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ALGUNOS ASPECTOS DE LA ORGANIZACIN Y DESEMPEO DE LA

SANIDAD NAVAL DURANTE LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA


(1810 1820)
JULIO M. LUQUI-LAGLEYZE(1)
Departamento de Estudios Histricos Navales (DEHN)

Resumen
El propsito de esta investigacin ha sido determinar el estado en que se encontraba la sanidad naval en las escuadras
de las Provincias Unidas del Ro de la Plata durante la Guerra de Independencia, incluyendo las campaas corsarias
(1810-1820). Se estudi su impacto dentro de las operaciones blicas y, asimismo, en la vida cotidiana de las
tripulaciones. Los mdicos que accionaron en las escuadras argentinas fueron mayoritariamente de origen ingls y la
estructura que ellos montaron sigui la modalidad britnica a la usanza de las guerras napolenicas.
Palabras Clave: Sanidad naval, independencia americana, Independencia argentina, Provincias Unidas del Ro de la
Plata, Guillermo Brown, corsarios argentinos.

Abstract
The focus of this research has been to determine the characteristics of naval medicine in the Squadrons of the United
Provinces of the Ro de la Plata, during the South American War of Independence, including the Privateers
campaigns. Its impact was studied in military operations and crew's daily life. The Physicians belonging to the
Argentine fleet were mostly English, and the structure of the sanitary service was in the British style of the
Napoleonic Wars.
Keywords: Naval medicine, South American independence, independence argentine, United Provinces of the Ro de
la Plata, William Brown, Privateers Campaigns.

***
Introduccin
En 1810, la Amrica colonial espaola inici un proceso emancipatorio que fue consolidado
mediante las guerras de revolucin e independencia.
(1) El autor desea agradecer la colaboracin en la revisin y redaccin final, sugerencias y aportes a la Lic. Mara
Fabiola Serralunga del DEHN.

Julio M. Luqui-Lagleyze

Las naciones hispanoamericanas carecan de escuadras, pero esta grave desventaja pudo
equilibrarse por la decadencia en que se hallaba la Real Armada espaola despus de las guerras
napolenicas desplegadas en el escenario europeo.
En el mbito local, los vecinos de Buenos Aires, capital del Virreinato del Ro de la Plata,
constituyeron una primera Junta de gobierno que desbanc y enfrent militarmente a las
autoridades reales replegadas a la ciudad de Montevideo.
En ese contexto, el poder naval realista se concentr en la Banda Oriental del ro y amenaz
con dar fin a la revolucin. Slo seis marinos de la Real Armada Espaola se plegaron al gobierno
criollo, mientras que el resto se march inmediatamente despus de los hechos de mayo de 1810
llevando sus buques rumbo al apostadero naval de Montevideo. Desde all enfrentaron a la Junta
revolucionaria y defendieron los derechos de la Corona. As, el gobierno criollo se encontr sin
poder naval, pues slo contaba con una pequea caonera que haba arribado del Paraguay.
Desde entonces, los sucesivos gobiernos locales constituyeron tres escuadrillas para
defender las mrgenes de los ros de la Plata y del Paran (1810-1811, 1812-1813 y 1814). La
tercera escuadrilla de 1814 puso fin al poder naval de Espaa en aguas del Ro de la Plata. Luego,
la emancipacin fue consolidada mediante las guerras de corso desarrolladas en las costas
sudamericanas e, incluso, en la Espaa atlntica y mediterrnea. Asimismo, la escuadra patriota se
despleg en el Ocano Pacfico Sudamericano y dio apoyo a la emancipacin de Chile y a la
Campaa Libertadora del Per, lo que signific, adems, la consolidacin de la propia
independencia.
Estas campaas navales fueron organizadas, protagonizadas y llevadas a cabo
mayoritariamente por extranjeros (ingleses, franceses, espaoles y otras nacionalidades), que
ocuparon desde los altos mandos hasta las filas de la marinera, siempre que tuvieran experiencia
de mar, ya fuesen aventureros o compartieran las ideas de independencia. Eso explica que la
organizacin, disciplina y vida cotidiana de las embarcaciones bajo pabelln argentino siguieran
tanto las normas inglesas como la ordenanza espaola. En este contexto debe entenderse tambin
el ejercicio de la sanidad naval en combate.
En efecto, la mayora de los mdicos de las escuadras de la guerra de independencia, en
especial despus de 1814 y en las campaas de corso, fueron de origen ingls, y la estructura que
ellos montaron, an en forma precaria, sigui la modalidad britnica que ellos conocan. Sin
embargo, desde el gobierno patrio y la comandancia de Marina se intent brindar una
organizacin acorde con las ordenanzas espaolas.

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Algunos aspectos de la organizacin y desempeo de la sanidad naval

La sanidad y los mdicos navales de la poca


En tiempos de las Guerras Napolenicas, el conocimiento de la medicina blica era muy
limitado; los mtodos de tratamiento, primitivos,

y la higiene, inexistente. Ms an, en la

medicina general era desconocida la relacin entre las bacterias y la generacin de enfermedades e
infecciones; como asimismo, el uso de anestsicos [2].
Cualquier herida, no importando lo leve que sta pudiera haber sido, era potencialmente
mortal; incluso, habindose efectuado amputaciones que evitaran la gangrena. Las enfermedades
venreas, las infecciones digestivas y el escorbuto, junto con uno de sus sntomas como la fiebre,
eran tan preocupantes como las heridas.
Las instalaciones y servicios mdicos castrenses eran poco considerados en la escala de las
prioridades. El puesto de mdico militar era poco apetecido, dado que se viva como un sacrificio
que implicaba perder la clientela que se tena en las ciudades, marchar a campaa con el carcter
de combatiente y firmar un contrato mal pago y sin futuro. Los "enganches"[3] de mdicos,
cirujanos o practicantes eran provisorios y tras el final de las operaciones se perda el cargo y el
grado, sin retribucin futura. Haba muy pocas organizaciones militares en Europa que podan
llamarse verdaderamente "cuerpos mdicos". La mayora de los ejrcitos no tena ms que unos
pocos enfermeros y slo en algunos regimientos se contrataban mdicos.
El puesto de mdico de la escuadra o naval era menos atractivo an que el de mdico militar
siendo que, adems, deba embarcarse. La situacin empeoraba llegado el caso que fuera
contratado para largas navegaciones; en especial, si el destino era un buque corsario. As, la
profesin mdica naval no estaba bien estimada ni remunerada adecuadamente en ninguna marina
del mundo. Como dato significativo, en la Royal Navy hubo de esperarse hasta 1806 para que se
mejorara su paga y se le brindase una mejor posicin.
En el caso de la corona espaola, las Ordenanzas Generales de la Armada Naval [4]
consideraban al cirujano como un oficial mayor. Sus responsabilidades consistan en el
reconocimiento de los enfermos, la preparacin del informe del estado de las tripulaciones y la
organizacin de las enfermeras de combate. Sin embargo, la administracin naval patriota no
[2] HAYTHORNTWAITE, Phillip., 1996:115
[3] El enganche fue uno de los sistemas de recluta utilizados durante el siglo XIX para el servicio de las armas.
Consisti en la firma de un contrato entre las autoridades gubernamentales y el enganchado, por el que ste se
comprometa a prestar sus servicios en un puesto y por un tiempo determinado (medido en aos, duracin de una
campaa o de una guerra), a cambio de una suma de dinero, generalmente abonada en cuotas, con un anticipo y un
premio pagadero al final.
[4] Las Ordenanzas Generales de la Armada Naval, promulgadas en 1793 por Carlos III, Rey de Espaa e Indias,
estaban vigentes en la poca que nos ocupa. Si bien brindaron el marco organizacional, disciplinario y penal de las
tripulaciones bajo pabelln argentino (incluso hasta la dcada de 1880) fueron implementadas de acuerdo a la
coyuntura y a la idiosincrasia propia de estas tierras.

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otorg el mismo status a su personal, pese a que ste cumpli con las mismas obligaciones. A su
vez, el cirujano era asistido por los sangradores o practicantes, quienes tenan a su cargo la
preparacin de los medicamentos menores y los tratamientos ms leves, adems de asistir en las
amputaciones.
En la teora, no en la prctica, los barcos estaban adecuadamente provistos de personal
mdico.
Segn la regulacin britnica de la poca se exiga un cirujano jefe y 3 surgeons mates
(cirujanos ayudantes) por cada buque de tres puentes de caones; 2 mates en cada uno de dos
puentes, y uno de cada uno en cada fragata. En consecuencia, habra por lo menos un cirujano
cada 200 hombres [5].
En las escuadras inglesas exista adems el physician o mdico propiamente dicho y, por lo
tanto, el de mayor status. Ejerca las funciones de director de los hospitales o de supervisor de los
cirujanos de la flota y asesor del almirantazgo. Eran muy escasos en el servicio a bordo, llegando
al nmero mximo de quince. Por otro lado, exista el surgeon o cirujano, que haca poco ms que
las amputaciones y el parar los sangrados. De precaria formacin, usualmente eran mal mirados
por las tripulaciones, de las que se reciban quejas constantes por su conducta [6].
Pese a estos problemas los buenos mdicos cumplan infinidad de obligaciones, ya que cada
uno deba ser a la vez clnico, cirujano, sangrador y farmacutico. Asimismo, se les entregaba la
responsabilidad de la salud de las tripulaciones de los buques. Entre sus obligaciones estaba la de
proveerse o tener en forma personal su caja de instrumentos completa, puesto que las autoridades
navales solo provean los medicamentos y los vendajes. Deba revistar a los enfermos y dar una
lista diaria de ellos al capitn de su buque y llevar un diario personal de las enfermedades y listas
de los enfermos, as como de las cirugas y de las intervenciones realizadas. Deba, adems,
revisar a cada hombre que llegaba al buque en calidad de tripulante, en especial a los de las levas
forzosas de vagos, a fin de detectar enfermedades -venreas e infecciosas en especial-, y constatar
que no haba estado en contacto con enfermos.
Vistas las generalidades de la profesin mdica naval de la poca, pasemos a resear su
organizacin a bordo y el desempeo de los que prestaron servicios en nuestras escuadras durante
la guerra de la Independencia.

[4] LAVERY, Bryan., 2000:212 y ss.


[6] Una de las causales de algunos motines fue el mal trato de estos mdicos navales.

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Algunos aspectos de la organizacin y desempeo de la sanidad naval

Primeras escuadrillas 1810-1813


En el Ro de la Plata, la Primera Junta de gobierno organiz su poder naval en torno a la
Primera Escuadrilla al comando de Juan Bautista Azopardo, marino corsario nacido en Malta
(isla del Mar Mediterrneo), que ya haba estado al servicio de Francia y Espaa en tiempo de las
Invasiones Inglesas (1806-1807). La misma qued compuesta de esta manera: goleta Invencible,
balandra Americana y Bergantn 25 de Mayo.
El grueso de la tripulacin de doscientos hombres se obtuvo mediante enganche. Fueron
contratados ingleses, franceses, italianos y algunos criollos partidarios de la causa. Asimismo,
fueron incorporados algunos castigados provenientes del Ejrcito de Lnea. Ni siquiera hubo
tiempo de adiestrar a este personal. Debieron zarpar el 16 de febrero de 1811 con rumbo hacia la
isla de Martn Garca y de all al ro Paran, con instrucciones de recalar luego en Santa Fe y
seguir viaje hasta Corrientes en apoyo de la expedicin de Manuel Belgrano. Deba tambin atacar
y apresar a todo buque enemigo que le saliera al paso, y en especial buscar dos bergantines,
fuertemente armados que, procedentes del apostadero de Montevideo, iban presumiblemente con
rumbo a la Asuncin en apoyo del gobernador realista.
A inicios de 1811, fue dado de alta el cirujano Juan Gordn, angloparlante, proveniente de
San Juan [7]. Sin embargo, declin en sus funciones y la salida de la escuadrilla de Azopardo,
finalmente, no llev medico a bordo. En concreto, esta marinera, enganchada improvisadamente,
tanto de forma voluntaria como coactiva, no recibi reconocimiento mdico alguno. Se presume
que esa fue la constante para las escuadrillas posteriores [8].
Las consecuencias de la carencia de mdicos en esta campaa cobran dimensin si
consideramos los resultados del nico enfrentamiento, producido en San Nicols, en marzo de
1811. La escuadrilla de Azopardo fue descalabrada, quedando slo un 25 por ciento de hombres
hbiles. La victoria fue para la fuerza naval espaola al mando del Capitn de Fragata Jacinto de
Romarate, quien captur los buques revolucionarios, los amarin y se los llev a Montevideo,
junto con 62 prisioneros de las tripulaciones. La derrota se debi principalmente a la falta de
preparacin en las improvisadas tripulaciones.
Los cirujanos Jos Rodrguez y Diego Moreno de la escuadra realista debieron
atender a los heridos de ambos bandos, junto a boticarios y sangradores levados a
la fuerza en la misma poblacin cercana al combate. Los prisioneros heridos que

[7] Cfr. RODRIGUEZ, H. et al, 1998:469 y 473.


[8] Habr que esperar hasta 1825, en vsperas de la Guerra con Brasil, para que los exmenes mdicos a la marinera
fuera norma. Cfr. AGERO, A., 1993 y 1986.

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fueron devueltos al gobierno de la Junta Grande se enviaron al Hospital de la
Residencia en Buenos Aires[9].

En los aos posteriores, los heridos desembarcados de la flota tras los combates, fueron
internados tambin all. Por resolucin del Primer Triunvirato, desde el 16 de noviembre de 1811,
se destinaron algunas salas para la atencin de los heridos de la Marina; mientras que el Hospital
de Beln qued exento de recibir tropa y marinera [10]. Buenos Aires no hered de la metrpolis
el consabido Hospital Real de Marina, por no haberse constituido durante la etapa colonial en sede
del Apostadero Naval.
Una Segunda Escuadrilla fue organizada en julio de 1811 y oper hasta julio de 1813. Cont
con los bergantines Hiena y Santo Domingo, la goleta Nuestra Seora del Carmen y cuatro
embarcaciones menores (dos lanchones, una caonera y una fala). Hasta entonces, el gobierno de
Buenos Aires sigui administrando la flota bajo las ordenanzas espaolas. Luego de 1814, junto a
la incorporacin de oficiales ingleses y franceses, hubo de combinar esa organizacin con la
provista por la legislacin britnica.
Cuerpo Mdico Militar
A principios de 1814, se aprob el primer Reglamento de Medicina Militar, que dara lugar a
la formacin del Cuerpo Mdico Militar, con los mdicos, cirujanos y profesores destinados a
los Ejrcitos de la Patria.
El cuerpo englobaba a los profesionales de la medicina de los regimientos, quienes
respondan a un director considerado el Cirujano Mayor del Ejrcito.
El Director deba adems controlar el material y medicinas remitidas a las unidades militares
y sus cirujanos. La Marina era entonces considerada una rama ms de los Ejrcitos, por lo que sus
cirujanos estaban bajo las rdenes y contralor del Cuerpo Mdico Militar.
Camarotes sanitarios
Las enfermeras militares tuvieron una historia variable desde fines del siglo XVIII. Los
ingleses las denominaron como Sick Bay o Sick Berth. Asimismo, fue destinado espacio para las
cmaras de amputaciones y ciruga.

[9] Para entonces, el servicio sanitario en la ciudad puerto de Buenos Aires era dispensado por varios
establecimientos, entre los que destacan: el Hospital Santa Catalina, el Hospital de la Residencia o de Hombres, el
Hospital de la Caridad o de las Mujeres y el Hospital de Beln.
[10] Cfr. LICEAGA, J., 1955:536.

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Algunos aspectos de la organizacin y desempeo de la sanidad naval

En principio, no tuvieron un sitio fijo y generalmente se instalaba a los heridos en la cubierta


ms baja, hacinados en hamacas donde el aire estaba enrarecido y costaba esfuerzo hacerles llegar
la debida atencin. Muchos mdicos, incluso, evitaban visitarlos all. A fines del siglo XVIII, se
opt por ubicarlos en la parte ms aireada del buque y era costumbre poner la enfermera cerca de
las cocinas y la salida de las chimeneas de estas (galley), porque se crea que el calor y el humo
eran beneficiosos para ciertas enfermedades [11]. Debe considerarse que, prximos a las cocinas,
se ubicaban animales vivos como provisin en las navegaciones largas que, si bien no fue el caso
de las escuadrillas patrias, s de las posteriores campaas corsarias.
En los buques de fabricacin a la inglesa, que fueron mayora en nuestras escuadras de
entonces, el modelo de las enfermeras fue el inventado en 1790 por el capitn John Markham
[12], que tena como lugar de ubicacin el lado de estribor en la cubierta alta debajo del castillo de
proa. Estaba dividido y separado por mamparos para albergar los enfermos, y tena un bao
(round-house) particular para los enfermos para evitar contagios con los otros tripulantes.
Posteriormente, en 1796, el almirante Lord St. Vincent, en colaboracin con el mdico naval
Thomas Trotter, inventaron un sistema de aireacin para las sick bay que, mediante la instalacin
de tubos de lona con forma de campana en las escotillas, haca las veces de una chimenea en
reversa. La campana capturaba el aire y lo succionaba hacia el interior de las enfermeras. Ese fue
el origen de los cazavientos. Luego agregaron el uso del humo de los fogones de las cocinas, que
ayud a mantener ms secas las cubiertas bajas y a controlar la proliferacin de insectos. Si bien
no exista an el conocimiento de la relacin entre humedad y falta de aireacin con la generacin
de microorganismos (bacterias y hongos), esas modificaciones y agregados

mitigaron su

aparicin [13].
En 1800, este modelo fue generalizado en toda la flota inglesa por ser ms aireado y
luminoso. Las enfermeras tenan hamacas pero adems haba camas y tarimas para los hombres
con fracturas u otras heridas. Junto al puente y en un lugar despejado, el cirujano tena su cabina,
acondicionada para guardar las medicinas y las provisiones en anaqueles especiales. Los mates se
alojaban con los guardiamarinas.
La mayor actividad de la enfermera se verificaba en combate, cuando la cabina del cirujano
pasaba a ser la sala quirrgica del buque. Contaba con la ventaja de estar alejada de los puntos u
objetivos de la artillera enemiga. Cuando se colmaba de heridos, se los alojaba en las bateras
bajas y en los depsitos. Los hombres se atendan por riguroso orden de llegada, salvo casos de

[11] Cfr. LAVERY, B., 2000:212 y ss.


[12] Idem.
[13] Cfr. POPE, D., 1987:147-148.

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extrema urgencia, y obviando el rango militar. Los heridos eran llevados por sus camaradas y en la
puerta eran recibidos por dos infantes de guardia, que evitaban que se escabulleran hombres que,
sin estar heridos, buscaban refugio de la artillera enemiga.

Figura N 1: Ubicacin de la enfermera en buque a la inglesa (principios siglo XIX) a estribor,


cubierta debajo del castillo de proa

En otros buques, la enfermera se hallaba generalmente en el castillo de proa, separada y


tabicada, excepto en combate, pues formaba parte de las bateras e, incluso, contena uno de los
caones. En su interior, exista una mesa de amputaciones, una camilla y, en las ms elaboradas,
anaqueles y estantes con las medicinas y los elementos de ciruga. En las embarcaciones donde tal
lujo no era posible, el cirujano deba arreglrselas con la mesa de la cmara de oficiales y un
simple botiqun, en caja o en funda de cuero.

La sanidad naval en la campaa de Montevideo (1814)


El Director Supremo Gervasio Posadas, a fines de enero de 1814, decidi la formacin de la
tercera escuadrilla con el objetivo de enfrentar a los realistas con base en Montevideo, bastin
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Algunos aspectos de la organizacin y desempeo de la sanidad naval

inexpugnable del rey, que -cercado por los patriotas, por tierra, desde 1812- era sin embargo
reabastecido por los buques espaoles por mar.

Imagen 2: Espacio destinado a la Sick Bay. A estribor, cubierta debajo del castillo de proa, entre
el primer y segundo can

La tarea se confi al ministro de Hacienda Don Juan Larrea, comerciante peninsular


adscripto a la revolucin desde 1810 y de estrechos contactos personales y de negocios con los
britnicos. En su tarea, fue ayudado por la financiacin, no exenta de inters econmico, de
comerciantes de origen britnico instalados en Buenos Aires desde 1810 y del angloamericano
Guillermo Pio White -ex espa ingls en 1806 y 1807-; la colaboracin de varios marinos
extranjeros con experiencia naval y en el ro, como el irlands Guillermo Brown o el
norteamericano Benjamn Franklin Seaver, y el apoyo velado del comandante de la estacin naval
en el Ro de la Plata, Comodoro William Bowles.

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La fuerza naval estuvo compuesta por la fragata Hrcules, la corbeta Zephir, el bergantn
Nancy, la goleta Juliet y buques menores. Luego llegaron la Belfast; la Agreable; la Itat y la
Halcn.
El fracaso de la Primera Escuadrilla haba demostrado que los buques eran reemplazables,
pero que era imposible navegar sin hombres de profesin marinera. De all que el grueso de estas
tripulaciones y oficiales fuera de procedencia inglesa. Eso result un aspecto ms a considerar en la
eleccin del comandante de la flota, que recay en la figura de Guillermo Brown, marino irlands con
ascendiente sobre la oficialidad y marinera [14].
En cuanto a la sanidad naval, el cirujano mayor del ejrcito Don Francisco de Paula Rivero
asesor para su organizacin. Al haberse graduado de cirujano naval en el Real Colegio de Ciruga
de Cdiz en 1798, contaba con los saberes suficientes y necesarios para la tarea. En febrero de
1814 remiti un "Estado de las medicinas y utensilios con que pueden dotarse los buques,
arreglado a cien hombres de tripulacin".
Para la asistencia de los heridos y enfermos de la nueva flota se orden embarcar al cirujano
Manuel Antonio Casal, que haba estudiado en el Protomedicato de Buenos Aires [15] y servido en
las invasiones inglesas. Pero este se excus por su estado de salud que le impeda cumplir tal
disposicin. La respuesta del gobierno, fechada en Buenos Aires el 5 de febrero de 1814, fue
terminante; sealaba: Al Ciudo D. Mn.l Ant.o Casal. Sobre su excusacin del Empleo de Ciruj.no
de la Frag.ta de Guerra Hrcules - previo informe del Gral. se provey: No ha lugar, y
embrquese hoy mismo. No obstante, prest servicios slo unos das.
En su reemplazo fue nombrado Bernardo Campbell, quien se desempeaba como cirujano
de la Zephir y se traslad a bordo de la fragata Hrcules, llevando consigo el botiqun
confeccionado segn las ya mencionadas instrucciones impartidas por el cirujano mayor del
Ejrcito de la capital. De probable origen escocs, prest servicios "temporarios" en la Armada;
slo del 15 de enero al 31 de agosto de 1814, en que finalizada la campaa se le concedi la baja.
Con anterioridad haba servido como cirujano en el Regimiento N 2 de Infantera.
El equipo y provisin mdicos eran algo escasos a bordo de la nave insignia, ya que el
cirujano contaba slo con cuatro torniquetes, ocho colchones, ocho mantas, veinte varas de lienzo
para vendas, diez libras de hilas para coser heridas, cuatro de estopa para hacer compresas y parar
[14] En la eleccin de Guillermo Brown como comandante fueron decisivos tanto sus conocimientos de estrategia
naval como sus vnculos con los comerciantes britnicos armadores de la escuadra y con el comandante de la estacin
naval britnica en el Plata.
[15] Los protomedicatos fueron cuerpos tcnicos creados por el Reino de Espaa en el siglo XV. Estaban encargados
de vigilar el ejercicio del arte de curar, as como de ejercer una funcin docente y atender a la formacin de
profesionales. El Protomedicato de Buenos Aires fue creado en 1778 por el gobierno del Virreinato del Ro de la
Plata debido a las serias deficiencias en los servicios hospitalarios de la ciudad.

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Algunos aspectos de la organizacin y desempeo de la sanidad naval

los sangrados, cuatro frulas, adems de una caja de instrumentos de probable origen ingls. Con
esa escasa provisin debi atender en el

combate de Martn Garca a 50 heridos que se

desangraban en las cubiertas (11 y 13 de marzo de 1814). Del botiqun usaba extracto de opio y
quina; aqul para los dolores y ste para bajar las fiebres.
Los lesionados enviados al hospital deban ser controlados por los mdicos navales que los
haban remitido y darles el alta. Mediante sus informes podemos advertir los estragos del combate
naval. Tal el caso del marinero Joaqun Altolaguirre, de quien el cirujano mayor Francisco de
Paula Rivero, haca referencia:
El marinero entr en este hospital de resultas de la accin de Martn Garca, con
una herida en la mandbula inferior (o barba) complicada con la destruccin de
todo aquel hueso, producida por una bala de metralla, y aunque su curacin ha sido
de las ms felices, se encuentra totalmente intil y precisado de no poder usar por
toda su vida ms que alimentos lquidos[16].

Varios de los heridos de Martn Garca quedaron inutilizados de por vida y debieron ser
socorridos por el gobierno.
El combate de Martn Garca, que cost 100 bajas y 50 heridos, demostr la necesidad de
incorporar ms personal sanitario. El 15 de marzo de 1814, antes del combate de Arroyo de la
China (23 de marzo), ingres Pierce Reading [17], irlands y afincado en Buenos Aires, en calidad
de practicante y como ayudante de Campbell. Se embarc en la Agreable.
Pero como an era insuficiente la dotacin de mdicos de la escuadra y la partida a campaa
de la misma era inminente, se procur conseguir un nuevo cirujano para la "Belfast", por pedido
expreso de Brown, quien ante el grado desesperante del problema, ya en navegacin, escriba a
Larrea el 3 de abril:
"Adjntole una minuta del cirujano por varias cosas ya reclamadas antes. A bordo
de la Belfast hace mucha falta un cirujano. Pasada la funcin, me atrevo a decirle,
podr equiparse toda la escuadra con mdicos, ms lo que es ahora ninguno de
ellos desea servir, prefieren estar en el caf[18].

As se decidi el embarque del Dr. Matas Rivero, cirujano del Regimiento de Patricios, pero
ste se excus de embarcar por motivos de salud- y en su reemplazo se nombr al cirujano
Francisco de Paula Ramiro, que haba sido cirujano del Regimiento de Andaluces en la Invasin
[16] D'ONOFRIO, R., 1968:388.
[17] En los documento figura mencionado en las formas Rearden, Rardon, Reasden, y fue castellanizado como Pedro
Reyrdoni por el Dr. D'Onofrio. Cfr. D'ONOFRIO, R., 1968:388.
[18] Guillermo Brown a Juan Larrea, 4 de abril de 1814. En: D'ONOFRIO, R., 1968:387.

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Julio M. Luqui-Lagleyze

Inglesa de 1807. Campbell, Ramiro y Reading fueron los que se desempearon en toda la
campaa, asistidos por los capellanes doctores (cannigos, pero con algn conocimiento
mdico) Juan Andrs Manco Cpac de Tupac Amaru y Martn Jos Martnez.
El material y los medicamentos eran ms que escasos, a la vez que necesarios y el
instrumental era de por s bastante primitivo: lancetas, tablas de inmovilizar fracturas, jeringas,
sierras de amputacin, rgidas o de cadena, frceps, escalpelos, y catteres de plata. En general, las
cajas de medicina, las cajas de ciruga y las de elementos clnicos eran fabricadas en varios
modelos y tamaos. Adems, existan bolsas porttiles de cuero para instrumental personal de los
cirujanos quienes hacan sus pedidos por separado.
Despus de las acciones de Martn Garca, Campbell se dirigi al gobierno solicitando
mejoras en su limitado equipo, y en carta a White lo explica, con un agrio tono para el armador de
la escuadra que lo haba provisto de un botiqun casi intil para la guerra naval, por ms que
hubiese seguido las indicaciones del Cirujano Mayor:
[] varios de nuestros hombres ms valientes estaran aun vivos quiz, si
hubiesen existido a bordo los medios con que socorrerlos. No los haba y nuestro
botiqun era ms apropiado para una vieja o para enfermos de consuncin que para
marineros que estando sanos y en perfecta salud, solamente necesitan aquellos
remedios indispensables para curar heridas, accidentes, etc. de los cuales no se nos
ha provisto pudiendo afirmar con seguridad que una onza de tela emplstica con
un poco de seda para ligaduras habra sido de mayor utilidad en este buque que el
botiqun entero, que no contena ninguno de estos artculos, y segn haca saber en
mi ltima, no tuve otro elemento de ligadura que hilo de carreto o cualquier otro
desecho de hilos que pude encontrar entre los sastres. Por tales razones, pido que si
se tiene respeto por la vida de hombres que la arriesgan en esta empresa, se me
provea de los medicamentos necesarios[19].

A estos elementos se sumaban otros para costura de heridas, como los hilos con tintura de
mirra -que debera hacer de precario anestesiante-, calomel, y blsamo de Capayba; Agua
Sylahagyre acetada; Rhabarbarvil; Finc Rhabarbarvil; Finc benzores comp; gneros de hilo para
vendajes, trapos para compresas y emplastrum cummini, que recomendaba adquirir en la
Farmacopea de Londres, que al parecer era una farmacia o importador de artculos de sanidad
britnico.

[19] Bernardo Campbell a Pio White, 22 de marzo de 1814. En CARRANZA, A., 1916:72. En: LICEAGA, J.,
1955:535-536.

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Algunos aspectos de la organizacin y desempeo de la sanidad naval

Pedido de medicamentos del Dr. Campbell para la fragata Hrcules. Fuente: AGN Archivo A.J. Carranza,
Caja n 31 (transcripcin del original)

Para el combate de Montevideo se haba mejorado en algo el botiqun de la Belfast, por la


insistencia reiterada de Campbell, quien adems reclamaba desesperadamente los torniquetes,
pues los que envi a Buenos Aires colocados en los heridos de Martn Garca no le fueron
devueltos y slo le quedaba uno a bordo; tambin peda 4 o 5 onzas de "Emplastum Lythargynum,
crin gummi[20] que, segn sus consideraciones, poda obtenerse en la Botica Italiana de la
calle de San Miguel. Por ltimo necesitaba gnero usado -es de suponer adems, limpio- de hilo o
bramante para vendajes.

Enfermedades, accidentes y heridas de guerra


No hay duda de que la salud de las tripulaciones ha sido y es uno de los factores ms
importantes en el xito o fracaso de una operacin naval, ya que las enfermedades y los accidentes
[20] De acuerdo al Dr. D'Onofrio, era una preparacin farmacutica a base de plomo, usada en tratamiento de
quemaduras y algunas heridas de bala. Cfr. D'ONOFRIO, R., 1968:387.

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Julio M. Luqui-Lagleyze

podan hacer ms dao que las balas de la artillera enemiga. En 1810, las estadsticas de la
armada real inglesa sealaban que las enfermedades causaban un 50% de las bajas de la flota, un
31% eran por accidentes personales, un 10% por hundimientos o incendios y explosiones y solo
un 8% por la accin del enemigo [21].
Pese a todo, la medicina naval haba mejorado bastante desde mediados hacia fines del siglo
XVIII, haciendo considerables avances y logrando solucionar las enfermedades y problemas ms
comunes de las flotas en alta mar. Entre las enfermedades asociadas a la navegacin de altura, la
ms frecuente era el escorbuto (scurvy), pero hacia 1795 se haba logrado controlarlo a travs del
uso de fruta fresca con alto contenido de vitamina C (limas y limones). El tifus le segua en orden
y se atribua al hacinamiento, a la suciedad y la falta de aire en las cubiertas bajas. Las fiebres
como la amarilla eran graves tambin, en especial en zonas clidas y no se conoca su cura, salvo
el uso de la quinina para la malaria. Las enfermedades digestivas y las diarreas a causa de la mala
alimentacin y las aguas en mal estado, eran comunes, y las enfermedades venreas eran una
verdadera plaga en las tripulaciones y una de las principales causas de baja por enfermedad.
Los accidentes o males ms comunes, fuera de las enfermedades, eran las hernias por los
esfuerzos hechos al mover y cargar las piezas de artillera; el reumatismo por la humedad y el fro
de las cubiertas bajas; las pulmonas o neumonas por la exposicin al agua y al fro. Entre las
heridas eran comunes las fracturas a causa de los accidentes en las faenas marineras y artilleras,
adems de por los tiros en las acciones blicas. No eran escasos tampoco los heridos por azotes y
torturas a causa de los castigos disciplinarios.
Las excoriaciones de guerra eran de distinta ndole, siendo las ms comunes y tratables las citadas
fracturas por tiros de fusil o golpes y cortes de sable al abordaje. La solucin general en las
heridas graves en los miembros era la amputacin, pues era menos peligroso que tratar de sacar el
proyectil o intentar salvar la pierna. La gangrena era una complicacin habitual, puesto que el
concepto de la extraccin del tejido muerto alrededor de las heridas no se hallaba desarrollado
an. De ah que la remocin del tejido muerto o sano y los huesos rotos, en su totalidad, era la
nica forma de sobrevivir a una herida grave de guerra.

[21] Cfr. LEWIS, M., 2004:420 y LAVERY, B., 2002:212 y ss.

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Algunos aspectos de la organizacin y desempeo de la sanidad naval

Imagen 3: Buque de fabricacin a la inglesa (principios siglo XIX) - Instalaciones sanitarias (el corte muestra el
buque a babor, considrese que las enfermeras se ubicaban a estribor)

Las amputaciones se hacan con celeridad, de forma de evitar el shock que causaba una
operacin en regla, y sin anestesia. A veces, se hacan en tan poco tiempo que los dedos de los
asistentes podan ser accidentalmente amputados junto con el miembro herido. Un cirujano
cansado en medio del combate, con su cuchillo poda tardar unos veinte minutos en amputar una
pierna. La visin de los cirujanos en tales faenas era terrible; tal y como anot un marino
britnico:
El cirujano y su asistente estaban cubiertos de sangre de la cabeza a los pies,
parecan ms carniceros que doctores; la tarea era la ms dolorosa de llevar, el
cirujano usaba su cuchillo y su sierra en la carne humana y los huesos tan
libremente como un carnicero en las presas (shambles)[22].

El tratamiento era de lo ms rudimentario y las heridas de bala que no haban destrozado


algn hueso eran exploradas por el cirujano introduciendo el dedo en el agujero del proyectil, con
la intencin de localizarlo o extraerlo. No obstante, en la mayora de los casos la bala se dejaba en
su lugar y a la espera que se enquistara, sanara o trabajara libremente. Cualquier procedimiento
era menos peligroso que la extraccin.
Los heridos quedaban ms expuestos si partes del uniforme, como los botones, se
introducan junto con los proyectiles o con los tajos de sable, ya que se crea provocaban
infecciones por la suciedad; de all el hbito de cambiarse por ropa limpia antes de entrar en
[22] LAVERY, B., 2000:215.

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Julio M. Luqui-Lagleyze

combate o quitarse las camisas, lo que slo era posible a bordo y no en campaas terrestres. Un
riesgo temido era la introduccin accidental de bordados o hilos de las charreteras en las heridas.
Siendo imposibles de extraer, causaban severas infecciones [23].

Remedios usuales para enfermedades a bordo


Ciertos medicamentos debieron ser indispensables tanto para las tripulaciones de las
primeras escuadrillas como aquellas corsarias que surcaron los mares con pabelln nacional.
Citaremos la forma en que eran usados algunos de ellos y su posologa.
Para las enfermedades gastrointestinales provocadas por el alimento salado, los salazones
podridos, la mala denticin, el agua en mal estado y los envenenamientos, se utilizaban purgantes
y colagogos. El crmor trtaro se usaba como purgante en solucin; la raz de ruibarbo era
tnico y purgante, colagogo y astringente. El azufre se usaba como laxante y diafortico en los
estreimientos, sobre las enfermedades de la piel, en las respiratorias y hasta en las hemorroides.
El vitriolo blanco, que era un sulfato, se usaba como vomitivo en envenenamientos y astringente
de la diarrea. La ipecacuana era una raz de efecto emtico que se usaba como expectorante,
vomitivo para las indigestiones o envenenamientos; expectorante para laringitis y bronquitis, antihemorrgica y anti-disentera. El cremor agrico, producido en base a los hongos esponjosos
parsitos del alerce, se usaba para disminuir las secreciones excesivas, los sudores nocturnos, la
broncorrea y la diarrea.
Para las enfermedades pulmonares (tuberculosis) y las afecciones articulares con
complicacin cardio-respiratorio se usaban expectorantes. El trtaro emtico se usaba en
neumonas como antiflogstico y como vomitivo; el trtaro antimonio como expectorante. El
alumbre en polvo se usaba como astringente en laringitis y lceras. La goma arbiga, en base
a la savia sacada de la acacia, era la base para emulsiones y jarabes. El ter sulfrico se usaba
por inhalacin como estimulante cardaco, antiespasmdico y analgsico. No se descubrieron sus
propiedades como anestsico hasta 1846.
Entre las afecciones articulares ms frecuentes encontramos la artritis, artrosis y el reuma
articular agudo, generadas por las condiciones de humedad, mala alimentacin y trabajos pesados.
Eran tratadas con rubefacientes (aquello que produce calor) como las cantridas (colepteros o
moscas secas, aplicadas de forma externa sobre la zona adolorida). Asimismo, con analgsicos
[23] Recurdese que el cirujano de Nelson, que extrajo la bala de su espina, luego de muerto, la conserv en un
relicario con el trozo de charretera que el proyectil haba arrastrado desde el hombro. As se conserva en el Museo de
Greenwich.

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Algunos aspectos de la organizacin y desempeo de la sanidad naval

como el opio. El extracto de saturno era una solucin de plomo que se usaba para preparar el
agua saturnea con alcohol alcanforado, que a su vez era un estimulante y rubefaciente.
En cuanto a las enfermedades venreas, su tratamiento se realizaba con diferentes productos
a base de mercurio: pldoras mercuriales (sales de mercurio), ungento de mercurio usado
para fricciones en afecciones locales, y mercurio dulce (cloruro de mercurio) administrado en
polvo.
En las fiebres altas se usaba la quina o quinina, corteza del rbol del mismo nombre,
contenedora de alcaloides.
El opio -fuerte alcaloide- se usaba como analgsico en todas las formas, exteriores e
interiores, contra el insomnio, como calmante muscular y como sudorfico.
El t se usaba como estimulante; el amonaco inhalado era anticido y estimulante de la
respiracin, en uso externo era rubefaciente. El ajenjo era un tnico estimulante, febrfugo y
emenagogo.
Los ceratos -mezclas de cera y aceite de almendras- y los ungentos a bases de ceras o
resinas, algunos con mercurio, tenan variados usos, pero generalmente eran para uso externo en
heridas o quemaduras. El aceite de oliva se usaba como linimento y en emplastos.
Las semillas de lino se hervan y la infusin fra serva para hacer lociones, fermentos o
enemas y en polvo molido, para cataplasmas; las de cebada se usaban como demulcente y las de
mostaza en semilla o harinas, por ingestin, como estimulante y hasta vomitivos, en tanto que en
pasta o molidas se usaban como contra irritante o revulsivo.
La piedra infernal era nitrato de plata y se usaba como custico. El vinagre, cido actico,
se usaba como custico, mientras que el vinagre de vino fue considerado algn tiempo como un
efectivo preventivo del escorbuto.
El alcanfor, ya fuera en madera o semillas, era irritante y estimulante local, excitante de los
centros respiratorios y vasomotor, se empleaba en neuralgias, cefalalgias y ataques manacos.

Mdicos y sanidad en las Campaas Corsarias (1815-1821)


Durante 1815 y 1821, las campaas navales de la guerra de Independencia se llevaron a
cabo en un mbito completamente martimo. Las Provincias Unidas del Ro de la Plata utilizaron
el sistema de corso, consistente en contratar a particulares que navegaban los mares del mundo
bajo pabelln nacional. Esta guerra se llev especficamente contra el comercio y las
comunicaciones martimas espaolas con Amrica.

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Julio M. Luqui-Lagleyze

Las campaas corsarias de la independencia se desarrollaron principalmente en el Ocano


Atlntico y en el mar Caribe. No obstante, tambin fueron llevadas hasta las costas espaolas
atlnticas, e incluso mediterrneas. A stas se sumaron otras acciones en el Pacfico Sur y Norte y,
en menor medida, en el ndico. En su accionar, los corsarios bajo pabelln argentino se mezclaron
con los de otros gobiernos y caudillos insurgentes: aquellos del caudillo Artigas -que combatan
tanto a espaoles como a portugueses-, otros de la Nueva Granada y Cartagena de Indias, y
quienes se encontraron al servicio del Libertador Simn Bolvar. Compartieron objetivos,
santuarios, puertos seguros y Tribunales de Presas.
En el mbito del Ocano Pacfico Sudamericano tambin se llevaron campaas navales
formales, desde las costas del Sur chilenas a las del Norte peruanas y ecuatorianas. All se dieron
los combates navales por la emancipacin de Chile y la Campaa Libertadora al Per, las que
contaron con colaboracin argentina y que significaron adems la consolidacin de la propia
independencia.
El sistema de corso fue implementado por distintas naciones como una forma de guerra en el
mar. El gobierno de un estado otorgaba patente de corso y grado naval a un particular y le permita
llevar adelante acciones militares contra las naves del enemigo; en especial, contra su comercio
martimo. La guerra de corso estaba contemplada en el derecho internacional.
En principio, las Provincias Unidas concedieron patentes de corso bajo las heredadas
ordenanzas espaolas de 1801. La norma estableca que el capitn corsario deba poseer patente
firmada por la mxima autoridad naval y deba estar sometido al reglamento que limitaba sus
acciones a solo atacar las naves y el comercio de la nacin con la que se estaba en guerra. Estaba
autorizado a registrar naves neutrales para verificar si llevaban mercancas o documentacin
destinadas a puertos enemigos; de no cumplir con la reglamentacin establecida se les impona
penas muy severas, llegndose en algunos casos a la pena de muerte. Las patentes habilitaban al
corsario por un tiempo, generalmente un ao, pasado ese perodo no poda llevar a cabo
apresamientos o registros de naves, y si los efectuaba era acusado de piratera y condenado a la
horca.
No obstante, en mayo de 1817 ratificaron su propio Reglamento Provisional de Corso que
incluy otros aspectos y regul su actividad: fue contemplada la lucha contra buques negreros y
las acciones contra las propiedades espaolas. Asimismo, se constituy un Tribunal de Presas que
entendi en la legalidad de los buques capturados, la fiscalizacin de los apresamientos y el
pabelln a utilizar durante los combates.

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Algunos aspectos de la organizacin y desempeo de la sanidad naval

En estas campaas corsarias, la sanidad naval gir en torno de aquellas enfermedades


vinculadas a largas navegaciones y a otras de naturaleza endmica, circunstancia que determin el
tipo de provisiones solicitadas por los mdicos [24].
En la campaa corsaria del almirante Brown al Pacfico, la expedicin llev en la Hrcules
al Dr. Carlos Handford, ingls, nacido en 1763 y afincado en Buenos Aires desde 1811. Haba
sido dado de alta en septiembre de 1815 y se hara famoso por su participacin en el ataque a
Guayaquil y gestiones posteriores cuasi diplomticas. Siendo enviado por el comandante ante los
patriotas colombianos, fue hecho prisionero por los espaoles, condenado a muerte y liberado
despus de tres aos. Otro de los profesionales fue el Dr. Luis Lavy, cirujano de la Halcn, quien
haba realizado la campaa con Hiplito Bouchard. De los aspectos sanitarios, podemos destacar
que al atacar el Callao, una de las presas, el bergantn San Pablo, fue desarbolada y amarrada
como pontn-hospital en la Isla de la Hormigas, frente al Callao, para atender los heridos
habidos en los ataques.
Como mdico del crucero La Argentina de Bouchard se hall fray Bernardo de Copacabana,
fraile betlehemita y mdico, que haba sido vicepresidente del Hospital de la Residencia de
Buenos Aires y contaba al momento de su embarque con 37 aos. En el crucero hizo las veces de
mdico, a veces duro e inmisericorde y con prcticas poco ortodoxas aunque eficaces; adems de
ayuda espiritual y hasta de valeroso guerrero en los combates. Entre su curiosa prctica mdica se
menciona el mtodo utilizado para combatir una epidemia de escorbuto desatada en el viaje a Java
a causa de la falta de fruta fresca. l decidi enterrar a los enfermos en la playa dejndoles la
cabeza afuera en espera de que se curaran, se supone por transferencia de las fiebres a la arena. El
resultado fue que los muy enfermos regresaron a la madre tierra en poco tiempo, pero los dems
mejoraron al repetirse la operacin varias veces. Es probable que la notable mejora se debiera al
consumo de fruta o verdura fresca con vitamina C que su permanencia en tierra posibilit.
En cuanto a las provisiones mdicas, conocemos el botiqun embarcado en la
Consecuencia, al comando de Hiplito Bouchard. Se estima que habra sido el mismo que llev,
cuando fue rebautizada La Argentina. Fue comprado en Buenos Aires por el armador Vicente
Anastasio de Echevarra, en la botica de Don Manuel Hermenegildo Rodrguez, e inclua una caja
completa de elementos de ciruga, de la que no se detallan los componentes, y que cost siete

[24] Sobre las caractersticas y acaeceres de las campaas corsarias en general, recomendamos leer el libro de Miguel
ngel De Marco, Corsarios Argentinos, de Ed. Planeta, 2008 y reediciones.

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Julio M. Luqui-Lagleyze

onzas de oro, equivalentes a 119 pesos, de los 207 que cost toda la provisin mdica, pagada el
26 de junio de 1817 [25].

Imagen 4: Fuente: Armada Argentina, Archivo DEHN. Cajas de la coleccin de Dn. Vicente Anastasio
de Echeverra sobre el armado de la expedicin corsaria de Hiplito Bouchard (transcripcin del original)

Conclusiones
En el presente avance de investigacin se ha comprobado que durante las campaas navales
de la guerra de independencia, la medicina o la sanidad naval, as como la militar, estaban apenas
en sus comienzos. Los conocimientos eran limitados, los mtodos de tratamiento primitivos y la
higiene y los anestsicos inexistentes. En el Ro de la Plata la situacin no era distinta del resto de
los teatros de operaciones en tiempos de las guerras napolenicas, en las cuales la independencia
de Amrica estaba inmersa y era una consecuencia.
[25] Archivo del DEHN, cajas del Archivo de Don Vicente Anastasio de Echevarra sobre el armado de la expedicin
de Bouchard.

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Algunos aspectos de la organizacin y desempeo de la sanidad naval

Con los escasos medios financieros y mdicos de que se disponan, los gobiernos armaron
las escuadras y proveyeron lo mejor posible a los cirujanos convocados para las campaas. La
mayora de ellos, de origen ingls, montaron las estructuras sanitarias en forma precaria pero
siguiendo la modalidad britnica que conocan.
En lo referente a las medicinas y los modos de curacin, las listas de medicamentos y las
formas de tratar heridas que se describen en los documentos, as como sus resultados, son muestra
de que no estbamos ni mejor ni peor que el resto del mundo.

Referencias bibliogrficas
-

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guerra con el Paraguay. En: Historia Martima Argentina, tomo IX, Buenos Aires,
Departamento de Estudios Histricos Navales, 1993.

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Histricos Navales.

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Aires, s/e, 1916.

D'ONOFRIO, Rmulo. "Los mdicos que actuaron en las escuadras del Almirante
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HAYTHORNTWAITE, Philip J. Weapons & equipment of the Napoleonic Wars. London,


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LEWIS, Michael. A Social History of the Navy. United Kingdom, Hardcore, 2004.

LICEAGA, Jorge. La asistencia de los heridos en los combates navales de 1814. En:
Boletn del Centro Naval, ao 74, tomo 73, n 625, 533-543, Noviembre-Diciembre 1955.

POPE, Dudley. Life in Nelson's Navy. Gran Bretaa, Allen & Unwin Ltd., 1981.

RODRGUEZ, Horacio y Pablo Arguindeguy. Nmina de Oficiales Navales Argentinos


1810-1900, Buenos Aires, Instituto Nacional Browniano, 1998.

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Julio M. Luqui-Lagleyze

Julio Luqui-Lagleyze. Profesor en Historia por la Universidad de Belgrano (1982). Actualmente, culminando su
doctorado en Historia en la Pontificia Universidad Catlica Argentina (UCA). Especialista en Historia Argentina y
Americana. Especialista en Historia Militar, Naval y Martima Hispanoamericana. Docente superior titular de la
Armada Argentina en el Departamento de Estudios Histricos Navales desde 1988. Es miembro acadmico de nmero
del Instituto Nacional Sanmartiniano y del Instituto de Historia Militar Argentina. Es miembro del Grupo de Historia
Militar de la Academia Nacional de la Historia y fellow de la Company of Military Historians de los EEUU. Ha sido
galardonado con el 1er Premio de Investigacin por el Ministerio de Defensa de Espaa (Ejrcito 2004). Cuenta con
veinte libros editados sobre temas de historia militar y naval hispanoamericana.

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