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Economia/Brasil

O pas dos desiguais


A enorme concentrao da renda e da riqueza marca registrada do pas. O motivo da perverso distributiva a
correspondente concentrao do poder. E, na raiz deste fator, est a fragilidade da democracia brasileira. Em cinco sculos de
histria, no somamos mais de quarenta anos de regime democrtico
por Marcio Pochmann

Identificar renda e riqueza extremamente concentradas no Brasil no constitui nenhuma novidade. E dizer que isso
representa uma herana secular, de difcil superao, tampouco adiciona algum grau de inovao ao j conhecido
atualmente. Mas a compreenso das principais razes que produzem uma repartio to desigual da renda e da
riqueza, bem como sua reproduo nos dias de hoje, pode ser motivo de interesse. Especialmente quando se trata
de investigar a viabilidade da formulao de medidas cabveis para sua superao.
Da colonizao aos dias de hoje, a riqueza social tem sido pessimamente repartida entre o conjunto da populao.
De acordo com o Atlas da excluso social os ricos no Brasil (Cortez, 2004), percebe-se a continuidade secular
no grau de concentrao, desde a data em que passa a haver algum registro contbil da riqueza no pas. Ao longo
do seu processo histrico, o Brasil percorreu distintas fases: Colnia (1500- 1822), Imprio (1822-1889), Repblica
(aps 1889). Mas no houve modificao substancial de seu perfil distributivo. Apesar do aparecimento de novos
personagens ricos, que se diferenciaram das famlias tradicionalmente assentadas na riqueza primrio-exportadora,
protagonizando o capitalismo industrial (1930-80) e a financeirizao (em curso desde 1981), a desigualdade de
renda permaneceu estvel. Uma pequena parcela da populao apropria-se de muito, enquanto a maior parte dos
brasileiros fica com bem pouco.
Padro extremamente concentrado
Em sntese, o Brasil caracteriza-se por construir um padro extremamente concentrado de partio da renda e da
riqueza.
Os dados disponveis e confiveis indicam a persistncia estrutural do jogo da distribuio pessoal da renda e da
riqueza, mesmo quando ocorre o aparecimento de novos jogadores. Os 10% mais ricos da populao impem,
historicamente, a ditadura da concentrao, pois chegam a responder por quase 75% de toda riqueza nacional.
Enquanto os 90% mais pobres ficam com apenas 25%. Independentemente dos padres de desenvolvimento
econmico pelos quais o Brasil passou, prevaleceu a estabilidade na desigualdade de repartio da renda e da
riqueza entre seus habitantes.
Essa situao se agravou ainda mais com o fim do ciclo de industrializao nacional (1930-1980), quando a fatia
correspondente renda do trabalho na composio da renda nacional encolheu substancialmente. Do final da
dcada de 1970 metade da primeira dcada do sculo XXI, a participao do rendimento do trabalho na renda
nacional caiu quase 12 pontos percentuais. Simultaneamente, cresceu a porcentagem relativa s formas de riqueza
associadas aos proprietrios (lucros, juros, aluguis, renda da terra).
A concentrao da renda e da riqueza uma marca inalienvel do Brasil. De acordo com o Atlas citado, embora o
pas possua aproximadamente 60 milhes de famlias, 45% de toda a renda e a riqueza nacionais so apropriados
por apenas 5 mil famlias extensas.
Esse descalabro j dissemos no algo recente. Pelo contrrio, vem sobrevivendo a todas as mudanas
histricas: o rompimento com Portugal, o fim da escravido, a passagem para a Repblica. Vem sobrevivendo
tambm sucesso dos distintos ciclos econmicos. Tanto os ciclos primrio-exportadores (pau-brasil, acar,
ouro, caf, borracha), que se prolongaram at o comeo do sculo XX, quanto o desenvolvimento industrial-urbano
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subseqente apenas modificaram as fontes da riqueza, mantendo praticamente intacta a concentrao na


distribuio dos frutos do crescimento econmico.
Desde 1980, com o abandono do projeto de industrializao nacional, tem avanado no pas o ciclo da
financeirizao da riqueza, que traz em seu bojo o retorno ao modelo primrio-exportador de matrias-primas e
produtos agropecurios (agronegcios). Da mesma forma que os ciclos econmicos anteriores, o padro
distributivo segue inalterado, a no ser pelo aprofundamento da desigualdade de renda e riqueza. Entre 1980 e
2000, quando o crescimento econmico foi pfio, se tornou geograficamente mais concentrada ainda a presena
dos ricos no Brasil. Atualmente, somente quatro cidades (So Paulo, Rio de Janeiro, Braslia e Belo Horizonte)
concentram quase 80% de todas as famlias ricas do pas.
Como explicar tal situao? A resposta talvez possa ser encontrada na estabilidade do conservadorismo no poder.
Assim como a renda e a riqueza, o poder no Brasil encontra-se extremamente concentrado. Da porque o pas
jamais ter vivido alguma experincia revolucionria. Levantes existiram, mas sempre massacrados pelas foras
conservadoras. Mesmo a revoluo burguesa terminou por no acontecer aqui. E as reformas civilizadoras do
capitalismo contemporneo tambm deixaram de ocorrer de maneira efetiva. Sem revolues e sem reformas
considerveis, o padro distributivo no seria modificado. A passagem de um modo de produo a outro
mostrou-se inofensiva ao padro excludente de repartio da renda e da riqueza.
Experincias de desconcentrao
Desde o abandono do direito fundado na vontade divina, o mundo construiu dois tipos de experincias de
desconcentrao da renda e da riqueza.
O primeiro associou-se a processos revolucionrios que tinham o homem como protagonista de uma nova ordem
econmica, social, poltica e cultural. A substituio do velho pelo novo no resultou, neste caso, da mera alterao
de estgios em um mesmo ciclo. Ao contrrio, a revoluo tornou-se smbolo de uma mudana brusca no ritmo at
certo ponto normal da evoluo social. O processo histrico de ruptura representado pelas revolues pode ser
dividido entre as de natureza burguesa e as de natureza socialista.
As revolues burguesas tiveram o papel fundamental de substituir regimes feudais e de servido pelo modo de
produo capitalista. Nesse sentido, corresponderam desapropriao, em maior ou menor medida, do poder e da
riqueza da aristocracia rural pela burguesia comercial, industrial ou financeira. Esta revolucionou a sociedade,
valorizando o investimento nos meios de produo e o trabalho, em contraste com a cultura aristocrtica do cio e
dos prazeres. A nova composio do poder eventualmente combinava parte dos estratos sociais do antigo regime
com os estratos de classe emergentes. Mas, em geral, a violncia dos conflitos armados, inclusive com guerras
civis de grandes propores, caracterizou os mais importantes processos revolucionrios burgueses: a Revoluo
Inglesa de 1640, a Guerra de Independncia dos Estados Unidos de 1776, a Revoluo Francesa de 1789 e a
Guerra Civil Norte-Americana de 1871.
No que diz respeito s revolues socialistas, seu propsito declarado era a deposio da classe burguesa pelas
classes trabalhadoras, tendo por horizonte o fim dos privilgios decorrentes da propriedade privada dos meios de
produo e, no limite, a prpria dissoluo das classes sociais. Tal foi o sentido da experincia frustrada da
Comuna de Paris de 1871 e das etapas avanadas da Revoluo Russa de 1917, da Revoluo Chinesa de 1949 e
da Revoluo Cubana de 1959. Com o trmino da Segunda Guerra Mundial, houve uma expanso do campo
socialista, que, antes do colapso dos regimes do Leste Europeu e do desmoronamento da Unio Sovitica, em
1991, chegou a englobar um tero da populao do mundo.
O segundo tipo de experincia de desconcentrao da renda e da riqueza, adotado por vrios pases, associou-se
a reformas civilizadoras do modo de produo capitalista. Tais reformas muitas vezes identificadas como o
cumprimento em migalhas de um longo processo revolucionrio tm sido fruto da cultura democrtica. As lutas
polticas, travadas desde o sculo XIX, pelo abandono dos regimes autoritrios (quando muito atenuados por
sistemas de democracia censitria, que facultava o voto somente aos homens ricos) propiciaram as condies reais
para o processo reformista. A extenso do voto secreto a toda populao adulta garantiu crescente
representatividade aos diferentes segmentos sociais no Parlamento (possibilitando a confeco de leis destinadas a
promover uma menor concentrao de renda) e no Executivo (possibilitando a adoo de polticas econmicas e
sociais redistributivistas).
Em sntese, o predomnio dos regimes polticos democrticos terminou viabilizando a realizao de, pelo menos,
trs grandes reformas civilizadoras do modo de produo capitalista.
A primeira, em ordem de importncia, foi a reforma agrria, realizada na maioria dos pases desenvolvidos at o
final do sculo XIX ou at a primeira metade do sculo XX, no caso do Japo e da Itlia.
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A segunda foi a reforma tributria, capaz de inverter a chamada estrutura primria de repartio do excedente
econmico gerado. Sem alterar as formas clssicas de distribuio da renda (com os capitalistas apropriando-se
dos lucros; os banqueiros, dos juros; e os proprietrios de bens imveis, da renda da terra e dos aluguis),
introduziu-se uma nova rede de tributao progressiva. Os segmentos responsveis pela absoro de maiores
parcelas da renda e da riqueza passaram a pagar maior quantidade de impostos que outros segmentos sociais.
A terceira grande reforma foi a social. A constituio de um padro de bem-estar social resultou da formao de
fundos pblicos a partir da realizao da reforma tributria. Frente ao maior aporte de recursos, coube aos poderes
pblicos garantir a expanso de gastos em reas sociais, como educao, sade, habitao, transporte,
assistncia e previdncia. Com a extenso do acesso aos bens e servios pblicos totalidade da populao
trabalhadora, houve uma elevao considervel no padro de vida.
Tornou-se robusta a interferncia das reformas agrria, tributria e social na repartio mais equnime da renda
nacional. Na Inglaterra, por exemplo, o segmento correspondente ao 1% mais rico da populao absorvia, antes
dos impostos, 11,2% de toda a renda nacional. Aps o pagamento dos impostos, sua participao na renda lquida
caa para 6,4%. J o segmento correspondente aos 50% mais pobres detinha 23,7% da renda nacional antes dos
impostos. E ficava com 26,5% aps sua participao nas polticas sociais.
Com os programas sociais, parcela importante da populao (crianas, adolescentes, idosos, doentes, deficientes
fsicos e mentais) pode viver sem depender diretamente do mercado de trabalho, beneficiando-se dos fundos
pblicos. Para a populao dependente do mercado de trabalho, a democracia nas relaes trabalhistas,
associada ao compromisso do pleno emprego, permitiu a realizao de contratos coletivos favorveis melhor
distribuio dos frutos do crescimento econmico. Simultaneamente, a regulao da concorrncia intercapitalista
moderou excessivas disparidades na distribuio da renda.
A legitimidade do sistema poltico partidrio consagrou aos partidos principais (de natureza social-democrata, liberal
ou mesmo conservadora) o palco necessrio para a atuao organizada e a possibilidade de iniciativas reformistas
destinadas a restringir a concentrao da renda e da riqueza eivadas do modo de produo capitalista. Uma vez
que pressupunham a desconcentrao do poder por meio do aprofundamento do regime democrtico, as
experincias reformistas terminaram sendo majoritrias como padro de desconcentrao de renda no mundo.
O desafio brasileiro
Entre ns, a ausncia de democracia consolidada parece ser a grande razo do conservadorismo e da
concentrao do poder. Em seus mais de cinco sculos de existncia, o Brasil no contabilizou mais de quarenta
anos de regime democrtico. Pois claro que no se pode chamar de democracia o que ocorria durante a fase
imperial do sculo XIX e a Repblica Velha (1889-1930). Tratava-se, isto sim, de um regime censitrio, capaz de
disponibilizar o voto to somente para a populao masculina com posses e renda: cerca de 1% da populao!
Deve-se destacar ainda que o processo eleitoral no era secreto. Somente a partir da dcada de 1930, o Brasil
avanou rumo consolidao do voto universal e secreto, embora deixando de fora a populao analfabeta. Mas,
justamente nesse perodo, sobrevieram duas ditaduras, a do Estado Novo (1937-45) e a do regime militar
(1964-85) bem quando se definiu um novo pacto de poder favorvel industrializao (dcada de 1930) e quando
o pas registrou as maiores taxas de crescimento da renda (o milagre econmico de 1969-73).
Nos perodos em que autoritarismo predominou, os ricos foram favoravelmente beneficiados, mantendo-se
inalterado o padro distributivo excludente. Os apelos populares e progressistas em favor da melhor repartio dos
frutos do crescimento econmico foram marginalizados do ncleo de poder. Nos perodos democrticos, a
convergncia para o desenvolvimento de um projeto revolucionrio ou mesmo reformista foi subsumida pela
administrao das emergncias e pelas articulaes polticas entre distintos extratos de classes sociais, muitas
vezes necessrias governabilidade. Por conta disso, o encaminhamento das questes referentes alterao do
padro distributivo ficou em segundo plano.
Reacionarismo das elites
As aes de governo terminam se direcionando a tarefas de curto prazo, incapazes de alterar a estrutura de
concentrao dos agregados de renda e riqueza. Reciprocamente, a concentrao do poder econmico e poltico
impe obstculos profundos gesto o pas. O reacionarismo das elites que concentram o poder tem inviabilizado
a concretizao de reformas em um ambiente democrtico. Na ausncia de revoluo e reformas, geralmente
obstadas pelo conservadorismo, as polticas pblicas ficaram no meio do caminho.
Os gastos pblicos nas reas sociais j so significativos, mas insuficientes para a reparao da herana
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decorrente do padro excludente de repartio da renda nacional. Assim, a composio fundiria segue muita
concentrada. O sistema tributrio permanece regressivo, com a populao pobre pagando mais impostos e os ricos
quase inclumes. A estrutura social continua inadequada para garantir a universalidade e a qualidade dos
equipamentos e servios para toda a populao.
Medidas de carter neoliberal, fundadas estritamente na restrio dos gastos sociais, so orquestradas pela lgica
da racionalizao dos recursos. E, em nome da responsabilidade fiscal, encontram-se em curso dois sistemas de
sustentao de renda. De um lado, as taxas de juros bsicas estabelecem o nvel mnimo de garantia de renda
para cerca de 20 mil famlias que vivem da aplicao de suas riquezas no circuito da financeirizao. Desde o final
da dcada de 1990, o Brasil vem transferindo anualmente de 5 a 8% de todo o Produto Interno Bruto na forma de
sustentao da renda mnima para os ricos. De outro lado, ganhou maior dimenso, desde 2001, a difuso de
programas de complementao de renda mnima para os segmentos miserveis da populao. A cada ano, menos
de 0,5% do PIB nacional tem sido transferido para mais de 10 milhes de famlias que vivem em condies de
extrema pobreza. Percebe-se, assim, que mesmo na esfera das polticas pblicas, as resistncias ao
enfrentamento da desigual repartio da renda se fazem presentes.
Marcio Pochmann

professor do Instituto de Economia e do Centro de Estudos Sindicais e de Economia do Trabalho da Universidade


Estadual de Campinas.

Palavras chave: Democracia, distribuio, renda, pobreza

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