Você está na página 1de 450

os

m
Ra
es
Lo
p
s
gi
R
o
isc
nc
Fr
a

O Meio do Mundo:
territrio sagrado em
Juazeiro do Padre Ccero

DE ESTUDOS DA

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

O Meio do Mundo:
Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

Francisco Rgis Lopes Ramos

Presidente da Repblica
Dilma Vana Rousseff
Ministro da Educao
Henrique Paim
Universidade Federal do Cear UFC
Reitor
Prof. Jesualdo Pereira Farias
Vice-Reitor
Prof. Henry de Holanda Campos
Editora UFC
Diretor e Editor
Prof. Antnio Cludio Lima Guimares
Conselho Editorial
Presidente
Prof. Antnio Cludio Lima Guimares
Conselheiros
Profa. Adelaide Maria Gonalves Pereira
Profa. Angela Maria R. Mota de Gutirrez
Prof. Gil de Aquino Farias
Prof. Italo Gurgel
Prof. Jos Edmar da Silva Ribeiro

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

Francisco Rgis Lopes Ramos

O Meio do Mundo:
Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

Fortaleza
2014

Francisco Rgis Lopes Ramos

O Meio do Mundo: territrio sagrado em Juazeiro do Padre Ccero


2014 Copyright by Adriana Leite Lima Verde Gomes
Impresso no Brasil / Printed In Brazil
Todos os Direitos Reservados
Editora da Universidade Federal do Cear UFC
Av. da Universidade, 2932 Benfica Fortaleza Cear
CEP: 60020-181 Tel./Fax: (85) 3366.7766 (Diretoria)
3366.7499 (Distribuio) 3366.7439 (Livraria)
Internet: www.editora.ufc.br E-mail: editora@ufc.br
Coordenao Editorial
Moacir Ribeiro da Silva
Reviso de Texto
Adriano de Sousa Santiago
Francisca das Chagas Frota Nogueira
Normalizao Bibliogrfica
Luciane Silva das Selvas
Programao Visual e Diagramao
talo Higor Marques Fernandes Pontes
Capa
Valdianio Arajo Macedo

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao


Bibliotecria Luciane Silva das Selvas CRB 3/1022
R175m

Ramos, Francisco Rgis Lopes


O meio do mundo: territrio sagrado em Juazeiro do Padre Ccero / Francisco Rgis Lopes Ramos
- Fortaleza: Imprensa Universitria, 2014.
447 p. ; 21 cm. (Estudos da Ps-Graduao)

ISBN: 978-85-7485-225-6
1. Ccero, Padre, 1844-1934. 2. Religiosidade - Juazeiro do Norte (CE). 3. Oralidade - Juazeiro do
Norte (CE). I. Ttulo.
CDD 248.2

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

Nota Explicativa
Esta uma verso reduzida da tese de O meio do mundo:
territrio sagrado em Juazeiro do Padre Ccero, defendida no
Programa de Estudos Ps-graduados da PUC de So Paulo,
em dezembro de 2000, com orientao da professora Maria
Odila Leite da Silva Dias. A banca foi composta pelos professores Manoel Luiz Salgado Guimares, Martine Kunz, Denise
SantAnna e Jerusa Pires Ferreira.
J que no fiz acrscimos nem mudanas, na perspectiva
de interpretao, torna-se necessrio destacar que os termos
de referncia temporal ao presente, como nos dias atuais e
similares, devem ser remetidos automaticamente ao ano de
1999, quando a pesquisa foi encerrada.
Agora, ou melhor, doze anos depois, o agradecimento
orientadora e banca torna-se renovado por outras dimenses
da gratido, exatamente aquelas que s o tempo pode trazer.

Francisco Rgis Lopes Ramos

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

Sumrio
Introduo ..............................................................................11
1 O Sangue e a Carne da Terra Prometida ....................31
1.1 O Milagre .............................................................................31
1.2 A Trama das Revelaes .....................................................44
1.3 Fios e Falhas do Olvido.......................................................64
2 O Bronze e as Bordas .........................................................93
2.1 Dissonncias e Fronteiras ...................................................93
2.2 O Engenho das Mos ........................................................121
3 Do Santo da Casa Casa do Santo .............................141
3.1 A Casa do Santo: o Tempo Saturado ..............................141
3.2 O Santo da Casa: o Tempo Comum ...............................153
3.3 Caminho, Espao e Corpo ...............................................163
4 Beatos, Penitentes e Outras Artes .............................187
4.1 O Caleidoscpio da F ......................................................187
4.2 A Trilha dos Beatos............................................................210
4.3 A Utopia da Irmandade.....................................................222
5 Pelejas da Tradio ..........................................................237
5.1 Com Quantas Histrias se Faz um Santo? .....................237
5.2 Com Quantos Santos se Faz uma Histria? ...................256
5.3 Crer para Ver, Merecer para Pedir ..................................268
6 Fogo Cruzado .....................................................................291
6.1 O Crculo da Me das Dores ............................................291

Francisco Rgis Lopes Ramos

6.2 Entre Deus e o Diabo ........................................................310


6.3 Protegidos e Protetores .....................................................324
6.4 Eu, Manoel Pedro, Matei o Vigrio da Cidade ..............338
7 A Nova Jerusalm ...............................................................363
7.1 A Igreja do Fim do Mundo ..............................................363
7.2 Fronteiras Cambiantes ......................................................373
7.3 Do Papel ao Concreto .......................................................395
7.4 Encantado e Encarnado, Escrito e Falado ......................407
Fontes de Pesquisa ...............................................................421
Referncias bibliogrficas ...............................................431

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

Vi terras da minha terra


Por outras terras andei
Mas o que ficou marcado
no meu olhar fatigado
foram terras que inventei.
Manuel Bandeira

10

Francisco Rgis Lopes Ramos

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

11

Introduo

Pensar o Meio
Quando a roda grande correr dentro da pequena,
chegado o tempo do acerto final. Nos quatro cantos do mundo,
corre a pancada dos trs estrondos. Despenca a pedra do
monte mais elevado e Juazeiro desencanta. a Nova Jerusalm... Para salvao do justo e a queda do pecado. Assim
falou um devoto do Padre Ccero, na grande romaria do dia
dois de novembro de 1989, em Juazeiro do Norte, lugar onde
vrios outros romeiros procuravam alvio para as dores de
cada dia. Rituais de acasalamento com a terra que havia recebido o corpo do Salvador.
Na voz desse romeiro, afloram memrias do sangue de
Cristo, que veio ao mundo na boca da beata Maria de Arajo,
em maro de 1889, mais precisamente durante a comunho
ministrada pelo Padre Ccero. Naquele tempo, as notcias
sobre as hstias que se transmutavam em sangue logo ganharam ressonncia pelos sertes. Falava-se que Juazeiro era a
terra escolhida por Deus para a salvao dos arrependidos.
Entrar em contato com to extraordinria manifestao passou
a ser um grande desejo de muitos sertanejos. Foi a que apareceu o interminvel fluxo das romarias.
Para o autor de um folheto de cordel, Padre Ccero
anunciava que Juazeiro era a Nova Jerusalm: No centro do
meio do mundo / sobre as margens do Jordo / edificou Juazeiro / para a nova redeno. (A profecia do Padre Ccero sobre
o Juazeiro, annimo).
Meio do mundo o centro, o umbigo da terra, lugar por
onde vem o alimento primordial, a fora do existir e do signi-

12

Francisco Rgis Lopes Ramos

ficado. Para alm do sentido colocado pelo poeta, meio conduo. Meio do mundo significa, tambm, o que conduz ao
mundo. Transporte ao existente, fazendo-o existir, tornando-o
significante e, portanto, significativo, expressivo. Afinal, o sagrado se faz na medida em que cria vias de acesso ao sentido
de tudo que existe, desde antes do nascimento at depois da
morte. O ser que tem f faz da experincia religiosa o meio de
constituir o sentido do mundo e de localizar-se. Alm de
centro, o meio um atravs.
Juazeiro um meio do mundo: centro do mundo e maneira de signific-lo. Por meio de Juazeiro, o sangue derramado
, tambm, o smen esperado, a terra procura da semente. A
fundao da sacralidade de Juazeiro no a colocao de um
centro no espao, e sim a prpria constituio do espao por
meio das vivncias que fazem o centro. No se trata de uma
abstrao na qual os sujeitos depositam ou projetam as coisas.
Como ressalta Merleau-Ponty, torna-se necessrio pensar o espao como potncia de conexes, que no separam sujeito e
objeto ou cultura e natureza, pois faz parte da experincia do
ser-no-mundo: o espao no o ambiente (real ou lgico) em
que as coisas se dispem, mas o meio pelo qual a posio das
coisas se torna possvel (MERLEAU-PONTY, 1999, p. 328).
Ainda mais: quem tem alguma familiaridade com certas
falas do cotidiano sabe o que significa: fulano est no meio do
mundo. Aqui, nada h de sagrado. Pelo contrrio, quer dizer
que a pessoa est perambulando pelas ruas, sem destino definido. Mundo, nesse sentido, implica ligar-se s coisas do
mundo, estar na dimenso do profano, transitando na banalidade, ou deixando-se seduzir pelas tentaes da carne, que o
centro nervoso das coisas mundanas. Meio , tambm,
entregar-se ao mundo. Um ser no mundo.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

13

Eis a riqueza do meio: transita entre o Cu e a Terra.


carne e esprito. Juazeiro um meio do mundo. A ambiguidade
do termo permite interpretaes sobre o sagrado como algo
encarnado: experincia religiosa que vivncia concreta, e no
um mero sistema de crenas.
Em maro de 1889, quando apareceram as primeiras romarias atradas pelos milagres da beata Maria de Arajo,
emergiu um Centro no Caos, abrindo comunicao entre nveis csmicos. Juazeiro inseriu-se no rol das experincias de
fundao do territrio religioso: a ruptura da homogeneidade
do espao por meio da vivncia religiosa. Construa-se mais
um Centro, como Aparecida do Norte, Canind ou Lourdes. O
pequeno povoado transformava-se em espao sagrado.
Para Eliade, o espao sagrado responsvel pela fundao do mundo:
[...] l onde o sagrado se manifesta no espao, o real se
revela, o Mundo vem existncia. Mas a irrupo do
sagrado no somente projeta um ponto fixo no meio
da fluidez amorfa do espao profano, um Centro no
Caos (ELIADE, 1992, p. 55).1

Nos princpios de uma histria social, esse enquadramento generalizante vale como parmetro hermenutico e no
como definio a ser legitimada com dados empricos. As ila1

Entretanto, vale salientar que o homem profano, seja qual for o grau de dessacralizao de seu mundo, no vive em um espao homogneo: Existem, por
exemplo, locais privilegiados, qualitativamente diferentes dos outros: a paisagem
natal ou os stios dos primeiros amores, ou certos lugares na primeira cidade estrangeira visitada na juventude. Todos esses locais guardam, mesmo para o homem
mais francamente no religioso, uma qualidade excepcional, nica: so os lugares
sagrados do seu universo privado [...] (ELIADE, 1992, p. 24).

14

Francisco Rgis Lopes Ramos

es de Eliade revelam suas potencialidades ao passo que h


interrogaes sobre a historicidade que marca a constituio
dos Centros.
O que interessa, na abordagem aqui adotada, no
conceituar Juazeiro, e sim perscrutar religiosidades que (re)
fazem as mltiplas dimenses do espao sagrado. Desse
modo, Juazeiro figura-se na sua especificidade em contraste
com outras vivncias que fundam outros centros de romaria.
O intuito vislumbrar imaginrios dos devotos que, das mais
diversas maneiras, fizeram a sacralidade de Juazeiro, em um
perodo que vai de 1889 at 1969, isto , desde o milagre da
transformao da hstia em sangue at a construo da
grande esttua do Padre Ccero com vinte e cinco metros de
altura, que hoje considerada o smbolo mais forte da cidade. Por outro lado, vale frisar que tal delimitao uma
orientao flexvel, pois leva-se em considerao a existncia
de mltiplas temporalidades.
No imaginrio de muitos sertanejos, o sangue derramado era um sinal do Alm. A Divina Providncia estaria anunciando os mistrios do sagrado por meio do
Padre Ccero e da beata, cujo nome completo muito revela sobre a vida religiosa que havia no pequeno povoado
em fins do sculo XIX: Maria Madalena do Esprito Santo
de Arajo. Juazeiro emergia como um centro de salvao
da humanidade mergulhada em pecado. O Padre Ccero,
que era o confessor da beata, assumia o papel de grande
santo da proteo.
As pesquisas que venho realizando desde 1989 foram,
pouco a pouco, confirmando a pertinncia da observao feita
por Monteiro, no seu ensaio Um Confronto entre Juazeiro, Canudos e Contestado, publicado em 1977:

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

15

Sabe-se hoje bastante a respeito de Ccero [...]. Conhecese pouco, todavia, sobre os horizontes ideolgicos e as
expectativas polticas e religiosas de seus fiis, ou seja,
da grande massa de seus afilhados. (MONTEIRO,
1977, p.46).


O trabalho aqui realizado moveu-se no intuito de perscrutar algumas questes em torno da vivncia desses devotos
que despertaram a observao de Monteiro. Mais precisamente, desejei compor um texto sobre a multiplicidade de sentidos que se fizeram em um espao sagrado, levando em considerao que no h um espao a ser definido ou classificado,
mas um campo de tenses e contradies, atravs do qual a
sacralidade ganhou movimento e vitalidade. Tal vis interpretativo abriu visibilidade para se considerar o sagrado como
uma urdidura de vivncias, que se configurou em atritos com
a Igreja e outros segmentos sociais.
Para a cpula da Igreja Catlica no Cear, acreditar que
a hstia virava sangue na boca da beata Maria de Arajo era
uma grosseira manifestao de fanatismo. Dom Joaquim, o
bispo do Cear, no se cansava de condenar a postura dos romeiros, sempre lanando proibies para combater os desvios
da religio. Mesmo com a represso clerical, Juazeiro entrou
em um expressivo processo de crescimento populacional. O
constante fluxo de peregrinos e migrantes incrementou o comrcio, bem como a produo artesanal e agrcola. Rapidamente, o povoado transformou-se na mais importante cidade
do Cariri, na regio sul do estado do Cear.
O alargamento do espao urbano de Juazeiro veio acompanhado pela gestao de grupos afortunados ou remediados
que ganhavam dinheiro com o movimento das romarias e de-

16

Francisco Rgis Lopes Ramos

sejavam para si um certo status, longe dos que recebiam o ttulo de fanticos do Padre Ccero. Desenvolveu-se, ento,
uma exaltao que pretendia ser desvinculada do fanatismo;
isto , criou-se um culto racionalizado, que coloca em destaque as virtudes pessoais do Padre Ccero, enquanto o sobrenatural procura adequar-se aos postulados da Igreja, que condenava tudo isso. Erguia-se a figura do padre virtuoso (e
perseguido pela maldade da Igreja), juntamente com a imagem
do prefeito honesto, do homem caridoso e trabalhador, ou
ainda daquele que possua inteligncia para promover o desenvolvimento agrcola e comercial da regio, em conformidade com os ideais da chamada modernidade.
A sacralidade era constituda em vrias dimenses:
desde a experincia mstica de romeiros ou de beatos e penitentes que moravam na periferia da cidade at a religiosidade
dos que procuravam conciliar o catolicismo oficial e a f nos
poderes do Padre Ccero, tudo a partir de valores do progresso
e da civilizao. Juntamente com as tenses entre as vrias maneiras de crer no sangue derramado, que constituam as espacialidades de Juazeiro, havia um conflito entre Juazeiro e Fortaleza, na medida em que o bispado do Cear tudo fazia para
pr um ponto final na marcha das romarias.
De 1889 at hoje, Juazeiro vem se constituindo
como um espao enigmtico e utpico, onde os seguidores do Padre Ccero defendem suas crenas. Lugar
onde os devotos vivem a f como o po de cada dia. Cenrio de penitncias, oraes e pedidos ao santo protetor.
Espao feito e refeito na memria e no viver desses voluntrios do sagrado.
Estudar a historicidade do espao de Juazeiro levar em
considerao que existe uma cidade desejada, um territrio

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

17

enigmtico sobre o qual o fiel gera sentidos para sua vida e seu
mundo. Lugar dos que acreditam nos poderes do Padre Ccero. Assumir a condio de afilhado do taumaturgo significa
ser de Juazeiro:
Juazeiro isso aqui que o senhor est vendo. Cheio de
romeiro do meu padrinho. Aqui de todo mundo que
tem f. preciso ter f. E a aquela satisfao! Meu pai
conheceu o Padre Ccero, meu padrinho. A, desde pequeno que todo ano eu venho com a romeirada de Alagoas. A viagem grande, mas a gente vem cantando, rezando. A, a gente deixa a casa que a gente mora, mas vem
para uma casa que de todo mundo. O senhor entende?
Tem o Horto... A casa onde viveu meu padrinho. Tem at
a cama que ele dormia. De noite, tem festa l na Matriz.
Pra mim, visitar o Juazeiro a coisa mais importante! (depoimento de Jos da Silva, 65 anos, romeiro de Alagoas).


Perscrutar a constituio da sacralidade de Juazeiro significa
perceber que seu espao emerge como grande referncia para a religiosidade dos sertanejos, como fonte de sentido que se faz nas vivncias de cada dia. A terra do Padre Ccero evoca um campo semntico
de fundamentao do existente, em que as perguntas recebem, de
algum modo, uma resposta, por meio das significaes imaginrias.2
2

Como afirma Castoriadis (1982, p.177) [...] toda sociedade tentou dar uma
resposta a algumas perguntas fundamentais: quem somos ns como coletividade? Que somos ns, uns para os outros? Onde e em que somos ns? Que queremos, que desejamos, o que nos falta? [...] Sem a resposta a essas perguntas;
sem essas definies no existe mundo humano, nem sociedade e nem cultura porque tudo permaneceria caos indiferenciado. O papel das significaes
imaginrias o de fornecer uma resposta a essas perguntas. [...] As perguntas
no so nem mesmo feitas previamente s respostas. A sociedade se constitui
fazendo emergir uma resposta de fato a essas perguntas em sua vida, em sua
atividade. no fazer de cada coletividade que surge como sentido encarnado a
resposta a essas perguntas, esse fazer social que s se deixa compreender como

18

Francisco Rgis Lopes Ramos

O Meio de Pensar
Nenhum espao pode ser visto como um cenrio
onde se desenrolam os acontecimentos. Qualquer tessitura urbana ganha formas e sentidos nas experincias sociais, no viver de quem sente o traado das ruas, praas e
edificaes, nas construes e destruies promovidas
pelo poder pblico ou pela ao (voluntria ou no) dos
habitantes. A cidade se faz e se desfaz nos movimentos da
histria vivida e desejada. Assim, fica claro que Juazeiro
no simplesmente a delimitao geogrfica do tema,
no um mero cenrio onde acontecem as romarias. Na
perspectiva aqui adotada, Juazeiro um objeto de estudo
que ser enfocado como construo histrica, que se
compe das mais variadas experincias dos devotos. Em
outros termos: no se trata propriamente de uma anlise
em torno da religiosidade que acontece sobre o cho de
um centro urbano. Antes de tudo, trata-se de uma abordagem que procura enxergar a religiosidade que est no
espao, que espao, que existe nas vivncias que se concretizam no e pelo espao.
Pretende-se examinar a Terra da Me de Deus
como uma dinmica conexo de significados. Um texto, no
qual o a(u)tor ou seja, o devoto do Padre Ccero
leitor e personagem. Juazeiro um jogo discursivo configurado na linguagem dos fiis. So eles que sabem soletrar
e decifrar as mensagens do texto, no s com os olhos, mas
por intermdio de todo o corpo. Experimentam a expressividade religiosa de cores, formas, odores, sons, moviresposta a perguntas que ele prprio coloca implicitamente.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

19

mentos, temperaturas... Tudo isso faz do lugar sagrado


uma extenso do corpo do devoto, uma simbiose entre a
carne e seus arredores. A cidade sagrada se faz na medida
em que criadora e criatura do corpo do devoto.3
Na esteira desse procedimento hermenutico, termos
como identidade, catolicismo popular, religiosidade popular, religiosidade mgica, cultura popular ou ainda religio do povo mostram determinados limites. Tais conceitos
esto inclinados a uma construo de inferncias generalizantes
e abstratas em face da realidade estudada. Aqui, o uso desses
termos no se move pelo desejo cientificista de metodologias
que procuram enquadrar, em uma mesma definio, a heterogeneidade das experincias sociais. Desse modo, enfrenta-se o
desafio de vislumbrar a religiosidade como prtica cotidiana
feita em vrias possibilidades, que, de algum modo, sempre
esto em conflito com outras posies. Pode-se falar em atritos
entre padres e leigos, entre catlicos e outros fiis, entre pobres
e ricos, entre catlicos que acreditam nos poderes do Padre Ccero e os que no acreditam, entre romeiros de Juazeiro e certa
parcela de habitantes da cidade, ou ainda entre as vrias formas
de crer nos milagres do Padre Ccero.4

Zumthor (1993, p. 18-19) ressalta que les archtypes auxquels renvoient nos reprsentations de lespace sont issus (on la dit et redit) de notre conscience corporelle. Le corps est notre lieu premier, dabord confondu avec celui de la mre, puis que
sen arrache, et par rapport auquel un ordre sengendre et ltendue devient lespace,
tandis que des valeurs sy investissent. [...] Le corps nest pas, ou pas seulement, en
cela source de mtaphores. Il est instrument de mesure; plus encore, il procure les
lments dun langage. [...] Le corps en effet est manifestation. Il extriorise linvisible, loffre la perception sensorielle et par la lintgre lexprience collective.
4
As questes colocadas por Thompson em seu estudo sobre os costumes na Inglaterra no sculo XVIII so de significativa validade para a abordagem aqui proposta. De acordo com a sua perspectiva, longe de exibir a permanncia sugerida

20

Francisco Rgis Lopes Ramos

No Juazeiro dos peregrinos, desenvolve-se uma malha


urbana marcada por delimitaes que expressam excluses e
conflitos sociais. As vivncias das relaes sociais foram
constituindo vrias cidades, isto , vrias espacialidades em
um mesmo espao fsico. Nesse sentido, possvel falar em
cidade dos romeiros, cidade das elites, cidade dos pobres da
periferia, ou ainda em cidade dos penitentes ou dos beatos.
E, na heterclita composio de cada uma dessas cidades,
possvel vislumbrar uma multiplicidade de vivncias que no
esto reduzidas a um esquema explicativo, a uma definio
pronta e acabada.
Ao contrrio de qualquer tentativa no sentido de definir
as etapas do chamado desenvolvimento urbano, a abordagem
procura vislumbrar as inmeras temporalidades que fazem o
espao, procedimento que implica focalizar os vrios espaos
disponveis em certo momento de observao. Tal multiplicidade feita de espao-tempo ganha consistncia medida que
modos diferenciados de semiotizao e de subjetivao constituem espaos variados. Em cada instante, do aqui e do agora,
existe um folheado sincrnico de espaos heterogneos
(GUATTARI, 1992, p.153).
No h o objetivo de definir o espao religioso de Juazeiro, e sim a inteno de compor algumas questes sobre a
pela palavra tradio, o costume era um campo para a mudana e a disputa,
uma arena na qual interesses opostos apresentavam reivindicaes conflitantes.
Essa uma razo pela qual precisamos ter cuidado quanto a generalizaes como
cultura popular. [...] uma cultura tambm um conjunto de diferentes recursos,
em que h sempre uma troca entre o escrito e o oral, o dominante e o subordinado, a aldeia e a metrpole; uma arena de elementos conflitivos, [...]. Nesse
ponto, as generalizaes dos universais da cultura popular se esvaziam, a no
ser que sejam colocadas firmemente dentro de contextos histricos especficos
(THOMPSON, 1998, p. 17).

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

21

historicidade das tenses culturais que (re)fazem as vrias dimenses desse territrio sagrado. A concretude histrica da
experincia religiosa no pode ser expressa por meio de definies, e sim por meio de problematizaes em torno da multiplicidade de vivncias dos homens e mulheres que instituem
suas confianas e suas dvidas em uma topografia eivada de
mutaes e ambiguidades. No dia a dia dos devotos, h um
folheado de caminhos que no seguem postulados j institudos. Em processos de seleo e reelaborao do sagrado, os
devotos tomam vrias direes, criando inmeras dissonncias entre as maneiras de crer.
O cotidiano se inventa com mil maneiras de caa no
autorizada, diz De Certeau (1994, p. 38). para esse cotidiano, feito de criatividade dispersa, que se volta o olhar desse
estudo. Interessa discutir a religiosidade como experincia cotidiana, que no est subordinada a parmetros congelados. O
intuito aqui delimitado no analisar supostas normas que
regem a configurao do espao religioso, e sim esmiuar as
artes de fazer, a inventividade que emerge quando os devotos
vivenciam suas crenas em confronto, explcito ou no, com
normas socialmente estabelecidas. Esse um estudo seduzido
pela ideia de perscrutar a caa no autorizada. (DE CERTEAU,
1994, p.38).
O que mais interessa no a estratgia, mas a ttica. O
enfoque privilegia no a vigilncia ou a imposio da disciplina institucional, como a Igreja ou a Cincia, e sim os usos
diferenciados de crenas e rituais arte de combinar indissocivel da arte de utilizar:
Se verdade que por toda a parte se estende e se precisa
a rede de vigilncia, mais urgente ainda descobrir

22

Francisco Rgis Lopes Ramos

como que uma sociedade inteira no se reduz a ela:


[...] maneiras de fazer formam a contrapartida do
lado dos consumidores (DE CERTEAU, 1994, p. 41).

Perceber as maneiras de fazer exige do pesquisador


um procedimento interpretativo desvinculado do pensamento esquemtico. Um estudo que leva em considerao as
invenes do cotidiano no pode seguir os modelos da lgica formal, que reduz a histria a um conhecimento universal que tem sua validade em processos de induo e deduo, ou causa e consequncia. Sem grande interesse pelo
cultivo da sntese, o que mais importa, na proposta aqui
apresentada, a possibilidade de vislumbrar prticas sociais
que escapam das regras institudas pelo poder dominante e
expor contradies ou ambiguidades, no como se expe
uma coleo desarticulada de fragmentos ou curiosidades,
mas como tentativa de dar conta da complexidade constitutiva da problemtica em pauta.5
Tal como o rizoma, a organizao dos pargrafos, dos tpicos e dos captulos no se prende a um eixo central. Deleuze e
Guattari consideram que um rizoma no pode ser justificado por
nenhum modelo estrutural ou gerativo. Ele estranho a qualquer
idia de eixo gentico ou de estrutura profunda. Trata-se de um
pensamento que procura cultivar a ruptura a-significante: um
rizoma pode ser rompido, quebrado em um lugar qualquer, e
5

A historiadora Dias (1995, p.51) ressalta que necessrio abandonar a ansiedade cartesiana, isto , os mtodos que pressupem equilbrio, funcionalidade,
estabilidade, conservao e status quo; estes, voluntariamente ou no, se veem enredados nos contedos formais e normativos das fontes leis, valores, ensinamentos, dados que veiculam o deve ser, sistemas ideolgicos, de moral, que servem
como instrumentos de controle e de manuteno da ordem social estabelecida.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

23

tambm retoma segundo uma ou outra de suas linhas e segundo


outras linhas. Rompe-se o rizoma no no momento em que se
produz uma sntese esquemtica, mas quando linhas explodem
numa linha de fuga, que parte constitutiva do prprio rizoma:
estas linhas no param de se remeter uma s outras. Isso quer
dizer que, no decorrer do texto, no h um ordenamento previamente definido por categorias abstratas, mas uma tentativa de
criar algumas relaes entre experincias sociais que constituem o
espao de Juazeiro (DELEUZE; GUATTARI, 1995, p. 18-21).
Um rizoma no comea nem conclui, ele se encontra no
meio. Diferente do pensamento em forma de rvore, o rizoma existe
a partir do meio e pelo meio: a rvore impe o verbo ser, mas o rizoma tem como tecido a conjuno e... e... e.... H nesta conjuno
fora suficiente para sacudir e desenraizar o verbo ser (DELEUZE;
GUATTARI, 1995, p. 37).6
Como j foi comentado, meio do mundo significa
centro do mundo, via de acesso ao mundo e lugar do profano. Alm disso, meio remete a maneiras de pensar que se
constituem no entre: Entre as coisas no designa uma correlao localizvel que vai de uma para outra e reciprocamente,
mas uma direo perpendicular, um movimento transversal

Serres observa que o meio guarda relao com o entre, cuja importncia foi
diminuda na metafsica clssica, ocupada com a reflexo sobre a substncia
estvel, passvel de ser conhecida pela objetividade neutra. Toda essa tradio
deu nfase aos substantivos e no aos conectivos, s relaes: o espao entre,
o das interferncias, o volume interdisciplinar, ainda permanece bastante
inexplorado. [...] Voc observou a moda, entre os cientistas, da palavra
interface, que supe que entre duas cincias ou entre dois conceitos, a juno,
perfeitamente dominada ou anulada, no apresenta de fato problemas? Creio,
pelo contrrio, que esses espaos entre so mais complicados do que se pensa
[...]. Antes fractal do que realmente simples. Menos uma juno dominada do
que uma aventura a se correr (SERRES, 1999, p. 94-95).

24

Francisco Rgis Lopes Ramos

que carrega uma e outra, riacho sem incio nem fim, que ri
suas duas margens e adquire velocidade no meio (DELEUZE; GUATTARI, 1995, p. 37).
Pensar atravs do Meio
O meio pelo qual tem incio o presente trabalho a
constituio de uma abordagem em torno da trama de revelaes que impulsionaram as primeiras romarias. Falar em recepo de mensagens do Alm foi uma prtica que marcou, de
modo largo e profundo, a vida do Padre Ccero e das beatas
envolvidas na transformao da hstia em sangue. Foi em
busca de algum contato com os mistrios da Divina Providncia que um enorme contingente de peregrinos fundou a
sacralidade de Juazeiro.
As primeiras narrativas das beatas e do Padre Ccero falavam em milagres a partir de outras histrias, que estavam na
Bblia ou nas vidas dos santos, transmitidas por tradies orais
e escritas. J familiarizados com o ato de contar e ouvir graas
alcanadas e a prodigiosa biografia de homens e mulheres escolhidos por Deus, os devotos espalhados pelos sertes receberam as notcias sobre o Milagre de Juazeiro como um
acontecimento extraordinrio, porm inserido em perspectiva
coerente e plausvel. Assumindo a condio de devotos do
Padre Ccero, homens e mulheres passaram a dar ressonncia
aos prodgios de Juazeiro na medida em que todos tambm
sentiram-se partcipes do movimento, protagonizando narrativas de promessas e ddivas recebidas. As crenas geravam
histrias, assim como as histrias geravam crenas.
Antes de ser explicado, Juazeiro narrado. Tal considerao, que se apresenta logo no incio do primeiro captulo,

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

25

percorre tudo aquilo que aqui foi escrito. Trata-se de um mote,


vrias vezes retomado e retocado.
As narrativas orais e escritas sobre Juazeiro tm uma
proporo completamente desmesurada. O pesquisador que
se debrua sobre o que foi dito ou escrito sobre a cidade toma
um susto que, no decorrer do tempo, volta sorrateiramente a
se repetir. Cada romeiro conta suas histrias, e, atualmente, a
romaria chega a ter quase um milho de devotos por ano. A
respeito de documentos escritos, a situao semelhante: os
inventrios que do conta do nmero de cordis sobre Juazeiro so constantemente superados em razo da descoberta
de um exemplar desconhecido dos pesquisadores ou por causa
da publicao de um novo folheto.
Alm de ter sido a cidade onde viveram poetas de significativa importncia, como Joo de Cristo Rei (1900 1983), Manoel
Caboclo (1916 1996) ou Expedito Sebastio (1928 1997), Juazeiro destacou-se como um centro de impresso de folhetos. Duas
grandes oficinas espalharam folhetos por todo o Nordeste, durante mais de quarenta anos: a tipografia do poeta Jos Bernardo
da Silva, no decorrer dos anos 1940 e 1950, e a tipografia de Manoel Caboclo, nas dcadas de 1960 e 1970. Todos eram devotos do
Padre Ccero e fizeram, com estilos prprios e marcantes, uma
tessitura de narrativas que ritualizaram a sacralidade de Juazeiro.
Constituram parte da imensa produo de narrativas que at
hoje circulam pelos ouvidos dos romeiros. Uma produo potica
que foi escrita (e falada) na linguagem dos devotos, como meio de
autocompreenso e engendrando relaes de pertencimento.7
7
Nesse sentido, a observao de Ricoeur (1990, p. 58) bastante inspiradora: contrariamente tradio do cogito e pretenso do sujeito de conhecer-se a si mesmo por
intuio imediata, devemos dizer que s nos compreendemos pelo grande atalho dos

26

Francisco Rgis Lopes Ramos

Foi em contato com essa imensurvel proliferao de


narrativas que se formou o enfoque aqui delimitado, cujo
ponto fulcral consiste em refletir sobre algumas tessituras que
ligam o ato de narrar e de escrever (ou de ouvir e ler) com a
constituio de espaos sagrados.
No primeiro captulo, se esboa outra questo que
tambm percorre todos os outros: a ntima relao entre corpo,
narrativa e espao. Em outros termos, narrar o espao constituindo-o sagrado e inspirando outras narrativas, implica uma
experincia corporal, uma trama de percepes que se faz e se
refaz na carne, como diria Merleau-Ponty.
O sagrado uma experincia que se pauta no absoluto
da f, mas se compe nas circunstncias da vida cotidiana.
No h um fundamento a ser descoberto, uma explicao a ser
dada sobre a origem ou o motor que move a constituio dos
espaos sagrados de Juazeiro. O que interessa apontar questes sobre as vrias cidades que se (re)fazem, frisando as tenses que movem as mltiplas configuraes que marcam o tecido urbano.
O meu contato com a desmesurada multiplicidade de
histrias da oralidade e do mundo escrito trouxe, tambm,
uma inquietao interpretativa sobre a ntima relao entre espao e memria. Da percebi que o nimo do sagrado, que at
hoje aflora e se alarga, tem ligao com as astcias da memria, com as pelejas do ato de lembrar e relembrar o passado
em simbiose com o que vivenciado na contemporaneidade
de quem est lembrando. Ento, pode-se afirmar que a aborsinais de humanidade depositados nas obras de cultura. O que saberamos do amor
e do dio, dos sentimentos ticos, e em geral, de tudo o que chamamos de o si, caso
isso no fosse referido linguagem e articulado pela literatura?.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

27

dagem aqui proposta desenvolve um rizoma de narrativas, espaos, corpos e memrias.


Feito e refeito nas vivncias do cotidiano, Juazeiro ficou
profundamente marcado pelas tticas de sobrevivncia. Com a
hstia que vertia sangue, o pequeno povoado foi se transformando em cidade de migrantes que alargavam o tamanho das
ruas e romeiros que faziam de Juazeiro um Centro do Mundo.
De algum modo, todos esses sertanejos moveram-se na esperana de ter solues para dores do dia a dia. Para curar uma
doena, para pedir um bom casamento, emprego, um pedao
de terra ou inverno abundante, migrantes e romeiros exercitavam uma f cotidiana como parte das astcias que procuravam superar desventuras e necessidades do viver. Foram
esses devotos que transformaram Juazeiro em lugar sagrado:
meio do mundo e de sobrevivncia.
Alm dos folhetos de cordel e das narrativas orais (colhidas em Juazeiro entre 1988 e 2000), foi examinada a seguinte
documentao: cartas recebidas ou enviadas pelo Padre Ccero,
pedidos que os romeiros endereavam ao Padre Ccero, livros
de crnicas, relatos jornalsticos ou anlises cientficas de moradores da cidade ou de intelectuais que a visitaram e os Relatrios dos Inquritos realizados em Juazeiro em 1891 e 1892 por
determinao do Bispado do Cear. H, ainda, um conjunto
ecltico de documentos, tais como: uma coleo do almanaque
O Juzo do Ano, benditos, oraes, fotografias, esttuas, medalhas ou a minha prpria vivncia na cidade desde 1988.
Vislumbrar tal multiplicidade de vivncias sem cair na
seduo da sntese explicativa implica o ato de caar rizomas
interpretativos. Lidar com a historicidade dos espaos significa enfrentar o desafio de perceber a mobilidade das fronteiras. Por outro lado, a maleabilidade dos limites tambm

28

Francisco Rgis Lopes Ramos

se faz entre as linguagens dos documentos com os quais se


interpretam as composies territoriais. por isso que, em
uma reflexo sobre a sacralidade de Juazeiro, no podem
estar ausentes algumas consideraes em torno de distncias e conexes entre oralidade e escrita ou entre oralidades
e entre escrituras.
Interrogar-se sobre as nuanas das vozes e das letras que
falaram e escreveram em torno de Juazeiro, constituindo-o em vrios sentidos, foi a condio de possibilidade para o ato de escrever
o que aqui foi escrito. Tal procedimento de interpretao levou a
uma dupla preocupao: com o espao e com as formas pelas quais
o espao foi dito ou escrito. Ou melhor, a multiplicidade de espaos
foi perscrutada por meio de discursos e, em alguns casos, por meio
de fotografias e pinturas, ou ainda por meio da minha prpria vivncia ao caminhar pelas ruas de Juazeiro procura de depoimentos orais e marcas do sagrado na tessitura urbana.
A literatura de cordel e o livro de um cronista no so
simplesmente relatos sobre o espao, mas sim um caleidoscpio de traos que podem revelar as formas pelas quais o espao vivenciado pelo poeta e o cronista, ou ainda por aqueles
que formam o chamado pblico leitor. Aqui, a historicidade
do espao sagrado de Juazeiro trabalhada a partir das vrias
linguagens que a constituem. Nesse caso, linguagem pode ser
o significado do ato de caminhar em romaria ou a histria de
um romeiro contada no cordel ou em sua prpria voz. O desafio mostrar certas ligaes, como o exerccio hermenutico
de perceber que caminhar e se deliciar com uma narrativa rimada fazem parte de uma mesma vivncia: a f que torna Juazeiro um lugar sagrado. Ento, o espao no composto somente em um limite fsico, mas por meio da vivncia espacial
em simbiose com as mais variadas formas de expresso.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

29

por isso que a sacralidade de Juazeiro est na voz do


bendito ou no p do devoto que levanta a poeira das ruas por
onde passava o Padre Ccero. O espao no somente uma
paisagem exterior ao ser humano, pois h espao na voz, no
cheiro, no olhar... O espao se faz no corpo e em relao ao
corpo. o corpo o primeiro meio do mundo.

30

Francisco Rgis Lopes Ramos

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

31

1
O Sangue e a Carne da Terra Prometida
1.1 O Milagre
Ccero era, antes de tudo, um vidente. Na noite, via o
que somente ele poderia ver. Via e contava. Contava, por
exemplo, que, no meio de um sonho, a alma do seu pai havia
lhe pedido para no deixar de estudar. Foi falando sobre a apario que ele conseguiu o apoio do padrinho afortunado para
o financiamento da sua formao no Seminrio de Fortaleza.
Ccero recebeu as ordens em 1870. No decorrer de
1871, ele dedicou-se ao ofcio de lecionar em um colgio do
Crato. Era o retorno cidade de seu nascimento. No final
daquele ano, a convite de amigos, ele celebrou a Missa de
Natal na Capela de Nossa Senhora das Dores, localizada em
Juazeiro, um povoado com dois pedaos de rua e uma pequena capela. Para os que moravam no lugar e arredores, foi
uma ddiva. Como acontecia em outras paragens, Juazeiro
estava sem capelo.
Depois de passar o dia recebendo confisses, o jovem
sacerdote foi para o lugar onde se encontrava hospedado, a
nica sala da escola. Exausto, adormeceu e teve mais uma
viso: estava sentado em uma das cadeiras do mesmo lugar.
Ouviu, sem entender, dilogos que vinham de fora. S depois
conseguiu identificar o que escutava. Eram confabulaes
entre Cristo e os doze apstolos. De repente, todos entraram
pela porta e formaram uma cena que lembrava a Santa Ceia, de

32

Francisco Rgis Lopes Ramos

Leonardo da Vinci, uma composio bastante conhecida, j


que muitos sertanejos tinham a reproduo (ou a recriao...)
daquele quadro em seus oratrios.
Cristo, ento, comeou a falar:
H muito tempo, o meu sangue vai ficando intil,
porque os homens no querem saber da verdade. Vou
fazer um ltimo esforo para mostrar o amor infinito
do meu corao.

Ao concluir, Cristo voltou-se para Ccero: Voc est


vendo essa gente? Ccero arregalou os olhos e viu, na pequena
sala de aula, uma multido de camponeses pobres, descalos e
famintos. Ccero, ordenou o Salvador, tome conta deles
(SOBREIRA, 1968, p. 35-43).8
Pouco tempo depois, em abril de 1872, ele foi morar no
povoado, levando sua me e duas irms. Tinha vinte e oito anos.
Chamavam ateno o zelo com a igreja e os olhos azuis. A cada
dia, cumpria a misso: celebrar missa, receber confisses, fazer
batizados, dar a extrema-uno e disseminar conselhos. Nunca
mostraria resistncia para dizer que a deciso de morar em Juazeiro veio com uma mensagem de Cristo. Falava, tambm, de
outras vises. Sonhos que esclareciam o passado, revelavam o

Antes de relatar a apario de Cristo com os Doze Apstolos, o Padre Azarias


Sobreira fez, no seu livro O patriarca de Juazeiro, o seguinte comentrio: Houve,
logo no alvorecer do seu ministrio, um caso muito ntimo que ele, Padre Ccero,
me referiu confidencialmente [...]. J a professora Amlia Xavier, em seu livro O
Padre Ccero que eu conheci, publicado em 1969, afirmou que a viso era cousa
conhecida por muitos juazeirenses a quem ele mesmo (O Padre Ccero) contou,
pormenorizando [...] (OLIVEIRA, 1982, p. 47). Presume-se que, em tom confidencial, o Padre Ccero espalhou a histria em vrias ocasies. O fato, enfim,
tornou-se o mito fundador de Juazeiro e a explicao de tudo o que iria acontecer.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

33

presente e orientavam o futuro, como a apario da alma de seu


pai dando conselhos ou ainda avisos sobre os pecados do mundo.
Em uma viso, talvez a mais conhecida, saa do centro
da terra um grande urso, que era recebido por uma algazarra
de meninos em festa e sem roupa. Padre Ccero indagou sobre
o motivo da animao, e os meninos responderam: Estamos
alegres porque este o chefe de todas as concupiscncias, que
agora se solta e chama-se Garra das Garras (OLIVEIRA,
1982, p. 52).
Um visionrio confidente. No bastava ver, era preciso
falar. No desejo de sentir-se parte do sagrado, ele precisava de
cumplicidade. As vises deveriam ressoar na f dos que tinham boa-vontade. Tratava-se de uma questo poltica:
tornar-se (re) conhecido como vidente do insondvel. Ademais, era plausvel. No faltavam pelas terras do serto as narrativas sobre a apario de almas e outras visagens. Nesse cho
povoado de coisas do outro mundo, os casos que saam da
boca do Padre Ccero no eram absurdos. Pelo contrrio, tinham significativa repercusso nas entranhas da alma.
Padre Ccero escorava-se em uma pedagogia do medo, a
fim de mostrar que era preciso obedecer aos mandamentos da
Igreja. O Garra das Garras estava solta... Urgia rezar e seguir os
princpios do iderio catlico. Nesse jogo de poder, a Igreja
colocava-se como a nica instituio capaz de enfrentar a fria
do urso branco.
Em maro de 1889, aconteceu, pela primeira vez em pblico, o Milagre de Juazeiro. A hstia transmutou-se em
sangue quando a beata Maria Madalena do Esprito Santo de
Arajo (1863-1914) recebeu a comunho em missa celebrada
pelo Padre Ccero. Alm desse, outros fatos extraordinrios
foram anunciados: colquios da beata com Jesus, sangramento

34

Francisco Rgis Lopes Ramos

de crucifixos e xtases. Os sertanejos comeavam a alimentar


crenas sobre o poder miraculoso do Padre Ccero e da beata
Maria de Arajo, criando rituais e narrativas em torno das
foras do Alm que aliviavam os sofrimentos do viver.
Para milhares de peregrinos, Juazeiro ser um espao de
comunicao entre o Cu e a Terra. A transformao da hstia
em sangue anunciar a salvao: as lgrimas de Cristo viro
para perdoar os desvios. O mistrio do sangue, que surgir
durante a comunho, ser tambm um aviso sobre o fim das
eras. O padre e as beatas sero instrumentos de Deus para converter os desviados e realimentar a f dos devotos.
Em novembro de 1889, o bispo Dom Joaquim escreve
uma carta, pedindo explicaes. Estava preocupado com a ausncia de um comunicado oficial por parte do Padre Ccero.
Monsenhor Monteiro, que havia espalhado a notcia sobre um
milagre de Jesus Cristo, tambm nada comunicara. A interpretao do Palcio Episcopal, seguindo os princpios da burocracia cannica, foi coerente e clara. Criticou o silncio como
quebra do voto de obedincia: Monsenhor Monteiro, sem me
consultar, deu publicidade ao fato [...]. Como que se pretende
estabelecer uma nova ordem de cousas religiosas sem a audincia do diocesano! (apud DELLA CAVA, 1985, p. 73).
Somente em 7 de janeiro de 1890, depois de sofrer repreenses de Dom Joaquim, Padre Ccero escreveu um relatrio pedindo perdo por no ter se comunicado com maior
rapidez. Argumentou que a ateno dada aos peregrinos que
caminhavam para Juazeiro deixava-o com pouco tempo. Em
seguida, informou que o fato havia ocorrido quando todos
estavam sofrendo com a falta de chuvas. O quadro era de desespero, ressaltou o Padre Ccero. Mas ningum deixava de
ter esperana, e tudo se fazia para reverter o pessimismo das

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

35

previses: romarias, preces e novenas e mais novenas, oravase pblica e particularmente muito, porque a aflio de todos
era imensa. Foi nesse ritmo de espera e splica que chegou a
primeira sexta-feira de maro de 1889, data da comunho
reparadora grande ao Sagrado Corao segundo sua divina
inteno. Depois de passar a noite recebendo confisses,
veio ento a origem de tudo. Na boca de Maria de Arajo, a
hstia transformou-se em sangue, uma parte ela engoliu,
servindo-lhe de comunho, e a outra correu pela toalha,
caindo algum no cho.
Vexado para continuar as confisses, admite o Padre
Ccero, no prestei ateno e por isso no apreendi o fato, na
ocasio em que se deu; porm, depois que depositei a mbula
no sacrrio, eu vou descendo, ela vem entender-se comigo
cheia de aflio e vexame de morte. Concluso: para maior
honra e glria de Deus, eu sou obrigado a dizer que verdade,
porque fui testemunha muitas vezes.
Dom Joaquim ficou com dvidas. Sua primeira ideia no
sentido de esclarecer o milagre foi pedir que Padre Ccero
providenciasse a transferncia de Maria de Arajo de Juazeiro
para a Casa de Caridade do Crato. Mas a determinao no
foi cumprida. Desse modo, comeou uma longa e sinuosa trajetria de atritos entre as autoridades da Igreja Catlica e o
capelo de Juazeiro. Diante da insubmisso do Padre Ccero e,
servindo-se de um princpio do sistema de poder da Igreja
Catlica a obedincia ao superior , Dom Joaquim encontrou seu rumo.
Em carta ao Padre Ccero, do dia 4 de julho de 1890,
Dom Joaquim concluiu que, se Maria de Arajo fosse realmente uma santa, ela estaria pronta para obedecer legtima autoridade: Maria de Arajo desobedeceu-me!!! Este

36

Francisco Rgis Lopes Ramos

facto foi de um effeito mau para meu esprito, arruinou o


castello que si ia formando no meu nimo... . Aos olhos de
Dom Joaquim, que encarnava o esprito hierrquico da
Igreja de ento, tudo aquilo que fugisse da regra era condenvel: para mim, est tudo acabado, no h sobrenaturalidade nos factos acontecidos com Maria de Arajo. [...] Pois
bem, Padre Ccero, faa V. Revma. como entender, proceda
Maria de Arajo como quiser: si quiser ir para o Crato, v; si
no quiser, no v meu juzo est formado. Em resumo, o
assunto tornava-se proibido: A nica cousa que eu imponho
que no se publiquem quaisquer factos, dando-se-lhes carcter miraculoso, de sorte que faa abalo no povo. Si Maria
de Arajo recebe, realmente, provas do cu, que se v gozando
s, sem perturbar a ba ordem da Diocese (apud MAIA,
1974, p. 55-57).
Depois de duas intimaes de Dom Joaquim, Padre Ccero viajou para Fortaleza, a fim de responder ao primeiro
inqurito formal. Em 17 e 18 de julho de 1891, o Palcio
Episcopal deu abrigo a um detalhado interrogatrio em torno
da polmica. Da veio a posio da Igreja: no era, nem poderia ser, um milagre os acontecimentos com a beata Maria
de Arajo. Acreditar no propalado prodgio seria admitir
uma Segunda Redeno, fenmeno insustentvel em termos
de teologia catlica. Mas, para confirmar a deciso, o bispo
anunciou que iria compor uma comisso para averiguar os
detalhes do caso.
Em 9 de setembro de 1891, a comisso de inqurito
composta pelos padres Clycrio Lobo e Francisco Antero
iniciou sua tarefa: descortinar a verdade. Depois da longa investigao, o relatrio conclui que no havia explicao
cientfica para o que estava acontecendo. Insatisfeito e preocu-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

37

pado, Dom Joaquim nomeou outra comisso, em abril de


1892, que, em seu parecer, negou a existncia de milagres, pois,
em vrias ocasies do interrogatrio, a hstia no havia se
transformado. As providncias do Palcio Episcopal foram
imediatas: Padre Ccero foi proibido de pregar, confessar, dar
conselho aos fiis e celebrar missa em Juazeiro.
Um dos principais registros sobre a experincia religiosa
da beata e de outros devotos foi o Processo Instrudo Sobre os
Factos de Juazeiro, redigido a partir das investigaes das duas
comisses de inqurito, nomeadas pelo bispo Dom Joaquim,
em 1891 e no ano seguinte. Nesse documento, tornou-se possvel vislumbrar valores e sentimentos que fundaram de
modo profundo e misterioso as primeiras sacralizaes do
espao de Juazeiro.9
Alm de registros em torno das transformaes, o inqurito contm depoimentos do Padre Ccero, de dois mdicos, de algumas testemunhas, de Maria de Arajo e das outras beatas que estavam envolvidas no caso. Muitas devotas
colocaram-se diante do inquisidor no s como depoentes,
mas, tambm, como protagonistas. Maria de Arajo tornou-se
a beata mais conhecida, mas no era a nica que mostrava intimidade com o Salvador.
De acordo com o Processo Instrudo Sobre os Factos de
Juazeiro, as primeiras investigaes realizaram-se aos nove
dias do mz de setembro do anno de Nosso Senhor Jesus
Christo, de mil oitocentos e noventa e um. Para dar incio ao
interrogatrio, a comisso, reunida no consistrio da Igreja de
9
Cpias do Processo Instrudo podem ser encontradas em vrios arquivos,
como no IMOPEC Instituto da Memria do Povo Cearense, em Fortaleza, ou
no IPESC Instituto de Pesquisa Sociocultural, em Juazeiro do Norte.

38

Francisco Rgis Lopes Ramos

Nossa Senhora das Dores, orientou Maria de Arajo para que


ela pronunciasse o juramento dos Santos Evangelhos. Sob o
olhar atento dos enviados de Dom Joaquim, Maria de Arajo
prometeu dizer somente a verdade.
Ao ser indagada sobre suas vises maravilhosas, a
beata afirmou que, desde os nove anos, recebia mensagens e
direes espirituais de Cristo e da Virgem Santssima. Respondendo a uma pergunta sobre suas meditaes, ela informou que sempre pensava sobre a paixo de Nosso Senhor
Jesus Cristo, e acrescentou que, de acordo com as revelaes,
ela tambm deveria passar pelos sofrimentos da Paixo.
Na vigsima segunda resposta, Maria de Arajo disse
que Nosso Senhor Jesus Christo lhe tem revelado que tudo
isso se opera para a converso dos pecadores e perseverana
dos justos, chegando at a queixar-se amargamente da ingratido dos homens para com elle, chamando-os a aproveitaremse de suas graas enquanto tempo de misericrdia. Com o
desenrolar do inqurito, os investigadores ficaram sabendo
que Cristo se manifestava de vrias formas:

vigsima-nona pergunta) Tem chagas em seu corpo
e julga que essas chagas so sobrenaturais, verdadeiras
chagas do amor divino?
Respondeu que sim porquanto tem nesse sentido particular revelao de Deus, que lhe diz querer com isso
communicar-lhe seu amor.
trigsima pergunta) Tem se produzido em seu corpo
algumas impresses admirveis, bem como dos diversos instrumentos da paixo de Nosso Senhor Jesus
Christo e quaes sejam ellas?

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

39

Respondeu que sim, imprimindo-se muitas vezes em


sua fronte a cora de espinhos, em suas mos e ps os
cravos e em seu peito uma cruz, experimentando sempre
a par de vehemente dor, grande consolao da alma e
ento Nosso Senhor, lhe revela que isso se operava para
que ella em unio com os soffrimentos de sua paixo
concorresse com elle a converter os peccadores, a santificar as almas e a libertar as almas do purgatrio.

O Filho de Deus lhe recomendava que o mais importante era se entregar ao seu amor. Maria de Arajo dizia, ento,
que no sabia am-Lo. E ouvia: Eu te darei um corao capaz
de me amar. O amor era to intenso que acabou chegando ao
enlace matrimonial. O casamento da beata com Cristo teve
lugar na Matriz, com a presena da Virgem Maria, So Jos e
um coro feito por anjos e virgens. Cristo lhe introduzio no
dedo o anel nupcial e, em seguida, deu-lhe a mo chamandolhe espoza e confirmando-a como tal, exigindo que ella se consagrasse de um modo mais ntimo. O novo compromisso, ela
faz questo de ressaltar, lhe daria mais sofrimento, mas tudo
aconteceria em nome do amor que Deus derramava sobre Juazeiro, para a salvao de crentes e descrentes.
Trs dias depois, ou seja, no dia 11 de setembro, realizouse um novo interrogatrio. Em cada resposta, Maria de Arajo
reafirmava a sua intimidade apaixonada. Espantados e atentos
aos detalhes, os relatores registraram que, em certa ocasio, a
beata vislumbrou Jesus e Maria entrando pela Matriz de Juazeiro, com tochas acesas e cnticos celestiais. Os anjos choravam
e todos encaminhavam-se para o Altar do Santssimo na inteno de glorific-Lo. Deus, ento, anunciou que viriam
muitos romeiros a adorar seu preciozo sangue, muitos dos quais
se haviam de converter e dali se haviam de retirar chorando, por

40

Francisco Rgis Lopes Ramos

no poderem ali ficar. Como havia ocorrido em outras vezes,


Maria de Arajo viu Nosso Senhor em p sobre o cuppedaneo,
a derramar sangue da fronte, do lado, das mos e ps, abrindo
seu corao, dizendo-lhe: fica aqui dentro do meu corao para
me amar, no somente por ti mas por outros que no me amam.
Outra vez, Cristo disse que iria derramar graas abundantes. Tudo em forma de sangue vivo e transbordante como o
amor de Deus. Juazeiro seria revelao e segredo, trnsito e
transe: Uma porta do Cu, e um lugar de salvao para as almas.
Com base em documentos enviados pelo bispo Dom Joaquim, a Congregao do Santo Ofcio (Roma) negou, em abril de
1894, a possibilidade de milagre no fenmeno examinado. Isso,
entretanto, no ps um ponto final rebeldia. As romarias continuaram e novos adeptos apareceram. Rodeado de proibies e
atritos com a Igreja, Padre Ccero morreu sem realizar o seu
grande desejo: ter novamente o direito de celebrar missa.10 Sem
ocupar o plpito e sob o olhar vigilante da Igreja, ele no abandonou Juazeiro. Quase sempre procurava no contrariar as determinaes dos superiores, mas no deixou sua f nos prodgios
da Terra da Me de Deus. As romarias cresceram no meio de
um prolongado conflito com a Igreja jogo de foras que at
hoje continua sob certa tenso.
Uma das estratgias de Dom Joaquim foi a publicao
de quatro cartas pastorais. Quase sempre em tom de proibio, Dom Joaquim tentou mostrar que Juazeiro era um
espao normal, como qualquer outro lugarejo do Serto. Na
10

Conforme Della Cava (1985, p. 279), nada moveu mais o Patriarca, a partir de
sua suspenso de 1896, do que o desejo de reaver o exerccio de suas ordens. Nem
a revoluo vitoriosa de 1914, nem a decorrente politizao de sua residncia sob
a influncia de Floro, nem seu crescente isolamento dos anos 20 diminuram essa
obsesso. Era, realmente, uma idia fixa.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

41

primeira carta, que circulou entre os padres em 1893, Dom


Joaquim afirmou inicialmente que, dentro dos parmetros
teolgicos, o milagre de Juazeiro no existiu. Em seguida,
referiu-se ao insubstituvel papel das autoridades competentes em face de um fenmeno supostamente sagrado.
Para acreditar em milagres, cada fiel deveria ter base nas
declaraes oficiais da Igreja. Em certa medida, at os sacerdotes estariam destitudos do poder de discernimento.
Deveriam ficar calados, ainda mesmo que tivessem a mais
ntima e profunda convico de ter havido manifestao divina no fato.... Enfim, todos tinham a obrigao de esperar
a avaliao de um bispo.
A segunda carta, publicada em 1894, relatava, com tristeza, que as romarias continuavam crescendo. Entretanto, os
culpados pelo desvio no eram os romeiros, mas os lderes do
movimento. Um dos grandes problemas estava na rebeldia do
Padre Ccero que outrora fora um filho obediente e na
teimosia de outros sacerdotes, que se transformavam em sectrios das inovadoras doutrinas.
Em 1897, foi divulgada a terceira carta pastoral, que
se iniciou de uma forma bem mais agressiva e impaciente:
Pela terceira vez, que esperamos ser a ltima, vimos amveis irmos e amveis Diocesanos, dirigir-vos, de modo
solene, a palavra escrita para falar-vos ainda da triste histria do Joazeiro, a qual para honra da civilizao Catlica
desta Diocese deveria desde muito tempo estar sepultada
em completo olvido. Em seguida, Dom Joaquim afirmou
que sentia grande repugnncia em rememorar fato to
triste, to contrrio ao bom senso e to oposto a divina
religio.... Entretanto, no poderia ficar calado, pois estava incumbido do dever de prevenir aos fiis contra as

42

Francisco Rgis Lopes Ramos

dolorosas ciladas que lhes armam os lobos com vestidos


de ovelhas para lhes roubar a verdadeira f com proveito
de grosseira superstio....
No ano seguinte, quer dizer, em 1898, Dom Joaquim
publicou outra carta. Mais uma vez, lamentou o fato de
encontrar-se na obrigao de falar sobre a enfadonha
farsa de Joazeiro, pois havia a necessidade imperiosa de
salvaguardar a pureza da doutrina catlica. Para surpresa
do bispo, suas aes no estavam gerando o efeito esperado. Pelo contrrio, as romarias continuavam em acelerado ritmo de crescimento.11
A agressividade com que Dom Joaquim tratou Juazeiro guardava ntima ligao com as polticas implementadas pelos altos funcionrios de Roma. Tal postura
estava de acordo com os rumos do processo de romanizao. Em linhas gerais, os historiadores usaram o termo
Romanizao para caracterizar as diretrizes adotadas
pelos comandantes da Igreja Catlica na segunda metade
do sculo XIX. 12
11
As quatro Cartas Pastorais e Dom Joaquim foram integralmente reproduzidas no
livro O Padre e a Beata (MACEDO, 1961).
12
Com base nas reflexes de Bastide (1985, p. 50), Ralph Della Cava considera que
essa romanizao foi constituda por cinco princpios fundamentais: 1) a afirmao de autoridade de uma Igreja institucional e hierrquica (episcopal) estendendose sobre todas variaes populares do catolicismo folk; 2) o levante reformista do
episcopado, em meado do sculo XIX, para controlar a doutrina, a f, as instituies
e a educao do clero e do laicato; 3) a dependncia cada vez maior, por parte da Igreja brasileira, de padres estrangeiros (europeus), principalmente das Congregaes e
Ordens missionrias, para realizar a transio do catolicismo colonial ao catolicismo
universalista, com absoluta rigidez doutrinria e moral; 4) a busca destes objetivos,
independentemente e mesmo contra os interesses polticos locais; 5) a integrao sistemtica da Igreja brasileira, no plano quer institucional, quer ideolgico, nas estruturas altamente centralizadas da Igreja Catlica dirigida de Roma.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

43

Em suma, a Romanizao era uma estratgia de dominao, isto , um plano de ao para controlar os desvios do
rebanho. Fortalecendo o poder de mando do corpo eclesistico, a Igreja buscava mais domnio sobre a vida dos fiis. Alm
disso, tencionava reconquistar fiis que haviam abandonado o
catolicismo em nome de outras religies ou de crenas do racionalismo moderno.
Com a Romanizao, o limite entre o especialista e o
leigo ficou mais visvel: o sacerdote foi valorizado como um
funcionrio especializado e competente para manipular o
sagrado. Delimitou-se, dessa forma, o insubstituvel papel dos
membros da hierarquia catlica: fazer pregaes, distribuir sacramentos, ouvir confisses e dar o perdo. Ao leigo coube o
dever de escutar e obedecer. 13
Para a Igreja, os devotos de Juazeiro eram fanticos
ignorantes, que desobedeciam s ordens do bispo e inventavam crenas sem fundamentao na doutrina catlica. De
acordo com a Igreja, definir os limites da sacralidade seria
uma tarefa exclusiva de profissionais qualificados. Os
leigos no poderiam definir o que seria uma manifestao
divina. Dom Joaquim estava (re)agindo em defesa da hierarquia catlica, com o ntido ideal de colocar nas mos da
Igreja o monoplio sobre o direito de manipular os segredos do mundo religioso.
13

Bourdieu (1992, p. 68) afirma que [...] mediante os refinamentos e as complicaes com que contribui para o fundo cultural primrio, a sistematizao sacerdotal
tem por efeito manter os leigos distncia (esta uma das funes de toda teologia
esotrica), convenc-los de que esta atividade requer uma qualificao especial,
um dom de graa, inacessvel ao comum dos homens, e persuadi-los a desistir da
gesto de seus negcios religiosos em favor da casta dirigente, a nica em condies de adquirir a competncia necessria para tornar-se um terico religioso.

44

Francisco Rgis Lopes Ramos

Enquanto o Palcio Episcopal condenava Juazeiro, aumentavam as crenas sobre a existncia de milagres em torno
do Padre Ccero e da beata Maria de Arajo. Juazeiro transformava-se em um lugar sagrado, atraindo romeiros das mais
remotas paragens do serto. Mesmo com as proibies, o nmero de peregrinos foi aumentando.
1.2 A Trama das Revelaes
De acordo com o livro O Padre Ccero que eu conheci,
publicado em 1969 por Amlia Xavier, o grupo inicial de beatas do Juazeiro se formou em 1885: O Padre Ccero reuniu
algumas jovens piedosas, suas dirigidas espirituais, e aps um
retiro de oito dias, numa solenidade por ele presidida e auxiliado pelo Padre Vicente Sother de Alencar, conferiu o manto
e o hbito de beatas quelas jovens.... Eram doze devotas: Jael
Cabral, Maria Leopoldina da Soledade e sua irm Ana Ferreira, Raimunda da Cruz Neves (Minda), Josefa Maria do Esprito Santo (Bichinha) e sua irm Rosa de Dona Guerra,
Maria das Dores de Jesus, Maria Martins de Macedo, Jernima
Bezerra Monteiro (Gulica), Isabel Calou (Besinha), Maria Madalena do Esprito Santo de Arajo e Joana Tertulina de Jesus.
Com maior ou menor intensidade, todas essas mulheres participaram dos enfrentamentos contra as proibies de Dom Joaquim (OLIVEIRA, 1982, p. 299).
O mais significativo conjunto de indcios da experincia
religiosa dessas beatas ficou registrado nos inquritos de 1891
e 1892. Em uma mistura de xtase e dor, elas no economizaram palavras para mostrar o fascnio diante dos milagres. Se
a primeira comisso de inqurito foi a Juazeiro para investigar
os fatos ocorridos somente com Maria de Arajo, uma grande

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

45

surpresa se fez presente: vrias eram as devotas que falavam


sobre contatos com os mistrios do Alm.
Diante das perguntas, Antonia Maria da Conceio
afirmou que o seu esprito j tinha visto Maria de Arajo no outro
mundo: glorificando quando ia ao Co e sofrendo quando ia ao
Purgatrio. Em seguida, ela declarou que todos os acontecimentos de Juazeiro eram a mais pura revelao do Esprito Santo.
Para surpresa dos padres que faziam o inqurito, Maria da Conceio mostrou, de modo concreto e visvel, a veracidade de tudo
o que era dito. O relator da comisso escreveu que a testemunha
tomada de xtases, apresentou entre os dedos polegar e indicador
da mo direita quatro partculas. Mas a surpresa dos investigadores no parou por a. A rebeldia da depoente passou dos limites
ao dizer que Nosso Senhor mandava entregar aquelas quatro
partculas a seu confessor para que ele comungasse juntamente
com os padres da Comisso e a prpria testemunha.
Ao dar a comunho, Maria da Conceio operou uma
significativa inverso de papis. Ao invs de receber a hstia
dos padres, Maria assumiu o poder de realizar o sacramento
da comunho. De modo concreto e espetacular, a beata mostrou que, a priori, os milagres j tinham legitimidade cannica.
Para a poltica de romanizao, que procurava obliterar o
poder dos leigos, tudo isso era inaceitvel.
Conceio declarou que muitas vezes foi em esprito a
Roma, por disposio especial de Deus, para ali comungar
pelo Sumo Pontfice e pelo povo Romano para que o Sumo
Pontfice fosse levado a approvar esses milagres.... Assim, ela
colocou-se acima da autoridade papal: era mensageira de Deus.
Mas, ao mesmo tempo, seu depoimento mostrou que o seu desejo maior era ter o reconhecimento da Igreja. Seu intuito no
era promover um movimento cismtico, mas conquistar espao

46

Francisco Rgis Lopes Ramos

no territrio da Igreja Oficial. Seu depoimento inseria-se em


uma luta por lugares nas cartografias do sagrado.
Outra testemunha presente no processo foi Ana Leopoldina de Aguiar Mello. Assim como as outras beatas, ela confirmou que todos os fenmenos ocorridos com Maria de
Arajo eram manifestaes de carter divino. Alm disso, revelou que ela mesma havia participado dos mistrios, afirmando que, em certa ocasio, foi ao Purgatrio, onde ouviu
Nosso Senhor falar que o sangue derramado tinha mesmo
origem divina. Ali eu comungava das mos do prprio Jesus
Cristo em sufrgio das almas do Purgatrio..., disse a beata.
Ana Leopoldina declarou, ainda, que ela mesma fez trs
viagens para o Cu, onde Nosso Senhor lhe deu a comunho
sob a espcie de sangue contido num clice de ouro, dizendolhe: bebei, que este o sangue do meu corao.... Assim como
as outras depoentes, Leopoldina fez questo de registrar que a
sua vida fazia parte do sagrado. As beatas eram informantes e
partcipes. Nenhuma deixou de assumir o papel de personagem envolvida no enredo.
As entrevistas mostravam que as entrevistadas tinham
relao ntima e prolongada com o sangue que vinha do corao de Cristo. De acordo com Angela do Nascimento, ela
mesma previu todos os acontecimentos. Antes do primeiro
derramamento de sangue, fora-lhe revelado que isso se daria, e
que seria de salvao para uns e de condenao para outros....
Jael Cabral contou que, certo dia, em julho de 1890, recebeu do Cu uma revelao de Nosso Senhor. Comungando
na capela de Juazeiro, ela comeou a vislumbrar todo o mundo
a sofrer uma grande tempestade, e, naquele momento, observou que pssaros de todas as qualidades e de todas as cores
estavam bebendo o sangue contido em uma caixa. De repente,

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

47

um pssaro olhou para a beata e, com o bico tingido, fez ecoar


o verbo encantado: estes pssaros so almas de toda qualidade,
as quais viro de todas as partes e lugares para beber sua salvao no sangue de Nosso Senhor derramado aqui neste lugar.
Juazeiro era uma caixa de sangue, seduzindo as almas
com sede de salvao. Rios de leite e mel nasceriam do sangue
derramado, em liturgias de sacrifcio e fertilidade. Chagas
abertas e Corao ferido, em ritual de purgao e xtase. Tudo
estava anunciado. No para o bispo, mas para mulheres pobres
e annimas, sem a menor importncia na corte clerical.
As beatas sabiam que, nos Evangelhos, a boa nova era
revelada ao desafortunado. Em uma passagem da Sagrada Escritura, Jesus se dirigiu a Deus: Eu te louvo, Pai, Senhor do
Cu e da Terra, por teres ocultado isso aos sbios e aos inteligentes e por t-lo revelado aos pequeninos (Mt. 11, 25).
Sob a gide do vinho tinto, as vozes dessas devotas
saam do Alm, mas s existiam porque passavam pela garganta. No se tratava da exposio de dogmas oficiais, mas de
um verbo encarnado em vivncias do cotidiano. O fluxo de
romeiros, que comeava a penetrar Juazeiro por todos os
lados, era mais uma prova para os olhos do mundo. No palmilhar sobre estradas e veredas, os peregrinos germinavam a
fora do sagrado na terra prometida. Juazeiro emergia como
rebento de mistrios. Entre o Cu e a Terra, as fronteiras foram
rompidas. Juazeiro era o lugar anunciado. Das entranhas do
cho brotava a seiva dos bem-aventurados.
Em cada depoimento anotado pelo relator do processo
de 1891, estava em jogo a delimitao do espao legtimo para
o recebimento de revelaes. Para surpresa do bispo, as vozes
que narravam a intimidade com os poderes de Deus emergiam
das beatas e no do corpo clerical. O pior, nesse sentido, que

48

Francisco Rgis Lopes Ramos

o Padre Ccero e outros vigrios ficaram seduzidos pelo depoimento das beatas e, alm disso, ainda sentiram-se como partcipes dos fenmenos.
No que diz respeito a um confronto mais direto com o
bispo, o depoimento da beata Jael Cabral foi um dos mais eloquentes. Diante da comisso, ela declarou que, enquanto estava
rezando uma via-sacra na igreja, s duas horas da madrugada,
viu Nosso Senhor todo banhado de sangue e profundamente
magoado com aqueles que negavam os milagres de Juazeiro. A
beata Jael disse que escutou, ento, o veredicto: No de admirar que no entendam o mystrio de derramar-se sangue das
hstias consagradas, sangue que meo, porque a f est se acabando. Quando eu vim ao mundo no foram os Pontfices e
Sacerdotes que deram a sentena de morte?.
As veias estavam abertas. Os limites, rompidos. O trnsito
abria-se para o transe. Juazeiro se deliciava com o transbordamento,
como na festa em que Cristo havia feito seu primeiro milagre, transformando gua em vinho. O desmedido encontrava seu lugar, comprovando as narrativas que circulavam sobre a vida dos santos.
Desde junho do corrente anno at a presente data, em
diversas occasies, mas sempre depois da communho, tenho visto e tenho ouvido distinctamente o
Padre Eterno dizer-me: Eis aqui est (nesta caixa) o
princpio das graas que hei de derramar sobre o
mundo inteiro; quiseram muitos secar o rio que jorra
daquelle princpio, mas por muito que tenham lutado
para assim fazer, eu no consentirei. Ahi me era mostrado tendo Jesus aberto o corao, do qual jorrava
um rio que regava toda a terra, como tambm me era
representado o Padre Eterno e o Esprito Santo, de um
e outro lado de Jesus; sendo-me ento revelado que

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

49

queria Deus se erigisse um altar consagrado ao culto


perpetuo da Trindade S.S., razo porque havia Jesus
aqui derramado seu sangue. [...]
[...] estava eu em orao, quando vi outra vez o Eterno
Padre, dizendo-me ento: Nos altos decretos de Deus
foi permitido isso que o Bispo fez (e nisto mostravame uma carta). Em seguida o Padre Eterno tomoume pelas mos dizendo: vamos a casa do Bispo;
quando ali chegamos, chamou elle pelo Bispo e elle
no respondeo. [...] Ento eu indiquei que melhor
seria subirmos, e o Eterno Padre disse em resposta:
no, vamos ser os pequenos para depois sermos os
grandes. Chamou pela segunda vez o Bispo, e vindo
ento algumas pessoas, disse o Eterno Padre que
queria falar com o Bispo mesmo, ao que ficando elles
como indiferentes, chamou a terceira vez o Eterno
Padre pelo Bispo, que no acudio ao chamado,
quando ento disse o Eterno Padre: est vendo? J
a terceira vez que o chamo, vamos embora, e nesse
interim traou uma cruz sobre a porta.

As beatas, tudo indica, conheciam a Bblia. Os fios


com os quais elas teceram parte de suas histrias eram retirados do Evangelho, como foi o caso das trs negativas
que Cristo recebeu do bispo, cujo sentido guardou semelhana com a passagem do evangelho em que Pedro, um
dos discpulos de Jesus, negou seu mestre por trs vezes
(Mt. 26, 69-75).
A rebeldia das beatas vinha de uma vida dedicada leitura ou escuta de passagens da Bblia. Foi essa vivncia do
catolicismo que extrapolou parmetros oficiais e negou o poder
estabelecido pela hierarquia clerical. Eram catlicas, mas no se
enquadravam na disciplina proposta nas regras que definiam o
sentido da hierarquia. Assim, tornavam-se msticas.

50

Francisco Rgis Lopes Ramos

O historiador Scholem afirma que o misticismo implica, por sua prpria natureza, o perigo de um incontrolado e
incontrolvel desvio em face da autoridade tradicional. Com a
certeza de estar em contato mais direto com as foras do sagrado, o mstico sente-se com legitimidade para enfrentar os
poderes institudos. Todos os devotos de Juazeiro que enfrentaram a Igreja falavam em nome da mais poderosa autoridade:
a Divina Providncia (SCHOLEM, 1997, p. 11-42).
Apoiadas no Alm, as beatas falaram que o processo deveria ser enviado diretamente para o papa, sem passar pelo
bispo, ferindo, portanto, a burocracia cannica. Havia, na voz
das beatas, uma rebeldia que procurava se sustentar em parmetros da Igreja. Era uma trama de revelaes que colocava os
fenmenos no universo do mundo catlico, ou melhor, no
campo de foras da hierarquia clerical.
Remetam ao Papa o processo que se h de fazer, falou
Nossa Senhora em uma de suas aparies beata Jael Wanderlei. Mas o processo s seria remetido ao Papa se o Bispo
mandasse, como disse o padre, replicou a beata. Em seguida,
Nossa Senhora disse, mais uma vez, que o documento no deveria passar pelo bispo: remettam para o Papa. Conforme o
depoimento da beata, a mensagem da Virgem foi recebida depois de uma comunho. Como ocorria com as outras devotas,
o momento das revelaes vinculava-se ao ato de comungar.
Em outros termos: as vises emergiam a partir de um sacramento da Igreja.
A beata Maria da Soledade disse que vrias vezes o Salvador condenava aqueles que no acreditavam em Juazeiro.
Em certo momento, Cristo lhe deu um esclarecimento sobre a
circularidade do tempo: isso um mystrio de amor, alm da
razo humana, nessa segunda vinda mystica minha ao mundo,

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

51

eu hei de ser do mesmo modo trahido, blasfemado, injuriado,


odiado, escarnecido e vilipendiado ainda mais que dantes por
aquelles mesmo a quem vinha salvar e remediar.
Na igreja matriz de Barbalha, cidade vizinha de Juazeiro,
Soledade envolveu-se, como protagonista, em vrias manifestaes miraculosas. Para Dom Joaquim, isso gerava mais problemas no controle das heresias. Mesmo com as proibies, os
desvios de Juazeiro espalhavam-se por outros lugares.
Conforme um documento assinado, em novembro de
1892, por oito testemunhas, Soledade recebeu a mesma graa
que se fazia presente em Maria de Arajo: durante a comunho do dia 26 de outubro, Maria Soledade passou duas horas
sem poder consumir a Hstia Sacramental que sahiu por si
mesma de cima da lngua, pousou sobre os lbios da comungante e baixou finalmente ao Sanguinho que reverentemente
Lhe foi apresentado, quando Ella (a hstia) por si mesma si
desprendia do lbio superior. Em seguida, o padre Joaquim
Sother guardou a sagrada forma em um oratrio. De acordo
com as testemunhas, com pouco tempo, emergiu na superfcie
da hstia um pequeno corao de carne, molhado de sangue.
Mais tarde, apareceu um cordeirinho, tambm formado de
sangue. Durante alguns dias, as duas figuras no paravam de
verter sangue, levantando borbulhas, espumando como um
sangue vivo, que se tira do corpo humano.
As beatas sabiam que salvao entranhava-se na hstia.
Parecia que o grande mistrio estava a, no po que se transforma na carne e no sangue de Cristo. Tudo o que falavam no
inqurito girava em torno do sacrifcio que Cristo fazia para a
salvao dos pecadores. Como narradoras e personagens, elas
saam do anonimato. Encontravam valorizao no imaginrio
do qual faziam parte, isto , no campo de crenas e rituais da

52

Francisco Rgis Lopes Ramos

Igreja Catlica. Ao mesmo tempo, as beatas instituam um


desvio no caminho que estava proposto.
Juazeiro inverteu a devoo ao Corao de Jesus que,
a partir do sculo XIX, era uma das polticas do Vaticano
no sentido de promover a purificao do catolicismo. Purificar, nesse caso, significava aumentar o domnio dos padres sobre os rituais operados pelos devotos. O fundamental seria receber os sacramentos da Igreja Catlica e
no as relaes mais diretas entre o devoto e o sagrado. O
clero seria o intermedirio oficial e legtimo para se colocar entre o Cu e a Terra. O culto ao Corao de Jesus
celebrava a morte de Cristo na cruz, ressaltando que a
forma mais adequada de glorific-lo era mediante a recepo dos sacramentos. A comunho apresentava-se
como lugar privilegiado para aqueles que desejavam cultuar o Sagrado Corao. Desse modo, a Igreja procurava
aumentar o poder clerical e diminuir a autonomia dos
leigos (AZZI, 1990).
O fervor com que as beatas encarnaram a f no Corao de Jesus acabou invertendo o sentido oficial. Ao
invs de maior submisso estrutura da Igreja, as devotas
colocaram-se, diante do mundo, como portadoras de mensagens da Divina Providncia. A partir de um culto calcado na obedincia, elas arranharam a hierarquia desejada
pela Romanizao.
Na sacralizao de Juazeiro, homens e mulheres
constituam um discurso de autovalorizao que borrou os
limites do poder institudo no campo religioso. De modo
escorregadio e contraditrio, a obrigao de escutar e obedecer transmutou-se em direito de falar em nome de Deus.
Emergiu uma luta em torno da voz. Na voz de todas as be-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

53

atas, houve uma disputa de lugares, feita de agressividade e


sutileza.
As beatas, os beatos, os penitentes ou os romeiros enfrentavam a represso da Igreja de vrias maneiras, transitando entre a revolta explcita e a subordinao aparente.
Era um embate eivado de ambiguidades. Um movimento
contra a Igreja, mas a partir da Igreja e com o desejo de ter,
da Igreja, a legitimidade para o sangue derramado.
No intuito de fortalecer sua poltica de represso aos
milagres de Juazeiro, Dom Joaquim nomeou, em fevereiro
de 1892, monsenhor Alexandrino para ocupar o cargo de
vigrio do Crato. At 1900, quando foi transferido para
outra freguesia, monsenhor Alexandrino procurou seguir
todas as orientaes do Palcio Episcopal. Em suas cartas
enviadas a Dom Joaquim, havia, alm das estratgias repressivas, alguns indcios das crenas que fizeram de Juazeiro
um lugar sagrado.
Em uma das cartas enviadas ao bispo, no final de 1894,
monsenhor Alexandrino mostrou-se bastante indignado com
a insubordinao de Juazeiro. Contou que sua conversa com as
beatas Maria da Soledade, Maria das Dores, Tertulina e Jael
tinha sido pouco proveitosa, pois elas sustentavam que seus
depoimentos para comisso de inqurito eram a expresso da
verdade. De acordo com monsenhor Alexandrino, a situao
era muito grave: Maria das Dores batia com fora na mesa a
que estava encostada dizendo: o que eu depuser a verdade e
sustento-a ainda que me matem [...]. 14
14

Todas as cartas do monsenhor Alexandrino aqui citadas esto guardadas no


Arquivo do Bispado do Crato, e as cpias encontram-se no Centro de Psicologia da
Religio, em Juazeiro do Norte. Parte desse acervo est publicado em Menezes, 1998.

54

Francisco Rgis Lopes Ramos

Nessa mesma carta, monsenhor Alexandrino informou


que o povo de Juazeiro continuava longe do confessionrio:
Raras so as pessoas que vm a esta cidade com tal
fim e estas procuram de preferncia o padre Joo
Carlos, talvez porque este no indagar das suposies de cada penitente relativamente aos factos do
Joaseiro.

Em seguida, monsenhor Alexandrino sugeriu que o


padre Carlos deveria perder o direito de confessar nas Freguesias do Cariri, pois sua postura estava atrapalhando o
bom andamento do combate a Juazeiro.
As medidas tomadas pelo monsenhor Alexandrino resumiam-se em um procedimento bsico: cada sacerdote,
antes de ouvir a confisso, deveria perguntar ao fiel sobre os
fatos de Juazeiro. O padre s realizaria o sacramento se o
devoto mostrasse submisso s determinaes do bispo.
Diante dessas perguntas, alguns fiis desenvolviam a ttica
de desviar as respostas para o campo da ambiguidade, fato
que muito desagradou ao monsenhor Alexandrino. Faziam
afirmaes que, s na aparncia, estavam em sintonia com
as orientaes do bispo: Creio em Deus, ou Creio em
Deus e na Sancta Egreja.
Na qualidade de atento observador dos desvios, monsenhor Alexandrino logo percebeu que as declaraes dos devotos no representavam um manifesto de obedincia: Semelhantes respostas no me satisfaziam, porque dizem pelo
Joazeiro e outros pontos da Freguesia que a Deciso dada pela
Congregao no a da Egreja, e outros que ella (a deciso
contra os milagres) produco de V. Excia.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

55

Encontravam-se formas de preservar crenas sem o


abandono da confisso: procurava-se o padre Carlos ou ento
dava-se uma resposta ambgua para monsenhor Alexandrino.
Mas, com o fechamento do cerco, partia-se para reaes mais
agressivas. No livro Crato do meu tempo, Paulo Elpdio lembrou que a postura do monsenhor Alexandrino durante a confisso alimentava, ainda mais, a revolta dos fiis:
Uma vez, ao entrar na casa do Vigrio do Crato, [...]
vinha saindo de dentro uma mulher em adiantado estado de gravidez. Impressionou-me os gritos do padre.
E, ainda mais, a atitude da mulher. Ela dava murro
com a mo direita, na palma da esquerda, e gritava,
ainda mais alto que o Vigrio: Acredito, acredito,
acredito! Se quiser me confessar, me confesse, se no
quiser, no me confesse!. A repetio desses fatos era
freqente (MENEZES, 1985, p. 66).

As estratgias do Palcio Episcopal produziam, no povo


de Juazeiro, tticas inesperadas. Por exemplo: foi um grande
fracasso o plano de Dom Joaquim para silenciar os fanticos
a partir de sua Carta Pastoral de 1894, que trazia as proibies
do Santo Ofcio. No incio, tudo parecia ocorrer conforme o
planejado: em meados de setembro, Padre Ccero chegou a
Fortaleza, atendendo ao chamado do bispo. Enquanto isso,
monsenhor Alexandrino viajou para Juazeiro, em uma misso
que aparentemente seria vitoriosa. Com a ausncia do Padre
Ccero, deveria ler a Carta Pastoral de 1894, remover Maria de
Arajo de Juazeiro e conseguir a retratao pblica das outras
beatas. No entanto, monsenhor Alexandrino nada conseguiu.
A concluso de seu relatrio para Dom Joaquim foi um dos
indcios sobre o fervor religioso do pequeno povoado:

56

Francisco Rgis Lopes Ramos

O povo de Joaseiro, em sua quase totalidade, no aceita


a Deciso da Santa S... Espera a volta do Padre Ccero
de quem tudo confia. No cr em Papa, Bispo, em
qualquer outra autoridade eclesistica. O Padre Ccero
para eles tudo, e depois do Padre Ccero, a Maria de
Arajo. Quando fui casa dela o povo que a cercava, dando-a por santa, a contemplava cheio de admirao. Esta turba ignara composta de criminosos e homens de todo jaez so capazes de tudo. Sou informado
de que os comerciantes aulam contra mim romeiros e
moradores novos no Joaseiro a fim de no verem o
descalabro inevitvel produzido pela Deciso da Santa
S. A vista do exposto [...] parece uma medida necessria pr interdito na Igreja do Joazeiro. Dizem ali que
se as portas forem fechadas que arrebentam as portas,
e no faro caso de interdito. O esprito de revolta est
ali plantado... (apud DELLA CAVA, 1985, p. 89).


O decreto do Santo Ofcio, que monsenhor Alexandrino
tentou ler em Juazeiro, tinha quatro determinaes bsicas: ficava proibido qualquer tipo de visita Maria de Arajo e a outras beatas incursas na culpabilidade da mesma causa; os padres e os bispos deveriam recolher e queimar todos os escritos
publicados em defesa dos Milagres de Juazeiro; ficava proibida qualquer manifestao sobre os fatos ocorridos, por escrito ou via oral; quem estivesse com os panos roubados da
Matriz do Crato deveria entreg-los ao proco desta freguesia.
A situao tornou-se ainda mais conflitiva quando a teimosia dos fiis comeou a comprometer os rendimentos da
freguesia do Crato. Nas cartas do monsenhor Alexandrino
para Dom Joaquim, as lamentaes tambm giravam em torno
do impacto econmico que a rebeldia de Juazeiro produzia.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

57

Em missiva do dia 4 de novembro de 1896, monsenhor Alexandrino mostrou-se indignado com o declnio das rendas gerado pelo decrscimo no nmero de casamentos: [...] o Joaseiro nada rende para mim e o Coadjutor, e a razo a seguinte:
De l vem casar-se uma ou outra pessoa, e isto porque exigimos dos noivos que vem se confessar a descrena nos factos
do Joaseiro e elles no obedecem [...].
A baixa nos rendimentos era, tambm, uma consequncia
do no pagamento de batizados por parte do padrinho da criana:
Grande parte das crianas so baptizadas pelo Padre Ccero
quando sofrem qualquer doena, e no voltam ao cumprimento
dos cerimoniais porque o Padre Ccero, que o Padrinho, se recusa a pagar a esprtula taxada na Tabella Diocesana.
Mas isso no significava um abandono dos sacramentos.
Para enganar a represso, os devotos procuraram um jeito de arranjar um outro padre, fato que deixou monsenhor Alexandrino
ainda mais indignado: O povo do Joaseiro no quer capello dado
por V. Exia. (o bispo). Est agora dando uma funo ao padre Vicente a quem pagam generosamente, para, todos os Domingos,
celebrar Missa na Capella do Saquinho, onde Padre Ccero dizia a
Sancta Missa enquanto no foi suspenso de todas as ordens.
Sob a presso do bispo, vrios padres se retrataram. Paulatinamente, as declaraes em apoio ao Santo Ofcio foram publicadas em jornais seculares e religiosos. Enquanto isso, Padre Ccero continuava com a esperana de modificar as concluses da
Santa S. No seu entender, os documentos enviados a Roma no
permitiram uma avaliao profunda do que acontecia em Juazeiro.
Baseado nesse argumento, ele voltou a trabalhar por uma reviso
no processo: enviou um recurso para o Santo Ofcio.
A to esperada resposta de Roma s chegou a Juazeiro
em junho de 1897. O documento informava que a apelao

58

Francisco Rgis Lopes Ramos

havia sido rejeitada. Alm disso, o Santo Ofcio determinava


que o Padre Ccero deveria se retirar de Juazeiro em um
prazo de dez dias. Caso contrrio, seria excomungado. Surpreso e aflito, Padre Ccero partiu imediatamente para Salgueiro, uma cidade do interior pernambucano que ficava a
trinta lguas de Juazeiro. Na esperana de ter a licena para
novamente celebrar missa em Juazeiro, viajou para Roma em
fevereiro de 1898.
O resultado da viagem foi o seguinte: de acordo com as
orientaes oficiais da Santa S, Padre Ccero estava perdoado,
mas continuava proibido de manifestar qualquer opinio sobre
os fatos de Joaseiro. De volta ao Cear, Padre Ccero recebeu
de Dom Joaquim a licena para novamente celebrar a missa,
menos em Joaseiro e nas circunvizinhanas.15
Em Juazeiro, Padre Ccero comandou uma poltica de silncio em torno do sangue derramado. Por outro lado, assumiu
de modo explcito a condio de incentivador das romarias, alegando que todos os peregrinos estavam movidos pela f em
Nossa Senhora das Dores. Procurava colocar o fluxo de romeiros, que teve incio com os milagres do Sangue de Cristo,
nos quadros da legalidade cannica. No final das contas, o que
aconteceu foi um rearranjo de rituais. Pressionado pelas interdies da Igreja, Padre Ccero procurava de todas as formas preservar o fluxo de peregrinos. Mesmo proibido de celebrar missa,
ele continuou a ter contato direto com os devotos. Ao cair da
tarde, costumava aparecer janela de sua casa para dar a bno
aos romeiros. Na sua curta homilia, dava conselhos calcados na
15

Pargrafos baseados na Quarta Carta Pastoral de Dom Joaquim, publicada


em 1989 e reproduzida na ntegra por Nertan Macedo (1961, p. 178-190), bem
como no estudo de Della Cava (1985, p. 90-116).

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

59

mensagem evanglica, ensinava remdios caseiros e pedia que


todos fossem Igreja de Nossa Senhora das Dores. L, encontravam a Beata Bichinha rezando, cantando Maria Valei-nos e
Senhor Deus Misericrdia (OLIVEIRA, 1982, p. 128).
Em 1898, quando o Padre Ccero voltou de Roma, os
nimos de Juazeiro em torno do sangue derramado comearam a dar sinais de arrefecimento. Iniciou-se uma ambgua
transformao nos rituais dos peregrinos e dos devotos que
moravam (ou iam morar) em Juazeiro. Enquanto Padre Ccero
continuou a ter um maior nmero de devotos, as crenas em
torno das beatas comearam a ficar em segundo plano. No
era, portanto, uma vitria da represso eclesistica sobre os
fiis, e sim um rearranjo das vivncias que davam a Juazeiro a
condio de lugar sagrado. Enquanto a Igreja continuava sua
poltica de conteno dos desvios, os devotos operavam seus
rituais em louvao ao Padre Ccero e Nossa Senhora das
Dores, que era a padroeira da cidade.
A sada da beata Maria de Arajo do espao pblico
para o privado, a partir de fins do sculo XIX, foi um processo
lento e ambguo, permeado de tenses e conflitos. De acordo
com um relatrio confidencial escrito em 1903, certamente
encaminhado ao padre Quintino, no Crato, Juazeiro continuava rebelde: raro o indivduo, homem ou mulher, que
segue o catolicismo; cada pessoa tem a religio como pensa,
sendo Ccero o seu ministro, seu centro, um deus. Muitos
negam qualidades mortais, dizendo que ele no nasceu e que,
se tem me, isto apenas uma comparao. Alm de mostrar
que os romeiros atribuam curas milagrosas s plantas que se
encontravam pelos arredores da cidade, o relatrio fez referncia prolongada e ruidosa tentativa de Maria de Arajo e
outras beatas no sentido de ressuscitar um morto. Para o re-

60

Francisco Rgis Lopes Ramos

lator, essas mulheres eram perigosas, maldizentes e intrigantes [...] (apud DELLA CAVA, 1985, p. 136).
A trajetria da urna de vidro contendo os panos manchados de sangue foi bem significativa para revelar indcios
sobre as mltiplas relaes que se fizeram em torno do Milagre. De 1889 at 1948, a relquia passou por vrias circunstncias que mostram alguns traos constitutivos da sacralidade de
Juazeiro. Inicialmente, era a principal fonte de devoo para as
romarias. Em 1892, Dom Joaquim trancou a urna no tabernculo que ficava em um altar da igreja do Crato. Seu intuito era
evidente: pretendia obliterar a memria do milagre. Mas, com
pouco tempo, a urna foi roubada. Em 1894, o decreto do Santo
Ofcio, citado h pouco, determinou que o autor do roubo deveria devolver a urna. Mas essa ordem, que inclusive frisava
ameaas de excomunho, de nada adiantou. A urna continuou
em lugar ignorado. O mistrio sobre a autoria do furto s foi
revelado em 1910, com a morte de Jos Marrocos, que era um
dos grandes defensores do Milagre de Juazeiro. A relquia estava cuidadosamente guardada no meio dos seus pertences.
O intuito do Padre Ccero era tomar posse da urna e de
outros objetos de Jos Marrocos, como manuscritos sobre a
Histria do Cariri, sobre o Milagre e alguns livros. Alegava
que Jos Marrocos havia lhe dado esse direito, j que no possua herdeiros. Mas, o juiz de Direito impugnou a deciso do
Padre Ccero e, no meio de uma acirrada querela, a urna foi
parar nas mos do coronel Antnio Luiz, o mais importante
lder poltico do Crato. A partir de ento, os vestgios do sangue
derramado entraram em cena como objeto de negociaes
entre os interesses conflitantes de Crato e Juazeiro.
Naquele tempo, Padre Ccero trabalhava pela independncia de Juazeiro que, nas esteiras do desenvolvimento co-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

61

mercial, havia se transformado em uma cidade com ares de


progresso. A inteno do coronel Antnio Luiz era barrar as
pretenses do Padre Ccero. Nesse jogo de foras, Padre Ccero
aceitou a proposta do inimigo: recebeu a urna e, em troca, desistiu da luta pela autonomia de Juazeiro. No entanto, a desistncia foi apenas momentnea. Pressionado pelos comerciantes de Juazeiro, ele no ficou ausente dos movimentos
polticos que, a curto prazo, conquistaram a independncia.16
Padre Ccero escondeu os panos na casa da senhora Joaninha, sobre a mesa de um altar. Na aparncia, a caixa de madeira
com as relquias era apenas o suporte para a imagem do Menino
Jesus. No incio da dcada de 1920, ao ser interrogado pelo Bispado do Crato sobre o destino dos panos, Padre Ccero assegurou que nada sabia sobre o assunto. Percebia que se cassem
nas mos da Igreja, os vestgios do sangue seriam destrudos.
Em 1948, depois da morte da beata Bichinha, Amlia
Xavier entregou a urna ao monsenhor Joviniano Barreto, ento
vigrio da cidade. Foi bem significativo o fato de Amlia Xavier colocar, em seu livro de memrias, um espao para explicaes em torno desse ato. Esclareceu que sua iniciativa representava somente o cumprimento do dever: entregamos nas
mos do Superior objetos que mereciam cuidados de vez que
tinham sido depositados no sacrrio de uma Matriz e havia
uma ordem expressa para serem entregues ao Bispo (OLIVEIRA, 1982, p. 98).
Ao entregar a urna ao monsenhor Joviniano Barreto,
Amlia Xavier evidenciou a vontade de conciliar o inconcilivel. Em fins da dcada de 1940, o intuito da Igreja continuava
16

Pargrafo baseado nos relatos de Anselmo (1968), Della Cava (1985) e Sobral
(1992).

62

Francisco Rgis Lopes Ramos

o mesmo: eliminar, ou, pelo menos, diminuir o fanatismo de


Juazeiro. Mesmo acreditando nos poderes do Padre Ccero,
Amlia Xavier colocou nas mos da Igreja a grande relquia da
cidade. Era uma ambivalncia tpica de alguns moradores de
Juazeiro, isto , daqueles que tentavam colocar a cidade dentro
da legalidade cannica. O livro de Amlia Xavier O Padre Ccero que eu conheci, publicado em 1969, constituiu um fluxo
discursivo que bem representava esse modo de vivenciar os
significados da cidade.
O destino da urna era previsvel. Ao cair nas mos da
Igreja, foi completamente destruda. Seguindo as instrues do
Diocesano, trs padres lanaram fogo aos panos. Em seguida,
enterraram as cinzas em um buraco que haviam escavado, na
rea privada do Seminrio So Jos (ANSELMO, 1968, p. 332).
Ao entregar os panos, Amlia Xavier alimentou a esperana de mostrar que Juazeiro era uma terra obediente s determinaes clericais. Ao destruir os panos, a Igreja reafirmou
o intuito de jogar os milagres nas malhas do esquecimento.
Nada disso aconteceu, ou melhor, aconteceu de um modo diferente. Em meados da dcada de 1970, a Igreja comeava a
aceitar o fanatismo como expresses da religiosidade popular, percebendo que, se no dava para ir contra eles, era melhor juntar-se a eles com certas restries, com a misso de
educ-los por vias de violncia menos explcita. E, quanto
memria do sangue derramado, houve um rearranjo de
crenas. Enquanto Maria de Arajo perdia importncia no
imaginrio dos romeiros, Padre Ccero assumia o papel de
grande santo do Serto.
O espao dos que acreditavam nos milagres de Juazeiro foi, at finais da dcada de 1950, violentamente reprimido pela Igreja. Por outro lado, esses devotos no desistiram:

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

63

recriaram e reafirmaram suas experincias religiosas no espao e pelo espao de Juazeiro, reinventando toda sorte de rituais que alimentavam a sacralidade desse territrio. Dentro
de uma poltica quase sempre conciliatria, os peregrinos no
abandonaram o catolicismo. No entanto, lutaram nem
sempre de modo explcito para defender as virtudes e os
milagres do venerado sacerdote em face das acusaes lanadas por todos os descrentes.
Em meados da dcada de 1970, certamente sob os impactos do Conclio Vaticano II, a querela tomou outras direes.
Ficou amenizado o repdio ao fanatismo. Houve, em certa medida, uma predisposio para a valorizao de outros matizes de
vivncia do catolicismo, tendo em conta o novo princpio condutor que assinalava a opo preferencial pelos pobres. Esse sinuoso percurso de resgate da cultura popular, permitiu, aos
olhos de parte do corpo clerical, uma certa visibilidade para o
que at ento era combatido como ignorncia religiosa.
Atualmente, o conflito entre a Igreja e os devotos do
Padre Ccero guarda outras tonalidades. Ao que parece, a
Igreja percebe que no adianta combater as crenas dos romeiros. Hoje, a estratgia de dominao outra. A Igreja ainda
no aceita Padre Ccero como um santo, mas, ao mesmo
tempo, no mais reprime as prticas religiosas dos peregrinos.
Para no perder fiis, no combate a existncia desse santo
popular, mas, de modo quase sempre implcito, no aceita a
imagem do padrinho como fonte de milagre.
H mais de cem anos, quando Dom Joaquim exercitava
sua intolerncia, a Igreja ainda tinha uma posio privilegiada.
Com o significativo crescimento do protestantismo, do espiritismo e das chamadas religies afro-brasileiras, que aconteceu nos processos de urbanizao do pas, a situao ficou

64

Francisco Rgis Lopes Ramos

diferente, quer dizer, a Igreja perdeu espao na geografia do


poder religioso. Ao mesmo tempo, o Vaticano II, a Teologia da
Libertao, a Renovao Carismtica e a relao estreita
entre meios de comunicao e o catolicismo (ver, por exemplo,
o caso do Padre Marcelo Rossi) deram Igreja uma outra face,
que no combinou com represso violenta. A Igreja percebeu
que, para no perder fiis, tornava-se necessrio negociar com
manifestaes antes marginalizadas, como era o caso das romarias de Juazeiro. Processo tortuoso e mltiplo em que se
operou uma transformao da imagem eclesistica, associada
a um perfil mais pluralista e brando, capaz de fazer concesses
para assegurar posies de poder.
1.3 Fios e Falhas do Olvido
No incio de 1906, Padre Ccero caiu doente e ficou acamado por mais de trs meses. At que dona Hermnia Gouveia fez uma promessa a Nossa Senhora do Perptuo Socorro:
se a sade voltasse, seria erguida uma capela no novo cemitrio da cidade. Com pouco tempo, a doena se foi (OLIVEIRA, 1982, p. 139). Como era de se esperar, Padre Ccero
providenciou o incio da obra. E, quando as paredes j estavam levantadas, ele escreveu uma carta ao superior, dandolhe cincia da nova empreitada:
O meu Rev.do e zeloso vigrio Padre Quintino sentindo
ver o cemitrio desta povoao em campo aberto, exposto a profanao, os ces e os porcos cavando-lhe diariamente as sepulturas, concordou commigo pedir a V.E
licena para cerca-lo de muralhas de tijolo e construirlhe a respectiva capella. [...] concordou (o Padre Quin-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

65

tino) que eu me encarregasse do trabalho, e como todo


o povo se interessasse por elle e me ajudasse com a melhor vontade; em poucos dias ficou cercado de muralha
alta e slida todo o quadriltero do Cemitrio e a respectiva Capella precisando apenas de mais 3 palmos de
parede para receber o tecto, cujo madeiramento achavase prompto ao p da obra. J neste ponto acudiu-lhe a
reflexo de que poderia incorrer no desagrado de V.E.,
por no ser para mim mesmo a licena concedida para
taes servies parei immediatamente com todo trabalho
e assentei communicar a VE todo ocorrido, pedindo
que se digne conceder-me sua bondosa approvao para
que no mesmo accordo com o meu vigrio possa concluir o pouco que resta fazer, visto o perigo imminente
de ruina que lhe ameaa o inverno reinante. Em aco
de graa pela merc, todas as almas dos que foram sepultados no campo de morte roguem todas as felicidade
a V.E. como eu tambm profundamente agradecido.

Em nenhum momento, Padre Ccero fez referncia promessa que impulsionou o incio das obras. Certamente, sabia que
isso poderia comprometer o andamento dos trabalhos, j que a
cidade vivia sob o olhar vigilante da Igreja. O cuidado, entretanto, de nada adiantou: com pouco tempo, o vigrio do Crato,
em nome de Dom Joaquim, interditou a obra. Diante da proibio, Padre Ccero interrompeu o andamento dos servios e redigiu uma carta ao padre Quintino. Em tom de certa ironia,
Padre Ccero afirmou que, no final das contas, o desvio estava no
Palcio Episcopal e no em Juazeiro: Assim no fao e nem entro
em tal trabalho, nem mais uma palavra. Fujo de questes. So
coisas do tempo, que uns acham, de razo e de direito, venderem
e destrurem Egrejas, e outros empatarem que se as faa. Mas, ao

66

Francisco Rgis Lopes Ramos

terminar a missiva, Padre Ccero fez a seguinte ponderao: Se


o senhor Bispo me facultar dando a licena tenho muito gosto de
fazer a Cappella do nosso Cemitrio em honra da S.S. Virgem;
porm na paz e boa vontade de todos. Tentava dizer que Juazeiro
era um espao como outro qualquer, sem nenhum problema na
conduo dos rituais catlicos.
Desenvolvia-se um dilogo de surdos. O bispo sabia que
Juazeiro era uma terra longe da ortodoxia, portanto no levava
em considerao as palavras do Padre Ccero. Por outro lado, as
proibies eram parcialmente cumpridas, sempre com reclamaes do Padre Ccero, como se ele mesmo no escutasse os
argumentos implcitos nas determinaes de Dom Joaquim.
Em 1906, quando aconteceu a interdio, tudo indicava
que Juazeiro no estava cedendo s presses do bispado de
Fortaleza: era uma cidade em crescimento. As romarias continuavam mostrando sinais de vitalidade e o movimento migratrio no parava de esticar o tamanho das ruas. De alguma
forma, peregrinos e migrantes chegavam a Juazeiro animados
por um mesmo intuito: buscar soluo para agruras e sofrimentos do viver. Na capital do estado, tudo isso era visto como
a fermentao de outro ncleo de fanatismo no meio sertanejo, como havia acontecido em Canudos. Sob Juazeiro pairavam temores e suspeitas, no s no entendimento da Igreja,
mas em vrios outros campos do poder institucionalizado.
Em 1908, isto , dois anos depois da proibio de
Dom Joaquim sobre o erguimento da Capela do Cemitrio,
Padre Ccero voltou a lutar pela retomada do trabalho.
Numa conversa com o mdico Floro Bartolomeu, Padre Ccero lhe revelou que era um grande desgosto ver a capela
interditada. Floro conseguiu a permisso para a continuidade da obra, mas padre Quintino fez uma exigncia: Padre

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

67

Ccero no poderia ter nenhuma relao com o caminhar


dos trabalhos.
No final de novembro de 1908, dona Hermnia faleceu e,
em nome de suas virtudes, Padre Ccero resolveu que o sepultamento de seu corpo seria no interior da capela em construo. O vigrio do Crato tentou impedir, mas ningum obedeceu, e dona Hermnia foi sepultada no lugar que j estava
previsto (e l continua at hoje). Dias depois, padre Quintino
comunicou ao Padre Ccero que a continuidade das obras estava novamente proibida. Foi a que a pacincia de Floro se
esgotou. Procurando ganhar a amizade do Padre Ccero, ele
decidiu tomar as rdeas da situao e mandou concluir as
obras (BARTHOLOMEU, 1923, p. 62).
A capela, entretanto, ficou sem bno. E, para resolver o
problema, uma comisso de comerciantes da cidade foi a Fortaleza
para pedir a Dom Joaquim que mandasse benz-la, a fim de coloc-la disposio dos fiis. O bispo explicou que o atendimento ao
pedido no seria possvel, pois estava seguramente informado de
que o Padre Ccero havia sepultado na capela o corpo de uma
prostituta. Mesmo com os protestos da comisso, no houve jeito.
Dom Joaquim em nada cedeu. A capela continuou fechada.
Padre Ccero, em sua poltica conciliatria, no contestou as determinaes de Dom Joaquim. Entretanto, para a
sua f, o lugar continuava sagrado. Em janeiro de 1914, Padre
Ccero determinou que o sepultamento da beata Maria de
Arajo fosse realizado na capela. Naquele mesmo ano, no ms
de agosto, escolheu o lado direito do altar para abrigar o corpo
de sua me. Em 1922, fez o enterro de sua irm, dona Angelica
Romana Baptista, ao lado da sepultura de dona Hermnia. Em
1934, o seu prprio corpo foi enterrado na capela, no lugar por
ele escolhido, em frente do altar principal.

68

Francisco Rgis Lopes Ramos

No dia 22 de outubro de 1930, logo no incio da manh,


Padre Ccero recebeu uma desconcertante notcia. O tmulo de
Maria de Arajo estava sendo completamente destrudo. Aflito e
assustado, Padre Ccero pediu o apoio do prefeito Jos Geraldo
da Cruz e mais trs amigos. Os quatro senhores dirigiram-se para
a Capela do Socorro, que naquela poca ainda estava sem a
bno da Igreja. L chegando, perceberam que a violao j
havia sido consumada. Os encarregados do servio, que ainda se
encontravam no local, esclareceram que estavam trabalhando
sob as ordens do vigrio da cidade, padre Jos Alves, e que dentro
da sepultura nada havia. Examinando os escombros do tmulo,
amontoados fora da capela, os enviados do Padre Ccero conseguiram encontrar um escapulrio das Dores, um cordo de So
Francisco, um pedao de pano e uma parte do crnio com cabelos. Em seguida, tudo foi guardado em um vaso de vidro.
Tudo indica que o padre Jos Alves Lima mandou derrubar o tmulo da beata porque estava preparando a capela para
que pudesse receber as bnos do bispo. Era preciso evitar que
os despojos da beata fossem abenoados. Mais que isso: era necessrio expurgar do templo a memria de uma mulher negra e
pobre que havia desafiado o poder da hierarquia clerical. Ao que
parece, a sepultura no havia se transformado em lugar de rituais dos peregrinos, pois a capela quase sempre ficava de portas
cerradas. Oficialmente, no podia receber fiis porque ainda
no era benta. Mas, era plausvel imaginar que, de portas abertas,
a capela tornar-se-ia mais um espao de devoo dos romeiros.
Certamente, o tmulo ao alcance dos olhos alimentaria ainda
mais a religiosidade em torno dos mistrios de Juazeiro.
Padre Ccero resolveu, mais uma vez, agir dentro de uma
poltica que procurava, a todo custo, ser conciliatria. Para no
agredir a Igreja, da qual ainda esperava a permisso para voltar

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

69

a celebrar missa, no entrou em conflito direto com o padre Jos


Alves de Lima, do qual haviam partido as ordens para a destruio. No entanto, no ficou calado. Providenciou o registro
em cartrio de um documento com as assinaturas de quatro testemunhas, que descreviam os detalhes do ocorrido. A indignao do Padre Ccero e de seus amigos ficou registrada em sete
pginas manuscritas, intituladas Copia de um facto histrico
do anno de 1930: os despojos da Beata Maria de Arajo violados
em data de 22 de outubro de 1930 por ordem do vigrio padre
Jos de Lima. Antes de contar a destruio, o documento esclareceu que o fato teve todas as caractersticas de um ato criminoso: a violao do tmulo foi de surpresa, sem preceder autorizao legal, sem conhecimento siquer do respectivo zelador do
Cemitrio o Im. Hidelbrando Oliveira. Entretanto, grande parte
do documento no discorreu sobre a violao, e sim sobre a vida
da beata Maria de Arajo. Alm de compor detalhes sobre a
transformao da hstia e a reao da Igreja, o manuscrito traz
vrias narrativas de carter hagiogrfico:

O nome da Beata Maria de Arajo se prende aos
fallados milagres que tanto celebrisaram o antigo
Povoado do Juazeiro transformado hoje em florescente cidade. Do humilde casal Antonio de Arajo e
Anna de Arajo, naturaes deste lugar onde viveram
e morreram como bons catholicos, nasceu Maria de
Araujo e mais trez imos, perdendo todos ainda na
infancia os seus genitores. Maria de Arajo com
desvelo e cuidado tratou da criao dos seus irmos,
em cujo penoso trabalho no enfraqueceu a tendencia religiosa manifestada desde os oito annos de
idade quando comessou a confessar-se e commungar
frequentemente com profunda e sincera devoo.

70

Francisco Rgis Lopes Ramos

Humilde por natureza e pobre por condio, o seu


nome no tinha o menor relevo, at que por causas
que lhe eram extranhas, comessaram a apparecer alguns phenomenos por occasio em que recebia na
mesa da communho a hostia sacramental das mos
do seu confessor. [...]
Foi to grande a repercusso destes factos que a Santa S
mandou instaurar um processo cannico, sendo necessrio o Padre Ccero Romo Baptista ento Capelo do Juazeiro ir a Roma para se defender. Terminado o processo
com a absorvio do Padre Ccero, mandou a Egreja fazer
silencio sobre os acontecimentos da Beata Maria de Araujo
que dahi por deante no decahio de suas praticas religiosas
mantendo a sinceridade de suas virtudes chistans.

Em seguida, o texto anunciou que, no dia 17 de janeiro de 1914, Maria de Arajo morreu, como morre uma
santa: [...] em plena revoluo poltica, a mstica Maria de
Araujo deu a alma ao Creador a quem dias antes se offerecera em sacrifcio dando a sua vida para a salvao do Povo
do Juazeiro que se achava debaixo do crco das foras do
Governo Estadual [...] Para realar essa tonalidade hagiogrfica, o documento destacou que seu enterro foi acompanhado por uma grande multido de pessoas, e que tudo
continuou vivo na memria de todos, mas sem se fallar nos
phenomenos nella operados.
Alm de denunciar a violao, o documento procurava
deixar viva a memria do sangue derramado, assunto proibido
pela Igreja. Na longa referncia vida da beata Maria de
Arajo, no em tom biogrfico, mas no ritmo hagiogrfico, estava um discurso que mostrava a vitalidade de uma das personagens que fundaram a sacralidade de Juazeiro.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

71

Depois dos Milagres de Juazeiro a grande referncia


dos romeiros passou a ser o Padre Ccero. Mas isso no significou um total esquecimento do papel desempenhado pela
beata Maria de Arajo. Na infinidade de narrativas dos devotos, o protagonista sempre foi o Padre Ccero, mas em certas
ocasies a beata ganhou relevncia.
O documento h pouco citado constituiu uma rebeldia
comportada, bem no estilo da ambiguidade que marcou a
vida do Padre Ccero, ou seja, a tentativa de conciliar o inconcilivel: a Igreja e os Milagres de Juazeiro. Por outro lado,
alguns devotos fizeram registros nos quais Maria de Arajo
aparece de modo mais atuante, como foi o caso de uma profecia do livro Voz do Padre Ccero e outras memrias, publicado em 1985:
[...] e meu Padrinho Ccero disse a ns l no orfanato.
Vocs tm que ver o Sagrado Corao de Jesus pregando aqui dentro do Juazeiro do Norte. A que no
morrer v. O padre vai celebrar a Missa e Jesus Cristo
sai de dentro do Sacrrio e o padre se assusta, mas
Jesus Cristo diz: Celebre a Missa. E ele cria coragem e
celebra a Missa, mas o povo que est na igreja fica todo
tremendo de medo, porque ningum no agenta ver
coisa do outro mundo. Depois que o padre terminar de
celebrar a missa, Deus Nosso Senhor Jesus Cristo desce
do altar e reza as Ave-marias da missa e vai pregar quarenta dias e quarenta noites de misso. E o povo,
quando souber, vem olhar para o seu Jesus. Vem milhares de padres e gente de toda parte do mundo. E
quando chegarem aqui, Deus diz aos padres: Vo confessar o povo. E o povo se confessa e comungando no
meio da rua, porque no cabe dentro da igreja, de tanta
gente que chega nestes quarenta dias. Os padres vo

72

Francisco Rgis Lopes Ramos

confessar nas pontas das caladas, do lado de fora.


Outros distribuindo a Sagrada Comunho. E a voz de
Deus como um trovo, se ouve em toda parte do
mundo. Ele fala aqui na Matriz e se ouve em todo
canto: Ento eu ressuscito Maria de Arajo, Joana e
todos que assistiram o Sangue precioso e eles vm
provar este sangue. Os padre que viram tm que provar
com a boquinha deles, aqueles que negaram vm
pregar sobre isto. E depois dos quarenta dias de misso
e de comunho com Deus Nosso Senhor Jesus Cristo,
passa uma friezinha por debaixo das portas e morrem
todos os convertidos e no sofrero um s cabelo de
suas cabeas, e morrem sem sentir dor e todos subiro
aos Cus, e todos ficaro no reino de deus, seu pai, seu
Rei, e seu Deus [...] (CAMPINA, 1985, p. 198).

O livro Voz do Padre Ccero e outras memrias foi


escrito por Maria da Conceio Lopes Campina, como
forma de pagar uma promessa. Ela conta que, em 1922,
foi morar no orfanato do padre e l ouvia dele histrias e
conselhos. Casou-se em 1929, mas continuava a tomar a
bno ao seu padrinho. Em 1974, ela fez uma promessa para curar a filha que havia enloquecido. Se a menina melhorasse, ela escreveria as profecias dele e tudo
que soubesse da vida dele: Eu prometi escrever toda a
vida dele dentro de um ano, e mais cem profecias. Em
1974, escrevi cada dia um pedacinho ate que terminei
(CAMPINA, 1985, p. 8).
Voz do Padre Ccero e outras memrias emergiu como
parte do incalculvel universo de publicaes que ritualizaram a sacralidade de Juazeiro. Juntamente com os folhetos
de cordel, as oraes e os benditos, os fiis escreveram e publicaram uma grande multiplicidade de textos, que eram

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

73

atos de ntima relao com o sagrado e, ao mesmo tempo,


maneiras de propagao da f nos poderes do Padre Ccero.
A grfica So Francisco, do poeta Jos Bernardo da
Silva, imprimiu, provavelmente nos anos 1940, O chamado
de Deus na Terra pela Sagrada Eucaristia, um livro com 120
pginas sem indicao do autor. No incio da primeira
parte, Deus fala aos homens da Terra em 1897, o devoto
mostrou que conhecia detalhes sobre a represso em torno
do Padre Ccero:
No ms de outubro quando o Padre Ccero se achava
em Salgueiro, Estado de Pernambuco, por decreto do
Santo Ofcio que lhe impoz sobre pena de excomunho a retirada de Juazeiro dentro do praso de 10 dias.
E caso no saisse nestes parso ficava excomungado reservado ao Papa. Em face dos documentos apresentados ao santo ofcio pelo Sr. D. Joaquim, Bispo do
Cear, informando de modo to grave os fatos da eucaristia ocorridos no Juazeiro, que isolou o Padre Ccero dos direitos de sacerdote, ao que se submeteu com
obedincia completa. Neste tempo vim eu ao Juazeiro
pagar uma promessa que havia feito a Virgem das
Dores; cheguei as seis horas da tarde e no conhecendo
a ningum al pedi agasalho em uma casa da frente
aberta a Rua S. Pedro, aonde passei 3 dias. Pouco antes
da meia noite despertei pela viso de um sonho aflito
no qual via o Padre Ccero crucificado.

O devoto escreveu que despertou como se aquela viso


fosse realidade e seguiu para a igreja, pensando que poderia
estar vivendo alguma iluso. Comeou a rezar o ofcio e
ouviu claramente: Eu sou a voz da luz e da verdade, e contra
mim se levantou o poder das trevas e a maldade da calnia.

74

Francisco Rgis Lopes Ramos

Era a palavra da Divina Providncia, que iniciava uma longa


explanao sobre a Hstia Consagrada, destacando que a
transformao da eucaristia em sangue um fato real e divino, um brado de Deus na terra e o testemunho da palavra
do redentor dos homens.
Se assim , como a Santa S condenou estes fatos?
perguntou o devoto. A Santa S respondeu o Salvador no
condenou o testemunho da verdade, condenou sim a maldade
da calnia nascida do dio e satanaz e da soberba humana
contra J. C. na sagrada eucaristia. A condenao foi nula
diante de Deus, porque foi dada a sentena em um tribunal
humano sujeito a enganos, e por essa razo no tem confirmao divina. Em fogo cruzado diante da Igreja, o fiel concluiu que, no caso, houve a presena de lobos vestidos de cordeiros, pois Jesus no poderia condenar a sagrada eucaristia,
j que isso seria condenar a si prprio e desmentir a verdade
que ele mesmo havia pregado.
No caminhar das revelaes, o devoto contou que a Divina Providncia fez uma longa exposio sobre o poder do
Padre Ccero:
A vida e a morte do Padre Ccero um retrato de J. C.
ele no J. C. mais imita J. C. na vida e na morte. um
enviado da luz que d testemunho da verdade e da f.
precursor que prepara os caminhos para o grande e
tremendo dia do juzo final. O Padre Ccero ser vitima do dio e da calnia, um novo Herodes se levanta
contra ele, e um segundo Pilatos lhe d a sentena de
morte.
O dio contra o Padre Ccero vem do inferno e na
terra no tem remdio; e depois da sua morte Juazeiro
ser chamado nova Jerusalm. O que te mostrei pela

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

75

viso do sonho uma realidade da verdade, o dio e a


soberba dos inimigos do Padre Ccero no suportam
ouvir falar nisso.

Mas tudo seria resolvido dentro da conciliao: [...] vi


levantar-se no poente uma nuvem em forma de uma igreja, e
outra no nascente, e navegando uma e outra se encontraram no
meio do cu e formaram uma s. De acordo com o devoto, isso
indicaria o triunfo, a unio da Nova Jerusalm com a Santa S.
O rol de publicaes dos devotos no teve fim. O volume de escritos e narrativas orais alargou-se juntamente com
o constante crescimento das ruas de Juazeiro e de suas romarias. Durante a dcada de 1990, estimou-se que a cidade recebia quase um milho de romeiros por ano. Em todo esse
movimento de expanso, o sagrado foi se multiplicando em
vrios suportes, ou melhor, em uma incalculvel quantidade
de materiais com a imagem do Padrinho: estatuetas, quadros, chaveiros, camisas e copos pedaos de memria que
atualizaram a sacralidade de Juazeiro. Enquanto isso, os retratos de Maria de Arajo desapareceram.
Alm de escritos e falas que, de alguma forma, at hoje
circulam no espao pblico, h ainda um caleidoscpio de
documentos com um sentido mais privado, como dirios e
relatos de vises ou de certas vivncias com os mistrios do
sagrado. Um significativo indcio dessa prtica de registro da
experincia religiosa o manuscrito Dirio do Propheta
Elias, que se encontra catalogado no grande acervo de cartas
e outros documentos que o prprio Padre Ccero construiu e
preservou durante toda a sua vida (atualmente tal documentao encontra-se no Arquivo do Colgio Salesiano, em Juazeiro). Trata-se de um conjunto de quarenta pginas no assi-

76

Francisco Rgis Lopes Ramos

nadas, que relatam vises acontecidas entre 1919 e 1922. Em


certas ocasies, h referncias Maria de Arajo.
Quando se fala no esquecimento em relao importncia
da beata, preciso levar em considerao as ambiguidades desse
movimento. Do escrito ao falado, Maria de Arajo foi perdendo
presena, mas o sangue derramado manteve uma vitalidade multiforme, contudo nem sempre explcita. Se houve certo silncio
pblico, o mesmo no ocorreu na intimidade. No mencionado
manuscrito Dirio do Propheta Elias, ntido que o protagonista dos milagres de Juazeiro sempre o Padre Ccero, mas a revelao do dia 20 de janeiro de 1922 traz um significativo espao
para a beata. Naquele dia, escreveu o devoto, a Matriz estava to
cheia de gente que muitos ficaram do lado de fora. De repente,
acenderam-se as velas do altar. Nosso Senhor apareceu e dirigiu-se para o altar. Abraou o Padre Ccero e lhe disse: Oh, meu
filho, hoje as tuas mos sero vingadas, o teu sacerdcio renascer
em Mim.... Em seguida, o Salvador iniciou uma longa pregao
sobre a inocncia do Padre Ccero, ressaltando que ele era limpo
e isento de toda maldade do mundo. Alm disso, se conservou
humilde e calado a todas as injustias, perdoando e desculpando
a todos os seus difamadores.
No meio da pregao, entraram o bispo e um padre. A
partir de ento, Nosso Senhor passou a se referir, com mais nfase, aos que condenaram Juazeiro. No desenrolar das revelaes,
o Salvador afirmou que o bispo no havia cumprido sua misso
com justia porque o seu corao no era justo e nem era recto
para obrar o bem. Logo em seguida, apareceram outro bispo e
mais um padre: ...o bispo com uma corrente no pescoo, e desta
corrente como um galho, da mesma sahia uma argola que prendia
a lingua do padre, que conservava a boca aberta. Atrs deles, surgiram mais trs sacerdotes:

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

77

um com as mos amarradas para traz; outro com as


mos cobrindo o rosto e o terceiro que era o ltimo
entrou com o livro do processo feito por ordem do Im.
bispo sobre a transformao das partculas em sangue
nas comunhes de Maria de Arajo.

Todos os trs entraram pelas portas laterais e ficaram, de


incio, completamente desorientados. Com pouco tempo, a
porta principal serviu de passagem para mais um sacerdote,
que estava com as mos cruzadas sobre o peito e com a vista
baixa.
Para completar o impressionante cenrio, Nosso Senhor
convocou a presena da beata Maria de Arajo, e ela veio.
Diante dos presentes, o Salvador continuou seu discurso, afirmando que se serviu do Padre Ccero como porta da salvao
para todos. Dirigindo-se aos bispos e padres, Ele lhes perguntou: No so por ventura vs os caadores de almas para
o Reino dos Cus? Porque no aproveitaram este canal de salvao, deste manancial estupendo das minhas maravilhas?
Com exceo de um bispo, todos os que detratavam
Juazeiro aproximaram-se do altar e comearam, um de cada
vez, a confessar seus erros, em uma penetrante retrica de
reconhecimento das culpas. Diante do bispo e do padre
amarrados por uma corrente, do padre do livro, do padre
que tinha as mos amarradas e do que tinha as mos cobrindo o rosto, Padre Ccero ficou ajoelhado e inclinado.
Vendo-o em to humilde posio, Nosso Senhor pegou em
sua mo e disse: Meu Filho e Meu Padre Meu Amigo Fiel,
Justo e Pasciente, levanta-te [...] e pede o que tu quizeres.
Sim, Meu Senhor e Meu Deus falou o Padre Ccero
apiedai-vos a todos e particularmente de meu amigo (este

78

Francisco Rgis Lopes Ramos

que est com a argola na lingua). Sim Meu Filho, te mando


que assim tu faas anunciou o Salvador.
Com a misso de manifestar a piedade da Divina Providncia, Padre Ccero ps sua mo na manga da tnica que
vestia Nosso Senhor e tirou uma chave, com a qual destrancou a corrente que prendia o pescoo do bispo e a lngua
do padre. Em seguida, ele desatou as cordas que amarravam
as mos do outro padre.
No desenrolar da narrativa, o manuscrito fez referncia ao segundo processo, que havia condenado a existncia do sangue derramado:
O padre do livro foi apresentando este ao bispo e o
bispo recebeu e tirou debaixo do brao outro processo reformado por elle e atirando no cho disse:
Eis aqui o testemunho da minha maldade e do meu
crime; confesso perante todos para que me perdoem
e me ajudem a reconhecer de Deus a sua justia e
bondade para com esta alma [...]. Assim dizendo encaminhou-se para Maria de Arajo e disse: Digna
Filha do Senhor, olha para mim com olhos de compaixo e intersede ao Vosso Esposo Jesus (parte do
texto ilegvel). E ella fallou dizendo: Meu Pae Jesus,
(parte ilegvel) fui amaldioada, mas no amaldioarei [...].

Ao retomar sua pregao sobre o amor infinito da Divina Providncia, Nosso Senhor passou a vista pelos ouvintes e fez o seguinte comentrio:
Para onde foi o bispo com os seus filhos e os seus
servos? Por ventura assombrou-se da minha presena
ou do jugo da minha justia? Dizei vs todos a Elle que
ainda no tempo de tantos sustos e temores.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

79

Na viso do dia 14 de fevereiro de 1922, O Quinto


Dia, ficou evidente que nem todos estavam envolvidos na
pregao de Nosso Senhor:
Neste momento foi subindo os degraus do Consistrio
para o altar mr o bispo que estava com os trs padres na
porta do altar de So Francisco de Xavier, foi parando no
ltimo degrau e foi dizendo: eu no reconheo e nem
posso reconhecer o que vejo e o que ouo como verdade.
Queria reconhecer; porem minha conscincia repugna e
no adopta. Dizendo isto voltou. N. Senhor disse: vaes voltando? E como queres saber a verdade? E como queres pr
em paz a tua conscincia? Ora, voltai homem sem f, com
a tua dureza no queiras provocar a ira do Senhor. O bispo
parou em quanto N. Senhor fallou, e logo depois sahio. Os
outros bispos todos e padres disseram: Senhor tende misericrdia de ns. Nosso Senhor disse: vou completar a
misso do quinto dia.

Em quase todas as vises, repetia-se a cena: padres e


bispos pediam misericrdia. Mas, quem era o bispo que desapareceu durante a pregao? Foi o mesmo que, diante de Nosso
Senhor, no quis saber a verdade? Era Dom Joaquim? Ao que
parece, o bispo que o Padre Ccero chamava de meu amigo, e
que estava amarrado, era Dom Quintino (o primeiro bispo do
Crato). E os outros?
Somente a beata foi nomeada, mas diante da importncia
do Padre Ccero nos rituais, ela sempre assumiu um papel secundrio. Todas as outras personagens, inclusive o autor (ou a
autora) do documento, ficaram sem identificao. No caminhar
da trama, tornou-se claro que o meu superior era o Padre Ccero. Mas, quem seriam os padres? Um deles estava na comisso
de inqurito de 1892 o padre do livro. E os outros?

80

Francisco Rgis Lopes Ramos

Houve uma deliberada deciso de no identificar diretamente os envolvidos. Tratar-se-ia um escrito para ser publicado? Seria a resposta de uma beata que participara dos inquritos de 1891 e 1892? De um modo ou de outro, tal manuscrito foi
uma manifestao de vitalidade da hierofania que alimentou a
imaginao de milhares e milhares de devotos pelos recantos do
serto. Na tinta que marcou o papel, imprimiram-se vises que
deram a Juazeiro uma fora que tirou o sono e a pacincia de Dom
Joaquim e Dom Quintino. Foi uma metfora explosiva, indcio da
ebulio visionria que fez a terra prometida com sangue e carne.
O manuscrito emergiu como parte de um infinito conjunto de rituais que fizeram de Juazeiro um lugar sagrado.
Como tantos outros atos de devoo, houve a complexa montagem de um enredo que usou o catolicismo para julgar o erro
de padres e bispos. Antes de ser vivenciado atravs de explicaes, o Juazeiro dos devotos foi vivido por meio de narrativas.
Em quase todas as narrativas orais que, de algum modo,
contemplaram o sangue derramado, Maria de Arajo apareceu em
segundo plano. Em sua pesquisa publicada no livro Trail of Miracles: stories from a pilgrimage in Northeast Brazil, em 1986, Slater
ouviu o seguinte depoimento:
Meu Padrinho estava dando a comunho ao povo e a
hstia ficou feito sangue na boca da beata Arajo. A o
bispo, o papa e todos os padre de l mandaro chamar ele a
Roma. Que era pra ele dar conta dessas toia manchada de
sangue. Ou ele levava conta ou ele ia morrer. Fizero como
que ele sofreu tanto, tanto em Roma que por fim ele disse,
Pera a!. Anto tirou um desses leno do bolso... comeou
amarrar assim nos quatro canto. A todo mundo gritou,
Num faa isso, Padre Ccero! Que sabiam que se ele
amarrasse os quatro cantinho o mundo acabava na hora.
Sabiam mesmo que ele estava dizendo era a verdade. Sa-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

81

biam que aquela mancha era mesmo o Sangue Aprecioso


de Nosso Senhor. Joo Jos da Silva. Chegou a Juazeiro
em 1931, aposentado, entrevista: 12 de outubro de 1982
(apud SLATER, 1986, p. 201).

At hoje, as memrias sobre Maria de Arajo so difusas e,


muitas vezes, beiram o esquecimento. Em certas ocasies, a beata
aparece como pecadora e responsvel pelos sofrimentos do Padre
Ccero. Como ressaltou Slater (1986), esse enfoque se faz presente
nas histrias de alguns peregrinos, mas no na voz dos que moram
em Juazeiro. O romeiro Jos Cardoso, por exemplo, acredita que a
beata no tem nada de santa, pelo contrrio: Maria de Arajo era
uma pecadora, que num acreditava em Jesus. A quando foi comungar o meu Padim Cio apresentou um castigo pra ela que a
hstia virou sangue. Botou a hstia na boca dela e quando minou
sangue ela pedia perdo (apud SLATER, 1986, p. 210). Para a devota Justina Maria de Jesus, a questo mais complexa:
Maria de Arajo era uma beata que foi comungar, a comeou a cuspir sangue. Meu Padim deu a hstia pra ela.
Mas era to pecadora que manifestou-se em sangue. Essa
Maria de Arajo j tinha um fio, um menininho mudo. A
o bispo mandou o meu Padim fazer o menino falar. Se
voc no fizer esse menino falar, vou botar a sua batina
abaixo, ele disse. Que o bispo tinha muita raiva por causa
da beata e queria botar ele no cho. A trouxe o menininho
mudo achando que o meu Padim num podia nada com
ele. Mas meu padim botou a mo na cabea do menino.
Disse, menino, em nome de Deus, diz quem teu pai e tua
me. A o menino disse, meu pai o bispo de Fortaleza e
minha me a beata Arajo. O bispo ficou com tanta raiva
por causa disto que queria envenenar meu Padim. Tome
aqui esse vinho, ele disse pro meu Padim. Meu Padim fez
o sin da cruz por cima do clice assim, trz vezes. A
bebeu e num tinha nada! (apud SLATER, 1986, p. 214).

82

Francisco Rgis Lopes Ramos

Nas narrativas sobre os prodgios de Juazeiro, quase


tudo se cria e pouco se copia. Cada devoto configura, ao seu
modo, as histrias que fundamentam a existncia do sagrado
na cidade do Padre Ccero. possvel encontrar traos comuns, mas h uma imensurvel variedade de verses sobre um
mesmo acontecimento. Como disse uma devota de Alagoas:
Todo romeiro tem coisa pra contar. Se for pra ouvir cada histria, o mundo se acaba e a pessoa no consegue escutar tudo.
Juazeiro maior do que o mundo... (depoimento gravado pelo
autor durante uma das romarias de 1989).
Severino do Horto foi um dos poucos poetas de Juazeiro
que fizeram um folheto de cordel cujo ttulo trouxe o nome da
beata: Milagre do Padre Ccero e Maria de Arajo, publicado em
1989. Reafirmando sua posio de homem desassombrado, Severino anunciou: Botei a pena na mo / com o corao nervoso /
para descrever em veros / um assunto melindroso / desta verdade
eu no fujo / sobre Maria de Arajo / e o sangue misterioso.
Em uma mtrica que lembrava a voz dos profetas, Severino fez sua pregao: Sangue Divino na terra / negado
por Lcifer / e pelos fracos de f / que quizeram fazer guerra
/ mais o poeta no erra / nem escuta Satans / porque Jesus
meu pai / me ampara na necessidade / quem negar esta
verdade / morre doido e nada faz. O embate entre Padre
Ccero e o bispo assumiu a condio de luta entre Deus e o
Diabo: Mais Satans invejoso / no plano de perturbar /
disse Bispo, humilhe o padre / mande ele se calar [...].
Dando continuidade sua narrativa em forma de orao, o
poeta construiu a imagem do Padrinho como um padre
completamente insubmisso: [...] disse: a verdade eu no
nego / antes eu prefiro a morte / sou um padre Nordestino /
no nego o sangue Divino / no Juazeiro do Norte.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

83

No depoimento de Severino, gravado em 1999, h um


pedao do caleidoscpio de memrias que constituem a espacialidade de Juazeiro:
A romaria daqui comeou com esse negcio desse fenmeno da Beata Maria de Arajo. Essa Beata era uma
Beata que Meu Padrinho Ccero criou desde pequena,
essa menina. A, ela comeou guardando aquelas palavras do Meu Padrinho Ccero, a foi se santificando. Foi
uma Beata santa. 28 anos de idade, na poca. A quando
ele foi dar a comunho a outras mulheres, quando
chegou em Maria de Arajo, a hstia devolveu em
sangue. Mas o Padrinho Ccero ficou ocultando, pra
ningum saber. Porque ele sabia que o Bispo de Fortaleza, que era D. Joaquim, parece... O Bispo no ia aprovar
isso a, n? Como de fato no aprovou. A veio um padre
do Crato, Monsenhor Monteiro, n? A chegou aqui e
celebrou uma missa... e tal... A quando deu a comunho
as outras mulher a foi dar a comunho a Maria de
Arajo, a hstia devolve em sangue outra vez. A o padre
Monteiro entusiasmou-se. Disse:
Padre Ccero, olhe, a hstia que eu fui d aquela
menina, a Maria de Arajo, devolveu em sangue, e o
sangue lquido que foi para o clice, e tal...
A o Padrinho Ccero disse:
Voc fique calado com isso Monteiro, porque se
voc for publicar isso, voc vai negar. uma verdade,
j faz mais de dois anos que eu venho ocultando isso a.
Que eu sei que o Bispo no vai aprovar.
A o Monteiro disse assim:
Eu negar, Padre Ccero? Eu que vi com os meus prprios olhos? Eu quero cegar dos dois olhos se eu negar!

84

Francisco Rgis Lopes Ramos

A o Padrinho Ccero disse:


Pois voc vai negar e vai ficar cego.
A, pra encurtar a histria, ele voltou para o Crato,
juntou trs mil pessoas e a comeou a romaria da.
Trs mil romeiros. A quando o Padrim Ccero soube
ficou meio preocupado:
Mas Monteiro pra que que voc fez um negcio
desse? Voc vai negar e voc vai cegar!
Depois, a foram pra Fortaleza, porque o Bispo chamou l.
Chegou l, a o Padrinho Ccero ajoelhou-se l perante o
Bispo e jurou como era o sangue de Jesus, com a mo no
livro. Quando bateu pra o Padre Monteiro jurar tambm,
a Padre Monteiro fracassou. Fracassou, a disse:
Eu no sei direito, num sei o que...
E cegou logo l. J saiu cego. Foi brincar com as coisas de
Deus...
(depoimento de Severino do Horto dado ao autor, em Juazeiro, 1999).

Enquanto o manuscrito Dirio do Propheta Elias colocou


o castigo e o julgamento dos detratores de Juazeiro no ano de 1922,
Severino do Horto mostrou que a reao divina veio de imediato:
logo no incio da dcada de 1890. De um jeito ou de outro, as narrativas dos devotos mostraram no somente a injustia, mas
tambm as graves consequncias que os injustos podiam sofrer.
Ainda mais: evidenciaram uma caracterstica dos santos, quer
dizer o sofrimento e a humildade do Padre Ccero diante das perseguies. Constituram, portanto, formas de dar coerncia ao
passado, em nome da Nova Jerusalm.
Na narrativa de Severino do Horto, Maria de Arajo no
uma personagem totalmente esquecida. Por outro lado, trata-se de

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

85

uma memria na qual o protagonista dos eventos no a beata e


sim o Padre Ccero. Ele quem conduz o encadeamento dos fatos;
a beata torna-se santa porque incorpora os ensinamentos do Padre
Ccero; a beata no fala e aparece como instrumento atravs do
qual o Padre Ccero abre as portas para o Sangue de Cristo. Entre
os fiis, quase uma regra compor narrativas nas quais a beata
aparece em segundo plano, ou nem aparece. No final das contas, o
papel principal ocupado pelo Padre Ccero. Esquecimento e
memria.
Na sua vida de agricultor pobre em que foi morar em Juazeiro na dcada de 1940, Severino seguiu o caminho trilhado por
milhares de sertanejos, que tinham na experincia religiosa uma
forma de criar esperana em uma vida menos enredada na escassez do cotidiano. Ao tornar-se poeta, Severino alargou o grande
conjunto de visionrios que faziam do cordel uma forma de expresso e devoo. Desde a dcada de 1930, Juazeiro havia se transformado em grande centro de produo e distribuio de folhetos,
movimento criativo e de sobrevivncia que teve no Padre Ccero o
tema mais recorrente.
Em Juazeiro, constituiu-se uma infindvel cidade de rimas:
na vida e na obra de poetas como Joo de Cristo Rei (1900-1983),
Manoel Caboclo (1916-1996) ou Expedito Sebastio da Silva
(1928-1997); no barulho das tipografias que, entre os anos 1940 at
a dcada de 1980, fizeram a impresso de utopias e devoo.
Vislumbrar a espacialidade sagrada de Juazeiro significa,
necessariamente, abrir os ouvidos para esse imenso e variado territrio de memrias, que so criadoras e criaturas da f nos poderes do Padre Ccero.
Nas formas pelas quais a vida do Padre Ccero foi lembrada, a
punio contra os erros da Igreja marcou uma assdua presena. O
depoimento de Severino e o manuscrito Do Propheta Elias formam

86

Francisco Rgis Lopes Ramos

dois fragmentos do imenso caleidoscpio de narrativas que fizeram


oposio a Dom Joaquim. Por outro lado, ergueram-se tambm as
memrias nas quais se articulava uma certa conciliao entre a Igreja
e o Padre Ccero. De algum modo, todas as narrativas tiveram a pretenso de construir legitimidade na estrutura de poder da hierarquia
clerical. No houve o objetivo de fundar outras religies.
Joo de Cristo Rei contou que, certa vez, o Padrinho Ccero,
depois de morto, foi fazer um sermo misterioso, em Roma:
Quando o Arcebispo abriu / A porta que foi entrando / No altar
do sacrifcio / Viu Padrinho Ccero orando / Ali prazeirozamente /
Marcharam de frente a frente / Ambos se cumprimentando. Ao
perguntar Quem vossa Santidade?, o Bispo logo foi informado:
Sou um mensageiro Eterno... / Me chamo Ccero Romo, / Ando
pregando a misso / Que Deus me autorizou.
Se, em 1894, Roma havia condenado o comportamento
do Padre Ccero, a situao para o poeta era completamente
diferenciada. De acordo com Joo de Cristo Rei, quem estava
no topo da hierarquia no era o Papa e sim o Padrinho: Meu
Padrinho vendo a face / Do Arcebispo sagrado, / Lhe fez uma
cruz na testa / Dizendo, muito obrigado, / E de p em seu lugar
/ Virou-se para o altar / Fez um sermo prolongado. Na misteriosa homilia, Padre Ccero aproveitou a ocasio para dizer
que viveu em Juazeiro porque a Me de Deus assim queria. Por
isso foi perseguido pelas foras do demnio:
A Me de Deus precisando
Ter neste mundo um vigrio
Para cumprir consciente
A lei do seu mandatrio,
Fez de mim um Capelo
Para combater o co
E propagar seu Rosrio.
E esta misso sublime

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

87

Que vim na terra exercer.


Tem feito milhes de lbos
Em cristo se converter.
O diabo se confundir,
Juazeiro subir
A Romaria crescer.
A prova que Satans
Revestido em carne humana
Lutou contra Juazeiro
Com sua frao mundana
Mas se tornou ordinrio,
Com o poder do Rosrio
De Nossa Me Soberana[...]

Em outro folheto, Joo de Cristo Rei contou Os milagres


do Padrinho Ccero perante o papa de Roma. Diante do Padre
Ccero, o papa disse que gostaria de ver, ao vivo, se o padre de
Juazeiro realmente operava milagres: V abrir a porta do mistrio santo / Que naquele canto por Deus foi trancada / E s
tem o poder de deix-la aberta / Um Santo Profeta da manso
sagrada. No imaginrio dos devotos, o desfecho do desafio foi
previsvel. O Padrinho pediu a Deus que a fechadura fosse
destrancada e, logo em seguida, a porta se abriu, trazendo um
raio de luz que se projetou sobre o corao do Salvador.
Mas, esse milagre no foi suficiente. Tornou-se necessrio colocar o Padrinho para amansar Tigres e Lees.
Diante do novo obstculo, Padre Ccero manifestou-se como se
fosse um cantador de viola em desafio pelas noites do serto:
[...] eu quero ir l no meio delas / Porque nas florestas onde eu
tenho andado / J tenho amansado pior do que elas. Na peleja
entre o papa e o Padre Ccero foi preciso usar no s o milagre,
mas tambm a voz, uma potica para mostrar que o milagre era
realmente um milagre. Depois de falar o que ia acontecer, o que

88

Francisco Rgis Lopes Ramos

ia acontecer acontecia: E logo em seguida foi na jaula entrando


/ As feras rosnando ele deu um psiu. / Nisso os Tigres bravos e
Lees vermelhos / Todo de Joelho em seus ps caiu.
Mas nem isso foi o bastante. O novo desafio proposto pelo
papa foi colocar um Turco pago na f da Igreja. Mais uma vez, o
fato miraculoso se fez presente: Nisso meu Padrinho cheio de heroismo / Entrou no abismo do Turco pago, / E les lhe disseram
entre sem demora / Nos batize agora nos faa cristo. Cumprindo
a misso de sacerdote, Padre Ccero deles fez o batizado.
Com esse prodgio, encerrou-se o desafio: O Papa o
chamou junto com os seus / Lhe dizendo agora j estou ciente
/ Que s realmente um servo de Deus. Operando uma completa inverso de sentido em face do decreto publicado pela
Santa S de 1894, o poeta colocou que o milagre de Juazeiro
foi aprovado e legitimado pelo papa: Pode regressar para o
Juazeiro / Receber Romeiro da Virgem Maria / E tranqilamente fique em seu lugar / Para prolongar sua romaria.
O decreto de Roma negava a existncia do fato miraculoso em Juazeiro. Mas, para o poeta, a transformao da
hstia foi legitimada atravs de outros milagres, vistos de
perto pelo papa. A condenao que, nos versos de Cristo Rei
transmutou-se em glorificao, ps a crena no sangue derramado na legitimidade cannica, ou melhor, constituiu o
milagre na tradio dos romeiros que, antes de tudo, se consideravam catlicos. O jogo de sentidos da peleja descrita
pelo poeta conciliou o que, para a Igreja, era inconcilivel:
catolicismo e crena na hstia transformada em Juazeiro.
No folheto O Padre Ccero em Roma, Manoel Caboclo
e Silva (1979) percorreu um caminho semelhante. Mostrou
que o Padrinho reuniu-se com o papa e dele recebeu, novamente, as Santas Ordens. Em vez de mostrar os desafios en-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

89

focados por Joo de Cristo Rei, Manoel Caboclo contou, com


detalhes, a histria de um milagre: o momento em que o Padrinho fez um mudo falar.
O encontro do papa com o Padre Ccero tornou-se
um tema de grande recorrncia entre os fiis. At hoje,
cada um conta essa histria de um jeito mais ou menos diferenciado. Poucos fazem referncia mais direta Maria de
Arajo, mas todos mostram que o Padre Ccero era realmente um santo milagroso. Alm da intensa produo de
narrativas orais e escritas, h tambm uma incansvel
composio de histrias cantadas. No calor da devoo,
narrativas viram benditos e benditos viram narrativas, milagres geram histrias e histrias criam milagres, de um
modo individual e coletivo. Um exemplo de interao entre
cordis e benditos a semelhana entre o mencionado folheto de Joo de Cristo Rei (agora citado na primeira coluna) e um cntico dos romeiros:
De Padrinho Ccero os milagres em Roma
Vou dar uma soma de declarao,
Quando pelo Papa ele foi chamado
Para ser provado na religio.

Do Padrinho Ccero relembro a memria


com mais uma histria que o tempo
resolve.
Quando foi Roma d seus argumentos
Em mil oitocentos e oitenta e Nove.

Quando em Juazeiro a Hstia Sagrada


Se viu transformada no sangue de Cristo
Meu Padrinho urgente foi ao Vaticano
Prestar sem engano uma prova disto.

Quando l chegou foi bem recebido


e compreendido em seu idioma
e acompanhado por gente de crena
Chegou presena do Papa em Roma

O Santo Pontfice o vendo em seus ps


Perguntou quem s, meu Padre infantil
Disse-lhe meu Padrinho sou estrangeiro
Moro em Juazeiro, Cear, Brasil

O santo pontfice o vendo em seus ps


perguntou quem s meu padre infantil
Disse meu Padrinho: eu sou estrangeiro
Moro em Juazeiro, Cear, Brasil

90

Francisco Rgis Lopes Ramos

Respondeu-lhe o Papa com muito prazer


Quero conhecer sua doutrina
Prove com milagre se realmente
Um Pastor vidente das obras divina

Respondeu-lhe o Papa com muito prazer


quero conhecer os mistrios seus,
Prove com milagres se realmente
Um pastor vidente em obras de Deus

V abrir a porta do mistrio santo


Que aquele canto por Deus foi trancada
E s tem poder de deix-las aberta
Um Santo Profeta da manso sagrada.

Disse-lhe meu Padrinho milagre no fao


mas l no espao subsiste um ser
quem dele tem a graa, uma fonte
Transporta at monte com o seu poder

Disse-lhe meu Padrinho a porta eu destranco


Se o Senhor fr franco em me conceder
O qu e para mim Deus deixou guardado
Em um reservado sem ningum saber.

Ento abra a porta daquele recanto


por homem santo nunca foi aberta
Se o senhor abri-la nesta ocasio
Sua aprovao depois de acerta

Respondeu-lhe o Papa o que o Senhor quer


Lhe dou se fizer os pedidos meus
Faa para mim milagre de f
Provando se um Pastor de Deus.

Meu Padrinho vendo a porta fechada


disse na calada do lado de fora:
Porta rebatida, tua vez chegou
Deus que te fechou que te abra agora.

Nisto meu Padrinho na porta encontrou


Pondo a mo falou lhe dizendo assim,
Porta rebatida por Deus da Natura
Tua fechadura destranca para mim.
Com estas palavras que le proferiu
A porta se abriu num raio de luz
Quando com o Papa entrou no salo
Estava o Corao Santo de Jesus

Quando a porta abriu, disse o Papa srio


J que seu mistrio me fez comover
V fazer nas jaulas das feras tementes
Os lees valentes lhe obedecer.

E assim por diante... Durante todo o resto do bendito notase essa relao de semelhana. O que foi criado primeiro? O folheto ou o bendito? No importa. O que interessa, para a abordagem aqui proposta, perceber que a vitalidade das narrativas (e
portanto da sacralidade de Juazeiro) reside nesse constante processo de seleo e reelaborao, de criatividades que diluem fronteiras entre o escrito e o oral e entre o individual e o coletivo.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

91

Aqueles que narram e cantam os mistrios de Juazeiro so


inventores e inventos do sagrado, no cho que, h mais de cem
anos, recebe o Sangue do Salvador. Em suas vidas e em suas histrias residem o sussurro da orao e a poeira que se levanta no
caminhar do devoto pelas ruas de Juazeiro. Voz e terra.

92

Francisco Rgis Lopes Ramos

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

93

2
O Bronze e as Bordas
2.1 Dissonncias e Fronteiras
Se nenhum dos grandes acontecimentos nacionais teve
grande repercusso entre os moradores do baixo So Francisco, os milagres do Padre Ccero Romo Baptista e a Campanha de Canudos preocupavam fortemente as populaes
ribeirinhas [...]. A observao de Moreno Brando, no livro
O Baixo So Francisco, o Rio e o Vale, publicado em 1907.
(apud ALVEZ, 1948: 93)
Pobreza, falta de chuva, querela familiar, algum tipo de
perseguio, desejo de se aventurar, desgosto com um vizinho,
tudo isso poderia ser motivo para migrar. Canudos, em fins
do sculo XIX, e Juazeiro, desde aquele tempo at hoje, ocupam
lugar de destaque nesses deslocamentos.
No comeo do sculo XX, Juazeiro parecia um Novo Canudos: sua regio perifrica aumentava todos os dias. Em 1890,
havia no povoado cerca de 2.245 habitantes. Nmero que se elevou
a 15.000 em 1909 (DELLA CAVA, 1985, p. 153). Enquanto muitas
localidades do serto perdiam habitantes, Juazeiro vivia um aumento da densidade demogrfica. No incio do sculo XX, o povoado possua, na sua regio central, um aglomerado de atividades
comerciais e de casas dos mais abastados, de maior tamanho e com
fachadas que lembravam a arquitetura das grandes cidades.17
17

Ao estudar os votantes pobres no Imprio (1824-1881), a historiadora

94

Francisco Rgis Lopes Ramos

Em 1909, Juazeiro tinha um centro urbano com vinte e


duas ruas e duas praas pblicas iluminadas a querosene.
Havia duas padarias, trs barbearias, quinze alfaiatarias, duas
farmcias, vinte escolas primrias (das quais duas eram pblicas), uma tipografia, uma estao de telgrafo, uma agncia
de correios, um tabelio e uma repartio da Coletoria de Impostos. Alm da feira semanal, Juazeiro abrigava dez lojas de
tecidos e artigos de armarinho, dez armazns e cerca de trinta
pequenas mercearias, bares e lojas de miudezas. Existiam cerca
de quarenta mestres-de-obra, oito ferrarias, sete oficinas de
latoeiro, vinte oficinas de sapateiro, duas ourivesarias, trinta e
cinco carpintarias e uma fundio que fabricava sinos de
igreja, relgios de parede e de torre de igreja (DELLA CAVA,
1985, p. 144-145).
Os romeiros que vinham em busca da cidade sagrada
tambm encontravam uma cidade profana, que oferecia possibilidades de sobrevivncia atravs de atividades comerciais e
artesanais. A cidade profana, que tambm se fazia atravs do
sagrado, comerciava com estabelecimentos de Alagoas, Pernambuco, Piau, Paraba, Maranho e Rio Grande do Norte,
vendendo produtos artesanais. Uma larga e diversificada produo de objetos desenvolveu-se com grande flego e justificado entusiasmo em face das vendas: panelas; sapatos; objetos
de couro ou barro; chapus; sacos de guardar alimentos; bem
Maria Odila tece uma valiosa inferncia sobre o movimento desses migrantes:
A historicidade da itinerncia dos homens livres pobres e suas conjunturas
de sobrevivncia pressupe o processo sempre renovado de dominao que
os mantinha despojados. O destino de suas roas de subsistncia e a contnua
necessidade de renovao das tticas de sobrevivncia determinavam o ritmo
do processo de povoamento. [...] Ao mesmo tempo eram empurrados pela
necessidade e pelo recurso de resistncia ao controle social dos fazendeiros, das
autoridades policiais, do fisco.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

95

como uma imensa quantidade de utenslios do meio rural,


tipo enxada, foice, p, faca, espingarda e plvora. No meio da
intensa confeco de artigos religiosos como estatuetas,
oraes, teros, velas, medalhas e retratos da corte celestial
estava ainda a crescente indstria de foguetes. Afinal, o romeiro havia desenvolvido o costume de saudar Nossa Senhora
das Dores e o Padre Ccero com o estourar de fogos em frente
da Matriz. O produto tinha, portanto, venda garantida. At
hoje esse barulhento ritual se opera, tudo com o mais fundo
respeito. Digna homenagem ao padrinho e a outros santos, e
mais um indcio do intercmbio que se faz presente no mercado da proteo.
A grande maioria dos migrantes estava movida pela f
nos poderes do Padre Ccero. Afinal, a busca por uma melhor
condio de vida estava, muitas vezes, entrelaada com vivncias do sagrado. A experincia religiosa vivenciada, tambm,
como ttica de sobrevivncia era o grande motor, mas o
crescimento do comrcio foi, paulatinamente, se transformando em grande atrativo. As atividades artesanais ou industriais e as transaes de compra e venda foram assumindo uma
proporo mais significativa para quem desejava montar um
negcio ou arranjar um emprego. Em outros termos: Juazeiro
continuava a ser uma cidade sagrada, mas tambm desenvolvia-se como cidade profana.
Mencionar a existncia de uma cidade profana e uma
cidade sagrada no significa estabelecer uma fronteira rgida
entre ambas. Pelo contrrio, percebe-se que h uma complexa
rede de entranamentos ou sobreposies de territrios que
no permite uma classificao meramente dicotmica.
Constituindo-se em espacialidades flexveis, marcadas
por cruzamentos de temporalidades e fronteiras transitrias, o

96

Francisco Rgis Lopes Ramos

Juazeiro profano crescia em conflituosa simbiose com o Juazeiro sagrado, em um processo de urbanizao marcado por
romarias, movimentos migratrios e um rpido crescimento
das regies perifricas, onde a pobreza denunciava um percuciente contraste com os habitantes da zona central.
No terceiro domingo de julho de 1909, aconteceu uma
significativa manifestao dos mais afortunados de Juazeiro,
quer dizer, daqueles que habitavam a regio central da cidade.
O nmero 343 da Rua Padre Ccero ficou em festa: pouco
antes do meio-dia, realizou-se a solenidade de inaugurao da
tipografia na qual foi impresso O Rebate. O pequeno povoado
de Juazeiro ganhava seu primeiro jornal. Na poca, falava-se
que o ponto alto da comemorao fora o momento no qual o
Padre Ccero abenoou as machinas tipogrficas Felcia, de
systema americano. Nesse mesmo dia, s seis horas da tarde,
a elite de Juazeiro (constituda sobretudo por comerciantes
em processo de enriquecimento) voltou a ocupar a Casa do
Rebate, para assistir a uma sesso de discursos sobre o papel
da imprensa para o progresso da cidade. Enquanto isso, uma
multido de moradores da periferia que se formou em
frente do nmero 343 procurava entender o que ocorria l
onde os ricos estavam reunidos.
A inaugurao da tipografia para imprimir O Rebate era
um significativo indcio das transformaes que, desde finais do
sculo XIX, marcavam a vida de Juazeiro. Contrariando o desejo
do Palcio Episcopal de Fortaleza, o nmero de habitantes do
lugar alargava-se em um ritmo cada vez mais acelerado. Iniciavase o crescimento de um grupo de burgueses, que, paulatinamente,
acumulava riqueza em atividades comerciais. Com o incremento
de atividades agrcolas e artesanais, o poder econmico desse
grupo de ricos comeava a exigir maior poder poltico diante do

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

97

Crato, sede do municpio. Durante toda a sua existncia, de 1909


a 1911, O Rebate funcionou como o porta-voz da elite econmica
que tentava proclamar a independncia de Juazeiro.
A represso da Igreja Catlica contra o Padre Ccero no
conseguia diminuir o fluxo de fiis que se dirigia para Juazeiro
com a esperana de aliviar os sofrimentos de cada dia. Pelo
contrrio: o movimento das romarias foi, paulatinamente, aumentando. Juntamente com os peregrinos, Juazeiro recebia
devotos que no voltavam para o lugar de origem e assumiam
a condio de moradores da cidade. Acreditando que Juazeiro
era um porto mais ou menos seguro para quem procurava um
meio de vida, muitos sertanejos passaram a morar na Terra
do Padre Ccero. Eram esses migrantes que alargavam o nmero de pobres da periferia, ou em alguns casos ampliavam o conjunto de ricos que fixava residncia na parte central da cidade e ganhava dinheiro em atividades comerciais.
Juazeiro ficou independente do Crato em 1911. Para os
romeiros, a situao no se modificou: a cidade continuou a
ser um lugar sagrado, onde morava o santo padrinho, que
protegia os necessitados e alimentava a esperana. Nas tticas
de sobrevivncia dos sertanejos pobres em face das doenas,
das secas ou da falta de recursos, o territrio do padrinho era
o espao da cura, das oraes e dos pedidos que procuram
vencer os entraves da vida cotidiana.
Em certa medida, as propostas do jornal O Rebate aproximavam grupos conflitantes que compunham as classes dominantes. Quando o assunto era a defesa do Padre Ccero e o
progresso de Juazeiro, as elites da cidade ficavam unidas, arrefecendo um pouco as diferenas. O Rebate era um ponto de
equilbrio na conciliao que Padre Ccero desejava. Entretanto, foi nas pginas desse semanrio que o forasteiro Floro

98

Francisco Rgis Lopes Ramos

Bartholomeu comeou a desenvolver forte influncia sobre a


vida do Padre Ccero e da cidade, dando mais poder aos estrangeiros. Com as polticas de modernizao do mdico
baiano, aconteceram aes de valorizao de certas dimenses
da cidade profana, ou melhor, dimenses de um Juazeiro que
se pretendia espao civilizado, longe de qualquer predicado referente ao fanatismo.
Floro Bartholomeu, que trabalhava como mdico e
jornalista pelos sertes da Bahia e Pernambuco, chegou a
Juazeiro em maio de 1908. Sua ativa participao nas pginas dO Rebate (a favor da independncia e do progresso
de Juazeiro) e seu confronto, em 1908, com Dom Joaquim
em torno da construo da Capela do Socorro podem ser
vistos como dois momentos nos quais seu prestgio diante
do Padre Ccero se consolidou. De 1908 at o ano de sua
morte, em 1926, Floro assumiu a condio de grande aliado
do Padre Ccero.
A voz impositiva do doutor Floro chegou, em certos momentos, a unir interesses diferenciados em torno de ideais que
se ancoravam na valorizao do progresso. Sua atuao como
deputado estadual e federal estava calcada no intuito de constituir Juazeiro como cidade moderna e civilizada, obliterando
indcios que pudessem lembrar o atraso do fanatismo.18

18

Della Cava (1985, p. 172) tem razo ao inferir que na primeira dcada do
sculo XX, a principal tarefa do bacharel (nos sertes) consistia na defesa verbal
de seus chefes polticos. Atravs de todo o Cariri, proliferavam jornais como
testemunhas lcidas dos recentes progressos econmicos, na medida em que
os combates polticos se tornavam mais retricos e menos sangrentos, menos
custosos, e adotavam os padres de valor do litoral urbano. [...] Doutor Floro
trilhou o mesmo caminho do sucesso poltico que foi tpico de outros mdicos e
advogados do serto, naquela poca.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

99

Em 1919, o serto foi aterrorizado por mais uma seca. Juazeiro voltou a receber flagelados que procuravam vencer a falta
de gua e alimento. O desespero se repetia. Uma legio de flagelados pedia ajuda ao Padre Ccero, na esperana de ver o fim dos
tormentos ou, pelo menos, escapar da morte. As enfermidades
se alastravam de modo assustador. Muitos devotos, cansados e
doentes, no conseguiram sobreviver. Em outras secas, como a
de 1915, Padre Ccero havia utilizado recursos para realizar
obras de caridade com o intuito de diminuir a quantidade de
mortos. Em 1919, foi diferente. O deputado federal Floro Bartholomeu, eleito sob direta influncia do Padre Ccero, decidiu
ajudar os retirantes, criando uma frente de trabalho. Ao receber
quinze contos de ris do presidente do Estado, Joo Tom de
Saboia, Floro Bartholomeu organizou um grupo de flagelados
para fazer o calamento das ruas centrais de Juazeiro.
A iniciativa de Floro Bartholomeu era parte de um projeto que pretendia criar determinada imagem para a cidade.
Em um dos seus discursos na Cmara Federal, no ano de 1922,
ele tentou mostrar que Juazeiro j assumia a condio de cidade moderna, comparvel com a capital do Cear ou de outros estados:

A cidade de Joazeiro, na realidade, em populao, a


segunda do Cear, pois conta cerca de trinta mil almas
s na zona urbana; e em commercio, industria e lavoura,
depois de Crato, a primeira. [...] As suas ruas so em
nmero crescido, mais ou menos alinhadas, algumas de
extenso digna de nota. H ruas de um Kilometro. As
principaes, em cerca de sete mil metros quadrados, possuem bom calamento de pedras, muito melhor do que
o de algumas desta Capital (Rio de Janeiro). Ainda mais:
so ladeadas por caladas ou passeios ladrilhados com

100

Francisco Rgis Lopes Ramos

bom tijolo, com tres e quatro metros de largura cada


uma (BARTHOLOMEU, 1923, p. 11-12).

O principal objetivo de Floro era provar que a cidade


no poderia ser chamada de antro do fanatismo, nem esconderijo de cangaceiros. Era uma resposta s acusaes de
Paulo Moraes e Barros, um membro da comisso incumbida
pelo governo federal de inspecionar as obras do Nordeste, que
tinha visitado Juazeiro em novembro de 1922. A partir dessa
visita, Moraes e Barros havia feito conferncias, com o ttulo
de Impresses sobre o Nordeste, no Rio de Janeiro e em So
Paulo. Entre outras observaes, Moraes e Barros afirmava que
Juazeiro era um acampamento de casebres e mocambos em
promiscuidade srdida, marcado pela immundicie e o trnsito de fanticos e cangaceiros.
Uma cidade normal, habitada por indivduos igualmente normais. Ruas alinhadas e limpas, as casas com
feio moderna na regio central, cidados dentro da
ordem. Esse era o Juazeiro sobre o qual Floro fazia a sua propaganda. Enquanto o devoto do Padre Ccero ia para Juazeiro com a certeza de l encontrar uma Cidade de Deus,
Floro e seus aliados procuravam construir uma Cidade dos
Homens, com palavras e aes, tentando eliminar ou esconder o fanatismo exagerado dos peregrinos ou de migrantes que ficaram morando na cidade. Floro representava
parte da elite comercial da cidade, que se sentia seduzida por
valores do mundo civilizado, conforme os ideais patriticos
de louvao do pas e em consonncia com o catolicismo romanizado. Com o incremento do comrcio, da agricultura e
da produo artesanal, Juazeiro comeava a crescer como
um lugar do profano.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

101

At 1909, quando se intensificou o debate sobre a independncia de Juazeiro, o grande conflito existente na definio
do espao de Juazeiro era entre os devotos e a Hierarquia Catlica. Para os peregrinos, esse era um territrio onde Deus
mostrava seus poderes. Para a Igreja, Juazeiro apresentava-se
como lugar de fanticos. Com os movimentos para a emancipao, em 1909, a cidade incorporou, de modo mais explcito,
imagens ligadas ao progresso da civilizao. O campo discursivo impresso no jornal O Rebate, de 1909 at 1911, foi o indcio mais eloquente da vivncia de habitantes que acolhiam
imaginrios da chamada modernidade. O calamento de algumas ruas centrais de Juazeiro, em 1919, com a mo de obra
dos flagelados, bem como os referidos discursos de Floro e
Godofredo de Castro faziam parte dessa cidade do profano.
Floro Bartholomeu foi um dos grandes entusiastas em defesa de um Juazeiro moderno e civilizado. De 1909 at sua morte,
em 1926, ele interferiu nem sempre de modo direto no
crescimento da cidade: participou nos movimentos da independncia (1911), liderou a Sedio de Juazeiro que derrubou o
governo de Franco Rabelo (1914), reprimiu os fanticos,
mandou prender beatos e penitentes que moravam na periferia e
comandou a remodelao urbana no centro da cidade.
Em 1923, Floro publicou o seu longo discurso em defesa
de Juazeiro e do Padre Ccero, compondo um livro de 182 pginas. A imagem que a aparece de um Juazeiro civilizado.
Era com base nessa imagem que Floro reprimia as dissonncias, isto , os bandidos e os fanticos. Fortificou-se, a partir
de ento, uma tradio discursiva em nome da modernidade
de Juazeiro. Tradio que seria exaustivamente recriada e repetida em crnicas, livros de memrias e depoimentos de
parte dos antigos moradores da cidade. Floro Bartholomeu

102

Francisco Rgis Lopes Ramos

fundou (ou reafirmou) princpios e perspectivas de uma trama


de memrias do espao urbano.
Por outro lado, existe a constituio de outra memria
que tambm se apoia nos princpios do progresso civilizador
e que responsvel pela criao de outros imaginrios. Tratase da perspectiva de alguns intelectuais que visitaram Juazeiro (ou passaram algum tempo morando na cidade) e deixaram suas impresses registradas em livros ou artigos de
jornal. Nesses registros aparecem descries de uma cidade
que estava perto do caos: a (con)fuso de imagens que misturava loucura e terror. Apresentava-se o lugar como um
imenso e inconsequente hospital ou um desordenado e anacrnico hospcio. Corpos doentes em busca da cura, gemidos
de dor, feridas abertas, ladainhas, benditos, oraes, penitncias... Uma terrvel sntese do atraso que caracterizava o territrio sertanejo.
Loureno Filho, que visitou Juazeiro em fins de 1922,
assegurava que a cidade era um assombro: ambiente de ignorncia geral, de superstio rude e grosseira, onde a condio
da quase totalidade do povo a de um primitivismo manifesto,
em que as taras de um caldeamento de raas inextricvel favorece as exploses de todas as anormalidades [...] (LOURENO FILHO, [1926], p. 99).19

19

A convite do Governo do Cear, Loureno Filho radicou-se em Fortaleza


entre 1922 e 1925. Com o cargo de director do ensino, promoveu um cadastro
escolar dos municpios do Estado, para implementar reformas educacionais nos
parmetros da Escola Nova. Mas, em Juazeiro, Loureno Filho no conseguiu
fazer a pesquisa nem estabelecer na cidade o grupo escolar que estava previsto
em seus planos: s repetidas objeces do director do ensino, o Padre respondia
sempre que as duas escolas existentes no tinham sua matricula completa, e que,
portanto seria inutil crear mais escolas [...].

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

103

Depois da visita ao Cariri, Loureno Filho escreveu o livro


Joazeiro e o Padre Ccero: scenas e quadros do fanatismo no Nordeste. Seu objetivo foi analisar espao que vivia no pretrito, que
desafiava a marcha da histria. A cidade apareceu aos seus olhos
como um conjunto de anachronismos viventes (LOURENO
FILHO, [1926], p. 97). Penetrar o serto era mergulhar no passado, assegurava Loureno Filho. Viajar de Fortaleza para Juazeiro, ou seja, do litoral para o serto, era deixar as construes
hyginicas e elegantes e adentrar em um espao com habitaes que denunciam um atraso de engenharia de vinte, trinta,
quarenta, cem anos (LOURENO FILHO, [1926], p. 25).
Loureno Filho marcava significativa presena em um
palpitante debate de seu tempo: o descompasso entre o serto
e o litoral. Por vrios caminhos, os intelectuais do mundo litorneo procuravam analisar o atraso do meio sertanejo como
um dos grandes entraves para a formao da nacionalidade.
Na qualidade de deputado federal aliado do Padre Ccero,
Floro tentava mostrar que sua atuao j havia produzido em
Juazeiro a modernidade do litoral. Sua fala procurou expressar o
sucesso de seu prprio empenho na promoo de melhoramentos urbanos: anunciava uma histria da qual ele era um
protagonista, quer dizer, falava do desenvolvimento por ele promovido, mediante o alinhamento das ruas centrais e o combate
aos grupos de penitentes e beatos. Como muitas outras propagandas polticas, o discurso de Floro no era somente uma descrio de Juazeiro, mas sim a exaltao de alguns traos que, no
seu entender, eram importantes para a sua vida como deputado
federal. Enquanto isso, Juazeiro aparecia aos olhos de Loureno
Filho como um espao de barbrie o serto. A tessitura dessas
imagens conflitantes se fazia em um terreno de discusses sobre
o serto e o litoral, bem como sobre o campo e a cidade.

104

Francisco Rgis Lopes Ramos

Floro estava se contrapondo no somente aos detratores


de Juazeiro. Sua militncia discursiva no plenrio da Cmara
Federal estava, tambm, em fogo cruzado com as tradies
imagticas que procuravam definir o serto, e decifrar o desconhecido Brasil. Na cultura das elites letradas, serto significava, quase sempre, o espao que no era civilizado, que no
tinha ordem nem justia, que no acompanhava a evoluo do
tempo e que no fora devidamente cristianizado. O ideal consistia em levar o progresso do litoral ao atraso do serto
(VITAL E SOUZA, 1997).20
Para romeiros e migrantes, as questes que se faziam
eram outras. Seus marcos temporais e espaciais enredavam-se
na peleja da sobrevivncia, em simbiose com a f nos poderes do
Padre Ccero e de Nossa Senhora das Dores, a padroeira da cidade. Quando se falava em serto e litoral era no sentido religioso, nas profecias que prenunciavam a inverso do mundo.
Como dizia Antnio Conselheiro e muitos outros penitentes, o
mar vai virar serto e o serto vai virar mar. Falava-se que o
baixo ia subir e o alto ia descer, confuso que era o prenncio
do Fim das Eras.21
Enquanto as romarias tornavam-se mais avolumadas,
Juazeiro ia esticando suas ruas. O territrio sagrado dos romeiros era, tambm, uma cidade em crescimento, eivada de

20

Como ressalta Janana Amado, no conjunto da histria do Brasil, em termos


de senso comum, pensamento social e imaginrio, poucas categorias tm sido to
importantes, para designar uma ou mais regies, quanto a de serto (AMADO,
1995, p. 145, 146).
21
Sobre migrantes e romeiros de Juazeiro possvel fazer a mesma observao
se encontra no estudo de Maria Odila Leite sobre mulheres pobres em So
Paulo no sculo XIX: No so os eventos polticos nem os marcos de reformas
institucionais que definem sua histria (DIAS, 1995, p. 28).

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

105

tenses e conflitos sociais. No perodo em que o Padre Ccero


viveu em Juazeiro (1872-1934), uma significativa marca dessas
dissonncias entre segmentos do social foi a inaugurao da
esttua do Padre Ccero, em janeiro de 1925.
Com 80 anos, Padre Ccero serviu de modelo para uma
esttua de bronze em tamanho natural. O escultor Laurindo
Ramos, com base nas orientaes de Floro, fez uma imagem
que procurava ser realista e detalhada. O rosto, o olhar, as
mos, o caimento da batina, tudo esculpido de modo a reproduzir, com perfeio, os traos fsicos do homem que havia
comandado o progresso da cidade. O Padre Ccero em bronze
foi fixado no centro da mais importante praa de Juazeiro. O
lugar, antes era chamado de Praa da Independncia, ganhou
outro nome: Praa Almirante Alexandrino.
Realizada em janeiro de 1925, a inaugurao assumiu
uma atmosfera de cerimnia oficial e patritica. Contou com a
presena de vrias autoridades e desfiles de um destacamento
da Escola de Aprendizes Marinheiros, sob o comando do Tenente Pedro Bitencourt. Desse modo, Floro tentava redimensionar a imagem de Juazeiro aos olhos das elites estaduais e
nacionais. Sua grande preocupao, enquanto deputado federal eleito sob direta influncia do Padre Ccero, era combater
os comentrios sobre o fanatismo e a barbrie da cidade
que lhe dava sustentao poltica. Procurava equipar Juazeiro
com representaes do mundo civilizado no intuito de mostrar a legitimidade de sua carreira no poder legislativo.
Floro teve todo cuidado no sentido de dar grande repercusso ao evento. No seu entender, a homenagem ao almirante
Alexandrino e ao prefeito Ccero Romo Batista seria um excelente motivo para elevar o prestgio poltico de Juazeiro.
Uma cmara de cinema registrou a inaugurao, confeccio-

106

Francisco Rgis Lopes Ramos

nando um expressivo material de propaganda. Na pelcula, at


hoje preservada, vemos cenas da aglomerao de populares,
uma banda de msica, autoridades e o Padre Ccero, cheio de
satisfao, desfilando em carro aberto.
A reproduo de imagens em movimento possua
poder simblico no sentido de transmitir a presena da modernidade. Ao ter suas imagens captadas pelo festejado aparelho do avano tecnolgico, Juazeiro e o prefeito Ccero
Romo participavam pelo menos essa era a inteno de
Floro do admirvel mundo moderno. Assim, desenvolviase um plano de vestir o octogenrio padre com a indumentria de poltico competente e, portanto, em sintonia com o
progresso da cincia.
Para certa parcela de moradores da cidade, em geral
membros da elite comercial, Padre Ccero era de bronze e
estava no meio da Praa Almirante Alexandrino. A exaltao que desenvolveram em torno do patriarca, at
mesmo chamando-o de santo, construiu-se com a preocupao de no apresentar manifestaes de ignorncia
religiosa. um culto racionalizado, que coloca em destaque as virtudes pessoais do Padre Ccero. Em certo sentido, o sobrenatural fica em lugar recndito. Ergue-se a
figura do padre virtuoso (e perseguido pela maldade da
Igreja), juntamente com a imagem do prefeito honesto,
do homem caridoso e trabalhador, ou ainda daquele que
possua inteligncia para promover o desenvolvimento
agrcola e comercial da Regio. No imaginrio desses habitantes de Juazeiro, Padre Ccero era de bronze, e estava
colocado no lugar onde sempre deveria ficar: no centro
da antiga Praa da Independncia, como um dos grandes
homens do serto.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

107

O bronze no despertou, de modo mais profundo, manifestaes de devoo coletiva. No centro da praa, ainda descansa, at hoje, a esttua do poderoso dono de terras que foi
prefeito, deputado, vice-governador do estado e vigrio da cidade. O tom aristocrtico da escultura lembra as esttuas dos
generais ou vultos da classe dirigente. No pedestal de granito,
jaz uma rpida informao: Ao Padre Ccero, a homenagem
do Serto. 24.3.1924. A imagem no seduziu a f dos peregrinos. Em certo sentido, no representa, ou melhor, no apresenta o Padre Ccero constitudo nas tessituras de seus imaginrios, ou seja, no tem ressonncia coletiva na experincia
religiosa. como se o Padre Ccero de bronze no fosse o
Padre Ccero, quer dizer, o santo de Juazeiro.
Antes de chegar a Juazeiro ou a caminho de Juazeiro, o
peregrino vislumbra a cidade do Padre Ccero como um
centro do mundo, mas, em Juazeiro, esse mesmo peregrino
percebe a cidade de um modo diferente. Palmilhando as ruas
da malha urbana, o romeiro compe uma complexa tessitura
de espacialidades. Nessa vivncia, apenas alguns lugares ganham a condio de espao sagrado.
Enquanto Padre Ccero era vivo, isto , at 1934, os trs
territrios de maior importncia para os devotos eram a Serra
do Horto, a Matriz de Nossa Senhora das Dores e os arredores
da casa do santo padrinho. Depois de 1934, outros espaos de
devoo foram constitudos, como a chamada casa dos milagres, a esttua do Padre Ccero em gesso (que em meados da
dcada de quarenta foi colocada em frente do cemitrio) e, como
era de se esperar, o tmulo onde o padrinho foi enterrado, localizado no altar principal da Capela do Perptuo Socorro.
Os significados da Praa Almirante Alexandrino no
possuem uma relao mais profunda com a experincia reli-

108

Francisco Rgis Lopes Ramos

giosa dos romeiros. Tudo indica que esse espao se constituiu


em configuraes mais ligadas aos jogos do poder poltico ou
vinculadas ao entretenimento de certos setores da populao
de Juazeiro, sobretudo os membros da classe mais afortunada,
ou aqueles que se envolviam pelas sedues do mundo civilizado e progressista. plausvel imaginar que a esttua de
bronze pode ter gerado a devoo de algum romeiro, mas no
se tem conhecimento de manifestaes mais coletivas de tradies religiosas formadas em torno desse territrio.
Depois da inaugurao da esttua, em janeiro de 1925,
Floro redobrou os cuidados. Decidiu que ningum poderia
atravessar a praa com algum volume no ombro ou na cabea.
Jos Marques, um antigo morador da cidade, lembra que:

Um senhor que morava na Rua So Paulo, comprou um


oratrio na casa de santo do senhor Manoel Sabino, pagou
a um chapeado para levar. (Chapeado era uma pessoa que
pagava uma taxa na Delegacia e recebia em troca uma
chapa de metal com um nmero que era pregado no chapu-rodilha. Assim ele ficava credenciado a carregar o carrego). Quando o transeunte foi atravessando a praa, o
guarda o mandou voltar, alegando ser proibido carregar
volume na cabea ou no ombro. O dono do oratrio, com
toda moral, respondeu pelo chapeado: J estou aqui, no
vou voltar no. O guarda ento com toda autoridade, respondeu: Quem voc, para desobedecer a ordem de Dr.
Floro?. T certo, respondeu, ordem ordem. E voltou
caladinho pra no ser preso (SILVA, 1996, p. 54-55).

Alm de revelar traos das memrias sobre o poder de


mando do deputado Floro Bartholomeu, a crnica do senhor
Jos Marques pode ser vista como um indcio de hbitos que no

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

109

eram facilmente desmontados pelas operaes de melhoramento urbano. A tentativa de impor uma nova imagem para a
Praa Almirante Alexandrino no conquistava o xito esperado.
Conforme as memrias do senhor Jos Marques:
Dr. Floro querendo mudar o aspecto do quadro So Jos
[...], mandou dividir o quadro em passeios e canteiros.
Os passeios, calou de pedras, e os canteiros, plantou
gramas (capim de burro) e quando a grama nasceu, para
impedir o costume que os animais tinham de pastar no
local, Dr. Floro deu ordem ao guarda (era um ex-cangaceiro de nome Azulo) para matar qualquer animal que
ali encontrasse pastando. Todos os dias amanheciam
animais mortos. A carne deles era levada para os presos.
Um destes dias amanheceu morto um dos burros do Brigadeiro, que era dono de uma frota de burros de aluguel.
Sabendo que o guarda havia morto um de seus burros,
foi dar parte a Dr. Floro com a inteno de ver o guarda
ser punido. Floro ouviu com ateno suas lamentaes e
calmamente respondeu: Brigadeiro, ordem ordem
(SILVA, 1996, p. 54).

O projeto implementado por Floro Bartholomeu no


conquistava o xito esperado. Ao que parece, nem mesmo a
elite estava inteiramente conectada nesse plano de modernizao. Afinal, o burro que foi morto era de um brigadeiro...
Depois da morte de Floro Bartholomeu, em 1926, e da
morte do Padre Ccero, em 1934, Juazeiro continuou a crescer.
O movimento migratrio que alargava os limites da tessitura
urbana e o fluxo dos romeiros que reafirmava a sacralidade da
Terra do Padre Ccero no mostravam sinais de desnimo.
Em inmeras relaes com a Cidade de Deus, a Cidade dos
Homens constitua-se nas urdiduras das desigualdades so-

110

Francisco Rgis Lopes Ramos

ciais, expressas nos mais variados contrastes do espao urbano.


Enquanto os desvalidos do serto procuravam subsistncia em
pontas de rua da periferia, crescia a concentrao de renda
dos que moravam nos arredores da Praa Almirante Alexandrino. (Con)fundindo fronteiras e em ritmo litrgico, os peregrinos continuavam a transitar pelas ruas da Cidade Sagrada,
que existia nas tessituras e esgaramentos da Cidade Profana,
isto , no mesmo espao fsico de habitantes que, em certa
medida, no compartilhavam das experincias religiosas
desses andarilhos que reatualizavam a crena nos poderes do
Padre Ccero. Em compasso de mltiplas temporalidades,
cresciam a Cidade do Cu e a Cidade da Terra, separadas e
sobrepostas, excludentes e complementares.
Em 1935, a Praa Almirante Alexandrino ganhou um
novo smbolo de modernidade: a Coluna da Hora, medindo
cerca de dez metros. Abaixo do relgio, foi modelada uma gravura policromada em alto relevo, em que o transeunte poderia
ver um pequeno conjunto de casas rodeado por um buclico
romantismo. Na parte inferior da moldura dessa imagem foi
colocado um rpido esclarecimento: Juazeiro em 1827. Alm
de marcar o tempo do progresso, a Coluna lembrava que Juazeiro havia crescido. Mais que isso: assegurava que a cidade do
Padre Ccero continuava crescendo. Assim como a mquina
de fazer horas, Juazeiro nunca parava... A Coluna da Hora,
construda a poucos metros da esttua do Padre Ccero em
bronze, consolidou a Praa Almirante Alexandrino como o
mais importante carto-postal para todos aqueles que procuravam visualizar, com mais nitidez, o progresso da cidade. A
partir de ento, as descries que focalizavam o desenvolvimento de Juazeiro passaram a dar significativo relevo ao aspecto moderno da Praa Almirante Alexandrino.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

111

Juazeiro constituiu-se em uma infindvel urdidura de


territrios. Para alguns, o cmulo do atraso; para outros, uma
cidade moderna. Enquanto a Igreja enxergava um centro de
fanatismo, os romeiros no paravam de caminhar para o
centro da salvao.
Havia um diversificado conjunto de crenas que fundava a sacralidade de Juazeiro. Para os habitantes, havia,
tambm, um largo rol de possibilidades. Em suas vivncias,
emergiam fronteiras enredadas nas tenses que se faziam nos
conflitos em torno de valores e sentimentos diferenciados.
Vislumbrar as tenses entre modos de viver que constituam Juazeiro implica um exerccio interpretativo que
busca a cidade das contradies, onde a vida cotidiana estava, quase sempre, misturada com as experincias religiosas, onde os espaos sagrados dos romeiros eram compostos em conflitos com outras maneiras de exerccio da f,
ou mesmo de descrena.
medida que o povoado crescia, desenvolviam-se
novas fronteiras entre o espao dos ricos e o espao dos pobres. Ao redor da Praa da Independncia, depois chamada
de Almirante Alexandrino, foi se afigurando o territrio dos
mais afortunados, aqueles que, em maior ou menor intensidade, deram ressonncia ao projeto de modernizao implementado por Floro Bartholomeu a partir da seca de 1919.
Grande parte da periferia foi se constituindo por casas de
taipa e ruas empoeiradas. Senhorzinho Ribeiro (1996, p. 27)
lembra que as moas de destaque no queriam namorar com
os rapazes que al moravam, pois o espao que ficava depois
da feira nova maculava os valores dos que possuam (ou
queriam possuir) certo poder econmico e se deixavam seduzir pelas luzes da civilizao.

112

Francisco Rgis Lopes Ramos

Conforme as memrias de outro antigo habitante da cidade, a periferia era chamada de Arisco: para a sociedade
local, as pessoas que l residiam eram de baixa conduta, enodoando o conceito de quem ousasse penetrar, noite, naquele
meio (SOBRAL, 1992, p. 21). A discriminao calcada no
desnvel econmico tambm estava mergulhada na moralidade catlica. Em tal linha de raciocnio, havia ligao entre
pobreza e imoralidade.
Aos olhos de Joaquim Pimenta, que visitou Juazeiro por
volta de 1904, a cidade era repugnante e triste. No seu livro de
memrias Retalhos do Passado, publicado em 1949, Joaquim
Pimenta ressalta que, no incio do sculo, Juazeiro era composto por uma pequena regio onde havia traos de progresso
e uma assombrosa periferia:

Uma praa com a Matriz; em trno e paralelas, ruas de


casas construdas de tijolo, caiadas e limpas, algumas
com certa linha arquitetnica. Mas o que lhe imprimia
um feitio caracterstico, o relvo tpico de sua fisionomia urbana, era o labirinto de casebres, uns abandonados, outros em runas, comprimindo-se em derredor e distendendo-se em desordem pela plancie,
num permetro de lguas. Sombrio e srdido formigueiro humano que um tufo de loucura para ali arremessara, faminto, maltrapilho, embrutecido de superstio e cachaa [...] (PIMENTA, 1949, p. 41).



Conhecer Juazeiro, confessa Joaquim Pimenta, era um
grande desejo de infncia, quando costumava ver grupos de
peregrinos que iam para a terra do Padre Ccero: uma nevrose coletiva arrastando multides que passavam por Tau, a
p, suarentas, empoeiradas, num murmurar surdo de padre-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

113

nossos e ave-marias. Foram essas cenas que, na sua juventude,


o levaram a Juazeiro o to falado lugar para onde iam os fanticos do Padre Ccero.
As impresses que se formaram na sua memria ficaram
eivadas de repugnncia: [...] aquela multido sonolenta, bisonha e triste, de algumas dezenas de pessoas, o dia inteiro
parada, olhando para a casa do Padrinho. Em completa simbiose com esse cenrio letrgico, todo o espao de Juazeiro era
uma inacreditvel tragdia: ... lbrega cidade de casebres infectos, [...] esquecida de Deus e espera de um Dante. Para
fechar seus comentrios, Joaquim Pimenta recordou que o fim
da tarde em Juazeiro era um assombroso espetculo: a noite
do cu caindo sobre a cidade dos fanticos deixava ainda mais
escura a noite do seu destino (PIMENTA, 1949, p. 42).
A formao intelectual baseada no positivismo e sua
atuao poltica contra a Oligarquia Accioly (da qual Padre
Ccero fazia parte) deram s lembranas de Joaquim Pimenta
um sentimento de repugnncia. Tudo dava nusea e angstia.
A to famosa Maria de Arajo, vista de perto, em carne e
osso, era quase um estudo de caso da teratologia: [...] uma
mulatinha franzina, linftica, cabelo cortado rente, feia,
vulgar. [...] To insignificante e to famosa! [...] (PIMENTA,
1949, p. 41). Concluso: Maria de Arajo era a emblemtica
sntese de Juazeiro.
Para Loureno Filho, que visitou Juazeiro em meados da dcada de 1920, apenas um pequeno espao da
regio central da cidade possua aparncia que, em certo
sentido, lembrava o mundo civilizado. Mas, no seu entender, o que definia Juazeiro era a enorme e assustadora periferia, o territrio povoado de miserveis, onde
havia o poderoso domnio da tristeza. Os homens, as

114

Francisco Rgis Lopes Ramos

mulheres, as crianas, as ruas, tudo estava embebido de


um delirante marasmo:

Aqui e alli, nos interminaveis arruados, quasi sempre


porta de uma bodega, melancolicamente braceja suas
palmas um coqueiro enfermio ou um tamarindeiro se
esfora por formar copa. Deplumado no alto, onde os
galhos semi-ns agitam ao vento os fructos resequidos.
Assim isoladas e poeirentas, essas pobres plantas parecem tambm contaminadas da miseria ambiente...
Sob o sol das onze horas, a desolao das extensas ruas,
de alinhamento indeciso, parece mais dolorosa e acabrunhadora. Crianas nas passam correndo, sem
gritos nem risos; romeiros acocorados parca sombra
da orla das casas, mastigando a sua matalotagem de
farinha dagua e nacos de carne de bode, ou maginando, com o olhar fixo num ponto, aparvoalhado;
porcos fossam montes de lixo, com philosophica paciencia; cabritos ensaiam as suas defesas em simulacros de lucta, ou retoiam, com berros fanhosos, sob o
olhar indifferente das cabras, que ruminam somnolentas; mulheres, sentadas s portas, em saia e camisa,
despenteadas, de aspecto repulsivo, quase todas com a
miseria impressa nas faces, do-se tarefa de catar insectos cabea dos filhos; numa esquina, um grupo
mais animado rodeia o Beato de prestgio que celebra,
ou um penitente que profliga os costumes [...] (LOURENO FILHO, 1926, p. 56-57).

O regime discursivo de Loureno Filho pe a nu a cidade


de Juazeiro luz de pressupostos que identificam graus de civilizao. E uma das formas de medir a quantidade de progresso
no meio urbano era verificar a prpria configurao de suas
ruas e suas casas. Numa cidade que teria a sua populao vi-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

115

vendo no pretrito, o prprio traado urbanstico denunciaria


o atraso. O homem atrasado viveria em espaos atrasados.
At as pobres plantas do lugar viveriam contaminadas
da misria ambiente. A misria humana apresentava-se em
sintonia com o ambiente. E no poderia ser de outro modo. A
mente dos habitantes de Juazeiro combinava com as ruas de
alinhamento indeciso.
Loureno Filho era herdeiro de Euclides da Cunha? Para
Euclides da Cunha, Canudos no era uma cidade, pois o espao
urbano era, em princpio, uma promessa de civilizao. Seguindo um parmetro em certa medida semelhante, Loureno
Filho conclui que a Terra do Padre Ccero tambm no era
uma cidade: o desalinhado das ruas em sintonia com o primitivismo de habitantes e romeiros aproximava Juazeiro da imagem
de um hospcio desordenado. A (con)fuso de ruas e becos que
constitua Canudos e Juazeiro era a escrita convulsiva da insnia, um delrio que estava longe de compor uma cidade.
Loureno Filho escreveu sobre Juazeiro no intuito de
identificar problemas para apontar solues. Suas descries
fazem parte de um discurso prescritivo, isto , de um diagnstico a partir do qual se opera uma listagem de remdios e aes
preventivas. Nessa topografia que procura identificar os atrasos
do pas, a tonalidade da denncia uma recorrente estratgia
de convencimento:
Ahi est o Joaseiro arraial, que contm cerca de vinte mil
almas, a que se aggrega e despede cada dia, uma grande
multido de romeiros. esse o Joaseiro temvel, o Joaseiro tradicional, a Mca do fanatismo sertanejo, que
primeiro se depara ao viajante, se elle no avisou em
tempo o Padre Ccero e os de seu grupo. Ciosos em oc-

116

Francisco Rgis Lopes Ramos

cultal-o, mas solcitos em mantel-o. Porque h um outro


pequeno Joaseiro, abrolhando no seio desse arraial srdido e miservel, sem hygiene e sem trabalho, abrigo de
peregrinos e de cangaceiros da peor espcie, de doentes
e de malucos. um verdadeiro milagre em tal moldura,
mas existe. Duas ou tres ruas, a do Padre Ccero, a de
So Pedro e a rua Nova, so caladas a pedra bruta e
do-se ao luxo de ter alguma cousa parecida com passeios lateraes, tres ou quatro construces de sobrado,
casas com platibandas grotescas, jacars salientes e
numerao mais discreta. Habitaes h de relativo conforto e casas commerciaes de boa apparencia. nessa
parte que habitam propriamente os cearenses do Joaseiro, a populao estvel entregue ao commercio e a
pequenas e rudimentares industrias. Ahi fica tambm a
casa do Padre, baixa e modesta, sempre fechada, tendo
ao lado um sobrado tosco, por elle construdo, para
mais commodamente oferecer a beno diaria aos peregrinos (LOURENO FILHO, 1926, p. 58-59).


Os cangaceiros e os peregrinos da peor espcie ou os doentes e malucos que aparecem aos olhos de Loureno Filho eram
homens e mulheres que migravam para Juazeiro em busca de trabalho e dias melhores. Eram os desvalidos do serto, que procuravam escapar da misria na Terra do Padre Ccero. Muitos no
conseguiam emprego permanente e viviam de trabalhos temporrios ou de outros expedientes marginalizados, tais como: pedir esmolas, improvisar negcios midos nas urdiduras do comrcio ambulante, criar galinhas, carneiros e porcos ou trabalhar em pequenas
plantaes de subsistncia. Esses despossudos que viviam nas
bordas das atividades produtivas, apareceram no texto de Loureno Filho como os habitantes de um arraial srdido e miservel,
sem hygiene e sem trabalho. Os que tinham mais sorte envolviam-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

117

se nas atividades comerciais ou na labuta das oficinas de artesanato.


No entender do pedagogo, essa era a populao estvel.
Parte dos despossudos vista por Loureno Filho era
composta por uma populao flutuante, isto , pelo conjunto
itinerante de romeiros que permanecia por alguns dias ou algumas semanas na terra do Padre Ccero. Todos os dias, havia
um movimento de entrada e sada de peregrinos. Traziam e
levavam marcas de doenas e outros sofrimentos. Entre os migrantes que iam morar na cidade e esses romeiros em busca de
cura e outras solues, havia, tambm, os que fugiam de perseguies de inimigos ou da polcia. Procurando mostrar arrependimento, alguns homicidas faziam de Juazeiro um refgio,
lugar onde havia um padre que, segundo as notcias que andavam de boca em boca, perdoava aos criminosos. Com base
nesses casos, Loureno Filho acreditava que Juazeiro, alm de
ser um aglomerado de fanticos, era um covil de cangaceiros.
Alm de revelar indcios sobre a forma pela qual alguns
membros da intelectualidade percebiam a existncia de Juazeiro em fins do sculo XIX ou na primeira metade do sculo
XX, os relatos de Joaquim Pimenta e Loureno Filho podem
ser vistos como imagens que abrem certa visibilidade para as
desigualdades sociais traduzidas na constituio de fronteiras
que separavam territrios diferenciados.
Nas palavras de Joaquim Pimenta e Loureno Filho,
possvel entrever alguns traos de um territrio pouco visvel
nos documentos escritos, de um passado que ficou escondido
no poro dos registros que at hoje foram feitos sobre a cidade
do Padre Ccero. Essa zona de sombra e penumbra lugar das
vrias histrias de despossudos que foram morar em Juazeiro, movidos pela esperana de fazer a vida sob a proteo
do Padre Ccero.

118

Francisco Rgis Lopes Ramos

Juazeiro seria o espao para o fim das privaes ou


mesmo para o acmulo de bens. Mas apenas alguns poucos
migrantes encontravam meios para uma vida menos enredada
na escassez do dia a dia. A grande maioria dos migrantes, que
ia morar nas ruas desalinhadas da periferia de Juazeiro, continuava envolvida na luta pela sobrevivncia, procurando enganar a fome com as astcias de cada dia. Esse o espao que
despertou uma arrogante intolerncia em Joaquim Pimenta e
uma pedaggica indignao em Loureno Filho.
plausvel imaginar que os primeiros movimentos migratrios e as primeiras romarias faziam de Juazeiro um espao
que poderia se transformar em uma Nova Canudos: traado
no geomtrico de ruas habitadas por desvalidos, mas sem
grandes distines entre pobres e afortunados. No entanto, o
crescimento de Juazeiro seguiu outro rumo. O alargamento do
povoado foi constituindo uma rea central habitada por ricos e
uma periferia composta por despossudos. Nas memrias do
escritor Jder de Carvalho, o centro de Juazeiro na, dcada de
1920, seguia o modelo das cidades do interior, mas o arredores
lembravam Canudos: Na rea perifrica, erguida s pressas e
em desordem, de maneira a formar um labirinto, rasgavam-se
vielas, alargavam-se becos, numa febre a que no chamo de embelezamento urbanstico [...] (CARVALHO, 1968, p. XI).
Havia autoridades que associavam Juazeiro com o arraial de Belo Monte. Nesse sentido, bem significativo o telegrama que o governo de Pernambuco enviou para o delegado
de Polcia em Salgueiro, no dia 14 de agosto de 1897: Constando Padre Ccero deixou Juazeiro do Crato procurando
Canudos para auxiliar Antnio Conselheiro, vindo por gua-Branca, peo informes mxima urgncia que h de verdade
[...]. Mas as orientaes do vigrio de Juazeiro seguiram

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

119

outra direo. A sua cidade no se transformou em uma


Nova Canudos.
No livro Padre Ccero, o carioca Affonso de Carvalho (apud
VIDAL, 1936, p. 13) fez a seguinte indagao para mostrar o caminho pacfico de Juazeiro: Que seria o serto, se esse homem,
que exercia irresistvel fascinao sobre as multides do Nordeste,
em vez de orient-las para o Bem [...] assumisse attitudes agressivas de resistncia ordem e lei como Antnio Conselheiro em
Canudos?. Desse modo, Carvalho marcava presena em um polmico debate que se desenvolvia no imaginrio das classes dominantes: as semelhanas ou as diferenas entre Canudos e Juazeiro
ou entre Antnio Conselheiro e Padre Ccero. Desde o final do
sculo XIX, o motor dessas preocupaes era praticamente o
mesmo: avaliar em que medida Juazeiro assumia a condio de
cidade rebelde diante da ordem social e poltica.
Os romeiros e os migrantes que iam para Juazeiro estavam movidos pela mesma f que fazia Canudos crescer. A
grande parte dos que migravam para Canudos e Juazeiro era
composta pelos desvalidos do serto, em busca de trabalho e
proteo do sagrado. Mas, em certa medida, os direcionamentos do Padre Ccero e de Antnio Conselheiro foram
opostos. Durante toda sua vida, o Patriarca de Juazeiro procurou colocar seu rebanho dentro de padres aceitveis pela
Igreja e pelos poderes pblicos. A contestao religiosa que
marcou a sacralidade de Juazeiro no desembocou em uma rebeldia mais explcita em torno das relaes sociais, ou mesmo
na criao de uma nova religio em face da Igreja. Sob a gide
do Padre Ccero, Juazeiro cresceu como cidade sagrada e
como cidade profana permeada de desigualdades sociais.
Para alguns habitantes da regio central, a periferia era,
antes de tudo, um espao que maculava o progresso de Juazeiro.

120

Francisco Rgis Lopes Ramos

O comentrio de um jornalista para o Correio do Juazeiro, em


janeiro de 1949, pode ser visto como um dos indcios dessas dissonncias que marcavam as fronteiras entre o centro e as bordas:
A entrada de uma cidade sempre considerada a
sala de visitas, entretanto, o viajante que chega em
nossa terra por via frrea tem logo uma impresso
bastante desagradvel, quando vislumbra as muitas
palhoas ali existentes, no s pelo desalinhamento
e sujisse mas tambm pela misria que sofrem os
seus habitantes.
A misria que ali existe indescritvel. Os seus habitantes suportam toda sorte de privaes. Amanhecem e anoitecem dentro da misria. No de se
estranhar que assim acontea, pois que os seus habitantes so todos operrios pobres, desprotegidos
da sorte.
Todavia, solicitamos as vistas do Sr. Prefeito para tal
caso, no para amenisar os sofrimentos daqueles infelizes mas sim no sentido de fazer dali um bairro que
no faa vergonha ns Juazeirenses (grifos do autor).

O movimento migratrio fez de Juazeiro a cidade de maior


crescimento demogrfico do interior do estado. Na cidade sagrada dos peregrinos crescia uma cidade profana, onde os contrastes entre pobres e ricos emergiam nas segregaes da malha
urbana. No tempo em que esse habitante falava de sua vergonha,
quer dizer, no fim da dcada de quarenta, continuava a crescer o
nmero de ruas e becos das regies perifricas.22
22

Desde a dcada de 1980 Juazeiro vem se configurando de outro modo.


Seguindo a tendncia das grandes cidades brasileiras, a Terra do Padre Ccero
continuou a ter grande crescimento na proporo da malha urbana e na
dimenso das desigualdades sociais, mas o lugar de morada dos ricos transferiuse das regies centrais para bairros afastados, que se transformaram em ilhas

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

121

Seguindo conhecimentos transmitidos de pai para filho,


os migrantes procuravam sobreviver nas bordas de Juazeiro.
Transitando pelas tcnicas de uso do barro e por vrias experincias religiosas, os desvalidos que chegavam a Juazeiro refaziam
suas casas a partir das tradies vivenciadas em outras terras. A
casa de taipa, ou de tijolo era impregnada com a religiosidade
que os migrantes traziam em seus imaginrios. A partir dessa
cultura, vrias famlias tentavam enfrentar novas vicissitudes na
cidade, vista por muitos como a Terra Prometida, lugar onde os
pobres teriam trabalho e sustento de bom tamanho. Era sob a
gide dessa esperana que se alargavam as margens de Juazeiro.
2.2 O Engenho das Mos
Em 1909, Padre Ccero comprou uma das primeiras mquinas de beneficiar algodo do Cariri. Do porto de Fortaleza
at Iguatu, a beneficiadora de ouro branco foi transportada
pela Estrada de Ferro de Baturit. Na estao de Iguatu que,
na poca, era a ltima parada da ferrovia os devotos da
Me de Deus colocaram a engenhoca sobre um carro de boi.
No livro Histria do Padre Ccero ao alcance de todos, publicado em 1992, o mdico juazeirense Geraldo Menezes Barbosa registrou o percurso da mquina com entusiasmo: Foi
uma caminhada penosa e herica. Essa maratona durou 68 dias
de sol e chuva numa medida de fora entre o serto virgem e a
invaso mecanizada da revoluo industrial. De acordo com o
cronista, as iniciativas do Padre Ccero conseguiram colocar Juazeiro em contato com a revoluo industrial: a mquina
rasgou as matas e, em nome de Deus, desvirginou o serto.
de prosperidade, com muros altos e vigiados, longe do movimento comercial.

122

Francisco Rgis Lopes Ramos

Para certa parcela de habitantes de Juazeiro (em geral


aqueles que fazem parte das classes dominantes, ou da chamada classe mdia), o progresso est, de alguma forma,
vinculado a valores do catolicismo, ou melhor, de um catolicismo muitas vezes conservador (no sentido poltico), mas
nem sempre obediente aos ditames oficiais quando o assunto
o poder do Padre Ccero. Trata-se de uma forma de vivenciar a cidade que reatualiza os valores defendidos por Floro
Bartholomeu no seu livro Joazeiro e o Padre Ccero, publicado em 1923.
Falar, em tom conclusivo, que o maior milagre do
Padre Ccero o progresso de Juazeiro configurou-se como
uma imagem fundante para grande parte dos moradores da
cidade. O milagre do progresso , desde as primeiras dcadas do sculo at hoje, reapropriado das mais diversas
formas: como autovalorizaco individual ou coletiva, definio da cidade e do Padre Ccero, defesa contra acusaes
de fanatismo ou banditismo, exaltao patritica, marketing
de polticos, comerciantes ou industriais; enfim, como sagrado e profano.
O livro O Padre Ccero que eu conheci, publicado em 1969
pela professora Amlia Xavier, mais um fluxo discursivo que
exalta a cidade como um lugar do progresso e do sagrado. A forma
pela qual ela relembra o trajeto percorrido pela mquina de descaroar algodo desde Iguatu at Juazeiro um significativo indcio
das urdiduras imagticas que focalizam o desenvolvimento da cidade em simbiose com exaltaes hagiogrficas em torno do Padre
Ccero. Trata-se de uma vivncia da cidade que segue os ideais defendidos por Floro Bartholomeu nos anos vinte, mas a partir de
valores que, a priori, so inconciliveis: o catolicismo romanizado
e a crena no poder sagrado do Padre Ccero.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

123

Andaram cerca de 22 dias arrastando esta mquina colocada numa carreta e ligada ao tronco dos carregadores
por tiras de solas forradas com estopa dobrada para no
feri-los.[...] O dirigente, Jos Xavier, viajava a cavalo no
passo dos carregadores, animando-os, fiscalizando, para
que nada lhes faltasse. Os encarregados da comida andavam sempre frente. Botavam a baixo nos lugares
onde havia abundncia de gua e sombra. [...] Quando
passavam pelos lugarejos, iam sempre juntos e entravam
cantando e dando vivas ao Padre Ccero e a Nossa Senhora das Dores. Recebiam boa acolhida e presentes de
doces, bolos e cigarros. Eram proibidos de beber qualquer bebida que contivesse lcool. Antes de sarem de
Juazeiro, receberam a bno do Padre Ccero com esta
recomendao: no bebam cachaa; nem meladinha,
nem genebra; e obedeam a Z Xavier que a minha
pessoa. A obedincia que tinham ao Padre era tamanha
que este contingente humano, ignorante, sem nenhum
princpio de educao, no deu trabalho ao seu dirigente. [...] Um belo dia soubemos que estavam acampados no Carit [...]. No outro dia, s 9 horas da manh,
ouviram-se, para o lado das Malvas os gritos de viva
Nossa Senhora das Dores e o Padre Ccero. [...] Viajaram e venceram 250 quilmetros, entrando em Juazeiro naquela manh, pela atual Avenida Dr. Floro; atingindo a Rua Padre Ccero, desceram at Matriz, onde
agradeceram Me das Dores o xito da viagem. Da
subiram pela Rua de So Jos at casa do Padre Ccero.
A receberam sua bno, deixando a mquina no local
onde seria instalada (OLIVEIRA, 1982, p. 270).


Para Xavier de Oliveira, a mquina foi transportada por
um contingente humano ignorante, sem nenhum princpio
de educao. Por outro lado, Padre Ccero apareceu na trama

124

Francisco Rgis Lopes Ramos

da narrativa como um lder religioso que tinha o poder de


gerar ordem e disciplina no esprito dos sertanejos ignorantes. Mais que isso: Padre Ccero era o maior fator de progresso da vida econmica do sul cearense.
A composio da memria trouxe luz o devoto e no o
fantico. Em contraste com outras passagens do seu livro, que lamentaram a existncia do fanatismo exagerado em alguns momentos da Histria de Juazeiro, esse trecho procurou pr em evidncia uma religiosidade normal, dentro da ordem. Xavier de
Oliveira construiu seu texto com base em uma profunda ambiguidade: procurou defender a Igreja Catlica e o Padre Ccero. Em
certas partes do seu livro, ela deu apoio Igreja ao reconhecer que,
em Juazeiro, havia desvios no campo religioso. Por outro lado,
afastou-se da posio clerical ao assegurar que o fanatismo no era
uma regra que definiria Juazeiro, e sim uma exceo. Tentou mostrar que o misticismo exagerado era um problema que se desenvolveu sem o menor apoio do Padre Ccero. O fanatismo, nesse
olhar, era o comportamento que fugia das orientaes pregadas
pelo patriarca. Os penitentes do Horto, os beatos, os romeiros que
operavam toda sorte de rituais para refazer alianas com o Alm
eram, em geral, tidos como fenmenos anormais que no comprometiam a regra, ou melhor, a normalidade de Juazeiro.
Nas formas pelas quais Xavier de Oliveira construiu
uma imagem para a sua cidade (isto , a sua Histria de Juazeiro) havia uma poltica conciliatria em sintonia com os
valores da hierarquia catlica. No entanto, esse equilbrio nem
sempre se fez presente. Ao lembrar os momentos nos quais os
carregadores cantavam dando vivas ao Padre Ccero e Nossa
Senhora das Dores, D. Amlia mostrou cenas que, aos olhos
da Igreja, eram evidncias da ignorncia religiosa. No entanto,
a empolgao desses ignorantes no foi criticada por D.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

125

Amlia. Pelo contrrio, a prtica foi muito bem-vinda no seu


discurso, compondo significados que amarraram certos elementos mostrados em todo o livro, como as descries sobre o
progresso de Juazeiro e a valorizao da disciplina do sertanejo que era abenoado pelo Padre Ccero.
No discurso de D. Amlia, os carregadores eram ignorantes, mas eram obedientes e, alm disso, estavam trabalhando pelo progresso idealizado pelo Padre Ccero. Desse
modo, as exaltaes dos sertanejos ao Padre Ccero e Nossa
Senhora das Dores eram compreensveis. Mais que isso, eram
louvveis. Mas, para a Igreja Catlica, nada poderia justificar
qualquer forma de glorificao ao Padre Ccero. Nos parmetros da teologia oficial, Ccero no era nem poderia ser santo.
Era, apenas, um padre desobediente que estava sob a proibio
de celebrar a eucaristia. Como em vrias outras partes do seu
livro, D. Amlia transmutou, de modo sutil e profundo, o retrato biogrfico em discurso hagiogrfico. Seu discurso pode
ser visto como uma fala que ainda representa boa parte dos
habitantes que definem Juazeiro como a Terra do Progresso,
em sintonia com exaltaes capacidade administrativa do
Padre Ccero no comando da prefeitura.
Por outro lado, o depoimento de Xavier de Oliveira
abre visibilidade para um dos meios de sobrevivncia dos
homens e das mulheres que viviam na periferia de Juazeiro.
At a sua morte, em 1934, Padre Ccero tinha o costume de
formar mutires de sertanejos que trabalhavam em troca
de um prato de comida e, antes de tudo, pela sensao de
participar das atividades que eram orientadas e abenoadas pelas foras do Alm. Nessas empreitadas, o trabalho
estava em profunda relao com a experincia religiosa.
Durante a labuta, havia um sentido de contato mais ntimo

126

Francisco Rgis Lopes Ramos

com o sagrado, de louvao aos poderes de Juazeiro. Era


um meio de subsistncia em forma de orao. Para transportar a mquina de beneficiar algodo ou para outros servios, como a construo e a reforma de igrejas ou as jornadas nas terras do Padre Ccero, o trabalho constitua-se
em forma de ritual. No ritmo litrgico do suor de cada
rosto sempre ecoava o coro dos devotos: Viva Nossa Senhora das Dores, viva o Padre Ccero.
Como lembrou o padre Azarias Sobreira, o sermo que o
Padre Ccero pronunciava, da janela de sua casa, para centenas
de devotos, era concludo, algumas vezes, com o seguinte pedido: Os que desejarem e puderem dar-me uma ajuda nas minhas lavouras, venham amanhecer o dia aqui, em frente de
nossa casa, cada um trazendo a sua enxada ao ombro. Em seguida, Padre Ccero anunciava que cada dia teria uma certa
quantidade de trabalhadores: Amanh viro os Jos e os Pedro;
ao depois, os Joaquim e os Antnio; no dia seguinte, os Manuel
e os Joo. Afinal, na sexta-feira viro os que tiverem nome diferente. Era um apelo prontamente atendido: no dia e hora indicados, era digno de contemplar no s o nmero dos que, s
centenas, ali se apresentavam, mas, sobretudo, o alvoroo e euforia retratados nos semblantes de todos. A remunerao era o
almoo e a janta (SOBREIRA, 1968, p. 245).
plausvel imaginar que esse era um meio de sobrevivncia para os pobres que no tinham emprego fixo, que improvisavam o ganha-po em expedientes temporrios. Mas tal
inferncia deve ser vista de modo relativo. preciso entender
que, nesses casos, falar em tticas de sobrevivncia tambm
fazer referncia s especificidades dessa experincia religiosa.
Supor que todos estavam trabalhando somente em troca de um
prato de comida desprezar a cultura que se constitua no modo

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

127

de viver dos devotos. Deve-se levar em conta que o trabalho poderia assumir a condio de louvao atravs de prticas penitenciais ou de manifestaes em certo sentido milagrosas. De
acordo com um dos amigos do Padre Ccero, o professor Manoel Diniz (1935, p. 43), comentava-se que alguns trabalhadores
recusavam o recebimento da alimentao, dizendo que no sentiam fome quando trabalhavam nas obras do Cu. Alm disso,
preciso considerar que, certamente, nem todos eram desempregados. Ao que parece, alguns dos trabalhadores que davam
expediente regular no comrcio, na agricultura ou nas vrias
oficinas de artesanato tambm participavam das bandeiras. O
que movia esses trabalhadores no era, portanto, somente o recebimento de um prato de comida. Com maior ou menor intensidade, a labuta fazia-se em liturgia penitencial, em nome de
Nossa Senhora das Dores e do Padre Ccero.
O depoimento de Joaquim Pimenta, em seu livro de memrias publicado em 1949, foi um dos indcios sobre o sentido religioso encarnado no labor. Ele teceu alguns comentrios sobre a
serra do Horto, onde os fiis erguiam a Igreja do Sagrado Corao:
Fomos a cavalo, alcanando logo adiante uma ladeira
muito em declive, por onde teramos de subir at o alto
da serra. Em caminho, deparmos com um grupo de
homens, mulheres, crianas, conduzindo latas, potes,
cabaas de todos os tamanhos e feitios. Puxava-o uma
banda de msica: dois pfaros, um bombo e um
tambor; na frente um beato empunhando uma bandeira. Iam buscar l em baixo, em uma lagoa, gua para
o barro necessrio construo do templo. Mas no
paravam ali; primeiro, seguiam at a Matriz onde entravam cantando benditos. Minutos aps, saam, apanhavam o lquido e, ao som daquela singular orquestra,

128

Francisco Rgis Lopes Ramos

transpunham, contentes, a ladeira ngreme. A igreja do


Horto, to falada depois, por forasteiros e cronistas
que a visitaram por devoo ou por curiosidade, oferecia, com as paredes j muito altas e largas para uma
rea que me pareceu, proporcionalmente, acanhada, o
duplo aspecto de templo e fortaleza. Erguendo-se
sbre um atrro que descia em rampa, at a base da
montanha, dava de longe, luz crepuscular da tarde, a
impresso de um castelo feudal, deserto e sem trres
(PIMENTA, 1949, p. 42).

Joaquim Pimenta reafirmava sua posio de observador


comprometido com os ideais do progresso cientfico: Juazeiro
era um espao fora do tempo. Por outro lado, suas memrias
mostram traos sobre a ntima relao entre o trabalho e a experincia religiosa de devotos e beatos. Em seu relato, possvel perceber que o transporte de materiais para a construo
guardava forte semelhana com uma procisso. A msica e a
bandeira empunhada pelo beato mostravam o labor como ritual religioso. Nesses expedientes, o catolicismo era eivado de
uma performance pouco ortodoxa, em que o ritmo do tambor
era alimento sagrado.
Os beatos, quando no estavam rezando, pregando ou fazendo penitncia, estavam envolvidos nessas empreitadas que se
desenvolviam sob as ordens do Padre Ccero. Manoel Diniz (1935,
p. 42) recorda que o entusiasmo do beato Palmeira, no comando
da construo de casas, era sincero e contagiante. Os trabalhadores cantavam tudo que era possvel cantar: benditos, rezas, o
ofcio da Imaculada Conceio, o Maria Valei-me, o rosrio.
Conta-se que, em certa ocasio, quando procurava cantar mais
alto, em quase estado de xtase, o beato Palmeira parou de repente: caiu-lhe o queixo e foi servio para rep-lo em seu lugar.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

129

Na memria de um antigo morador da cidade, o senhor


Severino do Horto, os trabalhos dos devotos ocupam um lugar
de significativo destaque:
A casa do Horto, o Padrinho Ccero fez em 1907, junto
com os romeiros. Ele tinha uma casa l em baixo, na
rua, mas resolveu fazer essa aqui no alto, que ele gostava de meditar e rezava debaixo do p do Tamb, que
era bem al... mas depois derrubaram... Depois que os
romeiros comearam a pagar promessa nessa casa, colocando o retrato ou uma coisa, um sinal da graa. A
ficou: Casa dos Milagres... Pois bem... O Padrinho Ccero fazia a fala l embaixo e dizia para os romeiros:
O mestre de obra l t precisando de tijolo...
Que era o mestre Antnio. A eles traziam... na cabea.
gua tambm vinha na cabea... Mas, o senhor veja
uma coisa: esses romeiros, que vinha trazer todo esse
material, de tijolo, era p, porque nesse tempo no
subia carro por aqui. Era tudo de graa, no cobrava
nada. Dizia:
No, Meu Padrim eu s quero a bno do
Senhor...
E o Padrinho Ccero dava a bno a eles e eles iam. E
faziam tudo isso de graa. Agora, hoje, eu vejo os padres
pra fazerem uma Igreja pagam e o cabra, s vezes, num
quer nem ir trabalhar. isso que eu digo, que a virtude
do Padrinho Ccero, que acima da virtude dos outros
padres. E era gente pobre mesmo que dizia:
Eu quero s a bno do Senhor...
A, depois o cabra arrumava o que comer, mas o Padrinho Ccero no precisava pagar. Pagava s o mestre
de obra (depoimento de Severino do Horto dado ao
autor em Juazeiro, 1999).

As empreitadas dos que labutavam em nome do sagrado


encerraram-se com a morte do Padre Ccero, em 1934. Mas o

130

Francisco Rgis Lopes Ramos

movimento do comrcio, do artesanato e das pequenas indstrias continuou a dar sinais de acelerado crescimento. Contrariando expectativas da poca, as romarias no diminuram e o
movimento migratrio no parou de crescer. O quadro a seguir significativo pelo que mostra sobre esse acelerado alargamento no nmero dos habitantes de Juazeiro, em comparao com outras cidades do interior, que tambm apresentavam
ndices elevados de crescimento populacional:
1920
Crato 29.774
Iguatu 32.406
Sobral 39.003
Juazeiro 22.067

1940
38.968
35.148
56.250
38.530

1950
48.503
42.302
71.121
56.904

1960
59.464
51.570
78.818
68.494

Nesse quadro, feito a partir dos censos de 1920, 1940,


1950 e 1960, Juazeiro a nica cidade que chega a triplicar o
ndice demogrfico. Em quarenta anos, ia se confirmando,
pouco a pouco, a imagem de Juazeiro como cidade oficina,
lugar que tinha trabalho para todos. Em certa medida, esse ttulo usado para definir a Terra do Padre Ccero era responsvel pelo movimento migratrio que, paulatinamente, alargava os limites da malha urbana.
Na reportagem Mos que produzem milagres, publicada no dia 27 de fevereiro de 1949 pelo jornal Correio do Juazeiro, afirmava-se que a cidade era a So Paulo do Cariri, pois
possua um alto nmero de pequenas indstrias:
Ourivesarias: 75
Oficinas de facas e artefatos de ferro:

87
Sapatarias e artefatos de couro:
108

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

131

Movelarias e carpintarias:
87
Tecelagens de redes:
38
Fogos e explosivos: 23
Fbricas de colorau: 02
Fbricas de doces:
02
Bebidas:
06
Fbricas de espingardas:
03
Objetos de gesso:
02
Fabricao de tamancos:
06
Chapelaria e tinturaria:
01
Niquelaria: 01
Perfumaria: 01
Serraria: 01
Beneficiamento de algodo:
03
Beneficiamento de cereais:
03
Padarias: 07
Fbrica de relgios: 01
Logo depois dessa tabela, o jornal ressaltou que, por
falta de informaes mais exatas, no foi divulgado o grande
nmero de indstrias de artefatos de palha e de outros materiais, como: fsforo, espoletas, anzis, agulhas, pentes, serrotes, cachimbos, sapatos, chapus ou loua de barro.
No relatrio Aspectos Econmicos do Artesanato Nordestino, publicado pelo Banco do Nordeste, em 1958,
afirmava-se: um simples passeio pelas ruas da cidade revela
ao observador intensa e variada atividade industrial de pequena escala, onde avultam as ourivesarias, que constituem a
maior parte dos estabelecimentos. De acordo com a pesquisa,
havia nessa poca cento e cinquenta ourivesarias, onde trabalhavam cerca de mil e trezentos operrios: encontram-se ou-

132

Francisco Rgis Lopes Ramos

rivesarias instaladas desde as ruas centrais aos subrbios, e s


vezes funcionando em casas de comrcio de jias ou em residncias dos proprietrios das oficinas (ETENE, 1958, p. 36).
Da dcada de 1920 at meados dos anos 1970, Juazeiro
definia-se como a cidade dos ourives, que mantinha relaes
comerciais com vrias cidades do Brasil. A matria-prima (isto
, o ouro, a prata, o cobre e o nquel) procedia de outros lugares, mas tudo que era confeccionado na cidade ficava conhecido como O ouro de Juazeiro: anis, brincos, alianas, correntes, trancelins, pulseiras, pingentes, crucifixos e medalhas.
Aos olhos do socilogo Sylvio Rabello, Juazeiro, em fins da
dcada de 1960 era uma cidade oficina. Suas ruas estavam pontuadas de atividades ligadas ao artesanato, em uma intensidade
que chamava a ateno dos visitantes. Era uma (con)fuso de residncias, oficinas e pontos de comrcio, como uma aldeia do
oriente: Ruas residenciais ou de comrcio ainda abrigam oficinas de artesos, sobretudo as mais bem organizadas a dos
ourives, dos sapateiros, dos marceneiros, dos fabricantes de armas,
das costureiras de roupa de homem (RABELLO, 1967, p. 72).
Enquanto algumas oficinas estavam ao alcance dos
olhos de quem transitava pela cidade, outras escondiam-se no
fundo das casas, espalhadas nas pontas de rua da periferia, ou
mesmo em quintais da regio central. Tratava-se de um heterclito conjunto de trabalhadores. Alm de cesteiros, ferreiros, esteireiros, cordoeiros e fogueteiros, havia rendeiras,
bordadeiras, chapeleiras, costureiras ou ainda as mulheres que
se especializavam no fabrico de quitutes, como bolos e doces
caseiros. Mas a diviso entre sexo no trabalho no era muito
rgida. Por exemplo: no raramente era possvel encontrar mulheres em oficinas de fazer foguetes. Na luta pela sobrevivncia,
o mais importante era escapar da fome de cada dia.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

133

De acordo com a pesquisa de Sylvio Rabello, boa parte


dessa produo estava em crise. No final dos anos sessenta, j
era visvel a decadncia: Vo rareando os ourives, que no suportam o alto custo do ouro e a concorrncia das fantasias
fabricadas em srie, no sul do Pas. Tambm os sapateiros no
podem aguentar a invaso dos sapatos de plsticos, mais vistosos e mais baratos (RABELLO, 1967, p. 73).
A cidade das oficinas era um espao constitudo por
trabalhadores temporrios. O grande contingente de homens,
mulheres e crianas que procurava suprir a sobrevivncia de
cada dia caminhava em terreno frouxo e escorregadio. No comrcio ambulante, nas negociaes com outras cidades ou no
trabalho das oficinas, as flutuaes do mercado de oportunidades tornavam o improviso de novos campos de atuao uma
prtica comum e imprescindvel. Atrs dos nmeros que colocaram Juazeiro como A So Paulo do Cariri estavam as vidas
de trabalhadores que residiam nos limites da sobrevida, envolvidos em um cotidiano espremido pela escassez, pelas crises
peridicas como as secas de 1915, 1932 ou 1958 e a concorrncia do mercado, que, a partir dos anos 1960, obliterou a
produo das indstrias domsticas com as inovaes tecnolgicas para o aquecimento da produo em srie.
Em sua pesquisa, realizada no final dos anos sessenta, Sylvio
Rabello (1967, p. 105) percebia que era impossvel calcular o nmero exato da populao juazeirense que faz do artesanato e da
indstria caseira o meio de vida principal. No poderia ser diferente. O seu estudo focalizava os artezos de Juazeiro, ou seja, um
campo de trabalho que se fazia na economia informal. Sobretudo
entre os mais pobres, reinava uma enorme mobilidade. Mudar de
ocupao era fato comum. Tudo era vlido na peleja da sobrevivncia: procurar outro emprego, montar o prprio negcio no

134

Francisco Rgis Lopes Ramos

fundo da casa ou ainda fechar uma oficina e abrir outra. Nessa


economia marginalizada, a estatstica no conseguia penetrar. Era
um trabalho que acontecia na recluso dos quintais e nada era
muito permanente. Alm de ser uma forma de economizar o dinheiro do aluguel, o trabalho no recolhimento das casas era uma
forma de evitar o roubo do governo. Longe da contabilidade estatal, tornava-se mais fcil enganar as garras do fisco.
O maior aquecimento nas vendas dos produtos artesanais acontecia durante as duas grandes romarias do ano: na
festa da padroeira, em setembro, e no incio de novembro,
mais precisamente no dia dos finados, quando os fiis operavam seus rituais diante do tmulo do Padre Ccero. Em geral,
os romeiros nutriam o costume de fazer alguma compra em
Juazeiro. De algum modo, o que era vendido na terra do Padre
Ccero tinha um valor especial. O sentido religioso no residia
somente em novenas e oraes ou nas estatuetas, nas medalhas
e nas estampas de santos. Em certa medida, havia a tradio de
fazer compras em Juazeiro como parte da devoo. O cronista Geraldo Barbosa lembra que a maioria dos casais de
noivos que possuam algum recurso mandavam confeccionar
suas alianas em Juazeiro por j sab-las abenoadas pelo
Padre Ccero, dada sua origem de fabricao e pela excelente
qualidade do ouro 18 (BARBOSA, 1996, p. 56).
Quando a notcia dos milagres de Juazeiro se espalhou
pelos caminhos da caatinga, ganhou corpo uma diversificada
produo de imagens sagradas. Os retratos e medalhas de Maria
de Arajo, reprovados pela Pastoral de Dom Joaquim, desapareceram nas sombras do tempo. Hoje, j no h, no comrcio religioso de Juazeiro, esttuas ou retratos da beata que recebeu o
sangue de Cristo. Por outro lado, Padre Ccero transformou-se
em tema central para uma diversificada indstria de imagens.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

135

As romarias estimularam a criatividade de artesos que


fizeram da arte uma forma de expressar vida e f. Mestre Noza,
com suas esculturas de madeira, ou Ccera Fonseca, conhecida
como Cia do Barro Cru, com suas figuras coloridas, so
apenas dois exemplos de um fascinante universo da produo
artesanal. Nesse mundo, o ofcio nascia de uma inextricvel
relao entre arte e cotidiano.
A ceramista Ccera Fonseca no atendia aos pedidos
para modelar a imagem do Padre Ccero porque no queria
ferir um princpio de grande significado para sua religiosidade, que fazia o sagrado se transformar em imagens de barro:
Eu no fao porque no tenho paixo de fazer
imagem do meu Padrinho. No tenho paixo de
fazer. Porque o barro, pra gente fazer ele obrigado
a queimar, que sem queimar ele no d cores, no
pode pintar porque no apresenta qualidade, preto.
E para queimar eu no quero queimar esttua do
meu Padrinho. Deus me livre, eu fazer ela pra botar
fogo! s vezes o pessoal diz assim: e por que no
queima, no faz isso com os outros santos? Sim,
bem verdade, eu fao com os outros... mas ele, minha
natureza no pede pra eu fazer, de jeito nenhum
(apud PORTO ALEGRE, 1994, p. 135-136).

Cada artista (re)agia de uma maneira mais ou menos especfica. Mestre Noza (apud COIMBRA, 1980, p. 118), por
exemplo, no via problemas para atender ao pedido do cliente.
Em depoimento de 1975, ele dizia: aqui a gente faz o que o
povo manda [...] A luta pela sobrevivncia costumava se entrelaar com as formas pelas quais esses trabalhadores construram estilos e trajetrias profissionais. Ao explicar seu
ofcio, Mestre Noza (apud COIMBRA, 1980, p. 229) reco-

136

Francisco Rgis Lopes Ramos

nheceu que, no cotidiano do trabalho, a economia de mercado


tinha seus caprichos: J fiz tambm rtulo de aguardente. Mas
hoje quase s fao Via-Sacra, quer dizer, como gravador. Nas
imagens, fora os Padre Ccero gosto tambm de fazer So Francisco e Santo Antnio, mas Padre Ccero sai mais ligeiro.
O aprendizado do ofcio e a inspirao estavam em
simbiose com as estratgias de sobrevivncia: Se voc me perguntar como foi que eu aprendi essas artes eu digo assim: foi
uma velha que me ensinou, a preciso. Porque quem no quer
roubar e no quer se empregar, inventa muita coisa (MESTRE
NOZA apud PORTO ALEGRE, 1994, p. 51).
Surgiu, tambm, uma produo de esttuas que se distancia
do artesanato mais tradicional, ou seja, esse artesanato que usa
materiais como madeira e barro, realizando-se em um trabalho
solitrio (o artista e sua matria-prima) ou de forma coletiva sob
a orientao de um mestre, como acontecia na oficina do Mestre
Noza. Tratava-se da indstria do gesso, que modela o Padre Ccero a partir de uma frma. A mo de obra, nesse caso, era pouco
especializada e a produo existia em maior quantidade.
O jornalista Ricardo Noblat (1976) assegura que, em
1975, existiam na cidade cerca de 80 oficinas modelando esttuas do padrinho em gesso a partir de determinadas formas de
borracha ou plstico, em vrias posies e tamanhos.
O romeiro mais tradicional sempre cheio de dificuldades financeiras procurava as imagens de menor custo.
Com muita f e pouco dinheiro, o peregrino acabava ficando
mais tolerante para aceitar imagens que no conseguiram o
desejado padro esttico, ou seja, que no atingiram o nvel
de uma reproduo mais detalhada dos traos caractersticos
do rosto e a indumentria de um determinado santo. Por
outro lado, alguns peregrinos no fazem diferena no sentido

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

137

esttico. A religio fala muito mais alto: O senhor me pergunta se era mais bem feito... Eu resposto... Pra mim, Padre
Ccero Padre Ccero. No tem diferena. Antigamente e hoje
tudo a mesma coisa. A pessoa com uma imagem dessas e
com a f, a pessoa fica amparado (depoimento de um romeiro dado ao autor).
Hoje, o romeiro pode comprar esttuas do Patriarca
modeladas em gesso de tamanho pequeno, mdio ou grande:
de 8cm a 2m de altura. Mas existe Padre Ccero menor: a
pequena imagem de plstico, com cerca de 2cm, que fica
boiando num estranho lquido conservado no interior de
uma caneta transparente.
Em sua visita a Juazeiro no incio dos anos 1920, Loureno Filho ficou impressionado com a grande quantidade de
estampidos de bombas e foguetes nos arredores da Matriz. No
seu entender, essa era uma das singularidades do estranho e
impreciso culto dos romeiros, em que, sob o arremedo das cerimnias do rito catholico, affloram as mais grosseiras prticas de
superstio. Em qualquer hora do dia ou mesmo noite os romeiros faziam queimar os rojes em louvor ao Padrinho: e
como so muitos, pois entram e saem, diariamente, cerca de trezentos romeiros, h um espoucar quase descontinuado, e por
vezes, um cerrado metralhar de batalha [...] (LOURENO
FILHO, 1926, p. 66).
Era essa constncia que alimentava a fabricao e o comrcio de materiais pirotcnicos na cidade. O ritual dos romeiros dava sustento para quem trabalhava nas oficinas de
foguetes ou na venda desses produtos. O foguete era um dos
objetos de devoo que animava o grande mercado de vendedores ambulantes que transitavam pelas ruas. Havia, tambm,
medalhas, santos e oraes.

138

Francisco Rgis Lopes Ramos

Ningum escapava do marketing improvisado pelos


vendedores que circundavam a casa do Padre Ccero. At
mesmo aqueles que no tinham a aparncia de romeiro
eram motivados a comprar. Loureno Filho (1926) conta
que Apenas chegados, fomos abordados: Vigie, moo,
vossria amde que vem de longe, fique com esta oraozinha de lembrana do nosso santo Joaseiro [...] s
doistes [...]. Era um retrato do Padre Ccero impresso
em papel ordinrio e, no verso, uma prece sem a menor
legalidade cannica:
Santa Me de Deus e Me nossa, Me das Dores, pelo
amor do nosso Padrinho Ccero, nos livre e nos defenda de tudo quanto for perigo e misria; dae-me
pacincia para sofrer tudo pelo vosso amor e do meu
Padrinho, ainda que nos custe mesmo a morte. Minha
Me, trazei-me o vosso retrato e do meu Padrinho no
Vosso altar retratado, dentro do meu corao, daqui
para sempre; reconheo que vim aqui por vs e meu
Padrinho; dae-me a sentena de romeiro da Me de
Deus, dae-me o vosso amor e a dor dos meus peccados para nunca mais cair no peccado mortal; daeme a vossa graa que precisamos para amar com perfeio nesta vida e gosar na outra por toda a
eternidade. Amm. Viva o meu Padrinho Ccero.

Nesse pedao de papel estavam impressas vrias dimenses


da espacialidade de Juazeiro: a ttica de sobrevivncia de vendedores improvisados; o santo canonizado pelos romeiros ao lado de
uma santa j canonizada pela Igreja; a palavra que no seguia os
postulados da Igreja Catlica, mas partia desse universo religioso; a
orao que defendia o devoto dos perigos de cada dia, ou melhor, a
ntima relao entre sagrado e cotidiano; a publicao em massa de
uma crena proibida pela Igreja; o suporte concreto da experincia

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

139

religiosa de quem foi a Juazeiro, quer dizer, a Lembrancinha da


Terra do Meu Padrinho; o objeto de devoo que era sagrado
porque tinha origem na cidade do Padre Ccero; a concretude da f
que se tornava mais palpvel na visibilidade exposta pela fotografia
ou na voz de quem rezava e de quem escutava a orao...
Com o passar do tempo, outras oraes foram impressas
e outras imagens foram fabricadas. Hoje, o que no falta na cidade uma Lembrana de Juazeiro. At os romeiros mais pobres encontram algum objeto que pode ser comprado. A indstria de materiais da f continua mostrando sua vitalidade, em
nome do Padre Ccero e como ttica de sobrevivncia dos que
habitam a periferia.
Por outro lado, seria ingnuo pensar que somente as
romarias foram as responsveis pelo crescimento econmico da cidade. Boa parte dos rendimentos que entravam
em Juazeiro era oriunda das relaes comerciais que as oficinas de artesanato e as pequenas indstrias mantinham
com outras cidades. No constante alargamento da malha urbana, os mundos do trabalho moviam-se em mltiplas relaes com a cidade sagrada. Essa multido de trabalhadores
que fazia a cidade oficina constitua seus modos de vida
por caminhos variados. Imaginar que todos giravam em
torno de crenas sobre os poderes do Padre Ccero seria idealizar uma homogeneidade abstrata. verdade que necessitaramos de estudos especficos sobre essa diversidade, mas
atravs de alguns indcios possvel inferir que o campo de
experincias religiosas de habitantes e romeiros no permitem uma definio mais geral.
Vislumbrar a sacralidade do espao significa entrar em
contato com vivncias da f que se perfazem em uma cidade
que composta por um caleidoscpio de territrios. Nesse

140

Francisco Rgis Lopes Ramos

sentido, o sagrado aparece como prtica que instituinte e instituio do social, como vivncia interligada com as tenses de
experincias historicamente situadas.
Cidade do Padre de Bronze, cidade das bordas, cidade
do padrinho de gesso e de estampas coloridas, cidade do
sangue derramado, cidade dos romeiros, cidade de beatos, beatas e penitentes, cidade dos comerciantes, cidade condenada
pela Igreja, cidade dos artesos, cidade de imaginrios como
Mestre Noza e Cia do Barro Cru, cidade de poetas de cordel
como Severino do Horto ou Manoel Caboclo, cidade So
Paulo do Cariri, cidade do progresso, cidade das contradies,
tudo isso faz a urdidura de territrios de uma cidade que tem
o nome da rvore mais resistente do serto: Juazeiro.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

141

3
Do Santo da Casa Casa do Santo
3.1 A Casa do Santo: o Tempo Saturado
Loureno Filho chegou s onze horas da manh. Foi
com certa dificuldade que o chauffeur conseguiu encostar o
carro. A rua estava tomada de gente. Ningum queria perder o
momento em que Padrinho abrisse a janela. Era dali que eledava a bno e aconselhava: quem matou no mate mais,
quem roubou no roube mais, quem desonrou no desonre
mais.... s vezes, a porta tambm servia de plpito. Mas estava
tudo fechado, a porta e a janela.
Loureno Filho registrou que, ao sair do carro, viu uma
multido agitada e estranha: os mesmos romeiros da estrada,
sujos e abatidos, com os seus casacos, os seus largos chapus de
couro ou de palha de carnahuba, os seus bordes e os seus bentinhos, o rifle inseparvel e as pracatas amarradas cintura, ou
pendentes do cano da arma(LOURENO FILHO, 1926, p. 64).
Na mesma agitada atmosphera de insnia, continua
Loureno Filho,havia matizes de credulidade com perceptveis graus de fanatismo. O procedimento consistia em perceber diferenas, dando ao relato a base cientfica que ele julgava adequada:
Enquanto alguns se arrojavam ao solo, na prtica das
menos concebveis mesuras, em penitncia ou orao,
outros, numa impertubabilidade de esttuas, no desfitavam os olhos da janella gradeada, espera da face vene-

142

Francisco Rgis Lopes Ramos

randa do Padrinho, que alli se no mostrava j havia


quinze dias. Sabia-se que estivera doente, mas que naquelle dia devia apparecer e abenoar seu to numeroso
rebanho. Estavam, por isso, alguns, com as mos postas, e
tinham nas faces uma expresso de suprema beatitude
[...]

Entre estes, destaca o pedagogo, uma adolescente,


cujo perfil quase puro e tez menos tisnada a destacavam como
uma flor de estufa, em campo agreste, lvida e impassvel, lembrava uma imagem de Madona... Na sua retrica, a perda da
condio humana: muitos no tinham mesura, outros pareciam esttuas e, no meio disso tudo, uma flor de estufa... Uma
cidade despovoada de seres racionais. Um campo magntico
que s atraa iludidos. E at os objetos denunciavam a ingenuidade dos romeiros. Por exemplo: a janela gradeada, que
estava fechada; a porta, que tambm permanecia trancada,
em contraponto com os olhos que esperavam a face veneranda do Padrinho.
Por outro lado, Loureno Filho admite que, apesar da
loucura, nem tudo era fanatismo: Sem atteno ao lugar,
quase sagrado, e aos companheiros contrictos, havia tambm
quem conversasse em voz alta, sobre a colheita do algodo e o
caso de uma rez perdida. Mas eram poucos e attrahiam olhares
de viva indignao dos circunstantes.
plausvel imaginar que havia a variedade de comportamentos, que oscilavam entre uma devoo mais teatralizada,
mais dramtica, e uma f mais ntima, sem arroubos da performance corporal. Por outro lado, necessrio perceber que,
nessas vivncias, o sagrado no se descola do cotidiano. A religiosidade expressava-se atravs de prticas do dia a dia. Ou
melhor, as experincias religiosas nasciam no cotidiano, da-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

143

vam-lhe sentido e ainda serviam como tentativa para consert-lo. Conversas sobre algodo ou uma rs perdida no estariam necessariamente em contradio com a sacralidade do
lugar. Pelo contrrio: muitos iam pedir conselhos e bnos
sobre plantaes e criao de animais. Para esse imaginrio, as
janelas do Padrinho no eram gradeadas.
A posio do corpo tambm foi registrada: Um pequeno
grupo, s de mulheres, descansava de ccoras. Os homens em descano no tomavam essa atitude: encostados parede, deixavam
cahir o peso do corpo sobre uma das pernas, e levavam o p da
outra, tambm ao muro, em flexo que realmente repousa. Para
confirmar sua condio de cientista, que sabia da importncia do
folclore para os estudos da psicologia social, Loureno Filho teve o
zelo de afirmar que esse era um hbito comum ao sertanejo do
Nordeste: so poucas as paredes de esquina, de mercados, corredores, e at de igrejas, que no mostrem, altura de meio metro, as
marcas de lama dos ps descalos, e o arranho do couro grosso
das alpercatas. Depois do gesto, a sonoridade, que dava ao ambiente mais um trao de primitivismo e insanidade insolvel:
Naquele ajuntamento, havia crianas tambm. Na
maioria, inteiramente despidas, e pequeninas, ou se
apegavam s saias da mes, medrosas do que viam, ou
circundavam o olhar por tudo, num deslumbramento.
Fustigadas pelo calor, ou pela fome, talvez, que algumas illudiam roendo duras sementes de catol,
agitavam-se nervosamente e choravam de espao a espao... e esse choro, atormentado e dorido, sensivelmente crescia quando mais fortes se ouviam os estampidos de bombas e foguetes, que no cessavam de
estoirar em logar prximo.

144

Francisco Rgis Lopes Ramos

A um visitante pouco integrado ao mundo das devoes,


o papocado de foguetes era um acontecimento extico e incmodo. Em fins da dcada de 1930, o cronista Nery Camello
tambm sentiu repugnncia em face da plvora queimada: O
turista que chega a Joazeiro surprehende-se, de logo, com a
quantidade de foguetes que, a todo instante, fedem o espao.
Impliquei com aquelle pipocar quasi ininterrupto. Aquilo so
os romeiros que vm pagar suas promessas disseram-me
(1939, p. 52).
Em fevereiro de 1931, o jornal O Povo publicou uma
longa entrevista com o Padre Ccero. A descrio que o jornalista Paulo Sarasate fez de Juazeiro seguiu, em geral, os mesmos
princpios que haviam orientado o texto de Loureno Filho no
incio dos anos 1920:
Ao aproximar-se da residncia do Padre Ccero, Joaseiro como se transforma subitamente. Toma outro
aspecto. De cidade movimentada e alegre, emprio comercial dos mais florescentes do sul do Estado, como
se apresenta nas demais artrias pblicas transfigurase ali, nas cercanias da manso, patriarchal, num verdadeiro fro de fanatismo. No mais a cidade clara e
sorridente do Cariry, agitada pelo lufa-lufa quotidiano
dos que trabalham: o villarejo inculto e retardado, a
nova e pacfica Canudos dos sertes nordestinos, com
a figura tradicionalmente discutida do padre e a ignorncia contristadora dos romeiros.
Defronte da casa e um pouco ao lado, quatro ou cinco
tendas, armadas ao sol, recheadas de santos, medalhas
e rosrios para vender, desafiavam o ambiente escuro
com o berrante desencontrado das cores. Eram medalhas e santos de todas as qualidades, inclusive o Santo
do Joazeiro.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

145

Na calada ao longo das sete janellas e principalmente


na porta que estava apinhada, cerca de quarenta romeiros aguardavam resignados a ocasio para elles
benfazeja de avistarem-se com o Padre Ccero. Alguns
esperavam de joelhos, rezando, e um ou outro protestava contra a demora, especialmente uma mulherzinha
nervosa, franzina, maltrapilha, que no se cansava de
chamar pela beata, aos gritos, no anseio mystico de
beijar as mos milagrosas de meu padrinho. [...]
Mal conformados com a atmosphera irrespirvel e repugnante que foramos encontrar ali deplorando profundamente aquele estado criminoso de retardamento
mental, homens, mulheres e creanas mergulhados no
mais revoltante estado, conseguimos a custo entrar na
residncia do Padre Ccero (O POVO, 13/2/1931).

Rachel de Queiroz dedica o espao de um captulo do


seu livro de memrias para descrever a visita casa do Padre
Ccero, em fins da dcada de 1920: sendo eu professora da
Escola Normal de Fortaleza, fui nomeada para fazer parte de
uma banca examinadora na Escola Normal de Juazeiro. Fomos
eu e as professoras Edith Dinoah e ngela Valente. Eram
ambas senhoras maduras e eu no tinha feito vinte anos. Foi
nessa circunstncia que a escritora presenciou a bno:
s seis horas da manh me convocaram e eu fui para
assistir bno. J estava a rua cheia, tinha talvez
mais de duzentos homens, todos com a enxada ao
ombro, mo estendida tomando a bno. E o padre,
em resposta, fez a sua famosa prdica: `Quem matou
no mate mais, Quem roubou no roube mais, Quem
tomou a mulher alheia entregue a mulher alheia e faa
penitncia... No briguem, no bebam, no faam desordem, meus filhos, que a luz de Nosso Senhor no

146

Francisco Rgis Lopes Ramos

gosta de assassinos nem de desordeiros... E que Deus


os abenoe. O Pessoal comeava ento a bater no peito,
chorando, contando pecados. E ele ia abenoando, vestido na sua batina velha remendada, a cabecinha muito
branca (QUEIROZ, 1998, p. 229).

So memrias de quem tem uma relao contemplativa


diante do mito: [...] ele tinha mesmo o seu carisma: a gente
sentia que havia um santo dentro daquele padre. O povo o canonizou. Trata-se de um conjunto de lembranas que transitam
por um catolicismo ilustrado e que interpretam a existncia do
Padre Ccero com carinho e admirao. Um contraponto s vises de Loureno Filho e Paulo Sarasate. Por outro lado, h uma
considervel distncia entre suas lembranas de professora da
Escola Normal e a f dos romeiros. O Juazeiro dos devotos est
no mesmo espao fsico, mas existe de outra maneira: no
causa repugnncia e perplexidade, como aconteceu com Loureno Filho ou Paulo Sarasate, nem percebida com admirao
distanciada, como se v em Rachel de Queiroz.
Em certo sentido, todo o espao de Juazeiro a casa do
Padre Ccero, o lugar onde ele mora. Mas, dentro da cidade
sagrada, h uma geografia simblica que deposita mais fora
em pontos determinados. At 1934, o espao mais significativo
era a residncia do Padre Ccero, onde ele tinha o costume de
dar sua bno.
Com o fim do Padre Ccero, ocorre uma mudana nos
rituais dos peregrinos. A partir de ento, o contato mais direto
com o padrinho passa a ser o seu tmulo no altar da Capela
de Nossa Senhora do Perptuo Socorro, quer dizer, a Capela
do Cemitrio. Mesmo sem a simpatia dos padres, os romeiros
acreditavam que a lpide tinha o poder de benzer as imagens.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

147

Assim, os fiis inventavam um poder que, mais uma vez,


retirava dos padres o monoplio de manipulao do sagrado.
Germinava uma liturgia com caractersticas prprias, grvida
de mistrios em torno da vida e da morte. Criava-se mais um
lugar de tenses entre Igreja e romeiros. Para a hierarquia clerical, a nova prtica dos fiis era mais um desvio. Trata-se de
uma rebeldia que nasce da Igreja, mas extrapola limites,
criando uma zona de atritos em torno da legitimidade de quem
manipula o sagrado. Ao contrrio do tmulo da beata Maria
de Arajo, que penetrou nas sombras do quase esquecimento,
a sepultura do Padre Ccero consolidou-se como o ponto fulcral da sacralidade de Juazeiro.
o lugar da morte redentora, em sacrifcio de homens e
mulheres que palmilham os caminhos em busca de Juazeiro.
Evocao do verbo encarnado e encantado, que ecoa nas imagens de gesso: um padre com batina preta, bengala e chapu.
Suporte visvel do tempo primordial, da memria comungada
entre os que pisam a terra prometida. O mais fundo mistrio
do fluxo de romeiros que penetra e fertiliza as entranhas da
terra onde os males vo ter fim.
Com a morte do Padre Ccero, o dia dos finados
transforma-se na data do grande morto. To grande que no
morreu de verdade. Ainda hoje, os peregrinos afirmam: meu
padrinho se mudou. O movimento dos romeiros, que antes
era dirio, comeava a ter maior concentrao em certos perodos do ano, como no dia dois de novembro e no incio de
setembro, data das festividades em louvao Nossa Senhora
das Dores, a padroeira da cidade.
Depois de 1934, o dia dois de novembro em Juazeiro
evoca morte e perenidade. como se nada tivesse um ponto
final. Explode, em dor e xtase, o desejo de permanncia, de

148

Francisco Rgis Lopes Ramos

sempre deixar visvel e palpvel a encarnao do sagrado. Os


olhos azuis, que antes invadiam o corpo dos peregrinos, estavam cerrados, sob o peso da lpide de mrmore. Mas a memria tem seus engenhos. O mesmo azul continuava presente:
estava impresso em esttuas de gesso ou em estampas coloridas, como detalhe penetrante de um rosto levemente reclinado, em tom de ternura e acolhimento. Azul com destaque
garantido no espao do altar domstico, na sala de cada devoto
que faz o interminvel rosrio da romaria. Morto nas tramoias
do tempo, o padrinho foi salvo nas pelejas da memria.
O dia de finados emergiu como temporalidade encarnada no espao onde o Padre Ccero foi enterrado. Apareceu,
ento, o dia da grande romaria. Mais uma vez, nasceu um ritual
pouco ortodoxo a partir de um princpio j dado pela Igreja.
Dentro do tempo j institudo, o dia dos mortos, germinou um
campo de prticas marginalizadas, em louvor a um santo negado pela Igreja. Espao e tempo: o tmulo em frente do altar
principal e o dia dos finados. De modo simultneo e ambguo:
tudo constitudo dentro e fora da ordem eclesistica.
verdade que os dias do nascimento e da morte do
Padre Ccero tambm so datas que comearam a gerar romarias. Mas nada se compara com o imenso volume de devotos que invade Juazeiro no dia dois de novembro. At hoje,
essa a data em que h uma maior concentrao de peregrinos na cidade.
A morte do Padre Ccero nutriu o aparecimento de um
largo territrio de crenas e rituais. Vrias histrias sobre a
volta do padrinho comearam a circular no imaginrio dos
romeiros. A sacralizao do tmulo na Capela de Nossa Senhora do Perptuo Socorro veio acompanhada por uma f no
retorno do Patriarca. Nesse caso, a sepultura no representa o

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

149

marco da morte, e sim a porta por onde o Padrinho penetrou


nas malhas do insondvel.
Em 1937, pouco tempo depois da morte do Padre Ccero,
o cronista Nery Camello deixou um significativo testemunho:
A cidade est sempre cheia de adventcios. Gente de
todos os quilates. De todos os padres! de pasmar a
quantidade de mendigos espalhados nas ruas. Dizem
que, com a morte do Padre Ccero, aumentou o fanatismo do povo. Os matutos os romeiros afirmam
que Meu Padrim no morreu definitivamente. Fez
apenas uma viagem, da qual voltar dentro de pouco
tempo. O tmulo do patriarca joazeirense, na capelinha do Socorro, est sempre coberto de flores. Dia e
noite, ardem ali centenas de velas. E, em redor, de joelhos, orando contrictamente, uma verdadeira multido. Na matriz o majestoso templo de N. S. das
Dores, com sua torre de 40 metros de altura a
mesma romaria. Quando penetrei na suntuosa nave,
entre centenas de pessoas que a enchiam, viam-se alguns de olhos pregados ao tecto, genuflexas, passando
as contas de grande rosrio. Estavam em xtase. Jos
Geraldo da Cruz, uma das almas nobres da cidade,
disse-me ao ouvido: Estes so os fanticos! (CAMELLO, 1939, p. 52).

No final das contas, os romeiros continuavam a dar


lucro aos artesos da cidade que se dedicavam ao trabalho
de confeccionar fogos de artifcio. Era a persistncia do rito
de chegada ao territrio sagrado: a consagrao do fim da
caminhada e o incio do contato mais direto com o espao
onde se concentrava a fora de um enviado da Divina Providncia. Misto de dor e xtase, eivado de um catolicismo que

150

Francisco Rgis Lopes Ramos

louva os santos em troca de uma graa que veio ou ainda


vem. Mais festa e mais penitncia geram maior credibilidade, tanto para o santo quanto para o devoto.
Na edio do dia 20 de novembro de 1949, o jornal Correio do Juazeiro publicou O Drama das Romarias, uma crnica que descreveu, de modo mais ou menos detalhado, a cidade dos peregrinos:
Quando o Juazeiro se torna alvo desse grande movimento coletivo que so as romarias, as suas ruas ficam
sarapintadas daqueles caminhes caracteristicamente
cobertos de lona e por elas movimentam-se homens
desconhecidos, que trazem cabea chapus de palha
geralmente novos, o que se conhece pela alvura do
cordo que os prende ao queixo. Mulheres tambm
protegidas pelas abas acabanadas desses chapus
brancos, descalas umas, de alpargatas outras, andam
ruas acima e abaixo, desajeitadas, sem o convencionalismo daquele passo elegante, miudinho e mastigado
das senhoras da cidade.
A vida do Juazeiro se transforma, cresce a agitao comercial, aparecem os camelots apregoando as mercadorias que expem s braadas, rosrios, cintos e pechibeques e os veculos aglomeram-se por toda parte, num
todo heterogneo, desajustado e barulhento. Estridulam
as businas, vozeiam os vendedores; absorvem-se muitos
romeiros na contemplao ingnua daquela azafama de
que so eles a causa e, aqui e acol, formando-se grupos
ao redor das mesas tscas de caixes de querosene, onde
h prontos para venda, roletes de cana, ps de moleque
e cocada de rapadura. [...]
A multido cada vez mais se condensa. No h lugar
certo para as refeies e a dormida faz-se quando chega
o sono, num banco de jardim, nas caladas, debaixo

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

151

dos caminhes. Alguns, onde encontram, compram


qualquer coisa para comer. Uns, andam displiscentemente mastigando, com os bolsos recheados de guloseimas: outros avanam para os bares e hotis procura de um pouquinho de conforto, em meio quela
tribulao constante.
Cada caminho que chega, superlotado de romeiros que
entoam benditos corresponde a uma descarga cerrada de
fogos e foguetes, ouvida, talvez, em quase todo municpio. essa maneira tpica do romeiro demonstrar sua
f, depois de uma longa viagem de muitas lguas atravs
dos sertes abrazados, onde s o espinho exprime revolta
ao dio implacvel da natureza. [...]
Depois de tudo isso, volta. To penoso quanto a vinda, o
regresso se faz nas mesmas condies. Apenas um conforto: o de ter deixado sobre o mausolu do Padre Ccero as flores das suas preces e oraes, valiosssimas
pela espontaneidade com que as proferem os lbios sinceros do romeiro legtimo (CORREIO DO JUAZEIRO,
20 de novembro de 1949).

Alm de abrir certa visibilidade para a experincia vivida pelos peregrinos (como os foguetes, os benditos, as oraes e a visita ao tmulo do Padre Ccero), a crnica revela a
viso de um habitante de Juazeiro, que assume o papel de observador minucioso em face das transformaes ocorridas na
cidade quando a romaria se faz presente.
Configura-se a descrio de uma experincia que, na dcada de 1940, comeava a se formar no espao da cidade, isto ,
a concentrao das romarias em certos perodos do ano. No
tempo em que o Padre Ccero era vivo, o movimento dos peregrinos apresentava-se mais disperso: todos os dias havia o trnsito de fiis. Nos anos 1940, a movimentao de romeiros con-

152

Francisco Rgis Lopes Ramos

tinuou a se fazer em datas no definidas, mas tinha incio a


delimitao de certos momentos para uma maior concentrao
de devotos, como o dia de finados e a festa de Nossa Senhora
das Dores, em setembro. Com efeito, esse um cronista que
estava avaliando as alteraes vividas por sua cidade nos perodos em que havia uma maior aglomerao de romeiros.
A viso de um habitante de Juazeiro mais identificado
com a religiosidade em torno do Padre Ccero segue outra direo. Longe do universo cultural da crnica citada acima, o
senhor Joaquim fala a partir de outro lugar:
O Sr. t vendo... sempre com romeiro. Vem de perto
e de longe. Vem muita gente de Alagoas. E tem muito
que nem tem dinheiro... Mas, vem... Por qu? Por que
que no falta romeiro aqui? No Juazeiro, todo dia tem
romeiro. a fora, o mistrio que traz esse povo. Tem
de todo canto... fora grande, uma corrente assim...
Mistrio... De Alagoas tem muito. Eu mesmo vim de l.
O Sr. mesmo t aqui no Juazeiro. Por qu? O Sr. podia
era t l em Fortaleza, num sof, e tudo... Mas t
aqui... Ora essa fora a. isso... (depoimento dado
ao autor, 1987).

Aqui, no se trata de uma crnica que v o movimento


dos fiis como algo extico que pode servir de matria-prima
para exerccios literrios. Entre o depoimento do Senhor Joaquim e a crnica h pouco citada existe uma significativa distncia: so registros que emanam de vivncias distintas e de
suportes tambm diferenciados. Enquanto o senhor Joaquim
se expressa atravs de sua voz na circunstncia de uma entrevista, o cronista usa a escrita para ser apreciada pelos leitores
do Correio de Juazeiro. So dois modos de experimentar os significados do espao sagrado da cidade. Na oralidade do senhor

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

153

Joaquim est o devoto que sente a fora da Terra da Me de


Deus, e na escritura do cronista reside a vivncia de um habitante identificado com uma cultura que olha os romeiros como
o outro, que passvel de ser analisado.
Na voz do senhor Joaquim, que tambm j foi romeiro,
entra-se em contato com o imaginrio dos habitantes que (re)
atualizam a f nos poderes do Padre Ccero de um modo mais
intenso, atravs de rituais e crenas que, na viso de outros
moradores, so revelaes de fanatismo ou mesmo de loucura.
Sua fala no sobre o outro, mas sobre si mesmo. Para o senhor Joaquim, ver os romeiros como se ele mesmo estivesse
diante de um jogo de espelhos. Juntamente com outros devotos, o senhor Joaquim uma janela por onde possvel vislumbrar alguns traos das vivncias que fizeram de Juazeiro a
casa de um santo.
3.2 O Santo da Casa: o Tempo Comum
A criao da Diocese do Crato, em 1914, foi uma derrota. H vrios anos, Padre Ccero trabalhava para que a Diocese fosse instalada em Juazeiro. Pensava que, desse modo,
ficaria mais fcil reconquistar as ordens. Mas, no deu certo.
Ou melhor: deu certo, mas no pelas vias que o Padre Ccero
vislumbrava. Para arrefecer o ressentimento de Juazeiro, o
primeiro bispo do Crato, Dom Quintino, desenvolveu uma
poltica em certa medida conciliatria. Em 1916, ele restituiu
ao Padre Ccero o direito de celebrar missa, acabando com
uma espera que j tinha mais de quinze anos.
Mas, como era de se esperar, Dom Quintino estabeleceu restries. Padre Ccero ficava proibido de realizar
certos rituais como: batizar; receber romeiros em sua casa;

154

Francisco Rgis Lopes Ramos

dar a bno; benzer artigos religiosos e ter qualquer comportamento de incentivo s romarias em torno de sua prpria pessoa. Mas, tambm como era de se esperar, as proibies no produziram o efeito desejado. A ambiguidade do
Padre Ccero no cumprimento das ordens e a rebeldia dos
devotos deixaram as restries de Dom Quintino com pouca
ressonncia. Os fiis no abandonaram a defesa de seu espao de devoo. certo que o Padre Ccero procurava, em
certa medida, no contrariar o seu superior, mas, enquanto
isso, os devotos no arredavam o p das suas crenas. Continuaram a cultivar a f nos poderes de Juazeiro, atravs de
um variado leque de rituais: romarias, oraes, benditos,
promessas e a crescente devoo em torno de imagens do
Padrinho esculpidas em gesso, cunhadas em medalhas ou
impressas em papel.
Na carta pastoral de 1891, Dom Joaquim Vieira mostravase revoltado com o crescente uso de medalhas e retratos com as
figuras do Padre Ccero e Maria de Arajo. Comunicava que,
na sua posio de Pastor e Guarda da f, havia tomado providncias para impedir ste ultraje atirado face da purssima
Religio. Como as outras, a condenao caiu no esquecimento.
Afinal, os romeiros tinham coisa melhor para lembrar: o milagre da hstia e os que vieram depois.
Na terceira carta pastoral, de 1897, Dom Joaquim lamentou: Muitos procos nos tm comunicado as dificuldades
que encontram para reconduzir ao bom caminho alguns de
seus fregueses desvairados pelo fanatismo, isto no somente
nas freguesias vizinhas do Joazeiro, mas em outras mais afastadas dele. Ele comenta que recebeu do proco de certa freguesia uma carta pedindo providncias em torno do fanatismo que se alastrava pelos sertes.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

155

Inicialmente, a carta do padre revelou ao bispo que ningum conseguia controlar o avolumado fluxo de romarias que
saa de sua cidade com destino a Juazeiro. Em seguida, ele informou que estando a Imagem do Senhor do Bonfim no corpo
da Igreja a sair para uma procisso, indo o povo beijar a
imagem, veio um sujeito com o retrato do Padre Ccero e p-lo
ao lado da mesma, o qual era tambm beijado. De nada
adiantou o protesto do sacristo diante do romeiro: Foi preciso ame-lo de dar parte autoridade. Foi ento que resolveu
a guardar o tal retrato numa bolsa.
Alm disso, o padre revela em sua missiva que ficou assustado ao saber que uma mulher, festejando em sua casa o
ms mariano, ps no altar em que se achava a imagem de
Nossa Senhora o retrato do Padre Ccero.
Proibido de entrar na igreja, o protagonista do milagre
encontrou abrigo no santurio domstico, lugar de significativa importncia para o catolicismo que se desenvolveu nas
terras brasilianas. Indcio de uma religiosidade que constri
relaes com o sagrado de forma mais direta, sem a presena
de um intermedirio oficial. Nesse sentido, vlido lembrar
que um dos objetivos da Romanizao foi redimensionar
essa intimidade com os santos do espao familiar e promover,
entre os catlicos, o gosto pelos sacramentos da Igreja, que
de acordo com as determinaes oficiais seria a nica portadora do direito de manipular as foras do Alm.
Com o tempo, os retratos da beata foram desaparecendo.
Por outro lado, a produo iconogrfica em torno do Padre
Ccero foi aumentando. Alm dos retratos, apareceram estampas coloridas nas quais ele est entre nuvens, anjos ou ao
lado de Nossa Senhora das Dores, a padroeira de Juazeiro. Surgiram, tambm, imagens esculpidas em madeira ou feitas em

156

Francisco Rgis Lopes Ramos

gesso a partir de uma frma de borracha. Encarnado no papel,


na madeira ou no gesso, o Padre Ccero emergia como um padrinho de imperecvel poder. Ao lado de santos canonizados
pela Igreja, como So Francisco ou So Jos, Padre Ccero comeou a ocupar significativo espao no altar domstico.
No depoimento dos fiis, a imagem do Padrinho a
materializao do sagrado, realidade com a qual efetuam pedidos e promessas. Na esttua est o Padrinho de todos, que
recebe respeito, homenagens e oraes. A imagem do Padre
Ccero no o Padre Ccero, mas, tambm, no deixa de s-lo.
Dialtica que somente aos olhos da f desemboca em
sntese plausvel. Em sua essncia, ergue-se uma teofania. Em
seu redor emerge um territrio de segurana e conforto.
Uma romeira explica o seguinte: Onde o meu padrinho
est, o Satans no chega nem perto! Na casa que tem o meu
padrinho na sala a coisa diferente. Todo mundo fica protegido... Uma imagem ou um retrato. A as pessoa fica com uma
proteo (depoimento de uma romeira dado ao autor).
Em muitos casos, pelo menos nos oratrios de Juazeiro,
Padre Ccero ocupa lugar central. s vezes, encontramos,
numa mesma casa, vrios exemplares do Patriarca: na sala, nos
quartos e na cozinha. Padre Ccero com chapu nas mos ou
na cabea, em p, sentado, com batina preta ou branca, de
corpo inteiro ou s o busto. Padre Ccero num medalho de
gesso pendurado na parede ou dentro de molduras enfeitadas.
Padre Ccero em centmetros ou em tamanho natural. Entre
flores, velas e outras imagens, compondo uma esttica que instaura a fora do Alm no espao dos mortais.
O altar domstico um expressivo componente da arquitetura produzida nas casas de Juazeiro, ou das mais longnquas paragens da caatinga. Na moradia dos sertanejos, o sa-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

157

grado sempre se faz presente, por meio de uma colorida


iconografia que segue as perspectivas estticas da assim chamada religiosidade popular. Mais comumente, os retratos da
corte celestial pregados na parede da sala esto enfeitados com
flores de plstico ou papel crepon em cores variadas. Bem
junto, costuma repousar uma mesa estreita e pequena sobre a
qual existem vrias estatuetas.
Geralmente em molduras que ressaltam o dourado
ou o prateado, as reprodues de pinturas sagradas revelam a busca de certo realismo com traos da expressividade renascentista. O corpo do santo (ou da santa)
representado nos moldes da tridimensionalidade e costuma incorporar o jogo de sombra e luz da arte barroca.
Os contornos so bem definidos e, sobretudo as santas,
seguem um determinado padro de beleza: cabelos lisos
ou pouco ondulados, com brilho e clara tonalidade; rosto
comprido; olhos claros; boca pequena; nariz afilado e
pele branca, levemente rosada. Todas as imagens femininas apresentam uma baixa idade: a expresso facial
sem rugas ou marcas do tempo transmite uma enigmtica inocncia infantil. uma beleza que procura se enquadrar na ausncia de sexualidade. Mas tambm expe
traos da carne humana que foram descobertos e exaltados pelo humanismo renascentista. Procura-se uma
plasticidade bela e assexuada. Tal preocupao estilstica
chega a produzir imagens masculinas com traos femininos. Santo Antnio, por exemplo, modelado com
uma face extremamente delicada, com pele macia e lbios pequenos.
O lugar dos santos cria harmonia e tenso. As reprodues das pinturas ou as estatuetas sagradas exalam uma paz e

158

Francisco Rgis Lopes Ramos

um equilbrio ausentes no cotidiano. Nessas representaes,


ergue-se a beleza plstica das coisas de Deus, a energia de um
eterno poder sobre todo o mundo. Nesse pedao da casa no
h perigo: a ordem se faz presente. O sentido profundo se
mostra em figuras de ar bondoso, em protetores que podem
atender ao justo pedido do fiel em desespero. Refgio dos
aflitos. Fonte de energia. visvel e palpvel. As imagens mostram nuvens e anjos. Em contraste com as agruras e dores do
cotidiano, reina o sagrado equilbrio em formas e cores de um
mundo perfeito.23
Dentro da harmonia teraputica ou ao seu redor,
emerge o outro lado da moeda: a profunda tenso de dor e
angstia. Isso bem visvel em So Sebastio ou nas imagens
de Cristo crucificado. Trata-se do aviso sobre a necessidade
do sofrimento para a purgao do esprito. Claro indcio do
valor dado penitncia, que compe certa dimenso da religiosidade catlica. Todo santo, afinal, sofreu algum tipo de
tortura. O corpo atltico do guerreiro Sebastio cheio de flechas, banhado de sangue: esttua que parece movimentar-se
diante do desespero. Dramtico e piedoso. Com ares de revolta, mas confiante nos poderes de Deus. Para os devotos,
felicidade mesmo s no Cu. Restam a espera, o cuidado com
os desvios mundanos e serenidade em face da inevitvel penitncia que a vida contm.
23

Como ressalta o artista Gilbert Chaudanne (1983, p. 24), o que domina nestas
imagens de santo o estilo aucarado-meloso, [...] como se todos os problemas
da vida se resolvessem numa bondade sentimental, bondade duma enfermeira
de algodo que usa pomada angelical contra os ferimentos eldorado dos bons
sentimentos, como se o sentimento tivesse o poder de abolir os conflitos e de
mergulhar tudo num profundo amor. [...] O corao bondoso no peito aberto
do Cristo como um remdio para todos os males e do qual se exala aquele pio,
aquele poderoso analgsico sentimental.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

159

As estampas do Santo Padrinho se misturam com vrios outros elementos que do ao lugar de morada um sentido
religioso, tais como: imagens de outros santos e os inmeros
rituais da chamada medicina popular ou das simpatias que
orientam atitudes ou aliviam os sofrimentos do viver. O sagrado no est somente em Juazeiro, que a casa do santo, mas
tambm no santo da casa dos romeiros, ou seja, na interminvel rede de rituais que se operam na vida cotidiana.
Ao descrever as pequenas casas com piso de barro batido, que faziam a periferia de Juazeiro no incio do anos 1920,
Loureno Filho (1926, p. 54) comenta que a cozinha era de
todos os cmodos o mais interessante:
Nella se v, num canto, o poi, com a sua cratera sempre
fumegante; no angulo opposto, o carit, espcie de prateleira tosca de tres ou quatro varas, mettidas pelas extremidades no adobe das paredes; duas panellas de
barro, uma gamella, algumas cuias, eis toda a bateria.
Uma trama fechada de teias de aranha, com pingentes
baloiantes de picuman, se distende por cima de tudo.
Ningum lhes toca: as aranhas do sorte e annunciam
as chuvas... Num ponto sombrio e protegido, descana
a jarra da gua de beber. um grande pote, s vezes de
mais de um metro de altura, em que se traduz a ltima
expresso da cermica sertaneja, to aperfeioada que
no pde ainda passar da forma singela do vaso etrusco
que o ndio j copiava... Elle representa, contudo, na
existncia do Nordeste, alguma coisa de sagrado: a
gua, a vida, algumas vezes. Para os fanticos, apresentase, alm disso, como uma fonte de crendices. O lodo,
que se lhe ajunta por fra das paredes, mzinha infallivel para a cura da sapiranga sino do prprio trachoma; as incrustaes provenientes da m qualidade
da gua e que se possam formar no fundo recebem outras applicaes therapeuticas diversas; e os tres carve-

160

Francisco Rgis Lopes Ramos

sinhos, encontradios um palmo abaixo da terra, no


mesmo lugar, so talismans preciosos para a cura de
todas as mazelas, fechamento do corpo e espantalho
infalvel do Co [...]

Ao fazer referncia aos aspectos da cozinha (isto : as


teias de aranha, o lodo pregado nas paredes do pote e os trs
carvesinhos), Loureno Filho mostrava indcios sobre a religiosidade presente no modo de viver dos que habitavam a periferia da cidade. As crenas estavam enredadas em necessidades cotidianas, como a chegada das chuvas, a cura de
doenas ou o fechamento do corpo.
A religio enredava-se com as agruras e os desafios de
cada dia. Na peleja contra a misria e a doena, os sertanejos
acreditavam na potncia de materiais existentes no espao
domstico ou em lugares circundantes. Materiais palpveis e
encontrados sem grande dificuldade, como o lodo ou a teia de
aranha, eram portadores de poderes mgicos. O significado
do mundo visvel nos trnsitos por espaos corriqueiros era
povoado de foras que podiam amenizar dores e aflies.
O mundo mgico que se figura nas casas de Juazeiro ,
em linhas gerais, semelhante ao universo de crenas que se desenvolve nos confins da caatinga. A grande diferena a proximidade fsica da casa de um santo, que estimulava, e ainda
hoje estimula, uma religiosidade mais especfica em relao a
outras cidades do interior.
As casas descritas por Loureno Filho eram feitas por
homens e mulheres que habitavam um mundo encantado,
devotos que migravam para Juazeiro e traziam, em seus imaginrios, uma bagagem de crenas em torno dos poderes que
residem nos interstcios da natureza: a terra, a gua, o fogo, as
plantas e os animais so portadores de mistrios e ajudas.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

161

Exemplo disso o seguinte: para espantar cobras,


usa-se queimar o chifre do boi; para ter sorte e amor
terra onde se nasceu, enterra-se o umbigo da criana na
porteira do curral; os excrementos do boi so usados para
sarar feridas e sua urina para curar frieiras; o chifre colocado em frente de plantaes ou da casa evita o mau
olhado e a inveja... Assim como muitos outros animais, a
cobra no fica atrs no mbito das propriedades teraputicas: fumar, em cachimbo de barro, um chocalho de cascavel, acaba com dor de dentes; o mesmo chocalho preso
ao pescoo por um cordo encarnado serve para curar
dores de ouvido; um bom remdio para reteno de urina
amarrar o marac em uma das pernas do doente... (MAGALHES, 1969, p. 117).
Em certo sentido, inadequado falar em sobrenatural para caracterizar esse universo de crenas, j que
as propriedades mgicas da natureza so, na vivncia
desses devotos, um fenmeno natural, ou seja, algo ordinrio, corriqueiro, que faz parte do mundo. O poder
teraputico de razes ou de qualquer outro elemento da
natureza no apresenta, em princpio, um carter miraculoso, ou de evento extraordinrio. Por outro lado, a diviso entre milagre (como manifestao dos santos) ou o
poder da natureza bastante fluida, j que os habitantes de um mundo encantado costumam misturar, de
modo complexo e instvel, a causa e a resoluo dos problemas cotidianos com os mistrios e a vontade de Deus.
Vale frisar que, em muito casos, a eficcia de um remdio
feito de razes ou folhas est em conexo com certo conjunto de procedimentos mgicos, que pode ser composto
por rituais da ortodoxia catlica ou de outras tradies

162

Francisco Rgis Lopes Ramos

culturais, como os conhecimentos da astrologia ou do


Livro de So Cipriano. 24
As casas desses habitantes de Juazeiro ou de vrios
outros lugares do serto possuam vias e senhas de acesso
ao Alm. Havia um largo conjunto de rituais que no estavam subordinados aos princpios da Igreja Oficial. No
entanto, no se formava uma nova religio. Os devotos se
consideravam catlicos. Com maior ou menor intensidade,
defendiam o catolicismo com unhas e dentes.
Vale frisar, ainda, que os usos de materiais semelhantes podem ser diferenciados. A imagem do Padre Ccero que est na casa de um romeiro ou de um devoto mais
incisivo em face da represso clerical certamente no tem o
mesmo sentido de uma imagem que se encontra em uma
loja de tecidos ou na residncia de um catlico mais envolvido nas malhas da religio oficial ou em valores adstritos ao progresso da cidade.
Na religiosidade dos que foram reprimidos pela Igreja,
h vrias maneiras de acreditar nos poderes do Padre Ccero, inmeras vias de acesso ao sagrado, no redutveis a
um esquema geral. Aqueles que so taxados de fanticos
no formam um grupo homogneo, e sim um complexo territrio de vivncias do sagrado. Com efeito, as questes aqui
focalizadas esto longe de compor alguma explicao sobre
a religiosidade popular, na medida em que o intuito pri24

Analisando a questo, Alfredo Bosi diz que, nas classes populares, a vida do
corpo, a vida do grupo, o trabalho manual e as religies confundem-se de tal modo
que se poderia falar na existncia de um materialismo animista: no corao de
cada homem do povo convivem uma resignao fundamental e uma esperana
sempre renascente (BOSI, 1992, p. 326).

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

163

mordial fazer um rizoma de interpretaes em torno de


alguns traos que se fazem na multiplicidade de espaos da
cidade de Juazeiro. No h, portanto, o interesse de resgatar costumes, e sim de refletir sobre algumas experincias
religiosas que se perfazem ao passo em que os fiis constituem seus modos de viver.
3.3 Caminho, Espao e Corpo
A romaria o principal rito de devoo para os fiis que
moram fora de Juazeiro. Para os milhares de homens e mulheres que so peregrinos, a Terra da Me de Deus o
Centro, lugar que alcanado atravs de um ritmo litrgico.
Nesse caso, a cidade , tambm, o caminho para a cidade. A
cidade sagrada no o lugar de permanecer, o ponto para
onde preciso ir e voltar, atravs de um caminhar que se faz
como forma de atualizar a experincia religiosa.
As primeiras romarias de Juazeiro, em 1889, vieram
acompanhadas por uma extensa atividade comercial. Alm de
mercadorias como rosrios, oraes, medalhas e retratos da
beata Maria de Arajo e do Padre Ccero, havia o cadaro sagrado. Em seu livro de memrias O Crato do meu tempo, Paulo
Elpdio lembra que os cadaros eram as mercadorias de maior
procura: tinham o poder de curar as doenas da alma e do
corpo; eram pedaos do comprimento de uma das faces da urna,
onde guardavam os paninhos ensagentados. O ritmo das
vendas criou uma legio de comerciantes improvisados: diariamente iam e vinham ao Crato e Barbalha, onde se abasteciam [...] (MENEZES, 1985, p. 63).
Acreditava-se que Juazeiro era um espao de comunicao
entre a Terra e o Cu. A transformao da hstia em sangue

164

Francisco Rgis Lopes Ramos

anunciava que o remoto povoado era um territrio de purificao e salvao da alma. O milagre significava um aviso de Deus
para converter os desviados e alimentar a f dos devotos.
Padre Ccero e as beatas acreditavam que suas vidas
eram instrumentos de Deus. O sangue que misteriosamente
surgia durante a comunho representava um sinal sobre o fim
das eras. Pensava-se que, em breve, o mundo iria se acabar. O
milagre, no havia dvida, prenunciava a proximidade do
Juzo Final. Mas, alm disso, havia outras ideias, como a f na
cura de doenas ou em uma melhoria nas condies de vida.
Quase todos os peregrinos procuravam sarar alguma enfermidade. Acreditavam que, naquele santo lugar, Deus estaria de
ouvidos abertos para atender aos pedidos.
Os fiis estavam preocupados com a resoluo de problemas do cotidiano. Alm de ser uma forma de criar sentido
para a vida ou a morte, a vivncia religiosa fazia-se com o desejo de ter ajudas do outro mundo. Pensava-se que Padre Ccero poderia realizar curas e aliviar os sofrimentos do viver. A
religiosidade se fazia como ttica de sobrevivncia. Em outros
termos: a vivncia do sagrado fornecia sentidos para o entendimento do mundo e, ao mesmo tempo, funcionava como uma
maneira (ou uma tentativa) de arrefecer os padecimentos.
A f no era somente um esquema de crenas que fornecia sentido para a vida ou a morte. preciso destacar que esse
sentido se misturava com a resoluo de problemas do mundo.
Afinal, o outro mundo era pontilhado de acessos, bastava
saber a senha que destrancava a fechadura. Mas o segredo de
abertura no era nico, porque as portas eram variadas e correspondiam a problemas e solues mais ou menos especficas.
O lugar sagrado , tambm, uma espacialidade que se
constri como ttica de sobrevivncia. Alm de expressar (e

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

165

alimentar) uma urdidura de crenas e valores, a cartografia da


f emerge como uma forma de amenizar as dores do cotidiano.
O territrio religioso no somente uma porta que liga esse
mundo com o outro, nem somente uma fonte de revelaes.
Ao ganhar a condio de territrio religioso, Juazeiro passa a
ser um lugar sobre o qual o devoto tem forte esperana de eliminar ou diminuir as dores e desventuras, como doenas, falta
de trabalho, falta de chuva ou ainda desavenas ligadas ao casamento ou a questes em torno da posse de terras.
Uma das partes do processo que, em 1891, investigou o
Milagre de Juazeiro traz o ttulo Termo de declarao de algumas graas obtidas mediante votos feitos ao precioso sangue.
Trata-se de uma lista de milagres operados em nome da hstia.
Alm de ser uma estratgia de convencimento para os que tinham
dvida sobre a veracidade dos milagres, esse rol de graas alcanadas , tambm, um indcio da religiosidade em torno do Padre
Ccero. H, nesse documento, um dos primeiros registros sobre
os homens e as mulheres que fizeram as romarias de Juazeiro.
Uma das primeiras devotas do rol de testemunhas Rosa
Maria da Conceio, residente em Pajehu, bispado de Pernambuco.
Para os autos do inqurito, ela afirmou que, sofrendo de uma enfermidade uterina e j desenganada pelos mdicos, havia feito um
voto ao Precioso Sangue de ir a p em romaria ao Joazeiro. Em seguida, ela declarou que sua sade ficou restabelecida. Revelou,
ainda, que, sendo casada h sete anos e no tendo filhos, havia realizado o pedido de um filho, graa essa que logo obteve de Deus.
Outro depoente, um vaqueiro do serto paraibano, assegurou que, durante seu trabalho, um pau de meio palmo de
comprido havia penetrado em seu olho direito, em busca do
crebro. A soluo veio com a f no Precioso Sangue: o pau
extrahio-se miraculosamente, ficando so o olho.

166

Francisco Rgis Lopes Ramos

Outro registro o de Joanna Maria da Conceio, moradora em Pianc, bispado de Pernambuco: por occasio de um
parto laborioso de que estava a morte, recorreo ao Precioso
Sangue, promettendo uma romaria a p ao Joazeiro, e logo
deitou a criana, embora morta.
Juntamente com esses trs casos, o Termo de Declarao contm vrios outros acontecimentos que tinham caractersticas de fato miraculoso. Alm de mostrar o empenho com
que a primeira comisso de inqurito procurava mostrar a sobrenaturalidade dos fatos de Juazeiro, os depoimentos mostram o enlace entre as romarias e as tticas de sobrevivncia.
Ir a Juazeiro significa oferecer o sacrifcio prometido. Seguindo os passos da tradio crist, as romarias de Juazeiro
evocam a penitncia como forma de pagar uma promessa. Por
isso, ir a p para a Terra do Padre Ccero assume um sentido especial. Trata-se de uma autoflagelao, martrio do corpo em
nome de uma relao com as foras do Alm. O sacrifcio da
carne que enfrenta a longa caminhada oferecido por aqueles
que gozaram o recebimento de uma graa do Sangue Precioso.
Por outro lado, o ritual da peregrinao nem sempre se
opera depois da cura ou da resoluo de um problema. Em certos
casos, a romaria um caminhar rumo ao espao de onde deve
sair a graa esperada. Assim, Juazeiro no somente o lugar de
agradecer um benefcio do Alm, mas tambm de pedi-lo.
O caminhar dos peregrinos uma orao espacial,
espao litrgico onde o corpo, suado e fatigado, atualiza, em
cada passo, a sacralidade de Juazeiro. Para pagar uma promessa, ou para fazer novos pedidos, a romaria o caminho
para um centro de fora misteriosa, onde mora o santo que,
antes de tudo, o padrinho de todos. O trajeto no um
espao vazio que liga a casa do fiel casa do santo. O per-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

167

curso palmilhado pelos romeiros um ritual sagrado, que se


faz em um complexo folheado de espaos, como diria
Guattari (1992).
O caminhar do romeiro uma fala sagrada, na qual seu
corpo respira e transpira o espao que est sendo, que o caminho, em funo do espao a ser alcanado, o Juazeiro do
Padre Ccero. No se trata de uma abstrao, mas sim vivncia
encarnada do corpo cansado, rezando em sussurros ou entoando benditos que ajudam a levantar os ps.
Como lembra Merleau-Ponty (1990), o espao existencial e a existncia espacial. Trata-se de uma experincia que
se faz em relao com o mundo, no sonho e na percepo. Experincia que exprime o nosso ser situado em relao com
um meio. por isso que existem tantos espaos quantas experincias espaciais distintas (DE CERTAU, 1994, p. 202).
Ao visitar Juazeiro no incio da dcada de 1920, Loureno
Filho observou que, nas trilhas dos peregrinos, havia cruzes esculpidas, faca ou canivete, em rvores, nas palmatrias dos
cactus, em troncos das porteiras ou ainda nas janelas e portas
das casas beira do caminho. Cruzes de feitios variados, de todos
os tamanhos e nas mais diversas posies: Algumas na casca
tenra da cajazeira, rapidamente marcadas por quem passou,
apressado, em demanda da suspirada Meca dos sertes [...]; outras, golpeadas a faco, fundas e duradouras, no tronco arroxeado da emburana ou impressas no dorso revolto da oiticica
copada. De vez em quando, era possvel ver cruzes trabalhadas
com filigranas pacientes. Havia, tambm, aquelas que apareciam
superpostas ou enlaadas nas duas iniciais P.C. (LOURENO
FILHO, 1926, p. 33, 34). Alm de orientao para quem deseja
chegar a Juazeiro, o madeiro um trao do sentido religioso
que envolve o territrio palmilhado pelos devotos.

168

Francisco Rgis Lopes Ramos

Algumas das cruzes marcam o lugar onde algum morreu.


Nesses casos, a imagem que atualiza o sacrifcio do Redentor
fica sobre um aglomerado de pequenas pedras, que paulatinamente aumenta de tamanho. Faz parte da tradio depositar pedaos de seixos ao redor do tmulo, em ritual que lembra a finitude da carne e a eternidade do esprito. A cruz que d o norte
para o caminhar um trao mais ou menos especfico da religiosidade de Juazeiro, mas a cruz tumular bastante comum nas
estradas do serto. Marca o lugar onde morreu algum transeunte, de morte matada ou de morte morrida.
No livro Serto do meu tempo, Janurio Feitosa lembra
que um maior nmero de cruzes fincadas no cho significa
que a regio possui alto ndice de violncia, gerada por querelas em torno da honra ou da posse de terras. Quando uma
questo mostrava-se insolvel, o sertanejo, j habituado com o
acirramento das intrigas, costumava afirmar: Podem preparar
a madeira da cruz [...] (FEITOSA, 1988, p. 49).
Mas a concentrao de cruzes no necessariamente o
indcio de maior criminalidade. Nos arredores de Juazeiro,
aglomerao evocava, tambm, a morte dos romeiros que buscavam cura. A partir 1889, as bordas do povoado ficaram pontilhadas de peregrinos cansados e doentes. Antes de alcanarem a Terra da Me de Deus, muitos morriam. Observando
o grande nmero de enfermos, Loureno Filho concluiu, no
incio dos anos 1920, que o territrio circundante de Juazeiro
era uma verdadeira syntese da nosologia de todo o paiz:
Comove tambm, fundamentalmente, em tal scenrio,
j tocado de superstio, o encontro com os romeiros,
indo e vindo. Famlias inteiras, s vezes. O chefe frente,
montando um triste e somnolento cavallo, com uma
criana ao collo ou garupa; a mulher, ao encalo, com

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

169

um petiz escarranchado ilharga; velhos caminhando


penosamente, aferrados a um bordo; adolescentes de
olhar vasio e canado, conduzindo crianas, por sua vez,
ou immundos picus.... Os que vo doentes se transportam em rde, suspensa por um varapau. E como essa
conduco prpria em todo o Nordeste, tambm dos
defuntos, costuma-se perguntar passagem: Vae vivo
ou morto?... No raro uma cabea macerada emerge de
dentro, ou o brao nu acena em categrica negativa...
(LOURENO FILHO, 1926, p. 35).

No final das contas, tudo fora da lei e da razo, compondo um trgico espetculo de loucos e desviados. A diversidade de motivos que movimentava o fluxo da peregrinao
aparecia, no seu entendimento, como uma assustadora anormalidade. A linguagem irnica e indignada configurava cenas
nas quais os sertanejos apareciam como seres que haviam perdido a condio humana:
Topam-se bandos sinistros, armados at os dentes;
ranchos de fiis, seguindo um beato, que arvora a cruz
enfeitada, ou tem amarrado ao cano do rifle um simples leno vermelho, a que se juntaram rosarios e bentinhos. Da sombra da matta, chega-nos, de espao, um
marulhar de vozes indistinctas, ou a plangencia de um
canto lugubre, que o vento entrecorta em dolorosos soluos... um grupo de romeiros em orao. Outras
vezes, essas manifestaes de culto errante se abafam
nos estampidos de um tiroteio cerrado, que os cos repetem ao longe, ou no berreiro de um endemoninhado
que se revoltou contra os que o levam beno do Padrinho. Por isso, para estas caminhadas, em tal forada
companhia, mais depressa toma o sertanejo a arma de
fogo, como utenslio indispensvel, do que o prprio
sacco de farinha, o molho de rapadura e a purunga

170

Francisco Rgis Lopes Ramos

dagua, que compem a sua alimentao habitual em


viagem (LOURENO FILHO, 1926, p. 37).

Ao vislumbrar a multido de romeiros que rezava e esperava a bno do Padre Ccero, enquanto outros peregrinos
queimavam fogos para ritualizar a chegada ao territrio sagrado, o pedagogo viu-se em desconcertante desassossego:
Sob a vibrao do estrondo das bombas e foguetes, numa
temperatura de forno, sentindo o fartum daquela pobre
gente, ouvindo imprecaes e pedidos de misericordia,
soluar de preces e choro de creanas; no vendo ao redor
sino rostos de illuminados ou de penitentes, faces maceradas, physionomias que movem a mais profunda piedade
o sentimento que se apodera do observador no nos
permittir rir ou zombar... O que se tem um vehemente
appello da razo, que o levaria a protestar, a gritar, a chamar
realidade aquelle estupido rebotalho humano, ensandecido e explorado - si a mesma razo lhe mostrasse o perigo
do desgraado que ali ousasse esboar um gesto, que fosse,
de critica, ou um dito, apenas, de condemnao... Diante
de uma tal mostra de degradao humana, e da incapacidade em contel-a de prompto, no se pode deixar de sentir
o maior acabrunhamento e desespero!... (LOURENO
FILHO, 1926, p. 68, 69).

Era o desespero de quem abraava a profisso de educador


como uma atividade missionria. As descries, conforme o
autor, poderiam parecer um exagero, sobretudo para aquelles
que nunca deixaram a estreita orla de civilizao litornea
(LOURENO FILHO, 1926, p. 266). Mas era tudo verdade, uma
incrvel realidade a ser transformada pela ao civilizadora.
Nas memrias do doutor Manuel Diniz, o trnsito dos
peregrinos aparece em outras cores. No tem a tonalidade de

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

171

dor e violncia ressaltada por Loureno Filho. Nas tessituras


de seu olhar, a romaria compe uma cena normal, corriqueira.
Ao escrever, em 1935, o livro Mistrios de Juazeiro, o doutor
Diniz lembra que sua casa, a exemplo de muitas outras, assumia com certa frequncia a condio de pouso dos romeiros: Nossa caza natal tinha um grande alpendre que poderia comportar vinte redes armadas, e tambm dois grandes
imbuzeiros entrelaados, a pouca distncia. Por tal comodidade e por ficar perto da travessia do Poo do Cachorro, a dita
caza era ponto escolhido por muitos, para descanso e para
dormida. Muitas vezes, o alpendre enchia-se de romeiros. Uns
a p, outros a transporte animal e outros em liteiras, conduzidos em busca de curativos que esperavam do Padre Ccero,
do preciozo sangue, ou das fitas tocadas nele e nas imagens. O
doutor Diniz recorda, ainda, que alguns iam apreensivos, enquanto outros entoavam benditos:
Eu entrei na caza santa,
fugiu-me o sangue da veia:
valei-me meu Padim Cio
e a Me de Deus das Candeia!
Naqueles longes caminhos,
a gente s vezes se areia:
valei-me meu Padim Cio
e a Me de Deus das Candeia!
Sobre os caminhos da vida,
A luz que mais alumeia
o Santo Padim Ciro
e a Me de Deus das Candeia!

Ressaltando traos que no figuram na descrio de


Loureno Filho, o doutor Diniz lembra que a romaria no era

172

Francisco Rgis Lopes Ramos

somente um ritual de dor e sofrimento. Na sua avaliao,


pode-se entrever o entusiasmo religioso que se manifestava no
som de benditos. Atravs do que expresso na letra desse bendito, e do ato de ento-lo, percebe-se que o espao da romaria
se fazia em um misto de agonia e xtase, de dor e satisfao.
Uma das mudanas que se operam no ritual da romaria
o paulatino esquecimento em relao importncia da beata
Maria de Arajo. Juazeiro comeava a se apresentar aos olhos
dos peregrinos no como a casa da beata que havia recebido o
sangue de Cristo, e sim como o lugar onde, antes de tudo, morava o Padrinho.
Em meados da dcada de 1930, o cronista Nery Camello
observou: A toda hora chegam romeiros, vindos do Piauhy,
Maranho, Parayba, Rio Grande do Norte. De todos os pontos
do Nordeste, principalmente do serto de Alagoas. Uns a cavallo. Outros, em caminhes. Mas, a grande maioria vem a p
[...] (CAMELLO, 1939, p. 52).
Na dcada de 1930, surgiam os caminhes. Iniciava-se
uma lenta transformao: a viagem sobre os bancos de madeira
da carroceria substitua o trajeto feito a cavalo ou a p. Encurtavase o tempo de chegada e o espao tornava-se menor. A trajetria
que durava uma semana comeava a ser feita em menos de dois
dias. O ritmo das pernas e os sacolejos sobre o lombo do cavalo ou
do jumento foram trocados pelas trepidaes do caminho.
Por outro lado, a mudana no operou uma transformao
nos traos fundamentais da religiosidade que move as romarias.
Permaneceram as referncias ao sentido litrgico do trajeto. Em
outros termos, o deslocamento continuou a ser uma romaria.
Como mostra a memria de um romeiro que h mais de
quarenta anos faz romaria, a mudana do transporte no alterou a sacralidade do caminho:

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

173

Vinha era de p... Um povo acompanhado com muita


gente. Mas, o importante a f. A f... A o povo pode
vim do que quiser. Hoje mesmo, um vi como eu melhor de nibus. Tem tambm a uns caminhozim...
Tambm bom. Porque o que vale a penitncia. Tem
que cantar os benditos. Tem muito bendito bom de
cantar... O cidado nem sente que t morrendo de cansado. Agora, tem romero de todo jeito... Eu s falo de
mim, n? Dos outro quem sabe Deus... Mas, tem romero que assim, meio fraquim... Diz que romeiro e
tal... A, fica: Meu Padrim pr c, Meu Padrim pr
acol... A chega aqui e s que saber de diverso...
Assim mei fraquim, n? (depoimento dado ao autor).

No raro encontrar uma potica entre o espao medido em nmeros e o espao percorrido com o corpo, como se
v no depoimento de um romeiro de Alagoas:
Meu Padrinho dizia que ningum dissesse que o Juazeiro
era longe, pois o Juazeiro no p da pessoa. O Juazeiro
daqui pra l e de l pra c so 150 lguas. Veja o rosrio da
Me de Deus... so 150 contas. O rosrio tem quantas ave-marias? O rosrio tem 150 ave-marias... pode contar que
as lguas que tem [...] (apud LIMA, 1995, p. 175).

Seguindo as orientaes do Padre Ccero, muitos dos


benditos que os romeiros cantam no caminho para Juazeiro
fazem referncia ao inestimvel valor que reside nas contas de
plstico do rosrio:
Bendito louvado seja
o rosrio de Maria
se Deus no viesse ao mundo
ai de ns! o que seria.
Oh alma, que anda triste

174

Francisco Rgis Lopes Ramos

no mundo sem alegria


porque no traz consigo o
rosrio de Maria.
Filho, se tu me prometer
o meu rosrio rezar
eu serei o teu amparo
meu corao e teu sacrrio.
A gua do mar sagrado
gua de tanta valia
me afogais nestas guas
do rosrio de Maria.
De onde vem tanta gua
que no mundo no havia
vieram das doces fontes
do rosrio de Maria
As estrelas l no Cu
se formam de alegria
das mesmas estrelas formou-se
o rosrio de Maria.
No Cu se acende um farol
como o sol do meio dia
parece ser uma rosa
do rosrio de Maria. [...]

No folheto A visita dos romeiros como: era antigamente, o poeta e astrlogo Manoel Caboclo observa: Vinha
romeiro bem rico / e outro pobre pedindo / um por curiosidade / outro cumprindo destino / outro pagando promessa / bem satisfeito sorrindo. Com maior ou menor intensidade, todos tinham f:

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

175

Trinta a quarenta pessoas


tomavam a deciso
de alpercata nos ps
nas costa um matulo
uma cabacinha dagua
e um rosrio na mo
Viajavam quase um ms
rompendo pedra e areia
ao meio dia almoavam
a noite no tinha ceia
cantando sempre o Bendito
da Me de Deus das Candeia
Oh! que viagem tirana
fazia o pobre romeiro
meio dia descanava
na sombra de um Visgueiro
a noite se agasalhava
no meio do Taboleiro
Naquela mata esquisita
um dormia outro velava
um Tigre preto na mata
de quando, vez esturrava
se o fogo se apagasse
a Ona vinha e pegava
As quatro da madrugada
os romeiros se assanhavam
se levantavam do cho
um cafezinho tomavam
jogavam a mca nas costas
novamente viajavam.

medida que procuravam alvio para sofrimentos do


viver, os romeiros reafirmavam o prprio sentido da vida, ritu-

176

Francisco Rgis Lopes Ramos

alizando no ato de caminhar as relaes entre o tempo dos


mortais e a eternidade da Divina Providncia.
De acordo com Joo de Cristo Rei, a fora motriz da
romaria reside em um plano superior. No seu folheto O
que diz Meu Padrinho Ccero sobre a Santa Romaria, h um
fluxo discursivo que coloca Juazeiro como uma criao da
Me de Deus:
Disse ele: eu vivo aqui
s despachando romeiro
mas no existe nenhum
que diga a seu companheiro
Padre Ccero ou Meu Padrinho
me chamou a Juazeiro.
Eu nunca chamei nenhum
para vir me visitar
comprar casa ou construir
para comigo morar
porm todo mundo em massa
tem que vir neste lugar.
Vocs dizem em suas terras:
no novo ano que vem
eu vou ao Juazeiro
ver a Me de Deus tambm.
Trabalha, tem boa safra,
bota fora e c no vem.
Faz um lucro interessante
s de bom para vocs
trata com o motorista
mas ele perde o fregus
s porque Nossa Senhora
no marcou a sua vez.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

177

Quando ela determinar


sua viagem tambm
ainda no tendo lucro
um jeito pra voc tem
ou podendo ou no podendo
de qualquer maneira vem.

No intuito de reproduzir as palavras do Padre Ccero, o


poeta afirma que a deciso de fazer romaria no est somente
nas mos do devoto, nem depende apenas de condies econmicas. A fora que move o peregrino um mistrio que
emana da Divina Providncia: o espao de Juazeiro se fundamenta em uma histria sagrada. Trata-se de um territrio que
emerge como centro de salvao diante da humanidade mergulhada em pecados: da Me de Deus que vem / esta santa
romaria. / Para rezar seu rosrio / combatendo a heresia /
porque se no fosse assim / ningum se salvaria.
Se a romaria pode ser definida como o caminhar para
um espao sagrado, isso no significa que o trajeto parte de um
lugar dessacralizado, j que na casa do devoto h sempre os
santos da casa, ou melhor, um caleidoscpio de espacialidades
da devoo. A peregrinao no um deslocamento do profano para o sagrado. A rigor, trata-se de um trajeto litrgico
entre dois lugares de contato com o mundo religioso. Por outro
lado, no plausvel inferir que tudo essencialmente sacralizado. melhor falar em vrias dimenses do sagrado e suas
misturas com o profano.
Nos santos da casa, o tempo comum, entrecortado por
momentos de orao e outros rituais. Quase tudo tem uma
normalidade mais ou menos corriqueira. Quando o devoto
desloca-se at Juazeiro, o sagrado se dilata. O tempo sofre uma
ruptura mais radical. Entra em cena uma vivncia mais intensa

178

Francisco Rgis Lopes Ramos

da temporalidade litrgica, experincia pela qual o fiel entra


em contato com o territrio dos fundamentos. Trata-se de um
tempo saturado de sagrado. No um sagrado abstrato, mas
uma experincia religiosa que tambm guarda ntima relao
com o profano, ou melhor, com o mundo do aqui e agora.
Todos os peregrinos experimentam a religiosidade como
forma no s de dar sentido vida, mas como forma de resolver os problemas que a vida carrega. Juntamente com isso, a
romaria , tambm, uma festa para o santo: louvao que no
exclui os prazeres do mundo profano.
Por outro lado, o lugar do sagrado no somente no caminho, no santo da casa ou na casa do santo. Em princpio, o
espao do sagrado o corpo. no corpo que se produz o caminho, o santo da casa e a casa do santo. Nessa perspectiva de
interpretao, no h separao rgida entre sujeito e objeto,
entre ser humano e seu ambiente. O espao sagrado uma experincia social que o filsofo Jos Gil chama de espao do corpo.
Em uma entrevista realizada por Denise SantAnna, Jos
Gil afirma: espao do corpo isto: voc est imersa numa grande
banheira tomando banho, cai uma aranha sobre a superfcie da
gua perto de seus ps e voc se arrepia! Aquela aranha no lhe
tocou, mas tocou. Isso mostra que, a cada instante, se tem um
espao do corpo, que o corpo vai para alm do corpo prprio.
por isso argumenta Jos Gil que quando dirigimos um carro,
por exemplo, fazemos corpo com o carro. O que significa que o
espao do corpo se estendeu para alm dos seus prprios limites,
tornando-o presente em vrias partes do carro, como se o corpo
fosse um prolongamento do carro (SANTANNA, 1997, p. 254).25
25

Nessa mesma entrevista, Jos Gil reafirma seu conceito ao citar um exemplo
igualmente interessante. Trata-se da resposta de um canaque da Nova Calednia

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

179

O devoto do Padre Ccero coloca o dualismo corpo-alma como princpio fundante. Por outro lado, isso no significa que, nas vivncias cotidianas, o corpo desses fiis seja um
corpo fechado. Quando o romeiro opera rituais que sacralizam
determinado lugar, como o oratrio domstico ou o tmulo do
Padre Ccero, h um prolongamento do corpo. No acontece
apenas a construo de sentido para o espao, mas tambm
uma simbiose entre corpo e lugar. Pode-se pensar na existncia
de um espao do corpo sagrado, ou um espao sagrado do corpo.
por isso que qualquer agresso a um lugar religioso uma
violao do corpo do devoto. Mexer no espao de devoo significa cutucar a carne dos fiis.
As entrevistas gravadas com romeiros, entre os anos de
1989 at 1999, sempre mostram que, de alguma forma, o corpo
de quem chega a Juazeiro outro. Uma romeira, por exemplo,
chegou a dizer: muito importante... Agora quando eu entro
assim na Matriz a eu sinto aquela f, aquela alegria... Eu fico
at assim meio dormente, num sinto nem os p andando. Uma
vez eu pensei era que eu ia voar!
No meio de uma variada rede de sensaes, o choro
quase uma constante. Durante ou depois da missa e em frente do
tmulo do Padrinho as lgrimas so quase inevitveis: eu senti
pergunta do etnlogo e missionrio Maurice Leenhart. Querendo saber o que
o canaque adquiriu no contato com a cultura ocidental, Lenhardt perguntou:
[...] eu lhes trouxe a alma no ?. E um canaque responde: no, voc trouxe o
corpo... eu no o tinha. Ao comentar esse episdio, Jos Gil afirma que Leenhart
trouxe aos canaque o corpo prprio, com seus limites, o corpo bem recortado
no meio da floresta, bem recortado em relao aldeia, mulher, aos filhos,
cozinha, ao cu. Antes de conhecer o missionrio, eles viviam em conexo mais
ntima com ambientes e objetos: o corpo de cada canaque era, por exemplo, o
corpo de uma rvore. O livro Do Kamo (1947) trata dessa conexo entre o corpo
humano e outros corpos, como o das fibras de uma rvore, por exemplo.

180

Francisco Rgis Lopes Ramos

que ali estava o meu Padrinho, olhando pra mim e eu pedindo


pra ele perdoar os pecado. A at a vista escureceu... Eu comecei
a chorar... De alegria... Chorar de felicidade, de t ali perto Dele.
Em simbiose com o sagrado, o corpo sente-se outro.
Mas, estar fora do lugar de devoo no significa separar-se
dos objetos de devoo. Mesmo distante de Juazeiro ou do
altar domstico, os romeiros carregam no pescoo o rosrio
que, quase sempre, contm uma medalha com a efgie do
Padre Ccero e Nossa Senhora das Dores.
Seguindo os mesmos princpios de Dom Joaquim, uma
das grandes preocupaes de Dom Quintino era o uso das medalhas. Em uma carta do dia 6 de fevereiro de 1917, destinada ao
vigrio de Juazeiro (padre Esmeraldo), Dom Quintino fez um
questionrio de nove perguntas sobre as suas proibies em face
dos desvios de Juazeiro. A oitava procurava saber se as determinaes relativamente venda e uso das medalhas prohibidas
tinham sido acatadas. Em missiva enviada no mesmo dia, padre
Esmeraldo relatava: Parece-me que tm sido acatadas as determinaes de V. Excia. relativos venda de medalhas, mas muitos
prosseguem no uso das mesmas e outros as conservam....
No final das contas, as proibies no foram cumpridas. A
ameaa de privao dos sacramentos pouco adiantou. O vendedor comeou a ter um comrcio clandestino e o devoto no
largou sua medalha, ou melhor, no mutilou o espao de seu
corpo. A rebeldia continuou e, em certa medida, deixou Padre
Ccero bastante preocupado. Em 1916, ele havia recebido de
Dom Quintino o direito de celebrar missa e a qualquer momento
corria o risco de perd-lo, pois poderia ser visto, mais uma vez,
como um promotor do fanatismo. As notcias que chegavam aos
ouvidos de Dom Quintino afirmavam que Juazeiro permanecia
teimoso. Enquanto isso, Padre Ccero procurou mostrar que seu

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

181

comportamento no estava ferindo as proibies. Em uma carta


do dia 28 de junho de 1917, ele fez vrios esclarecimentos para
Dom Quintino, entre os quais est o seguinte:
Quanto ao que se refere s enfermas, ocorreu o seguinte: informado de que uma mulher, no acto da confisso na hora da morte obstinara-se a no entregar ao
Rdo. Vigrio uma das medalhas com meu retrato, e le
cumprindo seu dever, conforme as ordens recebidas,
no querendo absolv-la, ordenei, por um recado, que
a enferma entregasse a medalha para poder ser absolvida. Quando eu supunha estar tudo acabado, alta
noite, chegou a enferma em uma rde nossa casa, j
nos ltimos momentos de vida; em vista do estado da
enferma e da hora adiantada, tomei a medalha e absolvi-a, morrendo logo aps, em caminho para a casa
(apud MAIA, 1974, p. 107).

Mesmo sabendo que iria ficar sem absolvio, a devota no entregou a medalha ao padre Esmeraldo, que na
poca era o vigrio de Juazeiro. Certamente, aqui no interessa saber se o Padre Ccero mandou o recado, se ela o
recebeu ou se recebeu mas no levou em considerao seu
contedo. O que importa perceber que o Padre Ccero
procurou explicar o fato de dar a extrema-uno a uma
enferma que, em uma rede, foi levada porta de sua casa.
Ou melhor, interessa destacar que a devota no retirou a
medalha, apesar das ameaas. A enferma foi levada casa
do Padrinho com toda sua integridade religiosa. Foi de
corpo inteiro. Se levarmos em considerao que ela recebeu o recado, confirma-se ainda mais o fato de a medalha ser parte do seu corpo, pois nem mesmo a ordem
do Padrinho fora obedecida. Se ela recebeu o recado, cer-

182

Francisco Rgis Lopes Ramos

tamente pensou que o Padrinho no daria uma ordem


dessa natureza, ou imaginou que ele falou isso para no
contrariar o bispo. De um jeito ou de outro, ela permaneceu inteira. Queria morrer como morre uma devota.
Na mesma missiva, Padre Ccero conta ainda o caso de
uma outra mulher que incidira na mesma falta. Para no deixar
a enferma morrer sem absolvio, Padre Ccero diz que ele
mesmo foi casa dela, conseguindo apreender a medalha para
depois dar-lhe os ltimos recursos espirituais: [...] l chegando
encontrei-a j sem fala, exalando o ltimo suspiro. Reprovei o
acto, aconselhando energicamente os presentes que assim no
procedessem, e unicamente por sentimento de caridade chist,
na hora extrema da infeliz criatura, absolvi-a. O intuito do Padre
Ccero era mostrar que seu proceder no arranhava o voto de
obedincia. Para reforar o argumento, ele cita outro episdio:
Hoje mesmo aprehendi outra medalha em poder de um noivo
que se recusara a entreg-la no acto da confisso para casar.
Na recepo da imagem do Padre Ccero, na memria (re)
inventada em torno de sua santidade, no havia margem para um
Padrinho que reprimia a crena dos romeiros. Na tradio oral
dos peregrinos comum ouvir: Meu Padrinho foi perseguido at
na Igreja... Ele sofreu e sofreu caladim, na santidade dele. Tentaram destruir isso aqui, mais t cada vez maior! Nessa topografia da f, o lugar da opresso a Igreja e no o Padre Ccero. Se,
em alguns momentos, o Padre Ccero procurava reprimir crenas
em torno de sua prpria pessoa, isso no era visto como postura
repressiva, e sim como ato de humildade.
No relacionamento do Padre Ccero com a Igreja havia
uma recorrente ambiguidade. Em carta do dia 17 de junho de
1917, endereada a Dom Quintino, Padre Ccero procurou esclarecer o delicado assunto da bno que ele dava aos romeiros:

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

183

absolutamente no tenho fomentado, como nunca fomentei, as


romarias ou visitas a este lugar, nem recebo os romeiros e visitantes com atenes proibidas pelos poderes competentes nem
com cerimonial de beno moda episcopal.
Por outro lado, h uma ponderao: Effetivamente, fora
confessar, tenho benzido obejctos de piedade, como sejam registos, imagens, rosrios e medalhas de santos, mas nunca retratos meus e assim mesmo sem ritual, simplesmente com o
sinal da cruz. Mas, logo em seguida, a carta tentou mostrar que
nada foi feito sem a permisso da Igreja: Garanto a V. Excia.
Revema. que sempre me opuz e protestei contra essa explorao
de commerciantes de Fortaleza e Recife, fazendo cunhar tais
medalhas, e posso at invocar o testemunho do padre Jeronymo,
residente na capital [...] (MAIA, 1974, p. 108).
Benzer simplesmente com o sinal da cruz[...]. Nada
mais ambguo! Informar que a bno no era moda episcopal poderia justificar uma questo de doutrina, mas na prtica nada significava. Para os romeiros, o sinal da cruz era mais
que suficiente. Alis, nem isso precisava, pois s a presena de
um santo era a condio necessria para a sacralizao de objetos ou a realizao dos rituais. Estar na casa do santo, quer
dizer, em Juazeiro, era o que realmente interessava.
Depois de reafirmar que estava cumprindo todas as determinaes, Padre Ccero faz um apelo: aproveito o ensejo para,
com todo o respeito, pedir a V. Excia. Revma., se possvel, a faculdade de benz-los. Estratgia de retrica para mostrar que o sinal
da cruz no era, na prtica, uma bno? Ser que o Padre Ccero
j no estava satisfeito em ver enorme repercusso do seu sinal
da cruz na massa de fiis que entupia as ruas da cidade? Sim ou
no, Padre Ccero continuava em contato com os romeiros, fato
que fertilizava, ainda mais, as crenas em torno de sua pessoa.

184

Francisco Rgis Lopes Ramos

A carta buscava juntar o inconcilivel: Juazeiro e a Igreja.


Revelava-se, mais uma vez, a ambiguidade de um padre que acreditava no sangue derramado e, ao mesmo tempo, tinha na Igreja
o princpio fundador da sua vida. Sua fonte de orientao era a
Igreja, quer dizer, uma instituio cuja estrutura de poder condenava a existncia de Juazeiro, a cidade que era sagrada na medida
em que ele mesmo era transformado no santo dos romeiros.
Em certas ocasies, Padre Ccero dizia que o fluxo da romaria era em louvor a Nossa Senhora, deixando assim tudo na
legalidade cannica. Mas, na correspondncia h pouco citada,
o argumento no foi convincente. Assegurou que recebia os romeiros como simples amigos, dispensando-lhes to somente
attenes de cordialidade [...]. Atenes de cordialidade juntamente com o sinal da cruz eram o bastante para o romeiro. Alis,
eram mais que o suficiente: significavam uma verdadeira ddiva
do Cu. E no demorou muito para o bispo perceber isso. Em
1921, o Padre Ccero foi novamente suspenso de ordens.
As correspondncias trocadas entre Padre Ccero e o
bispo do Crato, de 1916 a 1917, apresentam detalhes sobre a
represso promovida pela Igreja diante das romarias, quer
dizer, a mincia com que as autoridades do clero observavam
os desvios. Mas essas cartas tambm revelam alguns traos
das experincias religiosas que se faziam na cidade, ou melhor,
a permanncia de certos rituais, como o uso das medalhas ou
as bnos do Padrinho, mesmo em face das proibies.
A rebeldia dos devotos expressa no caminhar da romaria,
nos santos da casa ou na casa do santo era uma luta de defesa do
espao do corpo, desdobrando-se em uma postura de autoafirmao diante da Igreja e sobretudo em face dos desafios e agruras
do cotidiano. No se tratava da preservao de uma suposta
identidade do catolicismo popular. Ao afirmarem relaes de

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

185

pertencimento a um determinado universo de crenas, os romeiros defendiam no somente uma forma de construir sentido
para vida, mas tambm uma ttica de sobrevivncia. Desse modo,
no possvel falar em identidade, j que, em uma hermenutica
historicamente fundamentada, no vivel eleger um romeiro
tpico, nem fazer uma lista de caractersticas que possam definir
o que o romeiro do Padre Ccero.26
Aqui, a discusso move-se com o intento de estudar a
religiosidade de Juazeiro, no como caractersticas do romeiro e sim como crenas, rituais ou imaginrios que esto
sujeitos a processos de seleo e reconstruo, na medida em
que se (re)fazem nas experincias cotidianas do devoto.
Se as relaes de pertencimento so vistas como acontecimentos que podem se realizar em artes de fazer, o campo
torna-se aberto. Evita-se o fechamento interpretativo, que fica
circunscrito a definies congeladas e generalizaes que enquadram o social em categorias abstratas, ou melhor, em estruturas carentes de historicidade. Se a construo do espao
sagrado de Juazeiro uma experincia religiosa historicamente
situada, fica invivel a busca de uma identidade. No lugar de
definies, emergem tentativas de interpretao em torno de
tenses que se fazem nas incontveis vivncias dos que (re)
criam a Terra do Padre Ccero.
26
Em certo sentido, essa perspectiva tem origem nas reflexes de Robert
Darnton. Em O grande massacre de gatos e outros episdios da histria cultural
francesa, Darnton afirma: este livro no fornece um inventrio de idias de
todos os grupos sociais e regies geogrficas do Antigo Regime. Tambm no
oferece estudos de casos tpicos, porque no acredito que exista algo como o
campons tpico ou um burgus representativo. [...] No vejo por que a histria
cultural deva evitar o excntrico, ou abraar a mdia, porque no se pode
calcular a mdia dos significados nem reduzir os smbolos ao seu denominador
comum (DARNTON, 1986, p. XVI, XVII).

186

Francisco Rgis Lopes Ramos

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

187

4
Beatos, penitentes e outras artes
4.1 O Caleidoscpio da F
No serto, ressalta Gustavo Barroso,cada ribeira, cada
regio, cada povoado, tem o seu curandeiro. Vive, geralmente,
em uma casa de taipa, isolada, onde d conselhos e recebe consultas. Acredita-se que o rezadorpode colocar um ponto final
em vrias questes como curar doenas, encontrar objetos
perdidos, dizer o nome dos autores de furtos misteriosos,
anular o efeito da mordida de cobra... Sua reza serve, ainda,
para escapar da perseguio, abrir fechadura emperrada,
cortar o efeito do mau olhado, achar o canto para cavar cacimbas, fechar o corpo (BARROSO, 1962).
Nem sempre os curandeiros conseguem resolver o
problema. Mas isso no produz, em princpio, uma quebra na
f. A falta de xito no elimina, necessariamente, a base da
crena. O mais importante continuar com a certeza na possibilidade de acesso ao Alm. A desconfiana ou a insatisfao
diante de certos rituais no fazem o devoto deixar de lado o
desejo de manipular os mistrios do sagrado. Afinal, a condio de existncia do mistrio a tenso insolvel entre o real
e o desejo de mud-lo. Nessa peleja, o exerccio da f pode
conviver com relampejos de dvidas e certas frustraes em
face de um rito que no produziu o efeito desejado.
Crer na possibilidade de manipulao do sagrado deixa a
vida mais suportvel, mesmo quando o ritual mostra-se ine-

188

Francisco Rgis Lopes Ramos

ficaz. Mesmo com as desventuras, o mundo continua mais ou


menos coerente, a partir de redes e fmbrias que no param de
se multiplicar, sempre feitas e refeitas com a nica matria-prima
que pode servir para esse tipo de tessitura: o fio de mistrio.
A consulta aos rezadores faz parte dos meios de sobrevivncia. uma das formas de enfrentar as dores e dificuldades
do cotidiano. Nesses exerccios de manipulao do mundo sagrado, nessas experincias de gerenciamento dos caprichos da
natureza, os sertanejos vivenciam o vocabulrio com o qual
constituem sentido para os acontecimentos.
Em meados da dcada de 1920, um dos curandeiros da
Terra do Padre Ccero era Jos Feiticeiro, residente na Rua
Santa Rosa, onde praticava seus rituais com base em tradies
da magia, sobretudo no famoso Livro de So Cipriano. Transitando entre os territrios da oralidade e da escrita, Jos Feiticeiro manipulava as foras do destino com as astcias de quem
improvisa o sustento. Como outros rezadores de Juazeiro ou
de vrios lugares do meio rural ou urbano, ele se nutria de uma
literatura que pode ser chamada de cultura das bordas.27

27

Nesse sentido, vale a pena ressaltar as consideraes de Jerusa Pires Ferreira:


(O Livro de So Cipriano) pertence ao universo que costumo denominar
cultura das bordas, limite entre o submundo das crenas e heresias populares
e meia legitimidade que lhe d o fato de ser um produto industrial, em larga
escala. Falta-lhe porm a legitimao da cultura oficial e hegemnica. O seu
circuito o de um subsolo cultural, para ser pedido em voz baixa, sussurrando
para no ser ouvido, consumido por quem o esconde na rua, camuflado entre
outros materiais, e devorado na solido, ou no espao ritual. Cria-se com ele
cumplicidade, faz-se com que detone, como uma arma contra terceiros, acreditase nele como um amuleto para vencer na vida ou encontrar tesouros simblicos
(antes era tesouros de verdade, como no caso dos antigos livros portugueses).
O leitor ou consulente segue suas lies como as de um acreditado mestre,
exercita sua psicoterapia, como se estivesse num consultrio, aproveitando
tambm de suas sugestes para conquistar e prender um homem ou mulher. As

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

189

De acordo com as memrias de Senhorzinho Ribeiro,


publicadas em 1996 no livro Juazeiro no tnel do tempo, Jos
Feiticeiro era um aleijado que impressionava a todos que o
procuravam pelos resultados obtidos em seus trabalhos:
Nunca fui de acreditar no sobrenatural, porm, por
duas vezes o macumbeiro me impressionou. Residiam
em minha casa duas moas velhas, minhas tias legtimas. Elas tinham como profisso o fabrico de redes.
Aps terem vendido as redes na feira, guardaram o dinheiro apurado em uma gaveta de um mvel no
quarto. Em nossa residncia, com freqncia, se hospedavam parentes que vinham dos stios para se acomodarem por ocasio das feiras nos finais de semana.
Em menos de 24 horas o referido dinheiro misteriosamente sumiu. Desesperadas, e sem poder acusar ningum, as duas moas, apesar de muito catlicas, se dirigiram at casa de Jos Feiticeiro e contrataram seus
servios. Aps muito trabalho e muitas oraes, o
velho disse: Em sua casa existe um segundo quarto e
ali pernoitou ontem um cidado que lhe roubou o dinheiro. Ele ainda no teve tempo de gast-lo, e guardou
no travesseiro. Obedecendo ao macumbeiro elas voltaram para casa e descosturaram o referido travesseiro,
encontrando o dinheiro em seu interior junto com o
enchimento (RIBEIRO, 1996, p. 74).

Mesmo desconfiando, o cronista confia. que ele est mergulhado nas ambiguidades que caracterizam as prticas do catolicismo em Juazeiro, ou em outros lugares onde a ortodoxia no
frmulas e conselhos, que s vezes nos parecem ridculos, canhestros, arcaicos,
conservadores, imobilistas e imobilizantes no processo da emancipao social,
tm, no entanto, muito a ver com as razes cotidianas dos grupos sociais e das
pessoas que utilizam esses textos (FERREIRA, 1992, p. XX).

190

Francisco Rgis Lopes Ramos

tem um peso decisivo. As duas moas, que aparecem como muito


catlicas, tambm estavam submersas nas ambivalncias. Mesmo
com o risco de parecerem fanticos, o autor da crnica-memria
e as duas personagens acreditaram no heterodoxo.
Alm de focalizar o xito da feitiaria diante do aperreio das duas moas velhas, o cronista salienta que, em outros
casos, a macumba tambm se mostrava eficiente. Recorda
que Jos Feiticeiro resolveu um problema de seu pai. A
questo era a seguinte: uma gua formosa e muito estimada
havia sumido. Mesmo com vrios dias de procura, o animal
continuava com destino ignorado. O velho agricultor j estava
disposto a assumir o prejuzo, mas resolveu escutar o Alm.
Seu animal, falou o feiticeiro, no foi roubado, encontra-se
no Stio Mochila e os donos da propriedade esto procurando
o proprietrio do animal. Para fazer o desfecho da narrativa,
Senhorzinho Ribeiro lembra que seu pai no perdeu tempo:
foi ao local indicado e recuperou seu animal sem nenhuma
dificuldade (RIBEIRO, 1996, p. 74).
Na primeira pgina do jornal Correio do Juazeiro, publicado no dia 13 de maro de 1949, a principal manchete anunciava: Avanam ainda os Feiticeiros. O problema tinha endereo fixo e conhecido: a casa n. 947 da Rua Padre Ccero. Para
oferecer detalhes do acontecido, h, logo na primeira pgina,
uma entrevista com dona Rosa, residente na casa vizinha:
verdade que existe aqui na vizinhana um centro de
feitiarias?
. respondeu ontem noite houve uma verdadeira tempestade aqui na rua, aps a sesso deles.
Quem o chefe?
um tal de Ablio.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

191

E nessas sesses so vistas entrando na casa pessoas


estranhas?
No respondeu d. Rosa que eu saiba somente
gente da casa, embora digam os responsveis das sesses que fazem aquilo porque so registrados na polcia para tal fim, apesar de nunca se ter visto nenhum
homem fardado penetrando nesse recinto.
Mas, afinal, que mal fez esse povo a senhora?
At agora nenhum mal, se bem que tenho recebido
indiretas e ameaas por no concordar com aquele surur s altas noites de silncio. Descarregam sobre
mim toda sorte de indiretas porque proibi que a minha
filha Neusa andasse com as moas da casa deles.
E que efeito produzem essas sesses que desabone
a senhora?
Ah... fez D. Rosa um inferno. Quando se vai
dormir ouvem-se alaridos, gemidos, pancadas assustadoras e som de metais como se tivessem lutando com
espadas. Tenho medo de um dia a casa vir abaixo e no
se pode dormir. Eu s creio em Deus mas temo, que
eles no virem a bruxaria por cima de ns. Consta que
na noite o Pereirinha gritou alto na calada: Ateno
pessoal, de amanh em diante as sesses sero feitas
de portas abertas para quem quizer. Eu quero ver quem
acha ruim (CORREIO DO JUAZEIRO, 13/3/1949).

Na semana seguinte, o Sr. Ablio Soares escreve uma


carta para o mesmo jornal, procurando mostrar que, na verdade, seu nome no est ligado aos feiticeiros da Rua Padre
Ccero. Esclarece que acredita em Deus e que fora vtima de
uma bruxaria colocada em sua porta. O efeito do feitio havia
deixado a sua filha com a sade gravemente debilitada, e a
forma encontrada para reverter a desventura foi utilizar-se de
um recurso tambm ligado magia: Trouxeram minha

192

Francisco Rgis Lopes Ramos

casa um homem por nome Pereira que se disse medium e


que se prontificou a tirar um tal de esprito em minha filha.
Sem informar se o ritual do mdium deu certo ou no, o Sr.
Ablio assegura, mais uma vez, que no tem relaes com feitiarias: Sou um artista pirotcnico de Juazeiro, bem conhecido e bem diferente do que disse a D. Rosa Moura,
pois tudo o que a mesma afirmou uma calnia. Quem me
conhece bem sabe que no sou homem dessas novidades
perniciosas. Fica, pois, o meu esclarecimento (CORREIO
DO JUAZEIRO, 20/3/1949).
Nas trs falas do jornalista, de D. Rosa e do Sr. Ablio
h um conjunto de indcios sobre associaes entre feitiaria e
criminalidade: o jornalista deu destaque para a necessidade de
uma interveno policial; D. Rosa acusava seu vizinho de perigoso,
pois estava ele envolvido em macumba; o Sr. Ablio defende-se
dizendo que no cometeu nenhum crime, pois no feiticeiro.
No final das contas, D. Rosa e o Sr. Ablio acreditavam que
a feitiaria tinha algum poder. D. Rosa assegurou que s acreditava em Deus, mas, logo em seguida, confessou que tinha medo
de bruxaria. O Sr. Ablio garantiu que no tinha ligaes com os
feiticeiros da Rua Padre Ccero, no entanto informou que sua
filha ficara doente por causa de macumba e que, alm disso,
havia aceito os servios de um mdium. Na querela entre dois
vizinhos, emergiu um vocabulrio que, alm de mostrar termos
socialmente aceitos para uma acusao, revelou a polissemia das
experincias religiosas urdidas na Terra do Padre Ccero. O
caso estampado no jornal da cidade um indcio das ambiguidades que envolvem Juazeiro. Assim como em outras cidades,
essa religiosidade das bordas oscilava entre o encantatrio e
escorregadio, entre o permitido e o interditado, entre o crime e
a normalidade, ou entre a f e a descrena.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

193

Feiticeiro Brincando de Mdico. Com essa manchete, o Correio do Juazeiro, do dia 23 de outubro de 1949,
volta a fazer especulaes. Dessa vez, a imprensa esclarece
que o embuste comeou quando o indivduo Ccero Pereira, residente Rua Conceio, entendeu de bancar o mdico feiticeiro, prometendo curar um cidado da Serra de
So Pedro, ora doente, com garrafada marcando um praso
de 3 mezes.... Exigia a quantia de dez mil cruzeiros, que
poderia ser paga em duas vezes. Mas, de acordo com o
jornal, o plano do feiticeiro no deu certo: Acontece que
Pereira foi infeliz na sua sabedoria pois que tal garrafada
chegou ao conhecimento de algumas pessoas que verificaram ser um preparo de sangue de morcgo, pena de
urubu torrada e outros ingredientes mandingueiros. Ao
saber do ocorrido por meio de uma conversa com o filho do
doente que se tratava com o feiticeiro, o mdico Mozart de
Alencar foi delegacia e pediu as devidas providncias
contra to perigoso abuso de charlatanismo.
Imediatamente, continua o jornalista, o Cap. Cruz
tomou conhecimento do fato e mandou prender o Dr. Pereira
aonde j tratava de novos clientes e ajustava outros trabalhos.
Recambiado polcia, o macumbeiro restituiu os 4 cruzeiros
pelos servios empreitados, ficando preso, sendo que horas depois, era solto a pedido dum chefe poltico local. Ao dar um
desfecho para sua matria, o jornalista adverte que outros
consultrios de feitiaria estavam espalhando-se pela cidade:
o perigo era evidente, uma vez que os doutores feiticeiros
eram especialistas em ludibriar a ignorncia pblica, levando
gente para o cemitrio com as suas garrafadas e receitas carssimas. S a polcia poderia elimin-los conclui o jornalista
(CORREIO DO JUAZEIRO, 23/10/1949).

194

Francisco Rgis Lopes Ramos

A vivncia daqueles que eram taxados de feiticeiros


estava envolvida em uma complexa tessitura de poder. O
macumbeiro Ccero Pereira (nome que certamente significa uma louvao de seus pais ao Padre Ccero) publicamente condenado. Mas, depois de preso, solto por um
chefe poltico local. Mesmo recebendo acusaes, Ccero
Pereira era procurado por homens e mulheres que, de
algum modo, tinham motivos para acreditar no poder benfico das garrafadas. Mas, no final das contas, o leitor da
matria fica sem saber se o cliente em questo estava satisfeito com os efeitos da gororoba. E, ao que parece, a iniciativa de prender o feiticeiro no veio do paciente e sim do
mdico da cidade.
As rezadeiras ou as benzedeiras eram figuras tradicionais no catolicismo vivenciado nos sertes. Tratavam das
mais variadas enfermidades por meio de oraes e rituais, que
quase sempre incluam receitas para a produo de chs ou
determinados remdios com plantas facilmente encontradas
no meio circundante. Mas, o limite entre o rezador e o feiticeiro no tinha critrio definido. A legitimidade de homens e
mulheres que manipulavam as foras do sagrado era uma
questo bastante complexa. O fato que, em algumas ocasies,
esses religiosos ultrapassavam certos limites e ficavam no meio
de um fogo cruzado, entre a crena e a descrena, ou pior,
entre a crena e o repdio.
A questo ficava mais acirrada no em face da indiferena,
mas diante de devotos que identificavam em certas prticas as
garras do capeta. Nesse caso, o problema no era uma questo
de sade pblica, e sim um conflito entre Deus e o Demnio.
Nas memrias de D. Conceio, uma das advertncias
do Padre Ccero era sobre o perigo dos feiticeiros: E meu

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

195

padrinho Ccero disse que todos os feiticeiros so inimigos de


Deus porque ofendem a Deus e ao prximo [...]. Ao prosseguir em seus argumentos, D. Conceio afirma que a origem
da feitiaria est nas coisas materiais: Os padres fazem milagres com as rezas de Deus, coisa espiritual. E os feiticeiros
com coisas materiais, da terra. Por isto chamamos de a Lei do
Materialismo. Desse modo, a diviso est mais ou menos
clara: enquanto os padres e catlicos usam o poder das oraes, os feiticeiros manipulam elementos materiais, como cachaa, velas pretas ou sangue de galinha. Alm de mostrar que
a feitiaria contra a Lei de Deus, D. Conceio esclarece que
os rituais da magia trazem certos prejuzos para o sustento de
cada dia: por isto que no se pode mais criar um bicho nos
terreiros que morre por causa de tanta gente ruim fazendo feitio com o sangue e a carne das galinhas, fazendo tal despacho
(CAMPINA, 1985, p. 33).
Ainda a respeito da Lei do Materialismo, D. Conceio
conta a histria da doena de uma mulher cujo marido gostava de andar nos centros espritas. A enfermidade era misteriosa: enquanto ela estava no hospital melhorava, mas quando
chegava em casa, piorava. Diante desse quadro, o esposo comeou a desconfiar que tudo isso era fruto de uma coisa feita.
A soluo encontrada foi consultar um feiticeiro:
E ele foi neste centro esprita e o sujeito mandou ele
comprar um quilo de umas sementes e dez velas pretas.
Quando ele chegou com as sementes e as velas, o sujeito recebeu e entrou para dentro com o pacote de
velas e depois saiu com as velas e deu a ele e disse:
Acenda esta vela em um canto do quarto. E assim ele
fez. Quando acendeu a primeira vela, viu foi o retrato
de Satans aparecer na vela. Ento o dono da casa ficou

196

Francisco Rgis Lopes Ramos

com muito medo, pegou as velas e atirou dentro de um


formigueiro e nunca mais foi l neste centro. [...] O
homem resolveu a levar na casa de uma mulher no
Crato, da linha branca e quando ela chegou l, a mulher pegou um rosrio e um Cordo de So Francisco e
passou o remdio. Deu incenso e mandou ele queimar
dentro de casa. E a mulher ficou boa. Mas houve tanta
pintura na casa deste pobre homem, da por diante,
que eu nem conto! E ele nunca deixou de dar crena
nestas pinturas dos homens. por isto que o que
ruim no tem fim (CAMPINA, 1985, p. 34).

O feiticeiro era um enviado do Demnio, mas existe a


cura atravs da linha branca, quer dizer, que se opera atravs
de smbolos sagrados do catolicismo: o rosrio e o cordo de
So Francisco. Ento, tudo indica que, nesse raciocnio de D.
Conceio, a linha branca pertence s coisas de Deus. Mas,
no final das contas, fica difcil saber em que medida ela condena ou no a linha branca. Esse discurso pouco definido
corresponde complexidade da sua experincia religiosa.
Assim como outros devotos do Padre Ccero, ela tambm acreditava na realizao de rituais para a cura dos enfermos. Nesse
modo de entender a existncia do mundo, fato corriqueiro o
potencial teraputico de oraes ou de objetos sagrados, como
o rosrio ou a imagem de um santo.
As beatas, que vivenciaram as aparies do sangue de
Cristo, agiam no intuito de possuir legitimidade da Igreja, mas
boa parte desses feiticeiros no tinha grande interesse em tal
reconhecimento. Pelo contrrio: sobretudo na religiosidade
mais vinculada ao universo africano, como a umbanda ou o
candombl, o mistrio assume o papel de condio de existncia dos rituais. Em outros termos: interessa aos agentes

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

197

dessas prticas uma aura de medo, de temor em face de enigmas


e saberes que s os iniciados possuem. Nessa rede de poder,
no ter o aval de saberes institudos vantagem, j que os mestres trabalham com o pulular das querelas do cotidiano e seu
campo de atuao vai de assuntos publicveis, como a cura de
uma enfermidade, at questes de foro ntimo, como frmulas
mgicas para conquistar um amor ou destruir um casamento.
De qualquer maneira, nada pode ser muito claro. A atuao diante do Alm legitima-se no fronteirio, na linha ambulante entre o permitido e o proibido. S assim, nessa quase
falta de lugar, parece ser possvel manipular no aqui e no
agora as energias que podem fabricar aes e reaes na natureza e no comportamento das pessoas.
Por outro lado, manifestar que se fez ou se faz algo sob
efeito do feitio fugir de responsabilidades de um modo
cmodo e mais ou menos aceito. Enfim, acreditar nessa urdidura de poderes marginalizados pela Igreja e a Cincia, traz
um rol de benefcios das mais diversas ordens. Qualquer religiosidade sempre est, de alguma forma, em contato com as
intrigas e os subterfgios do cotidiano, gerando uma tica de
ocasio, a partir de interesses imediatos. Deuses, diabos e seus
intermedirios so mais reais na medida em que servem para
gerar, de algum modo, interferncias efetivas no mundo dos
mortais. Esse , afinal,um dos mistrios da f.
No imaginrio dos que fazem a sacralidade de Juazeiro,
no h regras congeladas para a delimitao de fronteiras entre
o certo e o errado na manipulao das foras do Alm. Aos
olhos do Padre Ccero, a questo era bem mais clara: o feiticeiro era um desviado. Nesse sentido, ele comungava com o
pensamento oficial da Igreja; no seu entender, essa prtica religiosa no fazia parte do catolicismo, e sim das heresias.

198

Francisco Rgis Lopes Ramos

Na vida cotidiana dos habitantes de Juazeiro, a (con)


fuso de experincias religiosas no permitia uma diviso
clara entre o rezador e o feiticeiro. Diante dos vrios campos
de manipulao do sagrado, os devotos faziam suas opes,
criando um interminvel jogo de acordos, querelas e desafetos.
No vaivm das memrias, nas urdiduras do tempo, apareciam
os mais variados caminhos, que se aproximavam e, ao mesmo
tempo, se distanciavam de ideias institudas.
Mesmo quando se fala em devoto do Padre Ccero, no
plausvel pensar em um grupo homogneo. No meio de
traos comuns, h um conjunto de distines que criam espaos diferenciados. Vale lembrar que esses fiis esto compostos por pobres e ricos, por mais ortodoxos e menos ortodoxos, por beatos ou curandeiros, ou ainda por romeiros e
devotos que moram na cidade.
O jornal Correio de Juazeiro combatia os feiticeiros,
em nome da ordem e da sade pblicas. Era uma avaliao
ancorada em ideais do progresso da cincia e na valorizao da Igreja enquanto portadora da verdadeira religio.
Mas, em certas ocasies, o jornal estava longe de compor
um exemplo de pensamento baseado somente na ortodoxia catlica ou no conhecimento cientfico. Na edio
do dia 19 de junho de 1949, o Correio do Juazeiro publicava grande matria sobre um homem que estuda Astrologia e explica a situao de Juazeiro em relao com os
astros do Cu. O astrlogo falava que a Terra do Padre
Ccero era um lugar misterioso: na situao planetria,
a cidade estava naquele momento sob o domnio do Sol.
De acordo com seus clculos, o nmero 12 de fundamental importncia para quem quiser entender o passado,
o presente e o futuro de Juazeiro:

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

199

Em 1913 foi poca da passagem do planeta Jpiter na


Constelao do Signo de Capricornio, casa do Planeta
Saturno. Jupiter, o planeta da bno neste signo celeste
em mau aspecto com o planeta Sol, afligido por Saturno, o planeta destruidor. Nessa poca, essas passagens trouxeram para esta cidade a Revoluo de 1914.
Com 12 anos depois, isto na mesma posio, no ano de
1925, deu motivos aos revolucionrios de Izidorio
Lopes que o Rev. Padre Ccero mandou os seu patriotas
pegarem em armas e perseguir os revoltosos para
muito alm desta terra.
Com mais outros 12 anos depois, isso em 1937, deu-se
o conflito do Beato Jos Loureno e a morte por assassinato do Capito Jos Bezerra, fatos alis, conhecidos
de todos os habitantes da terra.
E, j agora, 12 anos ainda, neste ano de 1949, o mesmo
planeta Jupiter est novamente afligido por Saturno, trazendo confuso no clero e na poltica desta terra.
Advirto pois aos polticos sensatos desta cidade hospitaleira,
ao povo humilde que, durante os restantes mezes deste ano
de 1949 at o ms de maro de 1950, todos tenham prudncia, humildade, evitando sobretudo as discusses e vinganas (CORREIO DO JUAZEIRO, 19/6/1949).

Na perspectiva do jornal, que representava as experincias religiosas de muitos habitantes da cidade, as inferncias do astrlogo no eram fanatismo. De acordo
com o jornalista, o Sr. Joo Evangelista gozava de boa
credibilidade em Juazeiro: de notar que o astrlogo
juazeirense j amplamente conhecido, atravs das suas
consultas cabalsticas que costuma dar ao povo, organizando os famosos Guias Prticos que lhe proporciona
bons rendimentos.

200

Francisco Rgis Lopes Ramos

Nas pginas do Correiro do Juazeiro, expressavam-se sobretudo os imaginrios daqueles que viam a cidade como um
espao que, antes de tudo, era o lugar do progresso. Em tal perspectiva, o fanatismo das romarias era uma exceo e o Padre
Ccero era glorificado como o prefeito que havia promovido o
desenvolvimento econmico e social. Em suma, o jornal representava uma cultura de valorizao do mundo civilizado.
Mas, preciso lembrar que, nesse caso, desenvolvimento atrela-se ao catolicismo. O condenvel o fanatismo dos romeiros
e de muitos habitantes da periferia. Nessa defesa do mundo
moderno, a Igreja Catlica permanece em lugar de destaque.
Por outro lado, esse catolicismo tambm no seguia os
passos da ortodoxia. Alm de abrir portas para o mundo da
astrologia, o jornal considerava que a alma do Padre Ccero
fazia milagres. Em quase todas as edies, havia a sesso
Graa Alcanada, espao no qual era publicado um pequeno
depoimento de quem havia recebido ddivas do Padre Ccero.
Eram textos que seguiam praticamente um mesmo modelo,
como o que se segue: Maria Pereira da Silva, acometida de
uma terrvel dor nos olhos que lhe martirizava j um dia e uma
noite. Valeu-se da alma do Padre Ccero e viu-se repentinamente curada em menos de cinco minutos, razo porque publica esta graa alcanada. Publicar uma cura na sesso Graa
Alcanada era, portanto, o pagamento de uma promessa. No
entender do jornal, isso indicava devoo.
Com essas poucas notcias que se tem sobre curandeiros
ou astrlogos possvel perceber que o espao religioso de Juazeiro constitua-se em um campo de tenses, em uma trama de
significados que se fazia no cotidiano das relaes sociais. Em suas
vivncias, os habitantes da cidade teciam as mais variadas formas
de manipulao do sagrado. Enquanto isso, a malha urbana conti-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

201

nuava a se expandir, sempre com a presena dos romeiros, que


reforavam e recriavam memrias em torno do Padrinho Ccero.
Todo esse processo de vrias temporalidades fazia de Juazeiro um
espao mpar em face de outras cidades, mas tudo era uma singularidade ancorada nos modos de viver espalhados pelo Serto.
A sacralizao de Juazeiro guardava razes em tradies
do catolicismo, bem como em vrias zonas limiares, de difcil
caracterizao por meio de esquemas explicativos. Nesse sentido, as fronteiras de uma cidade como Juazeiro eram feitas de
uma perene flexibilidade. Como centro de romarias e de
atrao para migrantes (que, em sua grande maioria, eram seduzidos pelo carisma do Padre Ccero), Juazeiro fazia-se em
um territrio de mltiplas faces, marcado por vrias possibilidades para a vivncia de prticas religiosas.
Cruzamentos entre astrologia, catolicismo e conhecimentos
da magia eram prticas corriqueiras do dia a dia. Nessa cultura das
bordas, o ato de explicar a histria de Juazeiro ou os milagres do Padre
Ccero atravs do movimento dos astros ou da numerologia no desembocava em contradies com a vivncia do catolicismo, que oficialmente condenava tudo isso. Acreditar na Igreja Catlica e em
certos princpios do espiritismo ou de religies chamadas de afro-brasileiras era algo que, apesar de condenvel, tinha larga aceitao.
A, os limites no ficavam subordinados ao mtodo classificador da
Igreja (ou de intelectuais que procuram definir o que ou o que no
religiosidade popular por meio de teorizaes mais ou menos sofisticadas, como as abordagens que, mesmo procurando especificidades, tomam como referncia a religiosidade popular no Brasil).
O Almanaque O Juzo do ano mais um indcio do caleidoscpio de crenas que constitui a espacialidade de Juazeiro.
Trata-se de uma janela por onde possvel vislumbrar a vitalidade
da f dos que reinventam a sacralidade da Terra do Padre Ccero.

202

Francisco Rgis Lopes Ramos

O Juzo do ano foi criado em 1960 pelo poeta de cordel


Manoel Caboclo. Em certa medida, a publicao seguia o modelo de outros almanaques: era composto por receitas para remdios caseiros, conselhos em torno da moral crist, orientaes sobre agricultura, curiosidades e anedotas. Havia,
tambm, sees de astrologia e numerologia. Em todas as edies, Manoel Caboclo dedicava um significativo espao para
consideraes em torno de Juazeiro. No havia uma regra na
ordenao dos assuntos. Em cada ano, o almanaque desenvolvia uma sequncia mais ou menos aleatria.
Conselhos para o bom matrimnio eram uma constante. No Juzo do ano, de 1974, Manoel Caboclo advertia: o
bom casamento de homem moco com mulher cega. Aps
esse comentrio, o autor informava os segredos do nmero 7:
com 7 vus cobriu-se Salom, quando danava diante de Herodes. Ia tirando de um a um at seis, e o stimo no tirou;
isto significa que toda mulher tem um segredo que no conta
para ningum. Logo em seguida, havia uma seo intitulada
Os Sonhos: o sonho mais longo que temos de 10 segundos.
muito difcil sonhar com um p de pimenta carregado com
elas maduras. um sonho de felicidade. Como as outras,
essa edio do Juzo do Ano era constituda por uma fragmentada sucesso de conselhos ou informaes sobre as mais
variadas temticas. Pedaos de crenas que, nas mos de Manoel Caboclo, formavam uma textura de conhecimentos que
seduzia e alimentava o imaginrio dos leitores.
Na pgina oito do Juzo do ano, de 1974, Manoel Caboclo ensina o seguinte: Deus disse: Feliz de quem cr sem ver. A cincia diz:
feliz de quem cr nos mistrios da Natureza. A partir desse princpio
geral, ele esclarece que a histria de Juazeiro guarda ntima relao
com os princpios da numerologia: O Padre Ccero Romo Batista,

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

203

sacerdote sertanejo da regio do Cariri no Estado do Cear, nasceu


na cidade do Crato, do mesmo Estado, s 5 horas da manh. E morreu
na cidade de Juazeiro do Norte, s 5 horas da manh. Coincidindo as
mesmas horas (brasileiras). Em seguida, ele informa: (5) Vibrou
a hora. Todo hermetista compreende que o nmero (5) produz
energia e sabedoria profunda. Este nmero repetido 5 vezes, atrai
uma poderosa fora contra o mal. Para dar mais fora ao seu argumento, Manoel Caboclo esclarece que o nmero (5), quando aparece na porta de uma residncia, sinal que al tem um intelectual. O
nmero (5) vibra com as cinco letras vogais, 5 so os 5 sentidos, 5 so
as ptalas de uma rosa e as 5 pontas de uma estrla.
No Juzo do ano, de 1990, h uma seo intitulada VIACRUCIS: a cruz celeste do nascimento, vida e morte do Padre
Ccero Romo Batista. Seguindo os mesmos princpios de clculos expostos em anos anteriores, mas com variaes em alguns detalhes, Manoel Caboclo reafirma sua posio de devoto do Padre Ccero e homem conhecedor dos mistrios que
circulam na combinao dos nmeros. Antes de tecer suas
explicaes, ele faz o desenho da cruz celeste:
!
24-3-(9) ! 20-7-(9)
1844 ! 1934
17 ! 17
8 ! 8
!
00

Cristo esta linha vertical que liga o Cu e a Terra,


explica Manoel Caboclo. Tudo tem um significado especial: O nmero 8 so dois zeros ligados, representando o
mundo material ligado ao mundo espiritual. Quando o

204

Francisco Rgis Lopes Ramos

nmero 8 est horizontal o mistrio infinito. Nessa


perspectiva, plausvel concluir que Padre Ccero do
nascer ao morrer esteve relacionado com Deus infinito e
o mundo material.
Com as datas de nascimento e morte do Padre Ccero
(24-03-1844 e 20-07-1934), so feitas as seguintes relaes:
2+4+3=9, assim como 2+7=9; 1+8+4+4=17, assim como
1+9+3+4=17; por sua vez, o nmero 17 igual a 8, pois 1+7=8.
O nmero nove que aparece na parte superior da cruz recebe
uma explicao em trs pginas anteriores:
O Arcano 9, o Ermito, figurado por um ancio coberto com um manto escuro, trazendo na mo um
livro e na outra um basto e sobre a capa uma Lanpada
oculta, que significa sabedoria. Lembra-te que, se a palavra de prata o silncio de ouro.
O Padre Ccero imitou perfeitamente o Ermito: Usava
batina escura, um cajado e um livro, enquanto a lmpada era oculta na sua inteligncia.
Deduzimos que: Cajado pastor, livro sabedoria, a
lmpada cincia. Ele foi um profeta-vidente, operou
milagres e curas maravilhosas. Teve seu apoio em duas
rvores: poltica e religio. Foi bom lavrador, bom industrial, bom poltico e melhor pastor, encaminhando
o povo para o caminho do bem.

Ainda a respeito do nmero oito, a edio 1974 chega


mesma concluso, mas por outra via: Data de Nascimento:
24-03-1844-26-8. Para a data de morte usado o mesmo procedimento: 20-07-1934-26-8. Ou seja: 2+4+3+1+8+4+4=26
e 2+6=8, assim como 2+7+1+9+3+4=26 e 2+6=8. Mas, certamente no era preciso entender o mtodo dos clculos. Para o
leitor, mais importante era a concluso: perceber que o nasci-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

205

mento, a vida e a morte do Padre Ccero giravam em torno dos


mistrios e significados do nmero oito.
Quem regido por esse nmero encarna o smbolo da
justia e da retido, temperando e anulando o choque de
foras contrrias. Quando oito est presente no nascimento
e na morte, tudo isso se confirma com mais intensidade: o
Padre Ccero foi poltico, enfrentou foras governamentais,
fz curas sobrenaturais, profetizou o futuro, antes e depois
da morte, operou milagres; foi o primeiro prefeito de Juazeiro e Vice-Governador do Estado do Cear (Juzo do ano,
1974, p. 8).
Perfume Planetrio, esse o ttulo de um pequeno
anncio do Juzo do Ano, de 1982. De acordo com a propaganda, trata-se de um produto rigorosamente selecionado
pelos perfumes de cada planeta, contendo as 7 rosas que dominam a data de seu nascimento. A eficincia da frmula era
inquestionvel, pois o sucesso dos perfumes encantados j
tinha mais de dois mil anos: as damas da Babilnia usavam
seus perfumes para serem felizes nos seus empreendimentos e
dominarem os coraes de seus amantes. No desenlace do
texto, Manoel Caboclo dirige-se aos desejos do leitor de modo
mais incisivo: Use tambm voc o seu perfume planetrio e
veja como sua sorte muda, lhe dando felicidades nos amores e
nos empreendimentos. Adquira com Manoel Caboclo e Silva
em Juazeiro do Norte - Ce. - Custa Cr$ 1.000,00.
Alm do Perfume Planetrio, Manoel Caboclo oferece o
Horscopo Completo: No perca tempo, adquira seu horscopo por todo curso da vida e conhea seu futuro! Mande a
data de nascimento e o dinheiro pelo portador ou por Vale
Postal do Correio para Manoel Caboclo e Silva - Rua Todos
Santos, 263 - Juazeiro do Norte - Cear. A tabela de preos era

206

Francisco Rgis Lopes Ramos

a seguinte: Horscopo Completo - Cr$150,00; Mdio, com


seis anos de futuro - Cr$100,00; Horscopo acompanhado de
Talism Planetrio - Cr$200,00.
Mas, antes desse anncio publicitrio, Manoel Caboclo
tem o cuidado de fornecer alguns esclarecimentos sobre a seriedade do servio prestado. Explica, inicialmente, que o estudo dos astros tem fundamento na palavra da Bblia: Deus,
Nosso Criador, que tudo fez, segundo Gneses cap. 1, vs. 14, ao
criar as estrelas disse: E que sejam para sinais e tempos determinados. H 30 sculos antes da Era Crist, j existia o estudo
das estrelas que estendeu-se at os nossos dias.
As previses oferecidas no se perdiam em divagaes
abstratas. Seguindo a tradio de vrios outros msticos, Manoel Caboclo abordava os problemas e as dvidas do cotidiano de um modo bem definido: o Estado que deve morar,
a posio da frente da casa, o tempo favorvel para fazer mudanas, comprar ou vender uma propriedade, os anos bons,
os meses felizes, os dias e as horas afortunadas... Havia,
tambm, conselhos sobre a pessoa que lhe d sorte no casamento ou sociedade, a cor dos vesturios, os nmeros felizes
para loteria, os perfumes e sobretudo a profisso que se deve
seguir (O Juzo do ano, 1982). Como no poderia deixar de
ser, havia, ainda, orientaes sobre formas de ter boa sade e
evitar o perigo.
O Juzo do ano um guia, uma (con)fuso de textos que
alumiava o mistrio entranhado no desenrolar do tempo. Em
cada pgina, Manoel Caboclo assume a condio de quem conhece a soluo adequada para os sofrimentos que marcam a
vida cotidiana. Seu almanaque um grande receiturio, pronto
para nutrir a imaginao dos que acreditam na potncia do
mundo invisvel.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

207

O Juzo do ano servia para todos os leitores. Qualquer


um poderia ter orientaes para todo o ano. Mas quem desejava um atendimento personalizado poderia comprar, pelo correio, um aconselhamento individual ou o Perfume Planetrio.
Ao seu modo, Manoel Caboclo constitua ntima relao
entre religiosidade e resoluo de problemas do cotidiano. Esperava-se do Juzo do ano a mesma coisa que se espera da experincia
religiosa: o sentido da vida e frmulas para torn-la mais feliz.
O lugar onde Manoel Caboclo morava era um misto de
oficina e residncia. Assim como vrios outros artesos que
lutavam pela sobrevivncia, ele tirava o sustento de cada dia,
aproveitando os fundos da casa. De meados da dcada de
1950 at incio dos anos 1980, a sua mquina tipogrfica imprimiu uma significativa quantidade de folhetos e almanaques. Alm de assumir a condio de poeta de Cordel, astrlogo e autor do Juzo do ano, trabalhava como tipgrafo e
distribuidor de produtos da sua grfica ou de outros materiais. Na ltima pgina do Juzo do ano, sempre havia anncios que procuravam alargar o seu mercado consumidor e a
rede de vendedores, que recebiam descontos especiais, como
garantia da boa margem de lucros.
No Juzo do ano, de 1974, encontra-se o anncio: Escreva
pelo correio, pea pelo portador ou venha pessoalmente fazer
sua compra de Almanaques, Romances, Folhetos, Novenas, Oraes, Poemas, Canes, Livros de Cincias, Lunrio Perptuo,
Almanaque do Pensamento, Horscopo e Talism. So oferecidos servios para a impresso de romances, folhetos e rtulos
pelos melhores preos, tudo isso na Tipografia CASA DOS HORSCOPOS, Rua Todos os Santos, 263 - Juazeiro do Norte - Ce.
Em seguida, h uma lista de endereos onde seria possvel comprar o material discriminado. No Cear, os interessados pode-

208

Francisco Rgis Lopes Ramos

riam fazer contatos com vendedores em vrias cidades, como


Ipu, Saboeiro, Acopiara, Ic, Canind, Quixad, Fortaleza e Tau.
Havia, tambm, representantes em outros estados, como Pernambuco e Paraba, ou ainda na Bahia, no Maranho, em Alagoas, no Rio Grande do Norte e no Rio de Janeiro.
At chegar ao ponto de ter essa ampla rede de comercializao para os produtos da sua tipografia, Manoel Caboclo
passou por um longo aprendizado. Na Serra de So Pedro,
lugar onde, em 1916, ele nasceu, a escola era luxo para os mais
afortunados. Pedindo ajuda a um e a outro foi que ele conseguiu soletrar as primeiras palavras. Pouco a pouco, conquistou
o direito de saber o que estava escrito nas placas e no pedao
de jornal que embrulhava a barra de sabo. De tanta teimosia,
aprendeu a ler. A partir de ento, nunca abandonou a peleja
para manipular os segredos da palavra impressa.
Ainda na infncia, saa de So Pedro at Juazeiro para
vender lenha. Foi nesse tempo que ele comeou a trabalhar na
folhetaria do poeta de cordel Jos Bernardo da Silva. Inicialmente, apanhava do cho sobras de papel. Depois, passou a
lidar com as tcnicas de impresso e, com pouco tempo, comeou a escrever. No vaivm das mquinas, conheceu o autor
do Almanaque de Pernambuco, Joo Ferreira de Lima, de quem
recebeu as primeiras lies de astrologia.
Em meados dos anos 1950, saiu da grfica de Jos Bernardo e montou seu prprio negcio. Durante quase trinta
anos, a tipografia de Manoel Caboclo imprimiu uma significativa quantidade de cordis, oraes, almanaques e rtulos.
Manoel Caboclo foi o continuador de uma tradio. Realimentou e interagiu com poetas que haviam iniciado a produo (ou a impresso) de folhetos sobre o Padre Ccero, como
Jos Bernardo da Silva e Joo de Cristo Rei. Se, nos anos 1980,

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

209

o cordel j no tinha mais a fora de outrora, outros suportes


do imaginrio religioso ganharam novas dimenses, como as
estampas e as imagens de gesso do Padre Ccero, que a cada
nova romaria, eram reinventadas.
Atualmente, essas imagens constituem um mercado em
constante crescimento. Alm disso, outras pelejas surgiram
no jogo de espelhos que atualiza a memria do Padrinho,
como a gravao de discos e CDs por cantadores e a realizao
de programas de rdio. A fora da permanncia do mito Padre
Ccero reside nessas mudanas, nas redes criativas de uma
economia que no tem pudores de incorporar as tticas da
chamada cultura de massas.
A partir de duas entrevistas que realizei com Manoel Caboclo, uma em 1988 e a outra em 1990, foi possvel perceber, de modo mais incisivo, a ligao profunda
entre o Juzo do Ano e o viver de seu criador, a ntima relao entre a religiosidade de Juazeiro e o cotidiano desse
poeta dos mistrios. Na sua dico pausada e sacerdotal
ecoava o lampejar de benditos e profecias. O ritmo dos
gestos e o olhar penetrante envolviam o interlocutor em
uma atmosfera de enigma e acolhimento. As conversas
perdiam-se no tempo. O encadeamento da sua argumentao era o mesmo que se apresentava no Juzo do Ano.
Tudo se entrelaava: sua vida com os nmeros, os nmeros com o Padre Ccero, Padre Ccero com o fim do
mundo, o fim do mundo com Juazeiro, Juazeiro com romeiros, os romeiros com as lutas pela sobrevivncia, a sobrevivncia com a magia, a magia com o cordel, o cordel
com sua profisso de poeta e editor, sua profisso com o
movimento dos astros, os astros com a seca, a seca com os
castigos de Deus, os castigos com os milagres de Juazeiro,

210

Francisco Rgis Lopes Ramos

os milagres com sua vida... Tudo isso ao sabor do ritual


agnico e redentor da palavra falada, que ressoava em
sintonia com a interminvel contabilidade de mistrios,
que se sabe mas no se v.
Na cadncia de sua voz residia uma dialtica sem sntese, um indivduo-coletivo, transitando no meio de vrios outros mestres e devotos, que so criaturas e criadores da fantasia
que constitui a concretude da vida cotidiana. Manoel Caboclo
viveu e morreu no Juazeiro do Padre Ccero, mais precisamente na Rua Todos os Santos.
4.2 A Trilha dos Beatos
A sacralidade de Juazeiro se fez no crescente fluxo de romeiros que circulava pela cidade, bem como na existncia de poetas de cordel (como Joo de Cristo Rei ou Manoel Caboclo) e
em um grande conjunto de beatos, beatas e penitentes, ou ainda
no hererclito conjunto de homens e mulheres que, de algum
modo, acreditavam no poder do Padre Ccero. Alm disso, a chegada de migrantes fez de Juazeiro o lugar de maior crescimento
demogrfico do Vale do Cariri. Um crescimento ancorado no
mito Padre Ccero, em torno do qual os despossudos nutriam
esperanas de uma vida menos enredada na escassez.
Sobretudo no tempo que vai de 1889 at meados da dcada de 1960, havia em Juazeiro um significativo nmero de beatos, beatas e penitentes. Trata-se de um conjunto de vivncias
no muito homogneo, j que todos seguiam trajetrias mais ou
menos diferenciadas, criando rituais e crenas que no obedeciam s orientaes oficiais da ortodoxia catlica. Com maior
ou menor intensidade, viviam s margens da religiosidade que a
Igreja procurava instituir. Todos se diziam catlicos, mas o res-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

211

peito diante de padres e bispos era muito varivel. No dia a dia


dedicado orao e penitncia, viviam todos com uma permanente preocupao: salvar a alma dos castigos do inferno. Algumas beatas possuam recursos, enquanto todos os beatos sobreviviam de trabalhos informais ou da caridade pblica.
Os penitentes eram homens que, durante a noite, se reuniam em cemitrios ou cruzeiros para operar os rituais da autoflagelao. Os beatos, que tambm participavam dos grupos
de penitentes, passavam o dia em atividades religiosas, tais
como: rezar nas igrejas e no cemitrio, fazer pregaes pblicas, puxar benditos em velrios ou conduzir ritos para
ajudar a morrer. As beatas no faziam pregaes pblicas e
no se casavam. Muitas viviam de pequenos servios temporrios, como lavar roupas ou fazer quitutes para o pequeno comrcio informal. Vestiam hbito que lembrava a indumentria
das freiras. Algumas beatas que participaram dos milagres
operados no corpo de Maria de Arajo tinham uma formao
em certa medida institucional, isto , haviam recebido orientao na Casa de Caridade do Crato.
proporo que as beatas comeavam a assumir, publicamente, uma poltica do silncio, em virtude da represso
promovida por Dom Joaquim, comeava a ter destaque, nas
ruas da cidade, a presena dos beatos e dos penitentes. Nesse
movimento de homens dedicados s coisas de Deus, que paulatinamente ganhava espao no cotidiano de Juazeiro, o ponto
fulcral no era mais a defesa do sangue derramado e sim a salvao da alma atravs da penitncia e da orao.
Pouco a pouco, apareciam devotos que, por conta
prpria, decidiam assumir a condio de beato: vestiam
um hbito religioso e comeavam a ter uma vida de orao
e sacrifcio pela salvao dos pecadores. Ao redor desses be-

212

Francisco Rgis Lopes Ramos

atos, formavam-se as mais variadas reaes. Enquanto muitos


(geralmente os pobres) lhes tratavam com admirao e respeito, outros achavam que tudo isso era sinal de demncia. A
vida dos beatos era cercada de manifestaes de apoio e repdio, criando um largo territrio de conflitos e tenses, juntamente com as religiosidades de curandeiros, rezadores, feiticeiros, astrlogos, poetas de cordel, romeiros...
Aos olhos de um observador no integrado a esse
mundo de mistrios que se faziam nas urdiduras da vida
cotidiana, Juazeiro apresentava um trgico espetculo de
anormalidades. Para o Dr. Manuel Diniz, que dirigia uma
escola em Juazeiro na dcada de 1920, uma das maiores
calamidades do fanatismo era a sentinela, que se fazia
presente sobretudo no Arisco, em So Miguel ou no Caminho do Horto, quer dizer, na periferia da cidade
(DINIZ, 1935, p. 104).
Uma das responsabilidades dos beatos de Juazeiro era
coordenar a sentinela, ou seja, o conjunto de cnticos e
oraes que se fazia presente nos velrios. Muitas vezes, os
devotos s paravam de cantar na hora do ltimo punhado de
terra sobre a cova. Otaclio Anselmo lembra que o fanatismo chegava a configurar um caso de polcia:
Aps a revoluo de 30, fiquei com um destacamento
do 23 BC em Juazeiro. Vrias noites fui despertado
com o canto melanclico de benditos fnebres, vindo
dos chamados ariscos (arrebaldes). Certa noite, reuni
alguns soldados e me dirigi para os lados do Horto, de
onde vinham, os aterradores cnticos. Numa habitao
miservel, quase uma centena de romeiros se acotovelavam em torno de um defunto, luz de compridas

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

213

velas. Antes de penetrar na casinha contemplei a cena.


Um velho puxava o bendito. Era o centurio. Os demais respondiam em coro, alguns em convulsivo
pranto. Por vrias vezes, pedi que cantassem em voz
baixa, ameaando-os mesmo de priso. A cantilena
continuou, porm, at o amanhecer. Soube mais tarde
que houve casos de cadveres ficarem sob velrio durante 2 dias, tornando-se necessria a interveno policial (apud MONTENEGRO, 1973, p. 62).

At meados da dcada de 1960, a sentinela era uma


prtica muito comum na periferia de Juazeiro. O alto ndice
de mortalidade fazia desse rito de passagem um acontecimento cotidiano. Nos clculos do mdico Xavier de Oliveira,
Juazeiro nos anos 1920 contava oitenta e trs ruas. Era um
alargamento urbano completamente singular para uma cidade do interior; a cidade todos os dias aumentava de tamanho, em um ritmo que chamava ateno. Em uma dcada, quer dizer, de 1909 a 1920, o crescimento foi
excepcional: de nove mil a mais de vinte mil habitantes.
Com efeito, o crescimento dos ndices de mortalidade parece ter sido bem maior. Alguns dias chegavam a ter uma
dzia de enterros. Em perodos de calamidade, como a varola de 1912, a gripe de 1918 ou as secas de 1915 ou 1932,
essa estimativa chegava a 20 mortos por dia. Com a epidemia
de varola, em 1912, o medo da contaminao diante do elevado nmero de falecidos levou criao de um novo lugar
para os enterros: o chamado de Cemitrio dos Bexigosos,
que depois da catstrofe ficou desativado e, paulatinamente,
foi sendo coberto pelo crescimento da malha urbana.28
28

De acordo com Xavier de Oliveira, Juazeiro, mesmo em perodos normais,

214

Francisco Rgis Lopes Ramos

O professor Manuel Diniz avalia que o elevado nmero


de mortos dava periferia um ar de calamidade; no havia sossego para os vizinhos dos defuntos, pois passavam a noite ouvindo cantar ou gritar benditos que continuavam ainda atravs
das ruas da cidade, at hora do enterro. No seu entender, pior
do que isso era a estupida caridade do coveiro Ezequiel: como
muitos no lhe podiam pagar para cavar-lhes a cova, tirava para
seu uzo, as calas dos defuntos, depois de enterrados.
Nas urdiduras da sobrevivncia, Ezequiel arranjava
um jeito de tirar seu sustento daqueles que nada possuam.
Para os que tinham a dor da morte como parte da vida diria, para os que tinham apenas a roupa do corpo, essa solidariedade certamente no era estpida. Poderia ser falta
de respeito com o falecido, mas tudo indica que essa era uma
heresia no condenada abertamente, pois, sem falar na apropriao compulsria da roupa do morto, a dedicao de
Ezequiel em seu ofcio era de um cristo exemplar (DINIZ,
1935, p. 107).
Alguns beatos dedicavam-se quase que exclusivamente
aos ritos da sentinela. o caso do beato Ricardo. Quando era
solicitado e a morte ainda no havia chegado, realizava o prohavia chegado a uma impressionante cifra: 30 mortos por dia. Eram vtimas
de tuberculose, syphilis, dysenteria, paratyfhoses, lepra, todas as molstias
catalogadas na pathologia e, talvez, de alguma ainda incognita dos noslogos....
Uma comparao com outras estatsticas era completamente desoladora: no
Rio, com um milho de habitantes, morrem, em mdia, sessenta pessoas por
dia; em Joazeiro do Cariry, com apenas quarenta mil, morrem trinta. Na sua
anlise, a situao beirava o caos: no h ali um hospital, nem um asylo para
a infancia desvalida, nem mesmo uma ambulncia mdica, para os menores
socorros aos quarenta mil operrios da maior cidade do interior do Nordeste
Brasileiro. Mesmo levando em considerao que h um considervel exagero
nessas estimativas, o certo que o ndice de mortalidade era bastante alto
(OLIVEIRA, 1920, p. 65).

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

215

cedimento para ajudar a morrer. Todos os dias, o beato Ricardo tinha a misso de pedir a Deus um bom destino para as
almas que desencarnavam. Uma dessas ocasies foi registrada,
com detalhes, pelo mdico Xavier de Oliveira:
Jesus vem commigo, disse o Beato Ricardo ao penetrar, com ares de sacerdote, no leito de morte do velho
Antonio Manoel. Acto continuo, do-lhe a beijar a sua
cruz de penitente, poz-lhe deante dos olhos uma
imagem de Jesus Crucificado que trazia ao pescoo,
accendo uma vla benta, e pz-lhe na mo direita.
Era para illumina-lo no caminho do Paraso, que
prestes, ia trilhar.
Jesus vem commigo, disse em voz penosa o beato,
contricto, olhos semi-cerrados, e de joelhos sobre a esteira de palha de carnaba, que servia de leito ao
agonisante.
Jesus vem commigo, Jesus vae comtigo e tu vaes com
Jesus, Oh! Irmo! repetio em voz trmula, dando sua
entoao um som de cantocho.
Era um quadro doloroso.
Jesus vae comtigo, e a Nossa Me das Dores tua guia
at porta de So Pedro, insistio.
E o archanjo Gabriel, santo e guerreiro, um a sua espada na mo, te defender contra os ataques do inimigo,
affirmou enrgico.
Uma morena, forte e bonita nos seos dezoito annos, e
que l estava para cantar na sentinella com o beato, diz
enthusiasmada:
Isto que saber ajudar...
No findou a phrase, e uma pedrada estalou na telha
do casebre.
o esmulambado (satanaz) de raiva por no poder
fazer nada com a alma delle, por causa da presena do
beato, concluio a rapariga...

216

Francisco Rgis Lopes Ramos

O beato continuava na sua cantilena Jesus vae comtigo, tu vaes com Jesus, at que entregou a alma ao Deus
que a creou, o velho Antonio Manoel.
Jesus, Maria e Jos essa alma vossa , murmurou Ricardo, erguendo ao co os olhos piedosos.
A paz de Deus seja comtigo, Oh! Irmo!, e que Elle te
livre das penas eternas, terminou, erguendo-se, e dizendo aos presentes:
Irmos, oremos por elle.
seguir, ajoelhou-se ao p da sua cruz, e rezou com os
circumnstantes a Ladainha da Virgem e o Officio de
Nossa Senhora.
Tomou, ao terminar, uma chcara de caf, temperou a
gula, e do comeo aos cnticos religiosos da sentinella (OLIVEIRA, 1920, p. 66-67).

um nascimento pelo avesso. Assim como o comeo, o


fim tambm se faz por meio de rituais. O beato Ricardo um
parteiro invertido. Ajuda a morrer. Devolve o corpo para onde
ele veio, o ventre sempre grvido da terra. Mas ele tambm
parteiro: ajuda a nascer na outra vida, de mos dadas com Jesus.
Tudo com gestos e palavras. Pois se tudo est escrito no destino,
o destino para existir e ser mudado precisa ser falado.
Eis o mistrio da voz e de toda sensibilidade corporal:
faz e refaz. Na fala e nos cinco sentidos que o sagrado se faz
encarnado. Existe quando carne. No s at o limite da pele,
mas em todo espao do corpo. por isso que h o espao sagrado. Se a vida tem que ter o sagrado, se a peleja do dia a dia
tem que ser, tambm, um ato de devoo, nascimento e morte
no podem ficar sob o predomnio do profano. Quem nasce
bem e tem boa morte, nasce e morre com as palavras da f.
Parteiras e guias das sentinelas sabem disso. Como ningum,
sabem tratar um irmo que est vindo, ou indo.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

217

certo que os devotos fiis de Juazeiro fazem suas sentenas a partir do imaginrio catlico, mas, em muitos momentos, como o caso do beato Ricardo, o ritual transborda
limites e transmuta-se em prtica condenada pela Igreja. Ao se
operar em artes de fazer (DE CERTAU, 1994), o variado conjunto de liturgias entra em territrios marginais, ou melhor,
marginalizados.
Ao que parece, os servios do beato Ricardo s eram requisitados por habitantes da periferia, isto , pelos pobres da
cidade. Tudo indica que a sentinela j era vista pelos ricos
como coisa de fantico. De qualquer modo, o certo que parte
dos habitantes da cidade no se identificava com esses rituais:
Tais sentinelas, porm, certa noite, sofreram a desagradvel surpresa de serem vizitadas por dois rapazes, um
ex-soldado do exrcito e um bodegueiro daqui, os quais
aproveitando o escuro da meia noite, vestidos em trajes
de demnios com grandes caudas, chifres e orelhas, entraram na sala onde estava o cadver do defunto e dizendo em voz estudada este meu, pegaram o cadver
e o conduziram, deixando-o no terreiro junto a uma
fogueira, por se fingirem aterrorizados com as oraes
e os credos dos penitentes (DINIZ, 1935, p. 104).

Por outro lado, preciso salientar que essas prticas dos


beatos de Juazeiro faziam parte de uma tradio vivenciada no
catolicismo dos sertes. O que dava um certo tom de singularidade na configurao do territrio de Juazeiro no era a
criao de uma nova religiosidade, e sim a concentrao de
crenas j existentes que se entrelaavam e se movimentavam
nas vivncias daqueles que atribuam a Juazeiro a condio de
cidade sagrada. A peculiaridade desse espao estava no peso
decisivo da religiosidade em torno dos poderes do Padre C-

218

Francisco Rgis Lopes Ramos

cero, isto , nas vivncias dos que faziam fluxo das romarias,
dos que migravam para a cidade movidos pelo imaginrio religioso, bem como na experincia de dor e xtase daqueles que
se transformavam em beatos, beatas ou penitentes.
A religiosidade estava enraizada em crenas constitudas no
cotidiano de homens e mulheres que moravam pelas terras esturricadas da caatinga. Os rituais que particularizam o sinuoso processo
de formao do espao urbano de Juazeiro esto fincados nas tradies religiosas que circulavam no imaginrio dos sertanejos.
Em seu livro Beatos e cangaceiros, publicado em 1920, o
mdico juazeirense Xavier de Oliveira fez um estudo classificatrio no sentido de compor o perfil de alguns bandidos clebres do Nordeste. Tratava-se de um estudo que pretendia analisar, do ponto de vista sociolgico e psicolgico, um conjunto
de anormalidades que se faziam presentes em Juazeiro e em
outras partes do serto. Com o intuito de dar mais legitimidade cientfica ao seu livro, Xavier de Oliveira publicou vrias
fotografias de homens que lutaram na Sedio de Juazeiro.
Em Beatos e cangaceiros, Xavier de Oliveira conta que
no conseguiu fotografar o beato Vicente. Foi uma decepo, pois seu objetivo de registrar as anormalidades
no foi realizado na ntegra:
Quis tirar-lhe o retrato
No o consentio.
Isso coisa da besta-fera, disse-me.
Mas o Padre Ccero tira, ponderei-lhe, para
convenc-lo.
Sim, mas Christo tambm andava sobre as guas e no
se afogava. O meo Padrinho pode at pisar em fogo e no
se queima. Mas eu que no quero o Capiroto tenha l o
meo retrato (OLIVEIRA, 1920, p. 50).

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

219

O beato Vicente argumentava que fotografia era um registro que poderia ser usado pelo Satans. Era a postura de um
fiel que, diante de um estranho curioso, afirmava sua convico. Por outro lado, a relao do beato Vicente com a mquina fotogrfica mostra que o universo dos beatos de Juazeiro
no era homogneo: enquanto Elias e Francelino faziam pose
para as lentes, em composio imagtica que lembra a figura
dos santos, Vicente achava que isso era coisa do Co...
Via de regra, a cultura letrada vislumbra a experincia
religiosa como infantilidade ou carncia de bom senso. Mas,
nesses discursos, possvel perscrutar certos detalhes de uma
religiosidade permeada de complexidades e enfrentamentos
tticos em face dos que se colocavam como repressores.
Ao registrar a viagem missionria de 1909, monsenhor
Quinder relata que Em Misso Velha, apareceu entre os padres um beato de Juazeiro, trajando uma tnica branca, cinto
de couro na cintura e um rosrio no pescoo. Lembra que, ao
ver esse fantico, resolveu fazer uma brincadeira:
Perguntei-lhe: Voc faz milagres? Fao, sim Sr. Pois
faa um para eu ver. Ele se ps de ccoras e escreveu,
com o dedo, na areia, a palavra milagre, fazendo um
ponto num i final. Eu, para me sair, disse-lhe: Seu milagre est errado, pois no lugar do i um e. Ele respondeu: Os meus so assim; prefeitim s quem faz
meu padim, pade Ciro (QUINDER, 1989, p. 52).

Havia uma insubmisso dos beatos s proibies da


Igreja. Em nome do Padrinho, muitos devotos defendiam suas
crenas com expressiva determinao. Em certas ocasies, a
defesa era um ataque. No livro de memrias Um Sertanejo e o

220

Francisco Rgis Lopes Ramos

Serto, publicado em 1957, Ulysses Lins conta que, durante


certa festa religiosa em um povoado do interior pernambucano, aconteceu um grande rebulio:
Isso foi em 1896 ou 97. Lembro-me bem de muitos
lances do episdio. [...] noite, na vspera da festa, o
padre Neco fez uma prtica, por ocasio da novena,
na qual criticou acerbamente o fanatismo do Juazeiro
do padre Ccero, a quem apontou como um desviado
da igreja. Pois, no dia seguinte, quando o Padre Ramos
celebrava a missa, pelas 10 horas, eis que entravam
pelo meio dos fiis, na igreja, trs penitentes do padre
Ccero, envergando hbitos azuis a exclamar: Arreda
povo, que vamos botar Satans pra fora! Referiam-se
ao sacerdote que, no altar-mor, oficiava... Houve um
zunzum, o mulherio, que se sentava no cho, tomouse de pnico, debandando para todos os lados [...] e os
homens, tambm, atarantados diante do que se passava, foram se escapulindo. Encontrava-me na sacristia, com outros meninos, e vi quando Joaquim
Padre pulou como um gato a janelinha da sacristia,
saltando na calada (LINS, 1976, p. 37).

As crenas seguiam direes variadas. Transitando em


um territrio marginalizado pela Igreja e por olhares que
defendiam o progresso e a civilizao, os fiis faziam da religio uma arte de inventar, peleja de rituais improvisados a
partir de tradies do catolicismo e de outras formas de manipulao do sagrado.
Em uma abordagem interpretativa que procura
ver as vivncias do sagrado, o que mais interessa essa
prtica do desvio, da inventividade, que germina no dia
a dia de homens e mulheres. Os devotos que fazem as

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

221

invenes do cotidiano, como diria De Certeau (1994),


traam histrias de curvas, eivadas de ambiguidade e
tenso. Dessa histria, o historiador no possui muitos
indcios, pois ela composta de detalhes e pormenores
raramente registrados. Em muitos casos, o que nos resta
no presente um conjunto de fragmentos de membros
da elite letrada que registram esses modos de viver
como quem coleciona casos pitorescos, que ilustram o
atraso do serto.
Perscrutar as vivncias dos beatos, das beatas, dos
curandeiros, ou dos penitentes que fizeram a sacralidade de
Juazeiro no perodo aqui delimitado (1889-1969) significa entrar em contato com um modo de viver pouco registrado. A
tentativa de construir uma histria social do espao sagrado de
Juazeiro, que o intuito deste trabalho, significa necessariamente compor um texto de fragmentos, uma escritura no linear, quer dizer, uma textura discursiva preocupada com a
multiplicidade de experincias e no com a estruturao de
esquemas explicativos.
Mas, em alguns momentos, o pesquisador pode encontrar registros que carregam um significativo conjunto de traos
sobre essa religiosidade, como a Literatura de Cordel e sobretudo o depoimento oral. Nas entrevistas que realizei na cidade de 1989 a 1999, foi possvel vislumbrar lembranas que,
de algum modo, revelam indcios em torno da vivncia de alguns beatos e penitentes. Na memria oral, emergem fragmentos do viver desses devotos que, de vrias maneiras,
criavam um sagrado que oscilava entre a submisso e a rebeldia em face da ortodoxia catlica.

222

Francisco Rgis Lopes Ramos

4.3 A Utopia da Irmandade



Por volta de 1920, falava-se que o boi do beato Jos Loureno operava toda sorte de milagres, curando qualquer tipo
de doena. Nas redondezas e na capital do estado, o animal
sagrado era visto, por muitos, como mais um fruto do fanatismo. Acusado de ser santo, o boi foi transportado do lugar
onde tinha seu pasto, no stio Baixa Danta, para a cadeia pblica da cidade. No para ficar preso, mas para ser julgado e
condenado morte, sob os olhares de curiosos que expressavam as mais diversas reaes: aprovao, medo, desgosto,
revolta ou mesmo uma quase indiferena. No final da tarde,
veio o momento fatal. Sob as ordens do deputado Floro Bartholomeu, o animal foi abatido em frente da cadeia, onde estava encarcerado o beato Jos Loureno.
A partir de ento, o Boi Santo passou a ocupar espao
nas memrias das elites letradas que procuravam definir ou
deslindar o movimento de Juazeiro, bem como nas lembranas de muitos devotos do Padre Ccero, sobretudo aqueles
que viveram sob a liderana do beato Jos Loureno na comunidade do stio Baixa Danta (1890[?] - 1926) ou na comunidade igualitria do Caldeiro (1926 - 1936).
Foi no incio da dcada de 1920, ou pouco antes, que tiveram incio os boatos sobre as prticas de fetichismo. Quando
o beato Jos Loureno comeou a tomar de conta do touro
reprodutor que havia sido doado pelo Padre Ccero, apareceram as notcias sobre o Boi Santo. Dizia-se que a urina do
animal era distribuda como medicamento. Afirmava-se, ainda,
que os fanticos do Padre Ccero ajoelhavam-se diante do
touro, pois acreditavam que se tratava de um animal milagroso.
Ao tomar conhecimento dessas notcias que se espalhavam por

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

223

Fortaleza, Floro Bartholomeu percebeu que O Boi Santo era


mais uma acusao que feria sua imagem, pois colocava, outra
vez, Juazeiro como um centro de fanatismo e Padre Ccero
como o santo dos fanticos. A fim de mostrar que o boi no era
santo, Floro ordenou a priso do beato Loureno e mandou
matar o animal em frente da cadeia pblica para que, depois, a
sua carne fosse vendida no aougue da cidade.
Com a morte do Boi Santo, acontecia mais um ritual de construo de sentido para a espacialidade de Juazeiro.
Com o sangue que jorrou do pescoo de um boi acusado de ser
santo, molhando o cho da cidade, pulsava o desejo de uma
violncia civilizadora. Violncia pblica e exemplar. O boi que
era chamado de santo morreu como os outros de sua espcie:
amarrado e com a faca no pescoo. Entretanto, no foi abatido
no matadouro, como era a regra, e sim diante de uma plateia e
em frente da cadeia, onde estavam detidos o beato Loureno e
alguns penitentes que realizavam seus rituais no cemitrio da
cidade. A agonia de uma morte pblica revelava-se como espetculo que deveria inibir os que manchavam a reputao de
Juazeiro com acusaes injustas, bem como os que insistiam
em desenvolver uma religiosidade fora dos padres oficiais.
A segunda parte do ritual que pretendia exorcizar de Juazeiro a imagem do Boi Milagreiro realizou-se no discurso
que Floro proferiu na Cmara Federal, em setembro de 1922.
Na sua nsia de configurar determinada imagem para Juazeiro,
o representante da cidade no economizou palavras para
provar que o boi no era santo:

Depois das perseguies religiosas ao Padre Ccero, comearam a fazer circular que Z Loureno, no tendo
mais vida de penitente, abusava da crendice do povo,

224

Francisco Rgis Lopes Ramos

apresentando o touro como autor de milagres. [...]


Quando se procurava apurar a verdade, ningum sabia
informar, a comear pelos proprietrios do stio onde Z
Loureno residia e trabalhava como rendeiro [...]. O
Padre Ccero, no obstante estar convencido da mentira,
por diversas vezes tentou vender o animal; mas, no s
Z Loureno, como tambm cavalheiros respeitveis o
impediam, fazendo sentir que alm de ser inverdade o
que espalhavam, o animal era um bom reprodutor e estava melhorando a raa do gado ali. Por isso mesmo
todos, grandes e pequenos, o tratavam com carinho,
mesmo porque era muito manso, donde veio a ser conhecido por Mansinho [...]. Alguns amigos aconselharam-me que eu desmacarasse os que accusavam Z
Loureno de prticas de feitiaria. Respond-lhes nada
poder fazer, em virtude de ser elle morador do municpio do Crato. No sei quem informou o mesmo Z
Loureno de que eu ia mandar prend-lo. O negro, suppondo exacta a notcia, no terceiro dia appareceu em
minha residncia. Foi quando o conheci pessoalmente.
Mandei prende-lo [...]. Ao mesmo tempo fiz vir o touro,
e, de acordo com o padre vend-o para o crte, sob a
condio de ser abatido pelo comprador em frente cadeia (BARTHOLOMEU, 1923, p. 98-99).

Para a memria oral de alguns devotos, o chamado


Boi Santo era, na verdade, o Boi Mansinho. Tratava-se
de um animal que Padre Ccero havia doado para Jos Loureno, um beato que vivia, como arrendatrio, no stio
Baixa Danta, desde finais do sculo passado. Baseado em
princpios da religiosidade catlica, o beato Jos Loureno
liderava uma comunidade de camponeses que trabalhava
na agricultura e dividia os frutos da labuta de acordo com a
necessidade de cada famlia.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

225

Ao assumir a condio de beato, sob direta influncia do


Padre Ccero e da movimentao de peregrinos em Juazeiro,
Jos Loureno comeou a fazer pregaes que possuam trs
princpios fundamentais: a fraternidade, a orao e o trabalho.
As relaes entre os homens deveriam se basear em uma convivncia fraterna, pois todos eram filhos de Deus. A orao
deveria estar sempre presente como forma de agradecer a Deus
por mais um dia de vida; de pedir ajuda aos poderes do Alm;
ou de fazer penitncia, ritual que martiriza o corpo para purificar o esprito. O trabalho era, tambm, uma penitncia: cada
um deveria tirar o sustento com o suor do seu rosto.
Conforme o depoimento de Jos Alves de Figueiredo, a
liderana do beato Jos Loureno em Baixa Danta transformou um deserto em um lugar coberto de plantaes, constitudo por
[...] alguns milhares de laranjeiras, mangueiras, jaqueiras, limeiras, coqueiros, limoeiros, bananeiras e
cafeeiros, ao lado de uma bem cuidada cultura de algodo, cereais e outras diferentes qualidades de plantas
hortalias. S de cars o beato conseguiu reunir 16 ou
18 qualidades (FIGUEIREDO, 1934).

Na memria dos devotos, o Boi Santo ganha outros


significados. Em setembro de 1989, o Senhor Joo Silva, um
seguidor do beato Jos Loureno, falou sobre o Boi Mansinho da seguinte forma:

Tudo o que ele (Jos Loureno) fazia era combinado com
meu Padrim Ccero. Uma vez, meu Padrim Ccero recebeu um presente dum boi. A chamado de boi mansinho. Delmiro Gouveira fez esse presente a meu Padrim

226

Francisco Rgis Lopes Ramos

Ccero. A meu Padrim Ccero mandou chamar ele e disse:


Z Loureno, eu recebi um presente dum boi e quero que
voc tome conta desse boi. Leve l pra Baixa Danta. E
tome conta dele e zele esse boi. A, ele levou. Chegou em
Baixa Danta. Ele ajeitou o boi l e tal... Dava rao ao boi.
A aquele pessoal vinha olhar o boi [...].
Dizem. Dizem... Agora isso, ele (Jos Loureno) no
me contou. No. J foi outras pessoas que contaram.
Dizem que pegavam aquelas florzinha. Num tinha
aquelas florzinha do mato? Fazia aquelas grinaldazinha de flor e botava no chifre. A, por causa desse
negcio, desse boi, deu uma novela!
A, espalhou-se a notcia. Chegou at em Fortaleza. Na
Baixa Danta tem um boi santo. L tem um beato que
tem um boi santo. Diziam at que o mijo desse boi
serve de remdio.
A, chegou ao conhecimento do Dr. Floro. Que nesse
tempo, o Dr. Floro era o prefeito de Juazeiro. Era um
homem muito carrasco! Voc conhece a histria do
Dr. Floro, num conhece? A, o Dr. Floro mandou
buscar Z Loureno l em Baixa Danta. Botou ele 17
dias na cadeia... A meu Padrim Ccero soube. Mandou
soltar. A o Dr. Floro soltou ele...
Olhe eu no conheci pessoalmente o Dr. Floro, mas eu
vi muita gente que conheceu e sabe. Todo mundo sabe
que uma mulher foi dizer a ele que o vizinho tinha roubado a pirua. A mulher disse: Dr. fulano de tal roubou
a minha pirua. A, sabe o que foi que ele fez? Mandou
matar o homem. S porque a mulher tava dizendo que
ele tinha roubado a pirua. Por causa de uma pirua o
homem morreu. Era assim, Dr. Floro mandava matar e
mandava bater. Mandava bater at nos beato que vivia
rezando aqui em Juazeiro. Era ele que mandava (depoimento dado ao autor).

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

227

bem significativa a qualificao de prefeito atribuda ao


doutor Floro pelo senhor Joo Silva. Na histria administrativa de
Juazeiro, de acordo com os documentos oficiais, o prefeito da
poca era o Padre Ccero e no Floro Bartholomeu. Entretanto, na
tradio oral dos devotos, constata-se uma inverso: Padre Ccero
muito raramente lembrado (ou exaltado) como prefeito, enquanto Floro recebe com certa frequncia esse predicado.
A fala do senhor Joo Silva constri-se com base em sua
experincia, sua vivncia como seguidor do Padre Ccero. Seu
depoimento, como qualquer outro, um ato narrativo que ordena ou recria acontecimentos lapidados pelo tempo; uma
elaborao de histrias a partir de certo ngulo; uma prtica
de colorir o passado com as tintas do imaginrio. , tambm,
uma dinmica de esquecimentos...
Ora, o prefeito , em geral, visto como aquele que tem
o poder de mandar e, muitas vezes, usa esse poder para fins
desonestos, como aquele que pratica arbitrariedades e esquece
ou despreza os eleitores depois da votao. Nesse sentido,
Padre Ccero no ganha vida nas memrias populares como
um prefeito, mas sim como um conselheiro, um sacerdote perseguido e injustiado pela Igreja, o fundador de Juazeiro, um
padrinho que opera milagres.
Apesar de no ter exercido o comando da Prefeitura,
Floro quem ganha o status de chefe do Executivo. Certamente, isso ocorre em virtude do seu prprio relacionamento com a cidade: mandava prender beatos, penitentes e
desordeiros, controlava os comportamentos da urbe e
tentava moderniz-la para conquistar prestgio poltico.
Com isso, podemos perceber que o ato de atribuir o cargo
de prefeito ao doutor Floro no constitui um simples erro
(ou desinformao) do senhor Joo Silva, mas uma identi-

228

Francisco Rgis Lopes Ramos

ficao da categoria prefeito com a postura prtica do


doutor Floro. Enquanto isso, Padre Ccero fica com a
imagem impoluta, de acordo com os valores que caracterizam os santos.
Por outro lado, percebe-se que as memrias dos devotos
do Padre Ccero sobre a cidade no tempo de Floro Bartholomeu no seguem um nico caminho. Por exemplo: as lembranas do Senhor Eleutrio sobre esse perodo se fazem em
uma certa ambivalncia, configurando-se como um misto de
reprovao, admirao e medo:

Dr. Floro... eu me lembro. Ele botou ordem aqui no


Juazeiro. Acabou com todo tipo de ladro. Voc podia
at deixar dinheiro no meio da rua, podia dormir de
porta aberta e num acontecia nada. Eu que era rapazinho novo, estudava l na escola... Um dia eu vi um
dinheiro no cho, a eu desviei o caminho. Ora eu j
estava era com medo. Ele era um homem muito violento (depoimento dado ao autor).

Conforme as lembranas da devota Marina Gurgel, uma


das seguidoras do beato Loureno, o Boi Mansinho mais
um episdio de uma histria de perseguies e injustias:
Um homem deu um boi muito bonito a ele (Padre Ccero) e ele aqui na rua de Juazeiro num podia criar.
Mandou para meu padrinho (Jos Loureno) criar o
boi. E, a o povo chegou l e tratava muito bem, dava de
comer. O bicho era manso e bonito e o pessoal pegaram
a inventar que o povo beijava os ps do boi, que o povo
bebia a urina no boi e servia de remdio. Inventaram
toda mentira e fizeram aquela perseguio e at que Dr.
Floro mandou buscar o boi e matou, sangrou. O beato
dizia que era isso mesmo, nada tinha o que fazer, era as

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

229

autoridades. Foi uma injustia, meu Deus! O beato me


disse que gostava, queria bem o boi, um animal que meu
Padrim Ccero tinha lhe entregado. Ele tratava, zelando
e tudo, mas no nesse sentido de santidade. Quem que
vai pensar que boi obrava milagre? Isso foi uma coisa
que inventaram, desde desse tempo que inventaram
preseguio. (depoimento dado ao autor).


Dois devotos que conviveram com o beato Loureno,
o senhor Joo Silva e dona Marina Gurgel, no caracterizam
o boi Mansinho como um animal milagroso. So dois depoimentos que seguindo os ensinamentos de Jos Loureno procuram no ferir as tradies do catolicismo.
plausvel afirmar que Jos Loureno e seus seguidores no
deram origem nem eco s crenas sobre o Boi Santo. Entretanto, no se sabe se algum romeiro espalhou notcias
sobre a santidade do animal ou se houve a propagao de
algum mal entendido.
A postura de afirmar ou negar a existncia do Boi Santo
se relaciona com o horizonte de possibilidades de quem
produz o enunciado, conforme determinados interesses. Para
parte da elite letrada, aceitar a sacralidade do animal significava
mostrar, com mais esse dado, que Juazeiro era mesmo uma
terra de fanticos. Para outros, significava dizer que a cidade,
apesar de tudo, possua impulsos da civilizao, expressos na
atitude de Floro Bartholomeu. Na memria de alguns fiis, o
fato confirma a existncia de foras contra Juazeiro:

Naquele tempo... eu num sei nem dizer... Era assim: o
povo que rezava era perseguido. Era tudo cheio de mal
entendido. Parece que as pessoas no se entendiam.
Mas, at mesmo o meu padrinho Ccero foi perse-

230

Francisco Rgis Lopes Ramos

guido. N? Eu num sei explicar no... Parece at que o


povo era assim meio doido. Entendia tudo errado. At
os padres entravam na doidia! Eu num sei, quem sabe
Deus (depoimento de Marina Gurgel).


Os significados sobre o boi do beato Loureno so, entre
vrios outros, alguns indcios das formas pelas quais o sagrado
e o profano se configuram na espacialidade de Juazeiro.
Depois de ficar algum tempo detido na cadeia pblica
de Juazeiro, Jos Loureno volta para a sua comunidade, em
Baixa Danta. Retoma, ento, o cotidiano de orao e trabalho.
Em 1926, obrigado a procurar outras terras para o seu povo.
O stio Baixa Danta, onde trabalhava como arrendatrio,
vendido e o novo dono exige a posse do terreno. Diante da
impossibilidade de continuar seu trabalho nesse lugar, Jos
Loureno consegue, com o Padre Ccero, outro espao para o
reincio do trabalho comunitrio interrompido, o Caldeiro
dos Jesutas, uma rea irrigada e frtil circunscrita no sop da
Serra do Araripe
Sob o comando de Jos Loureno, o Caldeiro transformase em um terreno cheio de plantaes, destacando-se pelos arredores como um stio de impressionante produtividade. A comunidade igualitria durou dez anos. Em 1936, durante uma
operao militar, todos os camponeses foram expulsos do Caldeiro. Eram acusados de cultivar um perigoso fanatismo.
Percebe-se que, em vrios momentos, a memria oral
dos sobreviventes do Caldeiro constri argumentos que procuram rebater as acusaes dos que chamavam os devotos de
fanticos. De acordo com as lembranas do senhor Joo Silva,
o beato Jos Loureno no tinha o menor intuito de operar
milagres, nem de ser visto como tal:

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

231

L no Caldeiro, o Beato fazia milagre?


Joo Silva: Eu acho que o beato era um homem muito
direito, muito pontual, um homem que tinha moral e
botava moral. Quando ele via uma pessoa com negcio
de santidade, ele era contra essas coisa. Eu digo porque
eu vi uma vez, chegou uma mulher l com negcio de
santidade e ele disse: Aqui no! J basta as perseguio
que j tem vindo pra mim por causa desse negcio de
santidade, voc ainda vem com esse negcio... Pode se
mandar.
O que que ele dizia mais... sobre isso?
Joo Silva: Quando ele via uma pessoa com esse negcio de santidade ele dizia: Olhe! voc j vem com a
perseguio, porque voc sabe por causa de negcio de
santidade, a vocs j sabe o que foi que eu passei.
Porque num teve o boi que chamavam santo, nera?
Num diziam que era boi santo? A, ele dizia: acontece
o seguinte, pode se mandar quem vier com negcio de
santidade praqui. Santo no Cu e pronto. T acabada
a conversa.
E l no Caldeiro? Tinha gente que acreditava que ele
era santo?
Joo Silva: L ningum achava que ele era santo no...

Em todos os depoimentos dos que viveram no Caldeiro,


subjaz um certo zelo que procura colocar a vida do beato Loureno
e de seus seguidores dentro da normalidade. Nesse caso, normalidade significa fugir de duas grandes acusaes, ou melhor, afastar
dois predicados que costumavam pesar sobre os devotos do Padre
Cicero: fanatismo e cangaceirismo. A voz do senhor Joo Silva
quer deixar para o ouvinte a imagem de um beato que, antes de
mais nada, era um catlico exemplar e que, alm de tudo, reprimia
o exagero do povo. Os contornos para a biografia de Jos Loureno so traados em uma sutil urdidura de cuidados.

232

Francisco Rgis Lopes Ramos

Antes de revelar indcios sobre a postura preventiva do


beato Loureno em face das acusaes de fanatismo, os entrevistados esto colocando o presente para acertar contas com o
passado. Isto , esto dando ressonncia e significados a um
tempo abafado, a vivncias reprimidas em nome da ordem e
do progresso. Nos engenhos da lembrana, o fluxo narrativo
procura dizer que a morte do Boi Santo e as vrias outras
perseguies no possuam sustentao na verdade, pois Jos
Loureno era um virtuoso devoto de Juazeiro.
Foi em meados de 1926 que o beato Jos Loureno e seus
seguidores comearam a cultivar as terras do Caldeiro. Com
pouco tempo e as bnos do Padre Ccero, transformaram a
paisagem nativa em um espao cheio de plantaes. Ergueu-se,
ento, uma comunidade de devotos do Padre Ccero, que dividia o tempo entre o trabalho e a orao. O resultado da labuta
diria era armazenado e, depois, distribudo conforme as necessidades de cada famlia. Nas suas homilias, o beato Loureno
ensinava que todos eram iguais pois todos eram filhos de
Deus e que a caridade e a penitncia construam o caminho
para o Cu. O Caldeiro era uma irmandade de penitentes.
Quando aconteceu a operao militar de destruio,
na madrugada do dia 15 de setembro de 1936, o Caldeiro
possua em torno de 1.000 almas. Para evitar um novo
ajuntamento, os militares incendiaram todas as moradias.
Sob a ameaa das baionetas, todos deveriam sair do lugar,
pois o governo no poderia permitir uma reunio de tanta
gente. Nesse mesmo dia, ao cair da tarde, os seguidores do
beato ficaram encurralados em frente da capela, esperando
as ordens do tenente e vendo, de longe, o fogo que consumia as casas. O grito de um velho sertanejo de barbas
longas e meio calvo ecoou pelas quebradas da Serra do

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

233

Araripe: Vossa merc poderoso, mas acima de tudo, est


o poder de Deus.29
Muitos seguidores do beato, depois da expulso, ficaram
sobrevivendo nas matas da Serra do Araripe. Em maio de 1937,
houve um conflito entre o pequeno grupo de policiais, comandados pelo destemido capito Jos Bezerra e alguns devotos, que
reagiram sob as ordens do beato Severino Tavares, um andarilho que pregava o evangelho pelos sertes e falava sobre Caldeiro. Logo depois, uma tropa de militares vasculhou os arredores do lugar, prendendo os que andavam com roupa preta
(desde a morte do Padre Ccero, em 1934, o costume no Caldeiro era vestir o luto). Muitos foram torturados e mortos.
O Caldeiro era um dos lugares sagrados de Juazeiro.
Mas era um lugar diferente. Juazeiro configurou-se no s a
partir de experincias religiosas, mas, tambm, a partir de relaes capitalistas. O Caldeiro se fez como um lugar onde no
havia pobres nem ricos. Para as orientaes do beato Jos Loureno a igualdade entre todos era um princpio inquestionvel.
Ele tentava constituir a utopia da irmandade, j que todos
eram filhos de Deus.
Quando o Padre Ccero morreu, em junho de 1934, o
Caldeiro comeou a receber uma maior quantidade de romeiros e migrantes: homens e mulheres que abandonavam suas
29

cf. Barros, Jos Ges de Campos. A Ordem dos Penitentes. Fortaleza, Imprensa
Oficial, 1937. (relatrio oficial sobre a operao militar no Caldeiro, feito por
um dos comandantes do destacamento, o tenente Ges de Campos Barros, hoje
general na reserva). Atualmente, o general Ges assegura que a operao foi um
erro, dizendo que o Beato era um exemplo de bom catlico. Declara que no
pode dar um depoimento sobre o assunto para no comprometer seus amigos, os
vivos e os mortos. O depoimento do General Cordeiro Neto, gravado em 1990,
segue outra direo: ... aquele bocado de gente era um perigo, n? Ento, as
providncias foram tomadas.

234

Francisco Rgis Lopes Ramos

terras (ou as terras do patro) com o objetivo de viver sob as


ordens do beato Loureno. No entanto, o crescimento populacional no mudou a estruturao da comunidade; o Caldeiro
continuou a se orientar por prticas religiosas nas quais estava
a fraternidade e a igualdade. Em certo sentido, a irmandade
permaneceu isolada, sem desenvolver relaes capitalistas ou
outras formas de dominao ou explorao desenfreadas.
O motivo da operao militar que, em 1936, destruiu o
Caldeiro relaciona-se com esse incremento migratrio. Para
as autoridades, a linha ascendente do quadro demogrfico significava o crescimento de algo que se tornava inaceitvel: a diferena, ou melhor, a singularidade do Caldeiro em relao a
outros lugares onde os sertanejos exerciam suas prticas religiosas, como Juazeiro, Canind ou Bom Jesus da Lapa.
A religiosidade do Caldeiro era, em linhas gerais, a
mesma que se constitua em vrias paragens do serto. Era um
cristianismo vivenciado atravs de penitncias, procisses e
promessas. Caldeiro era uma parte de Juazeiro. Todos os
camponeses eram devotos do Padre Ccero. Mais que isso:
toda liderana do beato Jos Loureno ancorava-se na sacralidade de Juazeiro. Por outro lado, o Caldeiro era diferente. Na
comunidade do beato Loureno, a vivncia do sagrado era hegemnica e no permitia a interferncia de valores que pudessem quebrar a existncia da igualdade entre os devotos.
O Caldeiro foi, pouco a pouco, perdendo ressonncia no
imaginrio dos peregrinos. Depois da operao militar de 1936,
no aconteceu uma retomada do Caldeiro como um espao de
romaria. Em 1938, o beato Jos Loureno ainda tentou reconstruir o Caldeiro, mas foi novamente expulso. A partir de ento,
o terreno ficou abandonado. O mato comeou a invadir as casas,
a capela, o cemitrio, o galpo do engenho e as plantaes.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

235

Os ex-habitantes do Caldeiro desenvolveram uma poltica do silncio. No imaginrio dos devotos, calar-se era uma ttica de sobrevivncia, ou melhor, uma forma de evitar novas perseguies. Em certa medida, a represso policial de 1936 gerou o
efeito desejado pelas autoridades: no houve um aumento no
nmero de seguidores de Jos Loureno. Por outro lado, o fluxo
de peregrinos para Juazeiro continuou crescendo.
Depois da morte do beato, em 1949, as lembranas dos
bons tempos na comunidade, bem como as imagens da destruio, transformaram-se em assunto de foro ntimo. Assim
como o tmulo violado da beata Maria de Arajo, o Caldeiro
entrou nas estradas do quase esquecimento.

236

Francisco Rgis Lopes Ramos

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

237

5
Pelejas da tradio
5.1 Com Quantas Histrias se Faz um Santo?
Uma mulher rouba uma criana. Mas, no lugar da
criana roubada, aparece outro recm-nascido, sorridente e de
olhos azuis. Os pais, Joaquim e Vicena Romana, ficam sem
entender, mas criam o menino como filho legtimo. S o tempo
iria mostrar que a troca tinha sentido. Um sentido muito maior
do que se poderia imaginar.
Para registrar no papel o que no havia sido posto na certido de nascimento, foi preciso apelar para a rima, assim como
fez o poeta Joo de Cristo Rei e muitos outros que tambm contaram e cantaram sobre o nascimento do Padre Ccero.
Os romeiros j sabiam, mas o poeta tinha que confirmar
o saber, dando-lhe o tom que s a rima poderia dar: veio habitar neste mundo / com a ordem do Eterno / para redimir os
crimes / de todo povo moderno / e defender seus devotos / do
castigo do inferno.
Nesse folheto, Nascimento do Padrinho Ccero e a troca
misteriosa das crianas, a origem residia numa carne sem pecado. Mas, se o princpio da pureza era o mesmo, as verses
variavam. Por exemplo: em uma das narrativas da oralidade,
foi um anjo que trouxe a criana de olhos azuis. Na ocasio, o
ambiente foi tomado por uma luminosidade singular to forte
que era insuportvel para os limites humanos. Da o problema
ocular da Me do Padre Ccero (visvel em fotografia da poca).

238

Francisco Rgis Lopes Ramos

Concluso coerente para uma cultura que costuma relacionar


problemas do corpo com manifestaes do Alm.
Na Literatura de Cordel, o pequeno de olhos azuis
vivia isolado e com o rosrio nas mos: no queria companheiro / nem gostava de brincar / sua preocupao / era fazer
orao / ouvir missa e estudar assim registrou Joo de Cristo
Rei. A peculiaridade confirmada por Jos Bernardo da Silva
no folheto O nascimento do Padre Ccero na cidade do CratoCear: Os meninos lhe chamavam / para na rua brincar / e ele
ento respondia: / Deus no quer, eu no vou l / tenho minha
ocupao / vou cuidar em orao / que Deus me manda rezar.
No folheto A vida e novos sermes do Padre Ccero, a mtrica do poeta Joo Martins de Athayde tambm ressaltou a
ausncia de uma vida normal: Parece que a natureza / j tinha
o predestinado, / ele aprendia a doutrina / antes de ser ensinado, / amava sempre a virtude, / aborrecia o pecado. Desde
cedo, o destino j era claro: Ele tinha 5 anos / era bem pequenininho, / a noite a me procurou / no achou-o no bercinho /
achou-o nos ps de uma imagem / dormindo ajoelhadinho. A
me de Ccero ao ver essa cena perguntou-lhe o que ele ali
fazia. A resposta do menino foi hagiogrfica: ...eu vim rezar,
dormi e sonhei com Deus.
De acordo com Joo Martins, em todos os lugares, a doutrina de Jesus / ele sempre argumentava: Dizia aos outros meninos / ningum deve se entreter / com as coisas deste mundo /
que vo desaparecer / agora as coisas de Deus / foram, so e ho
de ser. Portanto, a repetio da dicotomia corpo-alma: coisas
desse mundo (Joo Martins), no brinca com os meninos
(Jos Bernardo), nem gosta de brincar (Cristo Rei).
De seis para sete anos, escreve Cristo Rei, o menino
costumava passar algum tempo fora de casa, em lugar igno-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

239

rado. Preocupado, o pai decide investigar: chama a criada e


anuncia que seu trabalho reparar / onde Ccero vai ficar.
Cria-se, ento, uma atmosfera de suspense. No contexto de um
cordel que apresenta a biografia de um santo, o desenlace da
narrativa assume um sentido mais ou menos previsvel:
No outro dia seguinte
a criada hospitaleira
levantou-se ocultamente
sentou-se numa cadeira
nisso o menino passou
com trs imagens e entrou
num stio de bananeira
A criada atenciosa
seguiu atrs reparando
e l num canto sombrio
de longe foi avistando
ele firme ajoelhado
com seus trs santo de lado
constantemente rezando.

A dvida recebe um destino pleno de coerncia e reafirma a dicotomia corpo-alma. visvel que o poder do taumaturgo ganha consistncia na medida em que algum indcio de
sexualidade torna-se ausente. Ao olhar dos fiis, tal ausncia
mais uma prova que fundamenta a pureza do grande protetor.
Seu corpo seria o abrigo de um esprito enviado por Deus.
No rol das narrativas populares, a preocupao com as
questes corporais s aparece quando o enfoque no nascimento ou durante a infncia do Padre Ccero. Poucos so os
comentrios sobre a fase de adulto. Entre as raras notcias em
torno da juventude, h uma rpida referncia que revela, mais
uma vez, o cuidado com as palavras e os fatos que constroem a

240

Francisco Rgis Lopes Ramos

biografia de um santo. Trata-se de uma informao colocada


nas ltimas estrofes do folheto de Cristo Rei Nascimento de Padrinho Ccero e a troca misteriosa das crianas: na hora do
banho, o jovem seminarista nunca se mostrava despido / os
outros tiravam a roupa / ele ficava vestido / depois entre os que
lhe via / tomava banho e saa / e nunca foi percebido.
Sabe-se que os seminaristas da poca banhavam-se de
roupa pregada no corpo. Era uma regra que se estendia para os
colgios que tinham o comando de padres e freiras. Aquilo que
aparece nos versos como uma caracterstica peculiar do jovem Ccero era uma prtica obrigatria e generalizada. Ao dar uma dimenso de singularidade, o poeta cumpre sua misso: fazer uma
narrativa em forma de devoo, para fertilizar a f dos leitores.
Como criadores e criaturas do imaginrio que canonizou o Padre Ccero, os poetas populares so janelas por
onde possvel vislumbrar vrias histrias de um mundo
encantado, cheio de milagres, profecias e mistrios. Na potica popular, encontramos as narrativas que os romeiros
guardam no acervo das informaes vitais. Alm do nascimento misterioso, acompanhado por uma infncia singular,
outros acontecimentos possuem livre trnsito no imaginrio
dos fiis, como os milagres do jovem Ccero no seu perodo
de seminarista.
O caso do chapu agarrado na parede uma referncia
quase obrigatria: E quando no seminrio / os seus colegas
ocupava / os tornos l da parede / na hora que ele chegava / que
torno nela no via / nela o chapeu sacudia / e pregado ele ficava.
A marca de ferro sem fogo , tambm, de grande popularidade:
Seus colegas foram um dia / os seus cavalos ferrar / porm ele
no querendo / seu bichinho maltratar / por cima a mo lhe
passou / e com o dedo aplicou / seu ferro sem o queimar.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

241

Outro caso conhecido est no folheto Nascimento do Padre


Ccero na cidade de Crato - Cear, quando Jos Bernardo conta
que o padrinho levantou um morto na serra de So Pedro.
Vinculados a uma legislao do merecimento, os milagres ligam-se possibilidade de punio. O Padrinho
que tem o dever da proteo pode, tambm, aplicar o castigo: o pai da compaixo transforma-se em pai da punio.
Nesse caso, o sofrimento assume um claro sentido de lio
para o incrdulo. O pecado mais recorrente, nesse sentido,
o conjunto de declaraes depreciativas sobre a imagem do
patriarca. Para o pecador, abre-se uma estrada de infortnio
e arrependimento.
No cordel A moa que virou cobra, Severino Gonalves
deixa o assombroso exemplo de um castigo. Trata-se da histria da filha dum fazendeiro que no acreditava em Deus /
e nem na Virgem Maria. No tinha f e, certo dia, mandou um
romeiro dar o seguinte recado ao Padre Ccero:
Diga l ao padre Ccero
que me mande uma fartura
de mosquito e murioca
percevejo e tanajura
teu padrinho dando o conforto
de lagarta e gafanhoto
eu sei que a safra segura. [...]
A moa disse eu no creio
naquele catimbozeiro
que fazendo bruxaria
seduziu o mundo inteiro
lanando a humanidade
por meio da falsidade
conquistou o Juazeiro.

242

Francisco Rgis Lopes Ramos

S creio no padre Ccero


quando ele me castigar
fizer eu cair as pernas
meus braos se deslocar
criar ponta e nascer dente
correr virada em serpente
mordendo quem encontrar
Quando eu andar feito cobra
com o bucho pelo cho
os dentes como uns espetos
a cauda como um drago
os olhos encarnado e feio
da em diante eu creio
no padre Ccero Romo.

O poeta informa que, no dia seguinte, a filha do fazendeiro sumiu. Mas, com trs semanas, chegou a notcia sobre
uma cobra que se arrastava nas ruas de Juazeiro. Era a moa
que, em forma de serpente, narrava seu impiedoso destino:
Triste do cristo no mundo
que fala da vida alheia
termina assim como eu
leprenta cascuda e feia
vagando no mundo toa
infeliz a pessoa
que Jesus Cristo odeia.
Quando eu zombei de padrinho
era uma gentil menina
porm Deus me castigou
ando cumprindo uma sina
virada em uma serpente
culpada disto somente
foi minha lngua ferina.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

243

Eu vou para o Juazeiro


assistir uma misso
que vai haver hoje tarde
na matriz da Conceio
chegou a hora marcada
vou assistir chegada
do Frade Frei Damio

Cumprindo seu objetivo, a serpente arrastou-se at Juazeiro: quando chegou na cidade / gritou quando viu o frade /
valei-me Frei Damio. Depois de fazer oraes e solicitar
ajuda do Alm, o velho capuchinho realizou um grande milagre: a fera desencantou-se / estava santificada.
Essa histria tema central de vrios folhetos. As narrativas mudam detalhes e certa ordenao dos fatos, porm o contedo bsico o mesmo: dar o exemplo da moa que virou cobra
porque falou mal do Padre Ccero. No mbito da oralidade, tal
episdio e suas variaes so assuntos de assdua presena.
Normalmente, a punio revela-se quando o incrdulo
falta com o respeito diante do Padre Ccero, do Frei Damio e
das mes. Alm das histrias da moa que virou cobra porque
falou do Padre Ccero, encontra-se um largo acervo de casos
exemplares nos folhetos de cordel: O rapaz que virou bode
porque profanou Frei Damio, de Jos da Costa Leite; O protestante que virou num urubu porque quis matar Frei Damio,
annimo; Exemplo da crente que profanou Frei Damio (e
virou macaca), de Vicente Vitorino; O rapaz que virou bode
porque surrou a me dele, de Lus de Lira ou A moa que bateu
na me e virou cachorra, de Rodolfo Coelho Cavalcante.
Se no tomar cuidado, o homem pode entrar numa
transfigurao ontolgica, pois, ao negar o sagrado, ele abandona a humanidade. Ao romper os laos com o protetor,

244

Francisco Rgis Lopes Ramos

perde-se a proteo; sem proteo, o ser perde a forma e penetra nas malhas do sofrimento. Nota-se que o padrinho no
abandona o afilhado, o protegido que, sob a gide do Satans,
nega o protetor, ou seja, abandona a condio humana. O
homem constri sua metamorfose nas trilhas do pecado,
quando obedece s ordens do Inferno e se entrega aos prazeres
da seduo satnica.
No incio do folheto Exemplo da moa que virou
cobra porque falou do Padre Ccero, Joo Vicente da Silva
infere que tem muita gente que fala / de Igreja, Santo e
Cruz / ignorando os mistrios / da Santa e Divina Luz / do
poder do Sacerdote / que representa Jesus. Fica evidente
que sua histria tem a misso de combater a ignorncia religiosa, pois um perigo no seguir o caminho correto:
tudo pode suceder / em nosso mundo enganoso. Por
causa disso, o poeta, logo na primeira estrofe, informa que
sua histria um caso verdadeiro / que servir de exemplo
/ dentro dste mundo inteiro / justamente para quem
zomba / do Padre do Juazeiro.
O pesquisador Mark J. Curran (1987, p. 154-162)
afirma que A Moa que bateu na me e virou cachorra, de
1962, atingiu um impressionante nmero de vendas: em
torno de 500 mil folhetos. O sucesso comercial incentivou a
criatividade de Rodolfo Cavalcante, que passou a escrever
mais sobre a mesma temtica, com ttulos que revelam, com
preciso, o contedo da histria: O rapaz que bateu na me
e virou bicho em Feira de Santana, A mulher que foi surrada
pelo Diabo, O filho que levantou falso me e virou bicho, A
mulher que deu luz uma cobra porque zombou do Bom Jesus
da Lapa, O rapaz que virou bicho em Minas Gerais e outras.
Ao comentar essa srie de narrativas, Mark Curran

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

245

infere que a arte do exemplo est na constituio de uma


linguagem colorida e interessante:
Quanto mais terrvel seja o monstro penando e a descrio dele, melhor ser o folheto. No necessrio
acreditar no monstro nem no enredo (embora neles
acredite muito leitor). O importante divertir-se com
os detalhes da histria e aceitar a possibilidade de castigo do mal praticado por um Deus severo e justiceiro
(CURRAN, 1987, p. 161).

Do mundano ao religioso, ou do trgico ao cmico, o


sucesso de um cordel est, tambm, na habilidade com que o
poeta manipula as palavras. De um jeito ou de outro, a ressonncia do cordel relaciona-se com o poder de seduo da linguagem, com a forma pela qual o poeta descreve detalhes e
cria as tramas.
A conquista de uma graa ou o recebimento da penalidade se enquadram dentro de uma experincia religiosa que
fornece coerncia para o mundo e para as (re)aes de um
santo. Alm do Exemplo da moa que virou cobra porque
falou do Padre Ccero, existe um impressionante quadro de
narrativas que nasce dessa experincia religiosa e, ao mesmo
tempo, lhe d fora e concretude. No folheto Os milagres de
Padrinho Ccero, Joo de Cristo Rei nos remete a um caso de
significativa popularidade no imaginrio dos romeiros.
Trata-se da histria de um rico fazendeiro que zombava de
meu Padrinho / com seu corao maldoso. O seu fim, como
mostra o desenlace da narrativa, foi trgico e justo:
Houve um ano em seu terreno
que muito pouco choveu

246

Francisco Rgis Lopes Ramos

faltou capim para o gado


milho e feijo se perdeu
at mesmo a criao
de sede e fome morreu
Zangado porque perdeu
parte dos seus animais
contra o meu Padrinho Ccero
irou-se cada vez mais,
e mandou-lhe um portador
com esta frase incapaz
Padre Ccero em minha terra
a lavoura est perdida
e antes que eu perca tudo
com esta seca comprida
me mande um tosto de chuva
para salvar minha vida
Ento meu Padrinho disse
ao portador presente:
um tosto de chuva muito
ningum suporta a enchente
para ele se arranjar
basta trs vintns somente
Lhe deu dois vintns de troco
e o cara voltou vexado
chegando disse ao patro
pronto: j fiz seu mandado
pegue o troco do dinheiro
e espere o resultado.

De acordo com o poeta, nesse mesmo dia veio o castigo:


Ento comeou do cu / o nevoeiro baixando / a chuva grossa
caindo / as aguas no cho rolando / a cheia cobrindo tudo / os

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

247

animais se acabando. Com a ajuda dos vizinhos, o dono da


fazenda e sua famlia conseguiram se salvar, mas tudo que eles
tinham foi destrudo pela inundao: planta de cana e mandioca / tudo desapareceu / o engenho caiu tambm / a bicharada morreu.
Sabe-se que, para o catlico, h um constante comrcio de
ddivas, visvel na prtica da promessa: o devoto pede, o santo
d e recebe o previsto pagamento da promessa. Mas, no caso
acima, o fazendeiro queria, com arrogncia e orgulho, comprar
chuva. No respeitou o Padre Ccero e profanou a relao de
trocas com as foras da Eternidade. Consequncia: o milagre
veio em forma de castigo. Alm de desenvolver uma estratgia
de convencimento sobre o poder do Padre Ccero, o poeta deixa
claro que, no mercado das trocas com o Alm, o respeito um
elemento de inestimvel importncia.
A fim de criar ou aumentar a crena nos prodgios do sagrado Juazeiro, a Literatura de Cordel no se cansa de lembrar os
perigos da vida sem a proteo do Padre Ccero. No final das narrativas que incorporam as profecias atribudas ao Patriarca, frequente o comentrio sobre o infeliz destino dos desprovidos de f.
Em geral, segue-se uma escala de merecimento.
Quando o pecado (ou o erro) no de grande porte, o castigo
menor, pois o padrinho o mximo guardio da justia.
Seu milagre no aleatrio, aparece dentro de certa coerncia, deixando lies para o bom viver. No poema Os milagres do Padre Ccero, Expedito Sebastio da Silva nos informa
sobre o caso do romeiro que veio / s para presenciar / do
Padre Ccero um milagre / pra em sua terra contar. O poeta
insinua: o motivo que orientou a visita desse romeiro misturou f, ares de desconfiana e curiosidade. Houve uma
certa falta de respeito, o castigo no foi de grande peso:

248

Francisco Rgis Lopes Ramos

Quando ele aqui chegou


ficou numa rancharia
bem perto da residncia
que o Padre Ccero vivia
da casa do Santo Padre,
um instante no saa.
Ele ali devido a sua
curiosidade ou crena,
com pacincia esperava
com atividade imensa
do Padre Ccero um milagre,
feito na sua presena.
Porm aquele romeiro
o que quis no conseguiu,
pois do Padre Ccero, um s
milagre no assistiu
a ele ao Santo Padre,
se dirigindo pediu:
Meu Padrinho, h trs dias
que estou em Juazeiro,
pra do senhor assistir
um milagre verdadeiro
pra contar em minha terra
como faz todo romeiro.
O Padre Ccero ouvindo
o romeiro assim a falar,
pousou nele srio os olhos
depois disse a lhe fitar:
no sou Deus, meu amiguinho,
para milagre operar.
Mas como aquele romeiro
com o Padre Ccero insistisse,
para operar um milagre
para que ele assistisse
o padre pra ele olhando,

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

249

com severidade disse:


Meu amiguinho, a voc
vou um pedido fazer,
quero saber se me faz
para me satisfazer;
o romeiro respondeu:
fao com todo prazer.
Pois bem disse o Padre Ccero
quando em casa chegar,
voc pegue a espingarda
do vizinho e v levar
que voc trouxe escondido,
sem ele lhe emprestar.
Pois com aquela espingarda
todo dia o seu vizinho
sai pela mata caando
pra matar algum bichinho
pra comer com a famlia
com seu humilde ranchinho.
Voc promete entregar-lhe
a espingarda na mo?
Prometo, disse o romeiro
chorando de emoo
depois dali retirou-se
tristonho fitando o cho.

No incio desse folheto, Expedito Sebastio anuncia que o


Padre Ccero era um pastor humilde / quem a ele procurasse /
podia ser l quem fosse / ele no virava a face / recebia todo mundo
[...]. Para mostrar sua infinita bondade, Padre Ccero chegava a
ir alm da lgica do merecimento e, ao invs de mandar um castigo, oferecia um generoso benefcio. Afinal, o mais importante era
abrir os olhos do incrdulo para as verdades do sagrado.

250

Francisco Rgis Lopes Ramos

Se existe uma certa coerncia na realizao dos milagres,


isso significa que o sofredor merece apoio e o descrente uma justa
punio. De qualquer modo, h uma lio para o bom viver. Os
prodgios do Padre Ccero no possuem somente a funo de oferecer ddivas ou penalidades. Carregam, tambm, um exemplo
para entrar no inventrio das orientaes vitais.
Mas isso no uma regra congelada. s vezes, o foco
central da narrativa no a lgica do merecimento. o caso
de um milagre narrado pelo senhor Elias Rodrigues e registrado pelo senhor Jos Marques em seu livro de memrias. O
senhor Elias conta que, em 1922, seu pai foi a Juazeiro visitar o
Padre Ccero. Sua irm no pde fazer a viagem porque ainda
no estava curada de uma enfermidade desconhecida, mas
pediu para o pai trazer uma lembrancinha do Padrinho. De
acordo com o senhor Elias, aconteceu o seguinte:
Chegando a Juazeiro depois de conversar o necessrio
com o Padre Ccero, ele perguntou: E sua filha ficou
boa? Surpreso com a pergunta meu pai respondeu:
Ficou, e at mandou pedir uma lembrancinha. Eu
vou mandar, respondeu Padre Ccero. Quando o
amiguinho estiver de volta venha buscar.
No dia combinado meu pai chegou e Padre Ccero
mandou a Beata Mocinha buscar no armrio uma
caixa que estava embrulhada e amarrada com uma
ponteira (fio ou cordo) e entregou a meu pai, dizendo: Est aqui a lembrancinha da menina. No
abra esta caixa enquanto no chegar na sua casa.
Meu pai disse que durante a viagem teve vontade de
abrir a caixa para ver o que tinha dentro, mas teve
medo de pecar. Quando ele foi chegando em casa, de
longe avistou na frente da casa um adjunto de pessoas. Da ento ele pensou: Ser que esto sabendo
da minha chegada! Quando entrou em casa se de-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

251

frontou na sala com sua filha que havia morrido h


pouco tempo. Abraou-a chorando e dizendo: Coitadinha, no teve o prazer de ver a sua lembrancinha.
Na vista de todos abriu a caixa e dentro havia uma
mortalha (SILVA, 1996, p. 62).

Ao findar o registro, o senhor Jos Marques faz o seguinte comentrio: Como se v o Padre Ccero previa os
acontecimentos. Em contraste com a histria contada nos
versos de Expedito da Silva, Padre Ccero no salvou uma vida.
Pelo contrrio, mandou uma mortalha. No fluxo textual, a
morte no castigo. No se trata de premiar, nem punir. O
enredo no se desenvolve na lgica do merecimento. A
questo outra: o poder de prever, como mostra o comentrio
do senhor Jos Marques. Potncia para prenunciar, inserida
em uma trama assombrosa. O ouvinte fica sabendo, atravs de
uma pedagogia do medo, que o poder do Padrinho tem seus
caprichos e seus mistrios.
Uma dimenso fundamental nas histrias de grande popularidade mostrar o poder misterioso em uma trama sedutora, envolvente, seja pelo medo, pelo terror ou por uma ddiva.
Nessa textura narrativa, que chama ateno pela arrumao de
detalhes e pelos desfechos dramticos, a performance do Padrinho vai do ato curativo ao presente de uma mortalha.
No folheto O Homem que falou com o Diabo em Juazeiro,
Joo de Cristo Rei fala sobre o encontro de um farmacutico
com o Prncipe das Trevas, que se apresenta como um enviado
do Ministro Poderoso. Para responder curiosidade do interlocutor sobre sua misso, o Diabo declara que esse ministro
... a estrela / do crculo da redeno / que apelidou-se com o
nome / de Padre Ccero Romo.

252

Francisco Rgis Lopes Ramos

Sob as ordens do Padre Ccero, o Satans deveria salvar


uma alma da perdio. Tratava-se da alma de um padre que
fora condenada ao infortnio do inferno porque o pai inconsequente lhe jogara uma praga em ocasio de descontrole. O
caso se resolveria com a celebrao de uma missa. Depois de
falar sobre o Inferno, os pecadores e as agruras de sua prpria
vida, o Diabo saiu deixando um mau cheiro / subiu a serra do
Horto / desceu o despenhadeiro / deixando por onde ia / a lista
do fumaceiro.
Com a visita do Satans que, por ordens do Padre Ccero,
falou sobre a desventura do padre Luiz, o farmacutico tomou
as providncias e a missa logo foi celebrada. Para concluir, o
poeta diz: o diabo foi quem perdeu / o padre foi quem ganhou.
Relativizando um pouco a polaridade Deus-Diabo, o
poeta nos fala sobre um estranho acordo entre o bem e o mal:
o Padre Ccero d uma misso para o Diabo que, sem reclamar,
cumpre o determinado. Sem resistncia, o representante das
trevas faz uma boa ao nos moldes da teologia evanglica:
atende ao pedido do santo para a salvao do inocente.
No desenrolar da histria enfocada por Joo de Cristo
Rei, o capeta fala como se fosse religioso. Ao ser indagado,
pelo farmacutico, sobre a origem do Padre Ccero, o Prncipe das Trevas responde: Quando Deus formou o mundo /
eu fui formado tambm / j se chamava este santo / o Penhor
do Sumo Bem / portanto a idade dele / dela no sabe ningum.
Alm disso, ele chega ao ponto de tecer consideraes sobre a
misso do Patriarca: Veio habitar neste mundo / exposto na
tirania / para redimir o povo / que vem fazer romaria / se ele
aqui no viesse / todo povo se perdia
Completamente fora dos cnones, o Diabo fez (ou foi obrigado a fazer) uma boa ao. Alm de mostrar o extraordinrio

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

253

poder do Padre Ccero, isso coloca o representante do mal dentro


de uma misso: contribuir para o bom destino de um padre.
Na biografia popular do Padre Ccero, o ano de 1934
marca uma nova fase na vida do taumaturgo que, temporariamente, deixa de morar em Juazeiro; sua nova residncia no
Paraso Eterno, mas, com certa frequncia, vem cumprir uma
misso no mundo dos mortais, fazendo milagres ou dando
previses. Alm disso, acredita-se que o Padre Ccero estar
presente no Final dos Tempos.
Joo de Cristo Rei conta que o Padre Ccero, depois de
sua morte, em 1934, veio pregar em Roma, mostrando ao papa
que continuava a trabalhar pela salvao dos viventes:
Do meu pessoal Romeiro / transformei-me em um
Barbonho / dum idioma estrangeiro, / j converti
muito ru / ando em Roma e vou no Cu / e visito Juazeiro (Folheto O Sermo misterioso de Padrinho Ccero
Romo).

Na vida do Padrinho, h uma certa cronologia que


permanece: data e lugar de nascimento ou morte; os estudos no seminrio da Prainha; a volta para Juazeiro; a
guerra de 14 e outros dados. Mas, no meio desses aspectos
sempre h uma textura de sentidos da devoo: o sagrado
penetra no corpo das palavras, gerando inmeras conexes
desse mundo com o outro.
No folheto Nascimento do Padre Ccero na cidade de
Crato - Cear e O milagre quando levantou um morto na
serra de So Pedro, Jos Bernardo informa que o jovem Ccero morava no Crato e depois foi para o seminrio /
aprender para ser padre / de Jesus Cristo um vigrio. Logo

254

Francisco Rgis Lopes Ramos

depois, o poeta esclarece que o biografado pertence a


uma histria sagrada, colocando-o no plano da eternidade
ao declarar que Ccero veio salvar o pecador / Deus foi
que o mandou / fazer o que necessrio. O tempo cronolgico dos homens se confunde com a intemporalidade de
Deus. A existncia do mortal emerge daquele que, ao
mesmo tempo, o Alfa e o mega: o verbo ser no passado,
no presente e no futuro.
Jos Bernardo afirma que Ccero com 24 anos / o
estudo completou / na ordem sacerdotal / como padre se
ordenou. Nos versos subsequentes, continua o livre trnsito entre o cu e a terra. Nessa e em outras narrativas populares, regra lembrar que o Padre Ccero est numa histria sagrada: Depois que se ordenou / voltou para o
Cariri / um sacerdote caridoso / Deus mandou pra nos
remir / do Sul ao Norte e Extrangeiro / tem sido bom conselheiro / a quem devemos ouvir. Logo depois, o leitor (ou
o ouvinte) fica sabendo que o Padre Ccero Residiu no
Crato uns anos / onde foi seu nascimento / cumprindo as
suas ordens / nas luzes do sacramento [...]. Em seguida, o
folheto volta a lembrar que Ccero no era um padre
comum: Por casamento e batizado / nunca exigiu dinheiro
/ por bem da vida humana / nunca foi interesseiro / da
Igreja sempre zeloso / ministro maravilhoso / veio salvar o
mundo inteiro.
Para alguns poetas, no basta anunciar a existncia
celestial antes do nascimento em 1844. Em certas narrativas, preciso entrar em detalhes sobre o convvio do padrinho com Jesus, Maria e Jos. Em outras palavras:
existem biografias que comeam com informaes sobre
perodos que antecedem sua primeira interferncia no

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

255

mundo dos pecadores. No manuscrito Trabalhos do Padre Ccero


(MOTA, 1960, p. 137), Joo Mendes de Oliveira informa que:
A virge da Conceio,
Na hora em que reparou
Tanta desgraa na terra,
Ficou passada de d
De v ns no cativro
Do demnio tentad.
Jesus foi e perguntou:
Nossa Senhora das Dre,
Me dizei, Divina Me,
Rainha dos Pecadre,
Por que que vs chorais?
Meu Filho, dstes horrre!
Jesus, Maria, Jos
Proguntou a meu Padrim
Se se astrevia a mor
Nesta cidade de espim
Para salv os cristo,
Do grande ao pequeninim.

A resposta foi positiva e Ccero veio habitar em Juazeiro. Por causa disso Jesus fez deste lug / O porto da
salvao / terra santa e milagrosa / Fonte de todo o perdo.
A vida do Padre Ccero faz parte de um tempo sem comeo nem fim. Flutua na eternidade. Sua passagem pelo mundo
dos pecadores a manifestao de um ser eterno, com origem
e destino que se perdem na nebulosidade do infinito. Ao ser o
lugar onde um pedao da eternidade fez sua morada, Juazeiro
transmuta-se em territrio ligado s coisas do outro mundo,
com portas e janelas por onde o devoto toca o sagrado.
No se fala em morte do Padre Ccero. Acredita-se
que, em julho de 1934, o venerado padrinho se mudou. O

256

Francisco Rgis Lopes Ramos

caso do Padre Ccero em Roma, h pouco citado, uma das


muitas outras histrias que reafirmam a existncia de uma
meta-histria. Vrias so as narrativas que mostram a presena do Padrinho depois de 1934, nas mais variadas
formas de fazer curas, dar conselhos ou aplicar um castigo.
s vezes, Frei Damio assume o papel de continuador do
Padre Ccero. No folheto O sonho de Frei Damio profetizando o
futuro, Joo Fernandes (apud CARVALHO, 1977, p. 16) diz que
[...] o padrinho Ccero Romo / no ano de trinta e quatro / fez
uma separao / mas entregou seus romeiros / nas mos de Frei
Damio. Para Rodolfo Cavalcante (apud CARVALHO, 1977, p.
16), No ano de 34 / meu padrinho se separou / e com trs anos
depois / Frei Damio aqui chegou / mostrando que de meu padrinho / ele o sucessor. Mesmo depois da morte, o Padrinho
continua vivo. Eis uma mola mestra do grande poder de um
santo protetor: a negao de sua prpria morte.
5.2 Com Quantos Santos se Faz uma Histria?
Para os devotos, a represso sofrida por Juazeiro geralmente lembrada como uma penitncia (provao) colocada na
vida do Padre Ccero:
O senhor nem imagina... tanto milagre! Meu Padrinho
era um santo. Tinha tanta pacincia e no reclamava de
nada. Sofria calado l no canto dele. O senhor sabe, n?
O Bispo foi contra o Juazeiro. Mas meu padrinho sofreu
sem reclamar. Ele foi muito perseguido, mas ele estava
do lado de Deus (depoimento de Sebastiana Monteiro).
Nada digo no assunto porque so obedientes. Eles so
obedientes assim como Nosso Senhor quando veio ao
mundo foi obedecer aqueles homens pecadores p-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

257

blicos pagos, ferozes, Pilatos, porque ele veio destinado


a morrer por ns. Morreu. Sendo superior em tudo, recebeu a morte para nos salvar dada pelos homens
pecadores, pagos pecadores. o mesmo caso de Frei
Damio e de meu Padrim Ccero e dos outros. Eles vm,
so missionrios da religio, vm obedecer cegamente...
(Joo de Cristo Rei).

s vezes, o devoto fica mais indignado e elabora um retrato do inimigo dotando-o de qualidades como inveja ou desonestidade. O poeta Joo Martins de Athayde , por exemplo,
assegura que o padre Ccero / no aprecia dinheiro / e isso faz
desgostar, / outro padre interesseiro (Folheto A vida e novos
sermes do Padre Ccero). O escultor Jos Duarte (apud
COIMBRA, 1980, p. 240), fiel seguidor do Patriarca, diz que:
Esse negcio de suspender ele de Ordem porque ele no
trabalhava pra Santa S. Todo dinheiro que davam a ele, ele
dava de esmola ao povo. A o senhor bispo via que ele no trabalhava pra Santa S e suspendia ele da Ordem.
A submisso do Padre Ccero uma qualidade tpica dos
santos. Quando os devotos falam sobre o Padrinho, quase
sempre existe uma virtude destacada: o sofrimento sem revolta,
assim como sofreram vrios santos e o prprio filho de Deus,
que aceitou o martrio na Cruz para salvar a humanidade. Claro
indcio de um imaginrio penitencial, que coloca no sofrimento (in)voluntrio o sentido de purgao do esprito.
A pacincia do Padrinho compe mais um elemento
para provar sua santidade. Os algozes do Padre Ccero constituem uma espcie de mal necessrio. Perseguiram-no e, por
causa disso, serviram como argumento para explicitar as qualidades do grande santo protetor.

258

Francisco Rgis Lopes Ramos

Ergue-se um Padre Ccero de acordo com o imaginrio


dos devotos: puro e virtuoso, porque, entre outras qualidades,
era obediente, paciente e suportava, sem revolta, o pesado sofrimento da perseguio. O Padrinho foi criado no imaginrio dos devotos com profunda fora de verdade, como nos
mostra o seguro depoimento do poeta Joo de Cristo Rei para
o Projeto Literatura de Cordel, em 1977:
Dizem que ns somos fanticos, mas fanticos por
qu? Que que ns temos de fanatismo? [...] Mas se
ns somos f pelo Juazeiro, pelo Padrinho Ccero,
porque ele merece. Porque ns vemos nele um homem
imitador de Nosso Senhor Jesus Cristo, um homem
paciente, humilde, milagroso, santo, de cincia e virtude, pacincia... Uma pacincia s comparvel com a
de Nosso Senhor Jesus Cristo. Castidade e virgindade.
[...] Um homem santo, um homem de verdade, um
homem consolador, um homem que dava consolao a
todos ns, curava todos os males, tanto da alma quanto
do corpo, dava satisfao, fazia seus milagres. Eu vejo
esse homem, dou valor a esse homem quer dizer
que eu sou fantico? Fantico no senhor, no sou fantico, eu sou um homem de luz que viu a verdade.
Constato a verdade e vivo com ela. E morro com ela.
[...] Eu vou dizer o que fanatismo. Bem, aconteceu
agora h pouco que um jogador de futebol chamado
Tosto deu uma pancada no olho e veio a um mdico
do Brasil, no momento no me relembro qual foi a cidade. E veio fazer uma reviso no olho. E no lugar que
esse homem se achava pra fazer essa reviso afluiu uma
massa de gente de alta categoria, de tal maneira que foi
preciso a polcia intervir, quando no, seria invadido
aquele ambiente. Eu digo, isso que fanatismo. No o
meu, porque vi meu padrinho Ccero, porque via as
suas verdades, porque constato as suas verdades, sua

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

259

santidade, sua pureza, sua imitao com Nosso Senhor. Ento se eu vi a verdade, falo a verdade. Esse negcio a, esse que fanatismo.

Conforme Joo Martins de Athayde, Ccero Romo era


nascido para igreja / criado para doutrina / mandado ao
mundo por Deus / cumprir a ordem divina / ensinar aos irmos / tudo que a igreja ensina. Assumindo a condio de
porta-voz dos devotos de Juazeiro, o poeta anunciou que a
misso do Padre Ccero de salvar a humanidade dos pecados
se realizava por meio da Igreja: no seminrio de Olinda /
aprendeu e ordenou-se / no servio da igreja, / de corpo e alma
entregou-se(A vida e os novos sermes do Padre Ccero). Para
os fiis, Padre Ccero era um defensor da Igreja Catlica.
Os poetas glorificam o Padre Ccero a partir dos valores
do catolicismo. Mas, em certos casos, o devoto extrapola a
fronteira da dogmtica oficial e comea a imaginar que Padre
Ccero uma pessoa da santssima trindade (Joo Mendes de
Oliveira) ou a construir profecias sobre o fim do mundo. No
calor das crenas, Padre Ccero o padrinho de todos, capaz
de operar milagres, oferecendo previses, conselhos, curas e
castigos. Desse modo, Padre Ccero se afasta de uma teologia
clerical, pois, oficialmente, no aceito como um santo.
Por outro lado, o Padre Ccero dos devotos est em desacordo com a Igreja Oficial porque o leigo no devia nem podia
possuir o poder de definir os lugares do sagrado. O Santo de
Juazeiro foi gerado quando a poltica de Romanizao caminhava com toda energia. A preocupao do clero romanizado
no estava somente em fiscalizar o contedo dos ensinamentos
ou crenas. Um ponto de fundamental importncia era definir
quem poderia transmitir esses contedos, quem teria a compe-

260

Francisco Rgis Lopes Ramos

tncia para guiar os rebanhos de Deus e definir o que ou no


pecado, o que pode ou no pertencer Igreja, o que vale ou
no vale. De acordo com a poltica romana, somente os membros da hierarquia clerical poderiam falar sobre o sagrado.
Considervel parcela das imagens com as quais os devotos constituram o Padre Ccero foi catlica ainda mais,
de uma Igreja tridentina. Mas a f que definiu essa sacralidade
floresceu em um terreno sem legitimidade cannica: no meio
de uma heterognea massa de catlicos (nem sempre to catlicos...) que desde os primrdios da colonizao j era vista
como ignorante e pecadora. Ccero um santo feito em ambivalncia: est dentro e fora da Igreja oficial.
Na voz de Manoel Caboclo, o Sermo de meu padrinho no
ano de 32 se compe na rede de valores do catolicismo. De
acordo com o poeta, o Padrinho iniciava a homilia abenoando os romeiros. Logo em seguida, anunciava: a me de Deus
quem chama / o povo do mundo inteiro / para deixar suas
terras /e visitar Juazeiro. Juazeiro era a terra prometida: Quando
te faltar a f / da santa religio / ou te faltar o descano / a gua,
comida ou po / venha para o Juazeiro / que achar remisso. O
catolicismo traava o caminho da vida eterna:
O que honrar pai e me
e a santa religio
eu lhe pego pelos braos
com a minha prpria mo
entrego de um a um
a virgem da Conceio
Quem se valer do meu nome
confiar no que eu digo
aqui na vida presente
eu defendo do perigo

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

261

e depois na vida eterna


vai morar junto comigo [...]
Para ter salvao
tomem o meu parecer
cuidado, muito cuidado
no que eu mando fazer
Deus me livre de eu ver
Um s de vocs se perder...

Para a salvao, o respeito diante do casamento era de


fundamental importncia: A mulher falsa ao marido / que a ele
no considera / vai sofrer eternamente / os horrores da misria
/ fica sendo escravisada / dos anjos da besta-fera. Os versos antigos dos primeiros poetas, registrados por Campina (1985, p.
205), seguem os mesmos valores. Mais que isso: seguem quase
a mesma rima. De acordo com um poeta no identificado,
Padre Ccero falava: As mulheres falsas aos maridos / que a
Deus no considera / vo sofrer eternamente / em desconto das
misrias / ho de ser atormentadas / junto com a besta-fera.
Valores e rimas semelhantes. Enquanto Manoel Caboclo
escreve E o homem depravado / que deixa sua mulher / os filhos passando fome / e d outra qualquer / o seu nome est
escrito / no livro de Lucifer, o poeta que no se identifica registra Estes homens depravados / que possuem muitas mulher / roubam de suas famlias / para dar a outra qualquer /
tm seus nomes escritos / no livro de Lucifer.
Os exemplos de semelhana entre composies do cordel
multiplicam-se ad infinitum. Se as comparaes contemplam o
universo dos benditos, a situao a mesma. Rimas e palavras
usadas de modo semelhante evidenciam que h um complexo
trnsito entre o oral e o escrito, entre o coletivo e o individual.

262

Francisco Rgis Lopes Ramos

H um fluxo entre escritor e leitor, entre declamao e


audio. O sujeito da criao torna-se coletivo, perde-se no
meio das tradies constantemente atualizadas. O cordel pode
ter matriz em um bendito, o bendito poder ser inspirado em
um milagre que o romeiro vivenciou ou em outro cordel. Essa
rede sem fim dilui, em certa medida, a complexa noo de
autor que se faz na ideia de criao realizada pelo ato individual (CHARTIER, 1999; FOUCAULT, 1992).
No caso do cordel, lidar com o que est escrito , necessariamente, j entrar em contato com um leitor, ou um ouvinte. Diante da intensidade com que acontece o trnsito entre
oral e escrito, entre oralidades e entre escrituras, a noo de
leitura mistura-se, em vrios sentidos, com a noo de autoria.
A imensurvel profuso de narrativas escritas, faladas ou
cantadas que circulam nas devoes de Juazeiro e as mltiplas relaes entre o que cada devoto escuta ou l constitui um
caleidoscpio onde as figuraes no permitem separaes ntidas entre autor e leitor, ou entre autor e ouvinte.
Por outro lado, vale lembrar que fazer cordel , tambm,
um meio de vida. Mesmo tratando-se de uma criao coletiva e de devoo, o folheto sobre Juazeiro , tambm, uma
mercadoria. Isso faz com que, em certos momentos, o direito
autoral seja reivindicado. Expressando a relao entre sobrevivncia e criao potica, o poeta-devoto Joo de Cristo Rei
(apud CARVALHO, 1987, p. 72) tentou inibir o plgio com
uma advertncia publicada no fim de um cordel: Meu folheto
registrado / Processo dentro da lei / Ladro que for encontrado / Publicando vero meu / Sem ter por mim rubricado.
Para qualificar o Padre Ccero, o devoto lana mo de
sua experincia religiosa calcada no catolicismo: nascimento
sem a participao do sexo e planejado pela Sagrada Famlia;

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

263

infncia dedicada s oraes; vocao precoce para o sacerdcio; voto de castidade; conselheiro dentro dos princpios
clericais; obediente; caridoso; desprendido das riquezas materiais; adepto da penitncia e imitador de Nosso Senhor
Jesus Cristo (Joo de Cristo Rei); sacerdote honesto, bom, incompreendido e perseguido. Com esses predicados, os fiis
configuram a vida do Padre Ccero e juntam argumentos para
dizer que ele o Grande Santo do Serto.
As narrativas seguem, mais ou menos, a trama hagiogrfica. Conforme De Certeau (1982, p. 266, 267), a hagiografia
crist no est limitada Antiguidade ou Idade Mdia, percorre toda a histria do cristianismo. Foi produzida pela Igreja
e por leigos (s vezes, vistos como fanticos que ferem a teologia ou a verdade histrica). Nesse tipo de narrativa, a combinao dos atos, dos lugares e dos temas indica uma estrutura
prpria que se refere no essencialmente quilo que se passou,
como faz a histria, mas quilo que exemplar .
As narrativas sobre o Padre Ccero tambm destacam
aquilo que exemplar. De acordo com os folhetos e as tradies orais, h, na vida do Padrinho, um encadeamento de
fatos que revela uma combinao de virtudes e milagres, no
sentido de construir a exemplaridade.
Analisando o discurso hagiogrfico, De Certeau (1982,
p. 273) constata que sempre existe uma origem nobre, manifestao responsvel pela definio dos atributos essenciais da
vida de um santo. Enquanto que a biografia visa colocar uma
evoluo e, portanto, as diferenas, a hagiografia postula que
tudo dado na origem com uma vocao, com uma eleio.
[...] O santo aquele que no perde nada do que recebeu.
O santo j na origem; tudo dado na origem. O santo
j nasce santo. Padre Ccero veio ao mundo numa troca mis-

264

Francisco Rgis Lopes Ramos

teriosa e no foi, portanto, o fruto de uma conjuno carnal:


j nasceu puro. Parece que a natureza / j tinha o predestinado, afirma Joo Martins de Atahyde.
De acordo com uma romeira, ele vivia sendo perseguido...
era uma perseguio sem fim, mas o meu padrim... ele sofria ali,
caladim, sem reclamar, sofrendo... sabia que o Filho de Deus foi
crucificado. Nesse depoimento, h um outro ponto que caracteriza a hagiografia: a presena do sofrimento. Como destaca De
Certeau, a vida do santo composta de um tempo de provaes
(combates solitrios) e um tempo de glorificaes (milagres pblicos). No relato hagiogrfico, conhece-se o resultado desde o
incio: a glorificao de Deus e o triunfo do santo (1982, p. 273).
A narrativa sobre o Padrinho tem sentidos na tradio
catlica que constitui os traos da santidade. Em cada histria
sobre os prodgios de Ccero h vrios outros santos. uma singularidade coletiva. Trata-se da vida de um santo, ao passo que
legitimada por outros exemplos, por uma tradio constitutiva do ato de nomear a santidade. dentro dessa tradio que o
Santo de Juazeiro se configura em sua especificidade histrica.
Se mltiplas histrias fazem o Santo de Juazeiro, isso significa
que inmeros santos fazem a histria do Padrinho.
Se incontveis histrias fazem um santo e se inmeros
santos fazem uma histria, tais relaes carregam uma infindvel articulao entre maneiras no autorizadas de caar,
como diria De Certeau (1994). Isso significa dizer que, mesmo
seguindo a tradio da hagiografia, os santos e as histrias de
Juazeiro no esto em um modelo congelado.
Para os fiis que fazem a sacralidade de Juazeiro, cada milagre ou cada fato ligado ao Padre Ccero a expresso de uma
verdade enraizada em princpios fundamentais. Em cada histria
h um exemplo que mostra como as coisas so, como deveriam

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

265

ser, ou como vo ser. Afinal, as narrativas da experincia religiosa


fazem parte dos modos pelos quais os narradores dizem o mundo,
qualificando-o e constituindo-o de determinadas maneiras.30
O Padrinho ganha consistncia tal como deseja o
imaginrio dos peregrinos. A (re)produo e a circulao de
histrias sobre o Padre Ccero guardam ntima relao com
a vontade de ter bem prximo um grande protetor, fazem
parte de uma predisposio para o encontro com o sagrado.
Afinal, a sacralidade existe quando h crenas que fertilizam
essa existncia.
Acreditar na trajetria miraculosa do Padre Ccero, ouvindo e (re)produzindo histrias de um mundo encantado,
realizar um ritual que fornece contorno e impulso para o ato
de acreditar, dando-lhe mais visibilidade. Significa encontrar
(ou procurar) palavras para anunciar e ao mesmo tempo
criar a vivncia religiosa.

30

Por que o homem necessita de contar e contar-se estrias?, pergunta-se Vargas


Llosa. Porque essa uma necessidade da existncia, responde. Porque um meio
de suportar a vida individual e social. Luta contra a morte e o fracasso: uma
maneira de recuperar, dentro de um sistema que a memria estrutura com a ajuda
da fantasia, esse passado que quando era experincia vivida tinha a aparncia
do caos. O conto, a fico, gozam daquilo que a vida vivida - em sua vertiginosa
complexidade e imprevisibilidade - sempre carece: uma ordem, uma coerncia, uma
perspectiva, um tempo fechado que permite determinar a hierarquia das coisas e
dos fatos, o valor das pessoas, os efeitos e as causas, os vnculos entre as aes. Para
conhecer o que somos, como indivduos e como povos, no temos outro recurso
que sair de ns mesmos e, ajudados pela memria e pela imaginao, projetar-nos
nestas fices que fazem do que somos algo paradoxalmente igual e diferente de
ns. A fico o homem completo, em sua verdade e sua mentira confundidas. [...]
Inventar no , quase sempre, outra coisa que tomar-se certa desforra de vida que
nos custa a viver, aperfeioando-a, ou envilecendo-a de acordo com nossos apetites
e nossos rancores; refazer a experincia, retificar a estria real na direo que
nossos desejos frustrados, nossos sonhos esfarrapados, nossas alegrias ou nossa
clera reclamam (VARGAS LLOSA apud. RONDELLI, 1989, p.47).

266

Francisco Rgis Lopes Ramos

Em certo sentido, essas narrativas so constitudas pelo


calor da linguagem potica, que coloca as palavras ou as imagens em espaos de encantamento e f. Como ressalta Bachelard (1990, p. 35),
se pudermos revelar que na imagem potica arde um
excesso de vida, um excesso de palavras, teremos, detalhe por detalhe, provado que h sentido em falar de
uma linguagem quente, grande lareira de palavras indisciplinadas onde se consome o ser, numa ambio quase
louca de promover um mais-ser, um mais que ser.

Quem acredita nos poderes de Juazeiro tem sempre algo


para contar. Cada causo do padrinho alimenta a religiosidade, produzindo o encantamento e o calor das palavras sobre
os milagres de Juazeiro. A f produz histrias e as histrias
produzem f.
A partir de novos acontecimentos, os fiis refazem suas
memrias. Nesse processo descontnuo e ambguo, so elaboradas novas interpretaes em torno de parmetros institudos
pela tradio. Por exemplo: em 1961, no calor da Guerra Fria,
o poeta Joo Jos da Silva publicou o folheto Palavras do Padre
Ccero sobre a guerra nucleal. Abrao Batista escreveu Receita
do Padre Ccero contra o clera, publicado em 1992, quando o
Cear estava ameaado por essa epidemia. Vrios outros ttulos revelam que a f se renova de variadas maneiras: A voz do
Padre Ccero contra a guerra das Malvinas, escrito por Joo de
Barros; Encontro de Tancredo com Padre Ccero no cu, do
poeta Pedro Bandeira ou A visita de Luiz Gonzaga ao Padre
Ccero Romo, feito por Lucas Evangelista para narrar a chegada do Rei do Baio ao Paraso Celeste.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

267

Com o passar do tempo, a imagem do Padre Ccero vai se


constituindo das mais variadas maneiras. Alm das imagens colocadas no oratrio domstico, na capa do cordel e em outros lugares
de devoo, h produtos como o Vinho Padre Ccero e a Pomada Padre Ccero. Ademais, uma enorme quantidade de estabelecimentos no Norteste, ou at mesmo em outras regies, recebe o
nome Padre Ccero: farmcias, oficinas, lojas, lanchonetes, borracharias, postos de gasolina, restaurantes, mercearias...
Vislumbrar as imagens do Santo de Juazeiro assemelha-se manipulao de um caleidoscpio. Sua memria
se faz em mltiplas temporalidades e nos mais diferentes suportes. Sua fora simblica reside nessa variedade de contornos, nesse constante reordenamento de traos que atualiza
imaginrios da tradio. Do santo da casa casa do santo, o
imaginrio em torno do Padre Ccero uma peleja sem fim.
Se vrios santos inventam a hagiografia de Juazeiro, se
inmeras histrias criam a santidade do Padrinho, isso significa que a experincia religiosa se faz em mltiplos tempos e
espaos, que se movimentam nas escritas do cordel, nas oralidades, nas rezas, nos benditos, no caminhar de cada devoto, na
carne que vibra a cada impacto dos ps que palmilham o territrio sagrado... Trata-se de uma experincia que se compe no
cheiro de caldo de cana ou de suor nas ruas da cidade cheia de
romeiros, no calor da vela queimando sobre o tmulo do Padrinho, na quentura do sol que o chapu de palha no consegue evitar, na voz do comrcio ambulante que procura seduzir os romeiros, no gole dgua... Memria e esquecimento
que atualizam o sangue derramado, atravs dos ouvidos que
escutam, dos olhos que veem e dormem, do nariz que cheira,
da boca que fala, reza e come, da pele que sente, dos ps que
andam no cho sagrado...

268

Francisco Rgis Lopes Ramos

5.3 Crer para Ver, Merecer para Pedir


Em seu estudo acerca das crenas populares na Inglaterra dos sculos XVI e XVII, Keith Thomas ressalta que, ao se
buscar explicao para o infortnio, acreditava-se que o sofrimento era provavelmente devido culpa moral de algum,
sendo o sofredor o culpado mais provvel. Pensava-se que os
seres humanos sofriam quando mereciam o sofrimento
(THOMAS, 1991, p. 518).
Os adeptos da boa conduta receberiam benefcios e
os pecadores ganhariam estradas de infortnio. Tal forma
de explicar a (in)felicidade, comum em vrias configuraes culturais, funcionava, em certos casos, como controle
das rebeldias. A lgica do merecimento,
[...] levando o sofredor a rever seu prprio comportamento moral, ajudava a reforar as normas sociais
existentes. Tanto a magia como a religio tornaram-se
assim um importante meio de controle social.

Em outros termos: cada um devia se conformar com o


infortnio, que seria simplesmente a natural consequncia do
erro. A nica sada para a construo de uma vida melhor seria
livrar-se das aes condenadas nos cdigos das tradies orais
ou escritas (THOMAS, 1991, p. 518).
No imaginrio dos fiis de Juazeiro, a felicidade ,
tambm, uma doao do merecimento. Alm disso, h outra
forma de pensar que induz passividade diante do sofrimento: o valor dado penitncia, germinado sob a gide do
ideal missionrio, desde os primrdios do processo colonizador nas terras brasilianas. A mola mestra da catequese era

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

269

a inadivel necessidade da penitncia. Os missionrios deixaram no catolicismo sertanejo um claro sentido para o sofrimento (in)voluntrio: a purificao do esprito atravs da
penitncia seria a construo do caminho ao eterno paraso.
O trabalho, a doena ou a fome assumiriam o sentido de sofrimento para o corpo e no para o esprito, que no possuiria a fraqueza da carne.
Ancorando-se em uma lgica do merecimento e no valor
dado penitncia, o catolicismo avisa que cada cristo deve
conformar-se diante do sofrimento. Por outro lado, percebe-se que,
na vivncia cotidiana, os devotos fazem um redimensionamento de
valores, possibilitando a existncia de outras leituras, como diria
Roger Chartier (1990). Nas urdiduras de cada dia, os fiis transformam o desenho oficial e fazem da proteo do sagrado o fundamento bsico para o sentido do viver. Sem abandonar o sentido das
trilhas j constitudas, constroem certos atalhos maneiras no
autorizadas de caar (DE CERTAU, 1994).
A aceitao do sofrimento com passividade faz parte do
catolicismo nos sertes, mas o conjunto de cartas que os devotos escreviam para o Padre Ccero pode mostrar um outro
lado da questo: a rebeldia que nasce da postura conformista.
A prpria iniciativa de escrever o pedido constitui um ato de
certa insubordinao, uma reivindicao diante de um poder
institudo pela tradio: o poder do Padrinho Ccero.
Depois das notcias sobre os milagres da beata Maria de
Arajo em 1889, um grande desejo das populaes sertanejas
era conhecer o sagrado Juazeiro e assim pedir algum benefcio
aos poderes do Alm. Quando no podiam enfrentar a viagem
pelos caminhos da caatinga, mandavam cartas ao venerado
padre de olhos azuis, em busca de alvio para os infortnios da
vida. De finais do sculo XIX at 1934, a casa do Padre Ccero

270

Francisco Rgis Lopes Ramos

transformou-se em um endereo que, todos os dias, recebia


escritos das mais remotas paragens da caatinga.
No papel dobrado e muitas vezes amassado pelo deslocamento do portador, estava impressa uma caligrafia feita de
sofrimento e espera. Todas as cartas exalavam um substrato
comum: a vontade de reverter ou inverter o tempo, o desejo de
merecer a ddiva do Padrinho. Em cada missiva, o devoto
acreditava que, apesar de tudo, o Padre Ccero poderia e
deveria aliviar os padecimentos do viver.
Na hora de pedir ajuda ao Padre Ccero, o pai do castigo
cedia espao para o pai da compaixo. O deus impiedoso e autoritrio do Conclio de Trento transmutava-se em deus da compreenso, que nunca abandonaria os filhos na hora da necessidade. Em cada escrito, operava-se um dramtico ritual, em que
os aflitos procuravam dar concretude aos laos da proteo.
Acervos de espera e fora... para no cair nos meandros da insegurana que marcam o impondervel desenrolar do tempo.
Em geral, a lgica do merecimento ganhava outro sentido: o infortnio, que em princpio seria somente um fruto do
pecado, transformava-se em algo que deveria ter fim. Erguiase outro lado da cultura penitencial. Em vrios bilhetes, o sofrimento no era aceito somente como forma de purificao
da alma ou simples consequncia do pecado. Tratava-se de
algo que deveria acabar, pois o que definia a condio de padrinho era a inadivel tarefa de proteger o afilhado:
Exm.o e Reverendissimo Padre Cycero. A Benca,
Cordiaes Saudaes o que dezejo a V. Exm. e pesso a
D.s agora longos e dilatados annos com fervor... no
corao.
Meu Padinho pesso lhe por caridade, que V. Paternidade mandem-e adietar um memedio, pois, annos que

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

271

soffro e uma distrao na cabea que as vezes, falto


com meus deveres e m.as obrigaes, offerecido a este
terrivel mal, e como tambem di um avechame de corao e maes septomas, q. no estranho a V.R., pois
confiando na altiscima pessoa i fidelidade com q. V.R.
tem ci prestado p.a com os pobres, q. a VE.cia Emplora
e socorre, bem assim chego, as vossas preces; p.a meu
P.e, aditarm-e um remedio p.a estes ecomodos, assim
como muitos tem consultado Meu Padrinho e meu Padrinho, tem salvado a todos, espero ser seu Filho, e
meu P.e mandarm-e uma resposta que eu seja filiz um
dia e ter a dita de ainda beijar a vossa manga, e faser
uma visita a Nossa Senhora das Dores.
Daqui fico ancioso pella resposta.
Acceite Minha beno i di todos di nossa Caza.
E Aqui Um seu Filho q. lhi ama di corao.
Jos Antonio do Nascimento.

Articula-se um jogo de palavras que deixa para o santo


uma inadivel obrigao: realizar o que foi solicitado. Se o devoto assegura que o Padrinho tem salvado a todos, isso significa que o pedido vai ser atendido. Alm disso, o remetente
coloca-se diante do Padre Ccero como seu filho q. lhi ama di
corao. Diante de tal astcia discursiva, o santo fica com uma
s opo: resolver o problema exposto.
O sofrimento, nesse caso, uma desordem. Afinal, o
cristo no deve viver no infortnio, pois Deus misericordioso e o padrinho , por definio, um pai protetor. A potncia do sagrado deve eliminar o sofrimento. Partindo de tal
princpio, qualquer problema deve ser solucionado.
Barra de Joo Gomes 14 1913
Meu Padrinho primeiro que tudo bote me a sua
abeno e a toda minha famlia. Eu tenho vevido e vivo
em um estado de sade que j a muitos mezes no a

272

Francisco Rgis Lopes Ramos

logro; que tem cido a cauza di eu no ter seguido para


junto de meu Padrinho e a virgem das dores que tem
cido os meus dezejos sabendo primeiro a Providencia,
e meu Padrinho; Mais peso lhe que me d alguma
proteo e a Virgem dasdores; que sero os protetores
dos disvalidos que siapego com vs de corao humilde e contrito
Peso a meu Padrinho que me bote a sua beno e
toudos de minha familia e benoi todas as minhas perteno corporaes e esperituaes
Seu a Filhado obediente at a morte.
Joaquim Rodrigeus da Foncca
Vai uma pequena esmola para meu Padrinho.

Definindo o Padre Ccero como um protetor dos disvalidos e colocando-se como um Filhado obediente at a morte,
que tem corao humilde e contrito, o Senhor Joaquim constri
base para inferir que ele mesmo merece as graas do sagrado. Por
outro lado, a argumentao no sentido de colocar a ajuda do
santo como algo que deve acontecer nem sempre explcita.
Muitas vezes, o devoto faz seu pedido sem rodeios. Mas, a esperana em relao ao fim do problema exposto a mesma:
Barra de So Pedro.
18 de Dezembro de 1910.
Illm.o Senhor Rvmo Padre Cisero Rumo Bastista.
Peso au Revmo Padre Ccero que mi bote a Sua Santa
Bemo amim e a todas Familia e Ento peso a VS.a
que memandi um remedio pela Sua Boca Para uma Espinha Carnal que naceu dentro de minha Venta que
Sem mais Saudao au Rer.mo Padri
Joana Maria Alves.

Com maior ou menor intensidade, quase todas as cartas


indicam que o Padre Ccero guarda uma fora misteriosa.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

273

Acredita-se que o Padrinho pode fornecer uma grande variedade de ajudas. Pede-se a beno, previses, chuvas, remdios, felicidade para o casamento, harmonia para a unio conjugal conflituosa, juzo para o filho ou o marido, indicao
de um homem para casar, emprego, dinheiro, sucesso nos negcios, fim de querelas, ajuda contra a Besta-Fera, orientaes para a vida... Alm disso, solicita-se explicaes e informaes sobre agricultura, clima, formas de afastar o pecado,
aparies do outro mundo e o final dos tempos.
Em uma carta do incio de 1910, a devota Ermelinda
Conceio queria saber sobre o futuro do seu casamento: [...]
Meu padrinho, mande-me dizer se eu me caso com este. [...]
Meu Padrinho me desculpe estas asneira que mando-lhe perguntar, porque se o senhor mandar dizer se eu no caso com
ele eu deixo logo [...]. Por outro lado, h escritos que, em relao ao amanh, no pedem previses (ou conselhos sobre o
que deve ser feito) e sim a interferncia do Padre Ccero. Pede-se, por exemplo, a felicidade para o matrimnio que se
aproxima, como o caso de uma carta do dia 5 de novembro
de 1910, redigida por Luiza Maria:
Meu padrinho primeiro q. todo mim boti sua beno
para eu ser bem filis si meu padrinho participo que
justei casamento caso mi em Novembro no dia 25 e
meu padrinho mi emcomendi a santissima virgem mi
emcomendi a minha mi das dris para eu ser filis no
meu casamento meu padrinho abenoi a mim e Josue
para nois ser bem filis [...] meu padrinho mi emcomendi a Santissima Virgem para e ser filis e faser um
filis casamento i espero meu padrinho mi respostar
estas deminutas linhas i boti uma beno a Josue da
sua afilhada que -lhi estima.

274

Francisco Rgis Lopes Ramos

A devota acredita que a ajuda do venerado padrinho


pode amenizar (ou mesmo eliminar) a possibilidade de determinado sofrimento no futuro. Como essa, outras correspondncias no solicitam a escolha de uma opo adequada, e sim
a realizao de algo que desejado. Assim, o que pedido no
constitui propriamente uma orientao sobre o rumo a ser tomado. O que fica evidente a esperana de o futuro acontecer
conforme a vontade do fiel, pois o Padrinho pode interferir
no caminhar dos eventos.
Alm de dar conselhos, o Padrinho pode, tambm, eliminar certo sofrimento do presente ou do futuro. Existem
cartas nas quais o enunciado no o pedido de uma viso antecipada do que pode acontecer, mas uma tentativa de ordenar
certo fluxo de eventos, de modo a atender solicitao do devoto. A esperada proteo do santo se corporifica no seu poder
de controlar o jogo dos acontecimentos, a fim de (re)estabelecer a ordem desejada pelo fiel.
No imaginrio dos devotos, Padre Ccero capaz de dizer o
que e o que vai ser. Mas, tambm, capaz de mudar o que est
sendo e o que deveria ser. Em outros termos, pode explicar o presente e o futuro, porm poderoso para constru-los, de acordo
com a solicitao do afilhado. O Padrinho conselheiro e capaz
de dar certo sentido ao futuro. Fonte de orientao e esperana.
Alm dos pedidos individuais, isto , das cartas ao Padre
Ccero, existem os pedidos que se realizam em forma de
orao. Nesses casos, no h problemas especficos e a solicitao da graa torna-se universal, para uso de todos os fiis.
Perto e longe da dogmtica oficial, o devoto constri sua prpria maneira de rezar, como mostra a Orao do Padre Ccero, impressa na quarta capa do folheto A vaca misteriosa
que falou profetizando:

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

275

Jesus Cristo quem me guia me recomenda a Deus


e a Virgem Maria, nossa me e os 12 apstolos meus
irmos, andarei dias e noites protegido e amparado
pelo Padre Ccero Romo. N. S. da Dores, N. S. de
Ftima e a Virgem da Conceico guiaro os meus
passos. Terei a proteo dos anjos S. Miguel, S. Rafael e S. Gabriel. Serei envolvido no Manto da
Virgem Santssima. Serei bento no altar de N. S. do
Bonfim, entre o calix bento e a hstia consagrada.
Serei banhado no sangue de N. S. Jesus Cristo. Jesus
Maria e Jos e o Divino Esprito Santo defendero a
minhalma.
Andarei sempre amparado e circulando com as armas
de S. Jorge, no serei preso nem ferido pelos meus inimigos, nem meu sangue ser derramado, andarei
livre de todos os inimigos visveis e invisveis, carnais
e espirituais, como meu Jesus Cristo andou nove
meses no Ventre da Virgem Maria. Amm.

Na hora do pedido, todos esperam a ddiva que julgam


ser merecida. Quando o desejado no acontece, entram em
cena as foras de defesa contra a dvida, e a falta de xito encontra uma explicao. Em geral, a crena se reproduz, se confirma em duas explicaes bsicas: o milagre no veio porque
a f foi pouca ou os pecados no deixaram. Com a f praticamente intacta, o devoto que no ganhou o milagre, volta a
solicitar, dentro de pouco tempo, outra ajuda do santo.
Com ou sem xito, o devoto continua a cultivar o ideal
da proteo, cultuando alguns princpios, remodelando outros, misturando-os com outras matizes, ou assumindo de
modo radical a migrao de uma religio para outra, quer
dizer, do catolicismo para o espiritismo ou as infinitas modalidades do protestantismo e da religiosidade chamada de afro-brasileira. Mas todo esse movimento, que vai da ortodoxia

276

Francisco Rgis Lopes Ramos

catlica at a mudana de religio, no impede a crena dos


poderes do Padre Ccero, sobretudo quando o trnsito no
do catolicismo para o protestantismo. Atualmente, no raro
ouvir que o Padre Ccero costuma baixar em Centros Espritas ou nos Terreiros. A no importa saber se o prprio
Padre Ccero dizia que o Demnio tentava dominar o mundo
atravs do espiritismo e do comunismo...
Muitos fiis repetem o pedido que ficou sem resposta.
Em uma carta de 1910, a devota Alcina de Oliveira diz o seguinte: Tenho tido bastante desgosto, j ter escrevido duas
cartas com essa j so trs, Vossa Merc no tem respostado
nenhuma. Contudo, ela logo encontra, na vivncia de sua f,
uma justificativa que elimina qualquer predicado negativo
para imagem do Padre Ccero: sem dvida no tem recebido.
H um esboo de rebeldia em face da falta de resposta, mas a
insatisfao no produz crticas. Sem dvidas sobre o poder do
Padrinho, a devota repete o pedido de uma orientao para a
mudana de endereo que ela pretende fazer.
Na carta do senhor Cyrnio, do dia 22 de fevereiro de
1910, floresce uma explicao semelhante para a falta de resposta: Tenho escrito ao meu padrinho e compadre duas cartas
e no tenho tido resposta, o meu pensamento que devido o
tempo no houve resposta. No meio de tantos outros, esse
mais um exemplo em que a religiosidade do fiel fala mais alto.
O senhor Cyrnio constri uma explicao com base na sua
experincia religiosa: ... que devido o tempo no houve resposta. Trata-se de um procedimento de criao de sentido que
renova esperanas. No campo de possibilidades do afilhado,
no h pelo menos aparentemente grandes motivos para
a desconfiana. A falta de resposta no vista como ausncia
de xito do poder do Padre Ccero.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

277

Um santo, para essa experincia religiosa, no deve deixar


o fiel desamparado, no pode abandonar o bom afilhado. Ento,
plausvel concluir que Padre Ccero no respondeu uma carta
porque ela no foi recebida, porque o tempo foi curto ou porque
os pecados do remetente eram grandes. A falta de resposta,
nesse modo de pensar, no macula a imagem do santo protetor.
No bilhete a seguir, escrito no dia 23 de fevereiro de
1913, a devota compe um espao explicativo no qual ela
mesma se coloca como pecadora e quase sem merecimento
para ter a resposta do Padre Ccero:
Meu padrinho Sicero rumo baptista.
Mi abenoi e a meus filhos meu padrinho com este j
so 6 carta que eu lhi mando e ainda no thive resposta
de nehuma meu padrinho eu lhe pesco pello o amor de
deus que mi mande a respota o menos de uma si for
por cauzo dos meus pecado mi perdoi pelo o amor de
deus meu padrinho eu tenho duas filha na mal vida
mande me um jeito dellas ci cazarem uma no he de
gosto de cazar com o homem que mora com elle si ella
no cazar bem com elle mende mi dizer i outra filha
esta pedida a cazamento mande mi dizer si ella caza
bem com o rapaz ou si no caza.

Nessa carta, como em outras, a devota enxerga sua realidade de modo a conservar a pureza do Padre Ccero. Serve-se
do tradicional argumento da culpabilidade que, nesse caso,
funciona como antdoto contra elementos que podem motivar
o exerccio da dvida sobre o sentido do sagrado.
Quando a ausncia de resposta interpretada como um
castigo, isto , como consequncia natural para quem pecou, h
quase sempre um pedido de perdo. Mas o reconhecimento dos
prprios pecados no deixa o devoto com pudores para solicitar

278

Francisco Rgis Lopes Ramos

um remdio ou a soluo de outros problemas. Afinal, o perdo


est catalogado nos manuais da boa conduta crist. Trata-se de
um ensinamento bblico. Da, plausvel concluir que, na agenda
de um santo padre, perdoar um verbo de assdua presena:
Meu Padrinho premero que tudo me bote sua beno.
18 de feverero de 1913.
Muito prazer eu tive quando lancei a mo na pena para
escrever esta cartinha meu padrinho eu li peo pelo
amor de noa mai virge que meu padrinho me escreva
mande a resposta a menos desta cartinha que com esta
so 4 i eu no tive mais resposta por histo li peo a
resposta desa para ver si tenho huma hora di aligria i
um gosto no meu corao li peo que meu padrinho
no me dispreze inbora eu seja pecadora mas os podere de nosa mai virge so mais grande i eu viva na fe
sempre que s filha ella i afilhada di meu padrinho [...]
que meu padrinho pea a santissima virge por mim
mais meus filho mi disculpe meus pecados que eu so
inguinorante mais no perco a fe di deus fico sempre
na esperansa da resposta das mia carta.
Mais Nada so sua afilhada que hadora ate a morte
Joana Maria da Conceio.

Diante da falta de resposta do padrinho, muitos devotos


fazem novamente o pedido. Isso significa que muitos afilhados e muitas afilhadas no costumam perder a esperana
em face dos percalos. Por outro lado, isso no quer dizer que
todos os devotos escrevem uma nova carta. Afinal, a f nos
poderes do padrinho se faz com variada intensidade e com
sentidos que podem assumir vrias direes. A religiosidade
de Juazeiro polifnica e polissmica.
A f produz uma confiana com caractersticas prprias. Para os devotos, o milagre plausvel. Todos os fiis

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

279

contam histrias sobre a realizao de milagres, ou seja,


possuem dados que confirmam a existncia do fato miraculoso. A crena, portanto, possui uma fundamentao no
que visto, ou melhor, na forma pela qual certos acontecimentos so percebidos. Quando algum se transforma em
devoto de Juazeiro, acontece a construo de uma confiana
nos poderes do Alm.
Conforme o depoimento de antigos moradores de Juazeiro, sabe-se que o Padre Ccero no ficava passivo diante dos
pedidos dos romeiros: costumava escrever respostas. Contudo,
seus secretrios ficavam, tambm, com a tarefa de redigir as
correspondncias. Nesses casos, Padre Ccero apenas assinava.
Alm disso, sempre dava conselhos para os peregrinos que
chegavam a Juazeiro, em curtas pregaes janela de sua casa
ou em rpidas conversas com um determinado peregrino. As
notcias sobre as cartas respondidas e as pregaes circulavam
em muitas partes do serto e, dessa forma, alimentavam a confiana do devoto que estava esperando uma correspondncia
de Juazeiro, dando motivos para uma repetio do pedido.
O conhecimento sobre as cartas enviadas pelo Patriarca e
suas pregaes na Terra da Me de Deus foi, certamente, um
dos nutrientes para a f do romeiro. Dessa forma, havia mais
um dado para fundamentar, a partir de certos valores e sentimentos, a confiana dos devotos nos poderes do padrinho.
Fazendo um rpido parntese, vale ressaltar que, no presente estudo, h reflexes sobre cartas dos devotos que o Padre
Ccero recebeu durante sua vida, ou seja, desde finais do sculo XIX at 1934, ano de sua morte. Contudo, ele continuou
a receb-las. At hoje, os romeiros enviam-lhe cartas, ou melhor, depositam pedidos ou agradecimentos em lugares estratgicos, como na casa dos milagres, no seu tmulo ou em

280

Francisco Rgis Lopes Ramos

suas esttuas espalhadas por Juazeiro. Percebe-se, ento, que a


ausncia fsica do santo no impede o envio das missivas, pois
o lugar onde ele morou pode receber os pedidos.
As formas pelas quais os devotos escreviam e ainda escrevem so, em certa medida, semelhantes. Por outro lado, um
estudo aprofundado sobre essas cartas mais recentes poder vislumbrar questes especficas, como o aparecimento de novos problemas na vida do romeiro, a ideia de continuidade da vida do
Padre Ccero depois de 1934, as (re)elaboraes nas maneiras de
crer, as influncias das religiosidades que se (re)fazem sob a gide
do protestantismo, do espiritismo ou das religies afro-brasileiras, e toda sorte de alteraes nos costumes, do sagrado ao profano, sem esquecer suas infinitas zonas de fluidez e ambiguidade.
Assumir a condio de romeiro, afilhado ou devoto do Padre
Ccero incorporar certas formas de percepo do mundo. Melhor
dizendo: Juazeiro e o Padrinho ganham consistncia dentro de
um complexo movimento de classificaes e sentimentos que, em
geral, no permite a constatao de certas evidncias que podem
macular a imagem do sagrado. De certa forma, essa uma religiosidade que possui um carter confirmatrio.31
31

Keith Thomas (1991, p. 522) ressalta que caracterstico de muitos sistemas de


pensamento, e no s dos primitivos, possurem um carter confirmatrio. Uma
vez aceitas as suas premissas bsicas, nenhuma descoberta subsequente pode
abalar a f do crente, pois este pode explic-la nos termos do sistema existente.
Nem tampouco as suas convices sero enfraquecidas pelo fracasso de algum
ritual em produzir o efeito desejado, pois isso tambm pode ser explicado. Nesse
mesmo trabalho, Keith Thomas nos fornece um significativo exemplo desse
sentido autoconfirmatrio ao lembrar que a crena no carter proftico da
Bblia [no] era derrubada pelo simples fato de o Segundo Advento no ocorrer
no dia marcado; isso queria apenas dizer que houvera um erro nos clculos - e
os milenaristas podiam voltar para sua aritmtica bblica com suas convices
inabaladas. Fazendo suposies desse tipo, os adeptos das vrias crenas eram
capazes de sobreviver aos inmeros e inevitveis desapontamentos sem perder

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

281

O sentido confirmatrio deixa o fiel conformado diante


de um infortnio. Depois de pedir uma bno ao padrinho e
de justificar a ausncia de esmolas para Juazeiro, o senhor Firminiano Ferreira, em carta de 1910, pedia o seguinte esclarecimento: [...] Ento, meu Padrinho, eu fiz uma promessa para
meu pai ficar bom, mais ele no ficou. Eu mando saber de meu
Padrinho se ainda preciso pagar, pois o meu pai morreu. Se
for preciso, quero saber a hora. O pedido do senhor Firminiano foi negado (seu pai morreu), mas isso no destruiu a f
nem o medo diante do sagrado.
Mais do que um milagre ou o fim de um sofrimento, os
devotos esperam do Padre Ccero o lao da proteo. O que
est em jogo no somente a soluo dos problemas. O mais
importante, nesse sentido, reconhecer-se como componente
de uma ordem ligada s foras do sagrado, sentir-se parte de
um universo coerente, justo e previsvel.
evidente que todos os bilhetes pedem e desejam o fim
dos problemas. A angstia expressa na escrita sempre anda de
mos dadas com a esperana. Contudo, o trmino da aflio
no a nica dimenso substancial desses escritos. O substrato vital de cada pedido reside, tambm, na realizao de um
certo ritual que reafirma a existncia de um mundo coerente.
E nesta tica, coerncia significa perceber a vida como um fenmeno inserido numa forte tessitura de protees.
Na cultura dos fiis, a proteo um valor primordial: o
mundo ideal constitudo por uma sociabilidade que se faz com
protegidos e protetores (do Cu e da Terra). Perder a confiana na
proteo pode, em princpio, ferir o sentido do viver, a coerncia
de um mundo que desejado e, em certa medida, vivido concresua f bsica (THOMAS, 1991, p. 523).

282

Francisco Rgis Lopes Ramos

tamente. Assim, o infortnio na relao com o santo justificado


de modo a no comprometer a credibilidade do sagrado.
Alm de pedir o to desejado fim dos problemas, os devotos esto (re)afirmando ou procurando um sentido para
certos acontecimentos. Fundamental, nesse sentido, se perceber como parte de um universo de protees, de um mundo
explicado, ou explicvel, quando os acontecimentos no permitem, pelo menos primeira vista, uma leitura clara.32
Todos os devotos pedem uma bno e dizem que
so afilhados do Padre Ccero, afirmando implicitamente:
Ccero um padrinho, ento pode ajudar. Mesmo envolvidos em culpas e nos meandros da cultura penitencial,
os fiis exigem o cumprimento do dever atribudo ao santo
protetor: dar proteo. Contudo, eles nunca perdem a
oportunidade de oferecer alguma retribuio antecipada
ao Padrinho, uma forma, digamos assim, de gratido e de
externar confiana no bom resultado do pedido. Cria-se
um mercado de bens e benefcios que aceita as mais variadas formas de transao. Antes de receber a ddiva,
muitos devotos enviam, junto com a carta, alguma forma
32

Ao estudar as religies brasileiras de origem africana, Jos Guilherme Magnani


afirma, por exemplo, que Quando uma pessoa recorre umbanda, porque tem
algum problema, nem sempre a coisa se resolve. Mas no isso que se est
buscando. O que se busca um cdigo, uma linguagem que permita entender
porque as coisas esto ocorrendo dessa forma; busca-se uma explicao. Nesse
sentido, Magnani comenta: Ao dizer que algum nasceu com problemas porque
numa encarnao anterior, ou nas sucessivas encarnaes, no cumpriu o saldo
das boas aes e das ms aes, est se recorrendo a um princpio explicativo
para a pessoa que vai continuar aleijada. uma maneira de ela se encarar a si
prpria e de ver a sua vida como uma misso na terra. muito melhor para sua
prpria tranqilidade, como pensar que aquela manifestao, que ela porta no
seu corpo, no uma coisa que no tem sentido; que pelo menos explicvel
[...] (MAGNANI, 1984, p. 134).

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

283

de recompensa para o santo: pagamento adiantado de


quem confia na entrega do bem solicitado.
A forma mais comum de pagamento adiantado o envio
de dinheiro juntamente com a carta, que dado como uma
esmola para o Padrinho, Igreja, ou Nossa Senhora das
Dores, a padroeira de Juazeiro.
Meu padrinho vai este dinheiro de esmola para Vm.ce e
ss.ma virgem Meu padrinho eu li mando pidir um remedio que para um cansaso uma tosia i um avechame
nas guellas i um falimento no estambo a muito tempo
que eu tenho esta duena i ainda no achei um remedio
que mi sirvisi eu no sei si pachado [...]. Eu quero que
meu padrinho mi mande um remedio para ver si eu
fico boa deste mal i eu quero uma meizinha para uma
minina que tem um dor di cabessa que a tempos que
sofre. Mais nada sua afilhada que lhe estima de corao
e lhe ora at a morte (Joanina Roza da Conceio).
Padrinho Cicero Rumo Bp.ta primeiro que tudo me
bote uma beno i os meus Meu pd.o estimo que esteja
com saude. Meu padrinho vai uma esmola para Vm.c
200 reis do Biacto Francisco. Meu padrinho mandolhe pedir um conselho eu estou para cazar com uma
moua porem meu pai no quer, eu s faria esto para
ver si os Pecados ficavam de menos a moua mi tem
muita amizade... si no D.s acudirla. por mim no que
eu respeito e deus me livre disto sempre pesso-lhe
toudo dia para no acontecer pesso a meu pd.e que me
d um conselho.a este motivo si eu me cazase com ella
tinha muito com migo.

Como tantos outros, tais enunciados mostram uma tradicional prtica do catolicismo: o mercado de merecimentos e
pedidos. Princpio atravs do qual o devoto acredita que pre-

284

Francisco Rgis Lopes Ramos

ciso dar alguma retribuio pelo benefcio que recebeu, est


recebendo ou vai receber. A ddiva do sagrado pode ser um
elemento especfico a cura ou a melhoria econmica, por
exemplo ou um fenmeno geral, como a proteo contra o
sofrimento e os pecados. Alguns bilhetes no pedem a resoluo de um ou dois problemas, simplesmente solicitam a
bno do padrinho, o abrigo do protetor.
Vrias cartas no enviam dinheiro. Mas isso no significa uma fuga do tradicional intercmbio entre o devoto e sua
divindade. No mercado da proteo, o protetor pode e deve
aceitar vrias formas de pagamento. Com ou sem o envio de
dinheiro, o devoto, de alguma maneira, costuma destacar a
confiana depositada na bondade do Padre Ccero e isso
pode ser interpretado como uma forma de, antecipadamente,
agradecer ou retribuir, com elogios, o benefcio que foi pedido
e esperado. Nesse caso, o pagamento aparece sob forma de
palavras. Afinal, a bondade de um santo reconhece as possibilidades materiais dos fiis.
Quase sempre de modo explcito, os bilhetes apresentamse em forma de louvor: um ritual de palavras para homenagear
o Padre Ccero, chamando-o de meu padrinho, grande poderoso, salvao de todos ns, a nossa maior esperana...
Sob este prisma, possvel dizer que o ato de redigir aproximase das festas religiosas. H, pelo menos em parte, um sentido
comum: materializar o mercado da proteo.
Em certas ocasies, a economia de merecimentos e pedidos fica em lugar mais recndito. Contudo, todos os devotos
fazem seus pedidos em nome da relao de apadrinhamento
que, por definio, um sistema de obrigaes mtuas, um comrcio de direitos e deveres. Percebe-se que, de alguma forma,
o fiel retribui a graa que recebeu ou deseja receber. O fato de

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

285

chamar o Padre Ccero de Padrinho j significa que o afilhado


lhe deve uma srie de obrigaes, como rezar e seguir o cdigo
da boa conduta. No mercado da proteo, o fiel negocia com o
sagrado, apostando na boa vontade do protetor. Na hora de
pedir, o afilhado constri na imagem do Padrinho o pai da
compreenso e no o pai da punio. Nessa economia de trocas,
o argumento improvisado pelo devoto ao sabor da circunstncia
moeda corrente. Afinal, a astcia do protegido em busca de
proteo no pecado.33
Um dos pontos primordiais da experincia religiosa que
fizeram de Juazeiro um lugar sagrado a percepo da vida como
um fenmeno inserido numa tessitura de protees. A f no
Padre Ccero faz parte de prticas que se desenvolvem nas urdiduras de um determinado universo cultural, isto , na vivncia de
relaes sociais em que o apadrinhamento ocupa lugar de significativa importncia.
O Santo de Juazeiro foi inventado no meio de vrios
outros protetores, definidos por acordos e tenses das experincias sociais de sujeitos historicamente situados. Ou melhor,
o Padre Ccero dos romeiros faz parte de um imaginrio constitudo nas experincias cotidianas que se orientam e se (re)
fazem na medida em que (re)constroem laos de proteo.
Proteo que se configura como realidade e desejo, para enfrentar as inseguranas do devir, como as secas, as doenas, a
privao de recursos, as desventuras ligadas ao casamento, a
33
Por outro lado, vale salientar: o devoto sabe que o santo que perdoa e
compreende as fraquezas do devoto pode, tambm, oferecer um merecido
castigo. Nas cartas, os fiis sempre confiam no padrinho do perdo, que
apesar de tudo entende os erros e necessidades dos afilhados. Na Literatura
de Cordel, aparece, em certos casos e em certo sentido, o poder da punio,
como foi visto no decorrer do presente captulo.

286

Francisco Rgis Lopes Ramos

violncia dos potentados e despossudos errantes ou toda sorte


de querelas em nome da honra ou da posse das terras...
Alm do compadrio gerado na pia batismal, a religiosidade catlica possui uma longa rede de segurana constituda
por padrinhos de fogueira, padrinhos de casamento e a significativa participao de protetores do Alm: os santos que
cuidam de partes do corpo (por exemplo: Santa Luzia para os
olhos); o santo da devoo particular; o padroeiro da cidade; o
santo para cada profisso; o anjo da guarda...
O compadrio um parentesco definido pelo acordo entre
os pais e os futuros padrinhos. A partir de um convite, um casal
aceita a adoo de um afilhado. Ao ser batizado, o novo membro
da cristandade ganha um casal de padrinhos, que deve dar a
necessria proteo para o afilhado. O padrinho e a madrinha
devem ajudar e orientar o afilhado, do qual recebem ateno e
obedincia. Os pais e os padrinhos da criana transformam-se
em compadres e comadres. Nasce, ento, uma espcie de irmandade de ajuda mtua baseada em laos de confiana e respeito.
O catolicismo que penetrou nos caminhos da caatinga
deixou, em certa medida, uma justificativa para as desigualdades sociais: Deus fez o rico para proteger o pobre. A obedincia , nesse sentido, o honroso comportamento do campons que recebe o abrigo do generoso patro. Os laos de
lealdade entre o senhor e aquele que est sob sua proteo
apresentam-se, em princpio, como coerentes, pois a dominao senhorial vista como um bem criado por Deus.
Falar em cultura de padrinhos e afilhados no significa
necessariamente dizer que o universo cultural dos devotos (ou grande parte dos devotos) simplesmente conformista, ou seja, aceita passivamente as relaes de poder que se
constituram (e ainda se constituem) nos latifndios da cha-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

287

mada Regio Nordeste. Ao seu modo, isto , dentro de certos


limites historicamente situados, a cultura da proteo tambm
assume posturas rebeldes ou de negao da passividade.
O protetor (que, nos padres ideais, deveria proteger) nem
sempre protege. A relao do dever ser transforma-se em no ser.
O afilhado, o subordinado, nesse caso, includo em um territrio no desejado, fora do mundo da decncia e da dignidade.
O apadrinhamento um princpio bsico, mas guarda dimenses de certa rebeldia dos afilhados, sobretudo quando a dominao chega a determinados nveis de explorao ou violncia.
Afinal, qualquer tipo de dominao gera, de alguma forma, certa
astcia no viver do dominado. Portanto, preciso perceber o
compadrio como um campo de acordos e conflitos, nem sempre
explcitos. Torna-se necessrio evitar as idealizaes que colocam
o paternalismo como termo para descrever passados idlicos,
nos quais reinaria a paz de compromisso e respeito entre relaes
pessoais ainda no inseridas no capitalismo.34
H um padro ideal de existncia do homem pobre:
viver sob a proteo do rico e de Deus. Na vida cotidiana, esse
ideal, historicamente constitudo, assume vrias formas,
tornando-se relativo e circunstancial. Na luta pela sobrevivncia, no meio das inseguranas e infortnios, o devoto vislumbra um campo de possibilidades para amenizar ou eli34
Ao estudar a cultura de trabalhadores no sculo XVIII, Thompson adverte
que, nas prticas cotidianas, aceitao e negao das estruturas de poder andam
de mos dadas: o mesmo homem que faz uma reverncia ao fidalgo de dia
e que entra na histria como exemplo de deferncia pode noite matar
as suas ovelhas, roubar os seus faises ou envenenar os seus ces. Alm disso,
Thompson ressalta que valores dominantes do paternalismo eram usados das
mais variadas maneiras, inclusive contra a dominao dos proprietrios, na
medida em que os despossudos exigiam a proteo prometida nos costumes
(THOMPSON, 1998).

288

Francisco Rgis Lopes Ramos

minar determinado sofrimento: escreve para o Padre Ccero;


tenta mostrar que merece a ajuda de Deus; confia nos poderes
do Santo de Juazeiro, mesmo sem ter recebido o que foi pedido
(conservando, assim, a esperana e a coerncia de seu mundo);
manda dinheiro para o Padre Ccero; coloca-se como seu afilhado e do patro; faz romarias para Juazeiro a fim de agradecer por uma graa alcanada ou mostrar merecimento
para velhos ou novos pedidos; faz penitncia para purificar a
alma; declara para o santo protetor que no merece tanto sofrimento; mostra-se conformado em face de certos infortnios;
revolta-se diante do potentado; pega em armas para defender
a honra, o Padre Ccero ou Antnio Conselheiro; enfim, usa a
astcia para sobreviver em um mundo marcado pelas desigualdades sociais.
nesse territrio de apadrinhamento que florescem um
grande protetor e um espao sagrado: o Padrinho do Juazeiro e o Juazeiro do Padrinho. Emergem, na vida cotidiana,
um protetor e um espao que j existiam nos ideais. A partir de
certos indcios, como o milagre da Beata e a prpria vida de
caridade e orao do Padre Ccero, os devotos inventavam a
encarnao e a localizao do sagrado: no Padrinho e na
Terra da Me de Deus. Lembrando as concluses de Marc
Bloch (1993, p. 278) em seu estudo Os reis taumaturgos, podese dizer: o que criou a f desses devotos foi a ideia de que, no
Padre Ccero e em Juazeiro, devia haver um milagre, ou melhor, uma fonte de proteo.
Por outro lado, preciso levar em considerao que, nas
urdiduras da sobrevivncia, a confiana do fiel pode ceder espao
para reivindicaes, dvidas ou mesmo a rebeldia. A confiana
com que o devoto faz romarias, penitncias, oraes e escreve
para o Padre Ccero uma confiana de grande porte. Entretanto,

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

289

a experincia religiosa pode, a partir de certas circunstncias,


abrir espao para outras crenas. Nesse sentido, vale a pena lembrar que, nos ltimos anos, outras religies esto em fase de considervel crescimento nos sertes, sobretudo no meio urbano.35
Como j foi dito, no h uma regra para definir as devoes de modo completo ou definitivo, pois a vida de cada fiel
sempre guarda alguma peculiaridade e um determinado ritmo
de mudanas e permanncias. Os devotos do Padre Ccero no
formam um grupo homogneo.36 por isso que vislumbrar a espacialidade sagrada de Juazeiro significa perceber no somente
tecidos, mas tambm fiapos, fmbrias e zonas esgaradas.

35

Conforme Brando, a atual tendncia da chamada religiosidade popular


o maior desenvolvimento de prticas religiosas que incorporam crenas, em
princpio, inconciliveis: Deuses h sempre, santos mais ainda, e modos coletivos
de crer, ainda mais. Quando uma forma cultural de crer nos mistrios do sagrado
morre entre camponeses ou operrios, ela nem sempre d lugar ao seu oposto,
mas a formas novas, ou recriao das antigas, de modo a que, reinventados, eles
possam ser de novo amados e acreditados (BRANDO, 1985, p. 7-8).
36
Como ensina Max Weber (1991, p. 96), para o conhecimento das condies
concretas dos fenmenos histricos as leis mais gerais so freqentemente as
menos valiosas, por serem as mais vazias de contedo. Isto porque quanto mais
vasto o campo abrangido pela validade de um conceito genrico isto , quanto
maior a sua extenso , tanto mais nos afasta da riqueza da realidade, posto
que, para poder abranger o que existe de comum no maior nmero possvel de
fenmenos, forosamente dever ser o mais abstrato e pobre de contedo.

290

Francisco Rgis Lopes Ramos

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

291

6
Fogo Cruzado
6.1 O Crculo da Me das Dores
O mais famoso dos acordos entre as classes dominantes
do Cariri e Nogueira Accioly foi o Pacto dos Coronis. Nesse
documento, assinado em 1911, dezenove coronis assumiram o
compromisso de colocar um ponto final nos conflitos armados.
A unio era proposta sob a gide do total apoio a Nogueira
Accioly. Em outros termos, o acordo reafirmava a troca de
favores entre poderosos da regio e o Governo do Estado.
Em 1912, Franco Rabelo ganhou as eleies para o
governo do Cear graas ao apoio da Poltica das Salvaes.
Com certo tempo de governo e o rompimento de certas
alianas, Franco Rabelo decidiu desmontar o accyolismo
no Cariri. Em nome da ordem do combate ao banditismo,
as foras rabelistas invadem a cidade do Crato e prendem o
prefeito Antnio Luiz Alves Pequeno, primo de Accioly. Em
seu lugar foi colocado o rabelista Jos Andr. A partir de ento,
Juazeiro ficou sob ameaa de invaso.
Ao apoiar o bloco do norte (coligao de governadores
sob a gide do pernambucano Dantas Barreto), Franco Rabelo
colocava-se como opositor candidatura de Pinheiro Machado ao
cargo de presidente da Repblica. Pinheiro Machado apresentavase como herdeiro de Hermes da Fonseca. Desse modo, Franco
Rabelo rompia com Hermes da Fonseca, ou seja, com as foras
federais, atravs das quais recebera o decisivo apoio para a sua

292

Francisco Rgis Lopes Ramos

vitria eleitoral em 1912, que, em certa medida, havia derrubado


a oligarquia Accioly. A partir de ento, Hermes da Fonseca passa
a combater o seu antigo aliado.
Em fins de 1913, falava-se que, a qualquer hora, a cidade
do Padre Ccero poderia ser invadida pelas foras de Franco
Rabelo. Diante da ameaa, a efetivao dos planos de Floro
Bartholomeu foi antecipada. Com apenas seis deputados, foi
constituda uma assembleia em Juazeiro.
Enquanto isso, espalhavam-se pelo serto notcias sobre
uma possvel destruio da terra do Padre Ccero. Muitos sertanejos foram para Juazeiro. Pretendiam, a qualquer custo, defender o lugar sagrado. Falava-se que Franco Rabelo queria levar
para Fortaleza a cabea do Padre Ccero enfiada em um pedao
de madeira. Para os devotos, o conflito entre Cariri e Fortaleza
era uma luta entre o bem e o mal, entre Deus e o Diabo.
No dia 20 de dezembro de 1913, Juazeiro sofreu o primeiro
ataque das foras rabelistas. A defesa foi realizada com a ajuda do
Crculo da Me das Dores, ou seja, um conjunto de grandes trincheiras que os romeiros haviam construdo ao redor da cidade.
Depois das vitrias sobre as foras de Franco Rabelo, um
enorme contingente de sertanejos armados iniciou, sob o comando
de Floro, uma peregrinao que s teve fim em Fortaleza. Pelo
meio do caminho, aconteceram vrios embates. Animados com o
poderio blico da multido revoltada e incentivados pelas ordens de
Floro, alguns combatentes esqueciam os conselhos do Padre Ccero
e, durante as lutas, saqueavam ou destruam os bens dos inimigos.
Vrias cidades foram invadidas, como Crato, Miguel
Calmon, Baturit e Quixeramobim. Em 14 de maro de 1914,
foi decretada interveno federal no Cear. Em seguida,
Hermes da Fonseca depe Franco Rabelo e nomeia Setembrino de Carvalho como interventor do Estado.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

293

O desenrolar da sedio revelou, de modo mais explcito, as ligaes entre religiosidade e violncia. Desde as primeiras ameaas de invaso at o fim do conflito, Juazeiro
transformou-se em motivo para uma Guerra Santa.
Um dos indcios sobre a cidade sagrada em p de
guerra o livro do mdico e cronista Irineu Pinheiro, O Joazeiro do Padre Ccero e a Revoluo de1914, publicado em 1938:
No dia 14 de dezembro chegamos a Joaseiro... As primeiras
casas na estrada do Crato, o ponto mais acessvel ao ataque
inimigo, guarneciam-nas fortes contingentes de homens armados de rifles e de bacamartes. Para sua surpresa, de dentro
das casas vinham at a estrada sons de harmnica, um dos
instrumentos mais estimados pelo sertanejo. Alm disso, ele
via que, nos ptios, guerrilheiros conversavam e riam despreocupadamente. Alguns, com os punhais longos como espadins, descascavam canas de acar, tiradas de um canavial vizinho (PINHEIRO, 1938, p. 49).
Msica e risos... Nada muito compreensvel para um observador. Se possussem armamento semelhante ao arsenal
usado pelas foras do Estado, a tranquilidade seria, em certa
medida, mais explicvel. Levando-se em considerao a quantidade e a qualidade das armas, Juazeiro no seria capaz de
vencer o inimigo. De acordo com o cronista, o que mais impressionava era a desproporo entre os homens armados de
rifles, de bacamartes, de espingardas de caa e os desarmados,
os que em mos tinham apenas chuos, ou grossos cacetes,
amarrados estes ao punho por fortes correias de couro, ou sola.
Os chuos eram numerosos, destaca o cronista,de
pontas afiadssimas e se compunham de peas de ferro, ou de
ao de 30 centmetros de comprimento, presas a um cabo de
madeira por um anel do mesmo metal (PINHEIRO, 1938, p.

294

Francisco Rgis Lopes Ramos

49-50). Enquanto a polcia estadual possua farto nmero de


carabinas mausers, os rebeldes dispunham de reduzida quantidade de rifles, bacamartes e espingardas pica-pau. A grande
maioria dos combatentes de Juazeiro no tinha arma de fogo.
A sada foi o improviso. Engenhosamente, procurou-se diminuir a precariedade com granadas de mo, ou melhor, meias
garrafas cheias de plvora misturada com caroos de chumbo,
pequenos pedaos de ferro, etc., s quais adaptavam estopins.
Alm disso, usou-se uns foguetes, espcies de shrapnells que,
descrevendo no ar amplas parbolas, iam explodir entre os adversrios em dezenas de estilhaos (PINHEIRO, 1938, p. 50).
O improviso era uma necessidade. Para a sobrevivncia,
era preciso inventar, criar formas para vencer a escassez. No
dia a dia e na Guerra Santa, os sertanejos procuravam enganar as ausncias, em artes de fazer, como diria De Certeau
(1994). Assim, faziam suas armas com o uso de materiais disponveis: cacetes, chuos, granadas de garrafas e foguetes.
A guerra se fez com astcias de caadores, mobilidades
da mo de obra, simulaes polimorfas, achados que provocam euforia, tanto poticos quanto blicos (DE CERTAU,
1994, p. 47). As situaes apertadas, com possibilidades estreitas, faziam emergir uma inventividade inusitada, que os
gregos chamavam de Metis. Na guerra ou na vida ordinria,
compunha-se uma relao quase mgica entre subsistncia e
improviso de papis informais.37
37

Ao estudar o cotidiano das mulheres pobres de So Paulo no sculo XIX, Dias


(1994, p. 58-59) afirma: Os contos populares documentam o desempenho de papis
para os quais no h preparo nem aprendizado, seno a prpria rotina do quotidiano,
mais a experincia da vida, segundo as protagonistas da sabedoria de espertezas e
artimanhas, que os gregos cultuavam como a deusa Metis, em oposio razo e
sabedoria erudita. O trato do quotidiano exigia a malcia peculiar s viradas da

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

295

Os combatentes eram despossudos, mas no desvalidos. O


rosrio era a grande arma para enfrentar qualquer forma de
agresso, seja uma doena ou as tentaes do mundo. Mas durante
uma guerra, sabia-se que o rosrio tambm funcionava atravs de
outras armas. A salvao para Juazeiro no cairia somente do Cu.
Seria preciso lutar, pois na luta o sagrado se faria presente.
Um raro indcio das prdicas do Padre Ccero durante o
conflito est nas descries de Irineu Pinheiro:
A mo esquerda meio metida na batina entre os botes e a
direita apoiada no peitoril da janela. Pouca mmica. Com
intervalos mais ou menos longos, levantava a dextra e
num gesto vivo, vigoroso, reforava, sublinhava uma frase
para que bem lha retivessem na memria naquele
momento.
Falava firme e calmo sobre a perigosssima situao em
que todos se achavam naquele momento.
Ouvia-o de p, em silncio, recolhidamente, a multido
dos fiis. Por cima das cabeas que de leve se moviam,
alavam-se aqui e al alguns braos, mos espalmadas em
direo ao padre. Alguma graa que pediam mudamente.
Via-se-lhes aos crentes, apenas, o mover dos lbios.
De vez em quando um hiato no silncio: a tosse de uns, de
outros o pigarrear, o temperar a goela, na frase engraadamente enrgica do povo.
Perto de mim, um negro, rosrio entre os dedos, a desfiarlhe com fervor as Ave-Marias e os Padre-nossos. De
quando em quando desfitava o ndice e o polegar, que passavam as contas do rosrio, e os olhos brancos, levemente
raiados de sangue, um pouco quebrantados pela devoo,
reviravam-se para o padre, que imperturbvel continuava
a sua prtica (PINHEIRO, 1938, p. 53).
roda da fortuna e da apoik: interrupo da rotina por imprevistos do azar, do acaso,
contra a qual no h cincia, seno a arte da improvisao.

296

Francisco Rgis Lopes Ramos

Quando a ameaa de invaso tornou-se mais incisiva,


Padre Ccero mandou construir um valado para circundar a cidade: O Crculo da Me das Dores. Em menos de uma semana,
ficou com nove quilmetros de extenso. Irineu Pinheiro lembra
que o cho era escavado com tudo que pudesse cavar: desde a
p impelida por mos possantes de homens at qualquer vasilha
dessa da cermica local carregada por mulheres frgeis e meninos. Removida a terra, construa-se uma barreira medindo
uns dois metros de altura, com orifcios, aqui e ali, formados
com telhas e tijolos de abde, por onde pudessem, a salvo, alvejar o inimigo. No havia como negar que tudo parecia impressionante: Trabalhou-se de noite e de dia. Sob o sol e luz de
candeias (PINHEIRO, 1938, p. 55-56).
Alm de ser um valioso documento sobre a experincia
religiosa dos combatentes, a crnica de Irineu Pinheiro um
indcio dos exerccios literrios que as elites gostavam de fazer.
Em seu texto, Pinheiro admirava a disposio e a coragem dos
devotos de Juazeiro. Maravilhava-se com a extenso do Crculo
da Me de Deus, mas sabia que tudo isso era fruto do atraso
social. No seu entender, era preciso cortar os excessos de fanatismo. O Estado e a sociedade deveriam educar e civilizar os
rudes habitantes dos nossos sertes, para evitar a formao de
ncleos rebeldes, como o Caldeiro, onde o Beato Jos Loureno
era um elemento perturbador da ordem pblica (PINHEIRO,
1938, p. 134-135).
Pinheiro era um intelectual admirado diante de fatos extraordinrios, observador distante, sem envolvimento com o universo descrito. Partindo do mesmo substrato cultural da elite letrada, Leonardo Mota fez um registro do evento em outros moldes,
procurando vislumbrar a fala dos combatentes. Trata-se, tambm,
de um raro documento que focaliza o conflito no calor da hora:

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

297

Em maro de 1914, por ocasio da sedio de Juazeiro


contra o governo do coronel dr. Marcos Franco Rabelo, consegui de um romeiro do padre Ccero longa
entrevista, quando as foras revolucionrias chegaram
cidade de Quixad.
Num grupo de pessoas da localidade blasonavam trs
jagunos:
Por Nossa Senhora das Dore cumo se ns pegasse o
comandante Ladislau, ele apanhava que nem couro de
pis tabaco!
Eu, por meu Padrim, vou int pro inferno, quanto
mais pra sumitro que lug sagrado.
Eu s queria t um gosto na vida; era espet este
espim no bucho do Franco Rabelo.
(E o que assim falava mostrou a lmina de enorme punhal e protestou contra o ajuntamento que se lhes fazia
em torno, explicando que ali no morrera galego)
(MOTA, 1960, p. 258).

A guerra tambm se fazia com palavras. Falar sobre o que


estava acontecendo era mais que uma troca de informaes.
Tratava-se de um ato criador, potico, como mostra a voz do guerreiro: Eu, por meu Padrim vou int pro inferno, quanto mais pra
sumitro que lug sagrado. Palavras como essas eram criadoras
e criaturas da peleja diante do inimigo. Faziam parte da seduo
pelo poder de vencer o opositor e da ambgua atrao pelo risco de
morrer em combate. Ao compor as tramas do dizer, os combatentes envolviam-se em uma esttica da violncia sacralizada.
Deus e o Diabo, numa (con)fuso de sagrado e profano que inverte
e reverte, fazendo da violncia um pecado que no mortal.
A condio de existncia do narrar uma audio. Na
voz, o homem localiza-se diante de si, dos outros e do mundo.
Como afirma Paul Zumthor (1997, p. 32), aquilo que d
margem a falar, aquilo no que a palavra se articula, um duplo

298

Francisco Rgis Lopes Ramos

desejo: o de dizer e o que devolve o teor das palavras ditas.


Falar faz existir o vivido de uma determinada forma: qualifica
e delineia traos da experincia. A voz confere um Nome na
medida em que o que dito nomeia o ato feito, dizendo-o.
Narrar os lances da guerra era situar-se.
Alm de abrir visibilidade para os mtodos do folclorista, o
relato de Leonardo Mota pode ser entendido como indcio da tramoia de palavras que brotava no pipocar das balas. Com maior ou
menor intensidade, ouvir e falar eram um ritual de materializao
potica das crenas que se faziam na vontade de lutar.
... interpelei um libertador que passava:
Lembra-se como e porque comeou a guerra?
Meu Deus! Isto no comeou isturdia? Cumo que
eu no de me alembr? Vamic no sabe que o Rabelo inticava com meu Padreim Pade Cisso e s vivia
de pux arenga com ns no Juazeiro, querendo prend,
faz e acontec? Ns que fumo agredido no princpio.
Isso dagora carrra que les to dando. Apanharo no
Crato, na Mutuca, no So Bento (Miguel Calmon) e
tem que apanh no Cear. L, sim que o salseiro vai s
grosso. Mas eu s tou inda hav nesta pruvina quem
ignore que o Rebelo que o causo de quanta desgraa
hai no mundo, de tudo que descontramantlo.
O Sr. mesmo de Juazeiro?
Sou e no sou, sendo... Moro l, h muitos ano. Natural eu sou doutro lug, mas percurei a potreo de
meu Padrim mode uma vadiao que eu fiz...
Quantos homens esto em armas?
E eu sei? gente cumo quis! Ningum conta no.
Anda tudo de magote... J vi diz que mais seu Curunu e
seu Dout (Pedro Silvino e Jos de Borba) temos aqui
mais de dois mil. Mas bastava a metade. Munta gente t
aqui s pru via de robaes. Aqui hai romeiro e hai rombeiro. Por certa gente eu no meto a mo no fogo... Eu,

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

299

quando me alembro do que meu Padrim recomendou e


vejo certos desprepsto, s me reina na natureza me
larg pro Juazeiro... (MOTA, 1960, p. 258).

Melhor do que ser valente era contar valentias. Nesse caso,


talvez nem fosse pecado, e sim herosmo do guerreiro sagrado.
Pecado de verdade era desrespeitar as ordens do padrinho. Por
isso, romeiro no poderia ser confundido com rombeiro.
Ento o Padre Ccero lhe deu conselhos e pediu que
no saqueassem?
E anto? Deu, nh-sim. Boni-t-o-t, macacheira mocot! Cansei de v ele diz que quem bebe cachaa
raposa doida, que se respeitasse famia e no se bulisse
no aleio. Mas aqui tem gente que s qu desgra os
pissudo dos rabelista. Tou amarelo de v se diz: Rabelista resistiu, matou! Esmoreceu, perdoou, mas estragou! Tem dles que diz que no Cear que ! No
v que l tem um tal de Frota Gentil que rabelista e
tem gazimira pra mand pro diabo?
Mas o dr. Borba e o cel. Silvino no podem conter
sses que assim procedem, desatendendo s recomendaes do Padre Ccero?
L o que! Pra essa gente s mermo seu Dr. Fuloro
que home de pouco conseio. Cabra pro lado dle ou
procede ou leva o diabo. Pra sujig um, pra peg um
pela amarra do chocaio, foi quem Deus deixou! Aquilo,
sim, que que s home resolvido!

Sagrado e profano. Ou melhor, o sagrado atravs do profano. Nem sempre a recomendao do Padre Ccero era suficiente.
Era preciso a interferncia de Floro, um home resolvido. Por
outro lado, no possvel descartar a ideia do profano pelo profano, quer dizer, de homens que obedeciam aos gritos de Floro no

300

Francisco Rgis Lopes Ramos

somente por compromisso religioso com o Padre Ccero, mas por


reconhecer a autoridade de um chefe. De um jeito ou de outro, no
plausvel criar explicaes nos moldes de uma lei geral.
O Sr. lutou em Miguel Calmon?
Adonde? No So Bento? Loitei, nh sim. O negoo l
foi brabo. Foi um istrupisso. Os cabra da trinchra de
seu Zquinha Contenda, do Mait, nos baixaro a ripa
debaixo duns p de jurema e tanta bala nos jogaro que
parecia que tavam sessando bagao de foi em riba da
gente... [...]
Quais so os mais valentes, entre os srs.? No h alguns
mais valentes do que os outros?
Seu moo, isso de disposio pra brig a ocasio
quem d. No hai home mais home do que outro,
no!... Mas aqui tem munto cabra ditriminado: o Z
Pinheiro, o Tempestade, o Baliza, o Man Domingo, o
Z Pinheiro, o Bca de Sangue, o Moita Braba, o Calixto, tem uma puo dles.
E as tropas do cel. Franco Rabelo mostraram bravura?
Qual foi coisa que eu nunca vi nles foi vantage. Ns
vimo v home no So Bento... No Juazeiro ningum
podia nem atir neles; chegavo, davo um tiro na gente
e corria tudo pra trs. Parecia brincadeira de menino.
Foi mode isso que ns apelidemo les de macaco,
porque s faziam corr. Ningum podia nem bot um
cerca loreno nles. Agora, a gente de seu Zquinha
Contenda e de seu Jota da Penha, no! No So Bento,
sim, ns topemo servio... [...]
E que que tem feito Frei Marcelino entre os srs.?
Quem? O padre franciscano? le veve de aconsei a
gente pra no se faz certas danao. le pede pra no
se rob, pra se perdo os inimigo baleado e no se
sangr les, quando les cai ferido. le um padre
anisco: quando t assim um magoto tomando conta
dos pissudo dum rabelesta, le chega e toca o cordo

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

301

de So Francisco que uma graa... No So Bento le


ajudou a enterr defundo chega ficou cangueiro! O
diacho que eu no compreendo a linguage dle. Eu
acho que le alamo ou antoce italiano...
Nisso, passa por ns um grupo de romeiros, conduzindo em triunfo muitos feixes de foguetes. Meu interlocutor falou alto:
Esbarra a, rapazeada. Eu tambm quero entr nesse
forgudo. Espie: se seu Curunu ou seu Dout proguntare porque diabo isso, ns diz que porque meu Padrim hoje intera era [...] (MOTA, 1960, p. 260-261).

Para cientistas da Capital, a religiosidade em Juazeiro


era algo incompreensvel. Em seu livro A Sedio de Joaseiro,
publicado em 1922, o escritor e farmacutico Rodolpho Tephilo afirma que o movimento era uma loucura coletiva.
Prova disso foi a invaso de sua casa de campo, localizada nas
proximidades de Fortaleza:
Chegando os jagunos porta da vivenda, sahiu o
velho Antonio a recebe-lo, de faca nua na mo e lhes
foi perguntando o que queriam. Um delles respondeu
que correr a casa, e foi batendo com a coronha da arma
na porta. O velho protestou contra a violncia, dizendo
no haver armas e que casa de homem no se arromba
que abriria as portas para a vivenda ser varejada,
porque estava velho e no podia mais brigar. Entraram
elles e correram toda a casa. No meu gabinete de trabalho tudo remexeram. No ficou gaveta por abrir.
Tudo cata de armas e de cartas polticas, gnero
litterario que nunca cultivei. Sahiram; porm antes,
foram capella, ajoelharam-se, rezando muito
tempo. (Que falsa ideia de Deus tinham aquelles
brutos!)
[...] No precisaram andar muito para encontrar
uma rez minha, a melhor vacca de leite da fazenda,

302

Francisco Rgis Lopes Ramos

parida de pouco. Mataram-na a tiros. Abatida, foi


preparada pelos jagunos do lugar. [...]
Precisavam de cavallos e eu tinha dois, de sella, excellentes. Apossaram-se delles. E os bellos animaes
l se foram, cavalgado, por escarneo da sorte, cada
um por dois negros inferiores s minhas cavalgaduras (THEPHILO, 1922, p. 139-140).

Em seu livro Beatos e Cangaceiros, publicado em 1920, o


mdico Xavier de Oliveira tambm salientou certos aspectos
da ligao entre o bacamarte e o rosrio. Alm de mostrar
certo espanto diante de beatos que foram lutar na Guerra de
14, com uma narrativa minuciosa e uma linguagem pontuada
de ironias, ele registra alguns traos da religiosidade que fez de
Juazeiro uma terra sagrada:
Um dia, ahi por dezembro de 1913, da mata virgem,
machado ao hombro, cansado, noite j, vinha elle para
o seo rancho do Horto, rezando o seo rosrio, descuidado das misrias da terra e da maldade dos homens, e
embevecido com as bellezas do co!
No caminho algum o interrompe para inform-lo de
que o Rabello ia mandar atacar o Joazeiro, para crucificar o Padre Ccero, degollar a populao e tocar fogo
na cidade!
O beato deixou sahir, expromido entre os dentes amarellos, o seo sorriso incolor.
Depois, despedindo-se do romeiro:
Louvado seja Nosso Senhor Jesus Christo.
Para sempre seja o Senhor louvado, respondo o outro,
e separaram-se, cada um para o seo destino.
O beato chegou a sua cabana do Horto com ar sombrio.
E nessa noite no como!
Seria possvel? imaginava elle crucificar o seo Padrinho,
degollar os seos romeiros e tocar fogo em seo Joazeiro?
Atirou o machado para um canto, foi a sua mala velha,

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

303

tirou de l um cano de ferro, uma coronha de madeira,


um fuzil de ao, e uma pedra de fogo.
Apoz tudo em seos respectivos logares, armou o co,
fez um disparo e vio brilhar na noite escura uma
fasca.
Ainda o mesmo, suspirou (OLIVEIRA, 1920, p. 54).

Xavier de Oliveira informa que, no dia seguinte, aos


primeiros raios do sol, o beato Vicente desceu a ladeira do
Horto, pegou a enxada e, com uma legio de romeiros,
trabalhou noite e dia, durante quase uma semana, construindo o valado para a defesa da cidade. Durante os conflitos, ele continuou a trabalhar: um vulto negro, com um
bacamarte bocca de sino nas costas, era visto passar lentamente, de um para outro lado, por cima do monto de
terra da trincheira, a espreitar de longe, a tropa. Certamente, tal postura no foi vista pelos devotos como algo
estranho, pois todos os envolvidos na luta estavam celebrando o casamento entre a violncia e o sagrado.
Cgo de um olho, alejado de um p, no tinha
importncia.
Rpido, joelho em terra, e no lhe era preciso fechar
uma das vistas para poder dormir na pontaria certeira
num macaco do Rabello.
E ai daquelle em quem o beato puzesse a nica vista
que tem...
Joelho em terra, e um tiro monstruoso do seo bacamarte
bocca de sino, carregado de pregos, de chifre de boi, de
cra de vela benta e de contas de rosrio, reboava, medonho, em toda a cidade, fazendo estremecer todas as
casas, e bater apressados... todos os coraes.
Era o canho do Rabello, pensavam, aquelle famoso
obuz, construdo em Fortaleza para, assim como os ca-

304

Francisco Rgis Lopes Ramos

nhes de Moreira Csar em Canudos, botar por terra


as torres das egrejas do joazeiro, e, at mesmo as collossaes paredes de pedra e cal, e de dez palmos de largura,
da egreja do Horto, em construo ainda.
Mas, para logo, se espalhou a nova: era o tiro do bacamarte do beato.
Tal a certeza que tinham de que elle no gastava munio toa, que lgo o ouviam, e rezavam um Padre
Nosso com uma ave-Maria, em inteno da alma de um
que se ia deste para o outro mundo...
Assim tambm o Beato.
Era to seguro da quda, aps o tiro, que tanto que
punha o joelho no cho, e apontava o bacamarte, ia
logo rezando as oraes por alma do que se ia desta
para melhor...
Um dia interroguei-o a respeito.
Nada me quis dizer.
A todas as perguntas respondia com o seo sorriso incolor, apertado entre os dentes amarellos (OLIVEIRA,
1920, p. 58).

Para os combatentes, o bacamarte no era, em princpio, o


oposto do rosrio. A violncia em nome do padrinho era,
tambm, um ritual religioso. No se tratava de uma agresso gratuita. Nem todos agiam sob direta influncia de valores do sagrado, mas o impulso primordial para a grande maioria era a luta
religiosa. Certamente, em uma querela de outra natureza, muitos
dos que combateram no teriam disposio para pegar em armas.
A devoo no elimina a violncia, porque h uma violncia sagrada. Por outro lado, ter a violncia como profisso
no elimina a devoo. Basta lembrar que Lampio e outros
cangaceiros eram devotos do Padre Ccero. Rezavam como
os romeiros. Em seu livro de memrias, Sila ressalta que, no
cangao, s se dormia e se levantava depois que rezava. Era

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

305

uma religiosidade que se fazia em ntima relao com as tticas de proteo: Todos os cangaceiros tinham muita f,
carregavam um patu no bolso para se defender. s vezes
esse patu era mandado pela me, por parente ou por algum
amigo. (SOUZA, 1995, p. 33).
Assim como a vida de Lampio ou de Antnio Silvino, a
Sedio de Juazeiro criou um caleidoscpio de memrias no
imaginrio dos devotos do Padre Ccero. Os romeiros que hoje
transitam pelas ruas de Juazeiro sabem que, no tempo antigo
teve uma guerra contra o meu Padrinho. Oscilando entre a
lembrana nebulosa e a riqueza de detalhes, a Guerra de 14
faz parte da multiplicidade de sentidos que constitui o espao
de Juazeiro.
Na escrita dos poetas que louvavam Padre Ccero, ou
nas tradies orais, o conflito no era um fato isolado. Estava inserido na rede de acontecimentos prenunciada na
voz dos profetas.
Para Antnio Batista, no folheto A Guerra de Juazeiro
em 1914, tudo fazia parte do grande mistrio que fundou a
Nova Jerusalm: depois de muito sofrimento, O sangue de
Jesus Cristo / nos dar grande conforto / as serras se distanciam / o povo encosta no porto / aonde morreu Jesus / pregado
na santa cruz / aonde se avista o horto. Mas no se sabe quando
vem esse mistrio. Por enquanto, possvel afirmar que De 10
at 19 / Sofre quem nunca sofreu, / De 20 at 29 / Corre quem
nunca correu / De 30 at 39 / corisca, troveja e chove / perde
quem nunca perdeu. Seguindo a tradio das previses que
aparecem na Literatura de Cordel, o poeta d continuidade ao
seu discurso afirmando que De 40 a 49 / A perseguio aumenta / De 50 a 59 / A era fica cruenta / O sangue pede vingana / O povo perde a lembrana / Um s pastor apascenta.

306

Francisco Rgis Lopes Ramos

Para o combatente entrevistado por Leonardo Mota (1960,


p. 260), a guerra tinha relao com as profecias do Frei Vidal:
Os Srs. so todos do Cariri?
Nho no. Aqui tem gente de tda parage. Da Paraba tem,
da pruvina de Alagoa e tem o cabrual do Riacho do
navio, de Pernambuco, que danisco. Gente que s usa
tom trinchra a punhau, gente ispromentada...
E como foi que o Padre Ccero juntou tanta gente?
E foi l le que ajuntou o qu. Tudo isso foi se ofrec,
dizendo que queria d co Rebelo dentro dagua do m...
h, seu moo, meu Padrim, pra defend le, tem gente
que s pomba de bando! le disse que quando ns acabasse de imp o Reble, quando ns acabasse de quebr
a castanha do bicho ns s tinha seis ms de descanso.
Adispois, eu acho que seu Pinheiro Machado qu que
ns v faz um servio do Danta Barreto no Pernambuco e eu acho que a ns grita a monarquia! Vaminc
nunca viu fal nas profecia do Frei Vidal? Apois os vio
daquele tempo diz que le dizia que nestas era dagora
havira de hav uma pendena, que prinscipiava no
serto e ia acab na pancada do m.

Tudo estava escrito, ou melhor, falado: havera de hav


uma pendena, que principiava no serto e ia acab na pancada do m. Assim como Antnio Conselheiro e vrios outros sertanejos, o combatente entrevistado por Leonardo
Mota sabia que a guerra era o prenncio das inverses enigmticas: a roda grande iria correr dentro da pequena. Era
uma guerra misteriosa, grvida de razes que s a poesia proftica sabia vislumbrar.
Para Antnio Batista, no folheto Guerra de Juazeiro, os
inimigos do Padre Ccero morriam de fazer pena: quem se
meteu a valente / logo cedo se acabou / padrinho Ccero

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

307

Romo / botando a santa bno / Juazeiro triunfou. As balas


tinham um percurso inesperado: quando os soldados do governo fizeram uma rajada, as balas se revoltaram / foram pra
frente e voltaram....
No folheto Histria da Guerra de Juazeiro na Guerra de
14, Joo de Cristo Rei fala que armaram contra os romeiros /
um canho grande demais / porm quando detonaram / o estampido voraz, / a pea rodou o p / deu o tiro para trs.
O poeta Minelvino da Silva conta que o comandante dos
rabelistas chegou a mandar um aviso ao Padre Ccero, alertando que o seu canho deixaria Juazeiro em pedaos: Isto
com poucos disparos / acaba com o Juazeiro / Morre Padre,
morre Freira / Sem escapar um romeiro.
Esse canho que me falas, respondeu o Padre Ccero,
Quem tem tanta proporo / A bala que sair dele / eu pego
com minha mo. Assim, o conflito era, tambm, um confronto verbal, como um desafio entre dois cantadores.
Levaram um grande canho, continua o poeta, dum
tamanho extravagante. Os fiis, do outro lado, armaram-se
apenas com espingarda e cacete, mas tudo conforme o Padre
ordenou. Na hora do confronto, a bala do canho s fez
voar: caiu l no Juazeiro / no conseguiu disparar.
Na voz de Cristo Rei, o canho era grande demais. Para
Minelvino, era dum tamanho extravagante. Contudo, nada
representava diante dos poderes de Juazeiro. A inferioridade
blica dos romeiros representava uma iluso. Seguindo modelos narrativos da tradio, expor a potncia desmedida do
inimigo era mostrar como Ccero era um padre poderoso.
Como nos folhetos de cavalaria sobre Roldo ou Carlos
Magno, as narrativas em torno da Guerra de 14 constituemse em episdios desmedidos, em acontecimentos hiperblicos

308

Francisco Rgis Lopes Ramos

que satisfazem os ideais de herosmo e religiosidade do poeta e


de seu pblico. A profuso de superlativos, como o caso da
bala que vai e volta, fazia da guerra uma memria sedutora,
sobretudo para os mais identificados com o romanceiro pico
difundido nas tradies do sertanejo. Nesse realismo encantado, plausvel anunciar que o Padre Ccero apara uma bala
de canho. Casos dessa natureza deixam a narrativa mais verossmil e, antes de tudo, mais sedutora, para ressoar nas entranhas do ouvido.38
Cada verso (ou cada depoimento oral) individual e coletivo, revela variaes da infindvel tessitura de histrias que
circulam na crena dos devotos. Vrias so as formas de falar
sobre a insero da Guerra de 14 em um sentido maior, em
uma rede de significados que se expressa na voz proftica, em
complexa simbiose com tradies cujas origens perdem-se no
tempo. Os mltiplos sentidos enredados na sacralidade da
Guerra de 14 so atualizaes e recriaes de imaginrios
que se fizeram em outras historicidades.
Se fazem parte de tradies, como as histrias de Carlos
Magno, as narrativas da Guerra de 14 no podem ser tratadas
somente como resqucios do tempo pretrito. No perfazem
um conjunto de sobrevivncias. Pelo contrrio, so manifesta38

Jerusa Pires Ferreira lembra que a amplificao pica para narrar os combates
est na matriz do folheto carolngio e foi utilizada por todos os novos narradores
que da partiram. Boa parte dos folhetos produzidos no Nordeste, que de
alguma forma enfocam as astcias da coragem de combates so reinvenes
desse ideal tico e esttico: a colocao de exagero para afirmao de proezas
a prpria essncia do fenmeno cavaleiresco, o que tambm parece coincidir
perfeitamente com as tendncias mais espontneas do sertanejo, em seus relatos
orais ou disputas cantadas, quando para querer sobrepujar os herosmos e
convencer os ouvintes so os extremos conduzidos dentro deste tom superlativo
e amplificado (FERREIRA, 1993, p. 84).

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

309

es vivas e em profundo compromisso com o momento no


qual foram compostas. No revelam permanncias congeladas
e sim atualizaes de imaginrios, recriaes socialmente engendradas, situadas em especificidades histricas.
Assim como a vida do Padre Ccero e de Lampio, a
Guerra de 14 deu boas histrias. Entrou em ressonncia
com valores dos sertanejos. Abriu possibilidades para o uso
tico e esttico da palavra, em histrias que ganham a qualidade de caso interessante. A a noo de verdade alarga-se
em uma peleja sem fim, pois o que mais importa o fato ser
exposto de forma atraente.
Antes de ser explicado, o Juazeiro dos devotos narrado.
na potica das palavras que a Terra da Me de Deus reafirma-se como espao sagrado. A crena vem imbricada com
o ato de nomear. Isso significa que dizer, na voz ou na escrita,
no s informar, mas fundar o sagrado, diante de quem fala
e de quem escuta, ou em face do leitor e do prprio escritor.
Afinal, falar implica audio, depende de quem escuta, assim
como a existncia do texto e do autor tambm depende do
leitor. nesse jogo que as narrativas se constituem.
O Juazeiro sagrado tambm se faz no dizer e no escrever, a
partir da audio, da viso, do olfato, do tato e dos devaneios. A partir
do indizvel e do invisvel... Viver a sacralidade envolve o ato de saborear, com a sonoridade da palavra dita ou escrita, o encantamento de
ser criador e criatura do Alm que se faz nas coisas do mundo.
6.2 Entre Deus e o Diabo
No testamento, Padre Ccero fez um rol de avaliaes
sobre os seus quase oitenta anos de vida. Alm de mostrar que
conservou a virgindade, que no tinha a menor vontade de

310

Francisco Rgis Lopes Ramos

assumir a prefeitura de Juazeiro, que foi perseguido pela Igreja


e que nunca se beneficiou com os presentes dos romeiros, ele
ressaltou que no teve a menor participao na Guerra de
14: no fiz revoluo, nela no tomei parte, nem para ela
concorri, nem tive nem tenho a menor parcela de responsabilidade direta ou indiretamente nos fatos ocorridos.
O testamento no era somente a listagem de heranas e
herdeiros. Tratava-se, tambm, de uma estratgia para inibir
crticas em torno do seu nome. Mas o esforo do Padre Ccero
pouco adiantou. Pelo contrrio, contribuiu para gerar uma
maior quantidade de polmicas.
Alm da Guerra de 14, e das questes acima mencionadas,
outro acontecimento que tambm alimentou polmicas em torno
do Padre Ccero foi a visita de Lampio a Juazeiro. Trata-se de mais
um fato constitudo por um complexo conjunto de imagens, que se
excluem e se entrelaam nas formas pelas quais a espacialidade de
Juazeiro ganha sentido. Nesse caso, a questo central no era definir a cidade como centro de fanatismo, e sim como ncleo de
banditismo, que no final das contas era quase a mesma coisa, pois
os fanticos estavam a um passo do ato criminoso.
Tudo indicava que Lampio fora terra do padrinho
porque Floro lhe fizera o convite para participar do Batalho Patritico, que deveria desbaratar as tropas da Coluna Prestes. Floro,
com total apoio de Artur Bernardes, ficara encarregado de reunir
homens, dando-lhes fardas, armas e munio. Sob seu comando, o
Batalho Patritico deveria defender a nao. Mas, conforme
Dona Amlia, Lampio no conseguiu macular Juazeiro:
[Floro Bartholomeu] convidou Lampio para tomar
parte no Batalho. Arrependeu-se depois mas j foi
tarde, para suspender a vinda do terrvel facnora,

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

311

que chegou a Juazeiro com seu bando e de onde saiu


aps 36 horas de prazo dado pelo Padre Ccero para
retirar-se daqui. Da haver dito o mesmo Padre Ccero
que no entregou o facnora e o seu bando polcia,
porque seria uma traio, uma vez que ele aqui esteve
para atender convite que lhe fizeram. Preferiu ir at
casa onde o mesmo estava hospedado, no para visitlo e sim para mand-lo embora num prazo mnimo de
36 horas (OLIVEIRA, 1982, p. 246).

Na poca, a imprensa de Fortaleza noticiou que a nova


empreitada de Lampio era mais uma prova que colocava o Padre
Ccero no rol dos protetores de bandidos. Juazeiro aparecia, mais
uma vez, como um espao no qual o banditismo tinha livre
acesso. Diante das acusaes, o prprio Padre Ccero publicou,
no Jornal do Comrcio do dia 6 de maro, uma longa carta em
forma de defesa.
O principal argumento do Padre Ccero baseou-se em
um questionamento que ele mesmo se fez: Porventura sou eu
chefe de Polcia, comandante de tropa, autoridade que tenha o
dever de prender os delinqentes?. Em seguida, ele afirmou que
sua postura no contrariou seu papel de missionrio catlico.
Com linguagem clara e incisiva, Padre Ccero argumentou
que, ao aconselhar Lampio, agiu apenas como sacerdote, que
tinha o dever de mostrar o bom caminho. Para terminar, Padre
Ccero (apud MENEZES, 1985, p. 100) reafirmou que no era
protetor de cangaceiros e props aos governos estaduais um
plano de combate ao banditismo, numa aco conjunta, segura
e bem orientada na qual no faltem tambm os sentimentos de
humanidade e caridade Christs [...].
As imagens de Lampio na Literatura de Cordel ou
nas tradies orais so marcadas por complexidades mais ou

312

Francisco Rgis Lopes Ramos

menos especficas: ora visto como heri injustiado, ora


visto como assassino de injustificvel crueldade. O cangao
aparece dentro de uma grande (con)fuso de imagens, na qual
a sntese explicativa quase sempre est ausente.
Vrios poetas argumentam que esses bandidos matavam por brincadeira. Dizem que o cangaceiro roubava sem
necessidade e sem piedade. Entretanto, arranjam, com certa
frequncia, alguma forma de amenizar a condenao. Geralmente, lembram que os facnoras eram vtimas do destino.
A repugnncia diante dos assassinos confunde-se com uma
recndita admirao em face daqueles que no tinham medo
da morte. Por outro lado, existem as defesas, as palavras de
louvor diante do Capito Virgulino, que s dava tiro certeiro (Jos Cordeiro). O bravo Lampio, nesse caso, era
o rei da coragem e da fora. Enganava a polcia e era independente. Tornava-se smbolo da valentia: imagem do heri
destemido, de acordo com a tica do sangue, da violncia em
nome da honra.
Na cultura que tem no uso do bacamarte e do rosrio
um valor tico e esttico, em misturas de sagrado e profano, as
memrias sobre a presena de Lampio em Juazeiro ganham
contornos no muito definidos. Mesmo com o ttulo de criminoso, o que muitas vezes predomina uma admirao diante
do homem que tinha a coragem de enfrentar os poderosos,
quer dizer, os latifundirios e o Estado.
No folheto Conselhos do Padre Ccero a Lampio, h um
fluxo narrativo que constitui a existncia de dois destinos sacralizados. como se as vidas do Padre Ccero e de Lampio
estivessem determinadas por foras do Alm. Ambos estariam
envolvidos em uma misso dada pelos mistrios do destino.
Tratar-se-ia do encontro entre dois mitos. De acordo como o

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

313

poeta, o Padre Ccero, ao ver Lampio, logo fez um pedido:


[...] Deixe a carreira dos crimes / Se torne um regenerado / Se
me promete deixar / Lhe prometo trabalhar / Pra voc ser perdoado. Diante da proposta, respondeu Virgulino: Padre
muito agradecido, / No posso deixar agora / Porque estou
comprometido / A tomar certas vinganas, / Porm mantenho
esperanas / De deixar de ser bandido.
Lampio reconheceu que, se todos os seus pecados fossem
contados, a conta daria uma grande soma de danos e ofensa. Alm
disso, ele tinha at relaes com o inferno, portanto no mereceria
perdo: J mandei fechar meu corpo / Por um velho feiticeiro / J
fiz pacto com o diabo / Pra no ser prisioneiro; / Padre queira me
explicar / Se Deus pode perdoar / A um to vil cangaceiro.
Como era de seu feitio, Padre Ccero anuncia que para
todos os crimes Deus poderia dar o perdo, bastaria o arrependimento. Alm de mostrar a possibilidade do acolhimento
divino, Padre Ccero promete outros benefcios: Logo que tu
resolveres / Honestamente viver / Volta aqui no Joazeiro / Que
posso te defender / Abandona esse cangao / Que eu te garanto
que fao / O governo te proteger.
Sr. padre eu continuo / no cangao inda tres anos...,
responde Lampio. Ao reafirmar que sua vida estava enredada
no destino, ele explica que somente depois de pr em prtica o
seu programa os planos voltar a Juazeiro: e ento lhe confessarei / Todos meus crimes e danos.
Ambos os mitos saem fortificados: Padre Ccero mostra
que cumpriu seu papel de santo, e Lampio reafirma seu destino guerreiro, de homem destemido que tambm possui sua
misso. No entanto, essa no uma sntese de contrrios. A
narrativa no resolve o antagonismo. Apenas expressa a
possibilidade de encontro no desencontro. Assim como a

314

Francisco Rgis Lopes Ramos

grande parte das histrias contadas no universo da oralidade, o folheto se faz em um jogo de sentidos que perderia
sua vitalidade se fosse enquadrado em algum esquema
explicativo.
Se a vida do Padre Ccero segue, mais ou menos, modelos hagiogrficos, se a vida de Lampio oscila entre o romance herico e o repdio contra o facnora, o encontro
entre ambas deixa a vida de cada um ainda mais
complexa.
No folheto Visita de Lampio a Juazeiro, Jos Cordeiro mostra a vitalidade do heri Virgulino usando uma
analogia com o prestgio dos missionrios: Sobre o terreiro da casa / o povo se comprimia / Lampio dentro da
mesma / no dava pra quem queria / nem mesmo em santa
misso / eu vi a populao / que ali permanecia. Em relao ao desenrolar do folheto, esse recurso expressivo assume a condio de textura potica que vislumbra em
Lampio uma imagem sacralizada.
Lampio e seus cangaceiros encarnavam a esttica da
violncia: Achei bonito, franqueza / vendo esse grupo formado / todos tendo no pescoo / vistoso leno amarrado /
usando tudo a capricho / alpargata de rabicho / chapu de
couro quebrado. A indumentria compunha um todo harmnico: Tudo trajava uniforme / (semelhante por igual) /
passado a tiracolo / de cada lado um embornal / trs cartucheiras na frente / um revlver reluzente / e um desmedido
punhal.
O que mais seduzia os imaginrios do serto era a
competncia blica entrelaada com a astcia para enfrentar os inimigos. Lampio, portanto, era uma excelente
personagem para as tramas do cordel:

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

315

Falei com ele e depois


da minha apresentao
perguntei-lhe: me conhece?
Conheo por tradio
No voc o poeta
Que fez a obra completa
Faanhas de Lampio?
Sou eu mesmo, respondi-lhe
Voc tem boa memria!
Ele me disse: Cordeiro
Componha agora uma histria
Compondo, quero descrita
A causa desta visita
Na minha dedicatria.

Para dar conta do pedido, Jos Cordeiro desenvolve uma


longa exposio sobre os guerreiros, de acordo com as palavras de Lampio:
Bote em primeiro lugar
o mano Antnio Ferreira
que desde o ano de 15
enganchou a bandoleira
at a data presente
tem vivido unicamente
do rifle e da cartucheira
Depois disso tem Sabino
Que um peito de ao
Do serto paraibano
Bicho feito no cangao
Briga to desassombrado
Que quase todo soldado
Teme o peso de seu brao
Tem outro, Jos dos Santos
Conhecido por Seu Chico
Tambm tem Jorge Salu

316

Francisco Rgis Lopes Ramos

Por alcunha Maarico


um tigre canguu
Onde ele passa, urubu
Trs dias no cessa o bico.

Em mais de oito pginas, o poeta continua no mesmo


ritmo, citando os nomes e as qualidades dos cangaceiros. Ao
todo, so quarenta e dois nomes, todos associados coragem e
competncia fora do comum (ou sobrenatural) para enfrentar o adversrio, ou melhor, a polcia. Avaliando, Lampio
conclui: Com essa rapaziada / que ando atualmente / o mais
fraco do meu grupo / briga com dez e no sente [...]. 39
Mesmo com admirao diante dos cangaceiros, o poeta
sabe que o heri tem suas contradies e que nem tudo pode
ser dito: Eu desejava, leitores/ fazer uma histria exata / mas
como devem saber / que nem tudo se relata / mas para ver Lampio / pobre no tinha razo / s a tinha os de gravata. Logo em
seguida, h uma confirmao da crtica em tonalidade irnica:
Perdo desta estrofezinha / que a fiz inconsciente / vou prosseguir na histria / de Lampio o valente / me desculpe os de
gravata / foi uma idia insensata / dessa pena impertinente.
Como no poderia deixar de ser, Lampio no se esqueceu de explicar o motivo de sua visita:
A causa dessa visita
vou dizer de antemo

39
Como ressalta Cmara Cascudo (1953, p. 31), a sugesto da valentia
irresistvel para o povo, admirando no cangaceiro, no bandoleiro audaz o
destemor e no o ato criminoso. Assim o bandido Vilela, coberto de assassinatos
e violncias, faz penitncias e santificou-se, na famosa cantiga: Sai o Vilela de
casa, / Nos matos escolhe um canto, / E ningum nunca pensava / Que le vivesse
tanto... / E, ao cabo de 40 anos, / Morreu Vilela e foi Santo.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

para que ningum suponha


que foi mera presuno
eu entrei aqui armado
foi mediante um chamado
dum homem de posio.
Portanto no vo julgar
Que eu seja presumido
S penetrei na cidade
No foi por ser atrevido
Foi atendendo um chamado
Do homem mais elevado
Que eu tenho conhecido
Foi por intermdio desse
Que obtive o perdo
Dele tambm recebi
A minha nomeao
Troquei, disso no duvido
Minha farda de bandido
Por outra de capito
Em troca dessa patente
(quem me deu assim o diz)
vou perseguir revoltosos
enquanto houver no pas
com esta resoluo
marcharei para o serto
com f que serei feliz
No serei mais cangaceiro
Sou capito Virgulino
Nem tambm serei ladro
S fico sendo assassino
Troquei velhas profisses
Por 3 bonitos gales
Da polcia: que destino!

317

318

Francisco Rgis Lopes Ramos

Quem era esse homem de posio, esse homem mais


elevado? Padre Ccero ou Floro Bartholomeu? Nas tradies
orais, os dois nomes so plausveis para a resposta. Se os dois
nomes eram mais ou menos aceitos, por que o poeta deixou a
questo em aberto? Fora de expresso irnica, para mostrar a
complexidade do assunto? Medo de represlias diante de to
polmico episdio? De um jeito ou de outro, esse mais um
indcio da multiplicidade de narrativas que so inventoras e
invenes de dois mitos opostos e complementares: Padre Ccero e Lampio.40
Em alguns trechos da literatura de cordel, a voz do Padre
Ccero o aproxima da esttica guerreira, constitutiva do imaginrio em torno de Lampio. Na sua Histria da guerra de Juazeiro em 1914, Joo de Cristo Rei informa que:
Antes de travarem a luta
meu Padrinho disse assim:
o governo do Estado
se revoltou contra mim,
para tomar Juazeiro
prender tudo e me dar fim
Mas ele est enganado
Aqui no entra ningum
Juazeiro todo meu
E da me de Deus tambm
Parte aqui na minha terra
O co, no teve nem tem.

40

Em muitas narrativas, Lampio um monstro sagrado. Seduz e amedronta. A prpria


palavra monstro sugere essa ambiguidade: Primeiro: a espetacularidade, proveniente
do fato de que o monstro se mostra para alm de uma norma (monstrum). Segundo:
o mistrio, causado pelo fato de a sua existncia nos fazer pensar numa advertncia
oculta da natureza, que podemos adivinhar (monitum) (CALABRESE, 1999, p. 106).

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

319

No tenho medo de homem


Por mais que seja grado,
Acima de mim s Deus
Homem rico e casacudo
Querendo me dominar
Se derrota e perde tudo.

Na pgina seguinte, o poeta mostra que, ao tomar conhecimento da preparao das tropas inimigas para o ataque, Floro foi
falar com o Padre Ccero: a tropa j est no Crato / e ns no
temos valados. Diante disso, Padre Ccero respondeu: no temos
a quem temer, / Nossa Senhora os prendeu, / e s vo aparecer /
quando eu fizer os valados / eles vm para morrer. Com uma rpida adaptao, tal coragem era anloga ao destemor de Lampio.
Para narrar seu encontro com Lampio em Juazeiro,
Cego Aderaldo fez o seguinte improviso:
Lampio ento me disse:
Eu s mandei lhe chamar,
Foi para lhe conhecer
E ouvir voc cantar,
Tudo que souber de mim
Voc pode improvisar.
Meu padrinho Padre Ccero
Gosta muito de voc,
Por isto eu gosto tambm,
No tem que v lhe ofender.
Cante logo um bocadinho,
Tenho muito que fazer...

Aderaldo (1994, p. 46-47) revela que Virgulino logo manifestou satisfao, dizendo: Estou muito agradecido / Dos
elogios que fizestes / Me deixaram comovido. Ao receber a

320

Francisco Rgis Lopes Ramos

simpatia de Virgulino, Aderaldo conta que resolveu fazer um


pedido: Capito o que lhe peo / uma arma qualquer, / Para
eu ter como memria / Se acaso o senhor puder [...]. A resposta foi imediata e positiva: Aderaldo, o seu pedido / Para
mim foi muito belo. / Se voc no fosse cego, / Lhe dava um
papo amarelo; / Tome esta pistola velha, / Que matou Antnio
Castelo [...] .
O objeto logo extrapolou a condio de suporte concreto
de uma lembrana. Foi guardado como se guarda uma relquia:
...Nunca emprestei a ningum, / Dinheiro eu tenho enjeitado, /
At quinhento mil ris / Por ela algum tem botado. Com a desenvoltura dos grandes cantadores, Aderaldo no deixou de prolongar o assunto, mostrando que, em suas mos, a pistola ficou
sem valor de uso: ...Nunca mais possuiu bala, / Nem a vida alheia
tirou./ Vive dentro de uma mala / E com o tempo enferrujou.
Tempos depois, quando Aderaldo viajava pelos sertes
de Alagoas, pediram-lhe um parecer sobre a vida de Virgulino.
Pegou a viola e cantou o improviso que, rapidamente, tornarse-ia reproduzido na tradio oral: Ostentava na cabea / Um
grande chapu de couro, / O seu pescoo era ornado / Com
um lindo colar de ouro. / Se lia no rosto dele: / No suporto
desaforo. Sua valentia estava no plano do sobrenatural: Z
Antnio do Fechado / Foi um grande valento; / Z Dantas,
Joo Vinte e Dois / Era uma assombrao... / Jesuno brigou
muito, / Mas no como Lampio.
To importante quanto conhecer Virgulino foi receber a
bno do Padre Ccero. Em seu livro de memrias, Aderaldo
conta a ansiedade que lhe dominava nos momentos que antecederam o encontro: Depois do almoo, eu j no podia me
conter. Queria saber, apressado, se o Padre me recebia. Desde
rapaz ouvia falar na fama do Padre Ccero (1994, p. 44). Sem

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

321

ter a luz dos olhos, a recordao do encontro ficou marcada


pelos outros sentidos a audio, tato e o olfato:
Estava nisso, quando algum me gritou:
Cego Aderaldo, a vem o Padre Ccero!
Eu me tremi todo. Nem sabia o que fazer. Disse a mim
mesmo: Minha Nossa Senhora, valei-me.
Contaram-me depois. O padre veio vindo, entrou pelo
portozinho da casa onde eu estava, e fez com a mo
um gesto para que a multido, que o acompanhava, ficasse do lado de fora.
E que abrao me deu ele! At hoje ainda sinto aquele
cheiro de batina, de vela benta!
Ento, voc que o cego Aderaldo, famoso!?
Quem sou eu, reverendo...

Como era de se esperar, Padre Ccero manifestou o


desejo de ouvir o improviso do conhecido cantador, e logo
foi atendido: E eu nem sei como talvez at com a ajuda de
minha me que estava no cu comecei a cantar em ateno
ao Padre.
Na mtrica do conhecido repentista, Padre Ccero e Lampio estavam na condio de figuras mticas. E muitos sertanejos
pensavam dessa forma. Mas no se deve esperar explicaes cartesianas desses que assim percebiam. Nem possvel vislumbrar
homogeneidade em tal imaginrio. H uma multiplicidade de
relaes constitudas entre o Santo de Juazeiro e o Rei dos Cangaceiros, que transita da contradio ao complemento.
Aderaldo conta que, no incio dos anos 1930, a fama do
grande cantador j estava consolidada: o que no faltava era servio. Seu repente bem acabado era um espetculo sem igual. Por
outro lado, novas temporalidades comeavam a seduzir os ouvidos do serto. Sentindo-se cansado, Aderaldo comprou uma

322

Francisco Rgis Lopes Ramos

novidade para amenizar sua jornada de trabalho: o gramofone.


Em vez de ocupar a garganta, o trabalho ficaria no atrito da agulha
sobre disco de cera. Esse era seu plano: ganhar dinheiro com a voz
de um aparelho que era desconhecido no serto. Deu certo.
Quando chegava a um lugar, fazenda ou povoado, Aderaldo logo anunciava que havia novidade no espetculo: Bem,
meus amigos, trago aqui a ltima novidade da cidade. uma
mquina assombrosa. Toca tudo quanto se desejar ouvir!. Os
espectadores indagavam: Como que ele canta? O que
que tem dentro dele que fala? Ser Visagem?.... Aproveitando
o impacto do objeto nunca visto, Aderaldo ia fazendo seu
ganha po: cobrava cem ris por disco. Os discos de tanto
rodar, se acabavam. O dinheiro, entretanto, caa no meu bolso.
Mas, Aderaldo era cantador e depois do disco rodar os ouvintes sempre pediam uma cantoria: a seduo diante da narrativa rimada era inevitvel... (ADERALDO, 1994, p. 51-52).
No h mito sem narrativa. Padre Ccero e Lampio
existem em suas mltiplas formas mticas na medida em que
so narrados. Nas tessituras do dizer, Padre Ccero e Lampio
encarnam valores fundamentais, no como tradies congeladas, mas como atualizaes de valores socialmente compartilhados, que se fazem mitolgicos, ao passo que se aproximam
da condio de metforas vivas, como diria Paul Ricoeur.
Cego Aderaldo tambm est em espaos mticos, ou melhor, em territrios das narrativas orais (ou escritas) que ressoam e seduzem a imaginao dos sertanejos. Era um guerreiro
da palavra. Tinha fama de nunca perder um desafio, de manejar
a rima com uma astcia sem igual. Seduzia as plateias em pelejas
que s tinham fim na madrugada. Como todos os cantadores,
Aderaldo no poderia ser modesto em seu repente. Afinal, o
grande espetculo, a habilidade mais admirada, estava no de-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

323

safio, na luta de palavras entre dois repentistas. Nesse jogo ldico e blico, no poderia haver modstia. Quando encontrouse com Lampio, Aderaldo cantou: Eu disse: Existe trs coisas /
Que se admira no serto: / o cantor Aderaldo / E a coragem de
Lampio / E as cousas prodigiosas / Do Padre Ccero Romo.
O repente, a coragem e a santidade. Para falar sobre
esses valores no serto preciso mencionar Aderaldo, Virgulino e Ccero. Para aqueles que vivenciam tal aforismo nas
mais variadas formas de narrar, Aderaldo, Virgulino e Ccero
so operadores de imagens, no sentido que Bachelard (1989) d
a esse termo. Nesse caso, imaginar no fazer uma imagem do
existente, e sim atiar possibilidades de criao, quer dizer,
animar a intuio de fazer do real a matria-prima de outras
realidades. Referir-se a operadores de imagens significa falar
de elementos que erotizam a imaginao, que fertilizam a potica das palavras em uma insacivel vitalidade.
No livro Cantadores, publicado em 1921, Leonardo
Mota reproduz a longa composio de Cego Aderaldo sobre a
Sedio de Juazeiro. Nesse caso, tudo narrado na tica do
governo. Quem assume a condio mtica o Capito Jota da
Penha e no o Padre Ccero. O comandante do governo emerge
como heri que lembra o romance pico do medievo: Jota da
Penha a cavalo, / Pros jagunos conhec-lo, / Era um Roldo
destemido... / No mei de tanto atroplo, / Dava via ao Cear /
E a Marco Franco Rabelo!. A narrativa se compe a partir de
Fortaleza. Juazeiro representa o outro, o inimigo a ser vencido. Poucas vezes, entra em cena de modo direto. Para Aderaldo, Jota da Penha morreu como heri: Joo Gome achou o
cadave / De Penha e se descobriu: / Deus te d a salvao, /
Bca que nunca mentiu, / Brao de heri destemido, / Mo
forte que resistiu!. O lugar de onde partia a voz de Aderaldo

324

Francisco Rgis Lopes Ramos

no era Juazeiro e sim Fortaleza: Eu tava na Capital / Naquela noite aflitiva, / Na hora que foi chegando / Aquela locomotiva / Trazendo Jota da Penha, / Corpo morto e alma viva.
Em seu livro de memrias, publicado em 1962, Aderaldo no cita a composio sobre a Guerra de 14. Junt-la
sua narrativa sobre o encontro com o Padre Ccero em 1926
seria uma contradio insustentvel. Em 1914 ou 1915, Aderaldo versejou a favor de Franco Rabelo, e, em certa medida,
contra os bandidos de Juazeiro. Em 1926, ou melhor, em suas
memrias sobre 1926, publicadas em 1962, a situao ficou diferente: o Padre Ccero foi tratado como o Santo de Juazeiro.
H duas sadas para o entendimento da questo: no decorrer do tempo, entre 1914 e 1962, ele transformou-se em devoto do Padrinho, ou a diferena de posies uma contradio da sua vida (ou das suas rimas...). De um jeito ou de
outro, em sincronia ou diacronia (ou em mistura das duas
coisas), percebe-se que procurar coerncia cartesiana na floresta de rimas sobre Juazeiro uma tarefa intil.
6.3 Protegidos e Protetores
Em meados de 1921, o povo de Juazeiro ficou sabendo
que o vigrio Pedro Esmeraldo realizaria uma grande reforma
na Igreja de Nossa Senhora das Dores. Falava-se que uma das
torres da Matriz seria derrubada e reconstruda, pois sua base
apresentava vrias rachaduras. Aos ouvidos de muitos devotos,
a notcia no foi bem recebida. Surgiram, ento, boatos sobre
grupos de penitentes da cidade ou de outras paragens
que no permitiriam a interveno.
Padre Esmeraldo usava o plpito para condenar e reprimir o fanatismo de Juazeiro. Em suas pregaes, feria os

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

325

devotos naquilo que no poderia ser violado: a f nos poderes


de Padre Ccero. Com base nas orientaes do bispado do
Crato, padre Esmeraldo procurava implantar em Juazeiro a
romanizao da Igreja. Para muitos habitantes da cidade, sobretudo aqueles que moravam na periferia e desenvolviam rituais condenados pela Igreja, padre Esmeraldo era um enviado
do mal que havia recebido ordens para destruir a Terra da
Me de Deus.
No dia 16 de setembro, a Matriz ficou cercada por uma
legio de fiis. Ao primeiro som de uma ferramenta ferindo a
base da torre, a multido comeou a gritar: No cava... No
cava.... Constrangido e assustado, padre Esmeraldo anunciou:
No vim aqui para questionar, deixo isto e vou-me embora.
Criou-se, ento, uma enorme algazarra. Sem comandante, nem disciplina, os devotos transmutavam-se em soldados de Cristo, prontos para defesa de Nossa Senhora das
Dores. Com a chegada do Padre Ccero ao lugar, os nimos
acalmaram-se. Mas o xito do pacificador no foi completo,
pois quando ofereceu apoio e segurana ao padre Esmeraldo,
apenas ouviu uma resposta curta e definitiva: Agora tarde
Padre Ccero. Indignado e furioso com a plebe ignara,
padre Esmeraldo voltou sua residncia e, em seguida,
retirou-se para o Crato, deixando a Matriz sem vigrio (MENEZES; ALENCAR, 1989, p. 112).
Em 1934, mais precisamente no final do ms de outubro,
voltou cena o boato sobre a transferncia da imagem. Falavase que os comunistas pretendiam roubar a imagem de Nossa
Senhora das Dores. Com isso, iniciou-se um fervoroso movimento em defesa da Matriz. Aos poucos, foi surgindo um aglomerado de devotos que ficou em viglia pelos arredores do
templo, com o objetivo de proteger a imagem da padroeira.

326

Francisco Rgis Lopes Ramos

Atualmente, antigos moradores da cidade lembram que os


devotos reunidos em torno da Matriz ficaram conhecidos como
os caceteiros, pois quase todos vigiavam Nossa Senhora de posse
de um cacete ou de uma foice. A primeira exigncia do grupo
receber do vigrio as chaves da igreja no foi atendida. A esperana do padre Juvenal Maia era vencer, pelo cansao, os rebeldes
do rebanho. A previso, entretanto, no se efetivou. Os dias passaram e a milcia de Nossa Senhora continuou firme e forte.
No dia 4 de novembro, os fiis passaram da ameaa para
a ao. No final da tarde, o padre Juvenal foi atacado por um
pequeno contingente de devotos armados de cacete e foice.
Aflito e perplexo, ele conseguiu escapar do conflito apenas com
um ligeiro ferimento no brao, graas ao apoio de moradores
da cidade que se encontravam na Matriz. (cf. O POVO,
5/11/1934).
Depois do confronto, os caceteiros conquistaram,
enfim, o altar principal e ficaram prontos para livrar a Me das
Dores do ataque de infiis. O capito Ozimo reuniu o pequeno
contingente local e cercou a igreja. Enquanto os policiais exigiam a disperso do grupo, os devotos no mostravam a menor
disposio para deixar o lugar. A polcia comeou a disparar na
direo do teto. Na f de estarem com o corpo fechado, os protetores de Nossa Senhora iniciaram o contra-ataque. Cerca de
dez devotos caram sem vida. Outros ficaram agonizando, enquanto a morte se consumava. Nenhum soldado morreu.
Os defensores de Nossa Senhora fazem parte de uma histria de longa durao, ou melhor, em um grande conjunto de
experincias religiosas que, a partir de traos da doutrina crist,
assumem o sentido de guerra santa. O caso de Juazeiro no configura uma singularidade: faz parte do complexo terreno de prticas crists que se utilizam das armas em defesa do sagrado.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

327

Entre os vrios registros sobre a formao de grupos armados para a defesa de um santo ou de uma santa, h, por
exemplo, o episdio da igreja de Almofala, localizada em uma
pequena cidade do litoral cearense. Antes de ser engolido pelas
areias das dunas do Acara, o velho templo, em estilo colonial,
presenciou um acirrado conflito. A ltima missa foi celebrada
no comeo de 1898, pois o templo comeava a ficar soterrado.
Em outubro daquele ano, o padre Antnio Toms foi buscar as
imagens para guard-las em outra igreja. Mas quando ele foi
colocar nos andores os santos que iam ser retirados, os devotos
armados de cacete e faca impediram o ato. Para completar,
uma mulher escapuliu em disparada com a imagem de Nossa
Senhora nos braos (BARROSO, 1962, p. 115).
Em 1928, um comerciante de So Miguel prometeu ao
vigrio uma nova imagem para a igreja. A notcia logo mobilizou os fiis, que no permitiram a substituio do santo original. Padre Tertuliano tentou explicar que se tratava de uma
promessa, mas no adiantou. Ele no conseguiu entronizar o
santo recm-chegado no lugar do antigo. Resultado: a imagem
nova foi colocada ao lado da antiga. Na mesma poca, havia a
querela em torno de um So Sebastio, cuja posse era disputada pelas igrejas de Carabas e Apodi. Certa vez, os nimos
esquentaram e os caraubenses armaram-se para arrancar o
santo fora e lev-lo para a outra igreja. No entanto, a turma
do deixa disso conseguiu arrefecer a beligerncia dos mais
exaltados. O caso deixou de herana o ressentimento entre Carabas e Apodi que, por muito tempo, permaneceu insolvel
(NONATO, 1958, p. 119).
Os episdios de Almofala, So Miguel ou Apodi x Carabas guardam significativa semelhana com os fatos de Juazeiro nos anos de 1921 e 1934. Reinava a ideia de defender o

328

Francisco Rgis Lopes Ramos

sagrado. Percebe-se que, em princpio, o sacerdote um intermedirio entre Deus e os homens. Contudo, podem aparecer
traos de desconfiana em torno da legitimidade clerical, sobretudo quando o sacerdote mostra-se com o intuito de retirar
o santo do lugar.
Mesmo fazendo parte de uma histria de longa durao, os acontecimentos de 1921 e 1934 possuem suas especificidades, ou melhor, uma historicidade que os compe de
modo diferenciado.
Em 1921, quem acalmou os nimos foi o prprio Padre
Ccero e a postura dos devotos era, em princpio, calcada na
experincia religiosa. Tratava-se de mais um conflito em face
da poltica de romanizao. Pelo menos em parte, o confronto
foi gerado como resposta dos fiis aos improprios do padre
Esmeraldo, que costumava condenar o lamentvel fanatismo.
Em novembro de 1934, a situao foi diferente. Padre
Ccero estava morto e quem procurou dissolver a querela foi a
polcia. Alm disso, entram em jogo outras questes: o padre
Juvenal no se declarava inimigo dos fanticos nem do
Padre Ccero e o perigo no era mais representado por um
vigrio romanizado (como acontecera com padre Esmeraldo
em 1921) e sim pelos comunistas. A defesa da Virgem constituiu-se em outras dimenses. O conflito de 1934 ganhou ressonncia nos jornais da capital como uma tragdia que teria
ligao com as disputas entre os grupos polticos de Juazeiro.
Alm de especular sobre o interesse poltico de um suposto mentor intelectual do movimento, a imprensa de Fortaleza apresentou um jogo de palavras no sentido de classificar
os caceteiros no mbito da exceo. No dia 6 de novembro, o
jornal O Povo assegurou que o conflito havia ocorrido em virtude da loucura de alguns manacos. Percebe-se um cuidado

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

329

no sentido de colocar a ao dos devotos como um movimento


de exceo, feito por um pequeno grupo de doentes. O relato
evidencia o fato de existirem 200 pessoas que, do lado de fora
da igreja, protestavam contra o comportamento dos fanticos. O jornalista procurou mostrar que o conflito no foi
entre a polcia e o povo de Juazeiro, e sim entre a polcia e um
reduzido grupo de dementes. Mais do que mostrar a diversidade de posies em face dos boatos sobre o roubo da imagem
de Nossa Senhora, a descrio procura retirar a legitimidade
de quem estava guardando o altar principal. Conforme o telegrama do capito Alcides, publicado no jornal O Povo
(7/11/1934), os rebeldes no residiam em Juazeiro e, alm
disso, no eram romeiros, ou seja, no tinham nenhuma relao com a cidade. Era um problema completamente exterior
ao territrio do Padre Ccero.
Ao que parece, o movimento ficou circunscrito a uma
pequena parte dos peregrinos ou de devotos que moravam em
Juazeiro, sobretudo os habitantes da periferia, pois l era o
lugar onde a experincia religiosa mostrava-se menos submissa e, portanto, mais predisposta para aes de confronto
mais direto. Vale lembrar que os seguidores do Padre Ccero
no formam um grupo homogneo. Pelo contrrio: trata-se de
um contingente de homens e mulheres que constituem uma
infinidade de vivncias religiosas, que vo desde a prtica de
um catolicismo iluminista at a experincia mstica dos que
se transformam em penitentes ou beatos e, em certas circunstncias, arriscam a prpria vida em nome de um ideal, como
na Guerra de 14.
Os jornais inserem os guardadores da Virgem em uma
classificao que oferece ampla legitimidade para a represso
policial. Desse ngulo, os rebeldes seriam mais um tumor

330

Francisco Rgis Lopes Ramos

nascido em Juazeiro, uma cidade que, apesar de certos exageros


do fanatismo, teria feies modernas e progressistas. Por
outro lado, os jornais asseguravam que, alm dos fanticos,
havia um grupo ainda mais perigoso: os aproveitadores.
Nas palavras do jornal O Povo do dia 5 de novembro, o
movimento dos dementes iniciou-se de modo pacfico, sem
despertar a ateno da polcia, mas, com pouco tempo, a situao comeou a ficar perigosa: Ultimamente, porm, comearam a registrar-se roubos no comrcio e em casa de famlias,
praticados por conhecidos ladres, os quais se aproveitavam
da situao e exploravam a ingenuidade dos fanticos, com o
fim de agirem mais facilmente. Desse modo, localizava-se o
problema no no povo em geral, nem propriamente no grupo
dos fanticos, mas em outra anomalia: os que enganam a
ingenuidade de homens e mulheres sem educao religiosa.
Alm de apresentar os caceteiros como elementos disfarados de romeiros, o jornal O Povo teve o cuidado de mostrar que muitos dos envolvidos eram fiis ingnuos, que acabaram agindo a partir de um mal-entendido:

No dia 23 de setembro findo, disse-nos o nosso informante, o revdmo. Monsenhor Esmeraldo, em um sermo
na Matriz de Nossa Senhora das Dores, referiu-se ao perigo comunista, chegando a proferir que o Comunismo
vem a. Logo em seguida, pediu aos romeiros que guardassem a igreja, no sentido geral, j se v, e no s a igreja
das Dores, como foi interpretado pelos fanticos. Ora,
justamente nessa ocasio, monsenhor Esmeraldo sentiu
os primeiros sintomas da congesto que o veio vitimar
no dia seguinte, no podendo, sequer, terminar ou esclarecer o que quisera dizer com o Comunismo vem a e
que o povo guardasse a Igreja. Data da, pois, a questo.
Compreenderam os fanticos que o comunismo vinha

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

331

no trem, e a igreja das Dores que devia ser guardada.


Prova disso que, logo no dia 24, dia da morte do revdmo. Monsenhor Pedro Esmeraldo, os fanticos tomaram conta da Matriz, dormindo nela cerca de 200 por
noite e havendo, durante o dia, uma guarda permanente
dos fanticos na mesma (O POVO, 6/11/1934).

Ao que parece, a morte do monsenhor Esmeraldo foi


um dos fatores que levaram os devotos para fervorosa vigilncia pelos arredores da Matriz. J havia o temor em relao a
um possvel ataque dos comunistas, e falar sobre comunismo
significava fazer referncia a um dos maiores inimigos da religio. O falecimento do padre ficou associado a um prenncio
de catstrofe, como a destruio da Matriz.
Por outro lado, a explicao apresentada pelo jornal O Povo
acabou servindo como argumento para a contestao de notcias
sobre a ligao do movimento dos devotos com as disputas polticas de Juazeiro. De acordo com algumas avaliaes publicadas
na imprensa de Fortaleza, a origem de tudo residia em uma querela de cunho poltico: Para prejudicar a votao ali do ilustre
filho daquela cidade, doutor Xavier de Oliveira, assoalhou-se,
entre os romeiros, que [...] o digno candidato cearense era comunista, e ia seqestrar a imagem da padroeira. Para se contrapor a
tal acusao, o jornal O Povo assim argumentou:
Se [...] nas vsperas da eleio, quando para ali seguiu o
sr. Xavier de Oliveira, algum se lembrou de espalhar que o
autor do livro Beatos e Cangaceiros era comunista, isso no foi
o que deu origem ao conflito de sbado ltimo, pois muito
antes da visita do sr. Xavier j reinava entre os fanticos aquela
doentia exaltao. O que se no pode negar que o sr. Xavier,
h muitos anos, desde que publicou o seu livro, incorreu na
desestima dos amigos do falecido Padre Ccero. Dada, no en-

332

Francisco Rgis Lopes Ramos

tanto, a hiptese de ter havido algum desalmado capaz de


aular os romeiros contra o candidato lecista, ou manobra poltica, se tal houvesse acontecido, estaria o insuflador a parodiar
os processos insidiosos de que a Liga Catlica se utilizou para
combater o Partido Social Democrtico. Nem mais nem menos.
O padre Helder Cmara, nas vsperas das eleies, discursando
em Canind, onde se ergue uma Baslica, templo de f em que
se ajoelham peregrinos de todo o Nordeste, o Padre Hlder Cmara berrou, com pulmes de ao, aos seus ouvintes, que se o
Partido Social Democrtico triunfasse aquela Baslica seria arrasada pedra a pedra e a imagem de So Francisco das Chagas
feita em mil pedaos (O POVO, 7/9/1934).
De qualquer forma, fica evidente que, em certas ocasies, o fiel subtrai a legitimidade dos padres, em nome de um
contato mais direto com o poder do sagrado. Sentindo-se mais
prximo dos santos, o devoto encontra fundamento para invalidar a legalidade da estrutura de poder instituda pela tradio. Como ressalta o historiador Gershom Scholem (1997, p.
26), o misticismo costuma apresentar foras que abalam a legitimidade da autoridade tradicional.
Em Juazeiro, muitos acreditam que esto em contato
imediato com o maior dos poderes a luz que alumia o caminho da vida eterna. Quem se v como partcipe de to grandioso acontecimento guarda em si uma rebeldia que pode se
expressar das mais variadas maneiras: desde a persistncia de
fazer as romarias proibidas pela Igreja at a coragem dos combatentes de 1914; desde o sussurro da orao, aos gritos contra
a derrubada da torre em 1921.
Imbuda na f de agir em nome de Deus, a rebeldia
diante do poder institudo ganha flego que pode chegar ao
limite mais radical: o sacrifcio da vida, momento em que o

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

333

sangue derramado agnico e redentor, como a transmutao


da hstia consagrada. A Terra da Me das Dores ganhou
existncia no sangue de Deus e dos homens. Foi com o sangue
de Cristo que os devotos fundaram o Meio do Mundo no
Vale do Cariri. Terra que se faz sagrada a partir dos mais variados rituais: desde o corpo que destemido e guerreiro,
porque se acredita impenetrvel, at o ritual do romeiro que
percorre as contas do rosrio, com a determinao e a delicadeza de quem tece um bordado.
Em tudo isso, o sangue a medida: pode ser ou no derramado, do corpo de Cristo ou dos cristos. Se o corpo no
estava vedado, se morreram devotos na Guerra de 14 e
dentro da Matriz, isso no significa falta de proteo, pois o
mais importante a garantia da vida eterna. Se alguns fiis perderam a vida em defesa de Juazeiro, isso no elimina a possibilidade de acreditar nas histrias da f, como o caso da bala que,
durante o ataque rabelista, foi e voltou.
Na multido que impediu a reforma da torre e no sangue
derramado no altar de Nossa Senhora das Dores est o ideal
dos que lutaram na Guerra de 14, ou melhor, o intuito de
defender o espao sagrado, com a proteo de Deus. Em cada
corpo baleado, estendido no cho da Matriz, est encravada a
ideia de morrer em nome de Nossa Senhora, ou viver, apesar
das balas que no conseguiriam penetrar o corpo fechado.
Assim como Lampio, os caceteiros tambm acreditavam na
existncia de rituais que faziam da carne uma tessitura impenetrvel. Se a morte veio, todos morreram na esperana de ter
a misericrdia divina.
Lampio e Antnio Silvino tinham o corpo fechado,
em ritual operado por algum feiticeiro. Para explicar a
forma pela qual os cangaceiros escapavam da chuva de balas

334

Francisco Rgis Lopes Ramos

durante os combates era preciso recorrer aos mistrios do sagrado (TERRA, 1983, p. 102). Um dos episdios que fazem a
trama do folheto Lampeo e a velha feiticeira, de Jos Pacheco, gira em torno da tentativa de abrir o corpo do lendrio cangaceiro. Trata-se da vingana planejada por uma
Feiticeira, que viu sua filha ser deflorada pela crueldade de
Virgulino. Vingar-se atravs do feitio era a sada, pois dar
parte na delegacia era invivel. Nenhum soldado, nenhum
batalho conseguiria capturar o bandoleiro. Apelar para a
justia terrena era como [...] dar caldo a quem morreu /
mandar doido fazer feira / botar suspensrio em cobra / gravata em caranguejeira / levar boi pra ouvir missa / querer
torrar lingia / numa panela de cra.
Num dia de sexta-feira, ela fez seu catimb, usando
rabo de gato preto, olho de sapo, pimenta, casca de jurema
preta, dente de quem j morreu e outros materiais: Botou
tambm uns cabelos / que tirou do corpo dela / um bocadinho
do suvaco / outro tanto da titela / o resto foi dum lugar / que eu
no posso explicar / e o leitor pergunte a ela. Tudo isso foi
misturado em um complexo ritual, que inclua prticas como
rezar o Credo ao contrrio, fazer cruzeiro na testa e um sino de
Salomo. Se o cangaceiro passasse por esse lugar, ficaria de
corpo aberto e, desse modo, iria pagar a desonra de Maria.
Esse era o intuito da vingadora: o feitio iria anular as foras
dos cabras de Lampio, e ela, pessoalmente, poderia prend-los. Mas nada deu certo, [...] porque Lampio tambm / era
mestre do ofcio / desconfiou da cilada / no passou mais na
estrada / da panela do feitio. Mas a Feiticeira no desistiu e
chegou a fazer um acordo com o Demnio. Mas nada adiantou.
Lampio continuou com o corpo fechado... Em outros termos:
Virgulino estava na dimenso do sobrenatural.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

335

Na Guerra de 14, ter o corpo fechado foi, tambm,


uma questo de inestimvel importncia. Para o poeta Joo de
Cristo Rei, aqueles que combatiam o Padre Ccero ficavam
com o corpo aberto, sem proteo:
Meu Padrinho nesse dia
viu um portador chegar
e lhe disse meu Padrinho
eu vim aqui lhe avisar
que Jota da Penha vem
sua cabea tirar.
Lhe respondeu meu Padrinho
Volte prar lhe dizer
Que junto sua tropa
E venha para morrer
Ele no sabe eu quem sou
Mas agora vai saber
Dizendo assim mandou logo
Os romeiros lhe encontrar
E eles foram em seguida
Com o valento brigar
Nesse encontro dia e meio
Se viu o fogo estalar
Quando o valento se viu
No cerco da desventura
Gritou romeiros se rendam
Que minha parada dura,
Eu sou o Jota da Penha
Homem que bala no fura.
Os romeiros lhe disseram
Vamos ver se fura ou no,
Deram nele uma descarga
Deixaram morto no cho,
E foram pra Fortaleza
Para findarem a questo.

336

Francisco Rgis Lopes Ramos

Os acontecimentos de 1921 e 1934 trazem indcios


da relao entre corpo do santo e corpo do fiel. Nos mais
variados processos de fechamento do corpo, o santo se faz
presente. Mas, em certos momentos, a ideia da proteo
pode sofrer uma inverso: o corpo protegido do devoto
torna-se corpo protetor, escudo que protege a integridade
fsica do santo. Na Guerra de 14 ou nos conflitos de
1921 e 1934 em defesa da Virgem, o corpo protegido pelo
santo era tambm um corpo que oferecia servios de segurana ao sagrado.
As relaes entre santo e devoto dependem da circunstncia. A metamorfose no acontece somente quando o santo
protetor assume o papel de protegido, mas em outras relaes, tais como: castigar e receber o castigo ou mandar e ser
mandado, tudo em inverses ou converses que misturam
sagrado e profano.
Ao estudar a religiosidade do povo do Cariri em
finais do sculo passado, Irineu Pinheiro lembra que, na
festa de So Gonalo, havia a imagem do santo numa
mesa, que servia de altar, enfeitada de flores, coberta
com uma toalha, em frente qual danavam os devotos
e entoavam, noites a fio, versos iguais ou semelhantes a
stes: So Gonalo de Amarante, / Casamenteiro das
moas, / Casai vs a mim primeiro / Pra depois casar as
outras (PINHEIRO, 1950, p. 95). 41
41

Como ressalta Cmara Cascudo, talvez a derradeira dana como ao


religiosa, oferenda litrgica, que possumos. As promessas no so feitas apenas
pelas moas casadouras com os noivos distantes, arredios ou problemticos. [...]
S se dana por promessa. Jamais por distrao ou curiosidade. uma dana
sagrada. At incios do sculo XIX, muitas festas de So Gonalo eram realizadas
dentro de igrejas e com a participao de padres. Em 1817, o francs Tollenare
comentou: os rapazes e as raparigas danaram durante toda a noite na igreja de

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

337

Gilberto Freyre (1961, p. 343) lembra que Santo Antnio um dos que esto associados s prticas de feitiaria afrodisaca no Brasil. Sua imagem costumava receber
vrias torturas para que atendesse, o mais rpido possvel,
ao pedido do fiel: ficava pendurada de cabea para baixo
dentro de uma cacimba, ou enterrada no cho; poderia ficar
com o rosto virado para a parede ou mesmo mergulhado
dentro de um velho urinol. Tudo isso para o santo resolver
problemas do corao, achando o amor que se perdeu.
Servia, tambm, para realizar o casamento que o devoto desejava. As festas de So Joo, mencionadas nas crnicas do
Brasil Colonial, tambm tinham objetivos ligados ao relacionamento ertico: as funes desse popularssimo santo
so afrodisacas; e ao seu culto se ligam at prticas e cantigas sensuais (FREYRE, 1961, p. 342).
Em certo sentido, os fiis de Juazeiro fazem parte da
religiosidade que se fazia presente no Brasil Colonial: o
santo que se venera, que se adora, com que se trocam confidncias tambm aquele que, no contexto da economia religiosa do toma-l-d-c, pode se atirar num canto, xingar,
odiar em rompantes de clera ou de insatisfao(MELLO;
SOUZA, 1986, p.115).42
S. Gonalo, em Olinda; os cnegos proibiram-no este ano e no anterior; porque
os europeus o censuravam como uma indecncia indigna do templo de Deus
(CASCUDO, 1988, p. 364).
42
interessante notar diz Stanislaw Hestal como o povo brasileiro tratava os
santos: castigava-os, premiava-os, pactuava com eles. Quantas vezes, por no serem
concedidas as graas solicitadas, os santos eram mutilados: arrancavam-lhes as mos,
quebravam-lhes os dedos, tiravam-lhes os atributos. Quando porm o santo mostravase bondoso, retribuam-lhe com presentes: jias, dinheiro, comida ou mesmo com
nova encarnao. Os namorados, devotos de Santo Antnio, para obrig-lo a atender
a seus pedidos roubavam-lhe o Menino Jesus prometendo devolv-lo quando

338

Francisco Rgis Lopes Ramos

Cmara Cascudo (1985, p. 52) conta o caso de um fazendeiro do Serid que, exausto da luta contra a adversidade,
abriu o seu oratrio e falou para os santos de sua venerao:
bem, meus senhores: tenho muito dinheiro empregado em
vocs para me socorrerem nessas ocasies. H muito que peo
com amor: no querem me atender? Amanh, se no amanhecer chovendo, quem for de madeira vai cozinhar no feijo
e quem for de barro entra no cacete!.
Havia catlicos que questionavam a virgindade de
Maria e no sentiam pudores de, em certos momentos, falar
sobre a corte celestial com palavras indecentes, ferindo a
respeitosa sacralidade sonhada pelos clrigos reformados e
reformadores. So Jos, por exemplo, era uma figura que,
em fins da Idade Mdia, era visto como o santo cornudo
(BURKE, 1989, p. 255). A relao com o sagrado no exclua os toques de ironia, no eliminava o uso do corpo
(como nas danas de So Gonalo), nem salvava a esttua
do santo de uma possvel tortura, como forma de pressionar
os poderes do Alm.
A amplitude de tal experincia vai do ato de danar at ao
movimento belicoso; da distncia respeitosa inverso de papis, quando protetor transforma-se em protegido, ou quando o
agente do castigo assume a condio de castigado.
6.4 Eu, Manoel Pedro, Matei o Vigrio da Cidade...
Amido + soluo alcolica de fenolftalena + bicarbonato de sdio igual a colorao vermelha. Com essa frmula,
o padre Antnio Gomes tentou explicar a Histria de Juaobtivessem a graa desejada (HESTAL apud FERNANDES, 1963, p. 41).

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

339

zeiro. luz da experincia emprica, tudo estaria resolvido:


umedeci diz padre Gomes uma partcula (no consagrada claro) com aquela soluo, coloquei-a na lngua, tendo
antes posto bicarbonato de sdio na boca e deixando que se
dilusse na saliva [...] Foi pronta a colorao vermelha do
amido (ARAJO, 1958, p. 17). Todo fanatismo seria fruto
de um conluio entre Jos Marrocos e Maria de Arajo.
Para expor sua descoberta, o padre Gomes publicou, em
1956, o livro Apostolado do embuste. No mesmo ano, o padre
Azarias Sobreira deu uma resposta ao colega de sacerdcio:
escreveu Em defesa de um abolicionista, afirmando que, alm
de abolicionista brilhante, Jos Marrocos acreditava piamente
no carter sobrenatural do sangue derramado: entre outras
provas descubro sua inexorvel deciso de ficar at a morte,
por mais de dezenove anos, como guarda vigilante e solcito
daqueles paninhos ensangentados [...]. No argumento do
padre Azarias, no se tratava de opinio particular: muitos
eram unnimes em declarar que o emrito educador, mal chegado a seu sobradinho no Crato, entrava para seus aposentos,
onde brilhava sempre uma lmpada a leo e ali se deixava ficar
por espao de uma hora, ajoelhado em orao. Com tal argumento, padre Azarias procurava desmontar as inferncias do
padre Gomes (SOBREIRA, 1968, p. 44-45).
A questo da hombridade de Jos Marrocos chegou tambm
aos estudos acadmicos. Em sua dissertao de mestrado, a antroploga Luitgarde Barros toma partido em defesa do abolicionista e
complementa os argumentos do padre Azarias Sobreira:
Os autores que afirmam com convico que Marrocos
tinha um livro de fazer sangue se baseiam na informao do Dr. Alfredo Teixeira Mendes, Juiz de Direito

340

Francisco Rgis Lopes Ramos

aposentado que folheou o livro de qumica encontrado


entre os pertences de Marrocos. Constatou que era escrito em francs, de autor francs, encadernao luxuosa de cor vermelha e editado em Paris. Infelizmente o referido Juiz no cita o ttulo do livro, nem
autor, nem data de publicao. Seria mesmo Prcis
DAnalyse Chimique j citado? As caractersticas descritas so as mesmas. Se nossa hiptese for verdadeira,
o livro tendo sido editado em 1903, realmente serviria
para Marrocos examinar a provenincia do sangue dos
panos e no para tinturar os panos, como afirmam
Padre Gomes e os autores que exploram esse filo de
informaes (BARROS, 1988, p. 226).

Na Literatura de Cordel, a questo tambm se fez presente. No folheto Em defesa do Padre Ccero o apstolo do Nordeste, Expedito Sebastio da Silva inicia sua rima procurando
uma explicao: No sei como neste mundo / um infame cafajeste / fala mal do Padre Ccero / O Apstolo do Nordeste[...].
Depois de fazer uma longa exposio sobre a virtude e o poder
do Padre Ccero, Expedito conclui que o trabalho do padre
Gomes foi em vo: [...] escritorzinho vulgar / um tipo como
voc / jamais poder manchar / a memria de um padre / que
s veio o bem plantar. Dando continuidade ao seu folheto-protesto, Expedito questiona se o autor do Apostolado do embuste mesmo um sacerdote: Se voc em sua vida / j foi
padre, me admira / ser o que aprendeu / foi incentivar a ira /
e escrever contra um Santo / um livro s de mentira?
Em seguida, a linguagem do poeta torna-se mais agressiva, no contra a Igreja, mas em repdio a um padre que, no
fundo, no merecia o ttulo: O clero que nos conduz / para o
caminho celeste / sei que no dar apoio / a um sujo cafajeste /
que difama com mentiras / O Apstolo do Nordeste. O des-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

341

fecho do ritmo inflamado feito com o destemor dos que lutaram na Guerra de 14: A favor do Padre Ccero / do Juazeiro do Norte / estou para defender / como um trabalhador
forte / se for preciso por ele / troco a vida pela morte.
Em defesa do Padre Ccero mostra que o trnsito semitico no somente entre o folheto e a oralidade, mas tambm
entre o folheto e a produo da elite letrada, entre cordis e
livros, entre cordes e prateleiras. No folheto do poeta Expedito residem tenses que esto longe da dicotomia popular x
erudito. As vivncias que sacralizam Juazeiro se fazem nas
idas e vindas dos embates e apoiam-se em um vocabulrio de
fronteiras variadas e cambiantes. A cultura dos devotos se faz
no ato de tecer redes de sentido, com fios que esto disponveis
na tradio e no calor da hora. No se trata de um tecido, e sim
um tecendo, um fazendo-desmanchando ou um desmanchandofazendo. Nesse caso, as regras do tear, da costura e do remendo
no so rigorosas, e nem sempre esto preocupadas em podar
fiapos ou reconstituir as zonas esgaradas.
Em defesa do Padre Ccero o segundo (ou o terceiro...)
folheto que rebate as inferncias do padre Gomes. O primeiro
comeou a circular no mesmo ano em que O apostolado do
embuste foi publicado, ou seja, em 1956. Trata-se do Verdades
incontestveis ou voz dos romeiros, sem indicao de autor e
impresso na Tipografia So Francisco que, naquela poca,
colocava Juazeiro como um grande centro de produo e
distribuio da Literatura de Cordel. Do nmero 263 da Rua
Santa Luzia, o poeta e devoto Jos Bernardo da Silva espalhava
rimas para todo o Nordeste.
O autor, que no se identifica, coloca-se, logo na
primeira pgina, como porta-voz dos peregrinos: A pedido
dos romeiros da terra do Padre Ccero, fomos forados a

342

Francisco Rgis Lopes Ramos

publicar novamente este tsco livreto, rebatendo dentro da


norma O APOSTOLADO DO EMBUSTE defendendo assim,
uma sagrada memria.
Uma ideia presente em quase todo o folheto mostrar que
um padre no deveria escrever contra a f do povo de Juazeiro:
Padre Gomes o senhor / sei que tem compreenso / de Deus
um sacerdote / e tem muita educao / responda porque ataca
/ o Padre Ccero Romo?. Um padre deveria reconhecer a
virtude de outro missionrio: No foi ele um sacerdote / como
o senhor tambm / enquanto viveu na terra / foi s praticando
o bem? / pelo seu livro o senhor / bondade nenhuma tem. Na
terceira pgina, as crticas seguem a mesma direo e ficam mais
profundas:
Padre Gomes o senhor
tem mesmo no pensamento,
que escreveu um bom livro
de profundo fundamento?
Ou foi um livro satnico
S com desmoronamento?
J sabemos que o senhor
Vai outro livro escrever,
Aqui ficamos calados
O que podemos fazer?
Apelamos para Deus
quem sabe resolver.
Padre Gomes nos responda
o senhor confessor?
Porque se no parece...
tambm bom pregador?
Achas que ests fazendo
O papel de um bom pastor?

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

343

Na stima pgina, o poeta no identificado diz que o


mistrio sobre o sangue precioso uma verdade cientificamente
comprovada: vieram vrios doutores / para o fato averiguar,
/ fizeram vrios exames / queriam certificar / mas na boca da
beata / nada puderam encontrar. Se o padre Gomes condenava o
milagre com uma frmula qumica, o poeta tambm lanou mo
do saber cientfico: o seu sistema bucal / era normal e perfeito,
/ sem uma crie sequer / sem ter nos dentes um defeito.... Para
complementar, o poeta expe uma srie de milagres do Padre
Ccero. Desse modo, temporalidades da f e do conhecimento
cartesiano que estavam entrelaadas no discurso oficial da
Igreja foram utilizadas de modo inverso, no para condenar o
sangue derramado, mas com o intuito de mostrar sua veracidade.
No fim do folheto, o poeta reafirma que seu manifesto
no contra a Igreja: Padre Gomes me perde / eu s disse o
necessrio / Deus me livre de falar / e maltratar um vigrio / a
vingana dos romeiros / s rezar o rosrio.
Em 1958, o autor de Apostolado do embuste publica, na
Revista Itaytera, um artigo cujo ttulo traz uma sntese sugestiva
sobre a questo em pauta: Padre Pedro Ribeiro da Silva: o
fundador e primeiro capelo de Juazeiro do Norte. O objetivo era
claro: mostrar que Padre Ccero no poderia ser considerado o
fundador de Juazeiro. Nesse raciocnio, no teria fundamentao
histrica falar-se em Juazeiro do Padre Ccero.
Baseado em documentos oficiais, padre Gomes procura
deslocar o mito fundador da imagem do Padre Ccero para a do
padre Ribeiro. Nesse intuito, ele mostra que Padre Ccero foi,
apenas, o stimo capelo do povoado. Alm disso, argumenta
que, enquanto padre Ribeiro construiu a capela original,
Padre Ccero apenas realizou reformas: Reconstruu-a o
Padre Ccero Romo Batista, que no a encontrou em runas,

344

Francisco Rgis Lopes Ramos

lenda imaginada e divulgada por quem pretendeu enaltecer,


exagerando, a obra do reconstrutor custa do construtor
(ARAJO, 1958, p. 29).
Padre Pedro Ribeiro da Silva: o fundador e primeiro capelo
de Juazeiro do Norte um artigo publicado na Revista Itaytera,
editada pelo Instituto Cultural do Cariri, associao literria e
cientfica fundada em 1958, da qual o padre Gomes fazia parte.
O artigo e o livro Apostolado do embuste complementam-se:
so indcios das rivalidades entre Crato e Juazeiro. A criao do
Instituto Cultural do Cariri relaciona-se com a autoafirmao
do Crato enquanto cidade da civilizao em contraponto ao
atraso do ncleo de fanatismo em torno do Padre Ccero.
O rpido crescimento econmico depois de 1889 fez
com que Juazeiro ficasse, em 1911, independente do Crato. Na
dcada de 1950, a populao de Juazeiro j era maior que a
de Crato, cidade que desde o incio do sculo XIX ocupava
a condio de mais importante ncleo urbano do Cariri.
As rivalidades, passo a passo, aumentavam. Contrapondose ao Instituto Cultural do Cariri, os intelectuais de Juazeiro
fundaram, em 1974, o Instituto Cultural do Vale Caririense.
Em 1999, uma componente do Instituto de Juazeiro
publicou a pea de teatro Padre Ccero: filho do Crato, pai
do Juazeiro, fazendo referncia a uma autodefinio que o
prprio Padre Ccero teria pronunciado (SALES, 1999). Tratase de um indcio do arrefecimento das mgoas mtuas entre
duas cidades que, nos dias atuais, esto to prximas que a
estrada que liga uma a outra mais parece a grande avenida que
atravessa um s centro urbano.
A soluo de colocar Padre Ccero em lugar conciliador,
como filho do Crato e pai de Juazeiro, foi razoavelmente
aceita e reproduzida pelas tradies orais de Juazeiro, desde

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

345

a poca em que o prprio Padre Ccero era vivo. Mas, por


muito tempo, o argumento no teve ressonncia no Crato,
pois aceitar a paternidade de um filho rebelde e ingrato seria
admitir que Crato era o av de uma anomalia. Somente hoje
que a situao est se modificando.
Na dcada de 1950, quando o padre Gomes encontrou a
frmula para explicar a anomalia urbana encravada no Cariri,
colocar o padre Pedro Ribeiro como fundador e Padre Ccero
como o capelo inconsequente que desvirtuou o projeto original
significava buscar fundamentao histrica para esquentar as
rivalidades entre Juazeiro e Crato. Padre Gomes no esqueceu
de destacar que Padre Ccero agiu sem legitimidade cannica:
foi o sexto sucessor do Fundador e manteve-se na funo
de 1872 a 1892, entregue a um apostolado muito exaltado.
Diante da rebeldia, ele foi destitudo da capelania e privado
de confessar e pregar a palavra de Deus por ato da Autoridade
Diocesana, confirmado em 1898 pelo Santo Ofcio [...]
(ARAJO, 1958, p. 22).
Seguindo o tom crtico desenvolvido pelo padre
Gomes, dois outros padres tambm publicaram argumentos
no sentido de mostrar que Juazeiro era um centro de
fanatismo, nascido sob a gide da falsidade. Em 1974,
Helvdio Maia escreveu Pretensos milagres em Juazeiro
(Editora Vozes) e, em 1982, renovou seus argumentos no
opsculo Derramamento de sangue em Juazeiro sua origem.
Em 1983, Antnio Feitosa publicou Falta um defensor para
o Padre Ccero (Edies Loyola).
No lado oposto, os livros do padre Neri Feitosa tentaram
mostrar que Juazeiro e Padre Ccero encontravam-se na tessitura
de uma histria sagrada. Como comum em outras publicaes
que giram em torno dessa temtica, os ttulos do padre Neri

346

Francisco Rgis Lopes Ramos

Feitosa so bastante sugestivos: Eu defendo o Padre Ccero, Escolas


Profissionais Salesianas, 1982; O Padre Ccero e a opo pelos pobres,
Edies Paulinas, 1984; O Padre Ccero, vtima do autoritarismo,
Editora Santurio, 1986; As virtudes do Padre Ccero, Edies
IPESC, 1991; Padre Ccero e Juazeiro contradies, contra-senso e
interrogaes da histria, Grfica Mascote, 1995; Canonizao do
Padre Ccero, Grfica Mascote, 1996.
Tambm na linha de defesa, o padre Azarias Sobreira
publicou, em 1969, O patriarca de Juazeiro, livro que, antes de
ser impresso, foi analisado, e, em certa medida, corroborado
pelo documento pastoral do bispo Dom Delgado Juazeiro,
Padre Ccero e Canind, que circulou no mercado editorial em
outubro de 1968.
Alm de se constituir em uma tenso entre devotos
e Igreja, a sacralidade de Juazeiro , tambm, um conflito
entre membros do corpo clerical. A sacralidade de Juazeiro
constituiu-se a partir de tenses e conflitos entre o clero
romanizado e os devotos, como tambm entre os prprios
membros do clero que, de resto, viam-se envolvidos em
querelas hierrquicas e disputas mundanas. As estratgias
e tticas levadas a cabo tanto por clrigos, quanto por
leigos valiam-se de publicaes de livros, artigos, folhetos,
opsculos, como tambm pela ocupao de funes ou postos
decisivos, como os de vigrio ou capelo (ou beato, penitente,
visionrio...). Assim, Padre Ccero no um caso isolado,
sendo antes o de maior ressonncia e significado em um
territrio de intenso fogo cruzado entre incontveis vivncias
que criam zonas de interseo entre sagrado e profano, como
no caso da prpria autonomia de Juazeiro em relao ao Crato.
A capela de Juazeiro fez parte da freguesia de Nossa
Senhora da Penha do Crato de 1827 at 1917, quando o

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

347

bispo do Crato criou a Freguesia de Nossa Senhora das


Dores, nomeando ento o primeiro vigrio de Juazeiro, o
padre Pedro Esmeraldo. Naqueles noventa anos, Padre
Ccero ocupou o cargo de capelo entre 1872 e 1892, quando
foi suspenso da Ordem. No perodo 1892-1917, a capela
foi regida por quatro padres: Antnio Fernandes Tvora,
Antnio Alexandrino de Alencar, Quintino Rodrigues e,
por fim, Pedro Esmeraldo, que tambm assumiu o posto de
primeiro vigrio, com uma administrao de quatro anos, de
1917 at 1921, momento em que se afastou do cargo diante
da revolta de fiis que no permitiam a reforma da torre da
Matriz (OLIVEIRA, 1982, p. 120).
Depois dos conflitos mais diretamente ligados ao milagre
de 1889, uma das primeiras revoltas de maior repercusso
contra a Igreja foi a querela em torno da torre, em setembro de
1921. Tratava-se, entre outras coisas, de uma resposta ao bispo
do Crato, que no dia 4 de junho daquele ano havia suspenso o
Padre Ccero da Ordem.
Desde 1916, quando Dom Quintino concedera ao
Padre Ccero o direito de voltar a celebrar missa, a situao
estava relativamente calma. Mas urdia-se no cotidiano uma
religiosidade que no cabia nos parmetros oficiais, e Padre
Ccero no tinha grande interesse, nem fora suficiente
para controlar a tessitura mtica que se fazia em torno
da sua imagem. Na tentativa de impedir tal processo de
insubmisso, Dom Quintino tirou-lhe as ordens em 1921.
A represso assanhou os nimos e, com pouco tempo, os
fiis impediram a reforma da torre.
De 1921 at 1923 Juazeiro voltou a ser administrado
pela Freguesia do Crato. Em 1923, padre Macdo enfrentou
o desafio de ser o segundo vigrio de Juazeiro, mas conseguiu

348

Francisco Rgis Lopes Ramos

ficar por pouco tempo, somente at 1925. Para mostrar a razo


do desgosto que o fez abandonar a cidade, padre Macdo
escreveu vrios artigos para o jornal O Nordeste, de Fortaleza.
Ainda em 1925, ele reuniu todo material publicado e lanou o
livro Joazeiro em foco. Em vrios trechos, possvel perceber
que a vida de um padre na Terra da Me das Dores no era
muito fcil:
Assim, certa vez, uma mulher, das que no Joazeiro
passam por doidas, disse-me tantas injrias dentro da
Matriz em que eu estava confessando, que, tendo eu
em vo pedido com brandura que ella se calasse, vi-me
obrigado a sair da igreja, interrompendo meu
ministrio.
De caminho para casa, fui acompanhado por aquela
figura asquerosa, que doida como a faziam, tinha
muito juzo para me jurar de morte, por parte dos que
a mandavam.
Mas no tanto isso que interessa, como passar eu,
vista do quartel, assim coberto de improprios por
uma bocca infernal que no se calava, pedir a um soldado que recolhesse a doida ao logar que lhe cabia e
no ser attendido com tanta ignominia e humilhao,
que por fim os mesmo particulares, revoltados em tamanha afronta, recolheram aquella mulher priso.
Outra vez, foi uma carta dos penitentes da serra do
Horto, em que chamando-me de Judas, diziam no
descanarem enquanto no me tirassem a vida (MACDO, 1925, p. 91).

Padre Macdo diz que, em alguns momentos, as ameaas transformavam-se em prtica, como o caso de um
homem armado de punhal que, no fim da fila da confisso,
esperava sua vez, no a fim de comungar, mas para cometer
um homicdio: Foi Maria Santssima quem me salvou da

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

349

morte, fazendo-me despachar, sem confisso, contra meu


hbito, aqueles que esperavam, no obstante o pedido insistente e repetido que me fizeram. O pior foi no dia em que,
logo depois da comunho, outro homem tentou tirar-lhe a
vida: um tipo de homem perverso, ajoelhado como estava,
fingindo devoo, abraou-me pelos joelhos e puxou-me
para trs com tal violncia que as sagradas espcies caram
por terra [...].
A tendncia do padre Macdo acreditar que, de alguma forma, os rebeldes tinham algum vnculo com seu
maior inimigo, o deputado Floro Bartholomeu:
No Joazeiro s se pode falar bem do dr. Floro. Uns
doidos, daquelles profissionais do Joazeiro, um dia,
por qualquer circumstacia, foram dar viva meu Padrim! E morra seu Dot! e s por isso foram arrastados quase mortos para a cadeia; um delles ainda
perdeu um olho.
Vae-se atrs da cousa como foi e elles dizem: resistiram
fora. Sim; mas, antes deveriam dizer porque que a fora
foi mandada contra elles? [...] Justo juizo de Deus!
Esse doido que perdeu um olho e quase a vida foi o
mesmo que, em 1921, pregou a revolta contra o primeiro vigrio padre Esmeraldo. O homem gritava
tanto na porta da igreja, que o vigrio viu-se, uma vez,
forado a interromper sua prtica.
Pediu garantias polcia para o livre exerccio de seu
ministrio, mas a sua palavra foi a vox clamantis in deserto. Apenas ficou vivo na lembrana de todos um
protesto do digno padre feito do Altar, terminando
com estas palavras: Infeliz do padre que for vigrio
desta terra! Era verdade.
Pois Bem; nunca houve quem julgasse aquele homem
merecedor de cadeia: era um doido (MACDO, 1925,
p. 35).

350

Francisco Rgis Lopes Ramos

Quem era a doida que, de acordo com padre Macdo,


no era to doida? Quem era o homem armado no fim da
fila da confisso? Quem era o homem que, depois da comunho, atracou o padre Macdo por trs? Quem era o doido
que pediu a morte do seu Dot e que liderou a revolta
contra o padre Esmeraldo em 1921? Se estavam, de alguma
forma, influenciados por Floro Bartholomeu, isso no o
fundamental. Mais significativo lembrar que Juazeiro desenvolvia-se em turbulenta movimentao religiosa, em um
trnsito de crenas que no estava subordinado s autoridades da Igreja. Se no possvel vislumbrar com mais nitidez as posturas de homens e mulheres que aparecem nos
escritos da elite letrada como desordeiros ou desequilibrados, plausvel afirmar que tais posturas estavam, de alguma forma, inseridas no campo de tenses das vivncias
do sagrado, em reivindicaes ou combates que se urdiam
no cotidiano da cidade sagrada.
Padre Macdo enfrentou o mesmo problema de seu antecessor. Ao retomar a ideia de reconstruir a torre da Matriz, ele foi
alvo de alguns improprios. No dia 27 de outubro de 1921, o incio
da obra foi interrompido por um grupo de devotos. Houve balbrdia, pancadas e empurres, e alguns foram parar na cadeia. Ao
contrrio do que aconteceu durante a revolta contra o padre Esmeraldo no incio daquele mesmo ano, o Padre Ccero conseguiu
evitar o aquecimento dos nimos. Depois de ouvirem a pregao
do Padrinho, muitos mudaram de opinio, e at resolveram colaborar com os trabalhos (MENEZES; ALENCAR, 1989, p. 121).
Enquanto Esmeraldo era visto como inimigo do Padre
Ccero, Macdo apresentava-se como um padre a favor de Juazeiro. Como era de se esperar, Macdo acabou conquistando a
colaborao dos fiis. Mas isso no significava que era tran-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

351

quilo o seu ministrio. Alm da querela inicial com a reforma


da torre e de outros problemas relatados no seu livro Joazeiro
em foco, houve um grande conflito com o deputado Floro Bartholomeu. Sem conseguir evitar, em sua parquia, a existncia
de jogos de azar apoiados pelo deputado, padre Macdo abandonou, no final de 1925, o posto de vigrio e foi morar no
Crato. A questo era que padre Macdo fazia parte da fora de
oposio a Floro Bartholomeu, que naquela poca estava no
auge de seu poder.
De 1925 at 1933, a parquia de Juazeiro ficou mais uma
vez sem vigrio. Em 1933, padre Esmeraldo voltou a ocupar o
cargo que havia abandonado em 1921. Mas passou pouco
tempo. Morreu em outubro de 1934. Ainda naquele ano, houve
a revolta dos caceteiros em defesa de Nossa Senhora das
Dores. Em maro de 1935, o comando da parquia foi dado ao
monsenhor Joviniano Barreto.
Na tarde do dia 6 de janeiro de 1950, Manoel Pedro matou
monsenhor Joviniano Barreto com uma punhalada no corao.
Pouco antes do golpe fatal, o monsenhor participara do lanamento da Pedra Fundamental de um Santurio em louvor a
So Francisco. Estavam presentes o bispo do Crato, o prefeito de
Juazeiro e vrias outras autoridades, circundadas por uma multido de fiis. Foi quando se dirigia ao carro, no meio do povo,
que o vigrio perdeu a vida. Manoel Pedro usou sua faca luz do
dia como quem estava cumprindo uma misso.
Logo em seguida, o corpo banhado de sangue foi conduzido para a Matriz. De acordo com as tradies orais da cidade, o vigrio foi posto sobre a mesa do altar principal. Lugar
no qual a hstia transformava-se em sangue e espao onde, em
1935, a polcia matou os fiis que protegiam Nossa Senhora
das Dores. Sangue de Deus e dos homens.

352

Francisco Rgis Lopes Ramos

Conforme O Correio do Juazeiro, Manoel Pedro era um


negro de 30 anos e tarado mental. Ao explicar a causa do
crime, o jornalista refora, em cada termo, a enorme distncia
entre o normal e o patolgico: H anos no torvelinho da sua
doena mental, entendeu de querer casar com uma senhorita
do nosso convvio social, professora, de boa famlia. Como era
de se esperar, o matrimnio entre to elogiada senhorita
efetivou-se com um homem considerado digno: Sem dar importncia s manifestaes daquele negro doente mental, a
moa casa-se, tempos depois, com um nobre cidado, afirma
o jornalista. No entanto, Manoel Pedro no se conformou:
vinha, vez por outra, porta da residncia daquela famlia,
reclamar a presena da jovem, alegando ter sido uma determinao de Deus aquele casamento. Diante da insistncia, a polcia o deixou alguns dias no xadrez. A partir de ento, ele comeou a propalar que seu matrimnio no se efetivara porque
o vigrio no permitia.
Seis meses antes do assassinato, o que mais se falava na
cidade era a inusitada distribuio de um panfleto annimo, cujo
ttulo era Monsenhor Juviniano Barreto, o maior inimigo do
Padre Ccero, do Juazeiro e dos padre Salesianos. Na edio do
dia 19 de julho daquele ano, O Correio do Juazeiro trazia a seguinte manchete: Agravos e Desagravos a Monsenhor Joviniano
Barreto Juazeiro viveu uma semana movimentada. Duas semanas depois, o assunto voltou a ocupar a abertura da primeira
pgina: Novos Boletins Annimos. Dessa vez, o escrito de autoria desconhecida foi totalmente transcrito pelo jornal:
Vocs viram o fracasso da concentrao que fizeram
para defender o Monsenhor Juniviano? No mximo
compareceram mil pessoas. Na sua maioria curiosos.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

353

O resto eram as irmandades religiosas, obrigadas ao


Monsenhor.
Os que falaram procurando defender o Monsenhor Juviniano nada disseram desfazendo as verdades dos
dois primeiros boletins. Pelo contrrio, foi uma verdadeira decepo, confirmaram tudo. O primeiro orador
falando sobre o dinheiro que os romeiros do a Nossa
Senhora das Dores, confessou que o Monsenhor realmente levava para o Banco do Cariri.

Nesse mesmo ritmo acusatrio, afirma-se que os


oradores subsequentes tambm no conseguiram desfazer
a embrulhada do dinheiro. Assegura-se que o prprio
Joviniano Barreto, o ltimo a falar, foi mais infeliz do que
os defensores: No disse nada sobre o dinheiro da Igreja.
No desmentiu que foi ele quem assinou a suspenso do
Padre Ccero. No desmentiu que faz campanha contra o
amor que os romeiros tm ao Padre Ccero. Alm disso,
no desmentiu que tem vontade de acabar com a esttua
do Padre Ccero, no Socorro. Entre vrias outras acusaes, o escrito annimo chama os devotos luta: Romeiros, continuem adorando a Nossa Senhora das Dores.
Fujam, se afastem desse mosenhor Juviniano inimigo, do
Padre Ccero, inimigo dos Romeiros, inimigo ainda do
progresso do Juazeiro.
primeira vista, o panfleto seria um motivo plausvel
que daria nimo para Manoel Pedro cometer o assassinato. De
acordo com o Auto de Perguntas feitas a ele em 14 de janeiro de
1950, na Delegacia de Polcia de Juazeiro, a questo primordial
era outra: o seu casamento.
Para Manoel Pedro, o casamento com Vilani Rodrigues
no era fruto de sua vontade particular. Tratava-se, na verdade,

354

Francisco Rgis Lopes Ramos

de uma determinao divina. Em tal linha de raciocnio, tirar


a vida do vigrio foi, tambm, uma ordem de Deus. Perguntado se algum lhe mandou matar monsenhor Joviniano, Manoel Pedro respondeu que de maneira alguma houve interferncia de segundos em sua ao. Somente Deus havia lhe
dado a misso de fazer o que fora feito, pois, alm de tudo, o
vigrio no dava crdito aos mistrios de Juazeiro. Tudo isso
deu a Manoel Pedro plena convico do que fez.
Veja-se, nas respostas, que o caso no se reduzia ao
plano do casamento. O casamento e o assassinato estavam inseridos em uma ordem misteriosa: a vontade de Deus contra
um inimigo de Juazeiro. Manoel Pedro colocava-se como instrumento da Divina Providncia. Em sua Filosofia da Histria, o ato previsto foi pblico e acompanhado de um discurso de impecvel coerncia. Seguro em sua misso, Manoel
Pedro matou o vigrio sem ter a preocupao se seria preso ou
no, sem esboar planos de fuga. Entregou-se calmamente
polcia e respondeu a tudo com impressionante segurana. Indagado sobre um possvel arrependimento, Manoel Pedro
afirmou que de maneira alguma estava arrependido [...], pois
nenhuma responsabilidade tinha e, sim, Deus.
Como era de se esperar, tal explicao nada valeu para a
polcia, nem para os habitantes de Juazeiro. Matar um vigrio era
muito grave. Era inexplicvel e intolervel. No livro de 65 pginas
sobre a vida gloriosa e a morte trgica do monsenhor, publicado ainda em 1950, afirma-se: Manuel Pedro da Silva era um
negro feio, de lbios grossos, cabelo pixaim, nariz chato, com cavidades a descer do canto dos olhos ao maxilar. Essa era uma das
sadas para os que no conseguiam eliminar a perplexidade: colocar o assassino no campo das chamadas raas inferiores ou
na condio de caso da teratologia. Era mais que um doido.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

355

Por outro lado, a elite letrada de Juazeiro acabou seguindo o mesmo caminho explicativo percorrido pelo assassino. Por mais estranho que parea, h, em certo sentido, uma
semelhana entre a fala desacreditada e repudiada de Manoel
Pedro e a crnica semanal de Menezes Barbosa, o diretor do
Correio do Juazeiro:
Lembro-me que h alguns mezes, quando colhia uma
entrevista com o Padre Galli: ouvi dele afirmaes que
muitas coisas ocorreriam em Juazeiro neste ltimos
tempos. [...]
J outros profundamente cheios de espiritualismo diziam que at a entrada do Ano Santo, muitas desgraas
poderiam ocorrer e que todos convinham
acautelar-se.
E o que vimos e ouvimos neste ltimo ms? Crimes terrveis: crianas assassinadas, homens matando-se ao ponto
dos jornais fortalezenses registrarem uma mdia de 3 homicdios dirios.

A morte do monsenhor Joviniano estava inserida no


campo de tais acontecimentos. Alm disso, j estava misteriosamente prenunciada pelo padre Carlos Galli e confirmada
por muitos catlicos. Se tudo estava interligado, o caso vinculava-se, tambm, a uma responsabilidade coletiva: Restanos ns que ainda sabemos existir um Deus todo Poderoso,
ns que ainda cremos na infinita misericrdia dos cus cair de
joelhos, submissos, arrependidos das nossas falhas.... Era preciso rezar e implorar de Deus e Nossa Senhora o seu auxlio. O
assassinato aparecia como se fosse um aviso, para os pecadores
enxergarem o absurdo de uma vida sem Deus.
No intuito de condenar o ato de Manoel Pedro, Menezes
Barbosa lanou mo de um princpio anlogo: o sentido da

356

Francisco Rgis Lopes Ramos

histria em conformidade com a Divina Providncia. Se Manoel Pedro acredita que fez a vontade de Deus, Menezes Barbosa imaginou que Manoel Pedro fez o que estava previsto nas
profecias do padre Carlos Galli. Todos reivindicaram parceria
com Deus: o assassino-missionrio, o jornalista-catlico e o
padre-profeta. Com papis publicamente definidos, fizeram
parte da mesma trama que procurou inserir o tempo numa
ordem aceitvel.
O monsenhor Joviniano Barreto fez de seu apostolado
(1935-1950) uma incansvel luta no sentido de obliterar a memria sobre os milagres de Juazeiro, conforme a determinao oficial da Igreja. O padre Carlos Galli percorreu o caminho inverso, conquistando simpatia nos mais variados
grupos da cidade.
Com apenas dois meses residindo na cidade, o jovem
padre italiano fez declaraes que ocuparam, por completo, a primeira pgina do Correiro do Juazeiro em sua
edio do dia 15 de maio de 1949: Os Sermes do Padre
Carlos Todo o Juazeiro est ciente das palavras profticas
e desassombradas do Padre Diretor do Colgio Salesiano.
A reportagem mostrava que o jornal e o padre estavam
com grande entusiasmo para dar publicidade s mensagens
recebidas do Alm:
Eis que no sbado da Aleluia, precisamente as 8 horas
quando celebrava a missa, esteve em contacto com
um emissrio dos cus que lhe fez grandes revelaes,
das quais vrias delas nos transmitiu e que mandou
que tomssemos notas, o que prontamente o fizemos,
embora quase incrdulos e maravilhados diante de
tanta simplicidade daquele padre em nos falar fatos
to fantsticos.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

357

Entre outras cousas que publicaremos no prximo nmero, Padre Carlos disse-nos que teria de se construir
imediatamente uma magnfica Igreja para Nossa Senhora Auxiliadora, ao lado do Colgio Salesiano, em
um amplo terreno h muitos anos demarcado e j assinalado por mos antepassadas, previdentes e sbias.
Falou-nos tambm sobre o grande e supremo acontecimento em que o Juazeiro inteiro assistir, precisamente no dia 25 de Janeiro de 1959.
Nesse dia j estar construda a Igreja de Nossa Senhora Auxiliadora que medir 26 metros de frente na
qual, diante de uma incalculvel multido que aqui se
aglomerar vinda de todos os recantos do mundo, verse- aparecer no cu em plena luz da tarde, um simblico quadro luminoso, com 9 metros quadrados em
que representar o desenho belo de um sacrrio com
os seguintes dizeres: RESTAURAO DO HOMEM
DEUS NA EUCARISTIA.

Em seguida, o jornalista reafirma que as outras grandes


e importantes revelaes sero publicadas no prximo domingo. Procurando neutralidade e garantia na venda da
edio subsequente, a matria se encerra nos seguintes termos:
Nenhum julgamento nos compete fazer, apenas noticiar.
Leiam o prximo nmero do Correiro.
Conforme o prometido, a manchete da edio do dia 22 de
maio recoloca o assunto em cena: Disse o padre Carlos: Construiremos a Igreja de Nossa Senhora Auxiliadora. Dessa vez, ele
esclareceu que a igreja deveria ser construda ao lado esquerdo do
colgio e teria 26 metros de frente. Anunciou, tambm, que daqui
h 9 anos 9 meses e 9 dias reunir-se- nela uma multido jamais
vista, vinda de todos os recantos do mundo, a fim de assistir as
pregaes de Jesus Cristo que permanecer 40 dias elevando a sua

358

Francisco Rgis Lopes Ramos

voz.... Tudo fazia parte de uma Filosofia da Histria. Aps o prenunciado aparecimento de Cristo, o mundo voltaria a um sereno
futuro de paz, entrando em outra fase de vida religiosa mais intensa, com novos dias de serenidade, justia e f.
Consciente do fato de estar usando o jornal como veculo
de divulgao das profecias, o padre sempre repetia: certo.
Tome nota e aguardem o dia que eu aqui estarei. Por sua vez, o
jornal empolgava-se com o assunto, pois despertava o interesse
dos leitores. Diante do sucesso obtido, o Correio decidiu prolongar a reportagem por mais uma edio, avisando que o fim
da notvel entrevista estaria publicada na prxima semana.
A matria prometida foi ao pblico com uma manchete
que agitou ainda mais os comentrios que circulavam na cidade: Esperem... e todos ho de ver o Padre Ccero na Igreja.
Em sua pregao de 40 dias em Juazeiro, Jesus Cristo estaria ao
lado do Padre Ccero, que seria amplamente reconhecido
como santo de incalculvel poder, fazendo que a Igreja se arrependesse de t-lo condenado.
Com mais uma reportagem ocupando a primeira pgina, aprofundava-se ainda mais a distncia entre o padre
Carlos e a poltica oficial da Igreja. Em outros termos: crescia
o abismo entre o padre Carlos e o ento vigrio da cidade, o
monsenhor Joviniano Barreto.
O assunto despertava profundo interesse na cidade e, por
conta disso, o jornal resolveu prolongar, mais uma vez, a matria. A edio do dia 5 de junho trouxe uma manchete que
deixou a Igreja em uma situao ainda mais delicada: Quem
teria falado ao padre Carlos? Nossa Senhora Auxiliadora ou o
Padre Ccero?. Diante de tal pergunta, o entrevistado respondeu calmamente: No posso dizer isto agora. Tomem nota
e aguardem o dia que oportunamente os senhores ho de saber.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

359

Novo Diretor Salesiano. Com essa manchete, o Correio do


Juazeiro, do dia 14 de agosto, abriu uma reportagem sobre a substituio do padre Carlos pelo padre Loureno Gatte. De acordo
com a matria, a viagem do padre Carlos para a Itlia no tinha a
menor relao com suas vises. A posse do novo diretor seria um
fato normal, corriqueiro, por isso o padre Carlos voltaria em
breve. Mas, o tempo mostrou que o padre Carlos foi para nunca
mais voltar. Sua presena era completamente incompatvel com a
poltica da Ordem dos Salesianos e da prpria Igreja.
O grande objetivo do vigrio da cidade, o monsenhor
Joviniano, era combater as crenas em torno do Padre Ccero.
No era uma tarefa tranquila, pois as romarias no paravam de
crescer. Em tal campo de tenses, a postura do padre Carlos
emergiu como uma desagradvel novidade. Para a Igreja, era
inaceitvel e intolervel a fermentao do fanatismo a partir
do corpo eclesistico.
J na primeira matria publicada, o jornal e o padre sabiam que as profecias iriam desgostar os direcionamentos oficiais da Igreja, sobretudo pelo fato de os acontecimentos guardarem relao com o Padre Ccero. Indagado sobre a
responsabilidade e possveis dissabores por que passaria em
face daquelas suas palavras, o padre Carlos Galli, na maior
serenidade, respondeu que nada era de sua autoria. Tudo era
um mandato superior dos Cus.
Muitas coisas acontecero at a chegada desse dia, (o dia do
Sermo de Cristo), inclusive outras guerras, outros derrames de
sangue, e muitos fatos extraordinrios.... Lembrando, no incio de
1950, as palavras do padre Carlos em 1949, o diretor do jornal assumiu a condio de investigador que forneceria a prova concreta
dos fatos prenunciados. A morte do monsenhor Joviniano mostrava que o padre Carlos realmente ouvia mensagens do Alm.

360

Francisco Rgis Lopes Ramos

Nessa linha de raciocnio, Manoel Pedro foi o agente do


mal que confirmou a mensagem divina recebida pelo padre
Carlos. Por outro lado, o prprio Manoel Pedro alega que
matou o monsenhor tambm em razo de uma ordem da Divina Providncia. Ambos colocaram-se como instrumentos de
Deus. Se uma tarefa foi transmitir a revelao, a outra foi matar
o vigrio. Para o jornalista, e para os habitantes de Juazeiro, o
primeiro ato foi divino e o segundo diablico, criminoso e
louco. Manoel Pedro foi condenado em trs ordenaes discursivas: na doutrina catlica, nas determinaes jurdicas e
na cincia mdica. Pelo que se sabe, a religiosidade dos devotos do Padre Ccero no aceitou o assassinato.
Se a coragem guerreira dos combatentes da Sedio de
Juazeiro foi valorizada publicamente, o mesmo no aconteceu
com a postura de Manoel Pedro. O caso despertou sentimentos
de intolerncia e (con)fuso de matizes nas explicaes, ou
melhor, nas dificuldades de construir sentido para o inaceitvel. De qualquer modo, o que se pode afirmar que os discursos de (e sobre) Manoel Pedro efetivaram um poder de
perturbao, como disse Michel Foucault no seu livro Eu,
Pierre Rivire, que degolei minha me, minha irm e meu irmo.
Pelo que se sabe, Manoel no escreveu um memorial,
como o fez Rivire. O texto de Rivire no era nem confisso
nem defesa, mas antes elemento do crime, fazia parte do
ideal de ter uma posio lrica do sujeito assassino, em proximidade com as narrativas populares. Rivire agiu por um
ideal, e isso o aproxima de Manoel. Por mais obscuro ou incompreensvel que seja, ambos falaram e mataram em uma
textura de sacralidade. Agiram em um campo semntico que,
de alguma forma, os colocava no sentido por eles desejado.
Nenhum dos dois reagiu priso, e tudo indica que Rivire

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

361

s veria seu plano finalizado com a sua prpria pena de


morte, fato que no aconteceu.
Manoel no usou o recurso da escrita, mas antes do assassinato ele no se cansava de espalhar pelas ruas de Juazeiro
que iria matar o vigrio em nome de Deus. Durante o inqurito policial, o discurso continuou o mesmo e o fato de estar
preso no lhe deu o menor constrangimento.
Em certa medida e em certo sentido, plausvel dizer
sobre Manoel o mesmo que Foucault disse sobre Rivire:
[...] pode-se enfim captar a o poder de perturbao
prprio de um discurso como o de Rivire e o conjunto
de tticas pelas quais se tenta recobri-lo, inseri-lo e classific-lo como discurso de um louco ou de um criminoso (FOUCAULT, 1984, p. XIII).

Manoel Pedro emerge como um incmodo quase inconcilivel. Se para alguns confirmava o misticismo paranico de Juazeiro, para os peregrinos ou devotos da cidade, Manoel no poderia ter feito o que fez. S Deus poderia faz-lo. Mas Manoel
dizia que seu ato era em nome de Deus... Algum cristo chegou a
compreend-lo? Mais algum desejava ser um instrumento divino e fazer o que fez Manoel? Afinal, os que combateram na
Guerra de 14 agiram em nome de Deus... Por outro lado, tudo
estava prenunciado! A Guerra de 14 e a morte do monsenhor...
Se os devotos do Padre Ccero podem ser cartografados na
posio de marginais em relao Igreja oficial, Manoel Pedro
aboletou-se na terceira margem do rio, como diria Guimares Rosa.

362

Francisco Rgis Lopes Ramos

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

363

7
A Nova Jerusalm
7.1 A Igreja do Fim do Mundo
A igreja do Horto comeou em 1890. Era o cumprimento de uma promessa: Padre Ccero havia pedido chuva e
a chuva cara. Em 1896, Dom Joaquim proibiu construo, alegando que no poderia admitir uma obra levada adiante por
fanticos. Mas veio a reao: as paredes, que j passavam de
dez metros, tornaram-se ainda mais valorizadas pela devoo
dos romeiros. Nem a nova proibio do bispo, em 1903, nem a
destruio, promovida pelos padres Salesianos em 1939, conseguiram diminuir os atos de f.
Com os trabalhos de edificao do templo, os romeiros
afirmavam que a serra era o Jardim das Oliveiras. O caminho
coberto de pedras que desembocava na igreja era o caminho
do Calvrio. Na mesma serra, havia a Capelinha do Santo
Sepulcro onde, at o fim da vida, o beato Manoel Joo recebia esmolas. Perto dali, a Fonte de Santa Ana, cujas guas
eram milagrosas e usadas pelos romeiros que dela conduziam garrafas para as remotas paragens (DINIZ, 1935, p.
101). O Riacho do Salgadinho ganhou novo nome: Rio
Jordo. A prpria serra era o Monte Calvrio, onde no s
Cristo sofrera o martrio. L, Padre Ccero tambm havia
recebido sua coroa de espinhos, perseguido e injustiado
pelos poderosos da Igreja.

364

Francisco Rgis Lopes Ramos

Para completar, Juazeiro era a Nova Jerusalm, espera


de um novo aparecimento de Cristo. Conta-se que, no incio do
sculo, o povo marcou, por duas vezes, a data da chegada do Salvador, mas, por duas vezes, a apario foi adiada. A espera, entretanto, continuava. A (re)produo das crenas no mostrava o
menor sinal de desnimo (DELLA CAVA, 1985).
A construo da Igreja do Sagrado Corao se desenvolvia em rituais que estavam fora do catolicismo ortodoxo.
Sem o comando de uma autoridade competente (BOURDIEU, 1992), ou seja, um membro da hierarquia clerical, os
devotos trabalhavam em ritmo litrgico, feito de dor e prazer.
O trabalho realizava-se em penitncia e festa. Todos os dias era
possvel ver grupos de homens e mulheres que, sob o comando
de um beato, realizavam os servios entoando benditos, juntamente com uma pequena banda de msica, composta por dois
pfanos, um bombo e um tambor (PIMENTA, 1949).
Em seu testamento de 1923, Padre Ccero fez o seguinte
pedido: Suplico aos mesmos padres (Salesianos) que terminem a construo da capela do Horto. [...] de acordo com a
planta que trouxe de Roma e a miniatura em folha-de-flandres
que deixo em lugar bem seguro. Em seguida, ele ressaltou que
no pde terminar a obra, que era fruto de uma promessa,
muito a contragosto, to somente para no desobedecer s
proibies do ento bispo do Cear, Dom Joaquim Jos Vieira.
Padre Ccero deixou mais um registro de revolta diante do seu
superior, no de modo radical, e sim procurando um meiotermo, bem ao estilo que caracterizou toda a sua vida: no desobedeceu ao bispo, mas pediu no seu testamento que, em
algum lugar do futuro, a igreja fosse concluda.
No imaginrio dos devotos a esperada continuidade
da construo foi associada a uma infindvel tessitura de

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

365

crenas sobre o Fim das Eras. Diante das paredes inacabadas, surgiram novos significados. Os romeiros comearam a dizer que o trmino da construo da igreja seria o
fim do mundo. A partir de uma proibio, as crenas foram
reelaboradas e criaram novas zonas de tenso com a hierarquia catlica. A sacralizao, afinal, era um ato de poder,
um manifesto da f e, ao mesmo tempo, uma forma de aliment-la. A devoo produzia espaos, assim como os espaos produziam devoo.
No imaginrio dos peregrinos, a igreja era muito mais
do que o fruto de uma promessa. De acordo com o poeta Joo
de Cristo Rei, Padre Ccero dizia que a construo era uma
vontade do Criador: Aquele formato da Igreja Santa / quem
me deu a planta foi Nosso Senhor / a obra que fiz naquele sistema / foi ordem suprema do meu Criador. Tudo estava prenunciado: At o local dessa construo / quem marcou o cho
foi a mo Divina / no tempo futuro tudo se resolve / a pedra se
move, o cu determina (folheto Profecia de Padrinho Ccero
sobre a Igreja do Horto).
Outro folheto de Cristo Rei que tratou desse mesmo assunto foi Profecia de Padrinho Ccero sobre os 3 estrondos, o desencanto do Horto e do Rio Jordo. Vale a pena cit-lo na ntegra:
Meu Padrinho Ccero nos dizia assim
Aprendam de mim minha profecia
Para apresent-lo ao bom romeiro
Quem em Juazeiro fizer romaria
No deixem os costumes do regime antigo
Para o inimigo no vos enganar
Fechem as suas portas e abram as janelas
E vejam por ela o que vou narrar

366

Francisco Rgis Lopes Ramos

Quando a besta-fera estiver no poder


Que o povo correr de suas moradas,
Ento dez famlias em meu Juazeiro
Por cada Romeiro sero amparadas
E nesse momento da perseguio
Sobe um paredo cerca o Juazeiro
Fica a besta fora querendo invadir
Para destruir meu povo romeiro
Nisso a besta manda nos cercar por fora
Mas Nossa Senhora do Cu se apresenta
Ento os Romeiros de Deus Nosso Pai
Do crculo no sai nem de fora entra
Juazeiro fica trancado e seguro
Cercado de muro sem contradio,
Seu grande mistrio se estende e cresce
E nisto aparece o Rio Jordo
Quando o grande Rio se desencantar
O porto ser em frente Igreja
Nesse tempo um jovem s com pescaria
Sustenta a famlia por maior que seja
Antes que o rio abaixo o monte
Abra sua fonte para correnteza,
Trs grandes estrondos ns iremos ver
Para se fazer do mundo a limpeza.
No primeiro estrondo uma parte morre
Outra Deus socorre para os corrigir,
Porm no segundo quem for ruim se finda
Mas os bons ainda vo subisistir.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

No terceiro estrondo morre toda gente


Que da m semente tiver pretenso
S escapa aquele que Deus permitir
Para construir nova gerao.
Quem dos trs estrondos com vida escapar
Ir se apossar da melhor morada.
As coisas que os ricos deixam em abandono
Ele quem dono no lhe falta nada
No haver mais nem uma pessoa
De regime a ta e costume estranho
E no globo em massa de Nosso Senhor
S fica um Pastor com um s rebanho
Nesse tempo santo nosso bom Jesus
Resplandece a luz da religio
S fica quem tem por mec divina
Uma s doutrina e um s corao.
O stio encantado que o horto tem
Se ver tambm com frutas maduras
Nesse tempo as pedras se transformam em po
Para remisso das gentes futuras.
Ento a Igreja do Horto h de ser,
Para se fazer no tempo futuro
Pela mesma planta por mim reservada
Que deixo guardada em lugar seguro
E quem trabalhar na construo dela
Ter parte nela como eu tenho a minha
No primeiro andar da arca de No
Pois nela com f botei uma taubinha.

367

368

Francisco Rgis Lopes Ramos

Enoque e Elias pela minha planta


A Igreja santa so que vem fazer,
E eu sou quem fao da consumao
O ltimo sermo para o mundo ver.
Depois, que a Igreja estiver terminada
No cho da chapada como a ordem veio,
Segundo o decreto da Santa Natura
O mundo s dura trs anos e meio.

Sobre a invaso das guas, foi difundida uma lenda.


Falava-se que o Vale estava em um tempo ednico (exemplo de
uma idade de ouro no passado). Depois, a infelicidade veio
com o branco colonizador. Os nativos, ento, abandonaram o
espao que outrora era um mundo de terras dadivosas. Mas,
antes da fuga, os ndios taparam as nascentes dgua da Serra
do Araripe com cera de abelha e tronco de angico. No futuro,
o paraso voltaria, depois de uma grande inundao. O historiador e folclorista Jos Alves de Figueiredo Filho assim registrou a narrativa sobre o reestabelecimento da idade do ouro:
Mais tarde, o Kiriri, escondido por sortilgio de algum
paj, voltar triunfante para retomar suas antigas posses,
devassadas e roubadas pela ganncia do branco. As nascentes sero destapadas e as guas impetuosas inundaro
stios e cidades. A imagem de Nossa Senhora do Belo
Amor, a mesma da antiga Misso do Miranda, boiar
sobre as guas, na cama de uma baleia, que dizem existir
debaixo do altar da Virgem na antiga matriz, hoje Catedral. Os ndios dela se apossaro e, quando a inundao
amainar, por milagres da Santa, tomaro conta da terra e
nunca mais cedero a outros conquistadores. Erigiro
outra capela imagem querida e a paz reinar, ininterruptamente, sobre o vale (FIGUEIREDO FILHO, 1960, p. 25).

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

369

O folheto de Cristo Rei fez uma narrativa mtica que colocava a idade de ouro como o perodo que antecedia o final
dos tempos. Trata-se de uma longa tradio na histria do sagrado. Conforme Jacques Le Goff, a maior parte das religies
concebeu uma idade de ouro no incio do universo. Por outro
lado, as religies perspectivam outra idade feliz, no fim dos
tempos, quer como o tempo da eternidade, quer como a ltima poca antes do fim dos tempos.43
Como ressalta Lda Tmega, a velha tradio literria
do mito da idade de ouro, nascida com o canto dos primeiros
poetas gregos, ecoou atravs dos sculos nos versos de poetas
populares e eruditos, vindo encontrar ressonncia cabocla no
cantar do nosso jogral sertanejo (RIBEIRO, 1986, p. 103). Na
poesia popular do serto, o mito da Idade do Ouro apareceu
em narrativas que falavam sobre a existncia de um mundo
paradisaco, onde haveria fartura na mesa, ausncia de sofrimento e, em certos casos, at uma imensurvel abundncia de
ouro ou dinheiro. Esse espao de felicidade geral poderia se
localizar no passado, no presente ou no futuro. Nos sertes, o
mundo paradisaco do presente foi composto, por exemplo, na
lenda de So Saru, lugar onde no haveria pobreza e todos
seriam ricos e felizes. De acordo com o poeta Manoel Camilo,
no folheto Viagem a So Saru (apud PONTES, 1979, p. 55),
tudo l bom e fcil / no precisa se comprar / no h fome
nem doena / o povo vive a gozar / tem tudo e no falta nada /
sem precisar trabalhar.

43

Para dominar o tempo e a histria e satisfazer as prprias aspiraes de felicidade e


justia ou os temores face ao desenrolar ilusrio ou inquietante dos acontecimentos,
as sociedades humanas imaginaram a existncia, no passado e no futuro, de pocas
excepcionalmente felizes ou catastrficas (LE GOFF, 1992, p. 283).

370

Francisco Rgis Lopes Ramos

A Idade do Ouro anunciada pelo poeta Cristo Rei era


rural. No haveria, nesse futuro dadivoso, a presena da mquina
como um veculo de felicidade. De forma geral, a Literatura de
Cordel no sofreu influncias significativas do movimento ocidental de glorificao da tecnologia. Suas utopias foram movimentadas por desejos como viver em terras frteis onde existiria
uma imensurvel quantidade de alimentos, sem a necessidade do
trabalho. O homem desse tempo seria, antes de tudo, aquele que
colhe seu po de cada dia na farta e generosa natureza.
O inevitvel castigo dos pecadores funcionaria como
um alerta para os mpios e uma esperana para os verdadeiros
cristos. Em uma linguagem religiosa, o poeta condenava sua
sociedade e sonhava com o novo mundo, sem a explorao
sofrida pelos pobres. Era de uma composio potica de quem
via o sofrimento dos pais que no tinham a possibilidade de
dar mesa farta para a famlia. Ele mesmo estava includo nessa
legio dos explorados.
Cristo Rei condenou as relaes sociais das quais ele fazia
parte, com base no seu vocabulrio religioso: os comerciantes
desonestos ou qualquer um que usasse de meios ilcitos estariam
do lado do mal e, mais cedo ou mais tarde, seriam castigados!
No aparecimento desse tempo feliz, acontece uma purgao: trs estrondos eliminam quem for ruim ou aqueles
que da m semente tiver pretenso. Da, emerge um mundo
cheio de religiosidade, abundncia de alimentos e satisfao,
inclusive com direito de uso sobre as coisas que os ricos deixaram em abandono. coerente supor que os ricos abandonaram suas posses porque no conseguiram xito no processo
seletivo da Divina Providncia e foram mortos por um dos trs
estrondos. Uma outra alternativa: abandonaram porque se purificaram e ficaram desligados das coisas materiais, dividindo o

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

371

espao com os despossudos, gozando junto com eles o novo


mundo. De uma forma ou de outra, permanece a crtica contra
os potentados: tudo indica que, antes da fundao de um
mundo perfeito, eles sero eliminados ou mudaro o comportamento... Assim, o rico visto como um pecador, e no somente como aquele que protege os pobres. A partir da f em
um grande Padrinho, acontece, portanto, uma certa ruptura
na ideologia dominante, ou seja, no valor do apadrinhamento.
Ao impedir a concluso das obras, Dom Joaquim alimentou o inverso do efeito por ele desejado: a inexistncia
real da igreja no significou ausncia. A imagem do que no
pode ser na concretude foi construda com impressionante
vigor. O ausente gerou presena. A proibio assanhou ainda
mais as narrativas sobre a Nova Jerusalm, como mostra a
escrita do poeta Joo de Cristo Rei.
Joo de Cristo Rei foi um dos primeiros poetas que
deram ressonncia ao imaginrio dos peregrinos. Juntamente
com outros devotos, como Jos Bernardo, Manoel Caboclo e
Severino do Horto, Cristo Rei encarnou uma f que encontrava no Cordel uma forma de expresso (e devoo). Seu
verso e sua vida de devoto do Padre Ccero tornaram-se partes
constitutivas do territrio sagrado de Juazeiro. Foi um dos milhares de romeiros que, depois de algumas romarias, decidiram morar em Juazeiro.
Em 1930, depois de algumas peregrinaes, apareceu o
primeiro folheto, como mostra o seu depoimento:
[...] eu vim a Juazeiro, onde encontrei uma novidade, l
onde eu estava arranchado me contaram uma novidade
de um caso que estava se dando de uma moa contando
histria de outro mundo [...] Eu achei interessante, eu
digo, eu entendi de fazer um versinho, ento tirei de

372

Francisco Rgis Lopes Ramos

minha mentalidade umas rimas. Fiz um versinho. Um


tanto errado e coisa e tal, mas que saiu de gosto. Cheguei aqui, fui ler pro meu Padrinho Cio, ele achou
muito bonito e disse: Voc de ora em diante vai ser
poeta. Vai ser poeta. Meu Padrinho, eu no tenho nada
o que escrever, porque sou um tanto ignorante e no
tenho assunto nenhum. O Sr. me d a um assunto [...]
Faa o que voc quiser e fizer, que tudo quanto voc
quiser e fizer eu dou por bem-feito. Pronto, da por
diante eu comecei a escrever. Deixei aquela vida do pesado e foi o tempo que me casei tambm, em 1931, e fui
construir minha vida criando meus filhos, quer dizer,
construir famlia com essa profisso. Meus filhos foram
educados aqui em Juazeiro, no colgio [...] At o momento ainda estou vivendo disto.

Certa ocasio, quando estava em Russas (CE) para imprimir alguns cordis, Quinto Sobrinho teve uma inesperada
dor no trax, fato que o levou a fazer uma promessa com
Cristo Rei. Ficaria com novo nome Joo de Cristo Rei
caso recuperasse a sade. Depois da graa alcanada, o
poeta registrava em seus folhetos o seguinte: AVISO: achando-me gravemente enfermo sem esperana de cura, recorri a
Cristo Redentor, no sentido de curar-me com promessa de
mudar meu nome. Acho-me hoje so, pelo que, em sinal da
gratido, meu nome hoje Joo de Cristo Rei, em vez de Joo
Quinto Sobrinho.
De 1930 a 1983, quando um problema de circulao tirou-lhe a vida, Cristo Rei guardou em versos impresses sobre
o que viu, ouviu e sentiu. Em grande parte de sua produo
est o Juazeiro dos devotos, uma cidade que feita em mltiplas dimenses: desde a vivncia do corpo dos romeiros em
contato com o cho onde mora o Padrinho at os versos do
Cordel impressos em papel jornal; desde o devoto que sussurra

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

373

uma orao em sua intimidade at o bendito que todos cantam


em voz estridente, no caminhar da romaria; desde a imagem
do Padrinho em gesso que o peregrino tem no oratrio domstico at o tmulo no Altar da Capela do Socorro; desde a
preocupao com a vida eterna at os ritos que procuram
alvio para as dores do cotidiano; da crena nos poderes da
Igreja at a defesa explcita ou implcita em torno do Padrinho, que era um padre suspenso de ordens...
7.2 Fronteiras Cambiantes
Por volta de 1911, foi construdo o primeiro esquema de
iluminao nas vias pblicas da parte central de Juazeiro. A
partir de ento, as noites foram clareadas por lamparinas que,
protegidas por um abajur feito de vidro e flandre, ficavam penduradas em postes de madeira. Cerca de dois anos depois, os
candeeiros de querosene foram substitudos por um sistema
que funcionava com acetileno.
Em um livro de crnicas sobre a histria da cidade, publicado em 1980, Valter Barbosa afirmou que a instalao das lamparinas de querosene, bem como a posterior gerao de energia eltrica, fazia que Juazeiro se colocasse como uma cidade que andava
pari passu com as mais importantes da poca. No seu entender,
isso mostrava que a Terra do Padre Ccero sempre acompanhava a evoluo dos tempos (BARBOSA, 1980, p. 44-45).
No texto de Valter Barbosa, a histria da iluminao de
Juazeiro encarnava um valor simblico: garantia que o espao
no estava fora do tempo e, portanto, assegurava que o lugar
no poderia ser chamado de antro do fanatismo. Suas crnicas faziam parte das vivncias de habitantes da cidade que
procuravam se distanciar da experincia religiosa dos pere-

374

Francisco Rgis Lopes Ramos

grinos. Em certa medida, Valter Barbosa seguiu o caminho de


Floro Bartholomeu, em seu discurso de 1922, que tratava Juazeiro como a mais progressista cidade do serto.
Nas ltimas pginas do livro Histria do fanatismo no
Cear, publicado em 1959, o historiador Abelardo Montenegro mostrou-se bastante animado com o empenho e os
resultados do Comit Pr-Eletrificao do Cariri, que
tinha o objetivo de trazer para a regio a energia da Usina de
Paulo Afonso:
Muitos anos ainda decorrero at que o fanatismo
desaparea e o padre Ccero surja aos olhos do rurcola, apenas, como um fundador da cidade e no
como ser sobrenatural. Quando isso ocorrer, o
homem nordestino j estar alforriado de muitas escravides: econmica, social, mental e mesolgica.
Auxiliado pela tcnica, j ter transposto montanhas. At l, entretanto, deve ser posta em prtica a
frmula: Democracia tridimensional + Eletrificao
= Progresso. S essa frmula ser capaz de transformar o homem nordestino, imunizando-o contra
o vrus do fanatismo religioso. [...] A familiaridade
com os processos industriais altamente organizados
e impessoais do presente opera no sentido de perturbar os hbitos mentais animistas (MONTENEGRO, 1959, p. 100).

Com a chegada da eletrificao, em 1961, houve


mais uma divulgao de discursos que construram significados para a espacialidade de Juazeiro. O Correio do
Cear, um dos jornais que deram notcias sobre a inaugurao do sistema de transmisso da energia de Paulo
Afonso, dedicou largo espao de suas pginas para a reportagem Administrao de Conserva Feitosa contribuiu

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

375

decisivamente para o progresso de Juazeiro (19/12/1961).


Para mostrar o progresso da cidade, foram publicadas
quatro fotografias com as seguintes legendas: pavimentao da cidade tem sido preocupao sempre constante
do prefeito de Juazeiro do Norte; Aeroporto de Juazeiro
do Norte feito pelo Ministrio da Aeronutica em convnio com a prefeitura municipal [...]; Construo do
mercado outra grande obra que colocar Juazeiro em
plano destacado. O atual mercado no comporta mais o
movimento da cidade [...].
Alm da chegada da eletricidade, a construo da Estao Ferroviria de Juazeiro, em 1926, foi um elemento bastante usado para definir a cidade como lugar do progresso.44
Misturando valorizao do progresso e louvao em torno do
Padre Ccero, Valter Barbosa lembrou que, de acordo com o
projeto inicial, a estao seria construda nas proximidades da
praa Almirante Alexandrino de Alencar, ou seja, na rea central da cidade. Entretanto, a vontade do Padre Ccero prevaleceu: a estao foi construda numa rea distante do centro.
Para o cronista, o fundador de Juazeiro estava, na verdade,
prevendo o crescimento da cidade (BARBOSA, 1980, p. 81).
Padre Ccero e Juazeiro, ou seja, criador e criatura, estavam
em sintonia com a modernidade: a ferrovia era mais um marco
de progresso [...], ressalta Valter Barbosa (1980, p. 83). Nas memrias do cronista emergiram as representaes mitolgicas
que, desde meados do sculo XIX, falavam sobre a ferrovia como
44

A Estrada de Ferro de Baturit, cujo primeiro trecho (Fortaleza-Parangaba) foi


inaugurado em 1873, era vista nos relatrios oficiais como uma forma de amenizar
os efeitos da seca e dar maiores condies para o desenvolvimento econmico do
Estado. Os trabalhos de construo da ferrovia foram realizados sobretudo em
perodos de seca, utilizando a mo de obra dos flagelados (FERREIRA, 1989).

376

Francisco Rgis Lopes Ramos

uma maravilhosa inveno da cincia que trazia desenvolvimento e mais substncia para a integrao territorial da nao.
A luz e os trilhos eram inventos da tecnologia moderna
que apareceram na memria de antigos moradores da cidade
como caractersticas de um espao em consonncia com a
evoluo do tempo. Constitua-se, ento, um campo de possibilidades imagticas que procurava delinear ou deslindar uma
cidade onde no havia o to falado fanatismo dos romeiros.
Por outro lado, vale frisar que as fronteiras nem sempre
ficam claras. Nas crnicas ou nas tradies orais, no raro encontrar imagens do progresso que se (con)fundem com a experincia
religiosa dos peregrinos. Por exemplo: a chegada da energia de
Paulo Afonso aparece na memria de muitos habitantes como um
fato envolvido em foras do sobrenatural. Emergem, ento, indcios
de uma religiosidade que se mistura com valores do desenvolvimento tecnolgico. De acordo com um antigo morador da cidade,

O Padre Ccero dizia que o So Francisco ainda ia invadir o Juazeiro. A o povo chegava e dizia: como que
pode? Ningum entendia direito... Depois ficou claro:
era a energia do So Francisco. Mas o povo mais fantico pensava que o Juazeiro ia ficar inundado. Muita
gente tinha medo de fazer casa em lugar mais baixo, ali
perto do Horto (depoimento do Senhor Jaime, antigo
morador da cidade 1998).


A relao entre as memrias sobre a palavra do Padre
Ccero e a constituio da espacialidade de Juazeiro assume
sentidos diferenciados. Por exemplo: para uns, a inundao
ainda vai acontecer; para outros, as guas j chegaram atravs
de fios eltricos. No caso do depoimento citado, a profecia do
Padre Ccero est relacionada com ao progresso. Constitui-se

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

377

uma urdidura de temporalidades: a profecia confunde-se


com previso da inteligncia, a religiosidade se entrelaa
com a experincia racional e, ao mesmo tempo, acontece
uma distino entre religio e fanatismo. Outro discurso
emblemtico dessa religiosidade a narrao sobre as pedras e os riachos do Horto:
Tem coisa que o Padre Ccero falava e o povo no
entendia. Padre Ccero dizia que as pedras do Horto ia virar cuzcuz e a gua dos rios ia virar leite.
Depois a gente viu que era verdade. Veja: essas pedras aqui do calamento da cidade, tudo pedra do
Horto. Quer dizer: o pobre tirava as pedras l do
Horto e ganhava dinheiro. Ganhava o sustento, o
po de cada dia. A tem gente que no entende isso
direito (depoimento de Senhorzinho Ribeiro, antigo morador da cidade 1998).

Temas que guardam ntima relao com o desenvolvimento linear da histria, como a construo da ferrovia ou a
luz eltrica, ganham outras camadas de significao quando
esto na voz do devoto. Para o poeta Severino do Horto, a
estrada de ferro de Juazeiro enfrentou um inesperado
obstculo:
O engenheiro que veio fazer a estrada de ferro quis
furar um buraco na serra. A foi falar com o Padrinho
Ccero:
Eu estou no plano de fazer a passagem do trem
dentro da serra.
A, ele falou:
Bem, se voc conseguir... pode fazer... Mas se eu
fosse voc eu no mexia nesse lugar.
A comearam a furar a serra. Com pouco, o engenheiro viu que a serra estava cheia dgua e disse:

378

Francisco Rgis Lopes Ramos

Pra, pra !!! Que isso no vai dar certo. Eu nunca vi


uma coisa dessa!
Pois bem, a tem um mistrio. Muita gente diz que o
Horto encantado. E eu tambm acredito. A que
tem a Nova Jerusalm (depoimento dado ao autor em
1999).

A Serra do Horto afirmou-se no imaginrio dos devotos como a espinha dorsal da Nova Jerusalm, visvel e invisvel. Tese e anttese que no chegaram a uma s sntese. Em
duas entrevistas, uma em meados de 1999 e a outra no incio
de 2000, Severino apresentou duas explicaes para a existncia da Nova Jerusalm. Juntamente com vrias narrativas
de outros devotos, a voz de Severino fez parte de um caleidoscpio de histrias reinventadas, ou melhor, atualizadas conforme o vocabulrio do narrador disponvel no momento:
Bem, a um mistrio... No Jerusalm, porque Jerusalm, todo mundo sabe, em outro lugar. Mas uma
cpia, do mesmo jeito. A tambm Jerusalm, porque
tem esse mistrio. Pronto, uma xerox. A gente tira a
xerox da carteira de identidade e a a mesma coisa da
carteira (depoimento de Severino do Horto, 1999).
A Nova Jerusalm porque Nosso Senhor vendo que a
Jerusalm era muito longe a fez uma mais perto. Mais
perto a d oportunidade pra todo mundo. A passagem
de nibus mais barata ou quem quiser vem a p
mesmo (depoimento de Severino do Horto, 2000).

Uma xerox feita pela Providncia Divina para os pobres que no podem comprar uma passagem... Misturando
um invento da tecnologia com o alto preo do transporte, Severino falava com seu vocabulrio, ou melhor, com significaes envolvidas na vida cotidiana.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

379

Eis a vitalidade dessa experincia religiosa: seu poder


de atualizao, no a partir de uma lgica abstrata, mas
calcada nas questes vivenciadas no dia a dia. A memria
que constitui a sacralidade de Juazeiro move-se em uma
urdidura de temporalidades.
O centro da Nova Jerusalm a Serra do Horto e o
centro da Serra do Horto o Santo Sepulcro. Para chegar
at l, o romeiro pega uma vereda cheia de pedra e poeira,
que comea atrs da grande esttua inaugurada em 1969.
So mais de seis quilmetros sob a quentura do sol. Mas a
f engana o cansao de quem procura o sagrado... Desde o
tempo em que o Padre Ccero era vivo at hoje, o nmero
de devotos que vai ao Santo Sepulcro sempre esteve em
acelerado crescimento.
Em uma das sete capelas do lugar foi enterrado o
beato Manoel Joo, um penitente que vivia isolado pelas
matas do Horto. Nas tradies, fala-se que esse o tmulo
de Jesus...
Acredita-se que, sobre as pedras, h inscries feitas
pelo dedo milagroso do Padre Ccero: Quando meu Padrim vinha aqui, ele viu essas pedras, a disse: oh, que
pedra boa de escrever [...] A ele escreveu (depoimento de
Severino do Horto, 1999).
Em poca de romaria, como no dia dos finados ou de
Nossa Senhora das Candeias, o caminho fica coberto de
devotos e pontilhado de pedintes e vendedores ambulantes,
que negociam de tudo um pouco: desde o dim-dim para
arrefecer o calor e adocicar a boca, at o rosrio, que a
maior defesa contra os males do mundo.
No meio das sete capelas, h uma grande pedra dividida em duas partes. Quem passa pela brecha, limpa a

380

Francisco Rgis Lopes Ramos

alma. No raramente, o devoto sai com a roupa rasgada e


cheio de arranhes. Em certos casos, fica entalado entre as
pedras, mas logo resgatado pelos circundantes. De qualquer forma, fundamental realizar os rituais de contato
com o espao sagrado, pois a f se nutre na medida em que
se materializa em gestos, que vo desde a orao ao ato de
colocar o corpo em atrito com as pedras do Santo Sepulcro,
ou com uma esttua do Padrinho.
Com maior ou menor intensidade, os rituais purgatrios foram acontecendo em situaes nas quais o corpo
tornava-se a medida e o meio. Alm da passagem entre as
pedras, havia o costume de levantar a mesa do Padre Ccero, que ficava exposta na casa onde ele morrera. Quem
no conseguia tirar a mesa do cho, estava cheio de pecados, pesado. H uns dez anos, a relquia foi trancada,
com grades, em um quarto. Por dois motivos. Primeiro: de
tanto movimento, as pernas da mesa se quebraram. Segundo: estava aumentando o nmero de devotos que desmaiavam com a fora que faziam. Muitos deslocavam
partes do brao ou da coluna.
Hoje, ningum pode pegar na mesa, mas muitos outros
rituais foram constitudos. Por exemplo: no quintal dessa
mesma casa ergueu-se uma pequena capela, onde se fixou uma
imagem do Padrinho, com dois metros de altura. Alm das
vrias oraes, dos nomes de devotos escritos na parede, dos
pedidos e dos agradecimentos, foi composto um rito que colocou o corpo do fiel em contato mais ntimo com o sagrado.
Percebendo que havia um pequeno espao entre as costas da
esttua e a parede, algum teve uma ideia que virou tradio:
passar lentamente por trs do Padrinho. J que o lugar muito
estreito, todos os corpos entram em atrito com a batina...

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

381

A Nova Jerusalm um espao encantado, subterrneo. Existe, mas no est visvel. Afinal, a falta dos olhos
no atrapalha a f, pois ver sem os olhos o mistrio dos
mistrios, a mais funda intuio do devoto:
Tinha um Beato que era cego. E ele subia e descia o
Horto e acertava o caminho bem direntim. Num
batia em nenhuma pedra. A foram perguntar ao
Padrinho Ccero:
Como que ele acerta sem bater em nada?
porque a vista dele no pra fora... pra
dentro...

Ao narrar a experincia de um beato cego, Severino


do Horto fala sobre o encantamento da Nova Jerusalm
atravs de tradies que relacionam a cegueira com outra
forma de ver, ou melhor, com uma viso superior.45
A cegueira, diz Nelson Brissac,
[...] muitas vezes o preo a pagar por aquele que
tem de oferecer seus olhos para ter acesso a uma luz
interior. [...] Para iluminar o interior, a luz divina
faz cair a noite em todo o cu. A revelao se faz aos
que mantm os olhos fechados (PEIXOTO, 1998, p.
166).

45

Nesse imaginrio, quem tem o olhar amputado, possui o dom da voz potica,
como o caso do Cego Aderaldo. Conforme as inferncias de Paul Zumthor, a
histria da poesia oral atravs de vrias culturas apresenta uma certa constncia: a
cegueira de muitos cantores. No raramente, as tradies ligavam cegueira a idia
de uma vocao particular e de uma aptido maravilhosa para difundir as obras da
voz [...] ( ZUMTHOR, 1997, p. 221-240).

382

Francisco Rgis Lopes Ramos

O devoto que chora ao lado do tmulo do Padre Ccero enxerga no escuro:


A cegueira que abre o olho no aquela que obscurece a vista. A cegueira reveladora, que expe a verdade da viso, o olhar velado pelas lgrimas. O
visionrio tem os olhos turvos. A Santa Ceclia de
Rafael e a Santa Teresa de Bernini tm os olhos extasiados, voltados para o cu. Erguem em silncio
os olhos, no para olhar, mas para se abrirem aos
sons. Um olhar que no serve para ver, mas para
ouvir a msica celeste (PEIXOTO, 1998, p. 116).

O olho que lacrimeja diante das imagens do santurio domstico, ou em face da grande esttua do Horto, penetra nos devaneios do mundo sagrado:
O sublime necessita olhos entreabertos, que vislumbrem essa luz irradiante. O barroco no se atm
s formas concretas, mas s vagas impresses de
conjunto. Renuncia a tudo o que se pode apreender
em favor dos elementos mais indeterminados, a luz
e a sombra, o sentimento do inconcebvel. O olho
semicerrado no receptivo linha, ele deseja
efeitos mais difusos: a grandeza esmagadora, a extenso infinita do espao, a magia inapreensvel da
luz (PEIXOTO, 1998, p. 116).

Antes de ser uma viso, essa uma invisibilidade


barroca, ou melhor, uma forma historicamente situada da
claridade que se v no escuro da vista, em jogo turvo de
sombra e luz. As figuraes do invisvel que aparecem ao
olhar do devoto ou de um mstico so mediadas pela experincia social. Mesmo as inovaes partem de uma crena

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

383

oficialmente instituda. por isso que o historiador Gershom Scholem formula a seguinte questo: Por que que
um mstico cristo sempre tem vises crists, e no as de
um budista? Por que que um budista sempre v as figuras
do seu prprio panteo e no, por exemplo, Jesus ou a Madona? (SCHOLEM, 1997, p.17).
Scholem (1997) ressalta que os visionrios so incmodos para as instituies religiosas. Mesmo partindo do
j institudo, eles comprometem o funcionamento da hierarquia religiosa. Para aqueles que enxergam mais, a autoridade mais profunda no o lder espiritual legalmente
estabelecido, e sim a viso. Ver poder. Padre Ccero,
Maria de Arajo, as outras beatas, o padre Carlos Galli e
poetas como Joo de Cristo Rei e Severino do Horto fazem
parte dos inmeros devotos que despertaram a represso
da Igreja porque viam, no escuro, a Nova Jerusalm.
A Nova Jerusalm se fez como um caleidoscpio,
quer dizer, no se deu viso de modo idntico. Em certos
casos, as diferenas entre as figuraes chegaram a provocar algumas querelas e acusaes mtuas. Por exemplo:
Maria da Conceio avaliou que muitos romeiros desobedeciam ao Padre Ccero:
Ele (o Padrinho Ccero) achou um cho brocado l
no fim da rua do horto e ele disse: Quem brocou
este cho aqui? No sei, meu Padrinho Ccero.
Aqui, compadre Antnio, voc fica no canto da
rua. Isto foi em Quinze. Daqui pra cima eu no
quero pecado. Eu quero um deserto para a penitncia, que eu no vou gastar dinheiro com uma
obra religiosa para depois ficar perdida. E o povo
desobedeceu e encheram de casas o lugar que ele

384

Francisco Rgis Lopes Ramos

marcou para um deserto e para a penitncia. por


isto que eu aviso, que quem morar na Ladeira do
Horto, da casa de Francisca Campina pra cima, faa
uma vida santa. [...]
Por causa dos pecados que a gente comete e ele no
queria que fosse morar l. por isto que devem
viver bem confessados para no juntar pecados em
sua alma. [...]
Pois ele no queria pecado na Ladeira do Horto. E
quanto mais em cima do Horto, e, afinal em canto
nenhum do Juazeiro do Norte. Era por isto que enquanto meu Padrinho Ccero pde confessar, confessava de noite e de dia (1985, p. 190).
V para o Horto rezar como eu conheci os romeiros
em 1920, quando eu cheguei aqui em Juazeiro do
Norte. Os romeiros e o povo iam todos calados rezando o rosrio da Me de Deus. Mal diziam,
quando se encontravam uns aos outros: Louvado
seja Nosso Senhor Jesus Cristo e outros respondiam: Para sempre seja louvada a Nossa Me Maria
Santssima. [...]
Depois foram se afastando, s se dava bom-dia.
Agora o fulano e outras coisas que inventaram; o
nome de Deus, se anojam dele, como disse meu Padrinho Ccero em sua profecia. [...]
O mundo mudou muito, muito, muito, contanto
que o nome de Deus se apagou neste ponto. Hoje,
quem disser assim, leva o nome de fantico ou
doido. Nunca vi, porque se fala o nome de Deus,
ser doido; fanticos so aqueles que do crena a
coisas que so fora da Santa Lei de Deus. Eu ouvi
uma moa dizer que tem uma esttua de um homem
guardada, e, quando quer adquirir ganho ou dinheiro, ela coa a barriga da esttua e depressa aparece emprego para ela. Fanatismo assim, no
quem reza as rezas de Deus, no. E de Nossa Senhora. Eu digo aos romeiros: No d gosto Sa-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

385

tans, v para o Horto rezar e depois volte para sua


casa com todo respeito. Olhe, aquele lugar foi levantado ali ainda seis colunas para se fazer uma
igreja para o Sagrado Corao de Jesus, para chover
nesta terra, que foi promessa do Meu Padrinho Ccero. [...]
Repare como que o povo de hoje vai ao Horto.
No vai rezar, no. Vai como quem vai voltear em
uma avenida ou como quem vai fazer um piquenique, um passeio. por isto que no chove. Tudo
isto os demnios dos infernos tentando. Chega l,
mal se benze e se levanta e vai voltear pela praa. E
outros rezam ali uns Padre-Nossos e se levantam e
vo olhar a esttua e pensam que meu Padrinho Ccero gosta disso. Ele quer reza, no ningum
olhar para a esttua dele, no. Que ele um grande
santo, no gosta destas besteiras, no (CAMPINA,
1985, p. 193).

Se eram poucos os que se cumprimentavam como no


passado, quando se dizia Louvado seja Nosso Senhor Jesus
Cristo, isso podia ser interpretado por um devoto como
sinal de profanao. Mas, no mbito da multiplicidade de
crenas da cidade, tal mudana era apenas uma entre vrias, j que no havia unanimidade de sentido entre os atos
de devoo. Se o tempo levou certas tradies, isso no significava desnimo religioso no espao do Horto. Os processos de sacralizao do Horto sempre mostraram sinais
de grande vitalidade, atravs da reinveno de rituais, em
urdiduras que preservavam certas tradies e, ao mesmo
tempo, criavam novas formas de exerccios da f.
Juntamente com as crenas em torno da Nova Jerusalm, constituiu-se, pouco a pouco, uma infinidade de
lugares sagrados na tortuosa ladeira que levava ao topo da

386

Francisco Rgis Lopes Ramos

serra, onde foi colocada a grande esttua do Padre Ccero.


Alm das vrias capelas erguidas e administradas por devotos e devotas, apareceu uma multiplicidade de territrios da f, como, por exemplo, a pedra com duas concavidades, que foi definida como o lugar onde Nossa Senhora
se ajoelhou. No meio de vrias casas apertadas pela falta de
recursos, surgiram inmeros lugares do sagrado: desde o
oratrio de cada sala at moradias que assumiram a condio de pequena igreja no oficial. A casa do senhor Joaquim foi uma das que se transformou em lugar de devoo
mais coletiva. L, ele fez um grande altar para a Dana de
So Gonalo. Bem perto, morou a Me Dod, que havia
transportado para Juazeiro a f nos poderes de Pedro Batista, o lder carismtico de Santa Brgida...
As devoes de Juazeiro constituram-se nos mais
variados sentidos. Nenhum dos rituais se comps em um
s enfoque: desde o caminhar que fez romaria at a inspirao que gerou o cordel, tudo assumiu as mais variadas
tonalidades. Por exemplo: enquanto Joo de Cristo Rei escreveu como quem fazia orao, Abrao Batista fez sua mtrica em uma religiosidade quase analtica. A forma pela
qual Cristo Rei mostrou a fonte da sua narrativa diferiu da
tonalidade explicativa de Abrao Batista. Para um melhor
entendimento dessa questo vale a pena articular um rpido paralelo entre duas composies. Cito, na primeira
coluna, o incio do folheto O que diz meu Padrinho Ccero
sobre a Santa Romaria, de Cristo Rei, e, na segunda, um
trecho da Histria verdica e o milagre do Padre Ccero no
ano de 1947, de Abrao Batista:

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

Relembrando o tempo antigo


duma saudosa memria
vou de meu Padrinho Ccero
descrever mais uma estria
para o romeiro de f
gravar em sua memria
E ficar compreendendo
de Juazeiro o mistrio
e firmando na verdade
com entusiasmo srio
no poder que a mo divina
confia a seu ministrio

387

Eu, nos versos coloquei


milagre desse romeiro
que acredita no Esprito
em Jesus e no cruzeiro
nos milagres do Padre Ccero
e do santo Juazeiro
Essa histria eu contei
porque Paulo Alves pediu
na sua simplicidade
de homem que nunca viu
foguetes teleguiados
do tempo que exigiu

Na Rua de So Jos
Eu estava passeando
Quando inesperadamente
De longe fui avistando
Meu Padrinho Ccero em p
Nas caladas conversando

O Milagre uma cousa


que ningum sabe explicar...
A cincia desacredita
porque no quis estudar
e na parapsicologia
ela quer o encontrar

Eu fiquei surpreendido
Quando pus os olhos nele
cheio de entusiasmo
tomei a bno a ele
e fiquei de lado ouvindo
as santas palavras dele.

Para Paulo foi um milagre


pois ele tem convico;
para quem estudou muito
dentro da grande instruo
no passam de coincidncia
coisa e tal, ou iluso.

A distncia entre os dois folhetos no est somente no


fato de Cristo Rei ter conhecido o Padre Ccero. O estilo diferenciado da escrita, um fazendo-se em devoo-narrativa e o
outro em devoo-explicativa, so indcios de modos diferenciados de vivenciar a crena. O tom explicativo aproxima-se de
um catolicismo iluminista e o narrativo parte das devoes

388

Francisco Rgis Lopes Ramos

que, at a dcada de 1970, foram violentamente reprimidas


pela Igreja. Em tal circunstncia, significativo notar que, enquanto Cristo Rei escreve Padrinho Ccero, Abrao Batista
refere-se ao Padre Ccero.
Em cada folheto ou em cada narrativa oral que faz de Juazeiro a Nova Jerusalm, o ato de escrever ou de falar, com maior
ou menor intensidade, reformula e seleciona. Em outros termos:
h uma multiplicidade de crenas que esto em constante cruzamento, em perene formao de novas conexes, a partir de maneiras no autorizadas de caar (DE CERTEAU, 1994).
Maria de Arajo e as outras beatas falaram a partir de
princpios da Bblia, mas de uma maneira que feriu os direcionamentos da Igreja. Foi nesse mltiplo processo de criao
a partir das tradies que os devotos fizeram a sacralidade de
Juazeiro: desde a postura de padres como Carlos Galli ou Ccero Romo, at o caminhar dos romeiros; desde o escrito de
uma cronista ilustrada como a professora Amlia Xavier at
o cordel de Cristo Rei, Severino do Horto ou Manoel Caboclo. Com o passar do tempo, as ligaes diretas ou indiretas entre todos esses personagens tornaram-se infinitas.
Por exemplo: aceitar o desafio de fazer um estudo mais
detalhado entre o que foi dito pelo padre Carlos Galli no Correio de Juazeiro e os folhetos de Cristo Rei significa encontrar
algumas semelhanas entre ambos. As declaraes do padre
Carlos Galli em 1949, enfocadas no ltimo tpico do sexto captulo, podem ser vistas como um ato de devoo que guarda
ntima relao com alguns cordis de Cristo Rei. O padre
Carlos tambm prenunciou que, em breve, Cristo faria um
grande sermo em Juazeiro, ao lado do Padre Ccero. Alm
disso, o padre Carlos tambm comps um discurso utpico:
previu que, depois da grande apario, o mundo entraria em

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

389

uma fase de Paz, de compreenso espiritual e de amor ao prximo (CORREIO DO JUAZEIRO, 29/5/1949).
plausvel afirmar que o cordel de Cristo Rei tem inspirao nas profecias do padre Carlos, assim como possvel
dizer que o padre inspirou-se no poeta, ou melhor, nas histrias do cordel. Se palpvel afirmar que Cristo Rei utiliza, ao
seu modo, as lendas dos Cariris, no h nada nas previses de
Carlos Galli que mostre essa ligao com a Cama da Baleia...
Enfim, cada caso de devoo se compe nesse infindvel jogo
de conexes e separaes diante de outras vivncias da f.
No seu depoimento para o Projeto Literatura de
Cordel, em fins da dcada de 1970, Cristo Rei fez um longo
comentrio sobre a complexidade da sua criao potica. Ao
comentar a origem do folheto Um mensageiro do cu anunciando o fim do mundo, ele disse:
Essa revelao... desse rapaz que viu o anjo, que trata
do fim do mundo, quem teve a revelao foi eu. Agora
pra no cair no ridculo eu digo que foi um penitente,
n? Mas eu sonhei com Nosso Senhor no dia 27 de
maro de 1937, eu estava em Joo Pessoa, na casa de
um filho... Pois bem, eu estava l e tive essa revelao...
Eu sonhei que estava num campo, esse campo era ali o
Ginsio, o Salesiano ali, viu? Saiu um anjo com uma
pena e escreveu no cu umas letras que eu num compreendi. A ele olhou pra mim e falou: t vendo a? Eu
digo: tou vendo, o que que quer dizer. Eu digo: eu
num sei. Oh, homem, repare a, olhe a... Eu digo:
mas eu no estou compreendendo, s estou compreendendo a duas letras: um E e um L, somente, no mais,
num sei de nada. A ele entrou, desapareceu e Nosso
Senhor abriu a porta. Botou uma banca assim como
essa, botou um livro, puxou uma cadeira e sentou-se.

390

Francisco Rgis Lopes Ramos

A ele olhou para o mundo assim, pegou o livro, bateu


aqui, puxou o livro a levantou e fez assim, olhou e o
mundo comeou a pegar fogo, assim de um lado e de
outro do mato verde. A ele foi e disse assim: est vendo
isso? Eu digo: estou sim senhor. Que que lhe parece
isso a? Que quer dizer pra voc?. Eu digo: eu num
compreendo nada, Senhor, mas se o senhor me der inteligncia eu aviso por escrito. Ele disse: Isso que voc
est vendo representa o mundo, olhe. Est j.... Fechou
os olhos e demorou um pouco. Est j.... A fez uma
pausa assim e disse: est vendo?. Eu disse: estou sim
Senhor. A ele disse: olhe, isso representa o mundo.
Est j.... A quando ele demorou um pouco eu acordei.

Mesmo afirmando que teve sua profisso de poeta


abenoada pelo Padre Ccero, Cristo Rei procura legitimidade pblica na vida de um penitente... Percebe-se, com isso,
que o territrio religioso de Juazeiro no era simplesmente o
reino da confiana, do absoluto. As experincias religiosas
faziam-se em um campo de tenses, permeado de certeza e
dvida. Como definio a priori o sagrado o absoluto, mas
quando vislumbrado no como definio, e sim como vivncia socialmente engendrada, o sagrado insere-se em um
complexo jogo de relatividade, ou melhor, de crenas que
dependem da circunstncia.
Os sonhos do Padre Ccero, comentados no incio do primeiro captulo, inserem-se, portanto, em um infinito rol de manifestaes, desde as vises das beatas at mensagens recebidas
por devotos como Carlos Galli, Cristo Rei, Manoel Caboclo ou
Severino do Horto. Um jogo comparativo entre essas vozes revela uma criativa e infindvel urdidura de ligaes e distncias
entre as vivncias que fazem de Juazeiro a Nova Jerusalm.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

391

Em tal multiplicidade impossvel localizar a origem de


certa crena ou certa arrumao discursiva, mas sim alguns documentos que, no passar do tempo, assumiram a condio de
matriz excitante, quer dizer, de texto estimulante para a devoo
dos visionrios, como o caso do folheto Machadinha de No,
que foi lido, escutado e memorizado por uma enorme legio de
devotos. Por outro lado, a Machadinha, cuja autoria atribuda
ao Padre Ccero, guarda forte inspirao nas profecias do Frei
Vidal que, por sua vez, tm semelhana com o Apocalipse...
Estamos no tempo do fim do mundo, segundo os sinais
preditos por Nosso Senhor Jesus Cristo, antes da sua
sagrada morte e paixo. Convertei-vos e arrependeivos dos vossos grandes pecados. Disse Nosso Senhor
Jesus Cristo: quando vires pestilncias, fomes, guerras,
revolues, nao contra a mesma nao, reino contra
reino, que so as novas formas de governos, repblicas,
ditaduras, bolchevismo ou comunismo, como hoje est
convertida a Rssia em um governo anti-cristo, forma
de governo esta que brevemente se espalhar por toda
face da terra (grifo do autor).

Em seu depoimento, Joo de Cristo Rei afirmou:


O fim do mundo est prximo, s num temos certeza.
Porque essa certeza do tempo, o ano e o dia, est com Deus
e ele no deu a ningum, disse que isso a s o pai sabe.
Nem a Nossa Senhora num foi confiado porque se ela soubesse pedia e ele suspendia. Ento est perto, estamos
vendo o fim do mundo pelos sinais... Os sinais so esses:
reino contra reino, nao contra nao (grifo do autor).

De acordo com a Machadinha de No, a data do fim um


grande mistrio: X. T. X. T. X. T. porque sero confundidos,

392

Francisco Rgis Lopes Ramos

porm os justos sero salvos, Jesus Cristo vir busc-los, nos


dias destas letras: X. A. I. X. I. 3. 19 sculos da morte de Jesus
Cristo, os mortos ressucitaro antes deste acontecimento...
Se o tempo final indefinido, o espao no o . Ser a
Nova Jerusalm o lugar onde tudo vai acontecer: do desencanto
do Horto at o fim do mundo. Para Joo de Cristo Rei o mistrio
to profundo que at o Diabo j falou sobre a sacralidade de
Juazeiro. Ao explicar a origem de um folheto, o poeta afirmou:
Aquilo ali foi um homem que tinha aqui, morreu h
pouco tempo, Toinho da Farmcia. Era um home
muito religioso e tal, ento ele contou que teve um encontro com o satans. Ia passando l na rua do cruzeiro por uma casa velha onde ia dar uma injeo
numa pessoa e viu ali um rosnando. Ele olhou, num
viu ningum, uma casa velha sem gente, porta aberta...
Ele viu a casa toda, no tinha ningum. E aquele rosnado... Ele disse: Hoxente, que isso? Que novidade
essa?. A ningum falou coisa alguma. Ele disse: Quem
est a, fale!. Ningum falou. A ele requereu, como o
povo diz, que ningum pode mais do que Deus. A ele
disse: Se for do Cu, fale com Deus, se for do inferno
fale com o Diabo, contanto que eu quero que diga alguma coisa. A disse: Voc est conversando com Lcifer, o rei do inferno. E ele: Sim senhor. A disse: A
o pai da mentira, num vale nada. Ele disse: Sim. A
passando trs casas tem uma velha feiticeira ela
morre de hoje a trs dias e o que eu vou lhe dizer
verdade e se ela no morrer mentira. A comeou a
conversar com ele assuntos sobre Meu Padrinho Ccero, sobre Juazeiro. Conversou aquelas coisas todas,
n? E por fim ele (o farmacutico) veio ao Meu Padrinho Cicero e contou que ele tinha tido esse encontro
com o Satans, esse negcio de falar com ele assim,

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

393

essa viso. E disse: Eu estou embatucado, eu penso que


isto mentira, num aconteceu isso no, isso mentira
do Satans. Meu Padrinho disse: verdade, mas Satans o pai da mentira, mas o que Satans disse verdade, foi Deus que obrigou o Satans a dizer a verdade
para servir de exemplo para os futuros. Ento foi isso.

O folheto mencionado O homem que falou com o Diabo


em Juazeiro, impresso na grfica de Manoel Caboclo em 1975. De
acordo com Cristo Rei, o Satans fez vrios comentrios sobre a
sacralidade de Juazeiro, ressaltando que o poder do Padre Ccero
/ ainda ser provado / e antes do fim do mundo / o horto desencantado / para se ver a grandeza / do mais sublime reinado.
Alm da Bblia e da Machadinha de No, outro escrito
que marcou a vida de Cristo Rei foi o testamento do Padre
Ccero, que era reproduzido em vrios livros sobre a vida do
Santo de Juazeiro. No citado folheto Profecia de Padrinho Ccero sobre os 3 estrondos, o desencanto do Horto e o rio Jordo,
o poeta afirmou que uma das profecias do Padre Ccero era a
seguinte: Ento a Igreja do Horto h de ser, / Para se fazer no
tempo futuro / Pela mesma planta por mim reservada / Que
deixo guardada em lugar seguro. No testamento, escrito em
1923, Padre Ccero no fez uma profecia e sim um pedido, mas
fica claro que o poeta memorizou alguns termos: ... peo aos
benemritos padres salesianos que concluam ste templo de
acordo com a planta que trouxe de Roma e a miniatura em
folha-de-flandres que deixo em lugar seguro.
Se h uma comparao entre Cristo Rei e outros poetas
de Juazeiro, percebe-se que o Padre Ccero um tema central,
mas as fontes de inspirao ou as formas expressivas no so
iguais. Se o Lunrio perptuo uma das fontes primordiais
para Manoel Caboclo, o mesmo no acontece com Joo de

394

Francisco Rgis Lopes Ramos

Cristo Rei. Enquanto o Almanaque Juzo do Ano, feito e impresso por Manoel Caboclo, inspira-se em conhecimentos da
astrologia e da numerologia, a potica de Cristo Rei bebe significados no Apocalipse ou no Apocalipse em sua verso mais
local, isto , na Machadinha de No.
Com bastante justeza Cmara Cascudo ressaltou que o
Lunrio perptuo foi durante dois sculos o livro mais lido nos
sertes do Nordeste. Dava informaes sobre histria da humanidade, astrologia, fsica e toda sorte de remdios. Mesmo sem
maiores exames pela diferena dos hemisfrios, os prognsticos
ligados meteorologia eram acatados como sentena. Foi um
dos livros mestres para os cantadores populares, na parte que
eles denominavam cincia ou cantar teoria, gramtica, histria,
doutrina crist, pases da Europa, capitais, mitologia. Decoravam letra por letra. volume responsvel por muita frase
curiosa, dita pelo sertanejo, e que provm de clssicos dos sculos XVI ou XVIII. A primeira edio de Lisboa, em 1703.46
possvel dizer que o Juzo do ano uma verso fragmentada
e ampliada de alguns conhecimentos do Lunrio perptuo. Mas essa
uma inferncia injusta, pois o Juzo do ano bem mais que isso.
Trata-se de uma criao que incorpora muitos outros elementos,
como as crenas em torno do Padre Ccero e Juazeiro. Por outro lado,
possvel encontrar publicaes de Juazeiro que possuam o exato
46
Registra um pouco de tudo, incluindo astrologia, receitas mdicas, calendrios, vidas de santos, biografia de papas, conhecimentos agrcolas, ensinos gerais,
processo para construir um relgio de sol, conhecer a hora pela posio das estrelas, conselhos de veterinria. Na edio de 1921, [...] h o seguinte processo para
Tirar qualquer bicho que tenha entrado no corpo. Quando o bicho ou cobra
entrar no corpo de alguma pessoa, que estiver dormindo, o melhor remdio
tomar o fumo de solas de sapatos velhos, pela boca, por um funil, e o bicho sair
pela parte de baixo; coisa experimentada. Fala tambm em eclipse, terremotos,
geadas. um livro de valor, mostrado aos entendidos (CASCUDO, 1988, p. 446).

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

395

objetivo de fazer uma verso reduzida e atualizada do Lunrio perptuo, como o caso do Lunrio moderno ou Manual do nordestano,
livro de 78 pginas, impresso na grfica de Jos Bernardo, com autoria atribuda ao Dr. Israel, pseudnimo do professor Manuel Diniz.
Logo na primeira pgina sabe-se o contedo do que est escrito:
Escrevi este livrinho no louvvel intuito de facilitar aos
nordestanos, particularmente dos sertes brazileiros
mais ou menos atinjidos pelas longas estiajens ou
secas, conhecimentos teis para evitarem, ao menos
em parte, as consequncias destas. que o Lunrio
Perpetuo, escrito por Cortez, teve a sua primeira
edio quando a Amrica no tinha sido descoberta;
foi publicado para dar ensinamentos teis a agricultores, comerciantes, etc, de pazes do norte da frica e
do Sul da Europa. De mais, dito Lunrio foi organizado
tendo por baze conhecimentos erroneos de Astronomia, segundo o sistema de Pitolomeu que admitia
ser a Terra o centro do sistema solar, em quanto h
mais de um sculo est sobejamente provado que a
Terra redonda ou esferoide, e se move em redor do
Sol, como os outros satlites deste. Era pois necessrio
publicar-se um lunrio firmado em noes de astrolojia que se aplicam rejio brazileira que se estende
desde a bacia do Rio Parnaba at partes dos sertes da
Baa, limitando ao Nacente com o Oceano Atlntico.
Esta segunda edio do Lunrio Moderno vai mais
completa e melhorada, em condies de corresponder
Boa vontade com que a primeira foi recebida. Assim
tem o nordestano neste manual conhecimentos teis
ao agricultor, criador, etc., incluindo nos mesmos algumas noes populares de Medicina.

Se h muitos espaos sagrados em Juazeiro isso significa


que existem vrias narrativas que os constituem de modos dife-

396

Francisco Rgis Lopes Ramos

renciados. As inmeras histrias dos devotos no so simplesmente formas de descrever, mas tambm vivncias que se nomeiam na medida em que so dimenses constitutivas do
sentido que se d Terra da Me de Deus. Referir-se multiplicidade de lugares implica entrar em contato com um caleidoscpio de histrias contadas e cantadas, vividas e sonhadas,
histrias do que aconteceu e do que vai acontecer, feitas de sagrado encarnado, nas mais variadas dimenses: na letra e na
voz; na romaria e no santurio domstico; nas tticas de sobrevivncia e na luta pela salvao.
7.3 Do Papel ao Concreto
Do santo da casa casa do santo as imagens do Padre
Ccero se constituem nos mais diversos materiais: da leveza do
papel at o peso do concreto; do barro que h vrios milnios
serve de matria-prima at o plstico da sociedade de consumo; da fragilidade do gesso ao bronze que desafia a corroso... Alm de evidenciar a amplitude do mito Padre Ccero,
tal multiplicidade de materiais encarna metforas sobre a urdidura de temporalidades do espao de Juazeiro.
Em 1923, quando foi inaugurada a esttua de bronze na
principal praa de Juazeiro, Padre Ccero j estava composto
em vrios outros materiais, como a madeira, o gesso, o barro e
o papel, seguindo a esttica figurativa dos santos oficiais da
Igreja. O plstico veio nos anos setenta, como forma de ampliar as opes de compra para o crescente nmero de romeiros e como mais um produto que alargou o rol das tticas
de sobrevivncia de vendedores da cidade sagrada. Os comerciantes descobriram, de modo mais incisivo, que o importante
era diversificar: usando novos materiais ou compondo novas

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

397

figuraes com a tradicional imaginria de gesso, que sempre


se fez presente no santurio domstico.
O Padre Ccero de bronze ergueu-se sem a fora do sagrado. O enigmtico roteiro dos peregrinos, composto pelos
lugares sagrados de Juazeiro, no incorporou a esttua da
Praa Almirante Alexandrino. Por outro lado, o Padre Ccero
modelado em gesso que, no incio da dcada de quarenta foi
colocado pela prefeitura em frente Capela do Socorro, logo
despertou uma profunda venerao.
Nessa imagem, o romeiro percebeu que o Padre Ccero
era doce e acolhedor. O rosto configurou-se de modo a transmitir respeito e ternura. A cabea levemente inclinada para o
lado direito, como em vrios santos catlicos, transmitiu compaixo e piedade em face dos sofrimentos e pecados. Tranquilidade e fora. Encarnou o pai da compreenso, o padrinho
protetor. Simples, de batina talar. Dentro de uma pequena
construo de alvenaria com porta de vidro. No alto, uma cruz
e uma placa cheia de devoo: Viva o Reverendssimo Padre
Ccero Rumo Batista. O Santo Patriarca fundador desta invicta cidade de Joazeiro de saudosa lembrana. Em seu redor,
os devotos passaram a desenvolver seus rituais: rezar, pagar
promessas, acender velas e fazer pedidos.
Nesse monumento, a policromia sobre o gesso e o formato das mos, do rosto, dos olhos e da batina configuraram
um discurso imagtico que guardou forte semelhana com a
esttica das esttuas dos santos que habitavam o interior das
igrejas. Isso fez um contraste entre o Padre Ccero em bronze e
o Padre Ccero da Capela do Socorro. O primeiro foi modelado com um material e em traos que caracterizavam as esttuas dos heris nacionais. O segundo ergueu-se com formas e
cores das imagens catlicas.

398

Francisco Rgis Lopes Ramos

A esttua de gesso foi colocada na frente da Capela de


Nossa Senhora do Perptuo Socorro, quer dizer a capela do
cemitrio, onde foram enterrados o Padre Ccero e a beata
Maria de Arajo. Antes de ir para o velrio ou sepultamento, o
cortejo fnebre de um fiel passou a depositar o caixo sob o
olhar da venerada imagem. ltima bno para o morto. Ritual dos vivos para amenizar a dor da perda e mais um momento para se pedir a salvao do falecido.
Em frente do cemitrio, Padre Ccero colocou-se no limite, na fronteira entre o cu e a terra. Sua presena se fez
como uma porta por onde os mortais se comunicariam com o
Alm. Diante da Capela do Socorro, onde foi sepultado em
1934. Seu corpo, somente seu corpo, obteve permisso para
ficar dentro da igreja, direito adquirido por qualquer funcionrio do Vaticano. Sua imagem no pde repousar sobre o
altar das igrejas: uma regra sem exceo. Afinal, seu estatuto
cannico era claro: no se tratava de um santo.
Para o romeiro, isso no diminuiu sua f. Sem abrigo no
interior da capela, o padrinho foi colocado diante de suas paredes. No caminho para a necrpole. Envolto pelo ferico movimentar de transeuntes. Presente no espao onde os vendedores ambulantes ofereciam (e ainda hoje oferecem) toda sorte
de materiais religiosos como velas, retratos e imagens dos
santos, novenas, oraes, teros, rosrios ou medalhas, misturados com brinquedos, remdios, culos escuros ou de grau,
relgios, roupas, pipoca, picol, dindim, cocada, tapioca, sanduche, Coca-cola, cajuna... Tudo em nome do bondoso padrinho que, de acordo com os romeiros, no deixava ningum
abandonado. Afinal, ele no expulsou os vendilhes do templo.
Sua mo direita levemente erguida em direo ao infinito lembrou um gesto de bno universal, para os fiis e o

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

399

mundo. Seguro e misterioso. Cheio de ternura para perdoar e


potente para oferecer o merecido castigo. Sbio para decidir e
orientar. Poderoso profeta e pronto para defender Juazeiro.
Contava-se at que o padrinho deu uma surra no Diabo em
1922 (MACHADO, 1982, p. 207).
Envolto em devoes, no meio de transaes comerciais, nas beiradas da igreja que o negou e no caminho da necrpole. De batina preta. Imagem dos fiis.
Para a devota Helena Vieira, que dona de uma oficina
de fazer esttuas sagradas, um ponto de fundamental importncia para perceber a diferena entre o Padre Ccero da Praa
Almirante Alexandrino e o Padre Ccero que fica na frente da
Capela do Socorro o fato de essa ltima imagem ficar
dentro de uma pequena construo de alvenaria:

Ningum reza na frente de uma esttua assim no
meio da praa. Reza quando tem um nincho. As
pessoas rezam, acendem vela e prestam aquela homenagem assim, pagam promessa sempre quando
tem um nincho ou uma capelinha, porque a a gente
considera como um oratrio. Num assim? Uma
pea assim no meio da praa uma esttua. Aquele
que tem no Socorro um santo, no uma esttua...
Eu fiz uma pea muito bonita, era o Frei Damio,
pra colocar na fazenda de um cidado que gosta
muito dele. L na Paraba. A ele mandou fazer o
Frei Damio em cermica. Cermica um gesso, s
que um gesso especial. E eu disse a ele que aquele
material no era para levar chuva, que era para colocar em um nincho ou uma capela. [...] A ele fez
um nincho nessa fazenda. Quando Frei Damio
chegou l, ficou bravo. Mandou ele desmanchar
imediatamente: desmanche, no pra botar essa

400

Francisco Rgis Lopes Ramos

imagem em capela ou coisa assim. A esttua s


pode ficar se for no meio do tempo. Eu estou vivo,
eu no sou santo (depoimento de Helena Vieira
dado ao autor, em 1996).

Contudo, essa explicao no pode ser vista como regra


geral. Algum tempo depois da morte do Padre Ccero, a sua
esttua, medindo em torno de dois metros, comeou a ser colocada no centro da praa de vrias cidades do serto, sobretudo em Alagoas. Geralmente comprada pelo prefeito ou
algum candidato em campanha eleitoral, muitas dessas imagens foram sacralizadas pela devoo popular.
O espao dos devotos do Padre Ccero no se reduziu ao
limite fsico de Juazeiro. Em simbiose com o corpo do fiel, a
sacralidade espalhou-se por vrios outros lugares: do espao
mundano, como a praa pblica, at ao ntimo recolhimento
do altar domstico.
A inaugurao de uma grande esttua do Padre Ccero
em cima da Serra do Horto, no final de 1969, foi um significativo indcio das complexidades que caracterizaram o incessante jogo entre as inmeras vivncias do sagrado e suas mltiplas relaes com o profano.
Os vinte e cinco metros da imagem feita de concreto e
ferro apresentaram Padre Ccero como o fundador da cidade
mais progressista do Brasil e, ao mesmo tempo, reforaram a
vitalidade de rituais operados na experincia religiosa dos
Romeiros da Me de Deus.
Depois da morte do Padre Ccero, em 1934, o dia dois de
novembro transformou-se em uma data de grande romaria
para Juazeiro. Em 1969, a romaria dos finados construiu-se
com a presena de outros significados: os rituais dos peregrinos misturaram-se com louvaes eivadas de propagandas

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

401

polticas do prefeito Mauro Sampaio. Naquele ano, o romeiro


encontrou a cidade com uma patritica e progressista programao para homenagear o Padre Ccero. Polticos de todo
o estado, vrios jornalistas e inmeros convidados do prefeito
foram para Juazeiro a fim de inaugurar a grande esttua do
Patriarca, construda em cima da Serra do Horto.
s 20h do dia primeiro, a cidade apagou todas as
luzes. Logo depois, a grande esttua foi iluminada por vinte
e quatro holofotes, quando o vice-governador acionou um
sistema eletrnico, montado na Praa da Matriz, onde havia
cerca de oitenta mil pessoas. Escutou-se, ento, o caloroso e
prolongado aplauso da multido que admirava o monumento iluminado. Em seguida, houve a ferica exibio de
um show pirotcnico e a apresentao de cantadores que
fizeram homenagens ao Padre Ccero (CORREIO DO
CEAR, 3/11/1969).
Nos jornais de Fortaleza, a inaugurao do monumento
foi amplamente divulgada. Alm de vrias reportagens, O Correio do Cear publicou um caderno especial intitulado O Juazeiro do Padre Ccero: os que ajudaram o seu progresso. O Gazeta de Notcias confeccionou uma Edio Especial e o Unitrio
tambm produziu um caderno dedicado ao assunto. Todos colocaram o evento como uma justa homenagem da cidade ao seu
prprio desenvolvimento. A estrutura bsica de cada caderno
foi praticamente a mesma: artigos que elogiaram o desempenho
do prefeito Mauro Sampaio; matrias sobre a educao, a sade,
a histria ou o rico folclore de Juazeiro; propagandas do comrcio e da indstria; fotografias que mostraram o progresso da
cidade, os comerciantes, os empresrios e as autoridades do
municpio, como o prefeito, o vice-prefeito, o presidente da cmara dos vereadores e o vigrio da Matriz.

402

Francisco Rgis Lopes Ramos

No artigo Progresso de Juazeiro contnuo, o jornalista afirma que:


No passado, Padre Ccero se ligou ao progresso como
seu mentor mximo. Hoje, encontramos com a mesma
disposio o prefeito Mauro Sampaio. [...] E o progresso de Juazeiro no pra (UNITRIO, 3/11/1993).

Vrias vezes, a grandiosidade da esttua foi comparada com a proporo do crescimento econmico da cidade. Em todos os jornais, foi exposto um quadro demonstrativo sobre as medidas do Padre Ccero: dezessete metros
de altura sobre um pedestal de oito metros, olhos de cinquenta e seis centmetros, orelhas de oitenta centmetros, a
cabea com dois metros e setenta de altura, ombros (de uma
extremidade a outra) com cinco metros e quarenta, e o
basto, que representa um poste de concreto armado com
dez metros de altura.
A ferica inaugurao do monumento e sua repercusso na imprensa podem ser percebidos como mais um
conjunto de rituais que reafirmam definies para a cidade
com base em valores do progresso. Trata-se de um momento no qual possvel vislumbrar imagens e valores que,
em certa medida, estavam presentes na inaugurao da
Praa Almirante Alexandrino com a esttua do Padre Ccero em bronze, em 1924.
Em 1969, o tempo em que o Padre Ccero fora prefeito
era relembrado como o incio do progresso. Contudo, a luta
pelo progresso assumia outras nuanas: o crescimento comeava a ser visto como um grande esforo para vencer o subdesenvolvimento regional. A ideia de Regio Nordeste entrava

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

403

em cena como um argumento para as negociaes entre a elite


econmica e a Sudene.
Nesses cadernos especiais, o desenvolvimento industrial e comercial da cidade exposto, tambm, atravs da
propaganda de produtos ou empresas e de fotografias legendadas de empresrios ou comerciantes. Por exemplo: a famlia Bezerra de Menezes, que estava fazendo fortuna e longa
carreira poltica na cidade, ocupa todo o espao de uma pgina no Correio do Cear (1/11/1969). 47
Conforme um pequeno texto da IESA (Indstrias Eletro-Mquina S/A) publicado na Gazeta de Notcias,
J se foi o tempo em que Juazeiro s era conhecido pela
fabricao de espingardas, fogos de artifcio, calados,
jias, anzis, relgios, estatuetas, chapus, redes, brinquedos, lamparinas, bolsas e um sem-nmero de obras
artezanais...

De acordo com a propaganda, a cidade estava em outro


ritmo: Hoje estamos na era da eletrnica, por isto fabricamos
Rdios e Motores Eltricos de alta qualidade! (1/11/1969).
Certamente, grande parte da multido de quase oitenta
mil pessoas que aplaudiu a inaugurao do monumento no
estava em sintonia direta com os rituais de glorificao do de-

47

Como ressalta Auxiliadora Lemenhe (1996, p. 86), largo foi o tempo no qual
os Bezerra tiveram a vida poltica de Juazeiro do Norte sob sua direo. Entre
a ascenso de Humberto Bezerra ao cargo de prefeito, em 1962, e a derrota de
Jos Arnon Bezerra (sobrinho daquele), candidato a prefeito em 1988, os Bezerra,
aliados ou prepostos, foram derrotados uma nica vez (1982), mas com uma
diferena mnima de votos para o opositor (1,4%). Tiveram ainda sob seu absoluto
controle a Cmara Municipal, at 1988. Chefes do Executivo e vereadores afinados
com os Irmos sempre foram eleitos com ampla maioria de votos.

404

Francisco Rgis Lopes Ramos

senvolvimento da cidade. Os peregrinos que vibraram com o


Padre Ccero do Horto estavam, em princpio, participando da
fundao de uma imagem sagrada. Antes, o Horto j era um
espao sagrado, campo misterioso do final dos tempos, territrio para (re)alimentar as experincias religiosas. O monumento veio reforar a sacralidade.
Pensar que uma esttua implica pensar que ela est.
Em Saber de pedra livro das esttuas, Luis Alberto Santos
diz que
[...] sua existncia pressupe uma srie de referncias com as quais, de algum modo, se relaciona:
uma rua, uma praa, um jardim, um olhar. Assim,
a ao de imagin-la tambm a de localiz-la, de
atribuir, a seu ser, um certo estar.
O espao ocupado pela esttua constitudo por inmeras relaes com outros territrios concretos ou abstratos,
que formam um sistema varivel de relaes. Lembrada a
partir de conexes com outros lugares, a esttua compe-se,
medida que faz parte da orientao no cenrio urbano: [...] s
medida que se posta. Postar-se vincular-se, situar-se diante
de algo. Pensar no espao da esttua corresponde, assim, a esboar um quadro comparativo de posicionamentos, a traar
coordenadas (SANTOS, 1999, p. 113).
Enquanto o Padre Ccero em bronze, inaugurado em
1924, permaneceu na praa Almirante Alexandrino como
uma representao do dedicado prefeito ou do virtuoso sacerdote, o Padre Ccero do Horto, tambm feito como estandarte
da elite poltica e econmica, logo tornou-se referncia nos rituais da devoo. Enquanto o Padre Ccero em bronze foi fun-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

405

dado e conservado como representao nem sempre ntida


das artimanhas de uma poltica sacralizada, quase hagiogrfica, o Padre Ccero do Horto se configurou no jogo de
interesses polticos e empresariais e como lugar sagrado
para os romeiros.
As trs principais esttuas do Padre Ccero nasceram
sob a gide de valores ligados ao desenvolvimento da cidade. Para os fiis, as esttuas do Horto e da Capela do
Socorro representam o santo padrinho, contrariando, em
certa medida, as intenes dos que glorificam o Padre Ccero em termos de um catolicismo iluminista ou um desenvolvimentismo catlico, com maior ou menor intensidade, eivado de interesses das tramas polticas. No entanto,
as especificidades de cada esttua, que as diferenciam, no
podem ser vistas como definies, pois, nas vivncias cotidianas, sagrado e profano costumam misturar-se.48
Se muitas histrias fazem um santo, se muitos santos
fazem uma histria, se histrias e santos materializam-se
na garganta, no ouvido, no olho, na pele e no nariz, se tudo
isso tambm se compe em territrios, esttuas e objetos,
porque tal urdidura de significados constitui-se na concretude material do cotidiano. Trata-se de um materialismo
animista, como bem falou Alfredo Bosi (1992, p. 324).
medida que tudo mgico e misterioso, tudo
muito concreto, como a histria da mulher que virou cobra
porque falou mal do Padre Ccero. Tal narrativa no apre48

Todas as esttuas so polissmicas. Mais que isso: so polimorfas. Como


lembra Luis Alberto Santos (1999, p. 74), a existncia de uma esttua depende
dos sentidos que lhe so atribudos. A consistncia de seu ser proporcional
capacidade de provocar o olhar dos observadores, variedade de significados
que consegue despertar.

406

Francisco Rgis Lopes Ramos

senta abstraes teolgicas e sim a transformao material,


ntida para os olhos da f. O fato no se comps no esprito
abstrato e sim na carne. Foi na carne da pecadora que o
poder da Divina Providncia se manifestou. Trata-se de
uma vivncia sensorial, ou melhor, corporal.
O sagrado manifesta-se na concretude material,
como a carne, o sangue e a terra. Entre esse mundo e o
outro no h fronteira definida. Afinal, o Alm costuma
manifestar-se na materialidade do mundo. Mundo encantado, como diria Max Weber.
Em tal religiosidade, as narrativas referem-se a casos
que acontecem na materialidade do viver e, em alguns
momentos, no h uso de palavras, e sim de pedaos do
corpo. Para narrar uma graa alcanada, agradecer ao
santo e registrar o fato miraculoso, recorre-se ao ex-voto.
Se a mo estava inflamada, depois da cura a mo reproduzida em madeira e levada terra sagrada, onde depositada. Se o problema reside no corao, o corao reproduzido. Se a enfermidade est na cabea, a cabea
reproduzida. H uma traduo escultrica do lugar afetado. O ex-voto repete o corpo doente, como prova de que
ele ficou curado. So esculturas narrativas: todas contam
um milagre, como se fossem folhetos de cordel e como se
a letra e a voz no conseguissem traduzir, com profundidade, o que aconteceu.
Em certas ocasies, o ex-voto , literalmente, um pedao do corpo. No raramente, o romeiro faz promessa
para cortar o cabelo em Juazeiro, deixando-o na cidade
como ex-voto. Em outros casos, o objeto-memria do milagre um acessrio do corpo, como a roupa, a muleta ou
a bengala. H situaes em que o ex-voto o abrigo do

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

407

corpo, ou seja, uma casa em miniatura, evidenciando que o


devoto realizou o sonho da casa prpria.
Trata-se de um universo infinito de objetos: fotografias, certificados de datilografia ou de primeiro grau, sapatos, chinelas, vestidos de noiva e toda sorte de utenslios
domsticos ou agrcolas. H, tambm, galinhas e outras
aves esculpidas em madeira ou em outros materiais. So indcios de quem recebeu, do Padrinho, a ddiva que faz o
serto renascer. Revelam a vida que brota com a gua que
vem do Cu.
Em Juazeiro, o ritual de levar o ex-voto sempre traz a
marca de um contato com o Padre Ccero, o santo glorificado
em face da graa alcanada. Levar o testemunho concreto do
milagre do Padre Ccero, contar e ouvir histrias sobre seu
poder, esfregar sua imagem em seu tmulo ou esfregar-se no
monumento do Horto so dimenses inextricveis do materialismo animista de Juazeiro.
H uma comunicao entre espao e objeto, que o
romeiro sempre induz. Comprar a imagem do Padre Ccero em Juazeiro no o bastante. preciso coloc-la em
simbiose com a terra. Para torn-la sagrada, necessrio
esfreg-la no tmulo do Padrinho. A, objeto e espao
interagem, em dilogo virtual e, ao mesmo tempo, rigorosamente concreto.
Depois da inaugurao da grande esttua do Padre Ccero,
um dos rituais dos romeiros foi abraar o monumento. Esfregar-se
na ponta da batina ou agarrar-se com a bengala tornou-se prtica
comum. Rituais que se operam criando (con)fuses nas dicotomias sujeito-objeto, sujeito-espao ou ainda homem-natureza.
por isso que tal religiosidade se compe na historicidade do espao
do corpo, como diria Jos Gil (SANTANNA, 1998).

408

Francisco Rgis Lopes Ramos

Desde o tempo do sangue derramado, Juazeiro um


lugar para pedir e agradecer. Recipiente de promessa e exvoto, como se fosse uma grande orelha, pronta para escutar
todas as histrias. O romeiro vem munido de voz e ex-voto,
porque falar com a garganta nem sempre o bastante. H
coisas que s os objetos sabem dizer, assim como h vozes
que s o espao pode escutar.
7.4 Encantado e Encarnado, Escrito e Falado
Jos Bernardo da Silva nasceu em Alagoas, no dia 2 de
novembro de 1901. Para escapar da seca de 1915, migrou
para Pernambuco, onde comeou a trabalhar na lavoura.
Casou-se em 1924 e, em dezembro de 1926, fez a sua primeira romaria para Juazeiro, em uma viagem a p que durou
mais de duas semanas. Foi e resolveu ficar. Para sustentar a
mulher e uma filha, arranjou o emprego de vendedor ambulante de razes medicinais. Alm disso, improvisou na periferia da cidade roas de milho e feijo. No vaivm da feira de
Juazeiro, Jos Bernardo tomou gosto pelos folhetos de cordel.
Passou a vend-los e, com pouco tempo, comeou a ensaiar a
composio de alguns versos. No se transformou em um
poeta de larga produo, como Joo de Cristo Rei ou Expedito Sebastio da Silva. Por outro lado, montou, em 1926,
uma tipografia que, durante as dcadas de 1940, 1950 e 1960,
seria um dos maiores centros de confeco e distribuio de
folhetos do Nordeste (BARROSO, 1989).
Como lembra o poeta Expedito Sebastio da Silva (apud
CARVALHO, 1987, p. 72), no folheto Resumo Biogrfico de
Jos Bernardo da Silva, o sucesso da grfica era de dar gosto: E

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

409

a tipografia So Francisco / se desenvolveu ligeiro / tornandose conhecida / por este Brasil inteiro / graas bno que lhe
deu / o santo de Juazeiro.
Em certa medida, o poeta Manoel Caboclo seguiu o caminho de Jos Bernardo. Tambm montou uma tipografia e,
de fins dos anos 1950 at o incio da dcada de 1980, ocupou o
lugar de grande produtor e distribuidor de cordis, oraes e
do Almanaque Juzo do Ano.
Alm de matriz da inspirao e o lugar onde era escrito o
folheto, Juazeiro era o espao onde havia as oficinas de impresso.
Tratava-se de uma complexa rede de produo e distribuio de
palavras que levava as histrias do Padrinho Ccero para as mais
remotas paragens da caatinga. Interagindo com esse polo difusor
de narrativas estava o prprio ato de nomear. Em Juazeiro, se fez
uma saturao de nomes que remetiam ao poder do sagrado. No
que diz respeito a uma mitologia das origens, foi se constituindo
nas tradies orais a ligao de um padre virtuoso com a rvore
mais resistente do serto:
Pode t a maior seca do mundo, mas t o p de ju,
fazendo sombra. Porque o juazeiro difcil de morrer.
Tem raiz assim pra baixo, que vai caar gua l no
fundo do cho. Quando morre um p de ju porque
j se acabou foi tudo. No meio da seca: t l o juazeiro. Parece um milagre. E o Juazeiro vem dum p de
juazeiro. Num tinha nada, s trs p de pau. E a ficou
Juazeiro do Meu Padrim Ccero, porque foi aqui que
ele morou. Essa cidade todinha... era s trs p de
ju... E ainda t l, na Praa Padre Ccero, que antigamente era Praa Almirante Alexandrinho. Perto da
esttua dele, da coluna da hora. E hoje uma cidade

410

Francisco Rgis Lopes Ramos

dessa... um mistrio!... (depoimento de um romeiro, gravado em 1990).


A todo p de juazeiro tem espim, n? Mas o p de
juazeiro do Meu Padrim todo bem lizim, sem espim.
J tem muito tempo, que aqui era s esses p de juazeiro. Ento era os juazeiro do Meu Padrim. Voc
pode ver... t l na praa e voc pode procurar e no
encontra nenhum espim (depoimento de um romeiro,
gravado em 1990).

Contava-se que, nos anos 1930, certo morador de Juazeiro fez uma aposta: garantiu a um forasteiro que qualquer
nome de santo pronunciado corresponderia a determinada
rua de Juazeiro. Iniciou-se ento, uma longa lista: So Jos,
Santo Agostinho, Santa Clara, So Paulo, So Pedro, Santa
Luzia, Santa Clara, So Francisco, So Sebastio, Nossa Senhora da Conceio... At que veio a citao de So Jernimo,
colocado de imediato como um santo para o qual no haveria
uma rua. Contrapondo-se ao interlocutor, o juazeirense assegurou que o desafio ainda estava de p: esse a est na Rua
Todos os Santos.
Tal narrativa, contada como parte de um anedotrio,
era mais um indcio da sacralidade de Juazeiro. No s como
um trao que estava em sintonia com a cultura dos romeiros,
mas tambm como monumento do sentido que o Padre Ccero
deu para as ruas da regio central. Em quase todas as ruas, o
Padre Ccero imprimiu o nome de um santo, procedimento
que muito revelava sobre a sua ligao com a sacralidade do
lugar onde ele havia sonhado com as palavras do Salvador,
orientando-lhe para ali mesmo fazer sua morada e sua misso.
Jos Bernardo da Silva tinha sua tipografia no simplesmente em Juazeiro, mas em Juazeiro do Padre Ccero, mais espe-

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

411

cificamente na Rua Santa Luzia. Contudo no era s isso, pois


Jos Bernardo batizou o seu ganha-po de Grfica So Francisco, que era e ainda o santo de maior popularidade no Cear.
Manoel Caboclo, que, em certa medida, foi o sucessor
de Jos Bernardo, morava e trabalhava em uma rua cujo nome
conseguia definir sua vida, sua grfica, seus cordis e seu Almanaque Juzo do Ano: Rua Todos os Santos.
A partir de uma promessa, Joo Quinto Sobrinho
transformou-se em Joo de Cristo Rei, mostrando a fora de
sua religiosidade e baldeando o modo de pensar daqueles que
pretenderam enquadrar Juazeiro em classificaes congeladas.
Para muitos romeiros Cristo Rei era sinnimo de AntiCristo, ou Rei dos Comunistas. Mas, foi exatamente de um
romeiro-poeta, de um poeta-profeta, que veio a auto-nomeao Joo de Cristo Rei.49
Se a devoo de Joo Quinto Sobrinho fez nascer Joo de
Cristo Rei, para outros fiis o novo batismo no era fundamental e em alguns casos tornava-se desnecessrio. Por exemplo:
o nome completo da beata Maria de Arajo era Maria Madalena
do Esprito Santo de Arajo. Como acontecia pelos sertes, tal
nome era um ato de devoo ou, mais especificamente, representava o pagamento de uma promessa feita pelos pais.
Uma das medidas tomadas por Dom Joaquim em fins
do sculo XIX foi proibir o batizado de crianas com o nome
49

A invocao de Cristo Rei, propagada pelo Papa Pio XI no final de 1925,


encontrou em Juazeiro uma forte oposio. Em um folheto intitulado O Aviso
do advogado da religio contra a vinda do Anti-Cristo, o poeta assim se
manifestou: Todos os ces se reuniram / fizeram uma eleio, / formaram de
Lcife, / um rei pra toda nao. / Deixou a triste enxovia / para ver se assim
podia / laar a todo cristo / Atitularam o maioral / com o nome de Cristo-Rei
[...] (apud CASCUDO, [19_], p. 111-112).

412

Francisco Rgis Lopes Ramos

Ccero. Mas o Palcio Episcopal nada conseguiu a esse respeito, pois os Cceros e as Cceras continuaram a nascer.
Em certos casos, at houve o aproveitamento do nome completo Ccero Romo Batista. Uma das afilhadas do Patriarca
nomeou sua prole do seguinte modo: um filho chamou-se Batista, uma filha batizou-se como Ccera e a irm gmea ficou
com o que restava, isto , Romana.
Severino Jos da Silva era o seu nome, mas como existiam muitos severinos, ele virou Severino do Horto. Foi em
1999, na sua pequena loja de artigos da f, que o conheci: um
compartimento feito de madeira e flandre, com cerca de seis
metros quadrados, localizado no meio de vrias outras barracas enfileiradas que tambm vendiam toda sorte de Lembranas de Juazeiro, como chaveiros, copos de alumnio, camisas de meia e uma enorme variedade de imagens e retratos
do Padre Ccero ou de outros santos, alm de razes medicinais, o famoso Blsamo Padre Ccero e a igualmente conhecida Pomada Padre Ccero, que, de acordo com o rtulo, cura
qualquer tipo de enfermidade. Tudo isso em cima da Serra do
Horto, logo atrs da grande esttua do Padre Ccero, inaugurada em 1969.
Depois de mostrar interesse em conhecer a Histria de
Juazeiro, pedi que ele contasse a vida do Padre Ccero, para
ficar registrado no gravador. A conversa se deu em seu lugar de
trabalho, quer dizer, na sua loja, apertada e improvisada, como
as outras que ali estavam. Assim era mais vivel porque, enquanto falava, no ficava empatado de vender sua mercadoria.
Depois, a sua voz na fita magntica se tornaria quase ilegvel,
ou melhor, inaudvel, porque as outras barracas deixaram seus
equipamentos de som no ltimo volume. Enquanto um tocava
Sandy e Jnior, outro relembrava os sucessos de Valdic Soriano.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

413

Ainda era possvel ouvir, ao longe, a fita estridente dos Benditos do Padre Ccero.
Nesse primeiro encontro, as histrias do poeta Severino,
durante mais de uma hora de conversa, ficaram registradas em
seu enigma fundador: uma (con)fuso de temporalidades que
misturam sagrado e profano, presente e passado, tudo em uma
lgica pouco cannica. No desenrolar da entrevista, emergia
uma fora ancestral, tom potico e proftico que articulava voz
e gestos em torno dos mistrios de Juazeiro. No era um simples informante, e sim um missionrio pregando o poder do
rosrio e a glria de Nossa Senhora das Dores, a padroeira de
Juazeiro do Padre Ccero. A f calcada nas tradies dos romeiros aproximou Severino das narrativas que fundam e reinventam a sacralidade de Juazeiro. Nesse ntimo contato com a
urdidura de memrias em torno da cidade, ele sentiu-se seduzido pela ideia de escrever folhetos de Cordel: eu gosto sempre
de saber das coisas de Juazeiro, a at d pra fazer um versinho... porque o romeiro gosta muito de saber das histrias do
tempo do Meu Padrim Ccero, e compra esses folheto....
Severino Jos da Silva nasceu em 1922, no interior de
Pernambuco. Aos nove anos, comeou a lidar com a terra. A
morte precoce do pai deu-lhe, ainda na infncia, a responsabilidade de trabalhar para o sustento da me, trs irms e um
irmo. Como vrios outros sertanejos, Severino logo ganhou
gosto de ouvir poetas de cordel, cantadores em desafio e as vrias histrias que se contavam sobre os milagres do Padre Ccero. Com pouco mais de 20 anos, Severino fez sua primeira
romaria. Da terra onde morava e trabalhava sempre saam levas
de peregrinos em busca de Juazeiro. De tanto ouvir casos de
curas e outros prodgios, Severino decidiu conhecer, de perto, o
lugar que nutria sua f.

414

Francisco Rgis Lopes Ramos

Em 1949, ele veio morar em Juazeiro. No meio de vrios


outros migrantes, Severino sentia-se envolvido pela possibilidade
de encontrar emprego em uma cidade que rapidamente crescia.
Trabalhou como servente, pedreiro e depois foi ser agricultor em
cima da Serra do Horto, perto da grande casa construda pelo
Padre Ccero em 1907, lugar que os romeiros transformaram em
uma casa de ex-votos. Foi nos arredores desse espao sacralizado
pelos peregrinos que Severino tirou o po de cada dia para a esposa, dois filhos e uma filha. A forma pela qual ele conta a deciso
de morar em Juazeiro bem significativa na medida em que revela
uma ntima relao entre sagrado e sobrevivncia:
A, o Sr. veio pensando em arranjar um trabalho...
Severino: No. Eu num pensava tanto em trabalho. Eu
pensava no que o Padre Ccero dizia que aqui era um
lugar de romeiro... Um lugar apropriado mesmo para
romeiro. Essa cidade ele dizia que era a cidade dos romeiros. E os romeiros que viessem praqui seguindo a
doutrina dele, os ensinamento dele, Nossa Senhora ajudava, que nada faltava. A eu vim pensando em comrcio, eu j tava meio enjoado de agricultura... Mas
quando eu cheguei aqui ainda trabalhei na agricultura...
Na minha vida, passei sessenta anos na agricultura.
Qual foi o seu primeiro emprego em Juazeiro?
Severino: Eu trabalhei de servente, construo da Igreja
dos Franciscano... O meu primeiro emprego mesmo foi
na agricultura. Porque teve um padre Salesiano que
disse: olhe eu quero que o Sr. v para o Horto, l tem
uma casinha que t desocupada... Para o senhor dirigir
l, uma parte at o Santo Sepulcro... Pr receber renda
de algodo, milho... Ser rendeiro. A vai ter tambm
outro empregado l embaixo. A eu fiquei e trabalhei 30
anos com os Padres. De 62 e vim terminar agora em 90.
A fiquei vivendo da aposentadoria e vendendo verso.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

415

Viver como mandava a intuio no significava somente


ter trabalho, era ter trabalho na terra dos romeiros, lugar onde
Nossa Senhora ajudava. Afinal, o sagrado fazia parte das necessidades de cada dia. Desse modo, a vida de Severino confunde-se com a trajetria de vrios outros migrantes que fizeram o alargamento da periferia de Juazeiro, desde as
primeiras transformaes da hstia em sangue. Um rosto no
meio de vrios outros Severinos, desvalidos do serto que procuravam escapar da escassez na Terra do Padre Ccero.
Como tantos outros migrantes, Severino continuou a ter
uma vida apertada pela falta de recursos. Na tentativa de aumentar o pouco dinheiro que ganhava, comeou a fazer cordel,
no incio dos anos 1970. No era mais Severino Jos da Silva,
tornava-se Severino do Horto, devoto seduzido pela ideia de
fazer rimas sobre os mistrios da f.
No folheto O Papa em todo Brasil e Jesus Ressucitado,
Severino diz: Comeo bem inspirado / na nova Jerusalm /
falando sempre a verdade / os anjos digam amm / pra eu
vender o meu verso / na estrada do progresso / Jesus me ajuda
tambm. Antes de ser uma ttica de oratria usada em vrios
cordis, esse enunciado revela que a inspirao de Severino, e
de muitos outros poetas, engendra-se nas urdiduras da sobrevivncia. No caso de Severino, essa relao entre escapar da
escassez e fazer poesia estava permeada de sagrado: Padre Ccero me abenoe / achando a rima certa / porque o tempo
chegou / a vida fica deserta / nos mande o santo padre / eu vou
dizendo a verdade / porque ela me liberta. Trata-se de um poeta-devoto, que fez morada em Juazeiro do Padre Ccero: Aqui
Jesus derramou / na hstia o sangue divino / na Matriz de Juazeiro / conheo desde menino / agora resolvi rimar / pra meu
Padrinho ajudar / o poeta Severino.

416

Francisco Rgis Lopes Ramos

Foi com o incentivo de Manoel Caboclo que eu comecei a fazer uns versos, disse Severino durante uma entrevista em 1999. Para imprimir seus folhetos, Severino quase
sempre usava a grfica de Manoel Caboclo. Nesses contatos, ia
ampliando conhecimentos sobre a arte de fazer e vender folhetos. Para complementar o sustento da famlia, Severino
vendia tambm a produo de outros poetas, como o grande
sucesso editorial do amigo Manoel Caboclo, o Almanaque
Juzo do Ano. Outra influncia na produo de Severino foi
Joo de Cristo Rei: Joo era muito meu amigo. Eu at j fui
vender uns versos com ele na Paraba... Ele sabia muita coisa
aqui de Juazeiro, porque ele conheceu ainda o Padrinho Ccero. Eu no conheci... O que eu escrevo de histria que o
povo mais antigo conta, e escrevo com a minha f.
Nos cordis de Severino possvel vislumbrar as vrias camadas de tempo que se cruzam na espacialidade de Juazeiro. Sua
trajetria como romeiro e depois como migrante que foi para
Juazeiro em busca de trabalho confunde-se, em certa medida,
com a experincia vivida por vrios outros devotos do Padre Ccero. O trao que o distingue em relao aos milhares de fiis
sua peleja em registrar essa religiosidade na mtrica do cordel.
Em 1998, Severino comeou a ver que os boatos se confirmavam: estavam mexendo na Casa do Horto. Foi colocada
uma grande placa na frente da casa construda pelo Padre Ccero em 1907, informando que a reforma do prdio fazia parte
do Projeto de Revitalizao do Horto. A obra e a publicidade
evidenciavam, de modo trgico e cmico, a relao dos poderes pblicos com o espao de Juazeiro. Em nome da modernidade e do turismo religioso, que anda em Topik ou nibus
com ar-condicionado, as obras eram divulgadas como forma
adequada de revitalizar o Horto.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

417

Revitalizar o que j tinha vitalidade sagrada no revela


uma contradio para os poderes pblicos, pois o que interessa,
nesse caso, a modernizao de um espao que tem potencial
turstico e no as tradies dos romeiros. Antes da reforma, a
casa era o lugar onde os romeiros depositavam ex-votos, seguindo o ritual de agradecer ao Padre Ccero uma graa alcanada. Tinha o espao onde funcionava uma capela e os outros
compartimentos formavam um labirinto cheio de indcios dos
problemas resolvidos com o poder do Padre Ccero: pedaos
do corpo humano esculpidos em madeira ou modelados em
gesso, cartas, bilhetes, fotografias, muletas... Era a Casa dos Milagres. Vitalidade primordial da religiosidade que faz de Juazeiro um dos maiores centros de romaria do pas.
No incio da dcada de 1960, a Casa dos Milagres comeou a fazer parte do cotidiano de Severino. Ao ser contratado
para trabalhar como agricultor nas terras do Horto, ele fez moradia nos arredores desse lugar onde os romeiros pagavam suas
promessas. Foi com esse movimento de devotos, dirio e crescente, que Severino encontrou formas de complementar o sustento da famlia. Aproveitando o trnsito dos peregrinos, ele
montou uma banca de vender materiais de devoo na porta da
Casa dos Milagres. Passou a escrever cordis sobre o Padre Ccero e a vend-los juntamente com outras mercadorias da f,
como teros, imagens, oraes, medalhas, rosrios. Para aquecer
as vendas, Severino lia seus cordis com a ajuda de um microfone, como j foi visto em seu depoimento h pouco citado.
Em fins dos anos 1980, Severino ficou proibido de usar
o servio de som que lhe ajudava na venda dos folhetos. Foi
o comeo de um processo de mudanas que lhe trouxe angstia e preocupao. Com o Projeto de Revitalizao, ele
foi obrigado a montar seu comrcio em outro espao. Foi

418

Francisco Rgis Lopes Ramos

deslocado para um lugar bem prximo, mas no to bom


para vendas quando a porta da Casa dos Milagres. Tudo isso
no era somente um impedimento que atrapalhava seu meio
de vida, mas um conjunto de acontecimentos que maculava
o seu lugar de devoo.
Com a reforma, a Casa de Milagres transformou-se em
um Museu Vivo, com bonecos de material sinttico em cenrios que reproduzem passagens da vida do Padre Ccero
e um conjunto de vitrines contendo ex-votos, expostos como
se expe mercadorias em Shopping Center. No se sabe em
que sentido o romeiro gostou (ou no) dessa transformao.
Para Severino, a revitalizao o prenncio de maus
acontecimentos. Alis, no s para ele, mas para todos os
vendedores que se arrancharam nos arredores da Casa dos
Milagres transformada em Museu Vivo. Desde 1998, todos
convivem com notcias sobre um projeto da prefeitura para
disciplinar e urbanizar o Horto, que seria o fim do comrcio
improvisado que l se faz. O medo de perder o lugar onde se
ganha o po de cada dia virou rotina na vida desses sertanejos que lutam em uma peleja sem fim para escapar da fome,
e que aparecem nas estatsticas como mercado informal de
trabalho.
Antes de ter incio a reforma, Severino escreveu A Casa
Grande do Horto e os Sinais do Fim do Mundo, com o intuito
de mostrar que esse era um espao que no poderia ser modificado. A casa era um lugar sagrado: a casa santa do horto
/ tem o valor da Matriz / e querem destruir ela / o satans
quem diz / mais ele no toca nela / que meu Padrinho rezou
nela / pros romeiros ser feliz. Como era de se esperar, o argumento de Severino nada adiantou. Com pouco tempo, veio
a reforma e, com ela, mais um folheto de protesto.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

419

Em meados de 1999, Severino escreveu O Horto em


grande reforma uns sorrindo e outros chorando. Nesse folheto,
ele assume, mais uma vez, a condio de poeta destemido: Fizeram casa bonita / pobre fica s olhando / dizendo: que era o
Horto / e como est ficando / mais se o bom Jesus no voltar /
pobre vai se liquidar / pois est se liquidando.
Trata-se de um folheto vinculado ao seu cotidiano.
Alm de comprometer o seu meio de vida, as mudanas representavam para ele a violao de um lugar sagrado. Mas,
no seu entender, tudo isso no era somente uma maquinao
do Demnio. A origem do sofrimento estava, tambm, na
constituio das relaes sociais. No folheto acima citado,
Severino afirma que Rico no gosta de pobre / toda vida foi
assim, pois o pobre vive em deserto / mais quando o rico
chega perto / o pobre logo tem fim. Para reforar sua posio, Severino avalia: Este Horto se balana / parece que vai
correr / os ricos embocaram agora / esto botando pra valer
/ se os Salesianos abrir mo / os pobres nem o corao / tem
direito a bater. No folheto O Rebolio do Horto e os Pobres
sem Paradeiro, ele afirma: o progresso desumano / deixa o
pobre j os tombos / com as tripas na cabea / parecendo um
malassombro / para ningum no voar / deram ordem para
cortar / tambm as asas dos pombos.
Severino faz uma potica militante. Assumindo a condio de poeta destemido, no economiza palavras para se
contrapor aos que maculam a imagem de Juazeiro ou do Padre
Ccero. No folheto Milagre do Padre Ccero e Maria de Arajo,
ele assegura que o bispo era um servo do Bispo invejoso.
Mesmo reconhecendo que o papa o lder supremo da cristandade, Severino articula a seguinte ponderao:

420

Francisco Rgis Lopes Ramos

Digo sem pedir segredo


o Papa o maior do mundo
Joo Paulo Segundo
que prega uma misso sem medo
sucessor de So Pedro
maior chefe cristo
se ajoelha e beija o cho
mais s passa ser romeiro
se visitar Juazeiro
do Padre Ccero Romo

Sentir a potica de Severino significa perceb-lo como


um poeta-devoto, que escreve com a voz de quem est rezando.
Mtrica de mistrios do sagrado e das tticas de sobrevivncia.
Inspirao colada nas vivncias do cotidiano e na esperana da
vida eterna, com as graas do Padre Ccero. Severino fez do
cordel uma forma de expressar sua vida de peregrino que migrou para a cidade do Padre Ccero, com a certeza de ter a proteo de Nossa Senhora das Dores. De todas as dores do mundo.

No fosse isso e era menos


no fosse tanto e era quase.
Paulo Leminski

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

421

Fontes de Pesquisa

1. LITERATURA DE CORDEL
ATHAYDE, Joo Martins de. A vida e novos sermes do Padre
Ccero. Juazeiro do Norte, 1950. 15 p.
CORDEIRO, Jos. Conselhos do Padre Ccero a Lampio. [19--].
________. Visita de Lampio a Juazeiro. [19--].

GONALVES, Severino. A moa que virou cobra. [19--]. 8 p.


PACHECO, Jos. Lampeo e a velha feiticeira. [19--]. 8 p.
REI, Joo de Cristo. A profecia misteriosa sobre os trez dias de
escuro. [19--]. 8 p.
______. Histria da Guerra de Juazeiro em 1914. Juazeiro do
Norte, [19--]. 8 p.
______. Nascimento de Padrinho Ccero e a troca misteriosa
das crianas. Juazeiro do Norte, 1978. 8 p.
______. O homem que falou com o diabo em Juazeiro. Juazeiro
do Norte, [19--]. 9 p.
______. O mundo em lamentao. [19--]. 8 p.

422

Francisco Rgis Lopes Ramos

______. O que diz meu Padrinho Ccero sobre a santa romaria.


[19--]. 7 p.
REI, Joo de Cristo. O sermo misterioso de Padrinho Ccero.
[19--]. 8 p.
______. O velho que enganou o diabo. Juazeiro do Norte,
[19--]. 8 p.
______. Os milagres de Padrinho Ccero. [19--]. 8 p.
______. Profecia de Padrinho Ccero sobre os 3 estrondos, o
desencanto do horto e do rio Jordo. [19--]. 3 p.
______. Profecia de Padrinho Ccero sobre a igreja do Horto.
Juazeiro do Norte, [19--].
______. Profecia, vida e morte de Padrinho Ccero Romo.
[19--]. 7 p.
SILVA, Expedito Sebastio da. Em defesa do Padre Ccero O
apstolo do Nordeste. Juazeiro do Norte, 1983.
______. Os milagres do Padre Ccero. Juazeiro do Norte, [19--].
SILVA, Joo Vicente da. Exemplo da moa que virou cobra
porque falou do Padre Ccero. [19--]. 8 p.
SILVA, Jos Bernardo da. O nascimento do Padre Ccero na
cidade do Crato Cear. [19--]. 8 p.
______. O cruzeiro do Horto levantado pelo revmo. Padre
Ccero e sua congregao entre 1900 e 1901. Juazeiro do Norte,
1942. 8 p.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

423

SILVA, Manoel Caboclo e. O Padre Ccero em Roma. 1979. 8 p.


______. O sermo de meu padrinho no ano de 32. Juazeiro do
Norte, 1989. 6 p.
______. A visita dos romeiros como era antigamente. [19--]. 8 p.
SILVA, Minelvino Francisco. A guerra do Juazeiro e o poder do
Padre Ccero. [19--]. 8 p.

2. HISTRIA ORAL
ELEUTRIO TAVARES. Como fiel seguidor de Jos Loureno, trabalhava na Comunidade Caldeiro. Todos os seus depoimentos foram gravados (em 1989 e 1990), no Cemitrio de
Juazeiro, mais especificamente no tmulo do Beato Loureno,
onde o Sr. Eleutrio realizava rituais de venerao. (morreu
em 1994)
FRANCISCO ALAM. Arteso de Juazeiro. Entrevista em 1996.
HELENA VIEIRA. Em Juazeiro, fabrica e vende imagens
do Padre Ccero de outros santos. Depoimento gravado em
janeiro de 1996.
JOO SILVA. Devoto do Padre Ccero. Nasceu em 1912. Viveu
no Caldeiro a partir de 1932. Depoimentos gravados de 1989
a 1992, em Juazeiro.
MANOEL CABOCLO. Poeta popular de Juazeiro. Depoimento
gravado em 1990. (morreu em junho de 1996)

424

Francisco Rgis Lopes Ramos

MARIA DE MAIO. Nasceu no Caldeiro em 1926 e era


afilhada do Beato Jos Loureno.
MARINA GURGEL. Viveu no Caldeiro, entre os anos de
1925 e 1926. Gravei seus depoimentos entre anos de 1989 e
1990, em Juazeiro. (morreu em 1991)
ROMEIROS. Depoimentos registrados durante as romarias
(de 1990 a 1996), ou melhor, dilogos rpidos ou
demorados que tive com fiis. No houve, na maioria dos
casos, a preocupao de identificar o nome de cada devoto.
Os depoimentos que no foram gravados (para no criar
constrangimentos) ficaram reproduzidos em cadernetas de
campo, como ensinam os antroplogos. Em geral, registrei o
depoimento de devotos e devotas com mais de 70 anos.
SEBASTIANA MONTEIRO. Trabalhava na Casa dos Milagres,
em Juazeiro. Depoimento gravado em 1990. (morreu em 1994)

3. DOCUMENTOS
Arquivo do Colgio Salesiano.
ADERALDO, Cego. Eu sou o Cego Aderaldo. So Paulo:
Maltese, 1994.
ALBUQUERQUE, Ulisses Lins de. Um sertanejo e o serto.
Rio de Janeiro: J. Olmpio; Braslia, INL, 1976.
ANDRADE, L. Costa. Serto adentro (alguns dias com o Padre
Ccero). Rio de Janeiro: Typ. Coelho, 1922.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

425

ANSELMO, Otaclio. Padre Ccero: mito e realidade. Rio de


Janeiro: Civilizao Brasileira, 1968.
ARAJO, Antnio Gomes de. O apostolado do embuste. Crato:
Edies Itaytera, 1956.
______. Padre Pedro Ribeiro da Silva: o fundador e primeiro
capelo de Juazeiro do Norte. Revista Itaytera, ano IV, n. IV,
1958.

BARBOSA, Geraldo Menezes. Histria do Padre Ccero ao


alcance de todos. Juazeiro do Norte: Edies ICVC, 1992.
BARBOSA, Walter. Padre Ccero: pessoas, fotos e fatos.
Fortaleza: Henriqueta Galeno, 1980.
BARTHOLOMEU, Floro. Joazeiro e o Padre Ccero: depoimento
para a Histria (discurso em resposta ao Dr. Paulo de Moraes
e Barros, membro da commisso inculbida pelo Governo
Federal de inspeccionar as obras do Nordeste). Rio de Janeiro:
Imprensa Nacional, 1923.
BEZERRA, Antnio. Notas de viagem. Fortaleza: Imprensa
Universitria do Cear, 1965.
BRITO, Jos Figueiredo. A contribuio dos romeiros na
construo econmica do Cariri. Revista Itaytera, ano 2, p.
227, 1956.
CAMELLO, C. Nery. Atravz dos sertes. Rio de Janeiro: A
Noite, 1939.
CAMPINA, Maria Conceio Lopes. Voz do Padre Ccero e
outras memrias. So Paulo: Edies Paulinas, 1985.

426

Francisco Rgis Lopes Ramos

CASTRO, Godofredo de. Joazeiro na Assembla Legislativa do


Cear: discursos pronunciados nas sesses de 16, 19, 22 e 23
de setembro de 1925 refutando acusaes feitas pelo deputado
Martins Rodrigues ao padre Ccero Romo Baptista e ao dr. Floro
Bartholomeu da Costa. Fortaleza: Typographia S. Jos, 1925.
CHAMADO de Deus na terra pela sagrada eucaristia. Juazeiro
do Norte: Tipografia So Francisco, [19--].
CPIA authntica do processo instrudo sobre os factos do
Joazeiro (1891). Fortaleza: Instituto da Memria do Povo
Cearense, 1891.
DELGADO, Jos de Medeiros (Dom). Juazeiro, Padre Ccero e
Canind: documentrio pastoral. Fortaleza: [s.n.], 1968.
DIRIO do propheta Elias. Juazeiro do Norte, [19--].
Documento manuscrito - Arquivo do NUDOC, UFC.
DINIS, Manoel. Mistrios de Joazeiro. Joazeiro: Tipografia
Joazeiro, 1935.
DOCUMENTOS sbre a questo religiosa do Juazeiro. Revista
do Instituto do Cear, Fortaleza, v. 75, p. 266-297, 1961.
ETENE. Aspectos econmicos do artesanato nordestino.
Fortaleza: Banco do Nordeste do Brasil, 1958.
FEITOSA, Antnio (Padre). Falta um defensor para o Padre
Ccero. So Paulo: Edies Loyola, 1983.
FEITOSA, Janurio. Serto do meu tempo. Fortaleza: IOCE, 1988.
FEITOSA, Neri (Padre). Eu defendo o Padre Ccero. So Paulo:
Escolas profissionais Salesianas, 1982.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

427

FEITOSA, Neri (Padre). O Padre Ccero e a opo pelos pobres.


So Paulo: Edies Paulinas, 1984.
______. Padre Ccero vtima do autoritarismo. Aparecida:
Santurio, 1986.
______. As virtudes do Padre Ccero. Juazeiro do Norte: Edies
IPESC, 1991.
______. Padre Ccero e Juazeiro: contradies, contra-senso
e interrogaes da histria. Juazeiro do Norte: Grfica
Mascote, 1995.
______. Canonizao do Padre Ccero. Juazeiro do Norte:
Grfica Mascote, 1996.
GARDNER, George. Viagens no Brasil principalmente nas
provncias do norte e nos distritos do ouro e do diamante durante
os anos de 1836-1841. So Paulo: Itatiaia, 1975.
LOURENO FILHO, Manoel B. Juazeiro e o Padre Ccero:
scenas e quadros do fanatismo no Nordeste. So Paulo:
Melhoramentos, [19--].
MACEDO, Manuel (Padre). Joazeiro em Foco. Fortaleza:
Empresa Editora de Authores Catlicos, 1925.
MACEDO, Nertan (Org.). As quatro pastorais de Dom
Joaquim Jos Vieira. In: ______. O Padre a Beata. Rio de
Janeiro: Leitura, 1961.
______. Nertan (Org.). Memorial de Vilanova. Rio de Janeiro:
Edies O Cruzeiro, 1964.

428

Francisco Rgis Lopes Ramos

MACEDO, Nertan (Org.). Floro Bartholomeu: o caudilho


dos beatos e cancaceiros. Rio de Janeiro: Agncia Jornalstica
Image, 1970.
MACHADO, Paulo. Cartrio como fonte de pesquisa: certido
histrica da comarca de Juazeiro. Juazeiro: Grfica Royal, 1994.
MAIA, Helvdio Martins. Pretensos milagres em Juazeiro.
Petrpolis: Vozes, 1974.
______. Derramamento de sangue em Juazeiro: sua origem.
Fortaleza, 1982.
MENEZES, Ftima. Lampio e o Padre Ccero. Editora da
UFPE, 1985.
______. Padre Ccero: do milagre farsa do julgamento. Recife:
Bagao, 1998.
MENEZES, Ftima; ALENCAR, Generosa (Org.). Homens e
fatos na histria de Juazeiro. Recife: Ed. Universitria da UFPE,
1989.
______. Dossi confidencial: Padre Ccero, Floro Bartholomeu.
Braslia: [s.n.], 1994.
MENEZES, Paulo Elpdio de. O Crato de meu tempo. Fortaleza:
Edies UFC, 1985.
MOREL, Edmar. Padre Ccero: o santo do Juazeiro. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1966.
NOBLAT, Ricardo. Os romeiros da Me de Deus. Revista do
Arquivo Pblico, Recife, v. 32, dez. 1976.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

429

NONATO, Raimundo. Figuras e tradies do Nordeste. Rio de


Janeiro: Irmos Pongetti Editores, 1958.
PEIXOTO, Alencar. Joazeiro do Cariry. Fortaleza: Tipografia
Moderna, 1913. Edio Provisria.
PIMENTA, Joaquim. Retalhos do passado: episdios que vivi
e fatos que testemunhei. Rio de Janeiro: Departamento de
Imprensa Nacional, 1949.
PINHEIRO, Irineu. O Joazeiro do Padre Ccero e A Revoluo
de 1914. Rio de Janeiro: Irmos Pongetti Editores, 1938.
______. Efemrides do Cariri. Fortaleza: Imprensa Universitria
do Cear, 1963.
QUEIROZ, Rachel de; QUEIROZ, Maria Luza de. Tantos
anos. So Paulo: Siciliano, 1998.
QUINDER, Monsenhor. Reminiscncias. Fortaleza: Edies
UFC, 1998.
RIBEIRO, Senhorzinho. Juazeiro em corpo e alma. Juazeiro do
Norte: Grfica Royal, 1992.
______. Juazeiro no tnel do tempo. Juazeiro do Norte: HB, 1996.
SALES, Maria Jos de. Padre Ccero: filho do Crato, pai do
Juazeiro (Teatro). Juazeiro do Norte: HB, 1999.
SILVA, Antenor Andrade (Org.). Cartas do Padre Ccero: dos
originais manuscritos. Salvador: E. P. Salesianas, 1982.
SILVA, Antenor Andrade (Org.). Padre Ccero: mais documen-

430

Francisco Rgis Lopes Ramos

tos para sua histria. Salvador: Escolas Profissionais Salesianas, 1989.


SILVA, Simes da. O Padre Ccero e a populao do Nordeste
(elementos de defesa, histria, folklore e propaganda). Rio de
Janeiro: Imprensa Nacional, 1927.
SOBRAL, Elias Rodrigues. Fragmentos da histria do Padre
Ccero Romo Batista. Juazeiro do Norte: [s.n.], 1992.
SOBREIRA, Azarias. O patriarca de Juazeiro. Petrpolis:
Vozes, 1986.
SOUZA, Ilda Ribeiro de. Sila: memrias de guerra e paz.
Recife: Universidade Federal Rural de Pernambuco, 1995.
THEPHILO, Rodolpho. A sedio do Joazeiro. So Paulo:
Monteiro Lobato & C. Editores, 1922.
VIDAL, Reis. Padre Ccero: Joazeiro visto de perto, o padre
Ccero Romo Baptista sua vida e sua obra. Rio de Janeiro: A
Noite, 1936.
OLIVEIRA, Amlia Xavier de. O Padre Ccero que eu conheci.
Recife: Massangana, 1982.
OLIVEIRA, Antnio Xavier de. Beatos e cangaceiros. Rio de
Janeiro: Revista dos Tribunais, 1920.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

431

Referncias Bibliogrficas

ABREU, Regina. O enigma de Os Sertes. Rio de Janeiro:


Funarte: Rocco, 1998.
ALVES, Rubem. O suspiro dos oprimidos. So Paulo: Edies
Paulinas, 1987.
______. O enigma da religio. Campinas: Papirus, 1988.
ALMEIDA, ngela Mendes de. O gosto do pecado: casamento,
sexualidade nos manuais de confessores dos sculos XVI e
XVII. Rio de Janeiro: Rocco, 1992.
AMADO, Janana. Regio, serto, nao. In: Estudos histricos.
V. 8, n 15. Rio de Janeiro, 1995, p. 145-151
ARENDT, Hannah. A condio humana. Rio de Janeiro:
Forense Universitria, 1995.
ARIS, Philippe A histria das mentalidades. In: LE GOFF,
Jacques. A histria nova. So Paulo: Martins Fontes, 1993.
AZZI, Riolando. As Romarias de Juazeiro: Catolicismo LusoBrasileiro versus Catolicismo Romanizado. In: SIMPSIO
INTERNACIONAL SOBRE O PADRE CCERO E OS
ROMEIROS DE JUAZEIRO DO NORTE, 1., 1988, Juazeiro
do Norte. Anais... Fortaleza: UFC, 1990.

432

Francisco Rgis Lopes Ramos

BACHELARD, Gaston. O novo esprito cientfico: a potica


do espao. So Paulo: Nova Cultural, 1988. (Coleo Os
pensadores).
BACHELARD, Gaston. A chama de uma vela. Rio de Janeiro:
Bertrand Brasil, 1989.
______. Fragmentos de uma potica do fogo. So Paulo:
Brasiliense, 1990.
______. A psicanlise do fogo. So Paulo: Martins Fontes,
1994.
BAKHTIN, Mikhail. A cultura popular na Idade Mdia e no
Renascimento: o contexto de Franois Rabelais. So Paulo:
Hucitec; Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 1993.
BANDEIRA, Manuel. Poesia Completa e Prosa. Rio de Janeiro:
Nova Aguilar, 1993.
BARREIRA, Csar. Trilhas e atalhos do poder: conflitos sociais
no Serto. Rio de Janeiro: Rio Fundo, 1992.
BARROS, Luitgarde Oliveira Cavalcante. A terra da me de
Deus. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1988.
BARROSO, Gustavo. Terra de sol: natureza e costumes do
Norte. Fortaleza: Imprensa Universitria do Cear, 1962.
BARROSO, Oswald. Romeiros. Fortaleza: Imprensa Oficial do
Cear, 1989.
BLOCH, Marc. Os reis taumaturgos. So Paulo: Companhia
das Letras, 1993.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

433

BOSI, Alfredo. Dialtica da colonizao. So Paulo: Companhia


das Letras, 1992.
BOURDIEU, Pierre. A economia das trocas simblicas. So
Paulo: Perspectiva, 1992.
BRANDO, Carlos Rodrigues. Os deuses do povo: um
estudo sobre a religio popular. So Paulo: Brasiliense,
1980.
______. Memria do sagrado: estudos de religio e ritual.
So Paulo: Edies Paulinas, 1985.
______. A crise das instituies tradicionais produtoras de
sentido. In: MOREIRA, Alberto; ZICMAN, Rene (Org.).
Misticismo e novas religies. Petrpolis: Vozes, 1994.
BRESCIANNI, Maria Stella. Histria e Historiografia
das Cidades, um percurso. In: FREITAS, Marcos Csar.
Historiografia brasileira em perspectiva. So Paulo:
Contexto, 1998.
BUARQUE DE HOLANDA, Srgio. Viso do paraso: os
motivos ednicos no descobrimento do Brasil. So Paulo:
Brasiliense, 1992.
BURKE, Peter. Cultura popular na Idade Moderna. So
Paulo: Companhia das Letras, 1989.
______. (Org.). A escrita da histria. So Paulo: UNESP,
1992.
______. Variedades de histria cultural. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2000.

434

Francisco Rgis Lopes Ramos

BURSZTYN, Marcel. O poder dos donos. Petrpolis: Vozes, 1994.


CALABRESE, Omar. A idade neobarroca. Lisboa: Edies 70,
1999.
CALVINO, Italo. As cidades invisveis. So Paulo: Companhia
das Letras, 1994.
CAMPOS, Eduardo. Medicina popular: supersties, crendices
e meizinhas no Cear. Fortaleza: Revista Cl, 1951.
CARIRY, Rosemberg; BARROSO, Oswald. Cultura insubmissa:
estudos e reportagens. Fortaleza, Ed. Nao Cariri, 1982.
CARVALHO, Francisco Gilmar Cavalcante de. Editorao de
folhetos populares no Cear. Revista de Comunicao Social UFC, Fortaleza, ano 17, n. 1/2, p. 31-67, jan./dez. 1987.
______. Literatura de Cordel e a Imprensa: o papel de O
Rebate. Jornal D. O. Letras, Fortaleza, n.16, nov. 1989.
______. Manoel caboclo: arcano maior. Juazeiro do Norte:
Edies Ipesc: Urca, 1997.
______. Madeira matriz: cultura e memria. So Paulo:
Annablume, 1999.
CARVALHO, Rejane Vasconcelos Accioly. A ideologia dos
romeiros nordestinos na literatura de cordel. Revista de
Cincias Sociais, Fortaleza, v. 8, n. 1/2, p. 107-142, 1977.
CASCUDO, Cmara. Vaqueiros e cantadores. Rio de Janeiro:
Tecnoprint, [19--].

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

435

______. Cinco livros do povo. Rio de Janeiro: Livraria Jos


Olympio, 1953.
CASCUDO, Cmara. Tradio, cincia do povo. So Paulo:
Perspectiva, 1971.
______. Superstio no Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia; So
Paulo: Ed. Universidade de So Paulo, 1985.
______. Dicionrio do folclore brasileiro. Belo Horizonte:
Itatiaia; So Paulo: Ed. Universidade de So Paulo, 1988.
CASSIRER, Ernst. Antropologia filosfica: ensaio sobre o
homem. So Paulo: Mestre Jou, 1977.
CASTORIADIS, Cornelius. A instituio imaginria da
sociedade. 3. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1982.
CERTEAU, Michel de. A escrita da histria. Rio de Janeiro:
Forense Universitria, 1982.
______. A inveno do cotidiano: artes de fazer. Petrpolis:
Vozes, 1994.
______. A cultura no plural. So Paulo: Papirus, 1995.
CHAUDANNE, Gilbert. O troncho e o aucarado. Presena,
Teresina, n. 6, dez./fev. 1983.
CHAUI, Marilena. Represso sexual, essa nossa (des)conhecida.
So Paulo: Brasiliense, 1991.
CHANDLER, Billy Jaynes. Os feitosas e o serto dos Inhamuns:
a histria de uma famlia e uma comunidade no Nordeste do

436

Francisco Rgis Lopes Ramos

Brasil - 1700-1930. Fortaleza: Edies UFC; Rio de Janeiro:


Civilizao Brasileira, 1980.
CHARTIER, Roger. A histria cultural, entre prticas e
representaes. Lisboa: Difel; Rio de Janeiro: Bertrand
Brasil, 1990.
______. A ordem dos livros: leitores, autores e bibliotecas
na Europa entre os sculos XIV e XVIII. Braslia: Ed.
Universidade de Braslia, 1999.
COIMBRA, Silvia Rodrigues et al. O reinado da lua:
escultores populares do Nordeste. Rio de Janeiro:
Salamandra, 1980.
CUNHA, Euclides. Os sertes. So Paulo: Cultrix, 1975.
CURRAN, Mark J. A presena de Rodolfo Coelho Cavalcante
na moderna literatura de cordel. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira: Fundao Casa de Rui Barbosa, 1987.
CURTIUS, Ernst Robert. Literatura europeia e Idade Mdia
latina. So Paulo: Hucitec: Edusp, 1996.
DARNTON, Robert. O Grande massacre de gatos, e outros
episdios da histria cultural francesa. Rio de Janeiro: Graal,
1986.
______. O beijo de Lamourette. So Paulo: Companhia das
Letras, 1990.
DEL PRIORI, Mary. A mulher na Histria do Brasil. So Paulo:
Contexto, 1988.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

437

______. Ao sul do corpo: condio feminina, maternidades e


mentalidades no Brasil Colnia. Rio de Janeiro: Jos Olympio;
Braslia: Edunb, 1993.
DELLA CAVA, Ralph. Milagre em Joaseiro. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1985.
DELEUZE, Gilles; GUATTARI, Flix. Mil plats: capitalismo e
esquizofrenia. Rio de Janeiro: Editora 34, 1995. v. 1.
DELUMEAU, Jean. A confisso e o perdo. So Paulo:
Companhia das Letras, 1991.
DESROCHE, Henri. Sociologia da esperana. So Paulo:
Edies Paulinas, 1985.
DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e poder em So
Paulo no sculo XIX. 2. ed. So Paulo: Brasiliense, 1995.
______. Sociabilidades sem Histria: Votantes Pobres no
Imprio, 1824-1881. In: FREITAS, Marcos Csar. Historiografia
Brasileira em Perspectiva. So Paulo: Contexto, 1998a.
______. Hermenutica do quotidiano na historiografia
contempornea. Revista Projeto Histria, So Paulo, n. 17, 1998b.
DOSSE, Franois. A histria em migalhas: dos Annales
Nova Histria. So Paulo: Ensaio; Campinas: Editora da
Universidade Estadual de Campinas, 1992.
DURKHEIM, mile. Formas elementares da vida religiosa. So
Paulo: Edies Paulinas, 1989.
ELIADE, Mircea. O sagrado e o profano: a essncia das religies.
So Paulo: Martins Fontes, 1992.

438

Francisco Rgis Lopes Ramos

FAC, Rui. Cangaceiros e fanticos. Rio de Janeiro: Civilizao


Brasileira, 1980.
FALCON, Francisco. Histria e cultura. Histria hoje: balano
e perspectivas. Rio de Janeiro: ANPUH-RJ, 1990.
FERNANDES, Gonalves. Regio, crena e atitude. Recife:
Instituto Joaquim Nabuco, 1963.
FERNANDES, Rubem Csar. Romarias da paixo. Rio de
Janeiro: Rocco, 1994.
FERREIRA, Ermelinda. Violncia, voyeurismo e literatura. In:
PEREIRA, C. A. M. Linguagens da violncia. Rio de Janeiro:
Rocco, 2000.
FERREIRA, Jerusa Pires. O livro de So Cipriano: uma legenda
de massas. So Paulo: Perspectiva, 1992.
FENELON, Da Ribeiro. O historiador e a cultura popular:
histria de classe ou histria do povo? Histria e Perspectiva,
Uberlndia, n. 6, p. 5-23, jan./jun. 1992.
______. Cultura e histria social: historiografia e pesquisa.
Projeto Histria, So Paulo, n. 10, p. 73-90, dez. 1993.
FIGUEIREDO FILHO, Jos Alves de. O folclore no Cariri.
Fortaleza: Imprensa Universitria do Cear, 1960.
FOUCAULT, Michel. (Org.). Eu, Pierre Rivire, que degolei
minha me, minha irm e meu irmo. Rio de Janeiro: Edies
Graal, 1984.
______. O que um autor? Lisboa: Veja, 1992.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

439

FRAGOSO, Hugo. O apaziguamento do povo rebelado


mediante as misses populares. In: SILVA, Severino Vicente
da (Org.). A Igreja e o controle social nos sertes nordestinos.
So Paulo: Edies Paulinas, 1988.
FREYRE, Gilberto. Casa-grande e senzala (formao da famlia
brasileira sob o regime de economia patriarcal). Rio de Janeiro:
Livraria Jos Olympio, 1961.
GADAMER, Hans-Georg. Verdade e mtodo. Petrpolis:
Vozes, 1997.
GALVO, Hlio. O mutiro no Nordeste. Rio de Janeiro:
Servio de Informao Agrcola, 1959.
GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes. So Paulo: Companhia
das Letras, 1987.
GIRARD, Ren. A violncia e o sagrado. So Paulo: Editora da
Unesp, 1990.
GUATTARI, Flix. Caosmose: um novo paradigma esttico.
So Paulo: Editora 34, 1992.
GUATTARI, Flix; ROLNIK, Suely. Micropoltica: cartografias
do desejo. Petrpolis: Vozes, 1996.
GUREVITCH, Aron. As categorias da cultura medieval. Lisboa:
Editorial Caminho: 1990
HOBSBAWM, Eric. Bandidos. Rio de Janeiro: Forense
Universitria, 1976.
HOORNAERT, Eduardo. Nota introdutria. In: CAMPINA,

440

Francisco Rgis Lopes Ramos

Maria da Conceio. Voz do Padre Ccero e outras memrias.


So Paulo: Edies Paulinas, 1985.
HOORNAERT, Eduardo. O cristianismo moreno do Brasil.
Petrpolis: Vozes, 1991.
______. A novidade dos padres casados. Braslia: Servio de
Editorao Rumos, 1992.
JANOTTI, Maria de Lourdes. O coronelismo: uma poltica de
compromissos. So Paulo: Brasiliense, 1981.
KUNZ, Martine. Expedito Sebastio da Silva: poeta-arteso de
Juazeiro do Norte. Juazeiro do Norte: Edies Ipesc-Urca, 1977.
______. Os Milagres do milagre na voz do poeta popular.
Jornal D. O. Letras, Fortaleza, n. 16, nov. 1989.
______. O sonho, o padre e o poeta. Revista Documentria
Comemorativa dos 150 anos de Nascimento do Padre Ccero
Romo Batista. Fortaleza, 1994a.
______. Padre Ccero e a literatura de cordel. In: SEMINRIO
150 ANOS DO PADRE CCERO, 1994, Juazeiro Do Norte.
Anais... Fortaleza: RCV, 1994b.
LE GOFF, Jacques. As mentalidades, uma histria ambgua. In:
LE GOFF, J.; NORA, P. (Org.). Histria: novos objetos. Rio de
Janeiro: Livraria Francisco Alves, 1988.
______. Histria e memria. So Paulo: Editora da UNICAMP,
1992.
______. O imaginrio medieval. Lisboa: Editorial Estampa, 1994.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

441

LEMENHE, Maria Auxiliadora. As razes de uma cidade:


conflito de hegemonias. Fortaleza: Stylus Comunicaes, 1991.
LEMENHE, Maria Auxiliadora. Famlia, tradio e poder: o
(caso) dos coronis. So Paulo: Annablume, 1996.
LIMA, Salomo Almeida de Barros. O Romeiro do padrinho
Ccero: privao e xtase no catolicismo popular. Macei:
EDUFAL, 1995.
MACHADO, Paulo. O Padre Ccero e a literatura de cordel
(fenomenologia da Devoo ao Padre Ccero. Fortaleza: Grfica
Editorial Cearense, 1982.
MAFFESOLI, Michel. O conhecimento comum. So Paulo:
Brasiliense, 1988.
MAGALHES, Jsa. A cobra e o folclore sertanejo. Revista do
Instituto do Cear, Fortaleza, n. 82, 1969.
MAGNANI, Jos Guilherme. Curas e milagres. In: QUEIRZ,
Jos J. (Org.). A religiosidade do povo. So Paulo: Brasiliense,
1984.
MALUF, Marina. Rudos da memria. So Paulo: Siciliano,
1995.
MATOS, Edilene. O imaginrio na literatura de cordel.
Salvador: Edies Macunama, 1986.
MENEZES, Eduardo Diatahy B. de. Para uma leitura
sociolgica da literatura de cordel. Revista de Cincias Sociais,
Fortaleza, v. 8, p. 7-87, 1977.

442

Francisco Rgis Lopes Ramos

MENEZES, Eduardo Diatahy B. de. Estrutura agrria:


protestos e alternativas na Poesia Popular do Nordeste. Revista
de Cincias Sociais, Fortaleza, v. 9, 1980.
MENEZES, Eduardo Diatahy B. de. A quotidianidade do
demnio na cultura popular. Religio e Sociedade, Rio de
Janeiro, v. 2, n. 12, p. 92-130, 1985.
______. A dialtica do rifle e do rosrio: apontamentos para uma
releitura do cangao nordestino. In: SILVA, Severino Vicente da
(Org.). A igreja e a questo agrria no nordeste: subsdios histricos.
So Paulo: Edies Paulinas, 1986. p. 115-191.
______. O imaginrio popular do serto: rumos para uma
pesquisa em antropologia histrica. Revista de Cincias Sociais,
Fortaleza, v. 23/24, n. 1/2, 1992/1993.
______. As Romarias e o Juazeiro do Padre Ccero. In:
SEMINRIO 150 ANOS DE PADRE CCERO, 1994, Juazeiro
do Norte. Anais... Fortaleza: RCV, 1994.
MERLEAU-PONTY, Maurice. O primado da percepo e suas
consequncias filosficas. Campinas: Papirus, 1990.
______. Fenomenologia da percepo. So Paulo: Martins
Fontes, 1999.
MONTEIRO, Douglas Teixeira. Um Confronto entre Juazeiro,
Canudos e Contestado. In: FAUSTO, Boris (Dir.). O Brasil
republicano: sociedade e instituies (1899-1930). Rio de Janeiro:
Difel, 1977. (Coleo Histria da Civilizao Brasileira, v. 2, tomo 3).
MONTENEGRO, Abelardo F. Histria do fanatismo religioso
no Cear. Fortaleza: [s.n.], 1973.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

443

______. Fanticos e cangaceiros. Fortaleza: Henriqueta


Galeno, 1990.
MOTA, Leonardo. Violeiros do Norte. Rio de Janeiro: A Noite, 1955.
______. Cantadores (poesia e linguagem do serto cearense).
Fortaleza: Imprensa Universitria do Cear, 1960.
MURILO DE CARVALHO, Jos. A formao das almas. So
Paulo: Companhia das Letras, 1990.
NOGUEIRA, Carlos Roberto. O diabo no imaginrio cristo.
So Paulo: tica, 1986.
OLIVEIRA, Pedro Ribeiro. Religio e dominao de classe.
Petrpolis: Vozes, 1985.
OTTEN, Alexandre. S Deus grande: a mensagem religiosa
de Antnio Conselheiro. So Paulo: Edies Loyola, 1990.
PECHMAN, Robert. Poesia e discurso: cidade, histria e literatura.
In: AGUIAR, Flvio; MEIHY, Jos Carlos; VASCONCELOS,
Sandra (Org.). Gneros de fronteira: cruzamentos entre o histrico
e o literrio. So Paulo: Xam, 1997.
PEIXOTO, Nelson Brissac. Paisagens urbanas. So Paulo:
Editora SENAC: Marca Dgua, 1998.
PESAVENTO, Sandra Jatahy. O imaginrio da cidade: vises
literrias do urbano Paris, Rio de Janeiro, Porto Alegre.
Porto Alegre: Editora da UFRGS, 1999.
PINHEIRO, Irineu. O Cariri: seu descobrimento, povoamento,
costumes. Fortaleza: [s.n.], 1950.

444

Francisco Rgis Lopes Ramos

PONTES, Mrio. Doce como o diabo: o demnio na literatura


de cordel. Rio de Janeiro: Ed. Codecri, 1979.
PORTO ALEGRE, Sylvia. Mos de mestre: itinerrios da arte e
da tradio. So Paulo: Maltese, 1994.
QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. Messianismo no Brasil e
no mundo. So Paulo: Alfa-mega, 1977a.
______. Os cangaceiros. So Paulo: Duas Cidades, 1977b.
RABELLO, Sylvio. Os artesos do Padre Ccero. Braslia, DF:
Ministrio da Educao e Cultura: Instituto Joaquim Nabuco
de Pesquisas Sociais, 1967.
RAMOS, F. Rgis Lopes. Caldeiro: um estudo histrico sobre
o Beato Jos Loureno e suas comunidades. Fortaleza: Editora
da Universidade Estadual do Cear, 1991.
______. Canudos: Paraso ou purgatrio? Jornal Razes,
Fortaleza, 14, nov. 1993.
______. Joo de Cristo Rei: o profeta de Juazeiro. Fortaleza:
Secretaria de Cultura e Desporto do Cear, 1994.
REIS, Joo Jos. A morte uma festa: ritos fnebres e revolta
popular no Brasil do sculo XIX. So Paulo: Companhia das
Letras, 1991.
REVEL, J. Mentalidades. In: BURGUIRE, Andr. Dicionrio
das cincias histricas. Rio de Janeiro: Imago, 1993.
RIBEIRO, Lda Tmega. Mito e poesia popular. Rio de Janeiro:
Funarte: Instituto Nacional do Folclore, 1986.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

445

RICOEUR, Paul. Interpretao e ideologias. Trad. de Hilton


Japiassu. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1990.
ROLIM, Francisco C. Condicionamentos sociais do catolicismo
popular. Revista Eclesistica Brasileira, Petrpolis, v. 36, fasc.
141, p. 142-170, mar. 1976.
RONDELLI, Beth. O narrado e o vivido: o processo
comunicativo das narrativas orais entre pescadores do
Maranho. Rio de Janeiro: FUNARTE/IBAC, 1993.
SAID, Edward W. Orientalismo: o oriente como inveno do
ocidente. So Paulo: Companhia das Letras, 1990.
SANCHIS, Pierre. Arraial: festa de um povo. Lisboa:
Publicaes Dom Quixote, 1992.
SANTANNA, Denise. Entrevista com Jos Gil. Cadernos de
Subjetividade, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 253-266, 1997.
SANTOS, Lus Alberto Brando. Saber de pedra: livro das
esttuas. Belo Horizonte: Autntica, 1999.
SCHAMA, Simon. Paisagem e memria. So Paulo: Companhia
das Letras, 1996.
SCHOLEM, Gershom. A cabala e seu Simbolismo. So Paulo:
Perspectiva, 1997.
SERRES, Michel. Luzes: cinco entrevistas com Bruno Latour. So
Paulo: Unimarco, 1999.
SEVCENCO, Nicolau. Literatura como misso: tenses sociais e
criao cultural na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1989.

446

Francisco Rgis Lopes Ramos

SILVA, Cndido da Costa e. Roteiro da vida e da morte: um


estudo do catolicismo no serto da Bahia. So Paulo: tica, 1982.
SILVA, Jos Marques da. Milagres e previses de Padre Ccero.
Juazeiro do Norte: [s. n.], 1996.
SILVA, Maria Augusta Machado da. Ex-votos e orantes no
Brasil. Rio de Janeiro: Museu Histrico Nacional, 1981.
SLATER, Candace. Trail of miracles. Califrnia: University of
California Press, 1986.
SOUZA, Itamar de. O compadrio: da poltica ao sexo.
Petrpolis: Vozes; Natal: Fundao Jos Augusto, 1981.
SOUZA, Laura de Mello e. O diabo e a Terra de Santa Cruz.
So Paulo: Companhia das Letras, 1986.
STEIL, Carlos Alberto. O serto das romarias: um estudo
antropolgico sobre o santurio de Bom Jesus da Lapa Bahia.
Petrpolis: Vozes, 1996.
SUASSUNA, Ariano. Aula magna. Joo Pessoa: Editora da
UFPB, 1994.
TERRA, Ruth Brito Lemos. Memria de lutas: literatura de
folhetos do Nordeste. So Paulo: Global Editora, 1983.
THOMAS, Keith. Religio e o declnio da magia. So Paulo:
Companhia das Letras, 1991.
THOMPSON, E. P. Costumes em comum: estudos sobre a cultura
popular tradicional. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.

O Meio do Mundo: Territrio Sagrado em Juazeiro do Padre Ccero

447

TODOROV, Tzvetan. A conquista da Amrica: a questo do


outro. So Paulo: Martins Fontes, 1991.
VEYNE, Paul. Acreditavam os gregos em seus mitos? Lisboa:
Edies 70, 1987.
VIEIRA, Maria Sulamita. As formas de agricultura no Nordeste
e suas relaes com o modelo econmico do pacto colonial.
Revista de Cincias Sociais, Fortaleza, v. 10, n. 1/2, 1979.
VITAL E SOUZA, Candice. A ptria geogrfica: serto e litoral
no pensamento social brasileiro. Goinia: Editora UFG, 1997.
WEBER, Max. A objetividade do conhecimento nas cincias
sociais. In: CONH, Gabriel (Org.). Max Weber. So Paulo:
[s.n.], 1991.
WISSENBACH, Maria Cristina Cortez. Ritos de magia e
sobrevivncia: sociabilidades e prticas mgico-religiosas no
Brasil (1890-1940). 1997. Tese (Doutorado) Universidade de
So Paulo, So Paulo, 1997.
ZUMTHOR, Paul. La Mesure du monde. Paris: ditions du
Seuil, 1993.
______. Introduo poesia oral. So Paulo: Hucitec: Educ, 1997.

448

Francisco Rgis Lopes Ramos

Impresso e Acabamento Imprensa Universitria da


Universidade Federal do Cear UFC
Av. da Universidade, 2932, fundos Benfica
Fone/Fax: (85) 3366.7485 / 7486 CEP: 60020-181
Fortaleza Cear Brasil
iu.arte@ufc.br www.imprensa.ufc.br

o longo de toda sua existncia, a Universidade Federal


do Cear (UFC) vem contribuindo de modo decisivo para a educao em nosso pas. Grandes passos foram dados para sua consolidao como instituio de ensino superior, hoje inserida entre
as grandes universidades brasileiras. Como um de seus avanos,
merece destaque o crescimento expressivo de seus cursos de ps-graduao, que abrangem, praticamente, todas as reas de conhecimento e desempenham papel fundamental na sociedade ao
formar recursos humanos que atuaro na preparao acadmica e
profissional de parcela significativa da populao.
A ps-graduao brasileira tem sido avaliada de forma sistemtica nas ltimas dcadas graas introduo e ao aperfeioamento contnuo do sistema nacional de avaliao. Nesse processo,
o livro passou a ser includo como parte importante da produo
intelectual acadmica, divulgando os esforos dos pesquisadores
que veiculam parte de sua produo no formato livro, com destaque para aqueles das reas de Cincias Sociais e Humanas. Em
consonncia com esse fato, a Coleo de Estudos da Ps-Graduao
foi criada visando, sobretudo, apoiar os programas de ps-graduao stricto sensu da UFC. Os objetivos da coleo compreendem:
Implantar uma poltica acadmico-cientfica mais efetiva
para viabilizar a publicao da produo intelectual em
forma de livro;
Oferecer um veculo alternativo para publicao, de modo
a permitir maior divulgao do conhecimento, resultante
de reflexes e das atividades de pesquisa nos programas de
ps-graduao da UFC, considerando, principalmente, o
impacto positivo desse tipo de produo intelectual para
a sociedade.
Em 2012, ano de sua criao, a Coleo de Estudos da Ps-Graduao apoiou a edio de 21 livros, envolvendo diversos cursos
de mestrado e doutorado.

ISBN: 978-85-7485-225-6

9 78857 4 852256

Interesses relacionados