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A CARTA DE PERO VAZ DE CAMINHA

Senhor:
Posto que o Capito-mor desta vossa frota, e assim os outros capites escrevam a Vossa Alteza a nova
do achamento desta vossa terra nova, que ora nesta navegao se achou, no deixarei tambm de dar
disso minha conta a Vossa Alteza, assim como eu melhor puder, ainda que -- para o bem contar e falar
- o saiba pior que todos fazer.
[...]
Eram pardos, todos nus, sem coisa alguma que lhes cobrisse suas vergonhas. Nas mos traziam arcos
com suas setas. Vinham todos rijos sobre o batel; e Nicolau Coelho lhes fez sinal que pousassem os
arcos. E eles os pousaram.
Ali no pde deles haver fala, nem entendimento de proveito, por o mar quebrar na costa. Somente
deu-lhes um barrete vermelho e uma carapua de linho que levava na cabea e um sombreiro preto.
[...]
A feio deles serem pardos, maneira de avermelhados, de bons rostos e bons narizes, benfeitos.
Andam nus, sem nenhuma cobertura. Nem estimam de cobrir ou de mostrar suas vergonhas; e nisso
tm tanta inocncia como em mostrar o rosto. Ambos traziam os beios de baixo furados e metidos
neles seus ossos brancos e verdadeiros, de comprimento duma mo travessa, da grossura dum fuso de
algodo, agudos na ponta como um furador. Metem-nos pela parte de dentro do beio; e a parte que
lhes fica entre o beio e os dentes feita como roque de xadrez, ali encaixado de tal sorte que no os
molesta, nem os estorva no falar, no comer ou no beber.
[...]
Porm um deles ps olho no colar do Capito, e comeou de acenar com a mo para a terra e depois
para o colar, como que nos dizendo que ali havia ouro. Tambm olhou para um castial de prata e
assim mesmo acenava para a terra e novamente para o castial como se l tambm houvesse prata.
Mostraram-lhes um papagaio pardo que o Capito traz consigo; tomaram-no logo na mo e acenaram
para a terra, como quem diz que os havia ali. Mostraram-lhes um carneiro: no fizeram caso.
Mostraram-lhes uma galinha, quase tiveram medo dela: no lhe queriam pr a mo; e depois a
tomaram como que espantados.
[...]
Nela, at agora, no pudemos saber que haja ouro, nem prata, nem coisa alguma de metal ou ferro;
nem lho vimos. Porm a terra em si de muito bons ares, assim frios e temperados como os de Entre
Douro e Minho, porque neste tempo de agora os achvamos como os de l.
guas so muitas; infindas. E em tal maneira graciosa que, querendo-a aproveitar, dar-se- nela tudo,
por bem das guas que tem.
Porm o melhor fruto, que nela se pode fazer, me parece que ser salvar esta gente. E esta deve ser a
principal semente que Vossa Alteza em ela deve lanar.
Beijo as mos de Vossa Alteza.
Deste Porto Seguro, da Vossa Ilha de Vera Cruz, hoje, sexta-feira, primeiro dia de maio de 1500.
Pero Vaz de Caminha

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