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Estudio de morteros de cemento portland con cenizas de rastrojo de maz: posibilidades de uso en construcciones rurales

ESTUDIO DE MORTEROS DE CEMENTO PORTLAND CON CENIZA DE


RASTROJO DE MAZ: POSIBILIDADES DE USO EN CONSTRUCCIONES
RURALES
Lnea Temtica III: Investigacin y Compromiso Social

Alejandro Escalera Cruz1, Jordi Pay Bernabeu 2, Mara Victoria Borrachero Rosado2, Lourdes
Soriano Martnez4 and Jos Mara Monz Balbuena 5.
(1)

Instituto de Ciencia y Tecnologa del Hormign. Universitat Politcnica de Valncia (Espaa).


Correo electrnico: alescru@gmail.com

(2)

Instituto de Ciencia y Tecnologa del Hormign. Universitat Politcnica de Valncia (Espaa).


Correo electrnico: jjpaya@cst.upv.es

(3) Instituto de Ciencia y Tecnologa del Hormign. Universitat Politcnica de Valncia (Espaa).
Correo electrnico: vborrachero@cst.upv.es
(4)

Instituto de Ciencia y Tecnologa del Hormign. Universitat Politcnica de Valncia (Espaa).


Correo electrnico: lousomar@upvnet.upv.es

(5)

Instituto de Ciencia y Tecnologa del Hormign. Universitat Politcnica de Valncia (Espaa).


Correo electrnico: jmmonzo@cst.upv.es

RESUMEN
En este trabajo se ha realizado la caracterizacin qumica y el estudio de la reactividad de la ceniza producida
mediante la combustin de la planta de maz. Es sabido a travs de distintas investigaciones que el contenido de slice de
las cenizas procedentes de la combustin de residuos agrcolas pueden conferirle propiedades puzolnicas. Este estudio
preliminar abre las puertas al uso de la ceniza de rastrojo de maz en mbitos rurales para la elaboracin de materiales
alternativos para la autoconstruccin de viviendas. El maz es un producto que tiene fuertes arraigos culturales en muchos
pases y constituye la base de la dieta alimenticia de millones de seres humanos, una buena parte de los cuales habitan en
pases en vas de desarrollo. El rastrojo de maz es el residuo generado luego de la recoleccin del cereal, el volumen
producido no es despreciable y sometido a la combustin genera una ceniza que podra reemplazar parcialmente al
cemento portland en morteros y hormigones resolviendo de esta manera la gestin del residuo y disminuyendo el consumo
de cemento portland, un material muy costoso en los pases en vas de desarrollo, y cuya produccin genera grandes
cantidades de gases de efecto invernadero. Los resultados experimentales del presente trabajo confirman el carcter
puzolnico de la ceniza de rastrojo de maz, obtenindose resistencias a compresin similares a las de los morteros
control.
Palabras clave: ceniza de maz, puzolana, hormign, caracterizacin qumica, residuo agrcola.

INTRODUCCIN
Es sabido y objeto de mltiples investigaciones que el contenido de slice de las cenizas procedentes de la
combustin de residuos agrcolas, dependiendo del proceso de combustin, puede tener carcter puzolnico. Tal
es el caso de materiales como la ceniza de cascarilla de arroz, la ceniza de hojas de bamb y el bagazo de caa
de azcar (Visvesvaraya, 1986). Diversos estudios han ampliado los conocimientos relacionados con la
obtencin de SiO2 de desechos agroindustriales que se producen en altos volmenes, principalmente la
cascarilla de arroz debido al gran contenido de slice amorfa que su ceniza contiene (Ordez Belloc, 2007).

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La obtencin de este mineral desde una fuente que se considera desecho se hace con el fin de usarla como
sustituto parcial del cemento en la elaboracin de hormigones y morteros ms amigables medioambientalmente,
ya que al sustituir parte de este componente se reduce la huella de carbono que conlleva el proceso de
fabricacin del mismo. La utilizacin de materiales que ayuden a mejorar las propiedades mecnicas y
contribuyan a preservar el medio ambiente hace ms loable la bsqueda de alternativas para la produccin de
hormigones.
Por otra parte el uso de biocombustibles extrados a partir de granos como el maz, est siendo
promocionado con mucha agresividad por gobiernos, empresas, organizaciones internacionales y hasta por
organizaciones no gubernamentales. Amrica Latina es la regin del mundo donde ms se han expandido los
biocombustibles, un ejemplo claro es el de Brasil, que ha optado de manera masiva por el etanol como
combustible para sus vehculos y es el primer productor y consumidor de dicho producto a nivel mundial
(Bravo, 2007).
Ms all de las discusiones y debates que pueda generar el uso de estos biocombustibles, tanto por las
consecuencias ecolgicas que acarrea el cultivo de las materias primas, como por la viabilidad en determinadas
industrias del uso de ellos o las tcnicas implementadas para el mayor aprovechamiento de la produccin (el
caso de los denominados transgnicos), hay una realidad latente que no es despreciable y sta es que lo que
interesa de la planta cultivada son las semillas y el azcar que de ellas se puede extraer, sin embargo, el resto de
la planta es desaprovechado, y en ocasiones como ocurre con el maz transgnico, ni siquiera puede ser utilizada
como forraje del ganado ya que entrara en la cadena alimenticia del ser humano.
La mayora de los pases latinoamericanos tienen un arraigo tanto cultural como gastronmico muy
importante con respecto al maz, se trata de un cereal bsico en la dieta de su poblacin. En el caso de Mxico,
primer productor mundial de maz para consumo humano y cuarto a nivel mundial en la produccin del grano,
la FAO estima que en 2010 se produjeron alrededor de 23 millones de toneladas de grano en una superficie de
casi 8 millones de hectreas calculndose que en ese mismo ao en Mxico se produjeron 12 millones de
toneladas de desechos agrcolas producto del cultivo de maz (FAO, 2010).
El objetivo general del presente estudio es caracterizar y realizar estudios a escala micro de la ceniza
obtenida de la combustin de diferentes partes de las plantas de maz, para estudiar el comportamiento
puzolnico de dicho material de origen agrcola, con la finalidad de implementarlo como material de
construccin complementario al uso del cemento portland, con el consecuente beneficio econmico y
medioambiental.

1.- MATERIAL Y MTODOS


1.1.- Material
Para el estudio se trabaj con muestras de plantas de maz (Zea Mais) cultivadas tanto en Espaa como en
Mxico. Se trata de una planta anual pertenece a la familia de las Poceas (Gramneas), de crecimiento rpido,
que rebasa los 2m de altura si no le falta agua, la morfologa de la planta se entiende mejor gracias a la Figura 1.
El tallo es simple, rgido y slido. Presenta hojas de aproximadamente 1 m de longitud y hasta 10 cm de
ancho speras al tacto. Flores masculinas y femeninas separada, las masculinas forman un racimo terminal de
espiguillas en la parte superior, las flores femeninas (mazorca) nacen en las axilas de las hojas inferiores. Las
flores se disponen sobre un eje grueso llamado en Mxico olote, y de cada una de ellas surge un estilo muy
largo que asoma en racimo al exterior y recibe el polen. La mazorca est recubierta por hojas y los granos de
maz se disponen sobre el olote en series longitudinales.
Del mercado Central de Valencia se han conseguido muestras de mazorca de maz a las cuales de ahora en
adelante llamaremos ME (Maz Espaol). Han sido cultivadas en tierras Asturianas ya que su cultivo en
Valencia no comn, por lo que se desconocen los procesos de cultivo y abono.

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Figura 1.- Detalle esquemtico de la morfologa de Zea Mais (dibujo cedido por Josefa Rosell Caselles).
Un grupo de plantas de maz fueron cultivadas a las afueras de Moncada, Valencia, con el fin de obtener
mayor cantidad de ceniza. La semilla utilizada en stos cultivos fue tanto de origen espaol como Mexicano; a
estas muestras las llamaremos MCV (Maz Cultivado en Valencia). El sitio de cultivo fueron antiguos campos
de naranjos donde se han plantado las semillas de maz en surcos separados 50 cm entre s y de una altura de 15
cm, se hundieron las semillas en tierra a una profundidad promedio de 5 cm. Con un riego a manta de 2 veces
por semana, a los 15 das aparecieron los primeros brotes de las plantas, por lo que se decidi abonar el terreno
con Nitrofoska Especial: Abono Complejo NPK (Mg-s) 12-12-17 (2-20) con micronutrientes. Se realiz una
sesin ms de abono antes de los 3 meses.
Durante trabajos realizados en Mxico (Figura 2), se recolectaron plantas de maz ya desarrolladas y se
incineraron en tierras mexicanas con el fin de poder llevar a Espaa la ceniza para su anlisis. Las plantas fueron
cultivadas en campos agrcolas del trmino municipal de Pabelln de Arteaga, Aguascalientes y sern
identificadas con las letras MX (Muestra Mexicana). Se desconoce el proceso de cultivo y abonos pero se
entiende que son los habituales y propios de la obtencin de este cereal.
Como menciona Francisco Jarabo en su trabajo sobre la energa de la biomasa, Los materiales ms
idneos para su conversin termoqumica son los de bajo contenido en humedad y alto en lignocelulosa. El
porcentaje de exceso de aire requerido para la combustin de biomasa depende fuertemente del contenido de
humedad (Jarabo, 1984), por lo tanto las plantas fueron separadas y secadas al sol durante 8 das de verano en
los cuales no se present lluvia y la humedad relativa en el ambiente fue muy baja ya que Aguascalientes es un
estado de la Repblica Mexicana que goza de clima seco. As se obtuvieron las muestras MX-4 y MX-5 (hoja y
tallo, respectivamente).
Por su parte las muestras MX-R1, MX-R2 y MX-R3 se obtuvieron de dos proveedores comerciales de
rastrojo, que es as como se le llama en Mxico a la mezcla triturada de la planta seca.
En la preparacin de morteros se utiliz agua suministrada por la red de agua potable de la Universitat
Politcnica de Valncia, cemento gris de la marca Lafarge tipo CEM I 52.5-R, filler calizo tamizado en malla de
80 m con un contenido mximo de CaCO3 del 87,8% y plastificante GLENIUM ACE 31 de la marca BASF.

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Figura 2.- Muestra de Rastrojo, de Hojas y de Tallos secos de la planta de maz.


1.2.- Mtodo para la obtencin de la ceniza
Todas las muestras de ceniza fueron obtenidas por calcinacin en auto-combustin llevndose un registro
de la temperatura alcanzada en el interior por medio de termopares y recogiendo la ceniza del fondo del horno.
Se utilizaron dos tamaos de horno siendo el Horno Mediano el utilizado en Mxico y el Horno Grande el
usado para calcinar las muestras de maz cultivado en Valencia (MCV).
33 cm

47 cm
8 cm

11 cm

5 cm

NIVEL DE LA
MUESTRA

TRONERA

27 cm

5 cm

15 cm

90 cm

10 cm

10 cm

45 cm

10 cm

TERMOPARES

20 cm

REJILLA DE
ENTRADA DE
AIRE
23 cm

5 cm

5 cm

ENTRADA
DE
AIRE

Figura 3.- Detalle esquemtico de la morfologa de los hornos mediano (izquierda) y grande (derecha).
El horno mediano se llen de muestra triturada compactando dando forma a la tronera con la ayuda de un
tubo de PVC. Para encender la muestra, se utiliz una pequea torunda con alcohol que una vez encendida se
deposit en el fondo de la tronera con lo que comenz la combustin desde el interior hacia las paredes
exteriores. Se tap el horno con papel de aluminio y se hizo la perforacin para que saliera el humo.
Para el caso del horno grande se ha realizado la misma operacin de compactacin pero en este caso se han
colocado las muestras secas de plantas sin triturar debido a que las muestras MCV (Maz Cultivado en Valencia)
eran ms voluminosas y no se contaba equipo de triturado. Las piezas sin triturar son mucho ms grandes y
crean huecos de mayor tamao entre ellas, por lo que era imprescindible una buena compactacin.
1.2.1.- Molienda de las cenizas obtenidas
Obtenidas las cenizas, deben ser sometidas a un proceso de molienda pues las partculas resultantes de la
quema son demasiado grandes para mezclarlas directamente con el cemento portland. Se utiliz un molino de
bolas de la marca Nannetti dotado de temporizador colocando 150gr. de muestra en el interior del recipiente
cermico junto con 90 bolas de almina de 2cm de dimetro moliendo durante 5min, se abre el recipiente y se

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colocan 75gr. ms de muestra y se repite la molienda 15min. Para verificar la eficacia del proceso de molienda
se determina la distribucin de tamao de partcula con granulmetro. El dimetro medio obtenido fue de 17m.
1.3.- Equipos
Para determinar la prdida al fuego las muestras se colocaron en el interior de una mufla automtica
programable durante 1h. a 400C, 500C, 600C, 700C, 800C y 1000C pesndolas antes y despus de
introducirlas en el horno.
Las muestras se observaron por microscopa de barrido de electrones (SEM) para obtener imgenes a
diferentes escalas y as poder observar la microestructura de las cenizas analizadas. Se aplic un voltaje de
20KV a una distancia de trabajo de 15mm. Se recubrieron en carbono para facilitar la conductividad elctrica.
Para determinar la estructura cristalina de la muestra de ceniza se utiliz la tcnica de espectroscopa de
difraccin de Rayos X logrando con ello la identificacin cualitativa de los compuestos cristalinos.
1.4.- Amasada de morteros y caracterizacin mecnica
Todos los mtodos de ensayo, procedimientos de amasado, dosificaciones y equipos utilizados en ste
apartado, cumplen con lo dispuesto por la norma UNE-EN 196-1:2005 (AENOR, 2005) sobre los mtodos de
ensayo de cementos, determinacin de resistencias mecnicas.
Las relaciones de dosificacin fijadas para los morteros objeto de este estudio son: Relacin agua/material
cementante 0.5. Relacin rido/material cementante 3. Sustitucin del 25% de cemento por filler calizo o del
10% por ceniza Ceniza de Maz. Adicin de 1% del peso del material cementante por plastificante. Se midi la
trabajabilidad del mortero fresco aplicndose el mtodo de ensayo para mesa de sacudidas propuesto por la
norma UNE-EN 83-811-92 (AENOR, 1999).
Se fabricaron probetas prismticas de 40 x 40 x 160mm. El curado se hizo en cmara hmeda a una temperatura de 20C al 95% de humedad relativa durante 24 horas, transcurridas las cuales se desmoldan las probetas
y se sumergen en agua conservndolas en la misma cmara hasta las edades de 28, 56 y 90 das, determinando la
resistencias a compresin de la mismas tras 1 hora de secado a temperatura ambiente sobre papel absorbente.
1.5.- Nomenclatura de las muestras de ceniza analizadas
Para una mejor comprensin del origen de la muestra de ceniza, del mtodo de calcinacin y de la parte de
la planta que representa se presenta la nomenclatura para las claves de identificacin de las muestras en base al
siguiente orden:
ORIGEN PARTE DE LA PLANTA TIPO DE HORNO NMERO/TEMPERATURA
Origen de la materia prima: Maz Espaol (ME), Maz cultivado en Valencia (MCV), Muestra de maz recolectado en Mxico (MX).
Parte de la planta: Toda la planta sin triturar (TP), Hoja de la planta (H), Hoja de la mazorca de maz
(HM), Tallo de la Planta (T), Vaina de mazorca de maz (V), Estilos de la mazorca (E), Corazn de la mazorca
(C), Rastrojo de maz de productor 1 (R1), Rastrojo de maz de productor 2 (R2).
Horno utilizado para su obtencin: Horno mediano (HM), Horno grande (HG), Mufla (M).
Nmero de muestra o temperatura: Orden cronolgico en el que fue incinerada en el horno o temperatura a
la que fue realizado el estudio en la mufla.

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2.- RESULTADOS Y DISCUSIN


2.1.- Prdidas de masa por humedad
Las prdidas de masa por humedad que presentan por separado cada una de las partes de la planta, una vez
terminado el proceso de secado en estufa, son las reflejadas en la Tabla 1. El contenido de humedad en cada
planta es relativo a la edad de la misma segn indica Ma. Dolores Curt: La biomasa area de algunas especies
al final del invierno tiene un contenido de humedad del orden del 50-55%, mismo que desciende rpidamente
tras su cosecha (Curt, 2009).
Tabla 1.- Porcentaje de prdida de masa por humedad en distintas partes de la planta de maz.
PRDIDA DE MASA EN MUESTRAS DE MAZ ESPAOL (ME)
56,33%

Hojas de la mazorca (ME-HM)

84,29%

Vaina (ME-V)

76,19%

Estilos (ME-E)

40,27%

Corazn (ME-C)

49,89%

Prdida Global

2.2.- Prdidas de masa en la combustin


2.2.1.- Prdidas al fuego de muestras secas de Zea Mais con control de temperatura
El primer paso que se decidi dar en los trabajos para obtener ceniza de la planta de maz fue el de hacer
quemas del material seco a una temperatura constante y tiempo determinados. El objetivo se logr gracias al uso
de la mufla introduciendo en ella las muestras colocadas en crisoles cermicos previamente calcinados que se
introdujeron en desecador hasta alcanzar la temperatura ambiente y posteriormente fueron tarados.
Las muestras se quemaron a 6 temperaturas distintas (400C, 500C, 600C, 700C, 800C y 1000C)
durante 1 hora; fueron pesadas antes y despus de calcinadas y una vez enfriadas a temperatura ambiente. Los
resultados obtenidos de cada parte de la planta son los mostrados en las Tabla 2.
La totalidad de las muestras sometidas a una temperatura de 1000C presentaron claros signos de haber
sinterizado, mientras que en las muestras sometidas a 800C se presentaron apenas los primeros sntomas de
dicho fenmeno; es decir, se formaron algunos grnulos de ceniza sinterizada, frgiles al manejo de las
muestras pero que eran indicios del inicio de la fusin entre las partculas.
En el extremo opuesto, las muestras a 400C dejaban manchas negras en el fondo y paredes del crisol, lo
que indicaba que los gases de combustin no eliminaron por completo el carbono de la muestra. Este mismo
hecho se confirma con el dato de que las muestras sometidas a dicha temperatura son las que menor prdida
tuvieron durante su combustin y su color al final del proceso era ms bien negro, mientras que el resto
evolucionaba hacia un tono gris claro.
Cualitativamente, las cenizas que presentan un aspecto ms homogneo son las calcinadas en rangos desde
los 500C hasta los 700C. En su apariencia visual predomina el blanco o gris claro, mantienen la geometra
original pero son muy frgiles al tacto y sensibles al vuelo con ligeras rfagas de viento. En cambio, aquellas
cenizas que han sinterizado presentan un aspecto ms slido si bien se trata de estructuras porosas, pero capaces
de mantener la forma al ser manipuladas.

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Tabla 2.- Prdidas al fuego de diferentes partes de la mazorca de maz.


TEMPERATURA

% DE PRDIDA EN
ME-HM-M

% DE PRDIDA EN
ME-V-M

% DE PRDIDA EN
ME-C-M

400C

92,32

87,09

96,39

500C

97,80

95,12

99,28

600C

97,99

95,69

99,36

700C

98,03

95,61

99,22

800C

97,76

95,96

98,84

1000C

98,20

97,39

99,45

2.2.2.- Prdidas de masa por autocombustin durante la quema de muestras en Horno Mediano
En las quemas de material que se hicieron con Horno Mediano (HM) en la ciudad de Pabelln de Arteaga,
Aguascalientes, Mxico, se pesaron las muestras trituradas de distintas partes de la planta antes y despus de la
combustin y se obtuvo la prdida que presentaban, mismas que se expresan en la Tabla 3.
Tabla 3.- Prdidas de masa en la quema de muestras MX de Zea Mais en Horno Mediano
PARTE DE LA
PLANTA

CLAVE DE
IDENTIFICACIN

% DE PRDIDA DE
MASA

Rastrojo 1

MX-R1-HM-1

89,90

Rastrojo 1

MX-R1-HM-2

85,15

Rastrojo 2

MX-R2-HM-3

87,98

Hojas

MX-H-HM-4

87,30

Tallos

MX-T-HM-5

90,85

Las muestras de rastrojo R1 y R2 pueden considerarse como las ms representativas ya que se trata de un
material mixto (tallos, hojas y mazorcas) de toda la planta de maz, triturado y completamente seco. Las
prdidas en peso son importantes, del orden de 90%; es decir, se puede obtener alrededor de un 10% de ceniza
de las plantas de maz.

Figura 4.- Muestras de Rastrojo, Tallos y Hojas (de izquierda a derecha), preparadas en el interior del
horno para la autocombustin.
El registro de la evolucin de las temperaturas en cada una de las quemas se hizo a partir de los termopares
ubicados en el horno segn la Figura 3. Exceptuando algunos picos de temperatura, las quemas no presentaron
temperaturas superiores a los 800C. Tambin cabe mencionar que se mantuvieron rangos de temperatura entre
500C y 600C durante la mayor parte de la duracin total de la combustin como se aprecia en la Figura 5.

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Una vez concluida la quema, el color gris claro de la ceniza nos indica que MX-R1-HM-1 y MX-R2-HM-3
(ambas muestras de rastrojo) presentan menor cantidad de inquemados mientras que las tres muestras restantes
comparten un tono ms obscuro y por ende una mayor cantidad de inquemados. De estas muestras ms obscuras
la muestra MX-R1-HM-2 fue una quema del material R1 residual (Rastrojo del proveedor 1) por lo que estaba
menos compactada y el nivel de llenado del horno fue mucho menor (tan solo de 10 cm mientras que el nivel
normal de llenado en una quema en el horno mediano es de 40 cm). Las muestras MX-H-HM-4 (hojas) y MXT-HM-5 (tallos) comparten la caracterstica de que se trata de partculas de mucho mayor tamao que las de
rastrojo pues no han sido trituradas mecnicamente sino manualmente y comparadas con el rastrojo molido que
es mucho ms compacto, estas muestras forman muchos huecos al ser colocadas en el horno, mismos que no
pudieron ser bien compactados, por lo que el proceso de combustin fue menos uniforme y eficiente que en las
muestras de rastrojo.
MX-R2-HM-3
800

Temperatura en oC

700

600
500
400

Termopar 1

300

Termopar 2

200
100
0
0,00

1,00

2,00

3,00

4,00

5,00

Tiempo en Horas

Figura 5.- Evolucin de la temperatura en quema de rastrojo de maz (MX-R2-HM-3).


2.2.2.1- Prdidas de masa a 800C de las cenizas obtenidas en Horno Mediano
Para evaluar la efectividad de las quemas MX en horno mediano, se ha realizado un anlisis de la prdida
al fuego a 800C que presentan las cenizas. Se observa una prdida ponderada del 10,07% del peso, siendo las
muestras de hojas y restos de rastrojo las que mayor prdida presentaron y por contra MX-R1-HM-1 y MX-R2HM-3, como lo anticipaba su color gris blanquecino, fueron las que menos prdida tuvieron.
Todas las cenizas cuando se sometieron a calcinacin a 800C presentaron mayor o menor grado de sinterizacin y cambio de color de la ceniza original hacia tonos ms claros. Se detect un tono rojizo en la ceniza
MX-R2-HM-3 posiblemente debido a la contaminacin del rastrojo 2 con tierra con altos niveles de hierro.
2.2.3.- Quema de muestras en Horno Grande
El objetivo de la quema en horno grande fue el de obtener una mayor cantidad de ceniza que permitiera
contar con el material necesario para realizar las amasadas, por lo tanto no se estudi la prdida de masa del
material al ser calcinado.
Se logr completar exitosamente una quema con el material cultivado para el presente estudio y se realiz
el registro de la evolucin de las temperaturas durante la quema en Horno Grande mediante la colocacin de 4
termopares (Figura 3). De esta quema se obtuvo la muestra de ceniza MCV-TP-HG-4 misma que mantuvo por
un periodo de 3.5 horas un rango de temperaturas oscilantes alrededor de los 600C; comportamiento similar al
presentado por las quemas de muestras MX de Rastrojo en horno mediano (MX-R1-HM-1 a 3).
Los resultados de las prdidas a 800C en la muestra MCV-TP-HG-4 indican una prdida del 13%, similar
al de las muestras de rastrojo mexicano (10,07%).Visualmente las cenizas presentan un aspecto similar a las de
MX-R2-HM-3.

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2.3.- Anlisis microscpico de las muestras de cenizas obtenidas


Como ya se ha mencionado, las muestras de ceniza se estudiaron mediante microscopa electrnica de barrido (SEM) para obtener imgenes a escala microscpica de la morfologa y tamao de las partculas. El objetivo es tener una visin de la microestructura que conforma el material, buscar indicios de sinterizacin en las
muestras y tratar de identificar cualitativamente los elementos qumicos que contienen.
Estudios realizados a otras cenizas de origen agrcola como el de la tesis doctoral de Luis Miguel Ordoez
sobre la reutilizacin de la ceniza de cscara de arroz como material de construccin, confirman que las cenizas
de origen agrcola como lo es la cscara de arroz, sern uno de los ms importantes subproductos utilizados en
ingeniera civil debido a sus altas prestaciones como material puzolnico (Ordez Belloc, 2007), pero anticipa
que las partculas de ceniza distan mucho de la forma esfrica de las cenizas volantes de central trmica de
carbn. En el caso de las cenizas de residuos vegetales la forma de las distintas partes de la planta y el proceso
de calcinacin condicionan la morfologa y reactividad de la misma. El proceso de autocombustin genera cenizas que a nivel tanto microscpico como macroscpico mantienen la forma del material original (Figura 6).

Figura 6.- Micrografas de cenizas MX-R1-HM-2, MX-R2-HM-3 y MCV-TP-HG-4 (izquierda a derecha).


2.3.1.- Composicin mineralgica por difraccin de Rayos X de cenizas de Zea Mais
La lectura de los picos mostrados por la difraccin de Rayos X en las muestras mexicanas, revela la presencia de los siguientes minerales (Tabla 4).
Tabla 4.- Componentes minerales mayoritarios (xxx), secundarios (xx) y minoritarios o posibles (x) en las
muestras de ceniza de maz.
MINERAL
Calcita
Hidrgeno
Pirofosftico Potsico
Silvina
Cuarzo
Anortita
Sanidina
Albita
Cristobalita
Caolinita

Mica Moscovita

FRMULA

COMPONENTES MINERALES

CaCO3

MX-R1-HG-1
x

MX-R1-HG-2
xx

K3HP2O7

xx

KCl
SiO2
CaAl2Si2O8
(Na,K)AlSi3O8
NaAlSi3O8
SiO2
Al2Si2O5(OH)4
Na4Ca(SO4)3
KCa(PO3)3

x
xx
xx
xxx

xx
xxx

x
xx

xxx
x

xx

KMgAlSi4O10(OH)2

MX-R2-HG-3

MX-H-HG-4

MX-T-HG-5
xx
x
xxx

Muy amorfa,
imposible de
identificar.

xxx

xx
xx
xxx
xxx

x
x

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Segn los datos de la difraccin, la muestra MX-H-HG-4 es la ms amorfa de todas, por tanto se presupone
como la ms reactiva. Mientras que la muestra MX-R2-HG-3 es la ms cristalina de todas, por lo tanto su
reactividad ser menor. El resto de muestras se identifican como parcialmente amorfas.
2.4.- Resultados experimentales de las amasadas y de ensayos de las propiedades mecnicas en morteros
de cemento con adicin de ceniza de maz.
Para la elaboracin de las probetas se utiliz una mezcla de las cenizas citadas en la Tabla 4 que representaron el 45.43% del peso total, mientras que el restante 54.57% se complet con las muestras MCV-TP-HG-4 y
MCV-TP-HG-5 obtenidas en horno grande.
Los estudios se realizaron con sustitucin de 10% del total del cemento por cenizas de maz de acuerdo con
las recomendaciones del estudio de Olafusi et al., quienes afirman que el aumento en la resistencia a compresin
es mayor conforme mayores son los tiempos de curado y menores los porcentajes de sustitucin (Olafusi
Oladipupo, 2012).
Como puede observarse en la Tabla 5, se demuestra que la sustitucin de una parte del cemento por ceniza
de maz implica una mejora en la resistencia a compresin de la probeta con respecto a aquellas donde la sustitucin se ha hecho con filler calizo inerte.
Tabla 5.- Resistencia media a compresin alcanzada en morteros.
RESISTENCIAS ALCANZADAS EN MORTEROS
CURADO
(das)

28 das

56 das

90 das

CONTROL
FILLER 25%
FILLER 10%(*)
MAIZ 10%
CONTROL
FILLER 25%
FILLER 10%(*)
MAIZ 10%
CONTROL
FILLER 25%
FILLER 10%(*)
MAIZ 10%

RES. MED. A
COMPRESIN
Rc (MPa)
56,47
39,86
49,83
52,06
61,35
43,82
54,34
56,40
59,16
44,02
53,10
57,78

DESVIACIN
ESTANDAR
1,59
2,40
1,63
1,65
2,41
1,93
2,06
1,39
2,87

(*) Obtenido por extrapolacin a partir del dato del 25%

Se puede decir por tanto que las cenizas de maz han tenido una cierta reactividad puzolnica que ha logrado aumentar la resistencia a compresin de las probetas hasta valores muy cercanos a los presentados por el
control. La adicin de ceniza de maz mejora la respuesta de las probetas respecto de la adicin de filler calizo
inerte, lo que pone de manifiesto el carcter puzolnico de las cenizas.
Algunas normas sobre adiciones puzolnicas establecen el valor del ndice de actividad resistente (IAP), de
una mezcla de cemento con adicin puzolnica establecida, como el parmetro de referencia para evaluar la
actividad puzolnica. ste ndice se define a travs de la ecuacin:

Donde Rc es la resistencia a compresin del mortero control y Ri la resistencia del mortero que contiene
puzolana.
Se calcula que para las edades de 28 y 56 das el IAR de la adicin de ceniza de maz es de 92, mientras
que para 90 das es de 98, valores muy cercanos al 100 lo que nos coloca muy cerca de los valores del mortero
control.

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Estudio de morteros de cemento portland con cenizas de rastrojo de maz: posibilidades de uso en construcciones rurales

3.- CONCLUSIONES
Las muestras que han sufrido un mejor proceso de calcinacin han sido las tipo rastrojo, es decir, aquellas
con un tamao de partcula ms bien pequeo (de 0.5 a 3 cm), en forma de astilla y heterogneo. Una compactacin adecuada de las muestras que se van a calcinar es imprescindible para una buena combustin, sin llegar a
ser excesiva para permitir que el aire circule por toda la muestra. El uso de una tronera en forma de hueco favorece la combustin y evita prolongados periodos del tiempo de duracin de la quema.
Los distintos hornos utilizados para la combustin del residuo agrcola no han sido capaces de controlar de
manera precisa la temperatura de combustin, sin embargo en el caso del horno mediano y grande se han logrado resultados aceptables. Es necesario pues desarrollar sistemas que eviten una disminucin de la reactividad de
la ceniza, controlando tanto la temperatura como el tiempo de combustin.
El fenmeno de sinterizacin se ve favorecido a temperaturas superiores a 600C, por lo que podemos determinar sta como la temperatura ptima de combustin.
Es necesario el proceso de molienda de la ceniza para su posterior adicin a la masa cementante as como
el uso de plastificantes para lograr una trabajabilidad adecuada durante el amasado.
Con los resultados experimentales de las amasadas de morteros, se ha confirmado el carcter puzolnico de
las cenizas. Sin embargo, el presente es un estudio preliminar, que deber ser ampliado con un mayor nmero de
experiencias para obtener datos concluyentes.
Este trabajo abre las puertas inicialmente al uso de estas cenizas en mbitos rurales de pases en vas de desarrollo en los que se cultive maz. Una vez recolectado este los residuos obtenidos podran ser utilizados como
combustible en hornillos y/o cocinas sencillas, utilizando la ceniza obtenida como cmo adicin puzolnica en
la fabricacin de bloques prefabricados para la autoconstruccin de viviendas.

AGRADECIMIENTOS
Al Centro de Cooperacin al Desarrollo de la Universidad Politcnica de Valencia por la financiacin del proyecto Adsideo-Cooperacion 2010, Diseo de sistemas de combustin a partir de residuos agrcolas para uso en
pases en vas desarrollo, optimizando la produccin energtica y las propiedades puzolnicas de la ceniza
obtenida en la combustin para su uso en materiales de construccin no convencionales. Al Instituto de Ciencia
y Tecnologa del Hormign por el apoyo recibido durante la realizacin de los trabajos de investigacin.

REFERENCIAS
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