Você está na página 1de 2

La arena

La arena es un conjunto de partculas de piedras disgregadas. En geologa se


denomina arena al material compuesto de partculas cuyo tamao vara entre
0,063 y 2 milmetros (mm). Una partcula individual dentro de este rango es
llamada grano de arena. Una piedra consolidada y compuesta por estas
partculas se denomina arenisca (o psamita). Las partculas por debajo de los
0,063 mm y hasta 0,004 mm se denominan limo, y por arriba de la medida del
grano de arena y hasta los 64 mm se denominan grava. Cabe la posibilidad que
en un viaje aproximado de 30 km, se condense y se convierta en gravilla 5/20.
Componentes y caractersticas
El principal componente ms comn de la arena, en tierra continental y en las
costas no tropicales, es el slice, generalmente en forma de cuarzo. Sin embargo,
la composicin vara de acuerdo a los recursos y condiciones locales de la roca.
Gran parte de la fina arena hallada en los arrecifes de coral, por ejemplo,
es caliza molida que ha pasado por la digestin del pez loro. En algunos lugares
hay arena que contiene hierro, feldespato o, incluso, yeso.
Segn el tipo de roca de la que procede, la arena puede variar mucho en
apariencia. Por ejemplo, la arena volcnica es de color negro mientras que la
arena de las playas con arrecifes de coral suele ser blanca.
La arena es transportada por el viento, tambin llamada arena elica, (pudiendo
provocar el fenmeno conocido como calima) y el agua, y depositada en forma
de playas, dunas, mdanos, etc. En el desierto, la arena es el tipo de suelo ms
abundante. La granulometra de la arena elica est muy concentrada en torno a
0,2 mm de dimetro de sus partculas.
Los suelos arenosos son ideales para ciertas plantaciones, como la sanda y
el cacahuete, y son generalmente preferidos para la agricultura intensiva por sus
excelentes caractersticas de drenaje.
Especialmente los nios utilizan la arena para realizar construcciones
como castillos de arena o tneles.

La arena se utiliza para fabricar cristal por sus propiedades tales como
extraordinaria dureza, perfeccin del cristal o alto punto de fusin, y, junto con
la grava y el cemento, es uno de los componentes bsicos del hormign.