar a ao
poltica conjunta desses lderes polticos no que diz respeito a estes assuntos. Nesse
momento de consolidao do Estado imperial, eles souberam articular a idia de
soberania nacional questo da escravido e, por meio da Coroa, levaram a cabo
polticas especficas, estreitamente articuladas entre si, caracterizando a direo e a
dominao que exerciam323.
Comecemos pela questo da extino do trfico negreiro, uma das mais
importantes aes polticas levadas a cabo por este grupo dirigente, em meados do
sculo XIX. Ela punha em evidncia dois aspectos a poltica inglesa de represso ao
trfico e as insurreies de escravos cada vez mais freqentes, que, naquele momento,
revelavam com mais clareza a crise do escravismo colonial e sua relao com a questo
321

Idem. Emigracin solicitada por Francia para deportados polticos. El Nacional, 6 de junho de 1856.
In: Obras Completas, op. cit., tomo XXIII, p. 381.
322
Ibidem, p. 381.
323
Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema, op. cit., p. 221.

da soberania nacional. Nesse sentido, trataremos ento de recuperar tanto as relaes


entre o Imprio do Brasil e o Imprio britnico, como tambm as medidas tomadas para
garantir a ordem e a segurana internas do Imprio.
Desde o incio do sculo XIX, a Inglaterra tornou-se, por razes econmicas
bastante conhecidas, a maior inimiga do trfico de escravos. Pelo Bill de 25 de maro de
1809, o Parlamento britnico aboliu o trfico nas suas colnias e a diplomacia britnica,
desde ento, procurou fazer com que as outras potncias imitassem a Inglaterra. No
Congresso de Viena, em 1815, Lord Castelray, plenipotencirio ingls, conseguiu que
as naes ali representadas declarassem que concorreriam para a execuo, a mais
pronta e eficaz, das medidas tendentes abolio do trfico. No que diz respeito
especificamente s relaes entre Portugal e Inglaterra, ainda em Viena, na vspera de
se encerrar o Congresso, ambas naes celebraram um tratado no qual Portugal se
comprometia a extinguir o trfico ao norte do Equador e, por outro tratado,
estabeleceram a poca em que o trfico cessaria para sempre nas colnias portuguesas.
Por essas estipulaes, a ttulo de indenizao, recebeu Portugal da Gr-Bretanha a
quantia de 600 mil libras esterlinas. Dois anos depois, pela conveno de 28 de julho de
1817, estabeleceram ainda Portugal e Inglaterra as medidas a serem empregadas para a
abolio do trfico e estipularam o direito de visitas recprocas e a criao de comisses
mistas.
Desta poca em diante, o Imprio britnico conseguir de quase todos os pases
da Europa e das Amricas, pela assinatura de vrios tratados, a mais completa abolio
do trfico, alm de conden-lo definitivamente, desde 1841, como pirataria. Com o
Brasil, as coisas foram mais complicadas. Este celebrara com a Gr-Bretanha outra
conveno em 23 de novembro de 1826, obrigando-se a acabar com o trfico trs anos
depois da data da ratificao, quando ento este passaria a ser considerado pirataria, e
aceitou completamente os artigos da conveno adicional celebrada com Portugal, em
28 de julho de 1817. Acedera tambm o Imprio apreenso de barcos conduzindo
africanos, ao direito de visitas, s comisses mistas e, pelo artigo adicional de 1823,
apreenso de barcos, quando provado que se destinassem ao trfico. Sabemos, porm,
que a Conveno de 1826 no foi jamais cumprida pelo Brasil.
A Inglaterra tentou, por meio de uma nova conveno, ampliar ainda mais os
casos de apreenso de navios, pretendendo tambm o direito de apreender, como
empregados no trfico, os barcos que levassem a bordo determinados objetos suspeitos.
Foram muitas as discusses sobre possveis novas convenes e as propostas de artigos

adicionais feitas s j existentes, mas no ratificadas pela Assemblia. Os dois governos


esperaram a expirao do prazo, em maro de 1845, tendo o ministro dos Negcios
Estrangeiros brasileiro notificado a legao inglesa na vspera, sem, no entanto, fazer
novas aberturas para outra conveno que substitusse a que acabava de caducar. Meses
depois, o governo imperial tinha conhecimento do Bill Aberdeen, de 8 de agosto de
1845, votado pelo Parlamento ingls, por meio do qual se autorizava o alto tribunal do
almirantado a proceder ao julgamento e adjudicao dos navios brasileiros
empregados no trfico, e de suas cargas, quando capturados pelos navios ingleses. O
governo imperial protestou, enrgica e solenemente, contra o que foi entendido como
um atentado soberania da nao, sem obter resultados.
Esta era a situao do trfico de escravos quando Paulino assumiu o Ministrio
dos Negcios Estrangeiros, em outubro de 1849. A questo estava naquele momento
exacerbada pelas tensas negociaes com as legaes britnicas e pelas constantes
violaes dos mares territoriais, dos portos e navios brasileiros, pelos cruzeiros
britnicos, durante estes ltimos quatro anos de vigncia do Bill Aberdeen. Alm disso,
em vez de surtir o desejado efeito, o Bill elevou consideravelmente a importao de
africanos para o Brasil. Segundo as estatsticas, de 1842 a 1845, os anos anteriores
execuo da lei, a mdia de africanos que chegou ao Brasil foi de 20.825 por ano. De
1846 a 1849, os quatro anos de execuo do Bill ingls, a mdia subiu a 55.124; a
mxima em 1848, com a importao de 60 mil africanos e a mnima, em 1846, com
50.324324. Estes nmeros sero amplamente utilizados pelos partidos polticos,
politizando a questo, ampliando a discusso e exacerbando os nimos.
A oposio liberal aproveitou-se da situao criada pela execuo do Bill
Aberdeen para lanar sobre os conservadores a culpa do que chamavam as violncias
inglesas. De um lado, exploravam o que consideravam uma dbil oposio s
agresses dos cruzeiros britnicos como prova de fraqueza do governo; do outro,
exploravam a exaltao da opinio pblica diante desses fatos, apresentando-os como
ameaas soberania da nao. Alm disso, os Luzias insistiam em denunciar as relaes
ntimas entre os traficantes negreiros e os Saquaremas. O ministrio conservador opta
pela defesa da represso ao trfico e Paulino Jos, um de seus mais expressivos
integrantes, no seu relatrio como ministro dos Negcios Estrangeiros, de 1850,
324

Estes dados estatsticos foram retirados do Quadro 7, Importao de Escravos, 1840 1853, do
Foreign Office, memorando de 4 de agosto de 1864, citado por Leslie Bethell. The Abolition of the
Brazilian Slave Trade, p. 388-393 apud Jos Murilo de Carvalho. A Construo da Ordem, op. cit., p.
301.

escreve: A questo do trfico inquestionavelmente uma das de maior transcendncia,


no s quanto s nossas relaes internacionais, mas ainda quanto ao estado e futuro do
pas325.
Como j dito, ele, como membro do governo, sempre procurou associar a
questo da presso inglesa para a extino do trfico com os direitos soberanos da
nao: Ao mesmo tempo que pe todo o empenho e emprega todos os esforos para
reprimir o trfico, tem o governo imperial repelido e repelir sempre pretenses, que
sejam incompatveis com os direitos que tem o Brasil como nao soberana e
independente326. A nao aqui compreendida como estreitamente vinculada ao seu
territrio:

[...] as baas, os ancoradouros, os portos, os mares ao alcance das baterias de terra so


dependncias do territrio, e foram sempre considerados como fazendo parte dele. So
propriedades da nao cujo territrio banham. Somente ela tem sobre essas guas direito de
soberania. Ora, a visita e deteno nessas guas por parte de uma nao estrangeira viola
abertamente esses direitos327.

Importante lembrar a observao de Ilmar Mattos de que, ao colocarem a


questo da soberania nacional no centro da discusso referente ao trfico negreiro, os
Saquaremas criavam uma alternativa que servia para justificar perante o Povo as
medidas repressivas que foram adotadas e as diferentes polticas em implantao: ou
soberania nacional ou trfico negreiro intercontinental328.
Sobre a posio assumida pela Gr-Bretanha com o Bill Aberdeen, Paulino dizia,
no mesmo relatrio, que a Conveno de 23 de novembro de 1826

[...] por si s no autoriza o direito de visita e julgamento de sditos brasileiros por outros
tribunais que no sejam os ordinrios do Imprio. Nem os podia autorizar, porque naquela poca
estavam estabelecidos em outra conveno e regulamentos que expiraram. Expirando essa
conveno e regulamentos, ficava em p somente a obrigao contrada pelo art. 1 da
Conveno de 1826, que devia ser explicada, desenvolvida e assegurada por novas convenes.

325

Paulino Jos Soares de Souza. Relatorio da Repartio dos Negocios Estrangeiros do anno de 1850
apresentado a Assembla Geral Legislativa, na terceira sesso da oitava legislatura, pelo respectivo
Ministro e Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Souza. Rio de Janeiro: Typographia Universal de
Laemmert, 1851, p. 14.
326
Idem. Relatorio da Repartio dos Negocios Estrangeiros do anno de 1851 apresentado a Assembla
Geral Legislativa, na quarta sesso da oitava legislatura, pelo respectivo Ministro e Secretario de Estado
Paulino Jos Soares de Souza. Rio de Janeiro: Typographia Universal de Laemmert, 1852, p. XIV.
327
Idem. Discurso Pronunciado na Sesso do dia 15 de julho de 1850, na Cmara dos Srs. Deputados, p.
543.
328
Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema, op. cit., p. 222-223.

A essas novas convenes nunca se negou o Governo Imperial. Quer porm discuti-las; no quer
que lhe sejam impostas, e pretende que encerrem garantias para o Brasil329.

Diz estar se ocupando da organizao de um contra-projeto por meio do qual o


governo imperial procurar garantir os interesses legtimos do imprio, resguardar o
comrcio de cabotagem, e evitar os abusos praticados durante o passado convnio330.
Contudo, a questo do trfico iria se agravar ainda mais quando a Inglaterra,
assinando em 1849 a Conveno Southern com o governador de Buenos Aires, Juan
Manoel Rosas, retirou vrios navios que se encontravam no Rio da Prata e juntou-os
sua esquadra do Atlntico que vigiava os mares brasileiros, o que aumentou o nmero
de apreenses. A partir da, Paulino comea a pressionar o ministro ingls, James
Hudson, pedindo maiores esclarecimentos sobre episdios de apreenso de navios
brasileiros, at passar a qualificar os atos dos cruzeiros britnicos como atos de
vandalismo, pois: Para o qualificar bastar notar que ele viola e excede o mesmo Bill
do parlamento britnico de 8 de agosto de 1845, que o governo imperial no reconhece,
e nunca reconhecer, e contra o qual protestou e protesta331. Quanto ao direito da
Inglaterra de aprisionar navios brasileiros, fundado na Conveno de 1826, Paulino
critica-o com energia: O governo de S. M. Britnica no tem direito algum de visitar e
deter navios brasileiros332. Protesta ainda contra a transgresso de todos os princpios
de direito das gentes, por fatos altamente atentatrios da dignidade, soberania e
independente como o a Gr-Bretanha, embora no tenha fora para obstar a
semelhante procedimento333.
Em uma tentativa de dar uma soluo poltica para esta questo, o governo faz
uma consulta ao Conselho de Estado em 11 de julho de 1850. A opinio quase unnime
dos conselheiros foi de que o Brasil no tinha mais condies morais e materiais de
resistir s presses inglesas e devia negociar um novo tratado; alm disso, achavam que
as circunstncias j tornavam possvel reprimir o trfico ou, pelo menos, reduzi-lo
substancialmente. No dia seguinte, o governo apresenta o projeto Cmara e, tendo
sido discutido em sesses secretas, foi aprovado cinco dias depois e remetido ao
Senado, onde foi tambm aprovado.
329

Paulino Jos Soares de Souza. Relatorio da Repartio dos Negocios Estrangeiros do anno de 1850
apresentado a Assembla Geral Legislativa, na terceira sesso da oitava legislatura, pelo respectivo
Ministro e Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Souza, op. cit., p. 15.
330
Ibidem, p. 16.
331
Ibidem, p. 17.
332
Ibidem, p. 18.
333
Ibidem, p. 18.

Paulino teve uma atuao significativa nestes episdios. Ele apresentou no


Conselho de Estado a necessidade de se extinguir o trfico por uma lei brasileira que
fosse observada pelas autoridades do pas, recebendo um parecer favorvel a esta idia.
No dia 15 de julho de 1850, compareceu Cmara e pronunciou um conhecido discurso
sobre a questo do trfico. Nele, fez um completo histrico do trfico, desde o momento
em que a Inglaterra tomou para si o encargo de extingui-lo, at os ltimos
acontecimentos de 1850, vistos por ele como efeitos da poltica inglesa adotada nos
ltimos cinqenta anos, e apontou a extino do trfico como a soluo para tal questo.
Disse ele:

Quando uma nao poderosa, como a Gr-Bretanha, prossegue com incansvel tenacidade,
pelo espao de 40 anos, o empenho de acabar o trfico com uma perseverana nunca desmentida
[...] quando o trfico est reduzido ao Brasil e a Cuba, poderemos ns resistir a essa torrente que
nos impele, uma vez que estamos colocados neste mundo? Creio que no. [...] E devemos ns
continuar a dormir o sono da indolncia, para daqui a 10, a 15 ou 20 anos acharmo-nos to
atrasados nas medidas que convm adotar para substituir os braos africanos como nos achamos
hoje? A extino do trfico h de produzir algum abalo, no j, mas tratemos de o ir
prevenindo334.

Na continuao, pronuncia-se claramente sobre a soluo para a extino do


trfico:

O que resulta da que devemos procurar os meios para contrabalanar esse mal, para
aperfeioar a nossa produo; porque mais valor tem 10.000 arrobas de caf bem preparado, do
que 20.000 mal amanhado. Procuremos arredar das nossas cidades esta multido de escravos que
as entulham [...] A soluo que tem de ser dada a estas questes da atualidade uma soluo mui
ampla e muito importante [, que] no concorra para prejudicar o futuro engrandecimento do
pas335.

Era evidente aqui a tentativa de dar sua verso poltica dos acontecimentos,
reconhecendo a ao inglesa, mas exaltando o papel do ministrio conservador de
setembro de 1848 no encaminhamento da questo. Em uma nota do Ministrio dos
Negcios Estrangeiros, de 24 de outubro de 1850, assinada por Paulino Jos, ele exalta
as atitudes tomadas pelo governo imperial, sem as quais por maior que fosse a sua boa
vontade (do governo ingls), seria como tem sido at agora impossvel ao governo

334

Discurso Pronunciado na Sesso do dia 15 de julho de 1850, na Cmara dos Srs. Deputados, p. 570571.
335
Ibidem, p. 570-571.

imperial reprimir eficazmente o trfico336. Como disse ele no discurso da Cmara, os


conservadores no tinham que se defender por ter o pas sofrido a interveno inglesa
em 1850, pois j havia vinte anos que o governo brasileiro, fosse liberal ou conservador,
vinha sabotando o cumprimento do tratado de 1826. Diz ele: A respeito destes 20 anos
que encheram esse clice de amargura que fomos obrigados a beber gota a gota, que
todos tm que justificar-se337. E continua: Qual dentre ns no teve relaes com um
ou outro envolvido no trfico em pocas em que no era estigmatizado pela opinio?338
Em 4 de setembro de 1850, foi sancionada a Lei Eusbio de Queiroz, que
extinguia definitivamente o trfico de escravos no Brasil. A Inglaterra, porm, demorou
a reconhecer a resoluo do governo brasileiro de extinguir o trfico e continuou ainda
por algum tempo a questionar o governo e a defender o direito ingls de apreender
navios brasileiros suspeitos. Em resposta a esta atitude, escreve Paulino em nota ao
ministro britnico Hudson, em 8 de fevereiro de 1851:

Nenhuma glria ou vantagem pode vir nao mais poderosa do mundo, de reduzir ao
desespero, e ostentar a sua fora contra o Imprio nascente, com o qual, alis, tem cultivado
relaes comerciais vantajosas a ambos, e que no tem meios e recursos bastantes para fazer
valer o seu direito por meio das armas. O Brasil, que v e sente os esforos do seu Governo para
a extino do trfico, h de vir a acreditar unanimemente que no esse o fim que tem em vista o
governo Britnico [...] Desengane-se o Governo de S. M. Britnica. No h de conseguir a
extino do trfico sem o concurso do Governo do Brasil339.

A Lei Eusbio de Queiroz e as demais aes do governo so apresentadas por


Paulino como provas irrecusveis da firme e sincera inteno do governo imperial de
reprimir severamente o trfico, no s porque assim estaria cumprindo a obrigao
contrada pela conveno de 1826, como porque ele entende que isto estaria nos
verdadeiros interesses do pas. Alm disso, o futuro Visconde do Uruguai faz questo
de apresentar a represso ao trfico no como simples fruto da presso ou de acordos
336

Nota do governo imperial legao de S. M. B., de 24 de outubro de 1850, Anexo B. Relaes entre o
Brasil e a Gr-Bretanha. Questo do Trfico. In: Paulino Jos Soares de Souza. Relatorio da Repartio
dos Negocios Estrangeiros do anno de 1851 apresentado a Assembla Geral Legislativa, na quarta
sesso da oitava legislatura, pelo respectivo Ministro e Secretario de Estado Paulino Jos Soares de
Souza, op. cit., p. 41.
337
Paulino Jos Soares de Souza. Discurso Pronunciado na Sesso do dia 4 de junho de 1852 na Cmara
dos Srs. Deputados, p. 602.
338
Ibidem., p. 602.
339
Nota do governo imperial legao de S. M. B., de 8 de fevereiro de 1850, Anexo B. Relaes entre o
Brasil e a Gr-Bretanha. Questo do Trfico. In: Paulino Jos Soares de Souza. Relatorio da Repartio
dos Negocios Estrangeiros do anno de 1851 apresentado a Assembla Geral Legislativa, na quarta
sesso da oitava legislatura, pelo respectivo Ministro e Secretario de Estado Paulino Jos Soares de
Souza, op. cit., p. 50.

assinados com o governo britnico, mas por uma iniciativa do governo imperial e
porque a isso nos comprometemos perante o mundo, e porque isso indispensvel para
a dignidade, segurana, moralidade e verdadeira felicidade de nosso pas340.
Respondendo no Senado a Holanda Cavalcanti, um dos seus maiores opositores
na questo da extino do trfico, Paulino Jos expe sua opinio acerca da escravido
como uma herana malfica que teve que esperar a hora certa para ser extirpada:

H certas pocas, certas circunstncias, certos homens, certas naes, que podem dar sua
poltica uma direo diversa daquela que lhes imprimiu o passado, dominar os acontecimentos e
mudar-lhes rapidamente a face. No estamos neste caso. Todo o nosso passado nos embaraa por
tal modo, que s lentamente nos podemos ir livrando das peias que nos ps341.

Ao lembrar que a escravido est extinta em quase todo o mundo, especialmente


nos estados da Amrica meridional que cercam o Imprio do Brasil, que esta questo
est ameaando a unio dos estados que compem os Estados Unidos da Amrica do
Norte, e ao invocar a presso das idias do sculo em que vivemos, as idias
humanitrias que vo em progresso, Paulino questiona a continuidade do trfico e
pergunta: No nos aconselhariam todas as consideraes de moral, de civilizao, da
nossa prpria segurana e de nossos filhos, que pusssemos um termo importao de
africanos, ainda mesmo que a Inglaterra, em virtude de um tratado, o no exigisse?342
Podemos depreender da que, como quase todos os polticos do Imprio naquele
momento, Paulino reconhecia a obrigao moral e legal de extinguir o trfico. Todavia,
como ministro dos Negcios Estrangeiros, membro, portanto, do governo imperial,
tanto defendia a necessidade da negociao com a Inglaterra, na medida em que isto
podia representar uma ameaa soberania do Estado imperial, como tambm
demonstrava preocupao com as conseqncias econmicas deste ato. Ficava ento
entre a necessidade de responder presso moral e violncia de um pas estrangeiro,
suas convices pessoais e a fora dos interesses dos donos de escravos e dos
traficantes. Jos Murilo de Carvalho, na sua Introduo ao volume dedicado ao
Visconde do Uruguai, afirma que alm da razo de Estado, caracterizada pela defesa da
340

Idem. Relatorio da Repartio dos Negocios Estrangeiros do anno de 1852 apresentado a Assembla
Geral Legislativa, na primeira sesso da nona legislatura, pelo respectivo Ministro e Secretario de
Estado Paulino Jos Soares de Souza. Rio de Janeiro: Typographia do Dirio de A & L. Navarro, 1853,
p. XII.
341
Discurso de Paulino Jos Soares de Sousa no Senado, em 24 de maio de 1851 apud Jos Antonio
Soares de Souza. A Vida do Visconde do Uruguai. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1944, p. 223.
342
Ibidem, p. 223.

soberania nacional frente presso inglesa, Paulino alegava, a favor da abolio, uma
razo moral. Para tal, o autor baseia-se no trecho do Discurso de 24 de maio de 1851 na
Cmara dos Deputados, transcrito no pargrafo acima, no qual Paulino responde a seu
opositor Holanda Cavalcanti, e tambm no Relatrio dos Negcios Estrangeiros de
1852. Mas devemos observar, discordando desse autor, que em ambos documentos
Paulino fala em questo moral, no se referindo escravido, mas exclusivamente ao
trfico. este um detalhe que chama ateno. significativo que, com um
envolvimento to intenso na questo do trfico, Paulino no tenha se pronunciado
claramente com relao escravido. A verdade que ele nunca enfrentou diretamente
o problema.
Tendemos a concordar com o argumento de Ilmar Mattos de que, nesse
momento, o Estado imperial e seus dirigentes Saquaremas, forados a uma
defensividade, procuraram eliminar ou restringir as razes de sua vulnerabilidade ao
defenderem a extino do trfico intercontinental como uma maneira de preservarem a
escravido e o monoplio da mo-de-obra. Como procura explicar melhor este autor:

[...] a disjuno ou Soberania Nacional ou trfico negreiro intercontinental acabou por impor a
associao ntima entre Imprio e Escravido. Uma associao que implicava um desdobramento
em polticas especficas e profundamente articuladas de um lado; uma associao que era a fora
e toda a fraqueza do Estado Imperial e dos Saquaremas ao mesmo tempo, por outro lado343.

extino do trfico intercontinental corresponder, assim, como veremos,


tanto um incentivo ao trfico interprovincial e intra-regional, quanto uma tmida poltica
de incentivo imigrao e uma poltica de terras que, regulamentando a colonizao,
produzisse os trabalhadores necessrios continuidade da grande lavoura.
Alm disso, muito provavelmente Paulino partilhava dos temores de muitos
membros dirigentes de que o grande aumento na importao de escravos aps o Bill de
1845 teria produzido um grande desequilbrio entre o nmero de livres e o de escravos,
o que poderia se tornar um perigo gravssimo para a manuteno da ordem interna no
Imprio. Havia entre estes polticos uma aguda conscincia do perigo que representava
para a ordem pblica a agitao da massa escrava, e os exemplos do Haiti, So
Domingos, Guadalupe e Martinica estavam vivos em suas memrias. Para aumentar
estes receios, havia o fato de a cidade do Rio de Janeiro, centro poltico do governo
imperial, contar, naquela poca, com um significativo nmero de escravos em sua
343

Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema, op. cit., p. 228.

populao. Este argumento com certeza tambm pesou no posicionamento favorvel


extino do trfico por parte da elite governante. E o fato do trfico no ter sido
retomado aps o Aberdeen de 1850 deveu-se certamente ao do governo. Uma ao
que resultou de um poder acumulado desde as reformas centralizadoras de 1837,
sobretudo pela criao dos chefes de polcia e respectivos delegados, pelo
fortalecimento dos juzes de direito e pelo maior controle sobre as autoridades
provinciais344. Centralizao que ser ainda reforada pela aprovao, em setembro de
1850, da lei que colocava a nomeao de toda a oficialidade da Guarda Nacional nas
mos do ministro da Justia.
A questo da extino do trfico estava estreitamente relacionada tanto
internalizao do mercado de trabalho, por meio do trfico interno, quanto questo da
substituio desta mo-de-obra pelo trabalho livre do imigrante, j que havia a
convico de que a escravido ainda seria por muito tempo crucial para o
funcionamento da grande lavoura que sustentava a economia imperial. Assim, o fim do
trfico constituiria, em mdio prazo, uma ameaa para os proprietrios se no fosse
acompanhado pelo incremento do trfico interno ou pela soluo da importao de
imigrantes europeus que pudessem substitu-los. Paulino Jos demonstra sua
preocupao com esta questo em seu relatrio de 1850, ao escrever:

A cessao do trfico trs anos depois da troca das ratificaes da Conveno de 23 de


novembro de 1826, tinha de privar o nosso nico gnero de indstria, a agrcola, dos braos que
por sculos est acostumada a empregar [...] Na poca da celebrao daquela conveno e nas
posteriores teria sido indispensvel empregar toda a ateno, toda a perseverana, todos os meios
os mais valentes para trazer a um pas essencialmente agrcola uma substituio equivalente de
braos, de que aquela conveno o privava. No se tratou disso; tarde, mas menos tarde do
que ser daqui a alguns anos345.

Paulino expe sua viso de que a extino do trfico, para ser de fato efetivada,
deveria ter sido acompanhada de uma poltica de substituio desta mo-de-obra pelo
trabalho livre: um erro combater de frente as necessidades da nica indstria que tem
o pas, sem procurar ao mesmo tempo satisfaz-las, por um modo diverso, mais til,
mais moral e mais humano, isto , por meio do trabalho livre346. Da vem a defesa de
Paulino para o estabelecimento em larga escala, de uma poltica de colonizao,
344

Jos Murilo de Carvalho. A Construo da Ordem, op. cit., p. 302.


Paulino Jos Soares de Sousa. Relatorio da Repartio dos Negocios Estrangeiros do anno de 1850
apresentado a Assembla Geral Legislativa, na terceira sesso da oitava legislatura, pelo respectivo
Ministro e Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Souza, op. cit., p. 14.
346
Ibidem, p. 14.
345

calculada de modo que supra os braos que forem faltando aos nossos
estabelecimentos de lavoura, a fim de que a nossa produo, em vez de retrogradar, ao
menos se mantenha, quando no aumente347. Contudo, pode-se afirmar que Paulino
apenas indicava a conscincia desta necessidade, pois no encontramos em nenhum
discurso, relatrio ou texto seu, uma explcita e mais bem formulada proposta poltica
de substituio da mo-de-obra escrava pela livre. A defesa do recurso ao imigrante
europeu pode ser explicada em Paulino muito mais como uma prova da sua filiao aos
ideais da civilizao e do progresso, cruciais no seu projeto de nao. Alm disso, no
podemos deixar de ver neste seu posicionamento a expresso das tenses, contradies
e ambigidades prprias do posicionamento poltico e das intensas negociaes de um
dos mais importantes dirigentes e representantes do governo imperial nas suas relaes
com a Corte, com os grandes proprietrios escravistas da regio cafeeira e com os das
demais provncias do imprio.
A escravido, a extino do trfico e a substituio da mo-de-obra escrava pelo
imigrante estavam tambm estreitamente relacionadas questo da poltica de terras e
assim, de forma conjunta, sero apresentadas e tratadas pelos dirigentes imperiais. Mais
uma vez as diferenas entre as idias e os projetos nacionais de Paulino Jos Soares de
Sousa e de Sarmiento saltam aos olhos. Sarmiento adota sem dvida uma posio mais
explcita na sua luta pela adoo de uma poltica de terras que combatesse a grande
propriedade. Paulino, como membro do governo imperial, ter que se ver s voltas com
as relaes entre a questo das terras e os proprietrios rurais que teriam seus interesses
profundamente atingidos com isso. Um exame mais aprofundado da poltica de terras
adotada no Imprio nesse momento de sua expanso para dentro pode ajudar no
entendimento das idias do futuro visconde sobre esta questo. Para isso, vamos
recuperar o intenso debate legislativo que ocorreu sobre a poltica de terras no Conselho
de Estado, na Cmara dos Deputados e no Senado, acompanhado de perto pelos
ministrios do Imprio e da Agricultura, e do Comrcio e Obras Pblicas.
A situao da poltica de doao de terras por meio de sesmarias poca da
independncia apresentava-se bastante confusa. Havia uma expectativa de que a
Constituinte de 1823 regulamentasse a matria, mas nada foi feito. Foi somente aps a
Maioridade que a questo foi retomada, quando o ministro do Imprio, Cndido Jos de
Arajo Viana, solicitou, em julho de 1842, Seo dos Negcios do Imprio do

347

Ibidem, p. 14.

Conselho de Estado, que elaborasse propostas de leis sobre sesmarias e colonizao


estrangeira. Nesta poca, j havia a clara convico de que mais cedo ou mais tarde o
trfico seria extinto, dada a presso internacional e o fato de que s o Brasil e Cuba
ainda o sustentavam, o que tornava a tentativa de resoluo das matrias afins uma
necessidade. Alm de regulamentar a questo da terra, tratava-se tambm de retomar as
propostas de povoamento relegadas durante o perodo regencial. O pequeno fluxo
imigratrio ocorrido at 1830 havia sido estancado, e o governo estava proibido, desde
1831, de fazer despesas com a imigrao.
A proposta foi enviada em agosto de 1842 ao Conselho de Estado, tendo sido
debatida em seis sesses durante os meses de setembro, outubro e novembro. O parecer
da sesso que serviu de base para o projeto, redigido por Bernardo Pereira de
Vasconcelos e Jos Cesrio de Miranda Ribeiro, vinculava os dois problemas o da
substituio da mo-de-obra e a questo das terras e dizia ter como principal objeto
promover a imigrao de trabalhadores pobres, moos e robustos, tendo em mira
evitar a decadncia ou runa de nossa indstria. Assim se resolveria tanto o problema
da reduo da oferta de braos para trabalhar na agricultura, provocada pelas presses
para a extino do trfico, quanto o problema das terras, que passariam a ser vendidas e
no mais doadas ou ocupadas, aumentando assim o seu valor e levando a que o
emigrado pobre alugue o seu trabalho efetivamente por algum tempo, antes de obter os
meios de se fazer proprietrio348.
Este projeto foi inspirado nas idias de Edward Gibbon Wakefield349, expostas
em seu folheto A Letter from Sidney, publicado em 1829. Nele, o autor discutia a

348

Parecer da Seo do Conselho de Estado, Exposio e Projeto sobre Colonizao e Sesmarias


Aprovados na Sesso de 8 de agosto de 1842, Arquivo Nacional, Cdice 49, v. 1 ou IHGB, lata 212, doc.
12.
349
O economista ingls Edward G. Wakefield ganhou certa fama nas ilhas britnicas durante a dcada de
1830 como um dos participantes do debate que envolveu as relaes entre abundncia de terras e escassez
de mo-de-obra nas colnias. A questo comeou a aflorar em decorrncia do elevado salrio que os
capitalistas das colnias britnicas eram obrigados a pagar para reter trabalhadores a seu servio, e do
desejo do governo britnico de estimular a emigrao de colonos pobres para as colnias. Mas o problema
que mais inquietava os capitalistas das colnias era a possibilidade de todo colono recm-chegado tornarse proprietrio. Esta possibilidade acarretava a elevao dos salrios em virtude de uma permanente
escassez de mo-de-obra. Os salrios altos por sua vez possibilitavam que em pouco tempo os recmchegados instalassem seus prprios negcios e viessem, at mesmo, a competir com os capitalistas que os
haviam trazido. Foi justamente para sanar esta dificuldade que Wakefield desenvolveu suas teorias a
respeito da colonizao. Sua teoria resume-se no essencial, na estipulao de um sufficient price (preo
suficiente) para as terras. Com a colocao de um preo suficiente nas terras vagas, os capitalistas
poderiam obter mo-de-obra barata pagando pela emigrao de pessoas pobres. A influncia exercida por
ele entre nossos polticos parece ter sido mais difusa do que geralmente se supe, porque suas teorias
tinham certos pressupostos que estavam ausentes da sociedade brasileira de 1840, na qual predominava a
escravido.

colonizao na Austrlia, lugar onde a terra era abundante e barata e a mo-de-obra cara
e escassa, o que favorecia a que todo imigrante se tornasse rapidamente proprietrio,
impedindo a acumulao de capital. O autor propunha ento que o governo encarecesse
artificialmente as terras para que o imigrante tivesse dificuldade para comprar um lote
de terra e se tornasse assim um mero trabalhador. Vrias so as evidncias dessa
influncia na poltica imperial de terras. Em primeiro lugar, a associao da questo de
terra com a questo da imigrao; segundo, a proposta de tornar mais dificultosa a
aquisio de terras. Havia ainda a referncia na exposio de motivos a naturalizar
doutrinas e a citao nominal de Wakefield nos debates parlamentares que ocorreram
por ocasio da apresentao do projeto na Cmara. Tomemos o exemplo da fala do Sr.
Deputado Souza Franco, na sesso de 21 de julho de 1843:

um dos princpios reguladores do sistema de Wakefield que os terrenos todos devolutos sejam
vendidos, que seu preo seja empregado em mandar vir braos, e que, se pondo deste modo em
algum nvel a demasiada abundncia de terrenos com a carestia de braos, subam de preo
aquelas e desam estes, e tenham todos os possuidores de terras a facilidade de obterem
trabalhadores, e estes afinal o desejo de se tornarem proprietrios, e a possibilidade tambm de
obterem a seu turno trabalhadores assalariados350.

A proposta era composta por dez artigos que dispunham sobre sesmarias, posses
e imigrao. Proibia novas concesses de sesmarias e novas posses, mas mandava
respeitar as posses tomadas depois da Resoluo de 1823. Obrigava os sesmeiros a
cumprirem as condies das datas de sesmarias, sob pena de perda da concesso e dava
ao governo a possibilidade de dilatar o prazo para esse cumprimento de um a seis anos.
Sobre a imigrao estrangeira, determinava no seu artigo 4 que fosse proibido aos
estrangeiros, cuja passagem tivesse sido paga (pelo governo ou pelos particulares),
virem alugar seus servios no Imprio, ou seja, comprar, aforar, arrendar ou de
qualquer modo obter o uso de terras antes de decorrido o prazo de trs anos. Autorizava
gastar os recursos provenientes da venda da terra para financiar viagens de
trabalhadores pobres em qualquer parte do mundo e autorizava ainda a naturalizao de
todos os estrangeiros aps trs anos de residncia, mesmo sem solicitao. Ficavam
tambm proibidos de estabelecer casa de negcio, ou ser dela caixeiro ou
administrador, ou vender de porta em porta antes de decorrido o mesmo prazo. Eram

350

Ata da Cmara dos Deputados da sesso de 21 de julho de 1843, p. 349.

previstas multas para os que no obedecessem lei e o governo seria autorizado a


expedir um regulamento prevendo at pena de priso.
O projeto apresentado como ministerial apreciao dos deputados em junho de
1843, pelo ministro da Marinha, Joaquim Jos Rodrigues Torres, consistia em uma
verso ligeiramente modificada e mais detalhada da proposta do Conselho de Estado. A
primeira parte tratava da questo da regularizao da propriedade territorial. Previa a
possibilidade de que as sesmarias cadas em comisso, isto , aquelas cujos
concessionrios no haviam cumprido as condies da doao, fossem revalidadas.
Propunha tambm a legitimao das posses de mais de um ano e um dia que no
ultrapassassem em superfcie meia lgua quadrada nos terrenos de cultura e duas lguas
nos campos de criao. Os proprietrios deveriam efetuar a medio e a demarcao das
suas terras e registr-las dentro de um prazo de seis meses. Esgotado este prazo,
previam-se multas para os desobedientes e, se ao final de seis anos a demarcao e o
registro no tivessem sido efetuados, as terras seriam incorporadas ao patrimnio da
nao como terras devolutas.
A segunda parte do projeto dizia respeito s atribuies do Estado. Previa a
criao de um imposto territorial anual de quatro mil-ris por lgua quadrada de
terrenos cultivados ou no e isentava o possuidor de menos de meio quarto de lgua. Foi
tambm instituda a cobrana de taxas para a revalidao das sesmarias e para a
legitimao de posses, no valor de 36 mil-ris por lgua quadrada. O governo imperial
promoveria a venda das terras devolutas, em pores nunca inferiores a um quarto de
lgua quadrada, e reservaria terras para a colonizao indgena e para a construo
naval. Foi proibida a concesso de novas sesmarias, mas o governo podia conceder
terras gratuitamente na faixa de trinta lguas da fronteira. As posses estavam
terminantemente proibidas, e cabia s autoridades policiais, ajudadas pelos juzes de
direito, zelar pelo patrimnio pblico. As penas previstas para os invasores das terras
devolutas ou particulares para nelas fazerem derrubadas, queimadas ou roas eram a
expulso e a perda das benfeitorias e at a priso por seis meses.
Por fim, no que diz respeito colonizao estrangeira, o projeto previa que os
recursos arrecadados na venda das terras, assim como os impostos, serviriam para
financiar a vinda de colonos livres de qualquer parte do mundo. O projeto conservou
a proposta do Conselho de Estado de que os trabalhadores que viessem com a passagem
paga pelo governo fossem proibidos de comprar, aforar, adquirir ou arrendar terras antes
de trs anos de permanncia no pas e tambm de estabelecer casa de negcio ou

administr-la, ser caixeiro ou vender de porta em porta, a menos que indenizassem as


despesas feitas com o seu traslado. Importante ressaltar que o projeto mantinha tambm
o artigo que previa a naturalizao automtica, depois de trs anos, dos colonos
importados custa da nao.
O ministro da Marinha, Jos Joaquim Rodrigues Torres, defendeu a proposta do
governo explicando a questo da venda das terras e de seu encarecimento. Ele afirmava
que no interessava que os trabalhadores estrangeiros se instalassem nas terras por conta
prpria, da a idia do projeto de encarecer as terras. Este argumento do governo de que
todos sairiam ganhando com a valorizao das terras no pareceu muito convincente aos
deputados, j a idia de que s o governo tinha condies de financiar a imigrao
obteve, aparentemente, um grande apoio.
Acompanhando as discusses que se seguiram apresentao do projeto351,
percebemos que as maiores polmicas giraram em torno das questes da propriedade
das terras, dos impostos e que, de modo geral, as medidas relativas ao suprimento de
mo-de-obra geraram menos discordncias. Os deputados reagiram fortemente s
clusulas sobre medio e demarcao de terras, alegando no haver gente competente
para tal tarefa. A obrigatoriedade da revalidao das sesmarias tambm no foi bem
aceita, j que quase todos os concessionrios de sesmarias no haviam cumprido as
condies de cesso. A limitao no tamanho das posses causou bastante indignao,
chegando a ser considerada um atentado propriedade privada. Recorde-se que muitas
das sesmarias concedidas antes de 1822 tinham cado em comisso, isto , tinham
perdido a validade, e que todas as propriedades ocupadas at aquela data eram posses
no legitimadas. Portanto, as propriedades com ttulos regularizados eram certamente
minoria naquela poca. Em vista disso, a verso final modificou a clusula sobre o
tamanho das posses, estabelecendo que as posses de mais de vinte anos, isto ,
anteriores a 1822, poderiam ser legitimadas sem restries. Como as taxas de
revalidao e legitimao e os impostos territoriais foram considerados extorsivos,
baixou-se o valor do imposto para um mil-ris por lgua quadrada.
Com relao questo da mo-de-obra, o projeto no inovava muita coisa. J em
1834, Carlos Augusto Taunay havia apresentado na Sociedade Auxiliadora da Indstria
Nacional algumas idias sobre a colonizao como meio de ajudar na substituio do
trabalho escravo pelo trabalho livre. Ele afirmava que os projetos de colonizao

351

Ver as atas das sesses de 21 de julho e 16 de setembro de 1843.

haviam falhado no seu intuito de substituir o escravo pelo trabalhador branco livre
imigrante, porque, dispondo este de alguns recursos, tornava-se proprietrio de escravos
tambm. Recomendava ento que se trouxessem imigrantes sem nenhum recurso que
no a sua fora de trabalho e, principalmente, que no se cedesse terras gratuitamente a
eles de jeito algum.
Deve-se ressaltar as profundas diferenas entre este projeto apresentado e
defendido pelos conservadores, grupo do qual Paulino era um de seus representantes
mais destacados, e as propostas de Sarmiento com relao poltica de incentivo
imigrao e lei de terras na Repblica argentina. Como vimos, tanto na proposta do
Conselho de Estado, quanto no projeto enviado e aprovado na Cmara havia uma
clusula que proibia os imigrantes de comprarem, arrendarem, aforarem ou de qualquer
modo obterem o uso da terra, ou mesmo se estabelecerem no comrcio por trs anos a
contar de sua chegada, prevendo-se multas e at mesmo priso para os que
desobedecessem esta proibio. Bem diferente das propostas de Sarmiento, que visavam
no s incentivar a vinda dos imigrantes, como facilitar o seu acesso propriedade da
terra. O que podemos concluir que, de fato, no se estava investindo na criao de um
mercado de trabalho livre, regulado pelas leis de mercado, mas sim se estava propondo
um sistema hbrido de reteno de mo-de-obra por formas de coao extra-econmicas.
O que nos sugerem os debates suscitados pelo projeto de sesmarias e colonizao na
Cmara que os grandes proprietrios brasileiros e seus representantes retiveram o
aspecto de que era preciso pagar pela imigrao de trabalhadores pobres para trabalhar
nas fazendas, apenas se no se pudesse mais dispor de escravos. A idia defendida era
de que o governo, e no os proprietrios, deveria arcar com as despesas da imigrao.
Neste sentido, afirma Rodrigues Torres na defesa do projeto: muito difcil que os
particulares possam mandar vir colonos por sua conta para empreg-los nos trabalhos de
suas fazendas, fora que o governo se encarregue disso352.
preciso notar que o projeto foi apresentado a uma Cmara majoritariamente
conservadora, eleita aps a derrota das rebelies liberais de So Paulo e Minas Gerais.
Apesar de uma quase unanimidade, os debates foram intensos, envolveram muita
negociao, duraram dois meses e o projeto foi aprovado em 16 de setembro de 1843.
Entre os seus mais fervorosos defensores estavam os Saquaremas Rodrigues Torres,
Eusbio de Queiroz e Paulino Jos Soares de Sousa, alm dos conservadores Bernardo

352

Anais do Parlamento Brasileiro, Cmara dos Senhores Deputados, 2 Sesso de 1843, tomo II, p. 410.

de Souza Franco, Francisco Diogo Pereira de Vasconcelos, irmo de Bernardo, e


Manuel Jos de Albuquerque.
Com certeza o endurecimento das medidas adotadas pela Inglaterra para acabar
com o trfico, sobretudo o tratado assinado com Portugal em 1842 e o apresamento de
um nmero cada vez maior de navios brasileiros por simples suspeita de envolvimento
no trfico, conseqncia dos compromissos assumidos no tratado de 1826, levou os
homens do governo, entre os quais Paulino Jos, a considerarem seriamente a
possibilidade da efetivao da extino do trfico e suas possveis conseqncias para o
pas. Alm disso, naquele momento, quando o cultivo do caf se alastrava pelo Vale do
Paraba e se tornava lder nas exportaes, era natural que os polticos da provncia do
Rio de Janeiro ou a ela ligados fossem os mais interessados no problema. Da ser
significativo o fato de o projeto ter sido solicitado ao Conselho de Estado e apresentado
Cmara dos Deputados pelos gabinetes conservadores de 1841 e 1843.
Segundo Jos Murilo de Carvalho, houve uma forte oposio ao projeto por
parte dos proprietrios de fora do Rio, principalmente de Minas, So Paulo e
Pernambuco. No que diz respeito s provncias de Minas e So Paulo, vinculadas ao
caf em expanso, o problema da mo-de-obra no era ainda to premente e, sendo
reas de ocupao mais recente, os custos de medio e revalidao de sesmarias e
principalmente da medio e legalizao de posses seriam para eles muito mais
altos353. O fato que a necessidade de mo-de-obra e as questes de terra no eram
iguais em todas as provncias do Imprio, o que fazia crer aos proprietrios e polticos
de fora do Rio de Janeiro que esta era uma injusta tentativa de repartio de custos e
uma privatizao de benefcios por parte dos cafeicultores fluminenses que no deveria
ser aceita.
Muitos so os argumentos que nos levam a concordar com esta verso. Com
certeza a concentrao da populao na regio do Rio de Janeiro pode ter levado os
representantes dessa regio a apoiarem a regulamentao da propriedade da terra para
diminuir os inmeros conflitos de terras que ocorriam naquela poca. Alm disso, a
abertura de novas reas de cultivo para o caf podia provocar o desejo dos plantadores
do Vale do Paraba de garantir o monoplio da terra nas frteis terras do sul e fechar a
fronteira a novas posses, como afirma Ilmar Mattos. E ainda a possvel falta de mo-de-

353

Jos Murilo de Carvalho. A Construo da Ordem, op. cit., p. 338.

obra na eventualidade da cessao do trfico atingiria mais a regio da lavoura cafeeira,


principalmente o Rio de Janeiro.
Pode-se dizer ento que, nessa poca, e at bem mais tarde, os grandes
proprietrios em geral e o governo imperial no haviam acatado com vigor a idia da
substituio do trabalho escravo por um sistema baseado no mercado de trabalho livre.
Havia a percepo de que em uma poca no muito distante o escravo teria que ser
substitudo, mas no se podem subestimar as foras escravistas ainda presentes tanto na
sociedade quanto no prprio Estado. A quase totalidade das propostas elaboradas
naqueles tempos se baseava na inteno de reter os trabalhadores livres que viessem
para c por meio de meios extra-econmicos. A venda de terras certamente representava
mais um dos meios de o governo imperial obter fundos necessrios imigrao, do que
um meio de reter os trabalhadores nas fazendas. Os outros meios seriam as taxas de
revalidao e legitimao e o imposto territorial.
O projeto aprovado na Cmara dos Deputados acabou engavetado no Senado, de
outubro de 1843 a 1850, anos de predomnio poltico de gabinetes liberais. A
complexidade dos interesses em jogo e o fato dos liberais mostrarem-se um tanto
resistentes a medidas centralizadoras e de reforo da autoridade imperial, que de um
modo ou de outro estavam presentes na questo da regulamentao territorial, podem
ajudar a entender esta demora. Para os grandes proprietrios de terra em geral, a questo
da regularizao da propriedade da terra no aparecia com premncia enquanto o antigo
sistema de produo colonial, baseado no trabalho escravo e na apropriao livre das
terras, pudesse se manter. Alm disso, o desenvolvimento da economia cafeeira que
comeava a se firmar no pas continuava centrado no trabalho escravo e na
possibilidade de incorporao contnua de novas terras.
O aumento da presso externa pelo fim do trfico de escravos e a ascenso de
um gabinete conservador em 1848, entre outras coisas, contriburam para que o projeto
fosse desengavetado, reformulado e reapresentado na Cmara e no Senado, dando
origem primeira lei de terras do Brasil, em 1850. fundamental destacar que o
gabinete conservador que governou de 1848 a 1852 sob cuja direo sero aprovadas
tanto a Lei Eusbio de Queiroz, que extinguiu o trfico, como a Lei de Terras de 1850
contava, entre seus membros, com Paulino Jos Soares de Sousa, Rodrigues Torres e
Eusbio de Queiroz, a nossa j to conhecida trindade Saquarema. A aprovao das
duas leis em um espao de tempo to curto demonstra a inteno desses dirigentes de

solucionar conjuntamente, e por meio de uma forte atuao do Estado imperial, estas
questes.
Para Lgia Osrio Silva354, foram dois os motivos pelos quais a discusso foi
retomada e uma soluo esboada simultaneamente extino do trfico. Em primeiro
lugar, a extino do trfico abriu novas perspectivas para a economia na medida em que
liberou um enorme volume de capital que passaria a ser investido na terra, o que tornava
necessrio que se pusesse ordem no caos existente em matria de propriedade territorial.
Em segundo lugar, o fim do trfico colocava no horizonte, mesmo que no
imediatamente, o problema da transio para o trabalho livre por meio da imigrao
estrangeira. Isto demandava recursos, e uma forma de financiar este processo seria a
venda das terras devolutas da Coroa. Mais uma vez, a resoluo das questes relativas
apropriao territorial e demarcao das terras devolutas tornava-se premente.
Torna-se necessrio ressaltar que esta vinculao da questo da terra imigrao
expressava, como afirma Ilmar Mattos, a viso Saquarema acerca da forma de conduzir
o processo de transio do trabalho escravo para o trabalho livre e a consolidao do
Estado imperial355. Esta viso consistia, do ponto de vista da substituio da mo-deobra escrava, na defesa da emancipao gradual paralela introduo de imigrantes
pelo governo. E no centro de toda a proposta de soluo destes dirigentes para estes
problemas estava a questo da demarcao das terras devolutas. Uma vez demarcadas,
elas poderiam ser vendidas a nacionais ou a estrangeiros, e o dinheiro arrecadado
poderia ser utilizado no financiamento da imigrao. Assim, a trajetria saquarema
no deixaria de se confundir, em parte, com a trajetria de lapidao do projeto entre
1843 e 1850, quando foi finalmente promulgada a Lei de Terras356. A Lei de Terras
desempenhou, portanto, para estes dirigentes imperiais, um papel fundamental no
processo de transio do trabalho escravo para o trabalho livre.

354

Lgia Osrio Silva. Terras Devolutas e Latifndio. Efeitos da lei de 1850. Campinas: Editora da
Unicamp, 1996.
355
Esta viso Saquarema concorria com outros entendimentos diferentes das questes da terra e da
mo-de-obra, do trfico e da imigrao, representados, por exemplo, por outros segmentos da classe
senhorial, como os liberais, chamados Luzias, os setores mais radicais republicanos e a burguesia
industrial inglesa. Para isto, ver, entre outras, as seguintes obras: Ilmar Mattos, O Tempo Saquarema; Jos
Murilo de Carvalho, A Construo da Ordem: a elite poltica imperial. Teatro das Sombras: A Poltica
Imperial; Leslie Bethell, A Abolio do trfico de escravos no Brasil, 1970; Robert Conrad, Os ltimos
anos da escravatura no Brasil, 1978; Paula Biguelman, Formao poltica do Brasil, 1967; Emilia Viotti
da Costa, Da Monarquia Repblica: momentos decisivos, 1979; Jos de Soza Martins, O cativeiro da
terra, 1979; e Eullia Maria Lobo, Histria Poltico-Administrativa da Agricultura Brasileira. 1808
1889, 1979.
356
Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquarema, op. cit., p. 239.

Para Ilmar Mattos, a articulao entre a poltica de mo-de-obra e a poltica de


terras tinha como objetivos tanto poupar imediatamente o consumo de mo-de-obra
escrava isto , transformar o maior nmero possvel de escravos exclusivamente em
escravos da grande lavoura , quanto sujeitar os novos e futuros ocupantes do mundo do
trabalho, fossem eles elementos nacionais, imigrantes ou ex-escravos. Estas eram
transformaes vistas e apresentadas pelos dirigentes imperiais como inevitveis
conseqncias do progresso e da civilizao. No podemos esquecer que a agricultura
era vista como fonte de civilizao e, portanto, a escravido era tida como o
sustentculo desta atividade civilizadora no Imprio.
No que diz respeito imigrao, a viso do governo imperial neste momento no
trazia grandes novidades diante do que sempre havia sido dito. Defendiam o
branqueamento da populao por meio da introduo de imigrantes europeus, falavam
na difuso da pequena propriedade por intermdio da venda de lotes de terras devolutas
da Coroa, mas mostravam-se particularmente sensveis aos reclamos da grande lavoura
para incentivar a vinda de trabalhadores imigrantes livres para as suas propriedades. Por
volta de 1850, estes dois tipos de imigrao eram vistos de maneira bem diferenciada. O
primeiro, denominado de imigrao espontnea, referia-se aos imigrantes que vinham
para o pas por conta prpria, com recursos prprios para isso e tambm para comprar
seus lotes de terras e se tornar pequenos proprietrios. O segundo tipo de imigrao,
chamado de regular, tinha que ser financiado pelo Estado e serviria mais para o
trabalho na grande lavoura.
O nosso histrico em relao s experincias imigratrias no era dos melhores.
At meados do sculo, a imigrao de colonos brancos livres, fosse para trabalhar nas
fazendas, fosse para regies onde eles se tornassem pequenos proprietrios, havia sido
muito pouco expressiva. Muitos fatores contriburam para isso: o nmero de
trabalhadores negros entrados no pas era muito maior que o de trabalhadores livres, at
porque o conceito de que gozava o trabalhador negro escravizado era muito superior ao
que se fazia do trabalhador livre, fosse nacional ou estrangeiro; alm disso, a pouca
informao sobre as caractersticas do pas e o temor de se mudar para um pas em que
predominava o trabalho escravo fazia com que o conceito de que gozava o Brasil na
Europa fosse muito baixo, tornando-o pouco atrativo para os imigrantes europeus. As
experincias na introduo de trabalhadores livres estrangeiros haviam sido, portanto,
limitadas, e mesmo o to conhecido sistema de parcerias, implementado pelo Senador
Vergueiro, no tinha sido responsvel por uma grande transferncia de imigrantes.

Lembremos que o prprio Sarmiento, ao comparar as experincias imigratrias na


Amrica do Sul, j havia detectado muitas das causas do fracasso dessas experincias no
Imprio do Brasil.
Tambm aqui, como na Argentina, dava-se preferncia aos alemes e suos,
mas chegou-se tambm a pensar que imigrantes chineses poderiam servir perfeitamente
para os fins desejados, com a ressalva de que viessem apenas para trabalhar e no para
aqui se instalarem, j que a sua miscigenao com os nacionais no era vista com bons
olhos.
Quanto colonizao, desde os tempos de D. Joo VI que uma srie de medidas
haviam sido tomadas para promover o povoamento do territrio por meio da
distribuio de pequenos lotes que seriam doados a colonos estrangeiros. Durante o
reinado de D. Pedro I, formaram-se e fundaram-se vrias colnias, quase todas baseadas
no princpio da doao de terras, mas a lei oramentria de 1830, que proibiu despesas
com a colonizao, fez estancar esse processo. Em 1834, o Ato Adicional deixou a
cargo dos governos provinciais promover e estimular, em colaborao com o poder
central, o estabelecimento de colnias de lngua estrangeira. Seja por iniciativa dos
governos provinciais, seja por iniciativa de particulares, a colonizao sofreu um
pequeno impulso.
Mas a anlise da experincia da colonizao at este momento nos leva a
concluir tambm que pouco se progrediu nesta questo. Os ncleos de colonizao eram
situados geralmente em locais distantes, sem meios de comunicao adequados e sem o
apoio administrativo necessrio. As companhias de colonizao, na ganncia de garantir
seus lucros, no cumpriam seus contratos e a fiscalizao do governo era lenta e pouco
eficaz. Os problemas com a falta de liberdade religiosa para os colonos protestantes
eram inmeros. Tendo em vista todos esses problemas, no surpreende que em 1855
existissem no Brasil apenas cerca de oitenta colnias de imigrantes agricultores, cuja
populao total era de aproximadamente 40 mil pessoas.
o fim do trfico que coloca de novo na ordem do dia as questes da imigrao
e, conseqentemente, da colonizao por meio da pequena propriedade. No podemos
esquecer tambm que a experincia dos Estados Unidos na sua poltica de colonizao
era vista como bem-sucedida. E, apesar de sabermos que esta poltica apresentou muitos
problemas, o seu sistema de parcelamento e venda de terras pblicas, que atraa para l
um nmero cada vez maior de imigrantes, contribuiu para a retomada da poltica de
colonizao nestes termos.

O projeto de lei de sesmarias e colonizao foi discutido e finalmente aprovado


no Senado pela Lei n 601, de 18 de setembro de 1850. Este projeto, apesar de diferir
bastante da proposta inicial aprovada na Cmara, guardava, entretanto, as suas
caractersticas fundamentais que estavam na unio do problema da imigrao e da
regulamentao da propriedade da terra em um mesmo projeto, e no papel central que o
governo deveria desempenhar tanto nas questes relativas s terras quanto na
importao de trabalhadores livres, conforme pensavam os dirigentes imperiais. Neste
sentido, a fala do Sr. Deputado Sayo Lobato nos debates da sesso de 3 de setembro de
1850 bastante expressiva:

O que tem em vista a lei extremar o domnio pblico do particular, e por este modo reservar
para o estado uma fortuna que lhe pertence, que no deve ser desperdiada como tem sido, at
mesmo para que faa dela uma aplicao a mais vantajosa possvel, como seja adquirir colonos
ao pas, e desta maneira fazer com que as terras sejam aproveitadas, sejam um manancial de
riqueza para o tesouro, e de engrandecimento e opulncia para o pas357.

Nas discusses no Senado que se seguiram apresentao do projeto, o


problema dos posseiros e sesmeiros em situao irregular voltou a ser questionado e o
fracasso da experincia da Austrlia, baseada no sistema Wakefield, junto com as
notcias do xito dos Estados Unidos com a venda de pequenos lotes de terra animaram
os debates. Os dispositivos mais controversos do projeto da Cmara, como o imposto
territorial e a perda da propriedade para quem no a registrasse dentro dos prazos, foram
eliminados. Extinguiu-se tambm a determinao do respeito ao tamanho das posses de
mais de vinte anos, mas em compensao aumentou-se o tamanho mximo de
legitimao de posses para uma sesmaria de cultura ou criao. Houve maiores esforos
em facilitar a vinda de colonos, eliminando-se vrias medidas do projeto anterior que
visavam impedir que se desviassem do trabalho assalariado. Os lotes de terra eram
menores, os colonos no eram mais proibidos de comerciar, propunha-se a naturalizao
em trs anos dos que comprassem terras e a iseno do servio militar no Exrcito e
tambm na Guarda Nacional.
Aprovado no Senado, o projeto retornou Cmara e foi aprovado integralmente
aps quatro sesses de debates. Nos seus artigos iniciais, a lei proibia a aquisio de
terras devolutas por outro meio que no a compra, e determinava que competia ao
Estado a venda dessas terras. Em seguida, vinham os artigos sobre as atribuies dos
357

Anais da Sesso da Cmara dos Deputados em 3 de setembro de 1850, p. 785-786.

possuidores particulares e as atribuies do governo. Estes estabeleciam que seriam


revalidadas as sesmarias ou outras concesses do governo geral ou provincial que se
achassem cultivadas, ou com princpios de cultura e morada habitual do respectivo
sesmeiro (ou seu representante), mesmo que nenhuma das outras condies
estabelecidas originalmente tivesse sido cumprida. Seriam legitimadas as posses mansas
ou pacficas (posses de posseiros no contestadas ou impugnadas judicialmente) que se
achassem cultivadas ou com princpio de cultura e morada habitual do respectivo
posseiro (ou seu representante). Em casos de disputa entre posseiros e sesmeiros, o
critrio mais importante seria sempre favorecer aquele que efetivamente cultivasse as
terras. Ficou estabelecido, modificando o projeto de 1843, que as posses poderiam ser
legitimadas do tamanho que fossem, sem restries de data de ocupao, e ainda se
concedia outro tanto de terreno devoluto contguo.
O governo marcaria os prazos dentro dos quais deveriam ser medidas as posses e
as sesmarias, designaria e instruiria as pessoas que fariam as medies, podendo, caso
julgasse conveniente, prorrogar os prazos marcados. Os possuidores que deixassem de
proceder medio nos prazos estabelecidos seriam reputados cados em comisso e
perderiam os benefcios da lei, conservando apenas o direito de se manterem na posse
do terreno que ocupassem com efetiva cultura e morada habitual, considerando-se
devoluto o que se achasse inculto. Nesse caso, o posseiro no obteria ttulo de
propriedade e no poderia vender nem hipotecar sua posse. Para que se pudessem
realizar estas operaes, era necessrio o ttulo de propriedade obtido aps a medio e
o pagamento dos direitos de chancelaria. Ao governo, por sua vez, caberia realizar a
medio das terras devolutas, respeitando os direitos dos posseiros e sesmeiros, o que
significava respeitar os prazos marcados para o cumprimento das determinaes da lei.
Cabia ainda ao Estado prover os meios prticos pelos quais seria extremado o
domnio pblico do domnio particular, especificando quais as autoridades que
procederiam administrativamente na execuo dessa tarefa. Essas regras seriam
especificadas no regulamento que seguiria a lei. O governo deveria tambm reservar as
terras devolutas que julgasse necessrias para a colonizao indgena, para a fundao
de povoaes e para a construo naval. Ele estava autorizado a vender as terras
devolutas em hasta pblica ou fora dela, como e quando julgasse conveniente. Os lotes
mediriam 500 braas de lado (121 hectares). O preo da terra variaria dentro dos
seguintes limites: meio real e dois ris por braa quadrada, segundo a qualidade e a
situao dos lotes.

Com relao imigrao, a lei autorizava o governo a mandar vir anualmente,


custa do Tesouro, um certo nmero de colonos livres para serem empregados, pelo
tempo que fosse marcado, em estabelecimentos agrcolas, nos trabalhos dirigidos pela
administrao pblica ou na formao de colnias nos lugares que estas mais
conviessem, tomando antecipadamente as medidas necessrias para que tais colonos
achassem emprego assim que desembarcassem. A lei determinava ainda que os
estrangeiros que comprassem terras e nelas se estabelecessem seriam naturalizados
depois de dois anos de residncia, e ficariam isentos do servio militar, mas no do
servio na Guarda Nacional do municpio. A lei introduzia a via da colonizao oficial,
ausente do projeto de 1843, mas mantinha o apoio do governo via da imigrao
regular, tentando contemplar assim, ambas as vias de imigrao. Sabemos que nas
condies vigentes na sociedade brasileira da poca, para que a via da colonizao
oficial desse certo, seria preciso, alm de outras coisas, que a terra fosse dada de graa
aos imigrantes, pelo menos inicialmente. Estas iniciativas visavam tambm a criao de
uma reserva de trabalhadores no escravos, mas que deveriam estar sujeitos aos
interesses dominantes, em uma economia que se orientava, como j observado, para
poupar o trabalho escravo para a grande lavoura.
Assim, reafirmando a proposta da lei de resolver os dois problemas
conjuntamente, ficava estabelecido que o produto da venda das terras e dos direitos de
chancelaria seria aplicado na posterior medio das terras devolutas e na importao de
colonos livres. Cedendo a presses, a lei aboliu o imposto territorial previsto no projeto
anterior e aprovado em 1843 na Cmara, deixando o governo sem uma fonte de recursos
que poderia ser utilizada para financiar a imigrao e que desestimularia a manuteno
de grandes latifndios improdutivos. Ficava o governo autorizado a estabelecer uma
Repartio Geral das Terras Pblicas, encarregada de dirigir a medio, diviso e
descrio das terras devolutas e sua conservao, e ainda de fiscalizar a sua venda e
distribuio e promover a colonizao nacional e estrangeira.
Quando a lei foi publicada, convocou-se novamente o Conselho de Estado para
elaborar o regulamento que criava os mecanismos necessrios para sua execuo, o que
foi feito em 1851, mas s foi publicado em 1854. Neste mesmo ano, foi criada a
Repartio Geral de Terras Pblicas358, que, chefiada por um diretor-geral das Terras

358

A Repartio Geral de Terras Pblicas chegou a possuir delegacias em algumas provncias, mas foi
extinta em 1861 por causa da criao do Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, sendo
ento substituda pela 3 Diretoria de Terras Pblicas e Colonizao do novo ministrio.

Pblicas, deveria dirigir e organizar a medio, descrio e diviso das terras devolutas
e propor ao governo quais as terras que deveriam ser reservadas para a colonizao
indgena e estrangeira, quais as destinadas fundao de povoaes, venda e
marinha. Deveria tambm promover a colonizao nacional estrangeira e organizar o
registro das terras no domnio particular em todo o Imprio. Essa Repartio estava
diretamente subordinada ao ministro e secretrio de Estado dos Negcios do Imprio.
Cada provncia teria uma repartio especial das terras pblicas subordinada aos
presidentes de provncia e dirigida por um delegado do diretor-geral das Terras
Pblicas. A partir da foram nomeados funcionrios para medir essas terras, ordenandose ainda aos juzes e delegados de polcia que informassem ao governo a existncia de
terras devolutas nas diversas provncias. Os procos foram encarregados de fazer o
registro de terras e remeter os livros respectivos ao governo central.
A medio e demarcao das terras particulares ficavam diretamente
subordinadas aos presidentes de provncia. Assim que o regulamento entrasse em vigor,
os presidentes deveriam exigir que os juzes de direito, juzes municipais, delegados,
subdelegados e juzes de paz informassem detalhadamente sobre a existncia ou no de
posses e sesmarias sujeitas legitimao ou revalidao nas suas comarcas, termos ou
distritos. Obtidas essas informaes, os presidentes de provncia nomeariam para isto
um juiz comissrio de medio. Um detalhe importante a se notar que este s poderia
entrar em ao a partir do requerimento dos particulares.
Sabe-se que a aplicao da Lei de 1850 teve de enfrentar obstculos de diversas
naturezas, principalmente as questes da separao e medio das terras pblicas, as
resistncias ao registro paroquial das terras, revalidao de sesmarias e legitimao
de posses com as respectivas medio e demarcao. As informaes enviadas pelas
provncias sobre terras devolutas, sesmarias e posses que exigiam revalidao e
legitimao eram sempre incompletas e incipientes e as resistncias foram de toda
ordem.
No que diz respeito inteno de atrair imigrantes europeus, a lei tambm
fracassou. O Brasil no mostrou ter condies de competir com outros pases,
principalmente com os Estados Unidos, que ofereciam facilidades maiores para a
aquisio de terras, apresentavam maiores progressos nos transportes e melhor
qualidade das terras postas venda, alm de no terem de concorrer e conviver com a
escravido negra nas reas de colonizao. As estatsticas demonstram que houve um
aumento significativo na entrada de imigrantes em 1853, em decorrncia,

principalmente, do afluxo de portugueses. A partir da, e at 1870, as entradas anuais


permaneceram estacionrias, um pouco acima de dez mil, e com grande parte destes
imigrantes se dirigindo menos para o trabalho na grande lavoura do que para as colnias
do Estado. Pode-se mesmo dizer que, at os anos 1870, diferentemente do que fez o
governo argentino, o governo brasileiro pouco fez para modificar a imagem
internacional do Brasil, no sentido de se tornar uma opo atraente para o imigrante.
Alm da Lei de Terras de 1850, foi elaborado o Regulamento para a Introduo de
Imigrantes de 1867, baseado nas Instrues para a Introduo de Imigrantes, do
Marqus de Olinda, de 1858, e ocorreu a publicao de algumas obras no estrangeiro,
com o objetivo de fazer propaganda das medidas implementadas pelo governo imperial.
Podemos concluir dizendo que, no Imprio do Brasil, o problema da terra nunca
se colocou de maneira to vigorosa como o da extino do trfico ou o da posterior
abolio da escravido. Como vimos, no caso do trfico, houve uma forte presso
externa por parte da Gr-Bretanha, vista pelos dirigentes imperiais, entre eles Paulino
Jos Soares de Sousa, como uma ameaa soberania da nao. No caso da questo da
terra, esta parece s ter se apresentado como premente pela sua vinculao com o
problema mais srio do suprimento de mo-de-obra para a grande lavoura. A eliminao
na Lei de 1850 do pagamento do imposto sobre a terra, existente na proposta inicial de
1843, e o fracasso no processo de legitimao e revalidao, no cadastramento e na
arrecadao de multas demonstram uma resistncia dos proprietrios em geral em arcar
com os custos da imigrao. Desta forma, s aos poucos a questo da terra foi se
desvinculando do problema da imigrao, e esta foi passando a ser financiada por
verbas oramentrias tanto do governo geral como dos governos provinciais, que
subsidiavam a imigrao e a colonizao, companhias de transporte, fazendeiros e
imigrantes.
Ao compararmos as propostas para a imigrao, a colonizao e a questo das
terras no Imprio do Brasil e na Repblica argentina, a partir das propostas do grupo de
dirigentes imperiais ao qual pertencia o Visconde do Uruguai e de Sarmiento, naquele
momento na oposio, encontramos algumas semelhanas e muitas diferenas. Os
dirigentes Saquaremas procuraram, desde a dcada de 1840, formular seus projetos e
solues para estes problemas com uma perspectiva nacional, a partir de uma expressiva
atuao do Estado, mas sempre limitados pela questo da escravido e ligados aos
interesses da Corte e tambm da grande lavoura fluminense, que identificavam aos
interesses do Imprio. O projeto previa que o Estado passasse a interferir e regular a

questo da propriedade das terras, da colonizao e vincul-las imigrao. O xito das


propostas dependia assim, em boa parte, do aumento da capacidade reguladora do
Estado imperial, o que ia ao encontro da viso conservadora que arrogava um papel
centralizador ao Estado, to cara ao Visconde do Uruguai naquele momento. Nesse
sentido, diz Jos Murilo de Carvalho:

Em 1843 os interesses da centralizao, o aumento do controle do Estado sobre a classe


proprietria, coincidiam com os interesses dos cafeicultores do Rio de Janeiro. Este setor de
classe naquele momento precisava da intermediao do poder do Estado Central para viabilizar
as medidas de promoo da imigrao359.

No caso de Sarmiento, devemos observar que, apesar da inexistncia da questo


da escravido, ele tambm pensou e formulou suas propostas sobre imigrao,
colonizao e poltica de terras conjuntamente e com uma clara conscincia de que elas
estavam interligadas e que o sucesso de uma dependia do sucesso das outras. Parece
que, se para o Imprio do Brasil e para o Visconde do Uruguai, a questo que se
destacava como pano de fundo para todas as outras era a escravido, para Sarmiento e
suas propostas de nao argentina, a questo que parecia permear todas as outras era a
questo da terra, a imensido do territrio, visto como um deserto que, quando ocupado,
o foi pela grande propriedade e pela barbrie do pampa. Este seu diagnstico pode ser
explicado em parte pela sua oposio poltica a Rosas, a quem via como um continuador
da maldita herana colonial. Se a colonizao havia deixado para a nova nao
argentina as heranas do vazio, da ocupao do solo por meio da grande propriedade e
das raas brbaras, Rosas havia perpetuado tudo isto, j que para governar reproduziu e
aumentou o sistema de distribuio de grandes propriedades, muitas delas improdutivas,
e aliou-se s raas brbaras. Assim, apresentar e concretizar um projeto nacional que
previsse a regularizao, a distribuio das terras e seu maior aproveitamento,
acompanhado de uma poltica de colonizao e de imigrao que, branqueando a
populao, civilizasse o povo e povoasse o deserto argentino, permitia a Sarmiento
colaborar na conformao do que ele acreditava ser uma nao verdadeiramente
republicana.
Vimos ento como, pela anlise das diversas propostas e aes de Sarmiento e
do Visconde do Uruguai para a educao, a instruo pblica, a imigrao e a
359

Jos Murilo de Carvalho. A Construo da Ordem, op. cit., p. 350.

colonizao, encontramos respostas para o desafio que eles se impuseram como


construtores de suas respectivas naes. Suas propostas expressavam com clareza seus
ideais de nao: para Paulino Jos, foram instrumentos importantes na expanso para
dentro que o Estado imperial concretizava naquele momento de sua consolidao; para
Sarmiento, tratava-se de meios para concretizar os ideais republicanos que
conformavam sua concepo de nao. Todavia, estas propostas expressavam,
sobretudo, a profunda crena de ambos de que s por esses caminhos deixariam para
trs a barbrie e alcanariam a civilizao, o progresso e a ordem.

CONCLUSO

Chegamos ao fim do jogo comparativo proposto para a anlise da construo da


idia de nao e de identidade nacional, a partir das idias de Domingo Faustino
Sarmiento e de Paulino Jos Soares de Sousa, o Visconde do Uruguai, em duas
experincias histricas distintas a da Repblica argentina e a do Imprio do Brasil.
hora de recuperar as intenes iniciais, as hipteses formuladas, fazer um balano dos
caminhos percorridos e, principalmente, indicar os resultados alcanados.
O fio condutor deste trabalho foi a hiptese de que o binmio
civilizao/barbrie foi o eixo central da representao da nao nas Amricas no sculo
XIX, especificamente nos casos da Argentina e do Brasil e nos projetos dos autores
analisados. Vimos como estes termos, a civilizao e a barbrie, adquiriram
desdobramentos e significados prprios e diversos polticos, espaciais, culturais e
simblicos , nos discursos desses autores e em cada uma das experincias e contextos
histricos.
O caminho percorrido para recuperar os diversos significados destes termos, nos
projetos de Sarmiento e do Visconde do Uruguai, foi o de reconstruir o contexto
histrico em que eles se constituram, identificar seus interlocutores e tentar reconstruir
como suas idias e intenes foram formuladas em seu prprio tempo, evitando assim a
postura teleolgica e o to condenado anacronismo. Tentou-se, enfim, como proposto
inicialmente, recuperar a identidade histrica precisa desses textos, recriando a
linguagem da poca em que foram escritos, situando-os no seu campo especfico de
ao ou de atividade intelectual.
Reconstruir a histria do pensamento ou a dos discursos implicou enfocar
relaes: entre discursos e prticas, entre valores e comportamentos, entre palavras e
coisas. No caso do problema complexo que representa a reconstruo das identidades
coletivas assumidas por distintos grupos humanos ao longo da histria, essas
dificuldades so potencializadas. As identidades coletivas culturais, polticas, sociais
nunca so fenmenos homogneos nem constantes. Sujeitas ao passar do tempo, e em
grande medida postuladas sobre a base do que dizem no ser, do que excluem ou
apartam de seu interior, elas buscam permanentemente uma coerncia, um ponto de
estabilidade. A relao que elas guardam com os termos que buscam denot-las ,

muitas vezes, paradoxal. Enquanto o propsito dos vocabulrios e dos lxicos o de


fixar sentidos, sujeit-los a normas, classific-los, as identidades denotadas so por
sua prpria natureza histrica convenes culturais imprecisas e permanentemente
cambiantes.
Neste sentido, pudemos constatar como a idia de nao e de identidade nacional
nas Amricas foi formulada tanto em uma dimenso poltica, quanto em uma dimenso
cultural e tnica, como definida no incio deste trabalho. A dimenso poltica foi mais
desenvolvida no primeiro captulo, quando analisamos a estreita relao entre as
concepes de Imprio e Repblica, de ordem poltica centralizada e unitria, e os
projetos de Estado nacional do Visconde do Uruguai e de Sarmiento, respectivamente.
Vimos que manter a ordem para Uruguai significava defender as instituies bsicas do
Imprio do Brasil: manter a unidade territorial, fortalecer e dar estabilidade
monarquia, fonte de estabilidade poltica do sistema, acentuando a construo de uma
oposio entre esta monarquia e as repblicas do restante da Amrica vistas como
caudilhescas e brbaras. E o caminho que ele props para isso foi o da centralizao ou
da construo de um Estado centralizado, capaz de sobrepor-se ao poder centrfugo
dos poderes locais; capaz de estabelecer as regras mnimas e mediar as relaes entre as
elites; capaz de conter os conflitos sociais e manter a ordem interna. J para Sarmiento,
a ordem poltica da Repblica argentina imaginada por ele fosse ela mais prxima de
uma concepo de repblica liberal ou da antiga idia de repblica inspirada no
humanismo cvico deveria ser baseada no unitarismo.
A dimenso cultural e tnica esteve mais desenvolvida no segundo captulo, com
a discusso do papel central que a natureza desempenhou na construo de identidades
nacionais singulares nas Amricas; e no desdobramento disso na recorrente utilizao
de imagens ou representaes espaciais como o deserto, o serto, o pampa, as cidades e
o litoral, na construo dos argumentos que deram suporte aos projetos nacionais destes
autores.
Com a anlise dos textos de Sarmiento e Paulino Jos, pudemos fortalecer o
argumento de que a exaltao da natureza vigorosa e exuberante nas Amricas, que
parecia prometer um desenvolvimento futuro ilimitado, teria substitudo o papel que a
tradio e a herana histrica deveriam desempenhar no processo de legitimao dessas
novas identidades. Muitas vezes esta paisagem apareceu tambm lida por um vis
negativo, como algo que tinha de ser domado, especialmente a cruel e rude geografia do
pampa e do serto, relacionada disperso do povoamento, existncia de grandes

espaos vazios, levando-os a um tema dominante no discurso sobre as nascentes naes


americanas: o deserto.
Cabe aqui ressaltar como a dicotomia civilizao/barbrie, proposta na hiptese
deste trabalho como sendo uma das mais importantes representaes da nao, esteve
sempre e fortemente associada nos dois autores idia de deserto. Era preciso colocar o
problema da construo das naes nestes termos. Havia um desafio naquele contexto
ps-independncias de construir novas redes de identidade que substitussem as antigas,
que se pretendiam agora nacionais e, para isso, era preciso partir da idia do deserto
como vazio de governo, de ordem, de leis, de populao, de educao, de luzes, de
progresso para, ento, preench-lo com projetos e aes polticas civilizatrias
concretas.
Devemos lembrar ainda uma outra importante leitura feita aqui: a imagem do
pampa, no Facundo, de Sarmiento, e a imagem do serto no Visconde do Uruguai,
como exemplos de apropriao tnica da paisagem e de construo e difuso de mapas
cognoscitivos da terra natal de uma comunidade histrica particular, no caso, a nao
argentina e o Imprio do Brasil. Assim, Sarmiento e Paulino inscreveram-se entre
aqueles que acreditavam que a nfase dada pela histria natural s singularidades da
natureza oferecia as bases para a constituio de um ser americano distinto, original e
autnomo.
A dimenso cultural tambm foi privilegiada no terceiro captulo, no qual
analisamos como a instruo pblica, a educao e a imigrao foram instrumentos
privilegiados no que chamamos de uma expanso para dentro no processo de
construo dessas naes. Percebemos como Sarmiento defendia a idia de a educao
pblica ser um princpio novo e profundamente ligado ao esprito e concepo
republicana de governo, especialmente aquela mais prxima de um ideal republicano do
humanismo cvico, baseada no antigo sonho de uma repblica de cidados mais
igualitria, em uma repblica capaz de instituir a virtude em seus membros por meio da
educao pblica e do exerccio da liberdade poltica. J as idias e aes polticas do
Visconde do Uruguai, neste campo, estiveram profundamente marcadas pelo seu projeto
poltico de nao, identificado a um Estado imperial forte, centralizado e escravista.
Assim, seus projetos acerca da instruo pblica foram claramente norteados pelos
valores da chamada boa sociedade, excluindo a participao de escravos e libertos.
Quanto questo da imigrao, observamos que os dois autores a pensavam
estreitamente relacionada a uma poltica de colonizao e questo da terra. Mas

constatamos muitas diferenas, entre elas a mais importante: para Sarmiento, a


imigrao sempre foi uma de suas maiores bandeiras, diferentemente do Uruguai, para
quem a adoo de uma efetiva poltica de imigrao esteve sempre condicionada
existncia da escravido no Imprio do Brasil e aos limites impostos por ela.
Tratava-se enfim de estreitar o sentimento de identidade daquelas comunidades,
no s por meio da associao contratual e voluntria, baseada em uma escolha
individual, de pertena a um dado Estado organizado, mas tambm pela expanso de
outras dimenses que se converteram, muitas vezes, no fator de legitimao poltica
desses Estados. S este esforo, como dissemos, explica e justifica a dimenso dada
aqui de autores/atores para Sarmiento e Paulino Jos Soares de Sousa, que encontraram
nessa expanso as bases para a formulao de seus projetos e a justificativa para suas
atuaes polticas.
Ao longo do trabalho, tentamos esclarecer a profunda relao entre as duas
dimenses da construo da nao a poltica e a cultural , constatando que foram as
concepes tanto de imprio, quanto de repblica, dos autores escolhidos que
imprimiram ou moldaram seus discursos e seus projetos civilizatrios de educao, de
instruo pblica, de imigrao, de colonizao e poltica de terras. Era como se estas
identidades nacionais tivessem sido primeiramente definidas em termos de princpios e
objetivos polticos, para que, ento, este processo pudesse ser completado com a
construo da dimenso cultural e tnica destas naes. Na segunda metade do sculo
XIX, conforme as instituies polticas daqueles Estados nacionais foram gradualmente
se cristalizando em alguma coisa mais permanente, o discurso sobre a natureza daquelas
identidades nacionais tendeu a oscilar entre a nfase nas dimenses poltica e cultural;
mas mesmo quando foram ressaltados os atributos culturais, isso foi sempre emoldurado
ou subordinado ao republicanismo, no caso argentino, e s concepes de Imprio, no
caso do Brasil.
Podemos dizer, assim, que o estudo dos casos argentino e brasileiro nos levou a
questionar a idia de que o poder de coero das instituies estatais e dos grupos que as
controlavam foi o fator decisivo na definio das identidades polticas. Esse exerccio
da coero fundamental na explicao de qualquer processo de construo de
instituies polticas nacionais, mas quando a pergunta que se formula se centra tanto
na questo das identidades, como na das instituies polticas que as representam,
tambm aparecem como importantes outros fatores que no se resolvem em uma mera
referncia ao emprego imediato do poder de coero. A pergunta sobre a identidade

tambm uma pergunta sobre os significados e se esses processos incorporam


indubitavelmente uma dimenso que no pode ser entendida somente em termos das
dinmicas de poder inerentes a todo o processo social. Enfim, os processos de formao
de identidades incluem tambm uma dimenso essencialmente cultural, cuja
especificidade no pode ser ignorada sem que a anlise se empobrea e se desvirtue.
Pudemos verificar tambm como a construo destas naes implicou a
existncia de intensas negociaes e embates com outros projetos identitrios, regionais
ou locais que, muitas vezes, pensaram a idia de nao e Estado nacional de maneiras
diversas. O que observamos foi que, tanto na Argentina, quanto no Brasil, a construo
dos Estados que se pretendiam nacionais foi o resultado de conflitos e negociaes entre
diversos setores sociais e entre poderes polticos locais que deveriam integrar estas
novas naes, tornando necessrio apreender a complexidade de suas formulaes,
concretizadas muitas vezes na forma de tensas relaes entre centro e regies ou
provncias. Neste sentido, importante dizer que no se tratou aqui de privilegiar
unicamente a produo discursiva de um setor da sociedade o dos letrados, dando por
certo que as definies e enunciados elaborados por eles podiam servir de evidncia
vlida para o conjunto da sociedade.
No caso do Imprio do Brasil, como vimos, mesmo as atuais revises
historiogrficas que criticam a viso Saquarema da imposio do centralismo como
projeto nico reconhecem a necessidade da manuteno da escravido como um dos
principais elementos para os arranjos polticos e os compromissos que levaram
manuteno da monarquia, da unidade territorial e da concretizao de um determinado
projeto hegemnico centrado na Corte, representado aqui pelo Visconde do Uruguai. No
caso da Argentina, a relao entre as provncias que defendiam um projeto
descentralizado de tipo federal ou confederativo e as tentativas de construo de
identidades que se queriam nacionais, centradas em Buenos Aires, foram, alm de mais
longas, tensas e difceis, marcadas por um elevado grau de provisoriedade.
Mas sempre foi possvel perceber, nas duas experincias, a multiplicidade de
identidades polticas existentes, portadoras de concepes de Estado e nao muito
diferentes, constituindo projetos diversos, em constante embate. No houve, assim, um
nico projeto de nao, mas projetos no plural, e foi o embate entre esses projetos que
levou formao de uma idia de nao que se caracterizou por ser mltipla, entendida
como uma formao tanto cultural, tnica e simblica, como tambm poltica,
econmica e social. Mais do que tudo, conclumos que, ao tratar da questo da

construo das naes e das identidades nacionais, no podemos minimizar as


ambigidades e contradies, pois as identidades coletivas so sempre plurais e
superpostas, e suas fronteiras so quase sempre indefinidas. Da nos parece que nem
sempre as identidades polticas locais, provinciais ou regionais tenham sido
incompatveis com as identidades polticas maiores ou nacionais. Com certeza, as
identidades sobrepuseram-se, sem que uma implicasse a anulao das outras.
Outro ponto importante a ressaltar nesta concluso foi o papel crucial que as
viagens tiveram na vida e na formulao das convices polticas tanto de Sarmiento
quanto do Visconde do Uruguai. A viagem a outros lugares e o contato ntimo com
realidades sociais, polticas e culturais to diferentes das prprias agiram profundamente
na conscincia destes autores. No Chile, durante seu exlio, foi possvel, por exemplo, a
Sarmiento, ir fortalecendo uma identidade argentina, sentida como especfica, como
prpria, na medida em que se diferenciava da chilena, que ofereceu aos pensadores
romnticos argentinos um modelo de repblica e um modelo de sociedade que, em um
contexto de indeterminao constitucional que ainda imperava na Argentina, souberam
calar fundo entre eles. Muito se falou tambm aqui do impacto que as viagens de 1846
Amrica, Europa, frica e Estados Unidos tiveram para Sarmiento, convertendo-se este
ltimo pas, a partir da, no seu grande modelo inspirador. O mesmo foi observado para
o Visconde do Uruguai quando da sua viagem para a Europa em 1855, ocasio em que
ir viver, segundo ele prprio afirma, uma das experincias mais marcantes de sua vida.
Nestas viagens, puderam conhecer e colocar em xeque suas idias e idealizaes acerca
dos principais modelos polticos da poca para os intelectuais americanos: o francs e o
anglo-americano.
Alm destas questes mais centrais, foi possvel perceber as significativas
diferenas entre os estilos, os textos e a produo dos autores estudados. O texto de
Sarmiento nunca um texto que causa indiferena, sempre um texto que provoca uma
forte impresso e deixa, por isso, uma intensa presena no leitor, seja ele argentino ou
no. Uma razo para isso sua rica prosa, que engloba um mundo de possibilidades,
cheio de estratgias e intencionalidades que visam convencer o leitor da validade de
suas hipteses. O mesmo no acontece com os textos do Visconde do Uruguai que,
apesar da erudio, da riqueza e da fora poltica de seus argumentos, no atrai o leitor.
Isto no nos impediu de constatar que, fosse na oposio, como Sarmiento esteve
durante quase todo o tempo delimitado nesta pesquisa, fosse na situao, caso do
Uruguai, cada um a seu modo e estilo soube se utilizar largamente da palavra escrita, de

discursos e da ao poltica para expressar seus argumentos, efetuar seus lances e


alcanar seus objetivos polticos.
Assumimos a falta de um estudo mais aprofundado e de uma nfase maior na
dimenso externa do processo de construo dos Estados nacionais aqui estudados.
Temos toda a conscincia do fato de que a formao de um Estado nacional ocorre
necessariamente dentro de um contexto internacional, em interao com outros pases,
diante dos quais deve se posicionar e se legitimar. Inclusive sabemos a importncia
disso na construo das fronteiras de um territrio entendido como nacional. No
podemos deixar de reconhecer o papel importante que os autores escolhidos,
principalmente o Visconde do Uruguai, desempenharam nas questes externas que
envolveram suas respectivas naes. Isto foi decorrncia de uma opo consciente pela
nfase no que chamamos aqui de dimenso tnica e cultural do processo de construo
das naes e das identidades nacionais, o que nos levou a privilegiar outras questes.
Finalmente, podemos concluir que, definitivamente, a experincia da construo
das naes nas Amricas constituiu uma experincia original, pois, apesar de inspirada
nas idias herdadas do velho mundo europeu ou mesmo do novo mundo que se
constitua na Amrica do Norte, elas foram aqui resignificadas, ganhando novos
contornos. Com certeza, esta afirmativa no nega o importante papel das heranas, das
permanncias e das continuidades neste processo, mas quer ressaltar o que de novo, de
diferente e de ruptura existiu nesta experincia. O processo de construo de instituies
e identidades certamente partiu de formas identitrias previamente existentes e
moldadas durante sculos sob o domnio colonial, mas isso no quer dizer que existisse
nenhuma identidade nacional preexistente que apontasse ou trouxesse em si um fim
necessrio e preestabelecido ao processo de independncias iniciado nas primeiras
dcadas do sculo XIX.

FONTES DE INVESTIGAO E REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

Obras de Paulino Jos Soares de Souza (Visconde do Uruguai)

SOUSA, Paulino Jos Soares de. Relatrio do Presidente da Provincia do Rio de


Janeiro, Paulino Jos Soares de Souza, apresentado Assemblia Legislativa
Provincial em 18 de outubro de 1836.
______. Relatrio do Presidente da Provincia do Rio de Janeiro, Paulino Jos Soares
de Souza, apresentado Assemblia Legislativa Provincial em 3 de maro de 1838.
______. Relatorio da Repartio dos Negocios da Justia do anno de 1840 apresentado
Assembla Geral Legislativa, na sesso ordinaria de 1841, pelo respectivo Ministro e
Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Sousa. Rio de Janeiro: Typographia
Nacional, 1841.
______. Relatorio da Repartio dos Negocios da Justia do anno de 1842 apresentado
Assembla Geral Legislativa, na 1 sesso da 5 legislatura, pelo respectivo Ministro
e Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Sousa. Rio de Janeiro: Typographia
Nacional, 1843.
______. Relatorio da Repartio dos Negocios Estrangeiros do anno de 1849
apresentado a Assembla Geral Legislativa, na primeira sesso da oitava legislatura,
pelo respectivo Ministro e Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Souza. Rio de
Janeiro: Typographia Imperial e Constitucional de J. Villeneuve e Comp., 1850.
______. Relatorio da Repartio dos Negocios Estrangeiros do anno de 1849
apresentado a Assembla Geral Legislativa, na segunda sesso da oitava legislatura,
pelo respectivo Ministro e Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Souza. Rio de
Janeiro: Typographia Universal de Laemmert, 1850.
______. Relatorio da Repartio dos Negocios Estrangeiros do anno de 1850
apresentado a Assembla Geral Legislativa, na terceira sesso da oitava legislatura,
pelo respectivo Ministro e Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Souza. Rio de
Janeiro: Typographia Universal de Laemmert, 1851.
______. Relatorio do Presidente da Provincia do Rio de Janeiro, o Conselheiro
Paulino Jos Soares de Souza, na abertura da 2 sesso da 2 Legislatura da Assembla
Provincial, acompanhado do oramento da receita e despeza para o anno de 1839 a
1840. 2 ed. Niteri: Typographia de Amaral & Irmo, 1851.

______. Relatorio do Presidente da Provincia do Rio de Janeiro, o Conselheiro


Paulino Jos Soares de Souza, na abertura da 1 sesso da 3 Legislatura da Assembla
Provincial, acompanhado do oramento da receita e despeza para o anno de 1840 a
1841. 2 ed. Niteri: Typographia de Amaral & Irmo, 1851.
______. Relatorio da Repartio dos Negocios Estrangeiros do anno de 1851
apresentado a Assembla Geral Legislativa, na quarta sesso da oitava legislatura,
pelo respectivo Ministro e Secretario de Estado Paulino Jos Soares de Souza. Rio de
Janeiro: Typographia Universal de Laemmert, 1852.
______. Relatorio da Repartio dos Negocios Estrangeiros do anno de 1852
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