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Economia

CAPTULO I - O que a Economia Poltica?


Etimologia (oikos, nomos, polis). Necessidades e meios. Utilidade.
A palavra Economia foi usada na antiguidade por Xenofonte (sec. V e IV a.C.),
por exemplo, para designar o estudo das necessidades domsticas - a partir de
oikos, que significa em grego lar ou casa e de nomos, que quer dizer lei ou
regra. O qualificativo usado por Montchrtien indica que j no se trata da
economia domstica, mas sim do estudo sobre o modo de afectao de
recursos satisfao de necessidades da cidade (polis) ou, por extenso, das
naes.
Muito se tem discutido sobre a designao mais adequada, uma vez que a
Economia se desenvolveu como Cincia Econmica. De qualquer modo, aquela
designao pe a nfase nos fenmenos econmicos como fenmenos da
sociedade. O estudo das riquezas, das trocas, do giro comercial, do
funcionamento da economia
e dos mercados tem um especial desenvolvimento no perodo da expanso
europeia (sculos XV e XVI), dando progressivamente lugar anlise cientfica
dos fenmenos ligados criao de riqueza, s decises conmicas e s trocas.
Montesquieu fala do "doux commerce" e comea a sua obra mais conhecida
"Esprit des Lois" pela frase: "as leis so relaes necessrias que derivam da
natureza das coisas".
O estudo das sociedades implica sempre o conhecimento de como se
relacionam pessoas e coisas, necessidades e meios. O primeiro tratado de
cincia econmica deve-se a um mdico fisiocrata francs, o Dr. Franois de
Quesnay (1694-1774), que escreveu O Quadro Econmico (1758), onde
defende a ordem natural do laissez faire e o primado da agricultura sobre o
comrcio e a indstria. Mas ser um professor escocs de filosofia moral, Adam
Smith (1723-1790), que, tendo tido contacto com a escola fisiocrtica, vai dar
cincia conmica uma importncia decisiva. Escreve Investigaes sobre a
natureza e as causas da Riqueza das Naes (1776), obra cuja apario
coincide com os primeiros passos da revoluo industrial escocesa, onde aceita
o princpio da "ordem natural", que funcionaria como uma "mo invisvel",
recusando, porm, o primado da agricultura, dada a importncia crescente do
comrcio e da indstria.
Na sociedade humana, as necessidades aparecem como tendencialmente
ilimitadas, enquanto os meios e os recursos que as visam satisfazer so
limitados. Os estudos econmicos tm sempre este dilema em considerao.
Temos de fazer escolhas, tendo em conta a aptido dos bens ou dos servios
para satisfazer necessidades e para promover o bem estar. A essa aptido
designamos por utilidade. Neste sentido, a cincia econmica procura
responder s seguintes perguntas: O que produzir? Quanto produzir? Como
produzir? Para quem produzir? Quando produzir? Quem decide? Como confiar
nos agentes econmicos com que nos relacionamos?
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Bem: tudo aquilo que tenha utilidade/interesse para o indivduo e que por isso
possua certo valor, algo que, possuindo valor, seja susceptvel de satisfazer
necessidades humanas.
Recurso: Algo que no tenha um particular interesse em si prprio, mas que
sirva e seja indispensvel produo de bens.
Escolha: Deciso que faz surgir o problema a resolver pelo Agente ou pela
Sociedade, ou seja, que vai motivar o comportamento, que se alicera, como j
se referiu, em alternativas, escassez e custo de oportunidade.
Escassez: As escolhas de que trata a Economia so aquelas que so ditadas
pela escassez de bens e recursos disponveis para que a satisfao das
necessidades possa ser alcanada.
1. a) A afectao de recursos escassos
A prpria raiz etimolgica da expresso economia, que se refere
administrao da casa, indica j que, qualquer que seja o nvel a que
reportemos aquela expresso - seja qual for a dimenso do grupo humano a
que a associemos, seja uma pequena casa, seja uma grande casa no
sentido metafrico de uma sociedade poltica ou de uma comunidade
internacional -, ela indicar sempre que estamos em presena de situaes a
reclamarem escolhas, seja no estabelecimento de prioridades quanto s
necessidades a satisfazer atravs de recursos partilhados entre todos os
membros da casa, seja na distribuio de tarefas, seja na retribuio dessas
tarefas, seja na ponderao dos meios mais eficientes de execuo e de
coordenao dos esforos que colectivamente se dirigem satisfao daquelas
necessidades, ao consumo, lato sensu, dos bens e servios que so gerados
por aqueles esforos de produo.
As escolhas de que trata a Economia so aquelas que so ditadas pela
escassez de bens e recursos disponveis para que a satisfao das
necessidades possa ser alcanada: por exemplo, aquele que se supe que
esteja a ler estas linhas dispor de tempo limitado para aprender os princpios
da Economia, pelo que o subsequente texto tem que assentar em escolhas
temticas dentro de um universo de possibilidades; se o que se visa a
aprendizagem e no o afogamento numa torrente informativa, uma exposio
econmica de temas econmicos deixar muita coisa por ser dita, muita coisa
que seja tida como tendo importncia secundria, e que portanto seja
susceptvel de ser preterida por uma escolha ditada pela escassez do tempo.
Um ponto a que voltaremos repetidamente o de que a informao tem custos
- principio de que podemos tirar o corolrio de que possvel escolher-se um
grau ptimo de informao muito aqum daquilo que poderia ter-se por um
grau completo de informao, porque, ao menos em termos de tempo
despendido, a informao completa poder ter um custo desproporcionado s
vantagens relativas que dela se derivam, as vantagens comparadas com
aquelas que resultariam de um outro emprego do tempo.
A escassez no um postulado da cincia econmica, no algo
que tenha forosamente de ser pressuposto para que todo o edifcio
analtico da Economia possa fazer sentido. Bem pelo contrrio, muitas
sero as ocasies em que a prpria anlise econmica que determina a
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ausncia de escassez, ou seja o equilbrio, ou mesmo a superabundncia,


dos meios face s necessidades que eles podem satisfazer - casos em que
se dir atingido um ponto de saciedade, para l do qual no ser racional
prosseguir-se o esforo econmico. Quem no passou j pela experincia
de ler um livro, ou de ver um filme, e de se sentir desiludido em relao
expectativa criada? A escolha, nesse caso, conduziu directamente
saciedade, ou mesmo para l dela a um ponto de desprazer - e por nada
deste mundo se estar disposto a fazer o esforo de reler o livro ou de
rever o filme.
Colorrios da escassez:
1. Se no fosse a Economia, as escolhas de que trata a Economia seriam
irrelevantes, visto que uma opo errada quanto ao emprego dos bens e
recursos disponveis poderia sempre ser remediada, lanando-se mo de
alternativas ilimitadas (se pudssemos voltar atrs e recuperar o tempo
perdido com livros de que no gostmos, com filmes que nos desiludiram, os
desgostos e as desiluses no seriam puras perdas;
2. virtualmente impossvel atingirmos a saciedade de todas as
necessidades que experimentamos, sendo pois que, apesar de alguns
exemplos particulares de abundncia ou de superabundncia, a escassez se
verifica globalmente, no sentido de que o total dos meios disponveis
insuficiente para o total das necessidades. A procura potencial de meios que
satisfazem necessidades excede sempre a oferta potencial desses meios, visto
que a quantidade de necessidades que suscitam o nosso esforo se renova e
aumenta incessantemente, mesmo quando multiplicamos os meios nos quais
apoiamos esse esforo;
3. Algumas necessidades bsicas de sobrevivncia so efectivamente
recorrentes, sendo que a sua plena satisfao num dado momento no impede
o seu ressurgimento posterior, de forma peridica e cclica, pelo que, vistas do
presente, essas necessidades se afiguram como inesgotveis, a reclamarem a
administrao judiciosa, ao longo do tempo, dos meios que possam saci-las;
4. A escassez eminentemente graduvel e relativa visto que a intensidade
com que ela se verifica depende da prpria intensidade com que as
necessidades so sentidas;
5. No sendo possvel uma utilizao indiscriminada e universal dos
recursos, o facto de eles serem superabundantes para a satisfao de
uma necessidade no significa que o excedente desses recursos possa ser
reorientado, com um mnimo de eficincia, para as restantes
necessidades que o reclamam ex.: uma estrutura produtiva que est a
lanar no mercado canetas em excesso no pode reafectar, sem custos,
parte dos seus recursos produo de cadernos, porque as matriasprimas e as mquinas que tm a mxima eficincia na produo de
canetas tero uma menor eficincia na produo de cadernos se que
so de todo reconvertveis;
6. Mesmo que, em abstracto, cada um de ns dispusesse de todos os
meios adequados satisfao completa de todas as suas necessidades,
um meio continuar sempre a ser escasso o tempo a impedir a
satisfao simultnea daquelas necessidades, j que o tempo empregue
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em cada uma no pode ser recobrado e reutilizado nas demais: o homem


mais rico do mundo no pode comprar o seu tempo, e tem que agir nas
mesmas 24horas dirias a que todos esto limitados ( contudo possvel
comprar tempo alheio).

Racionalidade: A racionalidade est associada ou a uma optimizao dos meios


ou a uma maximizao dos fins. No entanto, a racionalidade que pressuposta
na anlise econmica no a ponderao minuciosa, escrupulosa, articulada,
de todos os custos e benefcios associados totalidade de opes que o
horizonte cognitivo possa abarcar mas apenas uma resposta diferenciada, e
explicvel a estmulos variveis.
1. Optimizao Inclui a disponibilidade de diferentes alternativas, sendo
que o agente poder escolher uma alternativa que parea pior mas que seja
mais acessvel. Inclui tambm o melhor uma vez que a definio do que seja
melhor difere de agente para agente.
2. Coerncia Se entre duas alternativas, o agente escolha uma, de todas as
vezes que estiver nas mesmas circunstncias, deve manter a mesma escolha.
Ignorncia Racional: O grau de ignorncia poder propiciar e justificar o
agregar dos agentes em estruturas sucedneas de reciprocidade e governao,
p ex.: Para colmatar os dfices de informao ou proceder diviso do
trabalho. A partilha de informao tenderia a diminuir a margem de erro
susceptvel de ser associada ignorncia individual.
Custo de oportunidade: A mais valiosa das oportunidades que so
prescindidas quando se faz uma escolha. Aquilo que deixa de ser possvel fazerse e obter-se para que possa alcanar- se aquilo por que se optou. contudo
apenas referente segunda melhor escolha pela qual se prescindiu. por isso
o valor da segunda melhor escolha.
O custo de oportunidade explica tambm a especializao. Optando por uma
actividade estamos a prescindir de outra, no entanto, estamo-nos a
especializar na mesma, ao contrrio de que se estivssemos a praticar as duas
actividades a hora que ganharia num stio seria a que perdia no outro.
Preo relativo: relao do preo entre dois bens, aquele que nos dar o valor
de quanto se deixou de pagar por um bem por ter comprado outro. (Ex.: um
kilo de bananas custa 4 enquanto um kilo de mas custa apenas 2. Para
adquirir uma dose de bananas teria ento que prescindir de duas doses de
mas, visto que custam metade./ um sumo custa 10 euros um bolo apenas 5.
O preo relativo era 2)
1. b) As opes ditadas pela escassez
Se aceitarmos como boa a constatao de que uma parte significativa da vida
comum dominada pela escassez - nem tudo se conse guindo obter
simultaneamente e sem custo -, rapidamente se nos impor como seu corolrio
a ideia de que toda a escolha tem um custo, e de que este custo consiste
essencialmente no valor daquilo a que se renuncia para se obter aquilo por que
se optou:
- a cigarra que optou por um Vero folgado renunciou a um Inverno prspero,
e a formiga que acautelou o Inverno renunciou a um gozo pleno do Estio - num
caso e noutro porque no havia meios suficientes para se assegurar a
optimizao simultnea de ambos os objectivos -;
- o estudante desleixado que vai deixando acumular, ao longo do seu curso, as
cadeiras atrasadas aumenta o custo insito na sua aplicao a cada uma,
porque cada vez maior o nmero das disciplinas pelas quais tem que
distribuir o seu tempo escasso, cada vez maior o nmero das disciplinas que
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deixa de estudar enquanto se dedica quela que momentaneamente considere


prioritria;
-a nao que presentemente desleixa a formao dos seus jovens ou que
simplesmente a onera - por exemplo, impondo propinas no ensino superior
pblico, ou restringindo o acesso s universidades - renuncia possibilidade de
o seu capital humano sustentar mais eficientemente, no futuro, os seus
refrmados (capital humano, uma expresso usada pioneiramente pelo
economista Theodore Schultz [1902-19981 nos anos 60 do sculo XX, o
conjunto dos atributos individuais que se revelem produtivos num qualquer
contexto econmico, toda a acumulao de conhecimentos e aptides de que
pode beneficiar cada indivduo, cumulveis e transmissveis entre geraes);
-o Estado que d prioridade ao progresso industrial - opo canhes em
detrimento da opo manteiga, no clebre dito de Adolf Hitler [ 18 89-19451
- tem que subalternizar o nvel de bem-estar imediato dos seus cidados,
desviando para aquele primeiro objectivo os meios escassos que poderiam
assegurar o segundo; ao invs, o Estado que se preocupa em primeiro lugar
com a qualidade e a sustentabilidade ambientais subaltemizar
necessariamente a finalidade de maximizao imediata do rendimento
nacional.
1. b) - i) Eficincia e prioridades
A escassez igualmente condicionante de conflitos de fundo, como aquele
que se regista entre os valores da eficincia e da justia: que a prioridade da
eficincia significa que o emprego de meios avaliado em termos de
maximizao, ou seja, de capacidade de obter o maior rendimento possvel a
partir de um determinado conjunto de meios (genericamente, eficincia a
afectao de recursos aos seus empregos com o maior valor relativo); e essa
prioridade implica orientaes polticas muito diversas daquelas que seriam
ditadas por uma primazia conferida justia, na qual o que conta
primordialmente a forma como o rendimento repartido, a forma como a
igualdade verificada nas comparaes intersubjectivas de resultados
distributivos, independentemente da dimenso total daquele rendimento cuja
maximizao misso da eficincia.
A incompatibilidade da prossecuo simultnea destes dois objectivos que
tambm poderamos designar aproximadamente como objectivos quantitativos
e qualitativos da criao de riqueza - em larga medida um resultado da
escassez dos recursos que podem ser afectados a cada um deles, uma
escassez agravada por fundamentais incompatibilidades entre eles (a maior
parte dos incentivos ao esforo de enriquecimento num ambiente de liberdade
tm uma matriz individualista e inegualitria, e esses incentivos reduzem-se
perante a promoo activa de resultados igualitrios - se a igualdade,
consistindo no nivelamento do esforo de enriquecimento com a indolncia,
premiar esta ltima).
Mas antes que emprestemos um empolamento demasiado ao conflito entre
eficincia e justia, e em defesa da sua compatibilizao limitada pela escassez
-, lembremos que um uso eficiente de recursos j aquele que resulta na
produo dos bens e servios que mais apreciados so pelo maior nmero de
pessoas, pelo que esta definio deveria bastar para dar ao valor da eficincia
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um alcance mais amplo do que aquele que muitas vezes lhe atribudo, e
significar que o aumento quantitativo de meios e ja um passo decisivo em
direco optimizao das finalidades.
Pensemos, por um lado, que a distribuio justa de um resultado ineficiente
pode ser uma situao que no satisfaz ningum,tomando-se pois, num outro
sentido, igualmente injusta (a repartio igualitria da misria gerada pela
indolncia igualitarista, tanto como a sentena justa mas tardia de um tribunal
indolente). E pensemos, por outro lado, que a satisfao das necessidades
individuais livremente formadas e expressas porventura o ndice que mais
inequivocamente demonstra o sucesso da vida social entre pessoas que se
respeitam e no prescindem da sua liberdade e da sua realizao pessoal - e
que a eficincia mais no , as mais das vezes, do que a designao que
dada desejada consumao de regras de jogo que tero sido aceites por
todos com a sua integrao social, regras de jogo cujo desenvolvimento livre
tambm uma forma de justia, uma justia procedimental capaz de
coonestar, de legitimar como justos, os resultados que dela dimanam
(voltaremos a este ponto adiante).
Tudo est, afinal, em estabelecer-se e aceitar-se prioridades: optimizar
recursos fundamentalmente procurar fazer com que se possa retirar deles um
mximo de satisfao, ou seja, levar a respectiva explorao ao limite
imposto pela escassez, conduzi-Ia ao extremo para l do qual se prossegue
apenas na medida em que se consiga expandir a fronteira da capacidade
produtiva do todo da economia, na medida em que ocorra crescimento
econmico e seja cada vez menos necessrio racionar a escassez em funo de
prioridade.
No extremo oposto, a Economia traz-nos conscincia as decises menos
agradveis - mas no menos inevitveis - com as quais individualmente e
colectivamente somos confrontados, quando a escassez nos fora escolha
entre objectivos que reputamos igualmente indispensveis, quando nos toma
aparente a necessidade de abandono de um objectivo que temos, com ou sem
justia, por imprescindvel, mas que, apesar de tudo, no o Prioritrio - por
exemplo:
- Renunciarmos aquisio dos recursos hospitalares mais sofisticados em
favor da construo de estradas mais seguras;
- Reduzirmos o apoio estadual educao em favor da aquisio de mais
ambulncias;
- Racionarmos tratamentos mdicos muito onerosos ou escassos em funo da
esperana de vida dos pacientes, recusando-os aos doentes idosos;
- Prescindirmos da construo de estdios quando faltam fundos para a defesa
nacional.
Marginalismo

1 Lei da Utilidade marginal decrescente medida que vamos


tomando mais de uma dose do mesmo bem, a utilidade decresce,
chegando ao ponto de saciedade.
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Utilidade: O juzo que determina a amplitude do bem-estar que a satisfao de uma


necessidade propicia
Ex.: Estando com sede e tendo 5 copos de gua para beber, o primeiro ter uma utilidade
elevada. O segundo copo tambm ter utilidade, contudo medida que vamos bebendo os
copos de gua, eles vo perdendo utilidade, at atingir uma utilidade negativa.
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30
25
20
15
10
5
0
-5
-10
-15

Dose
Dose
Dose
Dose

Utilidade

1
2
3
4

Dose 5

A dose 4 representa a saciedade que raramente atingida. A dose 5


representa a utilidade negativa. Deixa de ser racional consumir quando a
utilidade marginal igual ao preo.
Utilidade marginal: Utilidade da ltima dose consumida.
Utilidade total: Soma da utilidade de todas as doses (apesar do valor a
acrescentar ser sempre menor, a soma estar sempre a crescer).
A racionalidade est tambm relacionada com a ponderao de custos e
benefcios marginais.
Custo marginal: Valor da mais valiosa das alternativas prescindidas para
se conseguir produzir ou obter mais uma unidade de um bem ou servio.
Benefcio marginal: Valor dessa unidade suplementar do bem ou servio
por que se optou.
Assim o raciocnio marginalista significa:
1. Optar por produzir ou adquirir mais de um bem ou servio enquanto o
benefcio marginal exceder o custo marginal;
2. Optar por produzir ou adquirir menos quando o custo marginal excede o
benefcio marginal;
3. Optar por no produzir ou adquirir nem mais nem menos, produzindo
ou adquirindo o mesmo que anteriormente, quando os dois valores
coincidem.
4. Vantagem de troca do consumidor: Diferena entre o valor do bem e o
preo.

A vantagem das trocas


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Jogo de soma positivo: Quando ambas as partes beneficiam.


Jogo de soma zero: O benefcio de uma das partes, corresponde
perda do outro.

Valor do bem
Preo (determinado
determinado pelo custo de produo produtor/oferta
pelo mercado)

Valor/ utilidade
determinada pelo consumidor/proc

Ex.: O produtor venderia o bem por 10 enquanto o consumidor compraria por


20. Contudo o mercado determinaria o preo de 15. Existe portanto uma
diferena positiva dado que tanto o produtor lucrou 5 como o consumidor
comprou mais barato.
Os 5 excedentes do produtor e os 5 excedente do consumidor d um
excedente total de 10.
Quanto menor for a utilidade marginal maior ser a probabilidade daquela
dose ser trocada por uma nova dose que seria a primeira de um bem y.
Pressupondo, claro, uma ambiente em que imperam a liberdade, e por
conseguinte, a racionalidade ao nvel da susceptibilidade de fazer escolhas,
podendo a, mas s assim, falar-se na melhor escolha que o agente efectue de
acordo com as necessidades (relativo e gradual).
A actividade econmica responde a:
Por desejo de simplificao, os economistas procuram sustentar que toda a
complexidade do processo econmico resulta da combinao e da sequncia
das respostas que so dadas a um conjunto limitado de questes,
essencialmente as seguintes:
1. o que produzir, e quanto (e em que combinaes, e por quem, e
onde)?
0 crescimento da sofisticao no consumo leva constante multiplicao de
necessidades secundrias ou civilizacionais, para o condicionamento e
satisfao das quais se orientam os processos de inovao; isso no significa
apenas que constantemente se alarga o espao dentro do qual se movem as
opes, como tambm que cada vez mais patente a escassez dos meios
face multiplicao das respectivas possibilidades de uso - ou, dito de outro
modo, que so cada vez mais relevantes as escolhas a que se proceda -.
0 progresso civilizacional faz com que o objectivo econmico mnimo deixe
de ser o da mera sobrevivncia fsica para passar a ser o de uma determinada
qualidade de vida, uma certa condignidade pessoal, e isso aumenta por si s
o nmero de prioridades na produo, visto que converte em necessidades
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primrias ou vitais necessidades que comearam por ser, em estdios mais


primitivos da civilizao, meras necessidades secundrias. Numa economia
de mercado, as respostas a este primeiro grupo de questes so fomecidas
pelo mecanismo dos preos; fora desse tipo de economia, as respostas tm
que ser dadas por um qualquer sucedneo poltico-jurdico, queira ele ou no
reproduzir os resultados a que o mecanismo dos preos plausivelmente
conduziria.
2. como produzir (e como optimizar o modo de produzir)?
- Dado que o enriquecimento daquele que produz depende do incremento da
sua eficincia, da sua capacidade de, num mesmo intervalo de tempo e sem
perda de qualidade, manter o nvel de produo reduzindo os seus custos por
unidade produzida, ou produzir mais unidades sem fazer subir esse custo
mdio, um dos vectores da actividade econmica dirige-se explorao de
meios alternativos para a produo dos mesmos bens, procurando o mais
eficiente.
- As respostas a este segundo conjunto de questes resultaro normalmente
de uma comparao de custos e benefcios, que se tornar mais complexa
quando as decises afectem directamente vrios produtores - que por
exemplo se encontrem interdependentes por estarem integrados num unico
processo produtivo ou se reportem ao emprego de meios que possam ferir
interesses pblicos (caso em que a presena do Estado servir para
condicionar o universo das respostas eficientes).
3. para quem produzir, e quando?
- 0 mecanismo de preos determinar com razovel automatismo, numa
economia de mercado, quem so aqueles que beneficiam dos bens e servios
que so produzidos: beneficiara mais, e mais imediatamente, aquele que tiver
maior poder de compra e maior disposio de pagar.
- A resposta a este terceiro tipo de questes ganha em complexidade,
contudo, quando a sociedade se interroga sobre a justia de um tal estado de
coisas, seja sobre a validade dos critrios de legitimao da desigualdade e
da excluso - o motivo pelo qual a intensidade de uma necessidade tem que
ser filtrada pela linguagem monetria, indeferindo as necessidades reais
dos mais pobres -, seja, mais subtilmente, sobre a justia da preferncia pelo
presente, da sofreguido consumista que esgota recursos e indefere os
interesses dos vindouros (o problema, por
Falamos de uma eficincia perfeita quando todos os factores econmicos
(terra, trabalho e capital) esto a ser utilizados, atingindo assim a fronteira de
possibilidade de produo. Desta forma no h insuficincias de prejuzos. As
falhas de eficincia ocorrem quando no se consegue manter a competncia
entre as diferentes empresas e algumas so obrigadas a encerrar, podendo
at levar criao de monoplios. Nesta situao a interveno do Estado
ser fundamental para garantir a competitividade.
Por outro lado, temos a justia. Esta, atingida tambm atravs da
interveno do Estado prende-se com a atribuio de subsdios e outros
servios essenciais sociedade, aos mais desfavorecidos, de forma a criar
alguma equidade. Contudo, caso valorizemos demais a eficincia, mais a
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justia sofre e vice versa. (Ex.: o aumento dos subsdios conseguidos atravs
do pagamento de impostos do privado/empresas iria significar uma maior
justia mas em oposio levaria diminuio do poder de compra e falncia
de algumas empresas e por isso a eficincia diminuiria.)
4. quem decide, e por que processo?
- Numa economia de mercado, todo o mundo e ningum - todos contribuem,
no seio das trocas, para a formao de uma vontade difusa, sendo que em
muitos casos ningum dispe isoladamente do poder de conformar ou inflectir
essa vontade -- Numa economia mista em que concorrem um sector privado e um sector
pblico, o mecanismo difuso do mercado, da troca espontnea de recursos e
de informaes, contrabalanado pelo poder concentrado de deliberao de
que o Estado dispoe sendo neste caso mais importante apurar-se qual a base
legitimadora do exerccio desse poder, visto que ele ser nonnalmente o
sucedneo mais eficiente e justo de representao dos mesmos interesses
que esto em jogo no mercado, mas pode converter-se patologicamente num
simples veculo de interesses particulares que tentam furtar-se s regras e
constrangimentos do mercado.
- Numa economia dirigista de planificao central, na qual urna entidade
nica se arroga o poder exclusivo de fornecer as respostas aos trs conjuntos
de questes supra-mencionadas, mesma interrogao sobre a legitimidade
que ocorre nas economias mistas juntamse outras, como a da eficincia da
direco - a que custo possvel substituir-se ao mecanismo de mercado, seja
na obteno da informao relevante para decidir, seja no estabelecimento
de incentivos para produzir - e a da liberdade dos dirigidos - o que que
ganhamos colectivamente com o facto de algum decidir por ns o plano de
satisfao das nossas necessidades individuais?
5. como confiar?
Como assegurar, numa economia dirigista, ou numa economia mista, que a
actuao do Estado no se pauta por interesses que conflituaro com os
nossos interesses individuais (sendo certo que a existncia e a legitimao
representativa do Estado assentam precisamente na salvaguarda dos nossos
interesses)?
- E numa economia de mercado, como podemos certificar-nos de que os
produtores e as organizaoes que atingem uma aprecivel dimenso no
pervertem o poder de mercado em detrimento do mecanismo das trocas, no
qual um mnimo de equilbrio deve ser pressuposto?
- Mais simples e genericamente, como podemos assegurar-nos de que,
enquanto nos concentramos na parte que nos cabe na diviso de tarefas,
aqueles de quem nos tornmos dependentes cumprem a parte deles? Como
poderemos ter a certeza de que, no final do processo produtivo, ocorrer
deveras uma troca, e de que os bens e meios de pagamento que
conservmos e acumulmos com vista a essa troca sero aceites pelos
nossos parceiros?
- A estas e outras facetas deste quinto grupo de questes deve responder o
Direito, seja na sua dimenso de ordem jurdica de base estadual e
internacional, seja na de princpio de organizao convencional entre partes
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contratantes, que auto-regulam a sua interdependncia em termos de


unifrinidade e reciprocidade.
Um mercado operando em condies de liberdade, com um nvel
concorrencial suficiente, pode responder com eficincia aos quatro primeiros
grupos de questes que ficam acima enunciados, visto que os consumidores
fazem reflectir as suas escalas de preferncias nos preos que propem ou
aceitam, e que os produtores respondem a essas solicitaes com uma
optimizao da relao quantidade-preo, ou seja, com diminuies relativas
da escassez atravs do incremento da eficincia produtiva - criando, em
suma, as condies suficientes para a maximizao da satisfao de todas as
partes envolvidas nas trocas -. Nem sempre um mercado responder com
justia questo do para quem produzir; dificilmente um mercado
entregue a si mesmo, ou seja, desprovido de um enquadramento poltico e
jurdico adequado, conseguir responder eficientemente ao quinto tipo de
questes.

Empresas
Procura

Mercado dos factores (o que necessrio para produzir bens inputs)

Oferta
Mercado dos produtos (o mercado onde se consome bens)

Famlia

Oferta

Procura

Representa o fluxo monetrio. O que as famlias compram reverte a favor das


empresas que por sua vez tm que pagar salrios e outros gastos que reverte a favor
das famlias.
Representa o fluxo real.

Interveno do Estado
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Pode dizer-se que a interveno estadual no funcionamento dos mercados


pode assentar em qualquer de trs razes gerais:
a) a pura e simples ignorncia das leis econmicas, o desconhecimento dos
requisitos e implicaes da atitude intervencionista que veremos ilustrada em
muitas das intervenes nos preos, reclamadas por pessoas ou grupos que
querem almoos grtis, ou que querem resolver o problema da escassez
fora de leis, provocando uma simples deslocao e agravamento dos
problemas, por exemplo conseguindo abaixamentos de preos para uns custa
da carncia absoluta de todos os demais;
b) o imperativo de eficincia, que abre espao rectificao de falhas
verificadas nos mercados dos produtos e dos factores, sejam falhas que criam
disparidades entre o funcionamento do mercado e a promoao do bem-estar
social, sejam falhas que consistem na subverso do contexto de liberdade e de
concorrencia em que as trocas deveriam decorrer, sejam ainda falhas
estruturais que retardam a adaptao da economia a conjunturas emergentes,
provocando inflao ou desemprego, induzindo flutuaes no nvel de
actividade econmica e perturbando o ritmo de crescimento.
c) o imperativo de justia, que determina rectificaes dos resultados
distributivos que se verificam no mercado dos factores produtivos.

1. J) - i) A justia social
A principal razo justificativa de uma interveno pblica nos mercados deriva
desta ltima ordem de razes, de consideraes de justia social, de solicitude
pelos mais desfavorecidos, pelos mais explorados e pelos excludos no jogo da
economia. 0 rendimento atribudo aos participantes nesse jogo deveria em
princpio ser proporcional ao esforo e habilidade por eles aplicados na
produo de bens e servios para os quais existisse procura no mercado; e se
de esperar que a economia do mercado no se insensibilize a ponto de ignorar
aqueles que esto incapacitados de contribuir com o seu esforo e habilidade
para a produo, o que seria de uma gritante desumanidade, j no parece to
bvio porque mais subtil - que o mercado atenda s circunstncias episdicas
que tomam menos gil e pronta a resposta dos produtores e dos trabalhadores
s mudanas de solicitaes do consumo: quando certo que, se no longo
prazo de contar com a mobilidade que de novo realinha os interesses das
partes nas trocas, no curto prazo a falta desse alinhamento, que muito
mais provvel, pode significar a runa, a excluso, a pobreza, e mesmo a luta
pela sobrevivncia.
Assim, se a busca individual de vantagens e de proveitos desiguais
porventura o principal incentivo actividade econmica num ambiente de
liberdade, o Estado no deve demitir-se de balizar, ao menos nos seus limites
mnimos, o resultado da livre manifestao desses incentivos, evitando que a
regra de coexistncia e de complementaridade em que o mercado se baseia
por sua vez destrua os seus proprios alicerces.
13

No devem, todavia, perder-se de vista consideraes de eficincia presas


questo dos incentivos: fornecer um amortecedor, uma rede de segurana
queles que esto em queda para situaes de excluso e de carncia absoluta
parece um indiscutvel imperativo de humanidade, sem o respeito do qual se
dir que no faz sentido prosseguir-se sequer o prprio jogo econmico, e
legtima at a dvida sobre o sentido e legitimidade da coeso social; mas
igualmente inescapvel a constatao de que uma tal salvaguarda requer um
financiamento pblico, o qual, baseando-se em receitas fiscais, retira
rendimento aos particulares, diminuindo-lhes o incentivo para produzirem e
pouparem - significando isso na prtica que aquele para quem o trabalho ou a
poupana passaram a trazer menos rendimentos lquidos trabalhar e poupar
menos -.
Lembremos que no existe verdadeiramente liberdade econmica seno
dentro de um deterininado quadro normativo e institucional, um quadro que
assegure justia e segurana nas trocas, promovendo ainda, sempre que o
mercado falha, a eficincia do circuito econmico. Mas para l deste
enquadramento de leis bsicas, sem as quais no seria sequer pensvel uma
estabilidade no corpo social que conferisse um sentido positivo noo de
liberdade economica - que e uma noao contextual, no fazendo sentido uma
liberdade economica que se manifestasse fora de um determinado mbito
social -, cabe guardarinos sempre uma reserva crtica quanto ao papel do
Estado nas suas interferncias no mecanismo econmico, visto que a tradio
dominante na histria do pensamento econmico tem consistido na atribuiao
aos mercados do benefcio da dvida quanto sua capacidade de, entregues
a si mesmos e sem interferncias rectificadoras, darem resposta
satisfatria as questes bsicas da economia.

2. Razes de eficincias o livre funcionamento do mercado


produz falhas de eficincia, chamadas falhas de mercado.
a.

Externalidades efeito positivo ou negativo sobre terceiros gerados a


partir de uma conduta de um agente, efeitos que no esto
incorporados em nenhum mercado.
Externalidade negativa: O beneficiado no paga e o terceiro no
indemnizado. Por exemplo a poluio sonora causada pelos avies.
Caso no haja uma interveno estatal d-se a sobreproduo, sendo
esta prejudicial a nvel social.
-> Externalidade positiva: Quando a aco de um indivduo acaba
por beneficiar terceiros. Por exemplo a vacinao em larga escala ou
uma descoberta de cura de cancro. No caso de inovaes, dado
que os benefcios para terceiros seriam sempre superiores aos do
inventor, tem que existir uma proteco e incentivo por parte do
Estado neste mbito para que no se assista a uma subproduo.
Assimetrias informativas Por vezes acontece que um dos agentes
da transaco disponha de mais informao que o outro (no se trata
de formao)
14

Ex.: Caso os seguros automveis no fossem obrigatrios


provavelmente no haveria mercado. Caso um indivduo chegue a uma
companhia de seguros e dissesse que no tinha acidentes, apesar de
os ter, os empregados da companhia no teriam meios para verificar
se era verdade pelo que se dava um benefcio por parte de um dos
agentes. Este tipo de coisas pode levar a uma seleco adversa
(fenmeno em que os bons saem do mercado e os maus
permanecem) ou ao risco moral (agente adopta uma posio
negligente porque sabe que no vai ter prejuzo).
Poder de mercado Este traduz-se no poder excessivo por parte de
um agente em fixar preos.
i.
Monoplio Um agente do lado da oferta fixa os preos;
ii.
Monopsnio Um agente do lado da procura que dita os
preos;
iii.
Oligoplio Grupo restrito na oferta (ex.: OPEP);
iv.
Oligopsnio Grupo restrito na procura

Falhas de interveno

O facto de serem decises tomadas por pessoas dotadas da


possibilidade de errarem;
Falta de agilidade por parte da mquina do Estado;
As eleies so propcias aos interesses por diferentes agentes, tanto
de quem est de dentro para fora como dos agentes que esto de fora
influenciam o governo.
A garantia de confiana, no podendo ser assegurada pelo Estado nem pelo
mercado, , contudo, providenciada pelo Direito.

Produtividade
A produtividade pode se medir atravs da quantidade de bens e servios que
cada trabalhador capaz de produzir, em mdia, numa unidade de tempo. A
produtividade pode aumentar tendo em conta:
1. Especializao do trabalhador;
2. Disponibilidade tecnolgica;
3. Estabilidade poltica e jurdica.
Tem tambm sido cada vez mais importante o conceito de produtividade
sustentvel um grau aceitvel de prosperidade seja acessvel gerao
presente, sem que isso signifique o esgotamento ou o declnio abrupto de
recursos, ou a degradao das oportunidades que as geraes seguintes
tenham de acederem a um grau inferior de prosperidade.

A fronteira de possibilidades de produo


Esta fronteira representa as vrias combinaes de produo de dois bens ou
servios que so alcanveis pela aplicao mxima e ptima dos
correspondentes factores de produo que esto disponveis. Todos os pontos
sobre a FPP equivalem a um ponto de eficincia. Um ponto acima da mesma
15

no ser sustentvel ao longo do tempo, a menos que aumentemos os


factores de produo.
Essa fronteira pretende representar simplificadamente as vrias
combinaes de produo de dois bens ou servios que so alcanveis pela
aplicao mxima e tima dos correspondentes fatores de produo - ou seja,
em funo de um certo montante de fatores disponveis e dada uma certa
tecnologia -. Comeando pela opo extrema em que s se produz um dos
bens ou servios e terminando na hiptese extrema e contrria de produo
exclusiva do outro, afronteira passar por todos os pontos intermdios em
que se produzem ambos e em que possvel ponderar a deciso marginal de
produzir mais de um custa da diminuio marginal da produo do outro.
Por outras palavras, a fronteira de possibilidades de produo a expresso
do contnuo de combinaes de vrios bens ou servios que esto ao alcance
do produtor atravs de simples reafectao de recursos disponveis: os
recursos fsicos, as aptides dos trabalhadores e a sua disposio para o
trabalho, o nmero e dimenso das empresas, as estruturas de investigao e
a capacidade para descobrir e inovar, etc.. Aquela fronteira um limite
mximo que pressupe a afetao total dos recursos, querendo isso significar
que em toda a opo produtiva por ela representada maximizada a
eficincia produtiva, verificando-se uma situao em que no possvel
produzir mais de um bem sem produzir menos de outros bens para os quais
seja possvel reafectar em alternativa os recursos disponveis.
Nessa fronteira de possibilidades de produo, a percepo das vantagens
mximas de uma determinada opo e, pois, imediatamente acompanhada
da medida total dos correspondentes custos de oportunidade o trade-off, o
conflito entre uns bens e outros -, o que facilita a intuio de que a gesto de
recursos e a busca de opes so ambos dominados por um mecanismo
equilibrador.
Se o incremento de uma das possveis alternativas acarreta necessariamente
o agravamento dos correspondentes custos de oportunidade, provocando, por
outras palavras, um decrscimo marginal do rendimento, da relao
benefcio-custo, associada a essa alternativa e um acrscimo marginal do
valor das alternativas momentaneamente preteridas, ser racional regressarse a um ponto intermdio em que nenhuma das alternativas em jogo
especialmente intensificada; a um ponto em que, portanto, no se registam
sensveis agravamentos dos custos marginais de oportunidade.
Encarado o mesmo fenmeno de um outro prisma, poderamos afirmar que
existe para cada produtor um vale de equilibrio rodeado de encostas de
custos crescentes; a explorao em exclusivo de uma encosta, cada vez
mais ngreme, envolve um esforo que faz com que se tome cada vez mais
atractivo o regresso a uma posio de repouso no vale, e restrio da
actividade a uma explorao regular de todas as encostas, limitada aos seus
trechos menos ngremes e mais prximos do centro do vale.
Em suma, observar-se- que os recursos de que dispomos no so
igualmente produtivos em todas as actividades, pelo que no so reafectveis
indiscriminadamente, sem perda de eficincia; mesmo a opo pelo
16

investimento em meios que expandam a fronteira de possibilidades de


produo, por exemplo em meios de progresso tecnolgico, no se faz sem
custos explcitos, sem sacrifcio das alternativas de investimento e de
consumo representadas naquela fronteira de possibilidades.
Se na fronteira de possibilidades de produo se entende ser atingvel a
eficincia, esta consistir essencialmente na insusceptibilidade de aumentar o
rendimento total atravs de simples transferncias de recursos entre
sectores: a eficincia total estar maximizada quando todas as transferncias
entre sectores j se deram e equilibraram - e e precisamente por isso que
entraves e bloqueios a essas transferncias, Por exemplo atravs da actuao
de produtores com poder de mercado, se podem entender como
directamente limitativas da eficincia total.
A fronteira de possibilidades no um dado esttico nem um limite absoluto;
certo que ela no poder ser alterada de modo abrupto ou ilimitado - no
caso do estudante, h um talento e uma capacidade de trabalho que nalguma
medida esto condicionados nascena, no sendo inteiramente
condicionveis pela educao -, mas no menos certo que ela em larga
medida susceptvel de expanso e de retraco. Tal como sucede com o
corredor de longo curso que tem que treinar e no pode contar apenas com
as suas capacidades fsicas inatas, tambm o estudante no pode fiar-se
exclusivamente no seu talento e sabe, ou deve saber, que o hbito condiciona
e amplia as suas prprias possibilidade de estudo.
Tomando em conta a possibilidade do crescimento, ou seja, de expanso da
fronteira de possibilidades, ganha novos contornos a parbola da cigarra e da
formiga: que agora se admitir que o que uma e outra fizeram pode no ter
sido apenas preferir o gozo do Vero e do Inverno, respetivamente, mas pode
ter envolvido tambm a opo pela utilizao de recursos mais e menos
produtivos - no sentido especfico de recursos vocacionados para a expanso,
ou para a retrao, da fronteira de possibilidades de produo. Dir-se-, nesta
outra perspetiva, que a formiga poupou no Vero os recursos que permitiam
expandir a fronteira de possibilidades no Inverno, enquanto que a opo da
cigarra foi a da dissipao de recursos, com o efeito de contrair no Inverno
essa fronteira de possibilidades, o que vale por dizer a sua prpria base de
sustento futuro.
Neste caso - mas no em todos os casos da Economia, como se ver a opo
pela poupana e pelo investimento, pelo sacrifcio ou adiamento do consumo
presente, revelou-se mais produtiva, no sentido de ter aumentado a
capacidade total e absoluta de consumo e de produo no futuro.
Mantenharno-nos, contudo, atentos chamada falcia da composiao, nos
termos da qual o que vlido para um pode no ser vlido para todos: a
poupana que benfica para um, ou para alguns, pode tomar-se
contraproducente se praticada por todos, ou para l de certos limites. Uma
das verdades - contra-intuitivas, certo - da macroeconomia a de que uma
economia definha globalmente tanto no caso de s ser composta por cigarras
como no caso de s ser composta por formigas, e que a prosperidade e o
crescimento reclamam a presena, em cada momento, de uma combinao
17

equilibrada de pessoas que poupam mais e consomem menos, e de pessoas


que consomem mais e poupam menos.
2 Lei de Gossen Lei da equimarginalidade. A proporo entre a utilidade
marginal e o preo tem que ser igual em todos os bens. Equivalncia entre o
preo e a utilidade. Evita que certas necessidades se sobreponham a outras
sendo que a relao entre o preo e a utilidade tem que ser igual para todos
os bens. (Consumir de cada bem at que a utilidade da ltima unidade gasto
em cada bem seja igual)
ptimo de Pareto: Situao de afectao de recursos ou factores
produtivos em que impossvel uma nova reafectao de forma a
melhorar a situao de alguns consumidores sem prejudicar
simultaneamente qualquer outro. No possvel aumentar a produo de
um bem sem diminuir a produo do outro. (3 eficincias nas trocas, na
produo e na criao de combinao de produtos em funo das
preferncias reveladas pelos consumidores)
medida que vamos adicionando trabalho e capital chega a um
ponto em que o que cresce cada vez menos devido a diferentes
limitaes, nomeadamente o factor fixo que a terra.
1

1 Equivale s encostas de
2

2 Vale de eficincia, mais

Lei dos rendimentos marginais decrescentes


Produzir mais de um bem, equivale a aumentar a quantidade de factores produtivos sendo que, porque algu
produzida, seja mais caro produzir.
1

Taxa Marginal de Transformao: Indica qual a quantidade de um


bem x que necessrio deixar de produzir para se alcanar a produo de
mais uma unidade de outro bem Y que ponderado como alternativa.
(oferta)
Taxa Marginal de Substituio: Taxa a que um consumidor est
disposto a trocar determinado bem por outro, de forma a manter o mesmo
nvel de utilidade.(procura) (utilidade marginal do bem x/ utilidade
marginal do bem y)

Agentes econmicos, o circuito econmico.

18

Os actos econmicos so praticados pelos agentes econmicos. Estamos


perante o circuito econmico, no qual encontramos as inter-relaes que se
estabelecem, antes do mais, entre As Famlias e Empresas. As Famlias
compram os bens e os servios s empresas, mas tambm fornecem
trabalho, indispensvel para a actividade produtiva. As Empresas vendem
bens e servios s Famlias, a quem pagam os salrios do trabalho ou as
rendas pela utilizao da terra. Mas ainda h o Estado, o sujeito econmico
mais influente, que recebe o produto dos impostos e dos tributos, que garante
a satisfao de necessidades pblicas (ensino, sade, infra-estruturas). Por
outro lado, temos o Capital, uma vez que as instituies bancrias e
financeiras mobilizam as poupanas das famlias, pagando-lhes juros, e
concedem crdito que visa antecipar investimentos, tendentes
reprodutividade da riqueza. Encontramos as diversas relaes estabelecidas
entre as Famlias, as Empresas o Estado o Capital e o Exterior Os fluxos so
apenas os monetrios - correspondendo-lhes em sentido inverso os fluxos
reais, dos bens e servios fornecidos. Nesses fluxos monetrios
expressamente indicado o pagamento dos salrios s famlias, o pagamento
dos impostos, tributos e taxas ao Estado, o pagamento dos bens e servios,
das importaes e das exportaes, bem como o investimento e a poupana.
Ainda poder acrescentar-se o pagamento de subsdios do Estado s Famlias.

Bens econmicos.
(a) os bens de consumo e de produo - Os bens de consumo so os que
constituem objecto das decises dos consumidores. Distinguimos os bens de
consumo durveis, cuja utilizao se prolonga no tempo (habitao, viatura,
electrodomsticos) e os bens de consumo no durveis, que so destrudos
no uso que deles feito (alimentos e combustveis). Por outro lado, os bens
de produo so utilizados pelos produtores, de maneira durvel ou no.
Esto neste caso as mquinas, as matrias-primas, a energia e o trabalho.
Estes bens tm como fim aumentar a quantidade e melhorar a qualidade dos
bens de consumo disponveis. O critrio usado nesta distino no tem a ver
com os bens mas com a natureza das entidades que os utilizam. Se
considerarmos os bens apenas na perspectiva da produo distinguimos os
que so objecto de transformao (inputs) e os produtos que resultam dessa
transformao (outputs).

(b) bens e servios - O resultado da actividade produtiva traduz-se em


bens materiais ou em actividades imateriais - esto neste ltimo caso a
medicina, o ensino, o turismo ou as belas artes. Estamos assim perante os
servios, que assumem crescente importncia nas sociedades
contemporneas.

19

(c) bens sucedneos e bens complementares - Num mercado as opes


individuais dos sujeitos econmicos obrigam permanente comparao entre
bens aptos a satisfazer necessidades. A racionalidade econmica leva a que
as escolhas tenham sempre em considerao custos e benefcios. Nessa
comparao determinados bens podem substituir outros, diz-se nesse caso
que so bens sucedneos (o mel sucedneo do acar, o isqueiro
sucedneo dos fsforos). Mas h tambm os bens que necessitam de outros
bens para alcanarem a finalidade a que se destinam. Diz-se nesse caso que
os bens so complementares (um disco compacto - CD - complementar de
um leitor de discos, a gasolina complementar do motor do automvel).

(d) bens pblicos e bens privados - Independentemente de quem os


fornece, encontramos determinados bens que pelas suas caractersticas tm
natureza pblica, isto , no visam satisfao meramente individual. O
exemplo mais comum o do farol, que tem as seguintes caractersticas:
indivisibilidade (com consumidores adicionais no h reduo do nvel de
utilidade dos indivduos do grupo inicial); impossibilidade de excluso (
sempre acessvel a consumidores adicionais que o desejem); e no
rejeitabilidade ( impossvel a rejeio desse bem por parte dos
consumidores). Pela sua natureza, muitos autores designam estes bens como
colectivos. Se usarmos o critrio subjectivo de quem fornece os bens ou
presta os servios, sero bens pblicos os que so prestados ou fornecidos
por entes pblicos (farol, estradas nacionais, escolas pblicas, hospitais
pblicos), sero bens privados os que so fornecidos por entes privados (a
generalidade dos bens que esto no mercado).

(e) factores de produo - A expresso factores de produo designa o


conjunto dos diversos bens e servios que permitem realizar a actividade
produtiva. Os factores de produo so: a terra ou os recursos naturais,
compreendendo os minrios objecto das indstrias extractivas; o capital, que
corresponde a um conjunto de bens e servios (equipamentos e stocks) que
constituem a base da actividade produtiva (capital fsico) e de recursos
financeiros que garantem o investimento reprodutivo (capital financeiro); e o
trabalho, que designa toda a actividade humana (hoje cada vez mais
importante este factor, que no considera apenas a fora de trabalho mas
tambm a qualificao e a formao, que leva a falar-se com crescente
insistncia de capital humano). Nos factores de produo, a que voltaremos,
tambm se podem incluir elementos ligados organizao econmica e ao
enquadramento institucional.

II - Trocas e Interdependncia econmica.


A diviso do trabalho.
20

A mobilidade e a interdependncia so caractersticas da economia


contempornea. Os bens de que precisamos so produzidos muitas vezes
bem longe de onde se encontram os consumidores. A iniciativa econmica vai
ao encontro das regies ou dos pases onde tenha melhores condies na
relao entre custos e benefcios. As fronteiras abriram-se, criaram-se
espaos integrados (como a Unio Europeia ou o Mercosul), a Organizao
Mundial do Comrcio pugna contra novas formas de proteccionismo e de
limitao da concorrncia. A moderna cincia econmica preocupa-se cada
vez mais em demonstrar que o funcionamento das economias, sejam
internacionais sejam nacionais, depende do desenvolvimento da liberdade de
circulao e de troca, e da complementaridade entre o mercado e
instrumentos de regulao, que permitam livre concorrncia funcionar com
eficincia e equidade. A diviso do trabalho ou a partilha de tarefas no seio de
uma sociedade verifica-se hoje no apenas no plano nacional ou local, mas
cada vez mais no contexto global. Fala-se, por isso, de mundializao ou de
globalizao. Os agentes econmicos tomam decises considerando o
mercado concreto que visam fornecer e os sujeitos econmicos interessados
em satisfazer as suas necessidades atravs dos bens e servios que lhes so
fornecidos. Assim, muitos milhares de agentes interagem e coordenam as
actividades no mercado, transportando para ele os seus interesses e
expectativas. H, assim, necessidades diversas, bens e servios diferentes e a
procura das melhores condies para a satisfao das necessidades.
Recordamo-nos, de novo, do circuito econmico. A as famlias vo adequar os
seus hbitos de consumo s condies concretas do mercado (p. ex. de bens
alimentares ou de electrodomsticos). Por outro lado, as empresas vo-se
especializar de modo a satisfazerem da melhor maneira os consumidores das
famlias que esto no mercado. A ideia de comrcio livre liga-se troca de
bens e servios sem limitaes ou constrangimentos, procurando-se que
todos ganhem com as trocas que realizam. Na prtica, porm, no isso que
acontece, uma vez que h incapacidades no mercado e h informao
imperfeita.

A globalizao e os seus limites.


No mundo contemporneo, a diviso do trabalho pressupe que haja
especializao.
Essa especializao leva as economias a organizarem-se de modo a que
todos os intervenientes no mercado obtenham benefcios. Todos colaboram no
mercado quando esto convencidos de que as trocas lhes so vantajosas.
Para tanto indispensvel haver informao completa e que os diferentes
agentes econmicos estejam em p de igualdade. preciso, porm, saber se,
para obter a informao completa sobre o mercado, os custos necessrios
no so superiores aos ganhos esperados com as trocas. preciso haver
confiana no mercado para que este funcione. E essa confiana traduz-se na
expectativa sobre o funcionamento equilibrado e justo do mercado. A
globalizao decorre da abertura dos mercados e das fronteiras, mas tambm
21

envolve a tendncia para a concentrao das iniciativas e das empresas,


considerando o limiar a partir do qual os custos recomeam a ser crescentes.
Por outro lado, as disparidades na distribuio de rendimentos nos mercados
mundiais e o agravamento das desigualdades pe em xeque o funcionamento
justo e equilibrado dos mercados mundiais. Basta recordar que o rendimento
por cabea dos 20 pases mais ricos do mundo cerca de quarenta vezes
superior ao rendimento por cabea dos 20 pases mais pobres. E h 40 anos
essa relao era de vinte vezes.
Confiana e equilbrio.
A racionalidade nas trocas reclama que todos os agentes em presena
tenham benefcio. Mas no necessrio que todos tenham um benefcio de
igual montante. H, no mercado, na maior parte dos casos, uma situao de
insatisfao relativa por parte de algum dos intervenientes. No entanto, h
equilbrio se todos obtiverem alguma satisfao, ainda que parcial. Uma troca
justa no exige que haja equivalncia de resultados - preciso, sim, que no
haja desaparecimento de benefcio para algum. A maior parte das trocas
envolve, porm, uma margem de risco quanto ao valor do bem ou do servio
transaccionado. indispensvel, por isso, que haja por parte dos agentes
econmicos confiana no bom funcionamento do mercado e condies que
impeam que os custos inerentes necessidade de obter a informao
necessria a uma transaco equilibrada no anulem os benefcios esperados
e desejveis.
Considerando as vantagens possveis e as preferncias dos intervenientes no
mercado visa-se, no fundo, garantir que essas se possam equilibrar ou
compensar, mesmo que se saiba que pode haver uma insatisfao relativa
em face das expectativas alimentadas ex ante. Importa, assim, referir os
axiomas das preferncias que condicionam o equilbrio referido. Axioma da
comparao - entre dois conjuntos de bens ou se prefere um a outro ou se
considera que so equivalentes, havendo neste caso equilbrio na troca e
indiferena na escolha.
Axioma da transitividade - na comparao entre trs conjuntos de bens, se A
preferido ou indiferente em relao a B e se B preferido ou indiferente em
relao a C, ento A preferido ou indiferente relativamente a B. Axioma da
dominncia - entre dois conjuntos de bens, em que um tem maior quantidade
do que outro, preferido o que apresenta maior quantidade. Axioma da
substituio - se um dos conjuntos preferido em relao a outro, possvel
torn-los equivalentes, compensando o excesso de um relativamente ao
outro.

Captulo 3
Vantagens absolutas/ Vantagens comparativas
22

Teoria desenvolvida por A. Smith visa que devemos produzir segundo as


vantagens que temos face aos outros. Cada pas deve-se especializar nos
produtos em que tem vantagem absoluta em termos de custos, ou seja, em
que o nmero de horas de trabalho requerido para a produo menor que
os outros produtores/Estados. Deste modo, prope que os pases no faam
tudo: devem apenas produzir e, portanto exportar os produtos em que tm
maior produtividade e eficincia e comprar (importar) aqueles em que os
outros so melhores.
Desta forma, explica-se a vantagem das trocas. Sendo que vantajoso para
cada produtor de apenas um bem, vender o seu produto e comprar outro.
O problema ocorre quando um produtor ou um estado apresenta
desvantagens absolutas em todas as produes. Pode ainda assim ser
admitido no comrcio e evitar que seja excludo das trocas?
Esta questo levou a que David Ricardo formulasse a teoria das vantagens
comparativas. O mesmo afirmava ento que cada produtor/Estado devesse
concentrar-se nas suas vantagens relativas. Esta questo est relacionada
com a escassez. Uma vez que apesar de um produtor/Estado ter vantagens
absolutas em dois tipos de bens, apenas se poder dedicar parcialmente a
cada um destes, perdendo em especializao. Desta forma, ser vantajoso
que apenas nos dedicaremos quela actividade, dentro daquelas em que
temos vantagem absoluta, em que comparativamente com aqueles que
estamos dispostos a trocar, sejamos melhor. Assim se explica o seguinte
exemplo: Em Portugal, possvel produzir tanto vinho quanto tecidos com
menos trabalho do que na Inglaterra. Entretanto, o custo relativo de se
produzir tecido na Inglaterra menor do que em Portugal. Ou seja, a
Inglaterra tem um custo relativamente maior para produzir vinho e apenas
custo moderado para produzir tecidos, sendo que Portugal tem facilidades
para produzir os dois bens. Mesmo que seja mais barato produzir tecidos em
Portugal, ainda seria melhor para Portugal produzir vinho e gerar excedente
de produo e comprar tecidos fabricados pelos ingleses. A Inglaterra se
beneficia deste comrcio, pois o seu custo de produzir tecidos permanece o
mesmo, mas pode agora obter vinho a custos menores do que antes. Portugal
tambm se beneficiaria da especializao em vinho e tambm teria ganhos
de comrcio.
Teorema de Hecksher-Ohlin: os pases vo trocar os bens que precisem de
factores de produo que eles tm em abundncia (China tem factor trabalho,
troca bens que precisem de factor trabalho elevado). Contraposto a este
teorema temos Wassily Leontieff que viu que os EUA exportavam, sobretudo,
factor trabalho em vez de factor capital. Daqui se retira, em sntese destas
duas constataes, que os factores de produo avaliam-se em qualidade e
quantidade. Nos EUA o factor qualidade uma constante. No trabalho
desqualificado que este exporta, mas sim trabalho qualificado que faz
valorizar muito mais os bens, enriquecendo o pas.
Teoria do Gap Tecnolgico de Posner: o pas que tem vantagens nas trocas
aquele que tem tecnologia inovadora. Essa vantagem s existe enquanto a
tecnologia no for copiada ou melhorada. Quem conseguir inovar vai frente
na concorrncia e que no consegue perde na concorrncia.
23

Na especializao, temos de saber qual a posio que cada um ocupa no


mercado onde se realizam as trocas, de modo a saber quem tem vantagem.
Trata-se de saber o que que cada um vai produzir em excesso relativamente
s suas necessidades, para poder trocar com outros, de modo a obter bens e
servios no produzidos por ele em troca daquele excedente. A esta
vantagem chama-se absoluta. O agricultor vai com o excedente que obtm na
produo de trigo poder troc-lo pelo excedente de peixe obtido pelo
pescador. certo que o pescador poderia produzir trigo nas horas vagas no
seu quintal ou que o agricultor poderia comprar um pequeno barco para
pescar aos domingos, mas ambas as solues so menos eficientes do que a
troca de excedentes. E essa troca d eficcia diviso do trabalho. A
especializao e as vantagens absolutas melhoram os resultados se
pensarmos na inovao cientfica e tecnolgica , que caracteriza o nosso
tempo. Dispor de uma vantagem absoluta conseguir o mximo de
produtividade ao menor custo possvel.
David Ricardo (1772-1823) analisou a questo da especializao nestes
termos: a Gr-Bretanha poderia entrar em relaes comerciais com Portugal
na permuta de vinho e l, apesar de em ambos os casos haver vantagem
absoluta dos produtos portugueses. A soluo estaria em que cada um se
especializasse na sua vantagem - produzindo os britnicos l e os
portugueses vinho. Estamos, deste modo, perante o conceito de vantagem
comparativa. A escassez determina que mesmo o que tem vantagens
absolutas em ambas as actividades no pode dedicar-se a ambas seno
parcialmente. A eficincia obriga a especializao com base na vantagem
relativa. O que vai orientar as opes racionais dos diferentes agentes
econmicos so os custos de oportunidade - o tempo gasto na actividade
menos produtiva roubado actividade mais produtiva, e vice-versa. Assim,
a opo pela actividade menos produtiva a que tem mais elevados custos
de oportunidade e a escolha pela actividade mais produtiva a que tem
custos mais baixos. O custo de oportunidade corresponde quantidade de
produo de um bem que preciso abandonar para se alcanar a produo
de mais uma unidade de outro bem alternativo. Se o agricultor adquire 1
tonelada de sardinhas por troca com 1 tonelada de trigo, fica a ganhar porque
se ele prprio tivesse pescado 1 tonelada de sardinhas isso ter-lhe-ia custado
o sacrifcio de 1,5 toneladas de trigo; o pescador se tivesse produzido 1
tonelada de trigo isso ter-lhe-ia custado 2 toneladas de sardinha. Ambos
ganharam, pois, com a especializao e a troca.

Fontes das vantagens comparativas


(a) dotaes naturais - Comeamos por referir as qualidades inerentes
natureza - o territrio rico em minrios ou a plataforma martima rica em
pescado. Fixemos num exemplo concreto: a Noruega era um dos pases
mais pobres da Europa, no incio do sculo XIX. Em virtude de ter recursos
naturais diminutos e de possuir condies climatricas muito adversas. No
sculo XIX a Igreja Reformada Luterana fez uma forte aposta na educao
de todos, homens e mulheres e j no sculo XX foram descobertos poos
24

de petrleo no Mar do Norte que permitiram quele pas, extremamente


pobre em dotaes naturais, alterar radicalmente a sua situao nesse
domnio. Na actividade econmica a desigualdade nas dotaes naturais
no , assim, uma fatalidade irremedivel, pode ser uma oportunidade de
partilha e de enriquecimento. Veja-se o caso de Portugal, impulsionado
para a Expanso martima, em virtude da pobreza do territrio continental
em ouro e trigo.
(b) dotaes adquiridas - Continuando no caso da Noruega, verificamos
que, ao longo do sculo XIX, para compensar as carncias extremas nas
dotaes naturais, o Pas investiu fortemente em infra-estruturas e em
unidades de produo com vista a alcanar nveis melhores de
desenvolvimento e de bem-estar. Temos, pois, que, para compensar, as
dificuldades naturais, h uma deciso poltico-econmica no sentido de
obter capacidades adquiridas. A opo entre o consumo e o investimento
no , assim, indiferente. Para apurar as vantagens comparativas, importa
sempre partir da complementaridade entre as dotaes naturais e as
dotaes adquiridas.
(c)capital humano - Ainda no caso noruegus, temos que, como dissemos,
num esforo concertado entre o Estado e a Igreja Reformada Luterana, ao
longo do sculo XIX, houve um investimento excepcional na qualificao
das pessoas e na escolarizao. Essa aposta de ndole qualitativa teve
efeitos extremamente importantes. A educao, a formao, a tradio de
conhecimentos, as aptides tcnicas constituem opes decisivas para o
desenvolvimento econmico e social. Os progressos qualitativos em
"capital humano" permitem a uma sociedade aproveitar melhor os
recursos disponveis, beneficiar da evoluo da cincia e das tecnologias,
competir melhor e garantir maior produtividade.
(d) especializao - O aperfeioamento designadamente tendo em conta
um bom aproveitamento das inovaes tecnolgicas, permite obter
significativas vantagens comparativas. Importa, porm, assinalar que a
especializao apenas poder ser um factor duradouro de vantagem se
no se limitar a aproveitar condies que podero transformar-se em
elementos de efeito negativo e reversvel (mo de obra barata, opes
rotineiras, desumanizao). A dimenso do mercado um elemento
importante a ter em considerao, de modo a permitir a sustentabilidade
de determinadas opes de especializao que deixam de fazer sentido
para mercados de pequena dimenso e de configurao.
(e) custos de interdependncia - A insero numa sociedade dominada
pela interdependncia e pelo progresso tcnico dos agentes econmicos
determina que haja obrigaes e custos inerentes ao nvel de
desenvolvimento atingido. Tais custos determinam que, num contexto de
mundializao, as vantagens comparativas tm de considerar os efeitos
positivos e negativos da interdependncia.. Se verdade que h o efeito
25

positivo da dimenso do mercado e o permanente estmulo para o


progresso, no menos certo que a presso da comparao e da
competitividade, bem como a comparao com nveis mais exigentes de
desenvolvimento. medida que a interdependncia avana, mais difcil
regredir na lgica do consumo e da satisfao de novas necessidades. Se
uma pessoa quiser bastar-se a si prpria, dependendo o mnimo possvel
dos outros, ter de prescindir de todas as vantagens da vida civilizada - e
isso ser cada vez mais penoso medida que os nveis de
complementaridade avanam.
(f) livre-cambismo e proteccionismo - As economias abertas e as
economias fechadas em regime de autarcia vem-se em confronto
perante os desafios da mundializao e da interdependncia. As tendncia
mais recentes apontampara a abertura de fronteiras, para a criao de
espaos integrados regionais e para a consolidao das economias
abertas, havendo, porm, focos proteccionistas contra os quais se tem
batido a Organizao Mundial de Comrcio. O livre-cambismo (liberdade
de circulao de bens) e o proteccionismo (defesa de um espao
econmico) tendem a dar lugar a uma economia mundialglobalizada, mas
sujeita a novos mecanismos de "world governance", que permitam a
regulao dos mercados mundiais, numa perspectiva de equidade,
eficincia e justia. O doux commerce (Montesquieu) no permite, s por
si, uma regulao espontnea dos mercados e a atenuao do fosso
enorme entre os pases desenvolvidos e no desenvolvidos.
- Voltemos ao exemplo do pescador e do agricultor, e suponhamos que o
agricultor revelava ter aptides, tanto para ser melhor agricultor do que o
pescador, como at para ser melhor pescador do que este. Em qualquer das
situaes, note-se, ele ser melhor do que o pescador se puder dedicar todo o
seu tempo a qualquer das duas actividades em que tem vantagem, e deixar
de o ser, em princpio, se estiver limitado a empregar apenas parte do tempo
em ambas as actividades: no tempo parcial, a vantagem perde-se.
Ora o que sabemos que a escassez - ao menos a escassez que resulta da
limitao absoluta do tempo disponvel - determinara que mesmo aquele que
dispe de vantagens absolutas em ambas as actividades acabe por no poder
dedicar a qualquer dessas actividades mais do que tempo parcial, no caso de
optar pela auto-suficincia, ou seja, se se furtar s trocas. Analisemos o
problema das vantagens comparativas no contexto das trocas entre o
pescador e o agricultor, recorrendo a exemplos que envolvem alguma
quantificao (no primeiro o agricultor pode optar entre 8 toneladas de
pimentos e de 6 toneladas de sardinhas e o pescador entre 2 toneladas de
pimentos e 4 toneladas de sardinhas; no segundo o agricultor pode optar
entre 8 toneladas de pimentos e de 6 toneladas de sardinhas e o pescador
entre 1 tonelada de pimentos e 2 toneladas de sardinhas):
Exemplo A (combinao 8/6, 2/4)
26

Mesmo abstraindo de complicaes que inevitavelmente surgiriam num caso


real - como as advenientes de diferenas de valor entre produtos, ou ento da
imperfeita substituibilidade de factores produtivos, o que no permitiria uma
opo linear, a uma taxa de substituio constante, entre as duas produes
-, suponhamos que, num ms de actividade mdia, aquele que optou por ser
pescador conseguiria produzir um mximo de 2 toneladas de pimentos e um
mximo de 4 toneladas de sardinhas, e aquele que optou pela agricultura
produziria um mximo de 8 toneladas de pimentos e de 6 toneladas de
sardinhas. Parece claro que aquele que optou pela actividade agrcola teria
sido melhor pescador do que aquele que optou pela actividade pisccola.
Suponhamos que, impressionado por esta constatao, decide dedicar-se
tambm pesca, reservando tempo igual a ambas as actividades. Que
conseguir ele produzir? Na melhor das hipteses, 4 toneladas de pimentos e
3 toneladas de sardinhas - pois que, em ambos os casos, passou a dispor de
metade do tempo necessrio para a produo mxima -; ou seja, uma
produo pisccola inferior quela que obtida por aquele que se especializou
nas pescas, e que produz 4 toneladas de sardinhas (e que o fez de modo mais
seguro e inequvoco j que, no dispondo de vantagens absolutas em
nenhuma das actividades, se limitar a comparar o nvel de vantagens
associadas a cada uma das opes e procurar concentrar a sua produo na
opo mais rentvel).
Suponhamos mesmo assim que, motivado ainda pela conscincia da sua
superior capacidade econmica, aquele que se dedicava agricultura resolve
abstrair da produo do pescador e envereda pela via da auto-suficincia,
abolindo as trocas e forando o outro a adoptar uma atitude similar (nenhum
deles prescindindo de consumir sardinhas com pimentos). Nesse caso de
auto-suficiencia, em que a curva das possibilidades de produo de cada um
afinal tambm a curva das suas possibilidades de consumo, teremos o mais
eficiente a produzir, como vimos, 4 toneladas de pimentos e 3 toneladas de
sardinhas, e o menos eficiente - por repartio igualitria do seu tempo
disponvel - a produzir 1 tonelada de pimentos e 2 toneladas de sardinhas. ._ .
Suponhamos que, num derradeiro rebate de consciencia, ambos resolvem
pr em comum aquilo que produziram sem diviso de trabalho: descobriro
que se produziu 5 toneladas de pimentos e 5 toneladas de sardinhas - ou seja,
10 toneladas no total. Supondo, novamente, que sardinhas e pimentos tm o
mesmo valor (por peso), cedo se perceber que a via da auto-suficincia foi a
via da ineficincia, visto que num ambiente de especializao absoluta, e de
troca de excedentes, se teria produzido 8 toneladas de pimentos e 4 de
sardinhas - ou seja, 12 toneladas no total. 0 desfecho da especializao que
pusesse em comum a produo teria mais para repartir, os dois produtores
seriam conjuntamente mais ricos - e tudo isto sem trabalharem mais horas!
-A quebra da produo da sardinha (4 toneladas em vez de 5) seria mais do
que compensada pelo incremento na produo de pimentos (8 toneladas em
vez de 5). Isto significa que se ganhou libertando o produtor mais eficiente
para a produo em que ele tem maior vantagem comparativa, permitindo
que ele se especialize nessa produo. Ele prprio poderia ter-se apercebido
j dessa vantagem da especializao quando, por causa da sua opo de
27

auto-suficincia e de abolio das trocas, se vira j forado a reduzir a sua


produo total das 8 toneladas (8 toneladas de pimentos, 0 de sardinhas)
para as 7 toneladas (4 toneladas de pimentos, 3 toneladas de sardinhas).
- Advirta-se j para um aspecto que pode ter passado despercebido, mas que
de crucial importncia para qualquer anlise de um processo de diviso de
trabalho e de especializao: a soluo tecnicamente mais eficiente pode
estar para l daquilo que o mercado comporta, e por isso converter-se numa
soluo que no economicamente a mais eficiente, no sentido de no ser
aquela que maximiza a utilidade no mercado. E porqu? Imaginemos que o
gosto de ambos os consumidores no nosso exemplo para uma dieta que
envolve precisamente o mesmo peso em sardinhas e em pimentos - num caso
desses, a soluo tecnicamente mais eficiente (8 toneladas de pimentos, 4
toneladas de sardinhas) no seria a mais adequada do ponto de vista
econmico, j que produziria demasiado de um bem em comparao com o
outro. Foi por essa razo que desde sempre - desde Adam Smith - a cincia
econmica advertiu para a circunstncia de a especializao ser limitada pela
dimenso do mercado, pela procura dos bens e servios a que possa
corresponder essa especializao de factores produtivos.
Exemplo B (combinao 8/6, 1/2)
-A percepo que cada um dos produtores poderia ter, isoladamente, das
perdas advindas da no-especializao responde objeco que se colocaria
validamente olhando para os valores que arbitrariamente indicmos antes: e
se a curva de possibilidades de produo do pescador indicasse para valores
mximos de
1 tonelada de pimentos e 2 toneladas de sardinha? Num caso desses,
mesmo trabalhando a meio tempo o agricultor conseguiria uma captura de
sardinha mais abundante. Contudo, libertar-se da actividade pisccola teria
para ele um custo de oportunidade inferior opo do abandono da
actividade agrcola, pelo que novamente seria mais compensadora a
especializao absoluta
- s o no sendo, como ressalvmos, se a proporo de 8 toneladas de
pimentos para 2 toneladas de sardinhas se revelasse j inadequada para o
apetite de ambos (nomeadamente por ser excessivamente vegetariana);
mas nesse caso, das duas uma:
1 . ou teramos finalmente que abandonar o pressuposto da igualdade de valor entre os dois produtos, tendo ento que refazer os clculos
desde o incio (visto que a diferena de valor se traduziria em incentivos
diferenciados produtividade dos agentes em presena);
2. ou optaramos pela especializao meramente parcial, permitindo que o
contributo do produtor menos eficiente libertasse parcialmente o mais
eficiente do esforo de alcanar uma produo equilibrada dos dois bens
(para produzir szinho 3,5 toneladas de sardinhas teria que empregar mais do
que metade do seu tempo disponvel, sendo plausvel que no tempo que lhe
restasse apenas conseguisse produzir 3,5 toneladas de pimentos; com as
trocas, 2 toneladas de sardinha ficavam confiadas ao esforo produtivo
daquele que optara por ser pescador, e o produtor mais eficiente poderia
28

reduzir a sua captura de sardinha para as 2,5 toneladas, o que, libertando


mais de metade do seu tempo para a produo de pimentos, poderia fazer
prever nesta um incremento para as 5 toneladas).
Insistamos que o que orienta a opo racional, num caso destes, a
ponderao de custos de oportunidade: o tempo gasto na actividade menos
produtiva tempo roubado actividade mais produtiva, e viceversa - pelo
que, obviamente, a opo pela actividade menos produtiva a que tem mais
elevados custos de oportunidade, e a opo pela actividade mais produtiva
a que tem custos mais baixos.
- No nosso exemplo, o produtor mais eficiente estar a renunciar a 8
toneladas de produtos se optar pela pesca, mas estar apenas a renunciar a 6
toneladas de produtos se optar pela agricultura: inteiramente racional que
opte pela actividade agrcola, e tente especializar-se ao mximo nela. Pode
mesmo afirmar-se que no h, no conceito de vantagens comparativas, seno
uma ponderaao dos custos de oportunidade de vrios produtores; tem uma
vantagem comparativa, pois, aquele que evidencia um menor custo de
oportunidade na produo de um bem: ao agricultor, cada nova tonelada de
pimentos custa-lhe 0,75 toneladas (0,75 = 6/8) de sardinhas, ao pescador
custar-lhe-ia 2 toneladas (2 = 2/1); ao pescador, cada nova tonelada de
sardinhas custa-lhe 0,5 toneladas (0,5 1/2) de pimentos, ao agricultor custaria
1,33 toneladas (1,33 8/6).
A propsito, designa-se por taxa marginal de transformao esta relao de
produtividade entre duas opes de produo - que quantidade de produo
de um bem preciso abandonar para se alcanar a produo de mais uma
unidade do outro bem que ponderado como alternativa -, o que equivale a
dizer que ela a medida do custo de oportunidade especfico de cada
incremento de especializao.

Captulo IV- oferta e procura


O mercado o lugar, real ou imaginrio, de encontro da procura e da oferta
relativamente a um ou mais produtos. A procura a quantidade de um bem
que os compradores esto dispostos a adquirir. A oferta a quantidade de um
bem posta venda num mercado. O mercado comeou por ser um lugar fsico
- o adro da igreja ou a rua direita - onde se efectuavam as transaces,
incidindo sobre um produto ou um grupo de produtos. Se nos lembrarmos das
nossas aldeias, recordamos o lugar onde se realizava o comrcio de animais,
de alimentos ou de alfaias agrcolas, em dias certos do ms ou da semana.
Com a evoluo dos fenmenos econmicos, o mercado passou a ser o lugar
ideal de confronto entre a oferta e a procura dos bens ou dos servios. Tal
confronto determina o preo e o volume das transaces.
Considerando que a procura diminui quando o preo aumenta e que a oferta
aumenta quando o preo aumenta, a determinao do preo e da quantidade
ocorre como se estivssemos num leilo imaginrio. Recordem-se os
exemplos da lota do peixe, na qual o pregoeiro proclama a escala dos preos,
no sentido decrescente, ou do leilo de antiguidades, em que a ordem de
licitaes crescente. Por aproximaes sucessivas, representadas nos lances
29

dos intervenientes, chega-se a um ponto de equilbrio, em que vendedores e


consumidores esto de acordo sobre preo a pagar e sobre a quantidade dos
bens ou dos servios que desejam comprar e vender, respectivamente. Quer
o comprador quer o vendedor tm de ceder alguma coisa relativamente
situao ideal j que quem vende deseja obter o maior preo e quem
compra deseja que a transaco seja a mais barata possvel. Jean-Baptiste
Say (1767-1832), na linha do pensamento clssico de Adam Smith, baseando
toda a sua anlise na lgica da liberdade de comrcio, entendia que "os
produtos se trocam por outros produtos, sendo a moeda um simples
intermedirio das trocas". O conhecimento da complexidade dos fenmenos
econmicos leva-nos hoje a entender diversamente, j que a moeda
desempenha um papel mais importante do que pode parecer primeira vista.

Factores de oferta num mercado concorrencial


1. Preos

Lei da Oferta quanto mais elevados so os preos, maior a oferta.


Representa por isso uma correlao directa. Produzir ou obter um bem para o
oferecer no mercado envolve custos, e por isso, quanto mais elevados so
os preos, maior a possibilidade de esses custos serem cobertos pelo total
da receita obtida com as vendas, e se de obter at um remanescente de
rendimento que premeia o esforo do vendedor.
Curva da oferta Conjunto de pontos mnimos de disposio de vender. O
preo mnimo a que algum julgar compensador produzir e vender mais uma
unidade de um bem ou servio.

Relao da Lei da Oferta com a Taxa dos Rendimentos Marginais


decrescentes: Sendo que os acrscimos de produo so cada vez menores
medida que se acrescentam sucessivamente mais unidades dos factores
produtivos; para conseguir novos acrscimos de produo necessrio que
os acrscimos de factores produtivos sejam cada vez maiores, pelo que os
custos para produzir mais unidades do bem tambm sejam maiores. Assim os
preos exigidos pelos produtores aumentam em detrimento de tal processo.
2. Custo dos factores
O aumento dos custos dos factores de produo faz com que o custo de
produo aumente, sendo que a oferta que antes ocorria a um determinado
preo vai ser menor. (Rendimento marginal decrescente)
30

3.

Rendibilidade de produes alternativas

A oferta de um bem restringir-se- drasticamente se aumentar a


rendibilidade, a susceptibilidade de lucro, de outras produes s quais possal
ser afectados, sem grande perda de eficincia, os factores j disponveis; e
expandir-se- se essas produes alternativas conhecerem quebras de
rendibilidade, tornando-se, pois, menos atraentes. Relacionado com o custo
de oportunidade.
4.

Tecnologia

O progresso tecnolgico est ligado com os custos de produo, sendo que


estes diminuem assim que a tecnologia aumenta e permite uma maior
produtividade. Desta forma, tem o efeito contrrio que o aumento dos
factores de produo, sendo que aumentando a tecnologia, geralmente a
oferta que estava associada a um determinado preo, ser agora maior para
o mesmo preo.
5. Dimenso do produtor
6. Objectivos do produtor
Uma subida de preos pode no corresponder a um aumento da oferta nos
seguintes casos:
O produtor pode estar espera de que os seus concorrentes
acompanhem a subida de preos para, resistindo a ela, alargar o seu
nicho de clientela custa daqueles;
Pode preferir no aumentar a oferta para no ficar refm da sua
capacidade de resposta, j que revelar a total amplitude dessa
capacidade limitaria o futuro recurso a uma restrio unilateral da
oferta, destinada por exemplo a travar a queda dos preos;
Pode estar no limite da escala de eficincia, preferindo no arriscar
um aumento de produo que viesse a traduzir-se num
agravamento progressivo dos custos.
7. Expectativas
Muitas vezes uma atitude especulativa pode fazer alterar a subida e descida
de preos. Aquele que prev uma queda de preos tentar vender
imediatamente o seu stock de produtos, muitas vezes desencadeando, com
essa atitude, a prpria queda dos preos. Aquele que prev uma subida de
preos procurar aambarcar os produtos, restringindo a oferta at que os
preos subam efectivamente. Normalmente chama-se capacidade que as
previses tm de desencadear os efeitos previstos o efeito de dipo.
31

Factores da procura num mercado concorrencial


1. Preos

Dadas as limitaes oramentais quanto menor o preo, maior a quantidade


procurada/consumida e quanto maior for o preo a tendncia para comprar
ser menor. Chamamos a isto a Lei da Procura que traduz uma correlao
inversa. Existe a procura primria que a procura de acordo com o consumo
final e a procura derivada que a procura de bens intermdios utilizados para
produzir bens finais.
Contudo esta Lei no isenta de excepes. Estas ocorrem quando se
associa a qualidade do produto ao valor do mesmo ou quando o propsito a
ostentao com os chamados bens de luxo.
Relao da lei da procura com a Lei da utilidade marginal decrescente:
Quanto mais tenho de um bem, menor utilidade vou retirando dele, por isso o
preo a que estou disposto a pagar maior quantidade ser menor. O custo
marginal ultrapassa o benefcio marginal.
2. O rendimento disponvel
A procura depende sempre da capacidade que exista para suportar o
pagamento dos respectivos preos. Podemos aqui fazer a distino entre
Rendimento lquido que o rendimento utilizado em obrigaes e escolhas
pessoais e o Rendimento real que a parcela do rendimento que ainda no
est definida para que ser utilizado.
3. Existncia de bens sucedneos e complementares
A existncia de bens sucedneos faz com que a baixo do preo de um bem
determine a quebra da procura de outros bens ou o aumento do preo
habitualmente determine o aumento do volume de venda de outros, uma vez
que concorrem entre si para a satisfao da mesma necessidade.
Por oposio encontramos a existncia de bens complementares. Nestes, a
procura de um bem equivale procura do bem complementar.

4. Os gostos
32

A Lei da Procura pode tambm ser quebrada por diferentes indivduos devido
a gostos subjectivos que apresentem. As preferncias so importantes na
determinao de escolhas econmicas.

5. Efeito da publicidade
As escolhas dos consumidores podem ser alteradas por factos externos.

6. As expectativas
Aquele que prev uma diminuio do rendimento tender a poupar, evitando
o declnio futuro. Em oposio, aquele que prev um aumento do rendimento,
ter tendncia a antecipar o nvel de consumo que esse rendimento lhe vai
permitir.
Aquele que julga que os preos vo subir antecipar o consumo. O contrrio
acontece quando se julga uma descida de preos, ai tender-se- para um
adiamento do consumo.
Deslocaes das curvas
As deslocaes sobre a curva so exclusivamente provocadas pela
variao do preo;
As deslocaes das prprias curvas esto relacionadas com todos os
outros factores antes vistos que fazem alterar a nossa disposio de
consumir ou produzir.

A cruz marshaliana
O ponto de interseco reflecte o ponto de equilbrio que coincide entre o
preo de equilbrio e a quantidade de equilbrio. Satisfaz por isso toda a
quantidade procurada quele preo sem deixar excedentes.
No caso de se estabelecer um preo superior ao do correspondente ao ponto
de equilbrio, os vendedores estariam dispostos a transaccionar mais bens e
servios do que aqueles que os compradores estariam dispostos a adquirir,
havendo por isso excesso de oferta.
A um preo inferior ao do estabelecido pelo ponto de equilbrio, os
compradores manifestam uma disposio de transaccionar superior quela
que os vendedores manifestam, havendo por isso excesso de procura,
levando a uma situao de escassez mais preocupante.
Desta forma o ponto de equilbrio por isso tambm um ponto de
estabilidade.

Deslocao do ponto de equilbrio


33

A deslocao do ponto de equilbrio ocorre sempre que as prprias curvas da


oferta ou da procura se alterem. Pode tambm acontecer em funo da
especulao que leva a comprar mais a um preo elevado.

Elasticidade Preo da Procura


A elasticidade preo da procura mede a variao da quantidade procurada de
um bem quando o seu preo varia. (Variao percentual da quantidade
procurada dividida pela variao percentual do preo)
Existem vrios factores que podem alterar esta elasticidade:
1. O tempo a perspectiva do tempo faz aumentar a elasticidade, porque
d ao consumidor mais oportunidades de reaco, permitindo-lhe explorar
vrias vias de fuga;
2. A essencialidade das necessidades A elasticidade reduzida quanto
queles bens e servios que satisfazem necessidades primrias;
3. Efeito de substituio a quantidade de um bem x diminui porque o
preo sobe e o comprador opta por outro idntico mais econmico, embora a
utilidade seja menor bens sucedneos;
4. Efeito de rendimento Quando o preo dos bens aumenta sem ser
acompanhado por um crescimento do rendimento nominal, o consumo de
alguns bens ser menor pelo que a elasticidade se torna mais elstica. O
contrrio acontece quando o aumento do preo dos bens acompanhado por
uma subida do rendimento nominal, a a elasticidade seria tanto mais rgida.
a. Rendimento lquido Utilizado em obrigaes e escolhas pessoais
b. Rendimento real Parcela do rendimento que ainda no est definido
para o que ser utilizado.

As elasticidades preo tendem a ser maiores quando os bens so de luxo, quando h substitutos e q

34

Categorias de elasticidades preo

Inelasticidade
absoluta
(inelasticidade
total/rigidez total)

Inelasticidade
(elasticidade rgida)
Bens de
necessidade/
alimentares
Elasticidade unitria

Elasticidade (muito
elstica) Bens de
luxo

Elasticidade perfeita

Val
or
=0
Val
or
=
ent
re
Val
or
=1

Val
or
=e
ntr
e
Val
or
=
infi

A quantidade procurada no varia com


os preos

O aumento de preo leva a uma


diminuio menos do que proporcional
das quantidades procuradas, ou a
diminuio de preo leva a um aumento
menos do que proporcional das
O aumento do preo leva a uma
diminuio proporcional das
quantidades procuradas, ou a
diminuio de preo leva a um aumento
proporcional das quantidades
O aumento do preo leva a uma
diminuio mais do que proporcional
das quantidades procuradas, ou a
diminuio de preo leva a um aumento
mais que proporcional das quantidades
procuradas.
O aumento de preo leva ao
desaparecimento da procura, ou a
diminuio de preo leva a um
surgimento, ou expanso infinita, da

Teste do Rendimento total:


1. Se um aumento dos preos faz subir o rendimento total do produtorvendedor a elasticidade rgida;
2. Se um aumento dos preos equivaler a um diminuio do rendimento
total do produtor vendedor a elasticidade elevada;
3. Se no houver alterao no rendimento total do produtor em funo da
oscilao dos preos uma elasticidade unitria.
35

Teste da Despesa total:


1. Quando a procura elstica, uma subida de preos equivale a uma
quebra da despesa total, se no h consumo a despesa diminui;
2. Quando a procura inelstica, a despesa total movimenta-se na
mesma direco das variaes dos preos.

Elasticidade rendimento
A elasticidade rendimento mede a sensibilidade dos padres de consumo em
relao variao do rendimento disponvel do consumidor.
Variao percentual da quantidade procurada
Elasticidade rendimento =
Variao do rendimento

Bens superiores
(bens de luxo)
Bens normais
(bens alimentares)
Bens inferiores
(bens de fraca
qualidade assim
que o rendimento

Valor =
superi
or a 1
Valor =
entre
0e1
Valor =
abaixo
de 0

O aumento da procura mais


do que proporcional ao
aumento do rendimento, ou a
quebra
da procura
mais
O
aumento
da procura
do
menos do que proporcional ao
aumento do rendimento, ou a
quebra
na procura
menos
do
O aumento
da procura
resulta
de uma diminuio do
rendimento, ou a quebra na
procura decorre de um

36

Elasticidade cruzada
Esta mede a variao da quantidade procurada de um bem em relao
variao percentual de outro bem.

Bens
complementares
(-Q/+P)
Bens

Valor =
abaixo de
0
Valor = 0

independentes
Bens sucedneos
(+Q/+P)
Substitutos
perfeitos

Valor =
entre 0 e
infinito
Valor =
infinito

A quantidade procurada
de um bem diminui se o
preo
do outroprocurada
aumenta,
A quantidade
de um bem no varia em
funo
das variaes
de
A quantidade
procurada
de um bem aumenta se o
preo
do outro
A diminuio
doaumento,
preo de
um bem leva ao
desaparecimento da
procura do outro, ou o

37

Elasticidade preo da oferta

A elasticidade preo da oferta a variao percentual da quantidade


oferecida dividida pela variao percentual do preo de um bem.

Inelasticidade
absoluta
Oferta inelstica -

Valor
=0
Valor

bens raros/ casos


em que os recursos
so fixos ou no
renovveis
/limitao da
capacidade de uma
empresa

=
entre
0e1

Elasticidade
unitria

Valor
=1

O aumento/diminuio do preo
leva a um aumento/diminuio
proporcional das quantidades
oferecidas.

Oferta elstica

Valor
=
entre
1e
infinit
o
Valor

O aumento/diminuio do preo
leva a um aumento/diminuio
mais do que proporcional das
quantidades oferecidas.

Elasticidade
perfeita

=
infinit
o

A quantidade oferecida no varia


com os preos
O aumento de preo leva a um
aumento menos do que
proporcional das quantidades
oferecidas, ou a diminuio de
preo leva a uma diminuio
menos do que proporcional das
quantidades oferecidas.

A diminuio de preo leva ao


desaparecimento da oferta ou o
aumento do preo leva a um
surgimento, ou expanso infinita
da oferta.

38

Captulo 5
Interferncia na lei da oferta e da procura
A mo invisvel que Adam Smith referia, reporta-se para a gerao de um
equilbrio de forma espontnea. Uma interveno paternalista iria alterar o
equilbrio formado em plena liberdade.
Consequncias da interveno estatal:
Quando o preo mnimo estabelecido abaixo do preo de equilbrio: A
curto prazo as alteraes no sero significativas, contudo, pode no
permitir as liquidaes ou promoes.
Quando o preo mnimo estabelecido acima do preo de equilbrio:
este preo iria partida favorecer os produtores, pois conseguem
vender superior ao que o mercado havia formado. Ainda assim, o
rendimento das pessoas no acompanhado por este aumento de
preo. Como estas no tm disposio para comprar tanto material ao
preo fixado, os produtores iro ter um stock elevado no conseguindo
escoar no mercado o seu produto. Acaba por isso, ser desvantajoso para
ambos.
Quando o preo mximo estabelecido abaixo do preo de equilbrio:
Este preo vai igualmente desfavorecer ambas as partes. Por um lado os
produtores so forados a produzir menos, pois os custos de produo
no permitem que o preo seja to baixo em comparao com a procura
que iro ter. Do lado da procura, como referido, sendo o preo mais
baixo as pessoas tero mais disponibilidade para comprar maiores
quantidades de bens que no podem ser produzidos e oferecidos.
Geram-se por isso filas de espera e uma carncia de bens. (a menos que
o Estado concedesse a atribuio de subsdios aos produtores)
Propicia-se tambm a existncia de mercados negros: No havendo, ao
preo estabelecido, quem consiga produzir maior quantidade de forma
a responder procura, gera-se um mercado negro que vendendo a
preos mais altos conseguem satisfazer as necessidades dos
consumidores. O objectivo de manter os preos baixos para garantir o
acesso aos bens por parte dos mais pobres no se concretiza.
Congelamento e controlo das rendas em Portugal a longo prazo leva
a que as pessoas deixem de investir na aquisio de casas para
revenda. As consequncias so o desaparecimento da oferta de
arrendamentos e o aparecimento de arrendamentos sem cobertura
legal.
Sendo que se trata de uma questo de longo prazo, seria pondervel a
existncia de um congelamento temporrio para fazer face a um aumento
repentino dos preos.
39

Quem ganha: Aqueles que j habitam nas casas arrendadas com contractos
pr- estabelecidos e por isso pagam rendas muito baixas.
Quem perde: Os senhorios que no podem subir as rendas porque est preso
a um contrato e quem gostaria de arrendar uma casa mas no podem.
~
Agricultura:
O sector agrcola tem o problema de ser muito voltil em funo dos
rendimentos que tiram de um bom ou mau ano agrcola. Para estes tanto
pode ser mau um ano com muita abundncia em que os preos baixam muito
mas dada a procura inelstica a procura no sobe ou um ano em que a
produo foi muito fraca.
Para resolver este problema, a soluo a adoptar seria a de estabelecer
preos que variassem proporcionalmente em funo da quantidade
produzida.
Este sector dispe tambm de baixos rendimentos mdios. Para conseguir
evitar este problema uma das solues o estabelecimento por quotas em
que cada produtor apenas pode produzir aquela determinada quantidade,
assim no haveria excesso nem escassez de procura, subindo os rendimentos
mdios.
A perda de qualidade dos produtos para se conseguir manter as
quantidades necessrias aos preos estabelecidos.
A procura por bens sucedneos, para satisfazer as necessidades.
Quando o preo mximo estabelecido acima do preo de equilbrio: a
curto prazo no se iro verificar alteraes, contudo a tendncia ser
produzir mais e aumentar o preo at ao preo mximo no havendo
mais uma vez procura suficiente levando a um aumento de stock.

A questo dos salrios mnimos:


Quando se estabelece um salrio mnimo acima do preo de equilbrio, a
consequncia ser o desemprego uma vez que os empregadores no
conseguem ser sustentvel pagando aquele preo aos seus trabalhadores.
Quando o preo estabelecido abaixo do preo de equilbrio, criam-se
situaes de degradao das condies de trabalho.
Os efeitos dos impostos
Os impostos que mais influenciam o comportamento das pessoas so os
impostos indirectos. Os mesmos so aqueles que incidem sobre cada uma das
trocas (IVA).
40

Se o imposto indirecto for suportado pelos consumidores, registar-se um deslocamento da curva da procura no sentido da contraco. Se
ao preo passa a acrescentar um imposto, os consumidores estaro
agora dispostos a comprar menos quantidade por um preo que
anteriormente no tinha o imposto indirecto.
Se o imposto indirecto for suportado pelos produtores, registar-se-
uma contraco da escala da oferta, sendo que a quantidade oferecida
menor em cada nvel de preos. Como tem que ser descontado o
valor receita de venda, existe um menor incentivo para a venda em
cada nvel de preos.
Os impostos nunca sero suportados por uma ou por outra parte. No caso
dos impostos incidirem sobre a procura, a mesma ir se contrair e por isso a
oferta ver-se- forada a diminuir os preos para no perder a clientela.
Assim, apesar do imposto incidir sobre o consumidor, um abaixamento dos
preos far com que parte do imposto seja pago pela oferta. Este efeito
denominado por repercusso. Tal s no acontece quando a elasticidade da
procura tem uma rigidez perfeita.
No caso dos impostos serem imputados aos vendedores, os mesmo teriam a
tendncia para aumentar o preo em funo de uma retraco da escala da
oferta. O inverso se verificaria.
A proporo tributria que recai sobre ambas as partes depende da
elasticidade.
1. Se a procura inelstica a retraco geral do mercado ter maior impacto
do lado da procura sendo que um aumento dos preos no implica uma
reduo ampla da quantidade consumida, a oferta no ter necessidade
de baixar os preos;
2. Se a procura elstica, quem pagar a maior parte ser a oferta. Isto
porque a procura tender a diminuir caso no haja uma descida de preos
por parte da oferta, sendo esta a suportar a maior parte do imposto;

Captulo 6 - A procura em mercados concorrenciais


Disposio de pagar: montante em que se pode determinar qual seria o
limite do sacrifcio monetrio presente na obteno de um bem e no de
outro. limitaes:
A necessidade de saber se este conceito engloba o processo psicolgico
da escolha;
A preocupao em saber se o consumidor j tem preferncias bem
definidas de que capaz de optar instantaneamente entre conjuntos de
produtos;
A inexistncia de informao perfeita

Utilidade, eficincia e bem estar. Curva da procura e


excedente do consumidor.
41

A utilidade corresponde susceptibilidade de um bem ou servio satisfazer


necessidades. Quando um comprador se dispe a trocar um bem por outro flo tendo em considerao as necessidades que visa satisfazer. A utilidade
esperada de um bem ou servio vai pesar decisivamente na concretizao da
troca e na atribuio de um valor ao bem ou servio que se pretende adquirir.
O consumidor e o produtor partem, porm, de consideraes diferentes.
Enquanto o produtor visa ressarcir o custo de produo e obter um lucro, o
consumidor visa obter nas melhores condies de quantidade e preo o bem
ou servio que procura. De um lado, o produtor deseja poder vender mais, a
um preo mais elevado, do outro, o comprador anseia por poder comprar
mais quantidade a um preo mais baixo. Por fora do mercado, ambos
resignam-se situao de equilbrio.
A eficincia no mercado corresponde ao equilbrio global obtido no conjunto
das trocas realizadas, ao bem-estar obtido pela comunidade, considerando os
interesses conjugados dos produtores e dos consumidores bem como a
coeso social, sustentabilidade da actividade produtiva, enquanto criadora
de riqueza, e ao nvel de satisfao das necessidades por parte da procura.
Nesse sentido, o mercado deve constituir o instrumento regra de regulao da
economia - enquanto for o melhor factor de eficincia.A anlise do bem-estar
revela-se importante na cincia econmica moderna, uma vez que
indispensvel saber-se qual a repercusso prtica para os sujeitos econmicos
individualmente considerados e para a comunidade da actividade econmica,
do funcionamento do mercado e do modo como as necessidades so
satisfeitas. Como j vimos, o comprador s adquirir o bem que deseja se
entender que a troca em causa vale a pena. Se aquele que tiver de dar for
mais do que compensado pelo benefcio que lhe vem da aquisio e se o
sacrifcio efectivo ficar aqum do sacrifcio que o sujeito admitiria fazer para
ter acesso ao bem, ento a transaco pode realizar-se. A curva descendente
da procura definida pelos diversos pontos correspondentes a uma utilidade
decrescente e correspondente disposio para pagar.
O excedente do consumidor , assim, a diferena entre a disposio de pagar
o valor atribudo pelo consumidor a um bem, e aquilo que efectivamente
pago - , pois, o montante lquido que corresponde ao acrscimo de bemestar que o comprador obtm atravs das trocas. Para compreendermos
melhor este conceito, importa, porm, atermo-nos ao conceito de utilidade
marginal.
Utilidade marginal e teoria marginalista.
Em 1730 j Bernoulli tinha notado que o apreo dado por um sujeito
econmico a uma unidade de moeda era inversamente proporcional ao
nmero das unidades de que dispunha. S em meados do sculo XIX, porm,
que o conceito de utilidade marginal surgiu como fundamento de valor
econmico e como critrio de apreciao da actividade econmica em geral.
Hermann HeinrichGossen escreveu a obra Exposio das leis nas relaes
humanas e das regras que delas derivam para as aces do Homem, que no
foi bem recebida na sua poca, na qual afirmava que seria preciso desfrutar
42

da vida de tal modo que a soma das satisfaes obtidas no decurso da


existncia atingisse o mximo. Esse seu credo utilitarista assenta na ideia de
que desse modo se cumpriria a vontade do Criador. Para Gossen:
(a) A intensidade de uma dada satisfao, medida que se prolonga no
tempo, vai diminuindo at saciedade;
(b) O sujeito econmico pode escolher entre vrias satisfaes, mas no tem
a possibilidade de as alcanar todas de uma maneira completa; por isso,
ainda que possa haver grandes diferenas absolutas, para alcanar o mximo
possvel de satisfao tem de as desfrutar a todas parcialmente e de tal
maneira que a intensidade de cada uma seja, no momento em que cessa,
igual s demais. Por outro lado, quando a satisfao se renova, verifica-se a
repetio da tendncia para a diminuio de intensidade at satisfao mas no primeiro momento da segunda satisfao a intensidade menor do
que em correspondente momento da primeira, pelo que a saciedade se atinge
mais rapidamente; estas diferenas so tanto maiores quanto mais frequente
se torna a satisfao.Para Gossen, o sujeito econmico s pode aumentar a
sua satisfao total na medida em que o prazer provocado que as coisas
produzidas for maior do que o sacrifcio imposto pelo esforo de trabalho
necessrio a essa criao. E foi assim que H. Gossen formulou, pela primeira
vez, o conceito de desutilidade - o sacrifcio feito para alm da satisfao de
uma necessidade.
Stanley Jevons Carl Menger e Lon Walras autores da chamada escola
marginalista, vieram a desenvolver com critrios cientficos a teoria lanada
por Gossen. Jevons defendeu que o valor de um bem dependeria da utilidade
combinada com a raridade. O valor das coisas dependeria, assim, do grau
final de satisfao que permitiriam obter. Uma vez que as diversas unidades
de uma coisa no podem deixar de ter todas o mesmo valor, esse grau final
que o determina.
Partindo das leis de Gossen, C. Menger demonstrou como a apreciao
individual das coisas (valor de uso) dependeria da raridade e no da utilidade
stricto sensu. Nessa perspectiva, a utilidade final determina o valor dado a
todas as outras unidades do mesmo bem, uma vez que ser sacrificada se o
sujeito econmico se vir privado de qualquer delas.
Os sujeitos procuram ordenar a aplicao dos recursos de que dispem por
forma a conseguir graus de satisfao marginais idnticas em relao a todas
as necessidades. Este entendimento da utilidade final (a que F. von Wieser
chamou utilidade marginal) explica o chamado paradoxo do valor - j
formulado por Adam Smith e pelos clssicos: O valor de troca representa as
propores nas diversas quantidades de bens quando se realizam permutas
para que se proceda ao nivelamento das utilidades dos diferentes bens
afectos satisfao das diversas necessidades.
Partindo da utilidade marginal - base do valor como apreciao subjectiva
dos bens - von Wieser chegou aos conceitos de utilidade total e de valor total.
Utilidade total ser a soma das utilidades potenciais de cada unidade, ou seja,
daquelas que a cada uma caberiam se fossem as ltimas. E o valor total o
resultado da multiplicao da utilidade marginal pelo nmero de utilidades
43

disponveis de um bem. Assim, enquanto a utilidade marginal decresce


medida que aumenta o nmero de unidades disponveis, a utilidade total
aumenta medida que aumenta o nmero de unidades disponveis, mas em
proporo decrescente. J o valor total aumenta com o nmero de unidades
at ao ponto em que o decrscimo da utilidade marginal compense, no
produto, aquele aumento - mas o valor reduz, at poder chegar a zero,
quando os bens se tornem livres, por deixarem de ser raros.
O conceito de utilidade total relevante para se saber qual a diferena entre
a utilidade efectivamente recebida e a utilidade subjectiva dos bens enquanto o conceito de valor total permite explicar como a troca pode ser
vantajosa para todos os intervenientes no mercado e como se estabelecem os
valores relativos dos diversos bens dos mercados. Quanto ao valor do
mercado, von Wieser distinguia valor efectivo e valor natural. O valor efectivo
aquele que se estabelece de facto, correspondendo ao nivelamento das
satisfaes marginais no grau que cada sujeito pode obter, com o poder de
compra que tem. O valor natural o que viria a estabelecer-se se o poder de
compra se encontrasse igualmente distribudo, assegurando um nivelamento
geral das utilidades marginais. Podemos agora compreender melhor a
importncia do conceito de excedente do consumidor, que procura fornecer
uma base objectiva de avaliao dos efeitos das opes econmicas sobre o
bem-estar. No se trata de considerar apenas o peso das preferncias dos
consumidores, mas de ter em considerao o funcionamento concreto do
mercado e o acrscimo de bem-estar da resultante. Veremos, por isso,
adiante os conceitos de ptimo e de equilbrio - para apurar se um acrscimo
de bem-estar se faz ou no custa do sacrifcio da satisfao das
necessidades de algum ou alguns sujeitos econmicos.
As escolhas do consumidor - curvas de indiferena.
Como j vimos, as escolhas dos consumidores tm em considerao os
axiomas das preferncias, que pressupem a permanente realizao de
escolhas, a partir de comparaes entre bens ou conjuntos de bens. O
consumidor v-se, assim, sempre confrontado com a exigncia de verificar
qual a fronteira do seu rendimento para efeito da realizao de escolhas e
dentro dessa fronteira, tambm j analisada, poder encontrar os recursos ou
as combinaes de recursos indispensveis para uma satisfao equilibrada
das suas necessidades. Vilfredo Pareto estudou as condies em que o
equilbrio econmico acaba por se estabelecer. Dentro dessa preocupao
chegou elaborao das curvas de indiferena - expresso grfica das
combinaes de bens que proporcionam aos indivduos satisfaes idnticas.
Nesse sentido, a vida econmica representar-se-ia como a ascenso de uma
colina em que as curvas de indiferena apareceriam como se fossem as
curvas de nvel - unindo os pontos que correspondem a uma satisfao
idntica de necessidades. Os sujeitos econmicos procuram, assim, entre os
vrios caminhos que lhes esto facultados, aquele que vai permitir dentro dos
rendimentos de que dispem atingir a curva de nvel que corresponda a uma
melhor satisfao das necessidades. Procura-se, deste modo, encontrar uma
base matemtica rigorosa, para evitar o subjectivismo de algumas
44

construes marginalistas e para responder dificuldade que existe em medir


a utilidade. Por definio a curva de indiferena mais elevada ser aquela que
tangente fronteira de escolhas, tambm designada como recta da
restrio oramental, isto , a que num determinado ponto coincide com o
valor mais elevado que consentido pela limitao oramental. Nesse ponto,
a curva de indiferena coincide com a inclinao da recta de fronteira de
escolhas, coincidindo os valores que ambas exprimem. E uma vez que
estamos a comparar dois tipos de bens (bens alimentares e bebidas, livros e
discos) temos que a taxa marginal de substituio coincide com o seu preo
relativo.
Importa aqui relembrar o que se disse sobre os conceitos de efeito de
rendimento e efeito de substituio. Se o rendimento aumenta as curvas de
indiferena deslocam-se para a direita. Perante bens sucedneos e perante
escolhas alternativas o preo e a quantidade so decisivamente
influenciados pelo efeito da substituio.
Consumo, trabalho, poupana e investimento.
Na vida econmica o consumidor v as suas atitudes e comportamentos
serem influenciados no apenas pelas suas preferncias, mas pela influncia
desempenhada pelos fenmenos que constituem a criao de bens e servios
aptos a satisfazerem necessidades. O que vimos sobre as decises do
consumo tambm serve para analisarmos a escolha de um ponto de equilbrio
entre o trabalho e o lazer. O que cada um dispe para consumir depende do
trabalho e da remunerao auferida. Assim, as decises no mercado de bens
e servios influenciada pelas decises no mercado de factores produtivos, a
comear no trabalho.
E as empresas e as famlias, estas no se limitam a comprar bens e servios
e a pag-los, uma vez que tambm prestam trabalho nas referidas empresas,
recebendo salrios por essa actividade. Um aumento de remunerao por
hora pode ter em dois trabalhadores efeitos diferentes. A pode trabalhar mais
para conseguir obter um rendimento maior, que lhe permita melhorar o bemestar, adquirindo, por exemplo, uma casa prpria. B pode trabalhar o mesmo,
limitando-se a obter o ganho correspondente ao acrscimo da hora de
trabalho, e satisfazendo-se desse modo. C pode trabalhar menos, limitando-se
a manter o rendimento auferido anteriormente e dedicando-se mais ao lazer.
A teoria da escolha do consumidor aplica-se tambm poupana. Quem
poupa voluntariamente faz uma escolha entre um consumo presente e um
consumo futuro.
Este consumo futuro pode significar segurana na velhice ou reunio de
meios para adquirir algo de que necessita (casa, automvel). As taxas de juro,
atravs das quais o sistema bancrio remunera o capital, podem ter uma
importncia grande aqui. Mas a simples subida da taxa de juro no garante
aumento do nvel de poupana. Tudo vai depender dos efeitos de substituio
e do efeito de rendimento. A poupana pode aumentar se forem encontrados
bens sucedneos que permitam manter os nveis de bem-estar. Mas poder
diminuir se o efeito de rendimento funcionar induzindo um aumento de
45

consumo, j que a tendncia para consumir ser superior nos rendimentos


mais baixos do que nos rendimentos mais elevados.
E se falamos de poupana, teremos tambm de falar de investimento, uma
vez que a diminuio do consumo pode traduzir-se no s em crescimento da
poupana, mas tambm em incremento do investimento e da criao de
riqueza. Os particulares tm sua disposio diversas opes quanto a
investimento - p. ex. depsitos bancrios, habitao prpria, aces,
obrigaes, fundos de investimento.

A curva da oferta e o excedente do produtor


Excedente do produtor diferena entre o preo mnimo a partir do qual a
venda j ocorreria e o preo de mercado.
A curva da oferta exactamente o preo mnimo que os produtores aceitam
para cada volume de produo. Desta forma, toda rea acima da curva da
oferta significa um excedente do consumidor.

Eficincia e bem-estar total


Bem-estar total o excedente total, ou seja, o excedente do consumidor
com o excedente do produtor.
Um mercado eficiente quando maximiza esse excedente total. o
igualmente quando permite que a venda dos produtos se concentre no grupo
de vendedores no qual se manifesta uma maior disposio de vender, e que a
compra seja levada a cabo por aqueles que manifestarem uma maior
disposio para comprar uma situao em que o ponto de equilbrio o
mais alto possvel permitindo um aumento de bem-estar toral, pelo facto de
os vendedores venderem ao preo mais alto possvel e os compradores,
consumam maior quantidade pelo menor preo possvel.
Na fixao de um preo mximo abaixo do ponto de equilbrio a perda de
bem-estar ser tanto para o produtor como para o comprador, ou seja, d-se
uma perda de bem-estar geral. Um preo mximo abaixo do equilbrio
provocar uma perda do excedente do consumidor e com a
falta de produtos suficientes, no haver possibilidade de alguns
consumidores chegarem a atingir seja qual for o bem-estar.
Uma alterao da quantidade de equilbrio trar tambm uma perda de bemestar geral. No aumento da quantidade de equilbrio haveria quantidades que
no eram possveis ser escoadas no mercado e por isso o produtor perdia. No
caso da fixao de quantidades abaixo da quantidade de equilbrio, o produtor
no vai poder vender tanto quando quer nem o consumidor comprar tanto
quanto quer uma vez que h menos e mais caro. Isto permite nos concluir que
o mercado livre o mais eficiente.
O bem-estar social tem tambm inerente os conceitos de externalidades
positivas e negativas.
46

Perdas de bem-estar resultantes dos impostos:


Com a fixao de impostos indirectos, para alm das repercusses que j
foram analisadas, levam a uma transferncia de bem-estar, daqueles que
transaccionam para os credores do imposto. A questo que o imposto leva a
uma retraco do mercado e por essa razo, o nmero de transaces
menor do que o que ocorreria sem imposto.
Quando a transaces deixa de ser efectuada, h uma simples perda
absoluta de bem-estar. Isto porque, no ocorrendo a transaco, no h
imposto a receber.
Um Estado que queira minimizar o impacto dos impostos no bem-estar total
dever procurar concentrar a carga tributria naqueles mercados em que a
procura e a oferta sejam menos susceptveis de se retrair, e onde por isso,
menos possvel se torna a ocorrncia de uma quebra no volume da
transaco. Coloca-se no entanto a questo de se tributar o consumo bsico,
aqui, os contribuintes mais pobres costumam dispensar uma percentagem
mais elevada do seu rendimento pessoal do que os contribuintes mais ricos,
o que acaba por ser pior que o prprio problema suscitado.
Ponto de equilbrio na modulao de um imposto um ponto aqum iria levar
a uma pura perda de bem estar e um ponto alm iria levar a uma retraco
do mercado tal que no se justificaria.
Curva de Laffer: a taxa de imposto pode condicionar negativamente a receita
tributria, a ponto de poder afirmar-se que a reduo do peso econmico dos
tributos pode resultar at num incremento da receita do imposto.

A teoria do consumidor
O horizonte de oportunidade definido pelas possibilidade de aquisio de
bens e servios que lhe so facultadas pelo seu rendimento disponvel, dado
um determinado nvel de preos.
possvel incrementar o rendimento disponvel atravs de: poupana,
investimento, crditos, intensificao no mercado de factores.
Restrio oramental combinao total daquilo que pode comprar-se com
um determinado rendimento disponvel, dado um conjunto de preos relativos
que indicam quanto deve sacrificar-se do consumo de um bem ou servio
para que outros possam ser consumidos. a fronteira entre aquilo que
compatvel e aquilo que incomportvel para o consumidor, o limite absoluto
da sua disposio de pagar fronteira de possibilidades do consumidor.
Curvas de indiferenas representam aquilo que o consumidor deseja fazer,
o modo como as suas preferncias efectivamente se distribuem pelos
produtos. Representa um conjunto de situaes em que o consumidor se
encontrar igualmente satisfeito.

47

A taxa marginal de substituio, ou seja, a maior ou menor disposio do


consumidor para ir trocando uma unidade de um dos bens por uma ou mais
unidades do outro bem sem sair da mesma curva de indiferena.
Aceita-se a taxa marginal de substituio decrescente sendo que a taxa
marginal de substituio diminui medida que nos vamos deslocando ao
longo de uma curva de indiferena, aumentando o consumo de um bem e
diminuindo o consumo de outro bem. medida que vamos abdicando de um
bem em funo de outro, a disposio para trocar ser decrescente porque o
primeiro bem comea a ficar escasso e a utilidade que irei retirar do segundo
bem j no satisfatria o suficiente, no esquecendo da utilidade marginal
decrescente.
Caractersticas da curva de indiferena:

O consumidor prefere as curvas mais elevadas, que unem combinaes


mais volumosas de bens e lhe proporcionam maior utilidade;

As curvas de indiferena tm uma inclinao negativa, o que reflecte


uma taxa marginal de substituio, e atravs dela a correlao inversa entre
quantidades e bens. Se compro mais de um bem no posso comprar o outro
bem, devido s disposies monetrias que tenho;

Quanto mais os bens forem sucedneos perfeitos uns dos outros, menos
a taxa marginal de substituio variar e menos acentuada ser a curva;
quanto mais os bens forem complementares, mais a curva ser acentuada.
A intercepo da recta do rendimento com as curvas de indiferena dar
aquilo a que se chama a escolha ptima. Isto visto que junta o rendimento
disponvel com aquilo que se desejaria de consumir. considerada aquela
curva que apresente o valor mais alto que consentido pela limitao
oramental.

Efeitos de rendimento e de substituio


Quando se trata de bens superiores ou normais, a um aumento do
rendimento corresponde uma expanso da curva de indiferena.
Quando se tratam de bens inferiores, d-se uma contraco da curva pelos
motivos que explicam que a um aumento do preo corresponde uma
diminuio do consumo desses bens.
Em relao ao efeito de substituio, a preferncia de um bem foi substituda
pela preferncia de outro em funo da variao do preo.
Desta forma o efeito de substituio permite que quando o preo desa,
ocorra um aumento mais do que proporcional do consumo do bem em causa
face ao aumento do consumo do outro. O efeito de rendimento contribui para
o aumento de consumo de ambos os bens.
A escolha do nvel de trabalho
48

Aquilo que cada um dispe para consumir depende de duas decises


pessoais: a da poupana (mercado de capitais) ou do nvel de trabalho e de
remunerao (mercado de trabalho)
Recta de rendimento conjunto de combinaes possveis de consumo e de
lazer que so permitidas pelas horas de trabalho e pela remunerao hora.
Quando a remunerao hora aumenta, o trabalhador ter tendncia a
trabalhar mais dispensando das horas de lazer, verificando-se o efeito de
substituio, sendo que as horas de lazer apresentavam um custo de
oportunidade elevado. Contudo, para outros, tendero a trabalhar menos
porque, como as horas que trabalha aumentam a remunerao, poder
trabalhar um pouco menos e ainda assim consumir mais.
A escolha do nvel de poupana
Taxa de Juro+Efeito Substituio: Se a Taxa de Juro for muito alta, os
potenciais mutuantes (aqueles que emprestam) podero at abdicar de
consumir de acordo com as suas preferncias, e somente consumir depois,
por forma a obter o mximo de rendimento derivado do mesmo mtuo
(emprstimo), mormente a ttulo de juros. Ou seja, abdicando de consumir de
acordo com as suas preferncias, podero exactamente incorrer numa
hiptese de Efeito-Substituio. Numa palavra, quanto mais alta for a Taxa de
Juro, maior a probabilidade de tal efeito ocorrer do lado dos potenciais
mutuantes.
Taxa de Juro+Efeito de rendimento: Quanto maior for o rendimento actual,
menor ser a considerao pela poupana sendo que as vantagens actuais se
apresentam mais favorveis.
Taxa de Desconto, cuja repercusso se tem no conceito de valor descontado,
associa-se dita "miopia do consumidor pelo consumo imediato", ou seja,
esse valor descontado ser tanto menor (exactamente porque associado
tendncia/apetncia de cada sujeito para um consumo tanto mais imediato
quanto possvel) quanto maior for a dilao temporal entre o momento
presente e um momento futuro em que o agente volte a ter acesso a
determinado montante que, por ex, emprestou, e que exactamente por isso
no lhe permitiu adquirir no imediato determinado bem. Da que, se o prazo
de reembolso de determinado montante mutuado (emprestado) for apenas de
1 ano, o valor descontado (logo Taxa de Desconto) ser mais alto porque
tanto mais rapidamente, ou tanto mais imediatamente poder aceder ao
consumo de determinado bem, enquanto Bem Presente.

O multiplicador e o acelerador. As opes de investimento.


O princpio do multiplicador permite estudar o efeito sobre o rendimento
global de um acrscimo de despesa de investimento. O multiplicador indica,
assim, uma variao de rendimento. Sempre que se realiza um aumento de
investimento e no haja pleno emprego dos recursos produtivos, ento
verifica-se uma reprodutividade desse acrscimo traduzida num acrscimo
multiplicado de rendimento. Se houver pleno emprego dos recursos
49

produtivos, ento o multiplicador funciona em termos puramente monetrios


aumentando a procura, sem correspondncia na oferta, com consequente
aumento de inflao. O multiplicador designa-se como K , correspondendo
razo entre o acrscimo de rendimento representado como R e o acrscimo
de investimento representado por I
Fala-se de efeito acelerador pela comparao com as acelerao no motor do
automvel. Tambm a o acelerador comea por dar um movimento uniforme
ao veculo, mas se formos tirando o p pode funcionar como travo. Concluise que h uma desproporo entre a intensidade da procura dos bens finais e
a procura derivada de bens intermdios. A procura de bens intermdios
acelera ou desacelera a um ritmo diferente da procura dos bens finais.As
opes de investimento reportam-se aquisio de activos, atravs dos quais
se pretende a obteno de rendimentos na explorao desses bens ou mais
valias resultantes das respectivas vendas. Os diversos exemplos de opes de
investimento permitem-nos compreender que as escolhas do produtor tm de
ponderar racionalmente os custos e benefcios alternativos. Quem tenha
maior resistncia ao risco preferir, em nome da segurana, a realizao de
depsitos no sistema financeiro e bancrio ou o investimento directo em bens
(p. ex. imveis ou em bens muito raros). Outra alternativa a subscrio de
ttulos obrigacionistas, que constituem emprstimos de capital financeiro a
uma empresa.
Ainda poder fazer-se referncia subscrio de partes de capital de uma
empresa - que se designam como aces. A opo que envolve maior risco
corresponde a uma aposta na incerteza da inovao. partida no se sabe
qual ser a reaco do mercado. No se trata, porm, de puro jogo ou de uma
aposta na sorte, no azar ou no acaso, mas sim de uma escolha racional de
consequncia incerta e insegura.

As empresas: as economias de escala.


A maximizao do lucro e a reduo do custo mdio de produo podem ser
provocados por mltiplas causas, como: o aumento do volume de produo e
o progresso tcnico. As economias que provm da organizao da produo
na sociedade industrial em que vrios factores de produo variam em
simultneo so economias de escala.Os rendimentos ou so constantes ou
so crescentes escala e os custos ou so constantes ou so decrescentes,
ao contrrio da regra existente nas sociedades rurais onde, pela importncia
dos factores naturais de produo (fixos), os rendimentos so decrescentes e
os custos crescentes. Nas economias de escala , pela dimenso, vai-se tentar
produzir com o menor custo mdio. As economias de escala de longo prazo
so devidas ao aumento da dimenso da empresa. As razes da maior
eficincia da grande empresa so: a diminuio do custo fixo unitrio, a
especializao do trabalho mais acentuada, o poder de negociao mais
amplo permitindo obter factores de produo em melhores condies e o
melhor poder de previso.
A empresa o centro da economia moderna e aberta. Combina tcnica e
economicamente processos de produo que lhe fornecem os agentes que
intervm no processo produtivo - os trabalhadores, os capitalistas
50

prestamistas, alm do empresrio. Enquanto no processo artesanal h uma


combinao de contributos centrados no arteso - "a empresa somente
aparece quando o mercado dos meios de produo lhe fornece uma parte
substancial ou a maior parte do trabalho e do capital que emprega" (Perroux)
o empresrio dinmico o que inova e atravs da capacidade de trazer algo
de novo que justifica o lucro.
O "empresrio esttico escravo das contabilidades passadas; o empresrio
dinmico subverte-as". O primeiro tem a mentalidade de rendeiro,
considerando o seu negcio como um emprego seguro do seu dinheiro; o
segundo corre riscos. As empresas so os centros elementares da produo. A
economia de mercado multipolar e s pode afirmar-se se for inovadora. o
empresrio o indivduo que toma a iniciativa de introduzir no circuito
econmico inovaes (novos produtos, novas tcnicas, novas fontes de
abastecimento de matrias primas, novos mercados, novas formas de
organizao das empresas) e novas combinaes produtivas de que resulta o
desenvolvimento econmico. O empresrio dinmico promove a mudana e
a aco que o caracteriza. Schumpeter fala, por isso, de " destruio criadora
" - e da necessidade de se compreender que h momentos diferentes na
actividade econmica. Em cada perodo consomem-se os resultados da
actividade produtiva do perodo anterior e produzem-se os bens que ho-de
ser consumidos no perodo seguinte, sem que a produo ou o consumo
sofram qualquer alterao qualitativa ou quantitativa. A economia fica
estacionria.
Sem inovao no h criao de nova riqueza. Schumpeter, a partir da
empresa e do conceito de inovao, chega a um novo conceito de
desenvolvimento, que contrape ao de mero crescimento. O crescimento
econmico representa uma mera alterao qualitativa (o incremento do
Produto Interno Bruto), enquanto o desenvolvimento econmico e social
obriga considerao de elementos qualitativos, ligados organizao social,
qualificao e educao dos agentes econmicos, capacidade
inovadora, ao meio ambiente, qualidade de vida e competitividade Os
ciclos econmicos so determinados pelo desenvolvimento. A expanso
corresponde fase dos efeitos positivos da inovao, a depresso dos
efeitos da especulao e da inrcia.Da que o desenvolvimento dependa
muito mais do capital social (noo recente ligada aos elementos de
organizao, de confiana e de coeso da sociedade), do capital humano e da
capacidade de aprender mais e melhor, do que de um conceito rgido de
riqueza material transmitida. Recentemente, a crise dos mercados das novas
tecnologias de informao e comunicao deveu-se prevalncia de efeitos
especulativos (bolha especulativa) e de antecipaes infundadas sobre a
alterao dos comportamentos dos consumidores (p. ex. relativamente aos
telemveis e micro-informtica) por comparao relativamente efectiva
capacidade inovadora das empresas.

Captulo 7

51

O objectivo do produtor ser sempre a obteno de lucro. (excedente do


consumidor)
Rendimento total A multiplicao de todas as unidades vendidas pelo preo
de venda de cada unidade;
Custo total o somatrio de todas as despesas que o vendedor incorreu
para produzir os bens vendidos. Por isso, a multiplicao das unidades
vendidas pelo custo de produo de cada unidade.
A definio de custo total engloba contudo, apenas os custos explcitos
(custo contabilstico), aqueles que monetariamente foram necessrios para a
produo de determinados bens. Temos contudo que ter em conta tambm os
custos implcitos. Estes j se prendem com uma anlise comparativa em que
necessrio apurar, aquilo que efectivamente se deixou, para ter uma
determinada produo, portanto, todo um raciocnio lgico subjacente.
Em primeiro lugar prende-se com os bens que o agente j dispe e que os
usa de uma determinada forma, no podendo esses bens serem empregues
noutra coisa. So exemplo disso os lucros, juros e rendas que se deixam de
obter em funo de utilizar esses bens para o prprio proveito. Entendemos
mais latamente como custo de oportunidade.
Custo econmico o custo de oportunidade, aquilo que o agente
econmico deixou directamente de obter, os benefcios que para ele adviriam
da segunda melhor opo, ou seja, daquela que deixou de tomar para
escolher aquela que, por revelar maiores vantagens, tornou efectiva.
Lucro econmico este a subtraco entre o lucro contabilstico da
primeira opo e o custo contabilstico da segunda. Assim sendo o lucro
contabilstico da primeira opo mais o custo de oportunidade.
por isso que ainda que haja lucro contabilstico se deixe de produzir em
funo do lucro econmico poder ser negativo quando a segunda melhor
opo se torna mais vantajosa.
Lucro contabilstico comporta apenas o lucro que advm dos custos
explcitos, no tendo por base um carcter comparativo.
Funo de produo relao quantitativa entre aquilo que empregue na
produo e aquilo que dela resulta.
Produto marginal a quantidade produzida a mais em funo de uma
alterao de um factor produtivo.
Apesar de, at a um certo ponto compensa a introduo de mais factores de
produo porque o produto marginal aumenta, existe contudo a tendncia
para um decrscimo do produto marginal em funo da saturao dos
consequentes aumentos de factores de produo enquanto alguns
permanecem fixos. H por isso tambm um aumento dos custos marginais e
com isso, um aumento dos custos totais. (LEI DOS RENDIMENTOS MARGINAIS
DECRESCENTES)
Custo fixo associado aos factores cuja quantidade no varia em funo do
nvel de produo. (uma mquina que custou 50mil euros ir custar o mesmo
ainda que produza apenas 10 ou 1000 unidades produtivas).
52

O custo fixo mdio calculado pela diviso entre os custos fixos totais a
dividir pelas unidades produzidas.
Estes custos fixos mdios vo decrescendo medida que vamos
aumentando a produo, em funo do preo se distribuir pelas diferentes
unidades produzidas.
Custo varivel Prende-se com o facto de para produzir mais, necessita-se
de mais factores de produo, so por isso variveis em funo do nvel de
produo. (produzir 10 ou 1000 unidades exigir um nmero diferente de
trabalhadores. Por isso, um nmero marginalmente crescente, no sentido
em que um aumento de produo implica at certo limite o recrutamento de
um nmero cada vez maior de trabalhadores)
O custo varivel mdio a diviso entre os custos variveis totais a dividir
pelas unidades produzidas. So crescentes o que confirma a produtividade
marginal decrescente.
Custo total ento a soma entre os custos fixos e os custos variveis,
dendo que como os custos variveis so crescentes, os custos totais
tambm os sero.
Custo mdio quanto custa produzir cada unidade. So por isso os
custos totais a dividir pelas unidades produzidas.
Custo mdio total - pode tambm ser a soma entre custos fixos mdios
e custos variveis mdios.
O custo mdio total tende a ser representado na forma de u. Isto devese ao facto dos custos fixos mdios (importantes a curto prazo) sejam
descendentes em funo de um aumento de produo, enquanto que a
longo prazo os custos variveis vo aumentando quanto mais se
produzir.
O ponto at onde os custos mdios so decrescentes, designado por escala
de eficincia ou dimenso ptima.
Custo marginal quanto que custa produzir cada novo relgio. Ser
racional continuar a produzir mais uma unidade enquanto essa unidade
tiver um custo inferior do preo do mercado.
Estes custos tero propenso para crescer como j referido atravs do
produto marginal. O custo marginal comea no entanto por ser menor que o
custo mdio e continuam a ser inferiores enquanto os custos mdios totais
descem. Quando estes comeam a subir, os custos marginais tambm
comeam a subir de uma forma mais significativa. Por isso numa
representao grfica, a intercepo entre o custo mdio total e o custo
marginal o ponto ideal para o produtor permanecer e obter maior lucro.
(um estudante que tira uma nota inferior media dele contribui para que a
mdia desa, enquanto que, quando o estudante tira uma nota mais alta que
a mdia, contribui para que a mesma suba)

O curto e longo prazo


53

A curto prazo, um dos factores permanece fixo sendo que os custos inerentes
a esse factor so tambm fixos.
Na tentativa em aumentar a produo a longo prazo, est subjacente o
perodo em que necessrio para tornar todos os custos fixos em custos
variveis. Em princpio no h custos fixos a longo prazo, a perspectiva de
custos a longo prazo a de reafectao economicamente eficiente de todos
os recursos. A tentativa em tornar os custos fixos em variveis explica-se pela
lei dos rendimentos marginais decrescentes. A curto prazo existe um limite ao
rendimento marginal que se obtm da intensificao do uso de factores de
produo.
Porm, existem os chamados overhead costs como o exemplo de uma
assinatura telefnica ou de servios de vigilncia que permanecem sempre
fixos. So tambm exemplo os custos de funcionamento.
Lei dos rendimentos marginais decrescentes faz com que o rendimento
marginal dos factores variveis tende a diminuir e por isso seja mais
caro produzir. (explica a tendncia para que quando aumenta o preo
de venda a produo tambm aumente, lei da oferta)

Rendimentos de escala
1. Rendimentos constantes escala aumento da produo
proporcionalmente ao aumento da escala de produo;
2. Rendimentos decrescentes escala ou perdas de escala Produo
aumenta menos do que proporcional;
3. Rendimentos crescentes Escala ou Economias de escala Produo
aumenta mais do que proporcionalmente.
4.

Estes economias caracterizam-se pelo abaixamento dos preos mdios a


longo prazo e por isso de uma inverso da lei dos rendimentos marginais
decrescentes e por isso de um rendimento a longo prazo crescente.
Dois tipos de economias de escala:
Internas:
o Eficincia tcnica a capacidade de se empregar intensivamente
maquinaria muito eficiente mas muito dispendiosa como custo fixo
inicial;
Eficincia empresarial maior espao para especializao nas
tarefas de gesto e de coordenao;
Vantagens
financeiras

permite
acesso
ao
crdito
bancrio mais favoravelmente;
Possibilidade de descontos de quantidade na compra de
publicidade ou de recursos e de matrias primas;
Maior investigao e desenvolvimento.
2. Externas:
54

Presena local de uma vasta mo-de-obra especializada;


Existncia de uma rede instalada de assistncia ou de
distribuio;
Eficincia e dimenso nas infra-estruturas disponveis.

Contudo, h uma altura SEMPRE que a expanso comea a ser travada por
perdas de escala, por rendimentos decrescentes escala, isto , de uma
subida de custos mdios.
Problemas que levam perda de escala: A nvel interno:
Crescente manifestao dos factores de ineficincia na diviso de
trabalho (rotina, desumanizao);
Saturao dos locais ou instrumentos de trabalho;
Crescente dificuldade da superviso e da coordenao;
A perda tanto do esprito de grupo dos trabalhadores como da
comunicao interna.
A nvel externo:
A crescente escassez de mo-de-obra especializada prxima do local de
produo;
Raridade das instalaes disponveis;
A crescente saturao das infra-estruturas e o agravamento dos
tempos de acesso e de transporte.
A nica forma de uma curva de custos mdios a longo prazo a dos
rendimentos constantes escala.
Economias de Gama pressupe uma produo combinada de dois ou
mais bens cuja produo separada implicaria duplicao de custos, as
que resultam exactamente do uso polivalente de recursos
especializados.

Opes de investimento
Um investimento pode ser real se consiste directamente na aquisio de
bens de capital que sejam empregues seguidamente num processo produtivo,
e pode ser financeiro, se se limitar ao mtuo ou ao depsito de fundos junto
de mercados ou de instituies especializadas. Estes por sua vez vo
encaminhar esses fundos para o investimentos reais.

1. Depsito e investimento directo em bens


55

Aqueles que maior averso tenham ao risco podem minimiz-lo fazendo


depsitos bancrios. a forma de garantir quando necessrio o levantamento
do capital e da entrada de juros a custos baixos. S haveria risco no caso dos
bancos falirem, coisa que os Estados modernos tm evitado.
O investimento em compra de bens com fins de obteno de rendimento ou
de especulao, podem parecer to seguros. No entanto, apesar de talvez
mais rentvel, no h uma garantia directa da recuperao do capital
investido sendo que uma circunstncia imprevista pode determinar a perda
do valor de mercado do bem ou no haver comprador que esteja disposto a
oferecer o valor inicial do bem. Isto poder-se- evitar com a constituio de
um fundo de investidores.

2. Obrigaes
A subscrio de ttulos obrigacionistas o emprstimo de capital financeiro a
uma empresa por um prazo determinado. O investidor fica ento na posio
de credor da empresa. Suscita- se aqui o problema da inflao por exemplo,
na qual a remunerao, por ser em termos nominais, no seja destituda na
sua integra.
As subidas das taxas de juro no mercado so ms notcias para os
subscritores de obrigaes, sendo que, ao invs, as descidas das taxas de juro
desbloqueiam a liquidez dos ttulos.

3. Aces
A compra de partes do capital da empresa traz consigo algumas
prerrogativas, em princpio, quanto empresa. Associa-se compra de
aces um risco elevado j que nada garante o retorno do investimento uma
vez que indo falncia, no h restituio do dinheiro.
Em contrapartida, a remunerao do investimento em aces no tem
limites mximos, passando por valores mais elevados e menos elevados
consoante o lucro da empresa. Pode tambm ter mais benefcios pela
distribuio dos dividendos os accionistas.
As transaces de aces no mercado bolsista esto expostas a efeitos de
contgio especulativo. Quando a liquidez dos ttulos comea a ser
problemtica e um investidor comea a temer a impossibilidade de vender os
ttulos, o mesmo se passa com a maioria ou a totalidade dos investidores, o
que pode resultar numa expanso sbdita da oferta e numa drstica
retraco da procura e consequentemente uma queda das cotaes das
aces e a impossibilidade de vender a um preo que corresponda a uma
remunerao adequada do investimento inicial.
Tambm em relao s aces e aos ttulos obrigacionistas, um fundo de
investimento comum permite:
Uma diversificao na compra de ttulos que dissipa os riscos de cada
investimento em particular;
Permite uma gesto profissional de ttulos;
56

Alcanada uma determinada dimenso, a entrada ou sada de um


membro no afecta os restantes, conferindo uma quase liquidez
perfeita.

4. Mercado eficiente e passeio aleatrio


Num mercado eficiente, o preo reflectiria perfeitamente as caractersticas
dos bens de investimento. Aquele que quisesse investimentos com mais
elevada esperana de ganhos teria que pagar um preo mais elevado ou, em
alternativa, assumir maiores riscos.
Um dos corolrios desta noo de mercado eficiente a ideia de que no
possvel adoptar uma estratgia racional para vencer o mercado. Isto pela
razo de que todo o conhecimento relevante j se encontra no preo. Ora se
todos os investidores do mercado tm igualmente acesso ao preo, ser de
prever que reajam todos da mesma forma obrigando a um equilbrio entre
eles, no conseguindo nenhum deles vencer, j que tem de contar com
reaco anloga dos seus concorrentes.
claro que o mercado eficiente no passa de uma hiptese, cuja
comprovao difcil e da os chamados event studies. Estes so anlises
das variaes de preos dos ttulos bolsistas em funo de episdios de
divulgao de informaes relevantes. Procura-se, de seguida, detectar
aqueles pontos nos quais se manifestem oportunidades de ganho advindas da
explorao de informao privilegiada e no espelhada nos preos dos ttulos
(fenmeno especulativo).
Dado a definio do que seja um mercado eficiente, haveria uma nica forma
de vencer nele, e essa seria a de apostar em variaes inesperadas dos
preos. S que o que inesperado no , por definio, racional ou
estratgico por no se tratar de conhecimento: no sequer probabilidade
porque esta prev todas as hipteses previsveis. Apostar no inesperado, no
desconhecido, apostar no acaso, esperar ter sorte.
E por isso, no longo prazo os ganhos mdios de vitrias no mercado,
vitrias puramente casuais, no dependem de qualquer estratgia melhor do
que a do simples passeio aleatrio, ou seja, a no-estratgia de compras
e vendas de bens de investimento arbitrariamente decididas, gravitando em
torno do preo de mercado.
Os ganhos mdios de uma atitude de no-jogo, uma mera atitude passiva de
investimento de longo prazo sem especulao, tendem a aproximar-se dos do
prprio passeio aleatrio definindo-se aleatria como a caracterstica de
toda a varivel que no totalmente predeterminada pelas demais variveis
disponveis, que no determinstica.

57

Note-se, porm, que tudo isto vale apenas da aproximao do mercado dos
bens de investimento ao paradigma do mercado eficiente que, como se sabe,
no funciona assim devido ao fenmeno especulativo que altera sempre as
regras de mercado ao contrrio do mercado eficiente em que os movimentos
de preos dependem quase exclusivamente da oferta e da procura e da sua
racionalidade.

Captulo 8- Os fatores tempo e risco

Os factores tempo e risco


8. a) 0 fundamento do juro
Muitas das nossas decises econmicas so orientadas para o futuro, na
medida em que se integram numa estratgia, numa sequncia de decises
que visa produzir efeitos, no no plano imediato, mas num plano futuro ao
qual associamos um nvel de satisfao pessoal ou colectiva.
Ora os bens futuros cuja obteno procuramos assegurar atravs da
estratgia presente tm um preo relativo em termos de bens presentes,
sendo que esse preo relativo no mais do que o valor dos bens presentes
de que temos de prescindir para obtermos os bens futuros, o sacrificio de
consumo imediato que est implicado no investimento em recursos de que
emergiro os bens futuros.

Assim sendo, o valor presente de bens futuros descontado, ou seja, menor


do que o valor dos mesmos bens quando a sua disponibilidade seja imediata:
e o valor descontado tanto menor quanto mais dilatado for o prazo que
medeia entre o presente e o momento em que finalmente acedemos fruio
desses bens futuros.
Suponha-se que prescindo da utilizao de um fundo monetrio de que
disponho, e que me permitiria adquirir j uma casa de praia, a favor do
emprstimo do mesmo fundo a outra pessoa:
se esta se comprometer a devolver-me a quantia mutuada daqui a 100 anos,
e supondo-se que essa mesma quantia permitiria comprar ento a mesma
casa de praia - supondo-se, pois, que entre os dois momentos no mediaria
qualquer fenmeno inflacionista -, no tenho sequer a mais remota hiptese
de vir a gozar dessa casa. Uma casa adquirida daqui a 100 anos no tem, no
presente, qualquer valor para mim, e um contrato celebrado nesses termos
equivaleria, para mim, a uma pura e simples perda do montante emprestado.
58

- suponha-se agora que, restando-me 40 anos de expectativa de vida, o


mtuo tem antes um prazo de 10 anos, findos os quais eu posso finalmente
comprar a casa de praia. Valer ela o mesmo para mim? Mesmo abstraindo de
outros aspectos colaterais, o facto insofismvel que, naquele momento,
aquela casa me proporcionar apenas, previsivelmente, 30 anos de fruio,
contra os 40 anos que eu poderia alcanar com a sua aquisio imediata, no
presente. Os 10 anos so tempo de fruio irremediavelmente perdido, pelo
que, daqui a 10 anos, a casa ter perdido, para mim,
1/4 do seu valor presente. Temos, pois, que a racionalidade nos impoe uma
preferncia pelo Presente, que tem por reverso a taxa de desconto que
aplicamos representao presente do efeito futuro das nossas decises - ja
que o valor presente descontado de um bem o quantitativo que, investido
hoje, aumentaria por acumulao de juros compostos at ao quantitativo que,
nesse momento futuro, permitiria adquirir esse bem. Uma imparcialidade
temporal do consumo implicaria que se conseguisse descontar custos e
benefcios futuros a uma taxa de desconto precisamente idntica a
probabilidade de se estar ainda vivo no momento de verificao de tais custos
e benefcios.
Essa preferncia pelo presente desaconselharia, pois, todos os sacrifcios da
gratificao imediata de necessidades, todas as trocas intertemporais nas
quais fosse dado a uma das partes antecipar a sua satisfao de
necessidades - com meios emprestados - custa do adiamento da satisfao
de necessidades da outra, dado o emprstimo de meios prprios.
Mas, como temos insistido varias vezes, para que existam trocas livres
preciso que ambas as partes ganhem: e por isso, nessas trocas
intertemporais, o sacrifcio daquele que adia a gratificao das suas
necessidades deve ser compensado com um montante que ultrapasse a taxa
de desconto, deixando-o, no momento em que finalmente acede fruio do
bem, numa posio melhor do que aquela que lhe adviria da satisfao
imediata, no presente, das suas necessidades atravs da aquisio do mesmo
bem - um montante, pois, que faa superar a preferncia pelo presente por
uma preferncia pelo futuro. Esse montante o juro.
Preo relativo em termos dos bens presentes: o sacrifcio do consumo
imediato que est implicado no investimento em recurso de que emergiro os
bens futuros.
O valor dos bens futuros menor que o valor dos mesmos bens quando a
sua disponibilidade seja imediata. Mediante uma atribuio possvel no
presente do valor do bem no futuro chamar-se- valor descontado. por isso
que, quanto mais longe for o prazo entre o momento presente e o momento
futuro, menor ser o valor descontado.
59

Esta preferncia pelo presente desaconselharia um investimento no futuro,


contudo, a necessidade do juro necessrio aqui. Quem toma o sacrifcio
deve ser premiado.
Juro: Montante que fez vencer a preferncia pelo presente, pelo que a taxa
de juro tem que ser superior taxa de desconto que, individual ou
colectivamente, aplicada s transaces inter-temporais; o preo de
equilbrio do mercado dos fundo monetrios mutuveis.
A inexistncia dos Juros levaria a:
1.Excesso de procura de fundos;
2.Falta de incentivo para concederem emprstimos. Interferem na formao da
taxa de juro:
1. Presena de intermedirios financeiros (bancos);
2. Presena de inflao a inflao poder levar a que, caso no haja um
prmio de inflao, o poder de compra real seja destrudo e no haja
realmente uma remunerao acrescida.
Juro nominal Somatrio do juro real e do prmio de inflao que coincide
com a taxa de inflao.
O motivo-especulao
A revenda especulativa consiste na aquisio de bens presentes com a
expectativa de que podem ser vendidos futuramente a um preo superior.
Estas expectativas so racionais quando comportam todo o conhecimento
disponvel e que so irracionais quando se limitam a extrapolar o presente, ou
do passado recente, para o futuro, jogando na antecipao do acaso.
As respostas do risco e o problema do seguro
Averso ao risco indisponibilidade para assumir a margem de probabilidade
de desfechos negativos que se prende com todas as nossas decises
projectadas para o futuro.
As economias modernas tendem a multiplicar as forma de dissipao,
distribuio e transferncia de riscos. Formas:
1. Investir em diferentes sectores de actividade de forma a distribuir os
riscos de impacto negativo;
2. A existncia de seguradora esta cobra um preo correspondente ao
dano coberto, multiplicado pela probabilidade do dano e acrescido de
um prmio que remunera a seguradora pela absoro do risco.

Captulo 9
O mercado concorrencial
1. As condies da concorrncia
60

a. Atomicidade
Pressupe a existncia de um nmero elevado de compradores e de
produtores, de forma a que nenhum destes, seja possvel uma interferncia
nos preos.
Quando a escala mnima de eficincia reduzida em toda a oferta, por
oposio ao nvel de procura, significa que os produtores podem ter um nvel
de concorrncia uma vez que conseguem manter o nvel de produo,
dando aos consumidores oferta nas
mesmas condies. Permite a
entrada de mais produtores no mercado, dado que a tecnologia disponvel
no permite aos restantes produtores, num nvel de eficincia, produzir o
suficiente para toda a procura.

b. Fluidez
A fluidez prende-se com a informao e a racionalidade dos consumidores no
acto da compra/escolha. Pressupe-se um determinado grau de
homogeneidade nos produtos, de forma a que a escolha seja apenas feita
tendo em conta o preo dos produtos e por isso a competitividade se
estabelea apenas nesse mbito.
Contudo, esta homogeneidade apenas produz os efeitos desejados se os
compradores tenham noo da mesma. necessrio que no se deixem
influenciar pelas aparncias e que disponham por isso das informaes
necessrias. Desta forma no seria racional que os compradores fossem
induzidos a comprar o mais caro de dois detergentes, apenas tendo em conta
as marcas que de um foi mais publicitada.
No deve haver diferenciaes qualitativas que qualifiquem um produto
como nico e incomparvel, de forma a que por isso deixe de ser legtimo
uma comparao de preos. Pressupe-se pois que os produtos da mesma
classe sejam sucedneos e substitutos perfeitos uns dos outros no devem
por isso ocorrer as seguintes situaes:
Diferenciao sensorialmente perceptvel;
Diferenciao geogrfica que permite distinguir os produtos em termos
de acessibilidade;
Diferenciao assente na reputao ou estigmatizao de marcas ou de
produtores;
Assimetrias informativas.

c. Liberdade de entrada e sada


Pressupe-se que, principalmente do lado da oferta, no hajam barreiras
entrada e sada. So exemplo disso os entraves corporativos que deixam a
entrada de concorrentes merc de uma deciso dos vendedores j
estabelecidos no mercado, ou que imponham investimentos iniciais to
elevados que os recm-chegados fiquem refns deles e tenham dificuldade
em abandonar o mercado quando as condies econmicas possam
aconselh-lo.
61

As barreiras que impedem o produtor de entrar no mercado so, partida


barreiras de entrada tambm.
Muitos destes entraves liberdade de entrada e sada so artificiais, no
sentido de serem barreiras poltico-jurdicas. Podem ser no sentido de no
permitirem fluidez ou atomicidade e por isso impedirem a formao de uma
concorrncia a nvel de preos. Tambm no mbito da interferncia do Estado
podemos dar alguns exemplos que impedem a entrada e sada no mercado:
Incentivos investigao e inovao;
Invocao da tutela do interesse pblico e da segurana dos
consumidores exigem-se formas de licenciamentos e de certificao
que condicionam o acesso de novos produtores.

2. A teoria do produtor
Num mercado de concorrncia perfeita, o produtor no poder alterar o
preo em funo de um aumento de quantidades produzidas. Assim sendo, o
seu rendimento total variar directamente em funo dessas quantidades
produzidas: se o preo no variar, o nvel de rendimento depender
exclusivamente do nvel de vendas, do volume de produo.
uma condio do mercado atomstico que os vendedores recebam sempre
o mesmo preo, independentemente do volume de vendas e por isso esperam
sempre o mesmo preo por cada unidade adicional que vendam.
Para o price taker a procura infinitamente elstica porque os produtos
oferecidos pelos seus concorrentes so perfeitos substitutos dos seus,
existindo para o comprador a possibilidade de comprar concorrncia sem
qualquer perda de utilidade.
No vendedor atomstico, o rendimento mdio corresponder ao preo
unitrio dos bens vendidos, j que o preo dos bens sempre o mesmo.
(rendimento total = quantidade x preo de unidade) e (Rendimento mdio =
rendimento total/ quantidade)
O valor do rendimento mdio tambm igual ao rendimento marginal. O
rendimento marginal h-de ser aquilo que o vendedor recebe por cada nova
unidade vendida, como ele recebe sempre o mesmo valor/preo, o
rendimento mdio teria que ser igual ao rendimento marginal.
Neste caso, ser vantajoso incrementar a produo enquanto o custo
marginal for inferior ao rendimento marginal porque isso provoca uma subida
de lucro (ver tabela do manual). O ponto ptimo para o vendedor atomstico
que pretende uma maximizao de lucros onde o custo marginal e o
rendimento marginal coincidem.

3. A oferta no curto prazo


Sendo que o ponto maximizador a convergncia entre custo marginal e
rendimento marginal, esse ponto deslocar-se- ao longo da curva ascendente
dos custos marginais, medida que o rendimento marginal (o nvel de preos)
62

se altere tambm. Assim sendo, a curva da oferta a curva dos custos


marginais, respondendo s variaes de preos em funo dessa curva de
custos marginais, que afinal o principal condicionamento da sua conduta no
mercado concorrencial.

4. A suspenso de actividade no curto prazo


A sada temporria de curto prazo distingue-se pela circunstncia de no curto
prazo existirem custos fixos que so irrecuperveis, no sentido de que j
esto pagos e de que no h alternativa para suport-los, enquanto que no
longo prazo tambm esses custos se tornam variveis, podendo ponderar-se
uma deciso em que todo o gnero de custos seja levado em conta.
Custo irrecupervel/histrico (sunk cost) um custo que o produtor no se
livra mesmo que deixe de produzir. Exemplo disso so os anncios
publicitrios j pagos.
Custos recuperveis custos fixos relativos aquisio de bens que sejam
utilizveis noutras linhas de produo. So o tambm os custos de
funcionamento (overhead costs) que desaparecem assim que o produtor tome
a deciso de suspender a actividade.
J que o produtor, a curto prazo no se consegue livrar dos custos fixos, tudo
se opera no mbito dos custos variveis. Assim s ser racional sair do
mercado temporariamente quando os custos variveis forem superiores ao
rendimento total. Quando por isso os rendimentos totais no cobrem os
custos variveis, corresponde a dizer que as perdas totais so superiores aos
custos fixos totais.
Pode tambm justificar-se de outra forma, dizendo que a deciso de curto
prazo de suspenso da produo h-de justificar-se em todos os casos em que
os custos variveis mdios so superiores ao preo que corresponde ao
rendimento mdio.

1. Encerramento no longo prazo


A deciso agora ser de sair definitivamente do mercado ou no e no caso
de no abandono decidir qual a escala de produo.
A longo prazo o produtor deve abandonar o mercado quando o rendimento
total no chega para encobrir os custos totais, se o seu custo mdio
superior ao preo.
Na entrada no mercado, deve-se igualmente ter em conta os seus custos
mdios com o nvel de preos que praticado no mercado, tendo ainda em
conta que a entrada de novos produtores faz descer o nvel de preos.
Assim, a existncia de preos elevados e de lucros extraordinrios (lucros)
atrai novos concorrentes ao mercado, porque a disparidade verificada entre
preos e custos sugere a novos candidatos a possibilidade de que mesmo a
sua escala de eficincia, por comparativamente mais elevada que seja em
relao a produtores mais eficientes, ainda conseguir situar-se num ponto
inferior ao preo de mercado.
63

A elasticidade-preo da oferta, tende a aumentar com o tempo e atingir o


seu mximo no longo prazo devido a estas decises de entrada e sada. Um
aumento de preos no apenas faz os produtores existentes adaptarem a sua
escala de produo, como tambm faz com que novos produtores se juntem
ao mercado.
Quando o preo de venda se situar num ponto intermdio entre a curva dos
custos mdios e dos custos variveis mdios, vale a pena ao produtor manterse em actividade, ainda que registar perdas, pois que uma sada poderia
trazer perdas ainda maiores j que no tem como recuperar os custos fixos e
custos irrecuperveis.

1. A transio do curto para o longo prazo


Os produtores entram no mercado quando se apercebem que outros, j
instalados no mercado e com estruturas de custos similares, esto a obter
lucros; mas essa entrada, aumentando o nmero de vendedores concorrentes
e portanto aumentando a oferta, tende a provocar o efeito (no atomstico) da
quebra de lucros, seja para os produtores j estabelecidos, seja para os
recm-chegados. O volume total possvel de vendas vai ter que ser dividido
por um nmero maior de vendedores, fazendo isso com que a quantidade que
caber a cada um seja, em princpio, menor do que aquela que garantia, aos
produtores j instalados, obterem um determinado nvel de lucros.
Caso os produtores no reduzirem as quantidades produzidas devido ao
aumento de produtores, teremos uma situao de excesso de oferta.
Assim sendo, os novos produtores provocam a sua prpria sada pois que
aquilo que os aliciou foi destrudo pela sua prpria entrada (efeito de
miragem). A sada destes produtores far aumentar o lucro daqueles que
subsistiram e com isso ir atrair novamente mais produtores, acontecendo o
mesmo processo e assim sucessivamente.
Existe contudo um ponto de equilbrio em que isto deixa de acontecer. Tratase do ponto no qual convergem preo e custo mdio, um ponto no qual o
lucro tende a desaparecer.
Um mercado concorrencial sem barreiras de entrada e de sada tende, no
longo prazo, tende para um equilbrio que coloca os produtores na sua escala
de eficincia. Sendo que o ponto ptimo quando o custo mdio coincide
com o preo, normal que o preo coincida com a escala mnima de
eficincia.

Num mercado atomstico, os lucros extraordinrios tendem a desaparecer,


pois que no h nenhuma opo melhor nem opo pior, est na nica
possvel.
Renda econmica o rendimento dos recursos empregues ultrapassam o
custo de oportunidade.
O lucro normal
64

Apesar de no haver lucro econmico, no quer dizer que no haja lucro


contabilstico.
O lucro normal ser ento o ponto mnimo aceitvel de lucro, sem o qual o
sector abandonado pelos empresrios, pois corresponde ao rendimento
mdio que a actividade empresarial capaz de gerar em qualquer sector.
Assim, justifica-se que, ainda que no haja lucro econmico, o produtor opte
pela no sada pois sabe que os lucros contabilsticos seriam em qualquer
actividade menores.
O ponto que atingido quando o rendimento total aos custos totais,
incluindo o lucro normal, chama-se de ponto de break-even. Este aquele que
o produtor est a atingir o rendimento que atingiria na melhor das hipteses.
A concentrao do mercado
A intensidade da concorrncia depende, em termos de eficincia, da
estrutura de custos dominante, e esta depende, por sua vez, da tecnologia
disponvel. O nvel ptimo de concorrncia dar-se- quando a densidade de
concorrentes no impedir nenhum deles de chegar sua escala de eficincia.
Tendo uma procura nacional de 10 milhes de esferogrficas:
Se a escala de eficincia se atingir com a produo de 100 mil
unidades, ento h lugar para 100 produtores;
Se a escala de eficincia s puder atingir-se com a produo de 20
milhes de unidades, s h lugar no mercado para um monoplio
natural.
Neste ltimo caso no possvel haver concorrncia nem seria eficiente. Ao
adicionar um novo produtor, a produo do monopolista ir diminuir e por isso
os seus custos iro ser maiores do que eram com mais produo porque tem
que recuar na curva dos custos mdios, havendo perdas de eficincia e
aumentando os preos para os consumidores.
O que faz com que a escala de eficincia corresponda a maiores ou menores
volumes de produo so os custos fixos, os custos irrecuperveis e os custos
fixos de funcionamento.
Quando estes custos so menores, h lugar para muitos concorrentes;
quando o inverso acontece e s a elevadssimos volumes de produo se
atinge a escala de eficincia, a concorrncia est comprometida como soluo
ptima.
Os custos fixos so por isso uma barreira natural entrada e sada de
concorrentes.
Quando a escala mnima de eficincia elevada, de esperar que a
concentrao (no h espao para mais produtores) seja igualmente elevada.
65

Uma das formas de medir essa concentrao atravs de uma indicao


sobre a percentagem de mercado coberto pelas vendas dos quatro maiores
produtos do sector. Quando o valor est prximo de 0%, ento h
concorrncia e quando est perto do 100% estamos perante um monoplio.
Quanto maior for a concentrao mais provvel se torna que o preo se
afaste do seu nvel concorrencial e se aproxime dos mximos que podero
vigorar numa situao de monoplio.
A interdependncia dos mercados competitivos
Equilbrio parcial isola os fenmenos verificados num mercado em relao
s suas conexes com o funcionamento de outros mercados.
Equilbrio geral pretende abarcar numa sntese o funcionamento de todos
os mercados, assentando na ideia bsica de que, a haver um equilbrio geral
no todo da economia, ele se traduziria no apenas na ideia de que todos os
mercados parciais equilibrariam em sintonia, mas tambm no facto de a
qualquer investimento em qualquer ponto da economia dever corresponder
um mesmo rendimento, uma mesma escala de salrios, os mesmos preos e
taxas de juro.
O equilbrio geral permite englobarmos no fluxo circular as economias
estrangeiras e o Estado. As razes para que o equilbrio no estvel so:
As incertezas provocadas pela variao dos gostos;
O progresso tecnolgico que altera o preo de mercado.

Condies de concorrncia
A verdade que a concorrncia perfeita s excepcionalmente tem lugar. H
inmeros factores que falseiam o equilbrio pleno entre a oferta e a procura.
As condies de concorrncia tm de ser analisadas no respectivo contexto.
Se no curto prazo as receitas das vendas de um bem no do sequer para
remunerar os factores de produo, desde os salrios s despesas com a
energia, passando pela amortizao dos investimentos, ser melhor encerrar
temporariamente a actividade espera que os preos subam. No longo prazo,
o produtor dever encerrar a actividade, retirando-se do sector, sempre que o
preo de venda dos seus produtos no for suficiente para cobrir os custos
mdios. Mas se o preo de venda (ainda que inferior aos custos mdios totais)
for superior aos custos variveis mdios, isto , se se situar num ponto
intermdio entre as curvas dos custos mdios totais e dos custos variveis
mdios, vale a pena ao produtor manter-se em actividade apesar de registar
perdas - porque o encerramento envolveria a perda mxima nos custos fixos.
Alm disso, poder haver sempre a possibilidade do aumento da produo,
sem agravamento dos custos mdios j existentes. As caractersticas de um
mercado concorrencial tm de ser vistas considerando as relaes concretas
entre agentes econmicos e compreendendo que os mesmos visam obter o
maior ganho e a melhor relao custo/benefcio. Ora, a concorrncia entre
66

vendedores baixa os custos e os preos, beneficiando, em ltima instncia os


consumidores.
Enquanto o custo marginal for inferior ao rendimento marginal vale a pena
incrementar a produo, porque estamos perante uma margem positiva de
lucro. J quando o custo marginal for superior ao rendimento marginal, deixa
de valer a pena fazer crescer a produo, visto que o lucro decair ou
desaparecer mesmo, podendo at haver um aumento de prejuzos. Percebese porque importante acompanhar o mercado, de modo a garantir que a
concorrncia seja respeitada em benefcio de todos os agentes econmicos.
Para compreendermos a importncia da concorrncia indispensvel
apurarmos quais os respectivos requisitos. Em que circunstncias o mercado
funciona pondo em plena identidade de posies os compradores e os
vendedores? Em que condies a racionalidade dos agentes econmicos
constitui o factor determinante para a definio dos preos e das quantidades
de bens transaccionadas? Vejamos, afinal, quais os
Requisitos da concorrncia perfeita.
Atomicidade e poder de mercado.
Pela multiplicidade de agentes econmicos, quer do lado da procura quer do
lado da oferta, torna-se em princpio impossvel, num mercado de
concorrncia perfeita, a um sujeito econmico, influenciar o nvel de preos
ou outras condies relevantes nas trocas, pela sua entrada ou sada desse
mercado. A entrada ou a sada de um agente econmico do mercado no
altera as respectivas condies de funcionamento, quando existe
concorrncia perfeita.
a atomicidade (em razo da proliferao dos sujeitos econmicos, que
funcionam como tomos) que permite ao agente ter possibilidade de escolha.
Numa palavra, pela atomicidade, cada um dos agentes econmicos no
dispe de poder de mercado. Assim, pode funcional a lei da oferta e da
procura, resultando o preo de equilbrio de um leilo imaginrio entre os
vendedores e os compradores. Quando um novo sujeito econmico entra ou
sai do mercado, este no sofre alteraes com esse movimento.
Fluidez, racionalidade e informao.
Estamos perante um requisito fundamental de informao e racionalidade,
que permite aos agentes econmicos fazerem as respectivas escolhas
livremente, fixando a quantidade de bens a vender ou a comprar e aceitando
ou no as respectivas condies de mercado.
O conceito de mercado na cincia econmica est associado ao conceito de
bem. No modelo concorrencial cada um dos bens tem apenas um mercado.
Sempre que um bem tem vrios mercados, deixa de atender-se ao tipo dos
bens que os constituem. Perde-se a fluidez. No h homogeneidade dos
produtos, que apresentam diferenciao de qualidade e de marca, nem
mobilidade, nem informao completa. A proliferao das marcas nos
mercados contemporneos conduz a que a ausncia de fluidez d lugar ao
que designamos como concorrncia monopolstica. Tudo o que perturbe a
percepo clara da homogeneidade dos produtos ou dos factores de produo
no mercado impedir que se manifestem os efeitos da concorrncia de
67

preos. Compreende-se, pois, a importncia da fluidez como requisito


essencial no funcionamento da concorrncia.

Liberdade de entrada e de sada.


Respeita ausncia de barreiras entrada, ou seja, na concorrncia
perfeita no deve haver limitaes de qualquer natureza livre entrada ou
sada de agentes econmicos do mercado. fundamental que os vendedores
e os compradores estejam livres para entrar ou sair do mercado, at para que
as respectivas escolhas no fiquem limitadas ou condicionadas por factores
externos ao prprio mercado. O condicionamento econmico e o
proteccionismo so, assim, factores contrrios ideia essencial de
concorrncia. deste requisito que em parte depende o grau de disciplina
que se verifica no mercado quando surgem hipteses de distoro da
concorrncia por influncia da oferta. Da a necessidade de haver regras e
procedimentos que visem contrariar a concentrao das iniciativas
econmicas e das empresas. O direito da concorrncia tem-se desenvolvido
nas sociedades contemporneas tendo em considerao estas preocupaes.
Da o surgimento da legislao que contraria as concentraes de empresas
(trusts), de que so exemplos pioneiros o Sherman Act e o Clayton Act nos
Estados Unidos, bem como da proibio de prticas concertadas de empresas,
do abuso de posio dominante ou do abuso de dependncia econmica. A
legislao sobre a concorrncia tem particular importncia na Unio Europeia,
como modo de garantir a existncia de um mercado interno integrado,
baseado nas quatro liberdades de circulao: de pessoas, de mercadorias, de
servios e de capitais.
Eficincia e Bem-estar em Vilfredo Pareto.
Para compreendermos as situaes de concorrncia perfeita, devemos fazer
uso do conceito de eficincia , ligado ao entendimento de que o equilbrio
constitui a regra base de funcionamento de uma economia. Recorremos ao
pensamento de Vilfredo Pareto autor multifacetado que reflectiu, de modo
pioneiro, sobre o bem-estar econmico, o equilbrio e a repartio dos
recursos.A situao de uma economia considerada ptima sempre que
houver acrscimo na satisfao de necessidades econmicas de pelo menos
um agente econmico, sem que a situao de qualquer um dos restantes
agentes econmicos saia prejudicada.
Este critrio implica que o nico factor de julgamento dos critrios de valor
se ligue ao facto de haver um nvel global superior de satisfao de
necessidades, isto , um maior nvel de bem-estar . Estamos a falar da soma
dos excedentes do produtor e do consumidor, que define em cada momento,
o nvel de bem estar.
Deste modo, uma situao da economia eficiente ou ptima , na acepo
que lhe atribuiu Pareto, desde que seja possvel encontrar uma outra
distribuio de factores de produo entre empresas ou uma outra
distribuio de produtos entre consumidores, que permita a pelo menos um
agente econmico encontrar-se numa curva de indiferena mais elevada, sem
68

que algum outro se encontre numa curva de indiferena mais baixa. Para que
estejamos em situao de eficincia paretiana , porm, necessrio: (a) que
nos encontremos em pleno emprego dos recursos produtivos; (b) que o preo
de cada produto seja igual ao custo marginal de produo e (c) que o preo
de cada factor coincida com o valor da respectiva produtividade marginal.
A liberdade das trocas subjacente eficincia de Pareto pressupe, assim,
por um lado, que as trocas, bem como a afectao e reafectao de recursos
atravs delas, s ocorra quando as partes sintam haver ganhos de bemestar.Por outro lado, h eficincia quando as partes envolvidas j esgotaram
espontaneamente todas as permutas possveis de utilidades que estavam
dispostas a realizar no nvel de preos atingidos. O equilbrio econmico
residiria, numa concepo esttica, na correspondncia entre as
possibilidades e as satisfaes obtidas na satisfao de necessidades. Na
situao de eficincia resulta desnecessrio qualquer tipo de interveno
correctiva. Situao diferente seria aquela em que o Estado, mediante uma
aco correctiva, por exemplo no campo dos impostos, procedesse reduo
dos excedentes, originando assim uma perda de quantidades
transaccionadas. Neste caso estaramos perante uma perda absoluta de bem
estar ( deadweight loss ). John Rawls (1921-2002) em Uma Teoria da Justia
analisou igualmente os temas da redistribuio de recursos e do bem-estar,
definindo a teoria da justia como equidade na ptica dos membros mais
desfavorecidos da sociedade. Este entendimento centra-se nos seguintes
princpios: cada pessoa deve ter igual direito mais extensa liberdade
compatvel com uma idntica liberdade para os outros; as desigualdades
sociais e econmicas devem preencher duas condies, para serem
conformes com a justia: devem estar ligadas a funes e a posies abertas
a todos, em condies de igualdade de oportunidades e devem corresponder
maior vantagem possvel para os membros mais desfavorecidos da
sociedade.
A concentrao no mercado.
A concorrncia no tende a expandir-se indefinidamente. H situaes em
que a entrada de um novo produtor, utilizando uma tecnologia j usada
anteriormente, vai dar origem a uma nova produo em que o custo mdio
superior ao do produto do empresrio que j se encontra no mercado. O
empresrio recm-chegado ser derrotado pelo mais antigo. Como j vimos, a
propsito das incapacidades ou falhas de mercado, h um limiar a partir do
qual nas economias de escala passa a haver tendncia para que os custos
sejam crescentes e os rendimentos decrescentes - o que determina o
surgimento da concentrao de empresas, com vista reduo dos custos
mdios de produo. De facto, os novos custos fixos de funcionamento
desaprovam a proliferao de iniciativas e parecem aconselhar a
concentrao, para manter os custos fixos e garantir um adequado excedente
do produtor. Tornou-se, por isso, importante medir a concentrao num
mercado - em nome da concorrncia. Quanto maior for a concentrao, mais
provvel se torna que o preo se afaste do seu nvel concorrencial e se
aproxime dos mximos que podero vigorar numa situao em que temos um
s sujeito econmico do lado da oferta. A concentrao , em sntese, um
69

caminho da evoluo do mercado concorrencial para as diversas formas de


concorrncia imperfeita que a seguir analisaremos.

Captulo 10- Mercados de concorrncia Imperfeita


Monoplio
Monoplio puro um nico vendedor
Poder de monoplio preponderncia de um vendedor sobre os demais
Deparando-se com a situao de lucro zero de que h pouco se falou, os
produtores tero dois objectivos dominantes:
Coexistir com produtores cujos custos so mais elevados e assim
assegurar ganhos extraordinrios de longo prazo difcil pois
pressupe que o prprio consiga manter- se sempre um passo frente
da concorrncia em matria de progresso tecnolgico ou organizativo,
em matria de reduo de custos;
Excluir todos os outros concorrentes para que possa manipular os
preos e com isso maximizar os lucros.
O poder de mercado, no sentido de aumentar os preos, limitando o bemestar dos consumidores, est sempre dependente da elasticidade-preo
desses consumidores.
O facto de s haver um nico produtor, deriva normalmente de uma barreira
entrada no mercado que resultam das seguintes circunstncias:
O produtor tem o exclusivo de certas matrias-primas, factores de
produo, recursos em geral;
O produtor dispe de um exclusivo de informao, permanente ou
temporrio os consumidores podem tambm no disporem de
informao sobre novos produtos, o que causa aos novos produtores que
queiram entrar elevados custos publicitrios (custos fixos);
A questo do monoplio natural a estrutura do mercado torna mais
eficiente a existncia de um nico produtor do que a existncia de vrios.
Isto pode-se dever a economias de escala que consegue a qualquer nvel
de produo custos mdios mais baixos do que outros produtores
(exemplo de uma rede de distribuio de gua);
A de o Estado ter concedido a um agente econmico direitos exclusivos de
produo ou ter estabelecido barreiras intransponveis aos potenciais
concorrentes (licenas, requisitos corporativos) / concedido em ateno a
genunos interesses pblicos como o interesse da investigao cientfica
ou da criao artstica que justifiquem a formao de um monoplio
temporrio que impulsione essas actividades para nveis de produo
mais prximos do ptimo de bem-estar-colectivo;
A do produtor adoptar estratgias de mercado que fazem desaparecer a
concorrncia:
70

o Prtica de preos predatrios (proibido na maior parte dos


sistemas jurdicos)
consiste em baixar os preos de modo a intimidar um potencial
concorrente, podendo at chegar a ter prejuzo, repondo esse prejuzo com o
preo alto quando estiver numa situao de segurana e de monoplio
(pressupe uma situao em que algum pretende adquirir poder de
mercado);
o Mostrar ao concorrente o seu poder de mercado, atravs da
ostentao do seu capital fsico, capaz de vencer uma guerra de
preos;
o Aplicao de preos limitados Trata-se tambm de fixar preos
baixos mas agora tratando-se j de uma situao em que o
produtor tem poder de mercado e por isso pretende excluir os
potenciais do mercado.
O monopolista que afasta a concorrncia atravs do abaixamento de preos
prximos do custo ou at abaixo dele, incorre em graves prejuzos,
provavelmente at maiores do que se dispusesse a dividir o mercado com os
concorrentes recm-chegados.
Situaes em que seria desvantajoso a prtica de preos predatrios:
Havendo espao para dois produtores escala mnima de eficincia. A
prtica de preos predatrios seria desnecessrias pois que estes
esgotariam o mercado, mesmo sem que um deles persuadisse os
restantes a no entrar no mercado.
Contudo, a prtica de preos predatrios, ainda que haja lugar para
mais que um produtor, pode levar a que os produtores tenham medo de
ingressar no mercado, esperando que outro faa o primeiro passo em
ingressar.
Aqueles que no se encontram num monoplio natural havero de temer
obviamente que a qualquer hora ingresse um novo produtor, o que no
acontece com os monoplios naturais pois que estes esgotam sozinhos a
possvel produo necessria. A preocupao de um monoplio natural ser
apenas quando exista um aumento da procura de tal forma que, j no
corresponda sua escala mnima de eficincia.
O poder de mercado do monopolista
Enquanto para o produtor atomstico, que produz numa escala de eficincia,
consoante a sua produo aumenta ou desce, o rendimento marginal e o
rendimento mdio correspondero sempre ao preo, o mesmo no acontece
com o monopolista.
Tendo em conta a curva descendente da procura, o monopolista, ao
aumentar a sua produo, ter que diminuir o preo da mesma, para que
71

possa escoar toda a produo no mercado. No havendo concorrncia, o


monopolista ter que encontrar o ponto mximo no qual consegue praticar
preos de forma a maximizar o seu lucro, o que no corresponde na maioria
das vezes escala mnima de eficincia.
O rendimento marginal sempre inferior ao preo que equivale ao
rendimento mdio, fazendo com que este seja tambm decrescente. Isto tem
que ver com a lei dos rendimentos marginais decrescentes associado aos
custos fixos. medida que vamos aumentando a produo, os custos vo
aumentando, sendo que os custos mdios correspondem curva da oferta.
Pelo facto de os custos mdios serem equivalente curva da oferta, e os
rendimentos mdios serem o equivalente curva da procura se explica que o
produtor atomstico se encontre no ponto em que estes dois valores sejam os
mais idnticos ou at iguais.
Para o monopolista, o que importa que o custo marginal nunca seja
superior ao rendimento marginal e por isso, enquanto o custo marginal no
for superior ao rendimento marginal, ser vantajoso para o mesmo aumentar
a produo. O ponto ptimo ser ento onde o custo marginal iguale o
rendimento marginal.
O impacto do monoplio na eficincia e no bem-estar
Apesar de o facto dos preos praticados a um nvel superior ao que
aconteceria num mercado de concorrncia perfeita e isso levar a uma perda
de bem-estar para os consumidores, tambm certo que leva a um aumento
do bem-estar do produtor.
Por isso, o monoplio tanto pode diminuir o bem-estar total, como aumentlo quando o excedente do produtor supera as perdas do bem estar do
consumidor.
O monopolista que se concentrasse no aumento do bem-estar total iria
coincidir o preo com o custo marginal j que isso equivaleria a um ponto de
equilbrio entre a curva da oferta e a curva da procura.
Contudo o que acontece que o monopolista produz menos e vende mais
caro.(Isto porque, como o ponto mximo aquele em que se intersectam
custo marginal com rendimento marginal, este ponto ser sempre inferior ao
preo do mercado pois que o rendimento marginal sempre inferior ao
preo.)
este o ponto no qual o monopolista capaz de gerar uma renda
monopolista, uma renda econmica que justifica a inexistncia de uma
vontade no sentido de aumentar a produo.
Podemos ento concluir que no assegura a maximizao do bem-estar
social pois que produzindo a um nvel de preos superiores ao que
socialmente eficiente tambm no ir produzir a quantidade necessria,
podendo levar a que determinados consumidores, devido ao preo do
produto, fiquem sem acesso a ele.

As leis anti-trust
72

Os regimes de controlo de fuses so adoptados para evitar consequncias


de concentraes que sejam nocivas para a competncia. Trata-se de
mecanismos de comprar a concorrncia ou juntar as foras com a mesma,
ao invs da prtica de preos predatrios que acaba por ser desvantajoso
para o prprio monoplio.
Concentrao vertical Abarca-se todo o processo produtivo, desde o
incio da sua produo, at venda;
Concentrao horizontal Abarca-se empresas que tenham que ver
com o mesmo momento do processo produtivo.
A concentrao horizontal pode ter benefcios sociais e incrementos de
eficincia como:
Elimina a duplicao de recursos a fuso de duas empresas pode
diminuir os custos de cadeias de distribuio;
Elimina os custos de concorrncia aqueles que existem no sentido de
valorizar a marca como o caso da publicidade;
Permite a criao de economias de escala.
A integrao vertical pode aumentar a eficincia na produo j que diminui
os custos de transaco, sendo que no caso dos processos produtivos
estarem separados, os produtores dos bens instrumentais ocorrem em custos
at a obteno do produto final.
Por isso, nem todas as concentraes de mercado so proibidas e mesmo
aqueles que tm uma avaliao negativa no ndica Herfindal-Hirschman
podem subsistir atravs da invocao de um motivo razovel (rule of reason)
que justifique com a eficincia a restrio da concorrncia, como o caso dos
monoplios naturais.
A obteno de nova tecnologia pode justificar a existncia de monoplios. O
caso da investigao levada a cabo pela indstria farmacutica por exemplo
pode justificar o monoplio no sentido em que contribui para o aumento do
bem-estar social.
A determinao se um monoplio ou no prejudicial para o bem-estar
social estabelece-se atravs da relao custo-benefcio entre a perda de
concorrncia e os ganhos ou perdas de bem-estar social.

A regulamentao
Em vez de impedir a existncia de monoplios, probe-se o exerccio desse
poder de mercado, no sentido de estabelecer preos mximos que o
monopolista pode cobrar.
Esta situao essencialmente vantajosa pois que permite a existncia de
monoplios naturais, j que a dimenso do monoplio no interessa, apenas
que o mesmo no abuse do poder de mercado que disponha.
73

Acredita-se muitas vezes que a alegao de que o Estado detentor de


monoplios naturais no correcta pois que em vrios casos existiria lugar
para mais concorrentes. Exemplo disso a rede elctrica ou a rede
ferroviria.
Problemas da fixao de preos:
Preo acima do custo marginal (acima da curva da oferta) no evita o
abuso do poder e faz com que o excedente total diminua pelo facto do
excedente do consumidor diminuir como se no houvesse
regulao;
No caso de se tratar de economias de escala, o facto do preo ser
estabelecido em funo dos custos marginais pode fazer com que a
mesma saia do mercado as economias de escala tem custos
marginais sempre inferiores aos custos mdios, pelo que a fixao de
preos de acordo com os custos marginais faz com que o monopolista
venda sempre abaixo do seu custo mdio, fazendo com que registe
perdas significativas;
O Estado pode tambm permitir que os monopolistas pratiquem o preo que
quiserem mas estabelecer:

Tarifas diferentes em funo do volume de consumo;

Tarifas com uma parte fixa para cobrir custos fixos e uma parte varivel
em funo do consumo;

Consentir a cobrana de um preo ajustado ao custo mdio no


evitaria a disparidade entre custos marginais e preo.
A fixao de preos em funo dos custos pode levar a que as empresas
inflacionem o mesmo. Pode ocorrer que com isso o vendedor no se sinta
motivado em diminuir os custos de produo, visto que qualquer diminuio
dos custos corresponderia a uma diminuio do preo.
Nacionalizao dos monoplios
Geralmente as nacionalizaes ocorrem quando se trata de monoplios
naturais. Contudo, colocasse o problema de evitar que a conduta dos gestores
pblicos no seja no sentido de maximizao de lucros, mas sim de obteno
de bem estar social.
Ocorre muitas vezes o risco de incorrermos no clientelismo, privilgios para
polticos e desvios de lucros extraordinrios.
Como j referido anteriormente, muitas vezes, com a desculpa de se tratar
de um monoplio natural, so mantidas nas mos do Estado sectores que tm
capacidade para uma concorrncia a nvel privado. Por isso, para vrios
economistas a nacionalizao dos monoplios e a interveno do Estado
constitui parte do problema da inexistncia de concorrncia.
A teoria dos mercados contestveis (na ocorrncia de possvel concorrncia,
h uma auto- disciplina por parte do monopolista, no sentido de simular os
efeitos de bem-estar de um mercado efectivamente competitivo)
74

O monopolista, numa situao em que se depara com a possvel entrada de


outros produtores no mercado, tomar a iniciativa de baixar os preos na
direco da escala de eficincia por opo prpria.
Para alm de garantir a sua subsistncia no mercado, o monopolista est
tambm a tornar menos atractiva a entrada no mercado, pelo facto de j no
registar elevado lucro. Com esta actuao est tambm, ainda que
involuntariamente, a devolver aos consumidores o seu excedente e com isso
aumenta o bem-estar total que estar prximo de uma situao de mercado
concorrencial.
O mercado contestvel por isso o mercado no qual um nvel concorrencial
de preos atingido atravs da mera concorrncia potencial. A nica
excepo quando existem elevados custos entrada que formam uma
barreira entrada (custos irrecuperveis associados a uma escala mnima de
eficincia elevada).
Equilbrio de Nash calcula que a subida em direco ao preo do
monopolista o deixa exposto entrada de concorrentes que, praticando
preos inferiores aos seus, lhe captariam toda a sua quota de mercado,
sujeitando-o a perdas mxima, perdas decerto superiores quelas que ele
registou, ou registaria com o abaixamento voluntrio dos preos.

A prtica monopolista da discriminao de preos


O monopolista tem tambm o poder de cobrar preos diferentes consoante
as pessoas que se trate. A discriminao de preos permite minimizar a perda
absoluta de bem-estar, e ampliar os rendimentos e lucros que a deadweight
loss lhe nega.
Necessita contudo de duas condies:
Conseguir identificar e separar diversas classes de consumidores;
Conseguir vender um produto que no possa ser facilmente revendido
entre essas classes de consumidores (caso contrrio, aqueles que esto
numa classe inferior podem comprar mais e revender a um preo mais
barato mas ainda assim fazendo lucro a classes mais altas).
A discriminao de preos pode assumir vrias formas: estabelecimento de
tarifas por escales de consumo, de classes de passageiros nos transportes,
de descontos de quantidade, de diferenciaes de pocas altas e baixas etc.
A discriminao de preos uma estratgia maximizadora de lucro,
ultrapassando amplamente, em potencialidades de maximizao, a opo por
um preo nico, visto que ela adequa mais estreitamente a oferta
disposio de pagar de cada consumidor.
Esta estratgia s eficaz quanto mais rgido for possvel segmentar o
universo dos consumidores. Um consumidor que est disposto a pagar 7
euros no dever ter acesso ao bem quando ele vendido por 4 euros.
75

Esta demarcao de mercado pode ser:


1. Geogrfica os relgios custam 7 euros na Sua e 4 em Portugal. No
ser vantajoso para o suo deslocar-se para Portugal, mas j ser
vantajoso para um portugus comprar quantidades elevadas de
relgios e revend-los na sua por 6,50.
2. Temporal a srie cujo preo de 4 euros apenas sai quando forem
vendidas a srie de 7 euros, associando a este momento o lanamento
de um novo modelo de relgios a um preo de 9.5 que tornam os
antigos menos apetecveis e fora de moda.
Contudo, apesar de aparentemente se considerar que h um aumento do
bem-estar face situao de preo nico, o bem-estar totalmente
transferido para o produtor.
Agora, o preo coincide exactamente com a disposio de pagar, fazendo
com que do lado do consumidor no exista excedente do consumidor mas que
pelo contrrio este absorvido pelo produtor, sendo por isso o excedente
total o excedente do produtor.
Oligoplio
Quando o nvel de concentrao pouco, isto quer dizer que cada um dos
vendedores dispor de um poder de mercado que lhe permitir, no apenas
influenciar o nvel de preos, mas tambm atravs dessa influncia, interferir
no rendimento, nas receitas e portanto nas perspectivas de lucro, dos seus
concorrentes. Podemos pois falar de uma interdependncia.
Neste tipo de situao pode tanto ocorrer que o oligopolista exera as suas
foras competitivas ou que os diversos produtores reconstituam uma situao
de monoplio, beneficiando do lucro extraordinrio do mesmo.
A cooperao do oligopolista
Uma coligao entre oligopolistas, quando dotada de um mnimo de
estabilidade, podendo ser analisado como sendo um monoplio d-se o nome
de cartel. A coligao pode resultar de:
Acordo explcito entre os oligopolistas;
O hbito dos oligopolistas seguirem os preos de uma empresa lder
(a situao de oligoplio no reclama a igual dimenso dos produtores)
Um equilbrio estratgico.
Contudo, nem sempre h um agrupamento/cartel, pois que por vezes os
ganhos individuais parecem mais apetecveis que os ganhos colectivos. Uma
situao de cartel significa que os lucros extraordinrios sejam divididos por
todos, consoante a sua produo e quanto maior for o peso do oligopolista
dentro daquele grupo. Isto faz com que muitas vezes um oligopolista comece
a pensar primeiro nos lucros que sozinho poderia fazer, sem que os ter de
partilhar, principalmente aqueles com maior poder dentro de um determinado
grupo.
76

Existem proibies jurdicas para evitar este tipo de situaes. Fazem


tambm com que sucedneas formas de acordos se vejam destabilizadas:
cartel tcito acordo espontneo entre os oligopolistas em diversas
regras de convivncia que caso no sejam respeitadas, podem correr o
risco de no terem acesso a recursos partilhados;
O lder de mercado fixa preos para todo o sector com ateno
evoluo tecnolgica e as tendncias de consumo, de forma a que
estes preos possam ser adoptados por todos os oligopolistas;
Tcnicas de vendas o melhor preo da concorrncia oferecido vai
fazer com que os restantes oligopolistas fixem o preo em funo
deste.
A necessidade de estabelecer este tipo de acordos tanto maior quanto
maior for o nmero de oligopolistas. Isto porque a quota que caber a cada
um menor e por isso o risco de que um dos oligopolistas quebre o acordo
tanto maior.
A concorrncia oligopolista
Ainda que havendo acordo, isso no quer dizer que todos os respeitem,
podendo tambm ocorrer a situao de que nenhum o respeite ou que apenas
alguns o respeite.
No havendo acordos, os oligopolistas tm que ter em ateno ao que os
restantes produzem, j que, o preo de mercado ser o mesmo. Se o preo de
mercado de 7 euros e a quantidade produzida de 200000 unidades, seria
compreensvel que, no caso de serem dois oligopolistas, cada um produzisse
100000 unidades e ficasse com os respectivos lucros.
Contudo, a estratgia muitas vezes adoptada a de subir a quantidade
produzida, ainda que isso determine a descida do preo. Quando o outro se
apercebe de que foram aumentadas as quantidades produzidas por um, a
consequncia ser provavelmente que o segundo aumente a quantidade
produzida tambm (pois que em caso contrrio registar uma perda de lucros
pelo facto de o outro ter aumentado a produo).
Podamos partir do pressuposto que ao aumentarem a produo, chegariam
a um ponto de equilbrio que se conseguiria com um mercado concorrencial,
contudo tal no se verifica porque:
Sabendo da situao de que, ao aumentarem a sua produo, terem
conscincia de que o outro tambm o ir fazer e com isso, diminuir o
preo de mercado, a suposta vantagem que este obteria ao aumentar a
sua produo, atenuada pela possibilidade de o outro tambm o
fazer e diminuindo o preo de mercado, diminuindo tambm os lucros
tanto do primeiro como do segundo.
Assim, estabilizam num ponto sub-ptimo que um equilbrio de Nash. Este
equilbrio d-se porque um dos oligopolistas agiu em funo da estratgia
adoptada pelo outro. Trata-se de um ponto sub-ptimo, pois que este est
aqum da escala mnima de eficincia, ou seja, do lucro zero.
A estratgia dominada pode ser sobre:
77

O volume de produo produzir mais tende a aumentar os lucros,


dado que o preo se encontra acima do custo marginal;
O preo produzir mais tende a diminuir os lucros se levar a quebras
mais do que proporcionais dos preos.
Estes dois efeitos sero tidos em conta pelo oligopolista, comparativamente
ao volume de produo do outro oligopolista.
Como o oligopolista tem sempre em ateno qual seria a reaco imediata
dos restantes face s suas atitudes, podem ter as seguintes hipteses:
1. Concorrncia de Cournot parte do pressuposto de que os restantes
no aumentaro o seu volume de produo e de vendas, em funo de
um aumento da produo por parte do oligopolista. Os concorrentes
reagiro com um corte de preos at conseguirem recobrar o seu
volume de vendas;
2. Concorrncia de Bertrand parte do princpio que os concorrentes no
alteraro os seus preos. Assim, tende a aumentar o seu volume de vendas
atravs de uma quebra de preos que os outros no acompanharo. Contudo,
os produtos tm que ser perfeitos substitutos e tem que haver fluidez, caso
contrrio, corre o risco de o aumento do volume seja em demasia, no
conseguindo escoar no mercado toda a produo.
3. Procura quebrada sabe que os concorrentes acompanharo as quebras
de preos mas no reagiro face a uma subida de preos pois que quando os
preos baixam d- se pequenos aumentos de vendas e quando o preo sobe
registam-se grandes quebras de vendas.

A estratgia de no-cooperao
Teoria dos jogos estudo das atitudes estratgicas de articulao de
interesses entre agentes, no espao intermdio dos extremos da cooperao.
Esta verifica-se quando a interdependncia to grande que as decises de
um podem influenciar decisivamente a esfera de interesses alheios,
suscitando reaces preventivas.
A estratgia a delinear ser ento em funo das reaces do outro produtor.
A tragdia dos baldios Trata-se do aproveitamento de recursos comuns que
por isso no esto sujeitos a apropriao individual. A tendncia ser ento
de haver uma maior explorao por parte de cada um, levando por isso a um
esgotamento dos recursos, havendo um nvel de eficincia menor do que
aquele que existiria se fosse de propriedade individual.
Quando os oligopolistas se apercebem que esto num equilbrio de Nash e
que por isso tiveram perdas de lucro, pelo que preferem agora a cooperao.
Qualquer dos oligopolistas obtm uma vantagem adicional se for o nico a
romper unilateralmente o cartel, e nenhum dos oligopolistas querer ficar na
78

posio, maximamente desvantajosa, de ser vtima inocente de um ataque de


surpresa.
Aqueles que aceitam um acordo de cartel, poupam nos custos de rivalidade,
nomeadamente a publicidade. Contudo, nenhum oligopolista se arrisca a
retirar completamente a sua publicidade.
O mesmo se pode dizer das despesas com investigao e desenvolvimento
tecnolgico para conseguirem uma vantagem comparativa. Geralmente, h
um sub-investimento em investigao e desenvolvimento tecnolgico pois
que ningum quer ser surpreendido por uma situao de vantagem
competitiva por parte de um concorrente.
Apesar de a situao do equilbrio de Nash que geralmente ocorre trazer
algum excedente do consumidor de volta, a no cooperao pode tambm
ser nociva para o bem estar geral. Exemplo disso o caso dos recursos
comum/ tragdia dos baldios.
A poltica anti-oligopolista
A interveno jurdica vai no sentido de eliminar qualquer tipo de cooperao
oligopolista e com isso evitar a inexistncia de concorrncia. Exemplos:
Represso de acordos de preos e de quantidades;
Impedimento de impor preos de venda fixos aos retalhistas ou a
imposio de venda de bens conjuntos que impede a concorrncia
entre retalhistas.
Estas polticas podem ser contornadas atravs de prticas restritivas (no
sentido vertical, feitas aos vendedores dos seus produtos):
Tabelamento de preos de revenda impede que os vendedores dos
produtos do oligopolista entrarem em concorrncia de preos;
Acordos de concesso exclusiva os retalhistas ficam impedidos de
distriburem produtos de outra marca que no a do produtor;
Acordos exclusivos de distribuio territorial o vendedor obtm o
monoplio de venda de produtos do oligopolista dentro de uma regio
geogrfica;
Imposio de venda de bens em conjunto aquele que vende um bem
impe ao consumidor a compra de outro bem ou servio produzido pelo
oligopolista que no tenha uma procura to intensa.
Uma outra possibilidade o estabelecimento de quotas de produo aos
oligopolistas por parte do estado, assegurando que a fixao destas quotas
seria a quantidade transaccionada num mercado concorrencial.
A concorrncia monopolstica O sacrifcio da fluidez
A concorrncia monopolstica caracteriza-se pelo facto de a compra no ser
feita com o fundamento da comparao de preos, mas sim em funo da
diferenciao do produto, que se consegue atravs da publicidade ou outros
meios. No deixa por isso de existir concorrncia, no h tambm limites
entrada e sada no mercado.
Contudo, o que acontece que na concorrncia monopolstica, atravs da
diferenciao dos produtos se tente criar um nicho de mercado dentro do
79

qual se consegue ter algum poder de mercado e fixar preos de mercado


acima do custo marginal, o que acaba por constituir barreiras de entrada a
novos produtores que no tenham ainda visibilidade e diferenciao de
produto.
Como j dito, o que se pretende neste tipo de mercado a diferenciao
qualitativa (tornando os produtos substitutos imperfeitos) dos produtos, de
forma a que as opes no sejam tomadas em funo do factor preo,
impedindo a existncia da concorrncia de preos que destri os lucros dos
produtores atomsticos. Pretende-se pois criar a convico no cliente de que
est a obter um excedente de bem-estar superior quele que resultaria da
mera comparao do preo com a sua inicial disposio de pagar.
Como no dispem normalmente de poder de mercado, no h a
preocupao de se gerarem coligaes ou a ameaa uns aos outros. Revela
aqui importncia a elasticidade cruzada.

A concorrncia monopolstica e a concorrncia perfeita


Dentro do nicho de mercado que cada concorrente monopolstico consegue
criar o poder de mercado ressurge em termos similares queles que se
verificam para um monopolista.
O concorrente monopolstico pode assim estabelecer preos acima do preo
de mercado j que a elasticidade da procura , supostamente, inelstica.
Contudo, como se trata de um mercado concorrencial ainda, a curva da
procura com que se depara o concorrente monopolstico pode ser j to baixa
(dada a disperso pelos restantes produtores) que o preo correspondente
quantidade maximizadora de lucro monopolista se encontre abaixo do custo
mdio de produo e que com isso o concorrente monopolstico se veja ainda
assim a produzir sua escala de eficincia minimizando os custos de
produo.
A longo prazo, devido liberdade de entrada e de sada, a similitude entre
monoplio e concorrncia monopolstica tende a desaparecer. Isto uma vez
que a existncia de lucros extraordinrios atrai novos produtores ao mercado
e com isso fragmenta os consumidores ocorrendo a situao acima descrita,
podendo at levar sada de produtores que no consigam suportar os
prejuzos causados pela fragmentao dos consumidores.
No curto prazo contudo, a situao assemelha-se do monopolista como j
vimos e tendem a produzir menos a um preo mais elevado no sendo por
isso incentivados a chegarem sua escala de eficincia.
Quando inversamente, a longo prazo o preo estabiliza acima do custo
marginal, isto quer dizer que ainda h incentivo para um aumento de vendas,
recuperando ainda mais lucros atravs do roubo de clientela.
O impacto da concorrncia monopolstica na promoo do bem-estar
Devido disparidade entre peo e custo marginal podemos desde j
constatar que existe uma perda de bem-estar absoluta. A interveno neste
sentido traz problemas como:
80

Significa prejuzo econmico para concorrentes que no longo prazo j


no alcanam lucros;
Ser que a ineficincia do mercado no compensada pela eficincia
acrescida que este proporciona no mercado da informao que
permitem externalidades positivas advindas da diferenciao e a
amplitude das escolhas oferecidas aos consumidores.
O papel da publicidade e das marcas
A publicidade serve de veculo diferenciao e tambm de promoo de
vendas, criando e condicionando hbitos de consumo.
Em situaes em que a homogeneidade tal, no se justifica a publicidade
pois que nada tm que os diferencie e que seja vantajoso por isso ser
chamado ateno.
A questo que se coloca ento saber se a publicidade e a disponibilizao
de informao imediata e gratuita aos potenciais consumidores justifica a
perda de bem-estar gerada pela concorrncia monopolstica.
Para uns esta compensao no ocorre sendo que consideram que a
publicidade um meio de manipulao e de condicionamento que visa muito
mais sugestionar e criar novas necessidades do que informar o consumidor
acerca dos dados de facto que poderiam apoiar a deciso racional.
Para outros, as perturbaes que se evidenciam nos propsitos
manipuladores da publicidade, no conseguem destruir a funo informativa.
As informaes no podem de deixar de se concentrar nas caractersticas
essenciais do produto, acessibilidade do mesmo, a eventuais caractersticas
inovadoras que objectivamente o diferenciam.
Estes alegam tambm que a publicidade permite ao consumidor aperceberse de novas entradas no mercado e com isso aumentar o raio de escolhas
possveis, evitando que com isso o vendedor retire vantagens da falta de
informao do consumidor.
Quanto mais informao dispuser o consumidor, tanto mais ele ser imune
imposio de condies por um nica vendedor, o qual, por seu lado, se ver
forado a acompanhar as condies oferecidas pela concorrncia. Tem-se com
isto demonstrado que a publicidade permitem a descida dos preos.
Funo informativa da publicidade refere-se a produtos cujas
caractersticas podem ser aferidas antes da compra;
Funo sugestiva ou persuasiva refere-se a produtos que s pode ser
devidamente avaliados depois da compra ( nestas que ocorrem os
efeitos da seleco adversa e do risco moral).
Num investimento vultuoso em publicidade, o consumidor ter a ideia que a
publicidade ser realmente verdica pois que o produtor no iria incorrer neste
custo irrecupervel caso no tivesse a certeza da qualidade do seu produto e
com isso a fidelidade dos consumidores.
81

Efeitos da inovao tecnolgica


A inovao tecnolgica constitui um objectivo dos produtores num mercado
competitivos, visto que atravs dela possvel alcanar lucros extraordinrio.
A vantagem duradoura que consegue destruir o equilbrio de mercado de
forma a obterem lucros extraordinrios conseguida atravs das inovaes
tecnolgicas, que sejam difceis de serem atingidas pelos concorrentes. Estes
iro demorar tempo at chegarem ao nvel do anterior e por isso dar mais
tempo ao primeiro inovador realizar outra inovao e assim sucessivamente.
Este tipo de concorrncia designada por concorrncia schumpeteriana.
O desaparecimento a longo prazo dos lucros extraordinrios torna difcil a
existncia de meios para financiar a investigao. E por sua vez, este
conhecimento adquirido pode gerar externalidades positivas de fcil difuso e
reproduo, sem tirar com isso o proveito concorrencial que se pretendia.
As assimetrias e imperfeies concorrenciais podem ficar a dever-se a:
Pela introduo de novos produtos inovatrios no mercado, este tornase no standard de mercado. Desta forma, qualquer produto
anlogo, at mesmo
sucedneo perfeito, que venha a tentar substitu-lo, pela fidelizao da
clientela, que a marca inovadora conseguiu, por ter sido ela a abrir o nicho de
mercado, far com que o consumidor continue a preferir o modelo inicial da
marca;

As proteces legais no mbito dos direitos de autor e da propriedade


industrial permitem ao autor de determinada patente, que s ele possa
produzir determinado produto (monoplio natural);

A existncia de custos fixos e irrecuperveis com a inovao tecnolgica


que constituem barreiras naturais de entrada e sada. Quando se criam ento
escalas mnimas de eficincia elevadas pode surgir a situao de monoplio
natural;

A possibilidade de atravs da tecnologia diminuir os custos mdios


tornando menos apetecvel a entrada naquele mercado;

Os riscos associados entrada num mercado em que a inovao


tecnolgica elevada, revela um maior grau.

Efeitos da informao imperfeita


Uma limitao muito evidente no cnone analtico da microeconomia foi, por
muito tempo, o pressuposto da informao perfeita, que seria, em parte, um
bem de consumo susceptvel de trazer benefcios directos e, em parte
tambm, um bem instrumental capaz de aumentar a produtividade e de, por
essa via, contribuir tambm para o benefcio marginal do seu detentor, e at
de terceiros. Esse pressuposto era abertamente assumido como um dos
requisitos da concorrncia perfeita, o requisito da fluidez.
82

O mercado da informao
A descoberta de um mercado de informao tornou-se essencial para
perceber escolhas, aparentemente irracionais mas que resultaram de uma
ponderao entra os ganhos advindos do aumento de informao com os
custos de aquisio de informao adicional.
Um grau incompleto de informao o que justifica tambm os mercados de
factores e de produtos. A especializao faz com que o agente em causa
prescinda do grau de informao que necessitaria para os ramos de produo
nos quais no se especializou. (vantagens comparativas)
A aquisio de informao, corre muitas vezes o risco da fiabilidade. Quando
se trata de informao no divulgada, corre-se o risco da mesma ser
irrelevante; quando a mesma revelada, j que passa a tornar-se um bem
pblico, coloca-se a questo de que, se era to importante, porque que o
informador no a guardou para si, fazendo pois lucro, ao invs de a
disponibilizar.
A aquisio de informao, est sempre condicionada por custos de busca,
mais no seja pelo custo de oportunidade envolvido no tempo requerido.
A prtica de preos mais elevados ou mais baixos no se justifica no sentido
de uma concorrncia monopolstica, mas sim porque sabem que os custos de
busca do preo mais baixo dissuadiro a maioria dos consumidores de
procederem a comparaes exaustivas, aquelas comparaes que,
favorecendo o produtor que pratica o preo mais baixo, desencadeariam a
guerra de preos.
Regra de busca ptima para o consumidor vale a pena buscar-se preos
mais baixos enquanto o benefcio marginal esperado dessa busca for superior
ao custo marginal da mesma. tambm comum que o consumidor
estabelea um preo alvo que representa a sua mais elevada disposio de
pagar, interrompendo ali a busca de um preo mais baixo.

A seleco adversa
A imperfeio informativa gera o fenmeno da seleco adversa que impede
que, com qualquer grau de informao se consiga superar a assimetria
informativa.
A assimetria informativa favorece os vendedores e obrigam os consumidores
a fazer uma compra a qual s podem verificar a qualidade do produto, aps a
compra do bem, j no sendo possvel voltar atrs.
Isto leva a que muitas vezes os consumidores (averso ao risco) ofeream
um preo mediano, de modo a que haja equiprobabilidade de aquisio de
bens de boa e de m qualidade. Esta ideia impede contudo o mercado dos
vendedores de produtos com qualidade superior mediana. Por seleco
adversa apenas subsistem no mercado os vendedores de produtos com
qualidade inferior mediana, j que a sua disposio de vender arranca a um
nvel inferior do preo oferecido e portanto ainda tenham lucros.
83

Isto pode levar ao desaparecimento do mercado, subsistindo apenas um


produtor, j que, como apenas subsistem produtos de falta qualidade, os
consumidores iro baixar o preo, verificando-se sucessivamente a situao
acima descrita.
Perante esta situao, os vendedores de produtos com qualidade superior
mediana, tm interesse em transmitir informao gratuita e credvel ao
comprador. Assim, uma situao de assimetria informativa que poderia
favorecer o vendedor, agora combatido por ele. (quem celebra contractos
de seguros tem vantagem em informar credivelmente a seguradora dos seu
possvel nvel de risco, evitando pagar quantias elevadas)

A sinalizao
A fuga seleco adversa conseguida atravs da sinalizao que
promovida pelos vendedores. Os consumidores no tero contudo, a
necessidade de ter uma informao completa, satisfazendo-se apenas com a
existncia de uma convico justificativa. Exemplos:
O gasto elevado com campanhas publicitrias pode ser justificativo
para criar a convico no consumidor quanto qualidade do produto;
O vendedor de carros usados que oferece garantias de assistncia psvenda aumenta a convico no consumidor, relativamente qualidade
do carro vendido.
Uma outra consequncia da seleco adversa, a da sinalizao atravs de
preos, ou seja, a sugesto de que o preo elevado indicador de qualidade
elevada dos produtos, o que constitui a subverso completa da funo dos
preos na concorrncia. (altera a curva da procura)
Risco moral
O risco moral emerge do decurso de uma relao contratual duradoura,
durante a qual uma das partes, abusando da sua vantagem informativa, no
cumpre, ou cumpre deficientemente, as obrigaes assumidas para com a
outra, ficando-se na impossibilidade ou na dificuldade, geradas pela
assimetria informativa, de deteco do seu incumprimento.
Para alm dos meios legais disponveis, o risco moral pode ainda ser
combatido atravs da estipulao de contractos que permitam algum poder
de superviso de uma das partes sobre a conduta da outra (permitindo em
caso de abuso doloso da assimetria informativa o estabelecimento de
consequncias) Surgem contudo algumas dificuldades:
Impossibilidade de deteco, dada precisamente a assimetria
informativa que privilegia o faltoso;
O demorado e oneroso estabelecimento destes contracto designados
completos, podendo at ser impossvel, devido assimetria
informativa, prever sequer o dano;
Os custos implicados com a reparao judicial dos danos emergentes
do risco moral.
84

Uma outra soluo o mecanismo da reputao. A reputao um sinal


crucial em termos de credibilidade quanto possibilidade de estabelecimento
de vnculos contratuais futuros.
A questo da reputao pode trazer mais uma vez os efeitos da seleco
adversa, j que em contextos de mercado nos quais a reputao jogue um
papel relevante no existe incentivo concorrncia de preos. O que vai
contribuir para um mercado de concorrncia imperfeita j que aqueles que
dispem de reputao, tero tambm poder de mercado, impedindo a
entrada de novos produtores.
Estas imperfeies so corrigidas atravs de:
Associaes de defesa do consumidor boletins e revistas que
procedem a testes de qualidade e a comparaes de preos;
Instituies governamentais supervisionam os mercados e impem
deveres de informao ou de transparncia publicitria;
Intermdios comerciais os grandes intermedirios comerciais, ao
comprarem em venda a grosso, esto a comprar racionalmente uma
vez que tiveram custos de busca associados. Isto faz com que quando o
produto chega ao consumidor final, j vm suprimidos os custos de
busca, fazendo com que o consumidor possa escolher mais facilmente
atravs do preo e com menores custos.
Publicidade num mercado em que a transparncia (fluidez) no est
assegurada, no ser visvel equivale a no existir, ou a ser pura vtima
de fenmenos de seleco adversa e de colapso de mercado, pelo que
os produtores tero necessidade de terem eles tambm publicidade.
A publicidade como veculo informativo pode, como j vimos, ter o papel
inverso. Isto porque a publicidade visa o duplo objectivo de informar e de
condicionar a identificao de marcas e de produtos, mas ao mesmo tempo o
de motivar os destinatrios por forma a suscitar neles a gerao de novas
necessidades secundrias.
VIII - A concorrncia imperfeita

A regra da vida no funcionamento da economia , como j dissemos, a de no


se verificarem os requisitos que correspondem concorrncia perfeita.
Suponhamos que a venda do tabaco est condicionada numa determinada
comunidade existncia de um s vendedor. Ento estamos perante um
monoplio legal. Mas pensemos na situao em que, por virtude da
concentrao de iniciativas econmicas inerentes s falhas de mercado, uma
nica empresa se v sozinha a produzir um determinado tipo de bens.
Tambm a h um monoplio, resultante do funcionamento do mercado.
85

Lembremo-nos, alis, de que no jogo do "Monoplio", popularizado nos


Estados Unidos, os jogadores tm como objectivo ficar sozinhos como
vendedores, dominando o mercado. Mas, por outro lado, suponhamos que
uma fbrica a nica compradora no mercado de uma determinada matriaprima. Nesse caso, estamos perante um monopsnio. Sistematizemos. Quais
as diversas situaes correspondentes concorrncia imperfeita?
Monoplio - Verifica-se quando do lado da oferta temos um vendedor e do
lado da procura temos, em regra, uma pluralidade de compradores.
Oligoplio - Ocorre quando h um grupo limitado (do grego: prefixo oligo:poucos) de vendedores e uma pluralidade de compradores. Monopsnio Tem lugar quando do lado da procura temos um s comprador, para uma
pluralidade de vendedores. Oligopsnio - Corresponde existncia de um
grupo limitado de compradores, para uma pluralidade de vendedores.
No caso de uma monosituao do lado da oferta, temos trs situaes
possveis: monoplio bilateral (correspondente a uma monosituao do lado
da procura), monoplio contrariado (quando h uma oligosituao do lado da
procura), monoplio (quando h uma polisituao na procura). Havendo uma
oligosituao relativamente oferta, temos as seguintes situaes:
monopsnio contrariado (monosituao na procura), oligoplio contrariado
(oligosituao na procura), oligoplio perfeito (posituao na procura).
Por fim, existindo uma polisituao na oferta, encontramos as seguintes
alternativas: monopsnio (quando h uma monosituao na procura, como j
vimos), oligopsnio (oligosituao na procura) e concorrncia perfeita
(polisituao do lado da procura, desde que haja as restantes caractersticas
j analisadas da concorrncia perfeita).

Monoplios e concorrncia monopolstica.


O monoplio permite a obteno de lucros mediante a elevao dos preos
acima dos nveis que se praticariam se houvesse concorrncia perfeita. O
consumidor paga mais e o produtor ganha mais. O inconveniente do
monoplio no est, porm, na existncia de excedente do produtor, mas no
facto de, por essa via, se reduzir o bem-estar econmico de uma comunidade.
Quando o monopolista sobe os preos acima do nvel concorrencial, os
compradores compram menos, a produo diminui e a situao do bem-estar
da sociedade piora. Por isso, o monoplio, nessas condies, diminui o
rendimento da sociedade. De nada vale o monopolista ficar mais rico, se a
produo da comunidade sai reduzida. Porque houve desde finais do sculo
XIX uma industrializao de massa e a tendncia para a concentrao
monopoltica, surgiu nos Estados Unidos, como j vimos, legislao contra as
concentraes e os monoplios ( antitrust ), de que so exemplos marcantes
86

o Sherman Act de 1890 (declarando ilegais os cartis - contratos,


combinaes ou conspiraes que restringissem o comrcio - e os monoplios
) e o Clayton Act de 1914 (que probe a discriminao de preos, as prticas
concertadas e as combinaes vinculativas, o abuso de posio dominante,
bem como as fuses).
Se uma sociedade deseja controlar os monoplios tem sua disposio trs
tipos de instrumentos:
(a) a poltica antimonoplio (do tipo norte-americano);
(b) a regulamentao pblica do direito da concorrncia (consagrada no
tratados
da Unio Europeia); e
(c) a interveno do Estado na economia ..
Nenhuma das solues ideal e todas comportam inconvenientes. Dever,
por isso, sempre ter-se em considerao o equilbrio de influncias entre os
instrumentos de mercado e os instrumentos de regulao pblica. De facto, a
eficincia nas economias de escala aponta para a tendncia de concentrao,
mas o peso crescente da conscincia dos seus direitos por parte dos
consumidores limita a capacidade de o produtor aumentar os preos - a
regulao pblica encontra nessa confluncia espao para agir, at por
presso da prpria opinio pblica.
Diferente a situao designada por concorrncia monopolstica . Estamos
ento perante uma forma de mercado de natureza hbrida, mas prxima da
concorrncia perfeita. Foi estudada por E. Nevin Chamberlin ( Theory of
Monopolistic Competition, 1933) e por Joan Robinson ( The Economics of
Imperfect Competition , 1933). Antes do mais verifica-se a ausncia de fluidez
no mercado. Como j vimos, falta homogeneidade e um mesmo bem tem
vrios mercados. o que ocorre com as marcas.
Os artigos desportivos da A. ou da N. tm a sua prpria procura e o seu
prprio mercado. No entanto, aparentemente tm caractersticas muito
semelhantes. Mas assim no de facto. Os bens de marcas diferentes no
tm um mercado homogneo, definem vrios mercados. Se um comprador
gosta do bem de uma determinada marca mais do que todos os outros que
esto disponveis, ele est disposto a pagar mais por isso, um adicional em
relao ao que no tem marca ou em relao a outra marca.
Neste sentido, em vez de um mercado muito amplo dos artigos desportivos,
cada comprador, perante as suas prprias preferncias, depara-se com um
leque reduzido de oportunidades, o que permite ao vendedor da marca A.. ou
ao vendedor da marca N. ter uma margem de manobra na fixao do
87

respectivo preo. Voltamos, assim, a encontrar o excedente do produtor na


forma de renda econmica.

Oligoplios e cooperao empresarial.


O oligoplio pode resultar de razes legais, naturais ou de facto. No primeiro
caso estamos perante o regime de condicionamento industrial ou de barreiras
entrada de um mercado - existindo, portanto imposio jurdica. No caso do
oligoplio natural pode acontecer que, por exemplo, uma matria-prima s
exista em zonas a que s possa ter acesso um nmero limitado de produtores.
Neste caso, estamos perante uma situao semelhante do monoplio
natural. No caso dos oligoplios por razes de facto, poderemos ter ou
motivaes tcnicas ou de concorrncia - ou a produo apenas se pode fazer
em unidades de certa dimenso, ou a evoluo natural do mercado leva
concentrao (v.g. produo de automveis, de lmpadas elctricas ou de
cigarros). Analisando o funcionamento do mercado e recordando o que j
estudmos, verificamos que numa economia industrial os efeitos de escala
favorecem a formao de acordos e de concentraes de empresas
( mergers ). Por outro lado, uma guerra de preos entre empresas conduz a
efeitos muito negativos por parte de quem a leva a cabo, uma vez que no
caso de o rendimento marginal se aproximar do custo marginal o futuro das
empresas comea a estar em causa, como vimos j. Veremos a seguir, na
distino entre jogos cooperativos e no cooperativos , como que pode
funcionar essa "guerra" e em que medida ela conduz ou no a um
entendimento entre os produtores, a fim de se garantir a respectiva
sobrevivncia e a manuteno dos respectivos excedentes. O oligoplio
permite, assim, que haja um preo de equilbrio que se mantm, no levando
ningum runa e assegurando a todos os intervenientes relevantes do
mercado um rendimento significativo.
Compreende-se agora melhor o sentido e o alcance do Clayton Act
relativamente aos cartis (do alemo kartel, que significa oligoplio de
conluio, que se torna, na prtica um monoplio ilegtimo). Deve, pois, haver
um controlo rigoroso dos entendimentos entre empresas na medida em que
eles prejudicam o bem-estar da comunidade. Essa preocupao muito
evidente na Unio Europeia - onde o mercado interno s pode funcionar com
um respeito efectivo pela concorrncia e com o sancionamento efectivo das
prticas abusivas ou restritivas da concorrncia.

A no cooperao empresarial: os Jogos e o Equilbrio de Nash.

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A concorrncia num mercado tem de ser analisada a partir das relaes que
se estabelecem entre os agentes econmicos. J vimos que a cooperao
empresarial pode constituir uma resposta s exigncias de racionalidade e s
falhas do mercado. A cincia econmica importou da investigao
matemtica sobre os jogos a reflexo e os estudos sobre os fenmenos de
no cooperao. De um lado, temos a ineficincia decorrente da inexistncia
de informao completa nos jogos no cooperativos, de outro lado, h a
tendncia para o estabelecimento de um equilbrio previsvel nessas
situaes.
Vejamos alguns exemplos da teoria dos jogos - formulada por John von
Neumann (1903-1957) e por Oskar Morgenstern (1902-1977). Comecemos
pelo dilema do prisioneiro .
Dois indivduos A.. e B. cometeram conjuntamente um crime e esto presos
em celas incomunicveis. A lei aplicvel estabelece penas variveis em
nmero de anos de priso conforme os arguidos confessem ou no o crime. A
utilidade de cada um dos presos evidentemente tanto menor quanto maior
for um nmero de anos de priso que lhes seja aplicado. Uma vez que o juiz
pretende saber a verdade vai premiar a delao. Temos o seguinte quadro de
possibilidades:
(a) Se A confessa e B tambm confessa, ambos so condenados a 10 anos de
priso
(10, 10).
(b) Se A confessa e B no confessa. A no condenado e B condenado a 20
anos
(0, 20).
(c) Se A no confessa e B confessa. A condenado a 20 anos e B no
condenado
(20, 0).
(d) Se A e B no confessam, ambos so condenados a 5 anos de priso (5, 5).
Considere-se a deciso de A.. A ignora a deciso de B. Supondo que B no
confessa seria mais vantajoso a A confessar, pois obteria a sua libertao,
contra a alternativa de 5 anos de priso caso no confessasse. Admitindo que
B confessa, seria de novo mais vantajoso para A confessar pois obteria 10
anos em lugar de 20 anos. Qualquer que seja a atitude de B, seria sempre
mais vantajoso para A confessar. H prejuzo para ambos, mas cada qual age
de forma mais racional para evitar ficar na pior situao.

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Apliquemos um raciocnio semelhante a dois armazns em concorrncia. Eles


iro baixando os preos para ganhar nova clientela at ao ponto em que o
rendimento marginal se aproxima do custo marginal - circunstncia em que,
deixando de haver lucro, no possvel baixar mais o preo. Chegados a esse
ponto os dois armazns, Bom&Barato (B&B) e Sempre em Festa (SeF),
podero conluiar-se, aumentando por acordo o preo at ao nvel
correspondente situao de monoplio, maximizando, assim, os lucros.
Vejamos como:
(i) Se B&B e SeF fixarem o preo da unidade de determinado produto em 2
Euros
obtm ambos um lucro de x.
(ii) Se B&B baixar o preo da unidade para 1 Euro e SeF ficar na mesma, B&B
passa a ter um lucro maior, de x + n, e SeF um lucro menor, de x - n.
(iii) Se for SeF a baixar o preo e B&B ficar na mesma a situao inverte-se.
(iv) Se B&B e SeF fazem o mesmo, baixando para 1 Euro o preo da unidade,
o
lucro de ambos desaparece (= 0).
B&B e SeF vo chegar concluso que devero acertar os preos entre si,
para poderem obter lucro ambos. Regressamos, assim, cooperao
oligopilstica j estudada. Se no cooperarem, arriscam-se ambos a entrar
numa situao difcil, sem qualquer excedente resultante da respectiva
actividade econmica.
John Forbes Nash (1928- ), celebrizado pelo filme de Ron Howard A Beautiful
Mind, dividiu os jogos em dois tipos diferentes: os cooperativos (aqueles em
que existe a possibilidade de aliana entre os intervenientes no jogo, p. ex.
bridge) e os no cooperativos (aqueles em que no h entendimento, cada
um jogando por si, por ex. o pker). Nash analisou as atitudes pessoais dos
jogadores, em situaes no cooperativas, que tm tendncia para encontrar
solues de equilbrio, previsveis. Apesar de no cooperarem, os incentivos
pessoais de cada um podem orientar o resultado do jogo para uma situao
definida que se revele estvel. Nesse caso fcil encontrar o desfecho do
jogo.

Suponhamos Alberto e Berta, que so jovens namorados. Alberto gosta de ir


ao futebol. Berta gosta de ir pera. Mas ambos gostam de estar um com o
outro. Se ambos escolherem segundo a sua preferncia no estaro juntos.
Haver, por isso, uma desutilidade para os dois. Haver interesse em mudar
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de atitude para obter uma utilidade maior. Se Alberto escolher ir pera,


Berta obtm a utilidade mxima. Se Alberto escolhesse o futebol obteria uma
utilidade menor, pois teria de ir sozinho. Indo os dois pera Berta tem uma
utilidade 2, Alberto ter uma utilidade 1. Se fosse ao futebol Alberto teria uma
utilidade 0. O equilbrio de Nash estar, pois, nesta soluo (o/o). se as
escolhas fossem diferenciadas no haveria equilbrio de Nash (o/f, f/o). Se
Berta decidir ir ao futebol, ento o equilbrio obter-se- na situao f/f. Os dois
resultados tornaram-se previsveis. Precisamos apenas de saber qual a
primeira deciso.
Agora, suponhamos, que depois do casamento a Berta j no se importa de
ficar sozinha em casa, enquanto Alberto continua a preferir estar com a Berta.
Neste caso, a estratgia seguida por Alberto poder ser a do mal menor. Nem
Alberto vai ao futebol nem Berta vai pera - mas ambos obtm uma
utilidade 1, no saindo de casa. Alberto fica com Berta e Berta no se maa
saindo de casa (n/n)

No filme "A Beautiful Mind" (2001) o exemplo dado o de uma loira disputada
por vrios jovens, que chegam concluso de que no podem aspirar a ficar
com ela ( first best ), pelo que se limitam a fazer a segunda escolha ( second
best ), optando pelas outras raparigas, procurando assim uma utilidade
intermdia. O equilbrio de Nash conjuga informao e aprendizagem, que s
se adquirem no longo prazo. Havendo um oligoplio e acordo entre agentes,
encontramos uma evoluo que alterna a cooperao com a no cooperao.
Primeiro, os vendedores chegam a acordo, mas depois vo tentar fazer
batota. Mas os vendedores sabem apenas uma coisa que se subirem os
preos perdem a clientela e se os descerem obtm a clientela perdida pelos
concorrentes. Temos o que Paul Sweezy (1910- ) designou como a curva da
procura quebrada ( kinked demand curve ). H duas elasticidades diferentes.
Uma acima do preo de equilbrio - a relao procura/preo elstica j que o
comprador tem alternativas - e outra abaixo do referido preo - a relao
inelstica, uma
vez que o comprador deixa de ter alternativa, adquirindo ao preo mais baixo.

8.5. A importncia do mercado da informao: reputao e especializao.

Para compreendermos um mercado e o seu funcionamento essencial


percebermos a importncia de um segundo mercado, que o "mercado da
informao". O consumidor e o produtor precisam de informao para se
movimentarem bem no mercado e para obterem as melhores condies. Da a
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importncia crescente das campanhas publicitrias e do modo como se


apresenta um determinado bem ou servio no mercado. A credibilidade e a
fiabilidade com que se apresenta um determinado produto so essenciais
para se encontrar a melhor maneira de chegar ao consumidor e de garantir a
percepo sobre a satisfao da necessidade.
No mercado da informao h que atender aos "custos de busca" da
informao disponvel, de modo a saber em que termos a necessidade
satisfeita e qual a relao entre o custo e o benefcio. Cabe ao produtor
reduzir ao mximo esse custo de busca, uma vez que o consumidor no est
disponvel para fazer um grande esforo. Eis porque os vendedores fixam o
preo a um nvel acima do mnimo que podem praticar - contando com a
pouca persistncia dos compradores e com a possibilidade de compensarem
as quebras da procura. Os vendedores praticam preos diferenciados porque
sabem que os custos de busca do preo mais baixo dissuadiro a maioria dos
consumidores de procederem a comparaes exaustivas. Vale a pena
procurar os preos mais baixos enquanto o benefcio marginal esperado for
igual ou superior ao custo marginal desse esforo.
A oferta de um produto a um preo mediano vai afastar do mercado os
vendedores dos produtos com qualidade superior mediana. Vo ser
deixados no mercado por "seleco adversa" apenas os vendedores de
produtos com qualidade inferior mediana. Por exemplo, nos contratos de
seguro automvel vo ser os condutores com mais acidentes os que vo
dominar.
Perante esta tendncia os vendedores de produtos de qualidade superior
mediana tm interesse em prestar informao gratuita e credvel ao
comprador, informao gerada fora das transaces do mercado, de modo a
no serem excludos por "seleco adversa". As campanhas publicitrias
visaro justificar a credibilidade, trata-se de sinalizar qual a diferena. Vo
procurar demonstrar a verdade do ditado popular "o barato sai caro". Nesse
sentido, o vendedor vai dar garantias adicionais, explicando a maior durao
do produto, promovendo a comparao, facilitando a vida do comprador. O
preo mais alto passa ento a ser um sinal de diferena positiva, de distino,
de prestgio, de marca.
Mas h, em contraponto " seleco adversa ", o "risco moral" . Ou seja, no
decurso de uma relao contratual duradoura, o vendedor pode vir a abusar
da confiana que nele depositada, deixando de cumprir ou no cumprindo
devidamente os deveres a que se obrigou - e fiando-se na assimetria
informativa e na dificuldade em detectar o cumprimento defeituoso. Ainda no
contrato de seguro automvel, pode haver incentivo a que os condutores
sejam menos diligentes, porque os seus riscos esto cobertos pelo seguro.
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A defesa dos direitos dos consumidores assume, assim, uma importncia cada
vez maior. A proteco dos consumidores cabe no apenas s instituies de
regulao pblica, mas tambm s associaes ou ao movimento cooperativo
- para contrariar a um tempo os efeitos negativos da seleco adversa e do
risco moral.
A reputao e a especializao funcionam, assim, segundo tendncias
diversas. A formao de uma opinio pblica informada e rigorosa conduz a
maior exigncia e a uma maior emulao centrada num melhor conhecimento
dos intervenientes no mercado e das condies em que funcionam.
Mas a presso publicitria pode ser enganadora (uma vez que no visa
apenas informar mas tambm condicionar). A confiana no mercado exige
hoje no apenas a tomada de conscincia por parte dos produtores mas
tambm dos grandes intermedirios (as grandes superfcies, os
hipermercados), que funcionam numa lgica de oligopsnio, pressionando
tambm o mercado e podendo contribuir para uma melhor salvaguarda dos
interesses dos compradores.

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