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1 PARTE

Florestan Fernandes
(So Paulo-SP, 1920 So Paulo-SP, 1995)

A cincia aplicada e a educao como fatores


de mudana cultural provocada*

I Introduo

* Trabalho apresentado no
Simpsio de Problemas Educacionais, realizado no Centro Regional de Pesquisas Educacionais de So Paulo, em setembro
de 1959. Publicado originalmente na RBEP v. 32, n. 75, jul./
set. 1959, p. 28-78.

tema da presente exposio correspondia a uma necessidade terica defini


da, que deixou de existir com a alterao da estrutura, do esprito e dos fins
do primitivo planejamento deste symposium. Nele, o que prevalecia era a
inteno de examinar como se poderia explorar construtivamente, no Brasil, os recursos postos a servio da educao pela cincia ou pela pedagogia baseada no conhecimento cientfico. O diagnstico da situao educacional brasileira constitua um ponto
de referncia indispensvel, tanto para a avaliao da viabilidade das solues quanto
para a apreciao do tipo de colaborao a ser prestada pelos cientistas sociais.
No plano definitivo, porm, o diagnstico da situao educacional brasileira foi consagrado como eixo do symposium. Em conseqncia desse deslocamento de nfase, o tema
que nos havamos proposto ficou um tanto fora de lugar e excessivo no contexto geral.
Isso nos levou a encar-lo de outro modo, que permitisse redefini-lo em termos dos problemas que se tornaram substantivos.

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Embora as noes de cincia aplicada


e de educao sejam de uso corrente e a
de mudana cultural provocada seja facilmente inteligvel, pareceu-nos prudente
examin-las luz de algumas implicaes,
fundamentais do ponto de vista sociolgico.
Quanto s consideraes de ordem terica,
limitamo-nos a apontar em que sentido a
cincia aplicada e a educao podem
ser descritas como fatores de mudana
cultural provocada. Por fim, demos a maior
ateno possvel situao educacional
brasileira, com o duplo objetivo de assinalar a influncia exercida pela educao como
fator de mudana e de estabelecer polarizaes prticas suscetveis de orientar,
especificamente, o aproveitamento da
colaborao dos cientistas sociais nesta rea.

pressupostos que daro sentido manipulao desses termos pelo autor. Assim, a
noo de cincia aplicada formou-se numa
era em que as cincias sociais ainda estavam em emergncia e na qual a concepo
liberal do mundo restringia os interesses dos
cientistas na esfera da prtica. Doutro lado,
a educao e a mudana cultural sero
vistas, nesta exposio, atravs das relaes
de ambas com a cincia aplicada, ou seja,
como tcnicas racionais de controle baseadas no conhecimento cientifico. No seria
melhor tornar explcitos os argumentos de
importncia central, no sistema de referncia imposto pela discusso sociolgica do
tema?
A concepo corrente de cincia aplicada estreita e antiquada, pois d demasiada proeminncia a critrios tecnolgicos em
detrimento dos critrios propriamente experimentais do pensamento cientfico. Ela
foi construda ao longo do desenvolvimento das cincias naturais e em resposta s
exigncias prticas da primeira revoluo
industrial. Da suas limitaes. De um lado,
o modelo de conhecimento com que operam aquelas cincias prescinde da aplicao como critrio regular de descoberta da
verdade e de prova. Elas puderam conhecer
rpido progresso terico sem que se inclussem as atividades relacionadas com a aplicao entre as fases do trabalho cientfico
propriamente dito. certo que vrios problemas surgidos na esfera da aplicao deram margem a investigaes que produziram resultados tericos revolucionrios.
Conseqncias desta ordem no chegaram
a alterar, no entanto, nem a organizao do
trabalho cientfico nem a tendncia a isolar
a pesquisa fundamental da aplicao.
Doutro lado, como Mannheim demonstrou
com grande penetrao, o tipo de reflexo
que orientou, praticamente, a explorao das
descobertas cientficas obedeceu ao modelo
do pensamento inventivo, particularmente
influente na era de mudana cultural
associada primeira revoluo industrial.
A capacidade criadora dessa modalidade de

II Cincia Aplicada,
Educao e Mudana
Cultural Provocada
Essas trs noes possuem importncia capital para a inteligncia e a discusso
do nosso tema. Todas elas so de uso corrente na linguagem dos educadores contemporneos. Mesmo a noo mais complexa,
de mudana cultural provocada, encontrou
alguma voga no pensamento pedaggico sistemtico, especialmente depois que as reflexes sobre a dinmica da educao na civilizao industrial foram associadas aos requisitos e aos fins do planejamento das atividades educacionais. Pelo que nos ensina a experincia, entretanto, isso no contribuiu
para introduzir maior homogeneidade na
conceituao desses termos. Ao contrrio,
apenas consagrou ambigidades a que nos
acostumamos, devido explorao deles
como noes-chaves em diferentes
contextos de pensamento.
certo que a presente discusso est
longe de exigir preciso conceitual rigorosa.
Contudo, ela requer uma espcie de
procedimento operacional que permita
pr em evidncia as implicaes ou os
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desinteressar-se do destino prtico


de suas descobertas;
2) que os especialistas mais dedicados
ao aproveitamento prtico dos conhecimentos cientficos (os tcnicos e inventores, que trabalham
no campo da tecnologia cientfica)
tendam a negligenciar, de forma naturalmente varivel, os alvos intelectuais e as obrigaes morais que devem orientar as atividades dos
homens de cincia.

pensamento bvia. Contudo, graas ao jogo


de duas influncias intelectuais diversas,
ela acabou adquirindo carter e fins tcnicos.
Primeiro, o pensamento inventivo foi
aproveitado, extensamente, em setores
que permitiam concentrar as energias
intelectuais na soluo de um problema
prtico particular (ou de um grupo determinado de problemas prticos), com base
em conhecimentos e em meios de controle
j descobertos. Com isso, o problema transformava-se numa unidade autnoma e isolada de trabalho que erguia desafios inteligncia, mas na rea da anlise dos meios
de controle e da produo original de conhecimentos com eles relacionados. Segundo, o critrio experimental de prova passou a ser o sucesso alcanado na combinao de conhecimentos e de meios disponveis na produo de um bem cultural novo,
cuja forma, estrutura e utilidade s ao inventor seria capaz de representar-se previamente. Em outras palavras, como regra, o
pensamento inventivo (como ele foi caracterizado aqui) no precisava preocupar-se
com o progresso terico do conhecimento
cientfico, cabendo-lhe a tarefa especfica de
lidar com ele praticamente.
Pondo de lado outros aspectos da
questo, isso indica que a concepo de
cincia aplicada, ainda hoje dominante,
largamente pr e anticientfica. Ela prcientfica porque mantm, de modo disfarado, o divrcio entre teoria e
aplicao, herdado do conhecimento
especulativo. Ela anticientfica porque
exclui, tambm de maneira disfarada, fases legtimas e necessrias do trabalho cientfico da rbita nuclear do pensamento
cientfico. Alm disso, semelhante concepo de cincia aplicada traduz a existncia
de grave anomalia na civilizao moderna,
pois implica duas coisas:

A anomalia no est tanto na divergncia dos centros de interesse, a qual poderia


ser corrigida pela prpria evoluo do pensamento cientfico. Ela reside, especialmente, nas zonas de frico e de conflitos,
fomentadas pela expanso livre e com freqncia extracientfica do setor tecnolgico.
A preservao dessa concepo de cincia aplicada encontrou forte apoio na tica liberal, que chegou a exercer profundas
influncias na elaborao da parte pragmtica da teoria da cincia, defendida por autoridades como Stuart Mill, Whewell,
Jevons, Pearson, Claude Bernard, Mach, etc.,
no passado, ou como Heisenberg,
Eddington, Jeans, Reichenbach, etc., no
presente. Todavia, em todos os campos da
cincia tende a aumentar a insatisfao produzida por suas limitaes e inconsistncias. Embora no possamos discutir, no
momento, essa questo a fundo, pensamos
que indispensvel, pelo menos, indicar
os principais focos de renovao de nossa
concepo de cincia aplicada.
Est fora de dvida que a antiga concepo de cincia aplicada possui uma inconsistncia visceral: ela no decorre da
prpria natureza do ponto de vista cientfico.
Antes, corresponde, claramente, maneira
pela qual os cientistas (ou os sistematizadores da teoria da investigao
cientfica) tentaram definir as funes da cincia no mundo em que viviam. Por isso,
muitas questes cruciais foram equacionadas
e resolvidas atravs de idias e valores de

1) que os especialistas mais devotados


aos valores da cincia (os cientistas, que trabalham no campo da
pesquisa fundamental) tendam a
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intelectuais empregados pela cincia. caracterstico desse estilo de reflexo:

procedncia extracientfica. A prpria


cincia, por volta dos sculos 18 e 19, no
havia passado por um desenvolvimento
institucional que oferecesse uma imagem
completa dos requisitos pragmticos do ponto de vista cientfico e da variedade de papis sociais, legitimamente atribuveis aos
homens de cincia. Isso quer dizer que a
revoluo intelectual resultante do advento da cincia no afetou de modo homogneo e simultneo todas as esferas do pensamento cientfico. Durante certo tempo,
apenas as atitudes essenciais conduo
das investigaes e explorao sistemtica de seus resultados tericos foram objeto
de anlise racional e de codificao. Na rea
em que se colocavam os problemas relativos a o que fazer? com as descobertas cientficas, prevaleceram critrios pr-cientficos de avaliao e de julgamento. Em conseqncia, os prprios cientistas acabaram
definindo seus papis sociais e as funes
socioculturais da cincia em termos da concepo do mundo dominante na sociedade
a que pertenciam. Esse processo teve importncia prtica reconhecvel, pois deu
origem a avaliaes da cincia acessveis aos
argumentos do senso comum e facilitou
a integrao dela no sistema civilizatrio das
sociedades europias modernas. Mas introduziu, no universo de valores especiais do
cientista, imensa ganga intelectual que iria
prejudicar e at retardar a evoluo orgnica do pensamento cientfico.
O reconhecimento dessa inconsistncia e de seus fundamentos intelectuais constitui uma conquista recente do pensamento cientfico hodierno. Ela se revela, predominantemente, atravs de argumentos parciais e s vezes confusos sobre as implicaes supracientficas da teoria da cincia,
que herdamos do sculo 19. Contudo, tais
argumentos tm a vantagem de envolver um
novo estilo de reflexo sobre os problemas
prticos da cincia. Procura-se responder
questo de o que fazer? com os conhecimentos cientficos, mediante a assimilao
do raciocnio pragmtico aos procedimentos

1) a tendncia a basear a nova concepo de cincia aplicada em princpios e em valores coerentes com o
ponto de vista cientfico;
2) a tendncia a incluir, explicitamente, no horizonte intelectual do cientista, a teia de interaes e de influncias mtuas da cincia com a sociedade;
3) uma viso mais complexa da responsabilidade cientfica, a qual
acrescenta antiga concepo de que
o cientista precisa de votar-se ao
progresso terico de seu ramo de
atividades a convico de que lhe
compete, como obrigao essencial,
desempenhar papis construtivos na
explorao prtica das descobertas
cientficas.
Desse modo, a noo emergente de
cincia aplicada tenta responder, ao mesmo
tempo, necessidade de converter esse setor do conhecimento em parte orgnica do
pensamento cientfico e ao dilema moral a
que foram expostos os cientistas, com a perda
de controle sobre o destino dado aos produtos do seu labor intelectual.
A transformao da antiga concepo de
cincia aplicada parte de um processo mais
amplo de reconstruo de todo o universo
cientfico. Por isso, ela pode ser descrita atravs de propriedades marcadamente distintas, conforme a perspectiva de que se encare o referido processo. A formao e o desenvolvimento das cincias sociais representam, seguramente, a mudana mais profunda que afetou o universo cientfico em nossa era. Esse evento revolucionou a teoria da
cincia, que o tornou possvel. O ponto de
vista cientfico foi estendido observao e
explicao de fenmenos cuja ordem interna s podia ser abstrada, caracterizada e
interpretada mediante a construo de sistemas lgicos de referncia de tipo aberto
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provocados concretamente pelas tentativas


de interveno. Tal conhecimento precisa ser
obtido, naturalmente, pela observao e pela
interpretao, mediante recurso sistemtico
aos procedimentos usuais de investigao
cientfica dos fenmenos ocorridos nas situaes submetidas a controle racional. Por
a se v que as cincias sociais suscitaram
uma compreenso mais complexa da importncia da aplicao no pensamento cientfico,
bem como das relaes de interdependncia
que se podem estabelecer entre ela, a teoria
e a pesquisa fundamental.
O universo da cincia foi convulsionado, em nossa poca, por outra ocorrncia
dramtica. Trata-se da fisso do ncleo e das
perspectivas que o domnio da energia nuclear abre ao controle da natureza pelo homem. Essa ocorrncia refletiu-se de vrias
maneiras na rea do pensamento cientfico,
que nos interessa aqui. sabido que ela deu
origem a campos de alta especializao, nos
quais s os cientistas mais competentes podem assegurar o sucesso de planos prticos. Mas, acima de tudo, cumpre atentar para
as repercusses dela no horizonte intelectual dos homens de cincia. Essa ocorrncia abalou-os a ponto de compeli-los a revoltarem-se contra as atitudes conformistas
e alienatrias inculcadas pela educao cientfica liberal. O plo positivo da rebelio
est na reviso da tica cientfica, atualmente definida por obrigaes que dizem
respeito, particularmente, participao ativa dos cientistas no controle das aplicaes
de suas descobertas. Como escreve o qumico norte-americano F. Daniels, j passou
a era da irresponsabilidade do cientista, diante das conseqncias de seu trabalho.
Atrs dessas impulses crticas ocultam-se
insatisfaes provocadas pelas tendncias de
profissionalizao das atividades cientficas,
quase sempre em torno de posies mais
ou menos desprovidas de prestgio social.
Por isso, elas so mais significativas do que
parecem. Elas estimulam os cientistas a aceitar tcnicas, idias e valores consagrados em
outros grupos profissionais, especialmente

e descontnuo. A principal conseqncia dessa extenso do ponto de vista cientfico, para a cincia aplicada, evidencia-se
na insero da aplicao nos limites do processo de investigao cientfica. O conhecido exemplo de como Freud chegou explicao da histeria ilustra bem esse fato.
O tratamento clnico ofereceu-lhe meios para
identificar as falhas das explicaes anteriores, para coligir os dados indispensveis
formulao de hipteses mais consistentes e para comprovar a validade da explicao assim descoberta. O que importa ressaltar que a relao entre a teoria e a aplicao se modificou, simultaneamente, em
dois planos diferentes. De um lado, a aplicao deixou de ser mero processo tcnico.
Ela adquiriu significao precisa, como fonte
de verificao de conceitos, de hipteses e
de explicaes, com base na observao amparada pela experincia. De outro lado, em
virtude da natureza do conhecimento terico concernente a fenmenos que se passam
em sistemas abertos e descontnuos, a previso deixou de ser simples funo do alcance da teoria. O conhecimento terico que
explica as condies de produo de um
fenmeno, com referncia a um sistema
unvoco e fechado, tambm explica as condies de sua alterao, o que lhe confere
enorme eficcia prtica. O mesmo no se
d, em regra, com a espcie de conhecimento terico com que lidam, predominantemente, os cientistas sociais. A previso assegurada por esta espcie de teoria d fundamento objetivo escolha inteligente dos
fins e dos meios, mas insuficiente para
conduzir todas as operaes impostas pela
aplicao. A influncia dinmica do processo tcnico que ela acarreta depende de
tantas variveis que se torna impraticvel
predeterminar os efeitos de dada interveno sem reajustar-se o conhecimento terico
inicial s sucessivas alteraes introduzidas
por ela nas condies de produo do
fenmeno. Neste caso, pois, a aplicao requer a previso proporcionada pela teoria
mais o conhecimento objetivo dos efeitos
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pesquisa fundamental a interesses utilitrios.


Mas teve o mrito de restabelecer a importncia de um dos mveis bsicos da cincia,
que quase chegou a submergir sob a influncia anacrnica de modelos pr-cientficos
de raciocnio: a conquista de poder sobre a
natureza ou o ambiente nela produzido pela
atividade humana. Deste ngulo, os desenvolvimentos do pensamento moderno so
construtivos. Eles conduzem a retificaes
que do cincia aplicada o papel que ela
deve ter na civilizao cientfica. Alm disso, lanam as bases para uma teoria integral
da cincia, na qual a pesquisa, a teoria
e a aplicao aparecem como fases interdependentes de um complicado processo de
percepo, explicao e alterao da
realidade.
O conceito de educao prescinde de
qualquer clarificao. Existe um consenso
mnimo substancial entre educadores e
cientistas sociais sobre o que ela significa,
tanto para a organizao da experincia e
o desenvolvimento da personalidade
quanto para a sobrevivncia e o funcionamento normal das coletividades humanas.
Todavia, preciso reconhecer que esse entendimento resulta de um clima de idias
que exerce limitada influncia na vida
prtica. Em menor ou maior escala, as prticas educacionais ainda se subordinam,
mesmo nos pases em que a civilizao
cientfica alcanou florescimento extremo,
a tcnicas, a normas e a valores obsoletos.
A concepo bsica de educao sistemtica, que inspira e d sentido a essas prticas educacionais, constitui a expresso
de uma experincia vlida para o passado, para pocas nas quais as escolas concorriam muito pouco para a socializao
da personalidade ou a preparao para a
vida. Aqui, portanto, a revoluo que se
operou na mentalidade mdia dos educadores e dos cientistas sociais permanece
confinada e inoperante.
Por isso, o que deve atrair nossa ateno o caminho a seguir para vencer as
foras de inrcia e de conservantismo

na esfera da luta impessoal pela parcela de


poder de que necessitam, para enfrentarem
as obrigaes inerentes a seus papis
sociais. Em resumo, as novas polarizaes
ideolgicas dominantes nos crculos cientficos encontram pleno apoio na presente
condio profissional dos cientistas. Como
resultado dessa situao, h uma disposio
mais realista de esprito, na avaliao das
especialidades relacionadas com a cincia
aplicada. O reconhecimento da utilidade
especfica que elas possuem para o
progresso geral da cincia ou para os interesses fundamentais dos cientistas est
arruinando as prevenes que rebaixavam
sua dignidade intelectual.
Por fim, a cincia contribuiu para criar
um mundo no qual suas funes so cada
vez mais vitais e complexas. Em conseqncia, modificaram-se as relaes dela com o
bem-estar e a segurana das coletividades
humanas. A chamada segunda revoluo
industrial traduz, claramente, esse fato, que
demonstra ser essencial, em nossa era, o
modo de utilizar os conhecimentos proporcionados pela cincia. Qualquer que seja o
setor que examinemos da fsica
sociologia , o progresso cientfico contado
pela capacidade das naes em mobilizar,
organizadamente, seus recursos em benefcio da posio delas na estrutura internacional de poder. O hiato entre o saber cientfico e o proceder prtico tende a desaparecer,
sob o modelo da ao planificada.
Reconhecidamente ou no, o planejamento
tornou-se o smbolo organizatrio da civilizao produzida pela cincia. Limitandonos ao que nos interessa, parece claro que
a era do planejamento, dando primazia ao
conhecimento das tcnicas de controle racional das situaes, concede primazia fase
de explorao prtica das descobertas cientficas. A teoria tornou-se, sob muitos
aspectos, instrumental, prevalecendo o objetivo de convert-la de saber sobre alguma coisa em saber para alguma coisa.
Tal transformao teve seus inconvenientes,
principalmente onde subordinou a
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escapou a esse vrus, igualmente presente


nas orientaes de psiclogos, economistas
e cientistas polticos.
O problema central que se coloca consiste naturalmente em descobrir meios para
ajustar nossa capacidade de interveno,
na esfera da educao, aos recursos fornecidos pelo conhecimento cientfico e aos
requisitos ou s exigncias da vida
moderna. A sntese teria de corresponder,
obviamente, a questes de ordem prtica,
equacionadas base de cooperao interdisciplinar. Aqui se evidencia a fecundidade da nova concepo de cincia
aplicada. Ela que subministra, de fato, o
ponto de vista que torna possvel a fuso
de perspectivas e centros de interesses, aparentemente exclusivos. Primeiro, situando
os problemas em um nvel de maior complexidade, oferece fundamento objetivo
reintegrao de conhecimentos e de estilos
de pensamento no plano em que a prtica
requer conscincia racional da situao e
plena inteligncia dos fins, dos meios e das
possibilidades de combin-los, frutiferamente, em dadas condies de alterao da
realidade. Segundo, localiza e delimita a
contribuio especfica do educador, estimulando-o a propor alvos que s podem
ser definidos atravs de raciocnio pragmtico puro: os fins ideais, que no se realizam, parcial ou totalmente, nas condies
reais de organizao e de funcionamento
do sistema educacional considerado.
Terceiro, projeta a contribuio do cientista
em um contexto no qual o raciocnio terico pode ser associado, de forma positiva,
ao raciocnio pragmtico: mediante a anlise dos efeitos presumveis da interveno
racional, tendo em vista a eficcia dos meios
de controle disponveis, as tendncias de
reintegrao inerentes s condies reais de
organizao e de funcionamento do sistema educacional considerado e o grau de
congruncia dos fins ideais propostos com
as referidas tendncias dinmicas.
Essa discusso tambm sugere o
sentido em que se deve entender a noo

socioculturais. Adaptar a educao aos


recursos fornecidos pela cincia e s
exigncias da civilizao cientfica representa a tarefa de maior urgncia e gravidade
com que se defrontam os educadores e os
cientistas sociais no presente. Essa tarefa
no to simples, quando passamos da
esfera da teoria para a da aplicao. Alm
dos obstculos opostos s inovaes necessrias, pelo jogo dos interesses sociais ou
pela estrutura rgida do sistema de instituies educacionais, convm considerar as dificuldades erguidas pela inexistncia de
uma perspectiva comum na escolha dos fins
e dos meios das atividades educacionais.
Uma disciplina de sntese, na qual a pesquisa fundamental e a teoria fossem exploradas, sistematicamente, na anlise dos problemas educacionais e dos modos de
resolv-los, poderia contribuir, poderosamente, para a formao desse horizonte intelectual comum. Acontece, porm, que a
preparao cientfica dos educadores se ressente de seu carter predominantemente informativo e livresco. Em regra, falta-lhes
domnio autntico do ponto de vista cientfico. Doutro lado, a experincia dos cientistas sociais na rea da educao nasce dos
centros de interesses impostos por eventuais investigaes sobre as condies e os
efeitos psicossociais ou socioculturais das
atividades educacionais. Ao contrrio do
educador, sua capacidade de situar os problemas educacionais em ngulos prticos
muito pobre. Em conseqncia, a disciplina de sntese, que o educador aprovaria,
daria proeminncia a modelos pr-cientficos
de aproveitamento do raciocnio prtico e
das descobertas da cincia. Tentativas do
tipo da que Kilpatrik empreendeu, de construir uma filosofia da educao fundada
nos dados da cincia, ilustram razoavelmente essa afirmao. Os cientistas sociais, por
sua vez, dariam seu apoio a disciplinas de
sntese nas quais prevalecessem o ponto de
vista de suas especialidades cientficas e a
sistematizao terica. Nem mesmo um socilogo da envergadura de Mannheim
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III A cincia aplicada e a


educao como fatores de
mudana cultural provocada

de mudana cultural provocada. No


basta a referncia ao contedo intencional
para caracterizar a inovao cultural,
que cai nessa categoria. Os estudos
psicolgicos e etnolgicos sobre as bases
perceptivas e cognitivas da dinmica cultural indicam que, sob esse aspecto, as
inovaes culturais resultam, com freqncia, da atividade intencional dos
agentes humanos. O que distingue a mudana cultural provocada da mudana
cultural espontnea, portanto, no o
contedo intencional dos processos que
as produzem, mas a maneira pela qual ele
elaborado. Assim, na primeira espcie
de mudana, o contedo intencional adere a um horizonte cultural que confere aos
agentes humanos a possibilidade de escolher fins alternativos ou exclusivos e
de p-los em prtica atravs de meios que
assegurem, no mnimo, controle racional
do desencadeamento e das principais fases do processo. Em outras palavras, isso
quer dizer que o horizonte cultural em
questo permite basear a escolha dos fins
e dos meios na desirabilidade de certos
efeitos, cuja relao com determinadas necessidades pode ser posta em evidncia
antes deles serem produzidos e cuja produo pode ser prevista, regulada e
dirigida pelos agentes humanos.
A moderna civilizao cientfica e
tecnolgica constitui, na histria da evoluo humana, o exemplo mais completo
do domnio desse tipo de horizonte
cultural do homem. A cincia aplicada e a
educao nela operam como polarizadores
de tendncias dinmicas. A cincia aplicada, como fonte de conhecimentos e de
tcnicas de explorao prtica imediata na
soluo de problemas novos; a educao,
como mecanismo de preservao ou de
difuso de tais conhecimentos e tcnicas
ou, principalmente, como influncia
formativa do horizonte cultural, que fez da
mudana provocada um recurso adaptativo
essencial da civilizao cientfica e
tecnolgica.

A tendncia a conceber a soluo de


problemas prticos como uma questo abstrata, como se a eficcia das atividades humanas apenas dependesse do domnio intelectual dos fins e dos meios, ainda hoje
prevalece nos diferentes crculos dos
homens de ao. Em esferas como as da
cincia aplicada e da educao, nas quais se
impe o recurso a especialistas e a explorao intensiva do raciocnio abstrato, essa
tendncia , naturalmente, mais acentuada
e absorvente. Os problemas e suas solues
so vistos de uma perspectiva que lembra,
teoricamente, a mentalidade utpica do
sculo 18 e, praticamente, o modelo
paracientfico de utilizao das descobertas
das cincias pelos tcnicos e inventores do
sculo 19.
inegvel que essas duas orientaes
intelectuais tiveram importncia dinmica
definida no horizonte cultural em que se
formaram. A mentalidade utpica foi uma
fonte de confiana racional na cincia e nas
oportunidades que ela parecia oferecer ao
aperfeioamento material e moral do homem.
Desse ngulo, contribuiu poderosamente
para a fomentao e a propagao de uma
nova concepo do mundo, que s encontrava obstculos e resistncias no antigo
horizonte cultural, em desintegrao. Por
sua vez, o modelo de aproveitamento do
raciocnio cientfico, explorado pelo pensamento inventivo, exerceu profunda influncia no desenvolvimento da civilizao
tecnolgica, urbana e industrial. Como sugere Mannheim, ele encontrava plena justificao na fase em que o inventor podia
operar com unidades de trabalho que podiam ser representadas como produtos de
sua imaginao e de sua atividade
criadora. Contudo, tambm inegvel que
ambas as orientaes ficam deslocadas, tanto terica quanto praticamente, numa era
em que a percepo, a explicao e a
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indiretamente, na satisfao das


referidas necessidades sociais.

manipulao dos problemas prticos exigem, como requisito intelectual, que se compreendam as relaes entre meios e fins em
termos das exigncias e das potencialidades
das situaes de existncia social.
Em vista das implicaes desta ponderao, julgamos conveniente situar, aqui,
trs temas de maior significao geral.
Primeiro, em que sentido possvel encarar a cincia aplicada e a educao como
fatores sociais construtivos. Segundo, como
opera o elemento racional na mudana
cultural espontnea. Terceiro, como se
comporta o elemento racional quando as condies de mudana cultural podem ser
submetidas a controle exterior inteligente.
Um elemento societrio qualquer pode
ser descrito, sociologicamente, como fator
social construtivo quando concorre para
atender ou regular a satisfao de necessidades
sociais novas, impostas pela diferenciao
interna do sistema societrio considerado.
Portanto, ele se define atravs das funes que
desempenha como fora de transformao
social, abstraindo-se a natureza dos efeitos que
contribui para produzir (alteraes na rea
da especializao de atividades sociais, da
institucionalizao de aes ou relaes
sociais, da reintegrao parcial ou global de
sistemas axiolgicos, etc.). So fatos patentes
e reconhecidos:

Se tais presunes so verdadeiras,


como acreditam os cientistas sociais, possvel assinalar, na teia de vinculaes da
cincia e da educao com a organizao da
sociedade de classes, certas influncias
dinmicas, que elas exercem como fatores
sociais construtivos.
Atendo-nos ao essencial, podemos
apontar trs nveis distintos em que a cincia
aplicada e a educao parecem operar como
fatores sociais construtivos em nossa
civilizao. Quanto cincia aplicada, esses nveis dizem respeito ao ritmo e continuidade do processo de racionalizao, ao
domnio dos recursos que garantem as vrias modalidades de interveno racional e
expanso orgnica da concepo cientfica
do mundo. bvio que, em certo ponto do
desenvolvimento social de nossa civilizao,
a cincia e suas aplicaes aparecem como
produtos das tendncias racionalizao dos
modos de conceber e de explicar e mundo.
A partir do momento em que os efeitos da
racionalizao passaram a transparecer nos
diferentes setores da vida social, porm, a
cincia e suas aplicaes passaram a contar
entre os requisitos intelectuais desse processo e da crescente ampliao de suas fronteiras. Isso ocorre de tal forma que se tornou impossvel pensar na soluo de problemas prticos, no presente, sem recorrer
a conhecimentos e a procedimentos proporcionados pela cincia aplicada ou por seus
desenvolvimentos tecnolgicos. As ligaes
da cincia aplicada com o domnio dos recursos para a interveno racional tambm
so evidentes. De um lado, ela condiciona o
avano da espcie de tecnologia relacionada
com o conhecimento cientfico. A descoberta de procedimentos tcnicos que permitem
produzir e controlar certos efeitos teis, de
esquemas de organizao racional das atividades humanas (inclusive na esfera do trabalho cientfico) e de processos que garantem a explorao econmica de semelhantes

1) que a civilizao tecnolgica e industrial repousa num ritmo de expanso altamente instvel, que engendra, de forma contnua, novas
necessidades sociais;
2) que o desenvolvimento da cincia
se prende s repercusses dessas
necessidades, seja na esfera da explicao do mundo, seja nos sistemas de adaptaes e de controles
sociais daquela civilizao;
3) que as transformaes sofridas pela
educao sistemtica na vida moderna resultaram, de modo varivel
mas persistente, das funes que ela
passou a desempenhar, direta ou
R. bras. Est. pedag., Braslia, v. 86, n. 212, p. 125-161, jan./abr. 2005.

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artefatos, tcnicas e servios produzidos com


base nos conhecimentos cientficos e na
tecnologia cientfica; seja no plano moral,
por causa das conseqncias tico-sociais,
fundadas em valores de racionalidade estrita,
do elevado ideal de liberdade e de respeito
pessoa, inerente concepo cientfica do
mundo. Da a existncia de complicado
sistema de comunicao simblica, em constante enriquecimento e expanso, que confere educao sistemtica uma importncia
dinmica, jamais igualada em outros sistemas civilizatrios conhecidos. Segundo, a
racionalidade do saber cientfico no deriva
do respeito invarivel a uma ordem esttica
de valores consagrados, mas da capacidade
da inteligncia em descobrir e utilizar conhecimentos compatveis com a objetividade dos eventos materiais ou humanos. Por
isso, esse tipo de saber demanda disposies intelectuais que s podem ser continuamente desenvolvidas e apuradas mediante
rigorosa preparao especializada. O que se
chama de vocao cientfica representa o
produto mdio desse esforo educacional
dirigido, que tem por fim a formao da
mentalidade cientfica, sem a qual no haveria progresso na cincia e na tecnologia
cientfica. Terceiro, o saber cientfico assinala a maior revoluo j ocorrida na histria cultural do homem. Ele ope, a todas as
formas possveis de alienao social de
pessoas, de grupos ou de coletividades humanas, argumentos e avaliaes que desmascaram seus fundamentos antinaturais e
supra-racionais (nas relaes dos homens
com as mulheres, dos pais com os filhos,
dos adultos com os jovens, dos civilizados
com os primitivos, dos brancos com os negros, dos ricos com os pobres, dos poderosos com os desprotegidos, dos cultos com
os incultos, etc.). A tarefa de adestrar o homem para agir integramente nos marcos de
semelhante moralidade racional cabe educao sistemtica. Embora os educadores se
tenham descuidado das referidas implicaes prticas do saber cientfico (com raras
excees, como a de Lawrence K. Frank),

procedimentos ou esquemas est diretamente associada aos progressos da cincia


aplicada. De outro lado, ela oferece os alicerces e os principais estmulos intelectuais
que do sentido ao planejamento como base
de reconstruo social da vida moderna. Por
fim, o que aparentemente possui maior importncia, por causa do destino da civilizao industrial e urbana, os resultados intelectuais da cincia aplicada esto concorrendo para introduzir maior equilbrio e
unidade no pensamento cientfico. Como
se sabe, o predomnio de mveis tericos e
a relativa negligncia dos mveis prticos,
que aquele acarretava, impediam que se
desse igual relevo, na concepo cientfica
do mundo, s diferentes condies e valores da vida humana. Em particular, nenhuma imagem do homem, construda pela cincia, podia conduzir a uma representao
da pessoa, plenamente coerente com o carter racional do pensamento cientfico,
antes de este se converter em fonte de orientao do comportamento humano na vida
prtica.
Quanto educao, sua operao como
fator social construtivo, nos trs nveis a
serem considerados, precisa ser entendida
luz das exigncias impostas pela civilizao cientfica e tecnolgica ao comportamento inteligente do homem. Primeiro, o funcionamento e o desenvolvimento desse sistema civilizatrio repousam na transmisso
eficiente de complexo acervo de conhecimentos, boa parte do qual deve ser compartilhada pelo maior nmero possvel de
indivduos. Apesar da especializao
imperante na rea de produo do saber cientfico, este se destina coletividade. Deve
benefici-la como um todo: seja no plano
intelectual, graas funo formativa que
preenche na constituio do horizonte cultural do homem comum e posio dominante que ocupa no sistema racional de concepo do mundo criado pela prpria
cincia; seja no plano utilitrio, em virtude
das diferentes vinculaes da vida cotidiana, na sociedade de massas, com noes,
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comum, com referncia seja aos eventos naturais, seja aos eventos propriamente
humanos. Em termos da atividade do homem como agente criador de cultura, isso
representava um progresso sem precedente
diante de outras civilizaes. De um lado
porque promovia o alargamento do horizonte cultural do homem, no aproveitamento
pragmtico de suas experincias. Na antiga
concepo do mundo, experincias do passado e do presente eram relacionadas entre
si toda vez que se impunha a soluo de
algum problema na vida prtica. Mas prevalecia a aspirao de modelar o presente pelo
passado. Na nova configurao, ao contrrio, as experincias do passado comearam
a ser manipuladas seletivamente, como recursos instrumentais, onde fosse patente sua
eficcia para resolver os problemas novos.
No demais, o presente passou a ser governado, de maneira crescente, pelo futuro: por
representaes ideais de organizao da vida
prtica, que podiam ser antecipadas, mentalmente, como possveis, legtimas e
necessrias. De outro lado, porque inspirou
uma espcie de revoluo copernicana nas
atitudes humanas. Os modelos de padronizao e de organizao das atividades sociais
dos homens passaram a ser relacionados com
os interesses e com os valores perseguidos
deliberadamente. O prestgio inerente ao
carter conspcuo do tradicional, ao exemplo legado pelo antepassado ou consagrao de origem religiosa deixou de influenciar
as avaliaes prticas no processo de substituio das antigas normas e instituies
sociais. A eficcia e a compatibilidade com
os interesses ou com os valores, defendidos conscientemente, erigiram-se em critrios normativos da reconstruo social. No
conjunto, o elemento racional alargava de
tal forma o campo de deciso do homem,
que este passou a conceber-se como senhor
do prprio destino.
Uma noo como essa funda-se, substancialmente, no domnio sobre as condies naturais e artificiais do ambiente pelo
homem. claro que tal domnio no se

parece evidente que o circuito da revoluo


provocada pela cincia se fechar quando a
escola for capaz de despertar, em todos os
indivduos, os sentimentos de eqidade, as
atitudes de tolerncia simptica e os ideais
de autonomia na solidariedade requeridos
pelo pensamento cientfico.
Os resultados dessas explanaes colocam uma questo de magna importncia.
Dadas a natureza e as tendncias das
influncias sociodinmicas da cincia aplicada e da educao na civilizao tecnolgica
e industrial, como se explicam o padro heterogneo e o ritmo descontnuo assumidos
pelos efeitos de ambos os fatores na evoluo desse sistema civilizatrio? As descobertas feitas pelos socilogos que se dedicaram investigao dos processos de percepo e de conscincia sociais nas formas
em que eles se evidenciam atravs do horizonte cultural do homem moderno permitem responder a tal questo. De vrias
orientaes, investigadores como Marx,
Engels, Tonnies, Nash, Max Weber, Sombart
e Mannheim (para s citarmos os principais), descobriram que a significao do elemento racional na vida prtica do homem
moderno sofreu considervel transformao: restrita no contexto de uma concepo
tradicionalista, patrimonialista e sagrada do
mundo, herdada da sociedade medieval,
estendeu-se a todas as esferas do comportamento social humano, com a formao e
o desenvolvimento da sociedade capitalista
e de classes. Essa transformao foi, ao
mesmo tempo, quantitativa e qualitativa.
O elemento racional inseriu-se em todos os
tipos de ao e de relao sociais, embora
seus efeitos se fizessem sentir com maior
rapidez e especificidade no campo da economia, da poltica e da administrao. Graas
a essas circunstncias, os processos pelos
quais os seres humanos explicam,
etnocentricamente, suas condies de existncia adquiriram uma feio secularizada
e racional. As tradies, as obrigaes morais e as convices religiosas deixaram de
restringir a viso intelectual do homem
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de vrias categorias. Sua importncia relativa, na prtica, dependia do equilbrio que


se estabelecesse, mediante a ao humana
inteligente, entre os elementos racionais e
irracionais da ao. Esse fato explica porque o elemento racional desempenhou influncias dinmicas revolucionrias, apesar
da atividade concorrente e neutralizadora
das condies e dos fatores irracionais.
Doutro lado, a convenincia de uma combinao ntegra entre fins, meios e condies
da ao no constitua um dilema, na perspectiva dos agentes sociais. Contava, acima
de tudo, o propsito de alcanar os fins
colimados, atravs dos meios e das condies realizveis na prtica. Da a conseqncia inevitvel: um modelo heterogneo de
interveno, incapaz de submeter todas as
fases dos processos conscientes de inovao cultural a mveis e a procedimentos
racionais.
Embora sumria, a digresso acima revela o que nos parece essencial. O desenvolvimento do processo da racionalizao
dos modos de conceber e de explicar o mundo, bem como das maneiras correlatas de
agir, foi lento, gradual e descontnuo. A ao
inteligente, na esfera em que ela conduz
criao de bens culturais, limitava-se, necessariamente, soluo de problemas imediatos, elevados ao campo da conscincia
pela atividade prtica. As bases perceptivas
e cognitivas da ao inteligente eram, portanto, bastante acanhadas, no que concerne
ao papel atribudo aos critrios racionais de
pensamento e de interveno na realidade.
O sujeito no precisava acumular conhecimentos exaustivos e profundos sobre os
objetos e suas relaes com a atividade humana organizada, para transform-los. Bastava consider-los no plano em que eles ofereciam alguma espcie de interesse prtico
e operar, intelectualmente, com os problemas assim evidenciados. Os procedimentos
empregados pelo inventor, pelo reformador
social e pelos homens de ao ilustram
bem o que ocorria. O inventor convertia seus
problemas em uma unidade tcnica de

estabeleceu como efeito de um processo


mecnico. Ele se firmou lentamente, em conexo com as alteraes ocorridas na posio relativa do elemento racional no horizonte cultural do homem moderno. Como
sugerem as anlises de Marx, de Nash e de
Max Weber, durante algum tempo o elemento racional apenas se inseria nas atividades
intencionais que podiam ser toleradas no
mbito da ordem tradicionalista, patrimonialista e sagrada. Os setores nos quais
o elemento racional conseguiu encontrar
maior expresso, como o da burocracia e o
do direito, estavam submetidos a controle
rgido. Por isso, foi a expanso paulatina
daquelas atividades, especialmente no plano da vida econmica, que repercutiu de
forma explosiva na estrutura do pensamento, forando seja a utilizao livre das tcnicas de cunho racional existentes, seja a
criao de novas tcnicas intelectuais que
pudessem corresponder necessidade de
dar relevo ao elemento racional na vida
prtica. A formao e o desenvolvimento
da cincia e da tecnologia baseada no conhecimento cientfico exemplificam a direo tomada por esse processo. Contudo, o
processo evoluiu de tal modo que as inovaes s parcialmente constituam o
produto do elemento racional da situao.
Os fatores e as condies irracionais (na
forma de hbitos, de normas, de instituies
ou de valores sociais) continuavam a exercer
extensa e profunda influncia ativa. Com
freqncia, fins escolhidos racionalmente
eram atingidos por meios irracionais. Na
situao global, as condies e os fatores
irracionais operavam como mecanismos de
obstruo ou de solapamento, dificultando
e retardando a descoberta ou a utilizao
das tcnicas racionais que se impunham.
A anlise retrospectiva demonstra, no entanto, que essa circunstncia no chegou a
ser totalmente prejudicial. Para se reconhecer isto, bastante que se atente para o fato
de que o elemento racional fazia parte de
um contexto mais amplo, no qual concorria e se articulava com elementos irracionais
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luz dessas reflexes, possvel responder questo proposta. A cincia aplicada e a educao receberam, na civilizao
tecnolgica e industrial, um desenvolvimento que exprime a interdependncia de duas
ordens contraditrias de condies e de
fatores. Primeiro, no plano da conscincia
racional dos fins, dos meios e das condies
ideais para p-los em prtica: a natureza abstrata do saber cientfico-positivo ou dos raciocnios baseados em sua aplicao favoreceu
a acumulao rpida de conhecimentos sobre os alvos que devem orientar, racionalmente, a ao humana nessas esferas. Segundo,
no plano da conscincia social dos fins, dos
meios e das condies ideais para p-los em
prtica: o grau de secularizao das atitudes
e da racionalizao dos modos de perceber
ou de explicar o mundo revelou-se insuficiente para criar, acima das diferenas de interesses e de valores grupais, alvos coletivos
de aproveitamento racional das potencialidades socioculturais da cincia aplicada
e da educao. A articulao das duas ordens de condies e de fatores, atravs das
situaes sociais de existncia e da contnua
transformao delas, tem favorecido seja o
alargamento da conscincia pelo influxo de
valores polarizados socialmente, seja a
permeabilidade da conscincia social a influncias especificamente racionais. No
entanto, desequilbrio persistente das duas
ordens de condies e de fatores vem contribuindo para reduzir o poder atuante da
cincia aplicada e da educao. S as potencialidades de ambas que lograram incorporao conscincia social e, em conseqncia,
reconhecimento societrio de que so
valiosas e necessrias, so exploradas efetivamente e encontram campo para operar
como mecanismos de mudana da situao
existente. Isso ilustra, empiricamente, o que
acontece com o elemento racional na mudana cultural espontnea. Tolhido entre foras
de efeitos contraditrios, o que conta no
sua capacidade interna de expanso, mas o
modo pelo qual ela chega a ser aproveitada
socialmente.

trabalho, deixando de relacion-la seja com


o progresso terico dos conhecimentos explorados, seja com as conseqncias que
ela poderia desencadear no sistema econmico e na sociedade. Sua curiosidade e interveno restringiam-se construo do engenho que produzisse, regularmente, o efeito tcnico desejado. Tomando como
referncia pensadores como Hobbes e
Rousseau, constata-se que o reformador social procedia de forma similar. O conhecimento objetivo da realidade social ambiente interrompia-se onde fosse possvel
evidenciar o fundamento irracional da
ordem social existente ou das instituies
consideradas. Alm disso, contentavam-se
com a enunciao dos requisitos racionais
da reconstruo social, negligenciando outras questes, inclusive as referentes repercusso das alteraes previstas fora do
mbito da situao de interesses que desejassem modificar. Se procedimentos dessa
natureza tinham pleno curso entre os intelectuais voltados para os problemas prticos, no de admirar-se que os homens
de ao na economia, na administrao
e na poltica se ativessem significao
das tcnicas racionais para a soluo dos
problemas do presente que ameaassem,
diretamente, a continuidade das instituies sociais a que associavam seu prestgio
e seu poder. O teor altamente pragmtico
da previso, neste nvel, achava uma fonte
de distoro e de empobrecimento na convergncia para interesses imediatos, em detrimento da situao total e da importncia
de lidar com eles tendo em vista a funo
dinmica que ela possui no contexto social.
Por isso, a explorao prtica do elemento
racional sofria uma sorte de efeito de
recorrncia. Mesmo onde a escolha inteligente de fins podia amparar-se na manipulao
de meios racionais, em condies relativamente favorveis aos intentos prticos
perseguidos, os resultados alcanados refletem menos a eficincia das tcnicas racionais
empregadas que a seleo de seus efeitos por
foras socioculturais do meio ambiente.
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sobre aquele processo. Por paradoxal que


parea, isso prejudica, sobretudo, o desenvolvimento da cincia aplicada e o alcance de sua
contribuio para a alterao do mundo em
que vivemos. Como j indicamos, a cincia
aplicada constitui a rea menos diferenciada e
integrada do pensamento cientfico. Em conseqncia, os impactos sofridos pelo processo de institucionalizao das atividades cientficas concorrem, diretamente, para retardar
a descoberta e o domnio de tcnicas eficientes de controle racional das foras postas a
servio do homem pela cincia.
Fenmeno similar ocorre com a educao. A formao e o desenvolvimento da economia capitalista, da democracia e da sociedade de classes deram origem a um horizonte cultural tipicamente caracterizado pelo
grau de importncia nele atribuda ao comportamento inteligente, baseado na conscincia e na escolha racionais de fins e de
meios. Tcnicas, conhecimentos e valores
intelectuais, antes privativos de castas ou
de estamentos que exerciam funes religiosas, polticas ou burocrticas, passaram a
ser indispensveis s atividades cotidianas
do homem comum, tornando-se universais e acessveis a todos. Vrios fatores,
cuja anlise no caberia aqui, fizeram da democratizao da cultura um requisito intelectual da vida prtica moderna, que
conferiu educao sistemtica funes
socializadoras relacionadas com todas as
atividades sociais nucleares da civilizao
industrial e tecnolgica. Como aconteceu
com os cientistas na esfera do pensamento
sistemtico, os educadores constituram-se
intrpretes das exigncias da nova situao
histrico-social. Formularam e propagaram
ideais pedaggicos coerentes com as funes
da educao escolar em sociedades, cujo
sistema organizatrio consagra, pelo menos
teoricamente, a igualdade fundamental de
todos os indivduos; idnticas oportunidades mnimas de preparao para a vida, como
requisito para a plena fruio dos direitos
sociais e a aceitao responsvel dos deveres correlatos; e o acesso, apenas restringido

Estudos recentes, entre os quais se


salientam as contribuies histricosociogrficas de Bernal, evidenciam as conseqncias negativas da incapacidade dos
cientistas em intervir, regular e extensamente, na rea de aproveitamento prtico das
descobertas cientficas. A presente organizao do trabalho cientfico possui tais deficincias que permitem, quanto aos desenvolvimentos da cincia aplicada, estreita
predominncia dos interesses econmicos
e comerciais sobre as convenincias cientficas, as razes humanitrias e, mesmo, a
segurana ou o bem-estar das naes.
O predomnio de interesses extracientficos
e supra-racionais conduz, num setor em que
a produo de conhecimentos deveria ser
regida por normas e valores especiais ou
por interesses que afetam as naes como
um todo e a humanidade, atrofia paulatina da pesquisa fundamental, ao progressivo estrangulamento dos mveis tericos do
pensamento cientfico na pesquisa aplicada e perturbao do curso ou dos efeitos
do processo de institucionalizao das atividades cientficas. Como se sabe, a normalidade deste processo vital para a evoluo da civilizao industrial e tecnolgica.
Dele dependem, especialmente:
1) a articulao dos diferentes nveis
do trabalho cientfico, de acordo
com os requisitos tericos e as possibilidades prticas do pensamento
cientfico;
2) o melhor entrosamento entre a produo e a explorao dos conhecimentos cientficos, ou seja, entre a
cincia e a sociedade;
3) a continuidade das tendncias que
vm assegurando a expanso interna do sistema das cincias e sua
posio como estrutura intelectual
dominante do nosso sistema racional de concepo do mundo.
Todavia, o impacto das condies e fatores irracionais faz-se sentir, principalmente,
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Ambos os projetos podem ser


considerados como exemplos
de mudana cultural espontnea. Seja porque no se fez nenhuma tentativa de prvio da situao e de controle das condies ou dos efeitos da interveno, seja porque esta foi interrompida assim que as escolas
paca funcionar normalmente
ocasio em que foram largadas a
seu prprio destino. Ambas as
iniciativas fazem parte da difuso das tcnicas e instituies
educacionais modernas no
mundo rural.

pelas disposies ou capacidades


pessoais, s diferentes posies sociais,
com as probabilidades correspondentes de
segurana, de prestgio e de poder. Do mesmo modo que os cientistas com referncia institucionalizao das atividades
cientificas, os educadores foram privados
do controle racional das diretrizes
ultradidticas e das condies exteriores
do progresso educacional. Em conseqncia, no puderam intervir, eficazmente, nas
situaes concretas que regulam o funcionamento das escolas e graduam sua
influncia dinmica na vida social. Ao
contrrio, tiveram de ajustar-se a uma
realidade educacional em flagrante
contradio com os recursos racionais e
com as polarizaes ideolgicas ou
utpicas de sua conscincia profissional.
Pode-se argumentar que semelhantes
concluses incidem em limitaes
grosseiras. Primeiro, elas no fazem honra
ao papel criador dos educadores no mundo moderno. Segundo, elas omitem que as
transformaes substanciais por que passou a educao sistemtica nos ltimos tempos so produtos da frutificao natural dos
ideais pedaggicos propagados pelos
educadores.
Na verdade, elas no foram expostas
com esse esprito. Pretendamos ressaltar
somente que, no contexto da mudana cultural espontnea, o elemento racional sofre
reelaboraes que acabam desviando o curso da interveno intencional ou da criao
inovadora. Mas, tambm achamos que
melhor considerar a questo do ngulo em
que as atividades dos educadores se apresentam sob os aspectos mais favorveis.
Tomemos, por exemplo, os projetos to bem
sucedidos de Elsie R. Clapp e colaboradores, em escolas rurais de Jefferson County
e Arthurdale.1 Que nos revelam eles? De
um lado, que o educador moderno est
longe de ter aproveitado, inteligentemente,
todas as oportunidades abertas sua ao,
em virtude dos conhecimentos de que dispe e do amparo que pode receber no seio

R. bras. Est. pedag., Braslia, v. 86, n. 212, p. 125-161, jan./abr. 2005.

das comunidades. Os educadores responsveis pelos dois projetos souberam tirar


partido construtivo dessas oportunidades.
Servindo-se delas, conseguiram organizar
escolas capazes de preencher as funes a
que se destinavam e, o que ainda mais
importante, criar centros ativos de interesses para os habitantes das duas comunidades. De outro lado, que o grau de sucesso
da interveno do educador depende da
elasticidade com que ele pode operar, em
do sistema social, com os problemas educacionais enfrentados. Nos casos em apreo,
essa elasticidade era, no essencial, quase ilimitada. Tanto as populaes afetadas quanto o poder pblico estavam interessados no
sucesso da interveno e em seus possveis
efeitos para o desenvolvimento das duas comunidades. Isso quer dizer que a interveno dos educadores assumiu a forma de um
processo tcnico, no qual o emprego dos recursos racionais disponveis foi regulado
pela natureza dos propsitos visados e pelas
exigncias da situao.
Seria conveniente indagarmos, agora, o
que ocorreria se o educador voltasse sua
ateno para problemas educacionais cuja
soluo exigisse alteraes parciais ou
globais na estrutura e no funcionamento do
sistema social considerado. O relatrio da
Comisso Presidencial sobre a Educao
Superior nos Estados Unidos, elaborado
entre 1946-1947 por George F. Zook e colaboradores, representa um bom exemplo
neutro. Trata-se de um documento rigoroso, lcido e objetivo. As medidas prticas nele recomendadas s levariam a acentuar
certas tendncias da democratizao do ensino superior nos Estados Unidos, por
meios indiretos, definidamente relacionados
com os encargos financeiros do governo
federal nessa rea. O documento no chegou
a ferir a imaginao pblica nem a iluminar
a ao oficial. Entretanto, dez anos depois,
quando os russos suplantaram os norte-americanos no terreno dos foguetes termonucleares, os argumentos nele discutidos se
impuseram de forma dramtica! Em uma
139

obra sociolgica notvel, August


Hollingshead esclarece objetivamente a
questo, evidenciando como os ideais
democrticos so minados pelo sistema de
classes sociais. Os membros das camadas
dominantes pensam como se a ideologia
democrtica fosse respeitada integralmente
e como se a competio s favorecesse os
realmente mais capazes.

todas as tendncias de renovao dos sistemas educacionais modernos. Segundo, os


meios intelectuais que servem para escolher
e dirigir as atividades intencionais de fundamento racional, na mudana cultural espontnea, no asseguram, de modo invarivel, domnio determinado sobre a realizao dos fins desejados. O processo de mudana pode ser interrompido em alguma de
suas fases, antes de completar-se ou de produzir os efeitos esperados, sem que seus
agentes possam impedir tais decorrncias.
O exemplo acima, sobre a impossibilidade
de nivelar as oportunidades educacionais
em uma sociedade de classes, apesar dos
incentivos ideolgicos favorveis, ilustra
empiricamente essa afirmao. Terceiro, a
concorrncia do elemento racional com condies e fatores irracionais reduz, na mudana cultural espontnea, o alcance e a eficcia da interao intencional. Razes e critrios incongruentes com os intentos de
cunho racional interferem tanto nas avaliaes quanto na seleo dos efeitos desejveis das inovaes. Reportando-nos ao
exemplo anterior: as racionalizaes que
dissimulam a interferncia da posio social na limitao das oportunidades educacionais opem resistncias insidiosas s
medidas de democratizao do ensino.
Poder parecer estranho o fato de darmos tanta ateno ao papel do elemento racional na mudana cultural espontnea.
Contudo, esse fato era essencial para a presente discusso. Ele permite estabelecer dois
pontos de sumo interesse para a anlise de
outra questo concernente ao comportamento
do elemento racional na mudana cultural
provocada. Em primeiro lugar, que na educao, como em outras esferas da atividade
intencional, a interveno e seus graus de
sucesso no dependem, apenas, da conscincia dos fins e da disponibilidade de meios
intelectuais para atingi-los, mas tambm da
maneira pela qual essas duas edies se relacionam com impulses coletivas para
mudana. Em segundo lugar, que o processo de mudana espontneo, na educao

Essa ideologia [escreve Hollingshead] falha em considerar o fato de que o sistema


social no prov todos os competidores
com oportunidades iguais. Nem reconhece que o sistema de classes mantido,
em parte, pelo controle das posies oficiais pela classe superior. [...] Um terceiro fato, ignorado por essa ideologia, que
o controle da classe superior tende a
produzir a manipulao das funes institucionais segundo os interesses dos indivduos e das famlias que possuem
riqueza, prestgio e poder.

Neste plano, em que a educao aparece como expresso da estrutura da


sociedade em que se integra, termina a
faculdade do educador de lidar com os problemas educacionais em termos estritamente racionais. Ele pode, em funo de sua
integridade intelectual, estabelecer os requisitos e os alvos ideais da educao sistemtica e, mesmo, apontar como e porque eles
deixam de ser obedecidos na prtica. A menos que o sistema social se transforme em
dada direo, porm, ele no dispe de
meios tcnicos para converter seus conhecimentos em princpios normativos do
processo educacional.
Com essa discusso, podemos encerrar a anlise do nosso tema, condensando
os resultados a que chegamos em trs tpicos principais. Primeiro, por causa de suas
conexes com os processos psicoculturais
da conscincia, a influncia potencial do
elemento racional no sofre alteraes no
decorrer da mudana cultural espontnea.
Assim, os ideais de democratizao do ensino, independentemente dos graus de sua
realizao na prtica, esto subjacentes a
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espontnea. Esta confina o elemento racional a um nmero reduzido de atividades


intencionais discretas ou desarticuladas,
subordinando ao acaso e concorrncia das
circunstncias o desfecho de intervenes
fundadas no comportamento inteligente e na
ao deliberada. Da a necessidade de recorrer a formas mais complexas de pensamento,
nas quais a maior elaborao do elemento
racional permita:

como em outros nveis da cultura, pode


paralizar-se ou interromper-se antes de produzir todos (ou os principais) efeitos esperados pelos agentes e objetivamente possveis nas condies de integrao da ordem
social estabelecida. Estes dois pontos fornecem os fundamentos e os limites dentro
dos quais precisam ser consideradas as possibilidades de manipulao de educao
como fator racional de mudana. O primeiro indica que precisamos estar preparados
para manter e melhorar o entrosamento de
nossos recursos e os nossos alvos educacionais com a evoluo do sistema social. Mas
concorre para dissipar a presuno, to difundida em nossa poca, de que a educao confere ao homem a capacidade de
modificar, a seu talante, a realidade social.
Ela no tem esse poder, embora isso no
diminua o interesse pelo referido entrosamento, que serve de base compreenso
sociolgica da importncia da educao
como fator do progresso social. O segundo
mostra que tambm precisamos estar preparados para aumentar o entrosamento de
nossos recursos e alvos educacionais com
a organizao e com o funcionamento do
sistema social. Deixa patente, porm, que
as vias racionais s so dinamicamente
construtivas quando o processo
educacional corresponde a necessidades
percebidas no plano da conscincia social.
Em conjunto, os dois pontos alimentam a
convico de que a manipulao racional
das condies externas do processo educacional apresenta interesses prticos especficos. Isso parece verdadeiro tanto no que
diz respeito seleo e intensificao de
efeitos desejveis quanto no que concerne
neutralizao ou eliminao de fontes
de interferncia, cujo controle possa ser
obtido atravs de tcnicas racionais.
Em outras palavras, as vinculaes da
educao sistemtica com a ordem social da
sociedade de classes, vista quer esttica
quer dinamicamente, suscitam problemas
prticos que no podem ser enfrentados,
com sucesso, no nvel da mudana cultural
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1) apreender como surgem e quais so


as conseqncias diretas ou indiretas daqueles problemas;
2) pr em evidncia at que ponto eles
poderiam ser corrigidos ou solucionados, atravs das tcnicas conhecidas ou explorveis de controle;
3) identificar e avaliar, objetivamente,
os efeitos presumveis da interveno racional, tomando em conta, isolada e globalmente: a natureza e gravidade dos problemas; a eficcia
comprovada dos meios de controle
disponveis ou mobilizveis eventualmente; a qualidade das influncias inerentes s condies neutras,
favorveis e adversas da situao
concreta; o grau de conscincia, alcanado socialmente, sobre tais problemas e a convenincia de submetlos a alguma espcie de controle; as
repercusses dos efeitos desejados
na integrao e no funcionamento de
subunidades do sistema educacional e neste como um todo; a importncia dinmica do processo total
nas relaes do sistema educacional
com a ordem social.
Chegamos, assim, a uma perspectiva
intelectual plenamente coerente com o
horizonte cultural do homem moderno.
A percepo e a explicao dos problemas
educacionais so situadas em tal plano que
a reflexo sobre eles adquire maior consistncia nos trs nveis distintos do conhecimento (emprico, terico e prtico) e os
141

dependia, de maneira direta ou indireta, dos


novos critrios e ideais de organizao e de
controle das atividades humanas. assim
que se explica, sociologicamente, a formao e a evoluo das chamadas organizaes formais (como a grande empresa, as
associaes nacionais e internacionais ou o
Estado), no mundo moderno. Segundo, se
possvel conceber o homem, em face da
extenso tomada pela influncia do elemento racional nos processos de transformao
ou de produo da cultura, como senhor da
sua vontade e do seu destino. Parece evidente que a anlise sociolgica no pretende, no caso, sugerir que o indivduo se liberta com o progresso da civilizao
tecnolgica e industrial, dos vnculos materiais, psicoculturais e morais que o ligam
vida social organizada. Ao contrrio, ela
procura salientar como a preservao desses vnculos se associa formao e ao desenvolvimento de uma ordem social, que
precisa assegurar maior autonomia pessoa,
como condio para a normalidade de seus
ajustamentos s situaes socais de existncia. Esses ajustamentos exigem tal volume e
variedade de energias psquicas e de aptides intelectuais, que o indivduo jamais
poderia corresponder a seus papis sociais
sem dispor de um mnimo de liberdade, de
iniciativa e de segurana, regulado pelos mecanismos organizatrios da vida social.
Verifica-se, portanto, que a importncia crescente do elemento racional conseqncia
de um processo social pelo qual os recursos culturais do homem so reajustados s
exigncias da vida em sociedade na era da
civilizao tecnolgica e industrial.
O estabelecimento desse ponto apresenta enorme interesse cientfico. que ele permite situar o significado geral do processo
que estamos analisando. O fato de termos
conscincia das origens e das funes da
crescente influncia do elemento racional na
vida prtica no nos coloca em situao peculiar, perante outros povos e outras
culturas. Ele traduz, somente, uma diferena
de perspectiva, assegurada pelo horizonte

projeta numa dimenso histrico-volitiva


em que as experincias do presente so
associadas s do passado para prevenir o
futuro. Com isso, complica-se naturalmente o processo tcnico, determinvel pelas
atividades intencionais dos agentes. Mas,
em compensao, ele ganha nova eficincia,
por ajustar-se s situaes histrico-sociais
e aos problemas prticos criados pela
diferenciao das funes da educao
sistemtica na civilizao tecnolgica e
industrial. Pela primeira vez na histria
cultural do homem, este pode propor-se,
conscientemente, os alvos da educao
sistemtica em termos das necessidades dos
indivduos, da expanso interna dos
sistemas educacionais e do desenvolvimento do meio social ambiente.
O que caracteriza a mudana cultural
provocada, em relao ao elemento racional, a extenso dos limites da ao
intencional. Alm da escolha deliberada dos
alvos, ela envolve o conhecimento objetivo
dos meios, das condies e dos mecanismos atravs dos quais aqueles precisam ser
atingidos. Em outras palavras, o elemento
racional penetra em todos os nveis do comportamento inteligente dos agentes, de
modo a ordenar as atividades por eles desenvolvidas no plano relativamente abstrato em que se definem suas intenes de
intervir na realidade, seja em funo dos
fins, seja em funo dos meios e das condies da prpria interveno. Isso coloca
duas questes bsicas. Primeiro, como ou
porque a ao inteligente e deliberada, orientada racionalmente, pde alcanar tamanha importncia dinmica na vida social
cotidiana. Essa questo, segundo nos
parece, j foi respondida acima. Os efeitos
dos processos de secularizao e de racionalizao no se fizeram sentir apenas na
transformao da perspectiva social dos indivduos, mas tambm nos seus critrios e
ideais de organizao e de controle das atividades humanas. Por isso, aqueles efeitos
repercutiram, extensa e profundamente, em
todas as reas em que a institucionalizao
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preenchem funes anlogas. Distinguemse uma da outra somente com referncia aos
recursos tcnicos e intelectuais, postos
disposio do homem no campo do comportamento inteligente e do controle deliberado das foras conhecidas do meio
ambiente. Essa constatao deveras importante, por causa de suas implicaes prticas para o tema que nos preocupa aqui.
A transio do estilo de pensamento inerente mudana cultural espontnea para o
imposto pela mudana cultural provocada
pode efetuar-se gradualmente, em conexo
com os progressos conseguidos na tecnologia e com o agravamento das exigncias
da situao. Em face da educao sistemtica, isso significa que a nossa capacidade de
lidar com os problemas educacionais do
presente e de resolv-los de modo mais eficiente depende, diretamente, do sucesso que
tivermos em utilizar os dados da cincia no
planejamento das atividades educacionais.
preciso que se tenha em mira, entretanto, que aqui se trata, sobretudo, de explorar os conhecimentos cientficos em fins
prticos. Muitos dados da cincia s podero ser utilizados, convenientemente, pelos
prprios educadores. Outros, no entanto,
exigiro novas modalidades de cooperao
entre os educadores e especialistas com treinamento cientfico. Em particular, certas
modificaes na estrutura e no funcionamento dos sistemas educacionais, para
adapt-los s funes formativas, adquiridas pela educao sistemtica no presente,
ou para ajust-los s formaes ocorridas no
ambiente social, impem problemas prticos que no podero ser resolvidos, com eficcia, sem a colaborao ntima e contnua
dos educadores com os cientistas sociais.
Em sua maior parte, esses problemas ainda
no foram investigados cientificamente.
Doutro lado, o interesse por eles surge numa
rea definidamente especializada do saber
cientfico: a da cincia aplicada. Isso quer
dizer que as circunstncias esto favorecendo fortes solicitaes ao maior desenvolvimento da pesquisa cientfica aplicada sobre

cultural do homem moderno. Mas, o domnio racional, por este alcanado sobre certas situaes de existncia, possui significao comparvel ao poder conferido ao homem por outras formas de saber, em outras
civilizaes.
Qual a natureza desse domnio
racional? Certos autores, como Mannheim,
falam em planejamento experimental.
O uso desta expresso justifica-se: de um
lado, pelas oportunidades abertas interveno racional nas organizaes formais;
de outro, porque presumvel que o desenvolvimento da concepo cientfica do
mundo impor o modelo do raciocnio cientfico tambm s atividades prticas do
homem. Contudo, a crescente influncia do
elemento racional na mudana cultural
provocada no se baseia, necessariamente,
na eliminao das condies e dos fatores
irracionais da vida humana. Isto ocorre, certamente, nas esferas em que as condies e
os fatores irracionais se articulam a fontes
de interferncia destitudas de apoio estrutural ou funcional na ordem social existente. Em regra, porm, o domnio racional caracteriza-se pelo modo de lidar com condies e com fatores irracionais que, no sendo eliminveis no presente, operam como
fontes de interferncia, porque sua influncia dinmica transcende aos limites das
necessidades satisfeitas por determinadas
instituies, grupos ou valores sociais. Em
suma, o irracional persiste, em propores
variveis, nos diferentes nveis da vida social. No obstante, a interveno racional
consegue submet-lo a controle indireto, por
ser capaz de representar-se, antecipadamente, como seus efeitos podero repercutir nas
atividades intencionalmente voltadas para
a alterao da realidade.
Da a evidncia que se impe: a diferena entre a mudana cultural espontnea
e a mudana cultural provocada (quanto ao
papel do elemento racional, encarado nos
limites da civilizao tecnolgica e industrial) antes de grau que de natureza. Uma
e outra so processos da mesma ordem, que
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a converter-se, no clima moral produzido


pelo pensamento cientfico, em um dos fatores racionais de controle dos elementos
naturais e artificiais do ambiente pelo
homem.

os problemas educacionais do mundo


moderno. Mesmo que a formao do educador o provesse com melhor treinamento
para lidar com os conhecimentos e com as
tcnicas fornecidas pelas cincias sociais,
ele no poderia resolver sozinho todas as
questes que teria de enfrentar na transformao deliberada do sistema educacional.
Por sua vez, o cientista social no estaria
em condies de prestar uma colaborao
construtiva, ainda que o educador pudesse esclarec-lo a respeito da natureza dos
alvos e do alcance dos meios para atingilos, sem investigar, previamente, os problemas educacionais do duplo ngulo de sua
emergncia e dos efeitos presumveis da
interveno racional. Como j vimos, as
intenes e os ideais no asseguram eficincia nem continuidade s atividades deliberadas do homem. Para reduzir ou evitar
o impacto das condies e dos fatores irracionais, o cientista social precisa investigar
a situao educacional-problema e analisar
como poder ela reagir a determinadas tentativas de interveno nos elementos
nucleares de sua estrutura.
Como decorrncia desse tipo de procedimento, que tende a firmar-se e a difundir-se em nossa era, ser possvel concentrar as energias intelectuais e os recursos
instrumentais do homem na soluo dos
problemas educacionais do presente que
possuem importncia especfica para a formao da personalidade, o equilbrio dinmico da ordem social e o desenvolvimento
da civilizao baseada na cincia e na
tecnologia cientfica. Desse ngulo, fcil
perceber como a concepo cientfica do
mundo se est refletindo na maneira pela
qual se tira proveito construtivo da educao sistemtica. Esta deixou de ser concebida como fim em si mesmo, como regalia
ou como valor supremo, para ser relacionada com as necessidades fundamentais da
vida e com os modos inteligentes de
satisfaz-las, que parecem assegurar continuidade ao progresso do nosso sistema
civilizatrio. Em ltima instncia, ela tende

IV O dilema educacional
brasileiro
Poucos pases, no mundo moderno,
possuem problemas educacionais to graves
quanto o Brasil. Como herana do antigo
sistema escravocrata e senhorial, recebemos
uma situao dependente inaltervel na economia mundial, instituies polticas fundadas na dominao patrimonialista e concepes de liderana que convertiam a educao sistemtica em smbolo social dos privilgios e do poder dos membros das camadas dominantes. O fardo era pesado demais,
para ser conduzido, com responsabilidade
e esprito pblico construtivo, num sistema
republicano que se transformou, rapidamente, numa transao com o velho regime, do
qual se tornou mero sucedneo poltico.
Enquanto as condies internas se agravavam, pela atividade contnua e irrefreada dos
mecanismos socioeconmicos que provocam, nos pases de estrutura econmica dependente, devastao com empobrecimento
econmico-demogrfico de reas frteis e
expanso desordenada de centros circunstancialmente ativos de produo, novas exigncias histrico-sociais alargaram as funes da educao sistemtica, adaptando-a
ao funcionamento do sistema de classes sociais e do regime democrtico. No conjunto,
os problemas educacionais, resolvidos de
forma insatisfatria no passado ou nascidos
com a dinmica da prpria situao
histrico-social no presente, tiveram que ser
enfrentados com recursos deficientes e obsoletos, alm disso mal aproveitados, em
virtude da mentalidade prtica predominante, que incentivava seja a busca de solues
improvisadas, seja o abandono delas a um
destino quase sempre ingrato, devido s
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responsabilidade nos projetos de reconstruo do sistema educacional


brasileiro.

influncias conservantistas de vrios crculos e instituies sociais. Em contraste flagrante com essa realidade, alterou-se de
modo revolucionrio a vinculao das funes da educao sistemtica com a organizao da sociedade brasileira. Graas formao e ao desenvolvimento do sistema de
classes sociais e do regime democrtico, a
educao sistemtica passou a ocupar posio central entre os fatores que concorrem,
estrutural e dinamicamente, para o equilbrio e o progresso da vida social. O concurso de todas essas razes, de fundamentos
negativos ou positivos, sugere at que ponto
o Brasil necessita, imperiosamente, de modalidades prticas racionais de tratamento
dos problemas educacionais. preciso recorrer a elas: tanto para resolver problemas
educacionais que se revelam demasiado complexos para as tcnicas tradicionais de manipulao e de controle quanto para conseguir condies mais favorveis utilizao
produtiva dos recursos disponveis ou maior
continuidade e eficincia na poltica educacional. Da o interesse fundamental da
mencionada possibilidade de associar educadores e cientistas sociais em projetos que
contribuam, definidamente, para a descoberta de meios adequados, econmicos e
rpidos de interveno racional na estrutura
e no funcionamento do sistema educacional
brasileiro. Ela envolve nus financeiros
severos, para um pas pobre e destitudo,
inclusive, de uma rede escolar para atender
s emergncias. Mas abre perspectivas
encorajadoras, por permitir articular a
soluo dos problemas educacionais ao conhecimento e ao controle efetivos dos fatores
responsveis pelo estado de pauperismo, de
subdesenvolvimento e de desequilbrio
institucional da sociedade brasileira.
Nesta parte do trabalho, pretendemos
focalizar duas questes especficas:

claro que outros temas e problemas


mereceriam ser discutidos aqui, dado o objeto da exposio. Limitamo-nos, entretanto, s duas questes que parecem exigir exame imediato. Ser difcil a cooperao entre educadores e cientistas sociais, se os
ltimos no adiantarem seus pontos de vista sobre a situao educacional brasileira e
seus papis intelectuais nos planos de tratamento prtico dos problemas educacionais brasileiros. Neste terreno, imperioso combater a noo de que o socilogo pode
resolver os problemas educacionais
brasileiros. Semelhante expectativa infundada e precisa ser removida, definitivamente, do horizonte intelectual dos educadores.
Os problemas educacionais brasileiros s
podero ser resolvidos atravs de mudana
social organizada. Isso quer dizer que o
destino prtico das contribuies dos socilogos depende, diretamente, da maneira
pela qual eles forem includos nesse processo social. Doutro lado, tambm indica
que o sucesso final de qualquer projeto de
interveno na realidade, por mais cientfica e positiva que seja sua orientao,
constitui uma funo das possibilidades de
mudana do meio social ambiente. Os especialistas precisam dispor, alm dos conhecimentos sobre a situao e os alvos a
serem atingidos, de condies de trabalho
socialmente ordenadas, suscetveis de regular, institucionalmente, sua participao
na elaborao e na aplicao de planos de
controle racional. Da o interesse do Centro Brasileiro de Pesquisas Educacionais:
ele introduz o planejamento, como processo social, na esfera da educao sistemtica no Brasil e confere ao socilogo, dentro
dele, papis sociais que lhe permitem colaborar, regularmente, nas fases de elaborao e de aplicao de planos de controle
educacional em que se imponha a utilizao
de conhecimentos sociolgicos.

1) em que consiste o dilema educacional brasileiro;


2) como os cientistas sociais devem encarar sua participao e
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submetidos a nenhuma tentativa de institucionalizao, embora seja essa uma esfera na qual a ao voluntria e inteligente
encontra certo reconhecimento e aprovao
sociais. As instituies escolares no se ajustam, nem estrutural nem funcionalmente, s
exigncias especficas da poro da sociedade total a que se destinam. Por isso, seu
rendimento efetivo s conta no plano para
o qual elas esto organizadas, que o da
informao pura e simples, da escola primria superior. Nas reas de expanso
demogrfica da sociedade brasileira, as populaes aborgenes, em processo de
acaboclamento, e as populaes caboclas, em
vias de proletarizao, no recebem nenhuma espcie de assistncia educacional apropriada. Nas reas em regresso demogrfica,
econmica e social, provocada pelo declnio,
interrupo ou paralisao das atividades
produtivas, as populaes locais no encontram, nas escolas, ensino apto a ampar-las
no processo de readaptao ao meio ambiente. Nas reas em que a produtividade assegura crescimento demogrfico contnuo,
expanso da agricultura e prosperidade de
ncleos urbanos regionais, as instituies
escolares no contribuem para facilitar o
ajustamento de segmentos flutuantes da
populao, para educar o homem do
campo nem para formar o homem da
cidade. Nas reas em que as tenses tnicas
poderiam ser aliviadas ou removidas,
mediante intervenes irradiadas partir da
escola, esta permanece insensvel aos problemas humanos que se desenrolam em seu
prprio nicho. Nas reas em que a urbanizao e a industrializao atingem certa intensidade, as vrias camadas da populao,
incluindo-se entre elas os nativos e os adventcios, no acham, nas escolas, a necessria preparao para o estilo urbano de
vida, com suas variadas exigncias na diferenciao do ensino especializado. Em
suma, as instituies escolares brasileiras
esto organizadas para satisfazer as funes
estticas universais da educao sistemtica
na civilizao letrada do Ocidente, mas sem

Os problemas educacionais brasileiros,


vistos de uma perspectiva macrossociolgica, apresentam-se, em grande parte,
como produtos de nossa incapacidade de
ajustar as instituies educacionais s diferentes funes psicoculturais e socioeconmicas que elas devem preencher e
de criar um sistema educacional suficientemente diferenciado e plstico para
corresponder, ordenadamente, variedade,
ao volume e ao rpido incremento das necessidades escolares do Pas como um todo.
Quanto ao primeiro aspecto: as instituies
educacionais brasileiras apenas satisfazem,
de modo parcial, irregular e insuficiente,
as necessidades escolares de setores
semiletrados e letrados, com caractersticas
ou com aspiraes urbanas, da sociedade
brasileira. Mesmo o ensino primrio, que
abrange a rede mais extensa, permevel e
penetrante de instituies escolares existentes no Brasil, mal atende aos requisitos fundamentais da alfabetizao, no seio de uma
populao escolar constituda, predominantemente, por imaturos extrados dos referidos crculos sociais. Ele , na forma e
na substncia, indiferente aos recursos fornecidos pelo meio social ambiente educao sistemtica e totalmente alheio s necessidades escolares que variam em escala
local ou regional. Em conjunto, as escolas
no so instituies organizadas para servir s comunidades, em interao construtiva com seus centros de interesses e de
atividades: elas visam, ao contrrio, desenvolver aptides e um estado de esprito que
d, ao brasileiro letrado, a convico de que
ele no est margem da civilizao e do
progresso. Com isso, empobrecem-se as
funes potenciais da educao sistemtica, em dos os nveis do ensino, e a escola
passa a operar, indistintamente, como mero
fator de transmisso e de preservao da
parcela de cultura herdada atravs do
complexo processo de colonizao. Assim
se explica como e porque problemas educacionais graves, cujas repercusses negativas so visveis e notrias, no foram
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A estabilidade e a evoluo do regime democrtico esto exigindo a extenso das influncias socializadoras da escola s camadas populares e a transformao rpida do
estilo imperante de trabalho didtico, pouco propcio formao de personalidades
democrticas. Na medida em que restringe
a procura ou repele, de vrias maneiras, os
candidatos escolarizao, bem como pela
inrcia que revela mudana interna, o sistema educacional brasileiro inclui-se entre
os fatores adversos a esse desenvolvimento. Por conseguinte, em vez de acelerar a difuso e o fortalecimento dos ideais de vida,
consagrados legalmente, ele interfere no
processo como fator de demora cultural.
Essa breve digresso mostra-nos em que
consiste o dilema educacional brasileiro.
Como ocorre com outros pases subdesenvolvidos, ele de fundo institucional. O
sistema educacional brasileiro abrange instituies escolares que no se ajustam, nem
qualitativa nem quantitativamente, a necessidades educacionais prementes, que so
compartilhadas em escala nacional ou que
variam de uma regio para outra do Pas.
Da ser urgente e vital alterar a estrutura, o
funcionamento e o modo de integrao dessas instituies. O aspecto prtico do
dilema revela-se neste plano: o reconhecimento dos problemas educacionais de maior
gravidade e a realizao dos projetos de
reforma educacional esbarram, inelutavelmente, com diversos obstculos, do apego a
tcnicas obsoletas de interveno na realidade falta de recursos para financiar
inclusive as medidas de emergncia. Em
resumo, o referido dilema possui dois plos, ambos negativos. Primeiro, instituies
deficientes de ensino, que requerem
alteraes complexas, onerosas e profundas
em trs nveis distintos: a) como unidades
de trabalho didtico, em sua organizao
interna; b) como parte de um sistema comunitrio de instituies sociais, em suas conexes funcionais com as necessidades
estveis e variveis do meio social imediato;
c) como parte de um sistema nacional de

entros-las s flutuaes socioculturais da


vida humana na sociedade brasileira e em
completo detrimento das potencialidades dinmicas da prpria educao sistemtica.
Isso situa, naturalmente, o segundo
aspecto: como as instituies escolares brasileiras no se adaptam seno s funes
estticas universais da educao sistemtica,
elas se integram umas nas outras como se
constitussem um superorganismo autnomo.
claro que semelhante condio no prejudica nem a unidade estrutural nem a
continuidade funcional do sistema de instituies escolares como um todo. Mas limita fundamentalmente a zona dentro da
qual a educao sistemtica pode operar
como fator social construtivo. A plasticidade na diferenciao representa um requisito essencial dos sistemas nacionais de
educao. Ao mesmo tempo que ajusta as
instituies escolares s flutuaes do meio
ambiente, natural e humano, ela restringe e
unifica as tendncias de variao, contendoas nos limites das presses externas e das
exigncias cruciais da situao histricosocial. Por paradoxal que parea, isso significa que o insucesso, nesse nvel, afeta
diretamente a possibilidade de dar proeminncia eficiente aos mveis ultralocais e
supra-regionais da educao sistemtica.
Portanto, mesmo deixando de lado a questo de saber se as limitaes apontadas confinam a seleo dos mveis nacionais das
instituies escolares, concentrando-os em
alvos ideais compatveis com as funes
estticas universais da educao sistemtica, evidente que a falta de plasticidade na
diferenciao se associa a deficincias no
rendimento global do sistema educacional
como um todo. Deixando de satisfazer
necessidades psicoculturais e socioeconmicas que variam regionalmente, o
sistema educacional brasileiro deixa de
preencher funes socializadoras que
condicionam, inevitavelmente, o equilbrio
e o ritmo de desenvolvimento da sociedade
brasileira. Um exemplo suficiente para
demonstrar, empiricamente, essa concluso.
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qual os mencionados problemas so elevados esfera de conscincia social. H, aqui,


dois aspectos fundamentais a considerar.
Primeiro, o significado desse processo;
segundo, a sua funo.
Quanto ao significado, parece bvio que
ele evidencia uma condio peculiar situao histrico-cultural dos pases subdesenvolvidos: os cientistas sociais so chamados a tomar parte decisiva em atividades intelectuais que concorreram para provocar,
na Frana, na Inglaterra, na Alemanha ou
nos Estados Unidos, o clima espiritual que
tornou possvel a prpria constituio e o
florescimento das cincias sociais. Nestas
naes atingiram-se importantes progressos
na secularizao da cultura e na racionalizao dos modos de conceber e de explicar o
mundo antes do aparecimento das cincias
sociais. Nos pases subdesenvolvidos, entretanto, a importao de certas tcnicas intelectuais que favorece a ampliao do horizonte cultural alm dos limites da concepo pr-cientfica e pr-industrial do mundo, independentemente do ritmo de desagregao da ordem social existente e dos seus
reflexos nas formas de conscincia social.
Isso faz com que os intelectuais, especialmente os que possuem alguma formao ou
informao na rea da tecnologia ou do pensamento cientficos, tenham de assumir obrigaes especfcas como agentes de mudana
cultural. O atrativo exercido pelas cincias
sociais, nesses pases, explica-se, assim, pelo
que se espera delas, como fonte de alargamento do horizonte cultural e do refinamento das formas de conscincia social.
Quanto funo, duas so as conexes
relevantes. De um lado, o processo em questo relaciona-se com mecanismos que regulam a expanso dos estilos de pensamento
e de ao, inerentes civilizao tecnolgica
e industrial. Esta conexo traduz a existncia de certas foras, na rbita dessa civilizao, que operam no sentido de diminuir a
distncia cultural das vrias unidades nacionais, nela integradas. De outro, ele concorre, nos sistemas organizatrios de sociedades

vida, em suas conexes funcionais com os


requisitos dinmicos da continuidade da
ordem social inclusiva. Segundo, meios de
interveno insuficientes para fazer face,
com expectativas definidas de sucesso, s
exigncias prticas da situao nesses trs
nveis. Todavia, no resta outra alternativa
seno a de explorar as possibilidades de
controle, asseguradas pelos meios de interveno disponveis. A esse respeito, o Brasil
est em posio anloga dos demais pases
subdesenvolvidos, a qual conduz ao mais
completo e perfeito crculo vicioso que a
mente humana pode conceber. As condies de subdesenvolvimento geram problemas cuja gravidade aumenta em funo das
dificuldades materiais ou humanas em
resolv-los, o que faz com que a interveno
deliberada, quando bem secedida, contribua muito pouco para alterar a situao
inicial. O esforo precisa ser repetido, porm, quantas vezes isso for indispensvel,
para no se perder a pequena vantagem conquistada. Pensamos que este esboo remata
a caracterizao do que chamamos dilema
educacional brasileiro. A relao entre
meios e fins, no que concerne s perspectivas de controle dos problemas educacionais
mais prementes, no prenuncia nenhuma
espcie de xito seguro e rpido. Tal
circunstncia indica, de ngulo inteiramente
positivo, que a transformao do sistema
educacional de um povo em fator de desenvolvimento depende, de modo direto,
da intensidade, do volume e da direo das
esperanas coletivas depositadas na educao sistemtica. No h dvida de que a
educao modela o homem. Mas este que
determina, socialmente, a extenso das funes construtivas da educao em sua vida.
neste plano que se deve colocar e
discutir a outra questo, relativa responsabilidade dos cientistas sociais nos projetos de tratamento prtico dos problemas
educacionais brasileiros. As atividades e as
contribuies dos psiclogos, dos etnlogos
e dos socilogos inserem-se, culturalmente, nesse processo social mais amplo, pelo
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percepes que associam sua ausncia a


insucessos na vida prtica. A veracidade
desta afirmao pode ser comprovada, facilmente, pela anlise dos motivos explcitos
da fundao da Escola de Sociologia e Poltica e da Faculdade de Filosofia, Cincias e
Letras, em So Paulo. Ambos os exemplos
mostram que, mesmo nos crculos letrados,
essas iniciativas se justificaram mediante
razes prticas, sendo insignificante a importncia atribuda, inicialmente, ao papel
que as duas instituies poderiam desempenhar, no campo da produo significativa
para o progresso das cincias ou da filosofia.
Contudo, tais expectativas no foram nem
so, na sociedade brasileira, estreitamente
utilitrias. o que sugere o fato de no se
ter pensado em criar papis sociais especificamente prticos para os cientistas sociais.
O que se pretendia, abertamente, era renovar a herana cultural do passado, pela
assimilao de uma modalidade mais complexa, precisa e eficiente de conhecimento.
Vendo-se as coisas desse ngulo, claro que
se atribua, insensivelmente, tarefas prticas aos cientistas sociais, pelo menos com
base na presuno de que a produo intelectual deles contribuiria, de modo espontneo, para o alargamento do horizonte cultural e para o refinamento das formas de
conscincia social. Outra concluso que se
impe: as expectativas examinadas concentram-se em torno da utilidade que os conhecimentos cientficos podem ter, socialmente, depois de produzidos. No se voltam para a maneira pela qual eles so obtidos.
Por isso, em nenhum ponto pode dizer-se
que elas constituem ameaas integridade
do pensamento cientfico. O que entra em
jogo antes a sensibilidade do cientista social na escolha dos temas de suas investigaes, esperando-se que ela se volte para os
problemas sociais do Pas, que a natureza
dos procedimentos e o modo de explicar o
objeto.
Ao surgirem as primeiras possibilidades de relacionar, organizadamente, a pesquisa cientfica com a aplicao dos

pr-industriais ou em fase incipiente de


industrializao: a) para introjectar, no horizonte cultural, alvos e modelos racionais
de ao; b) para fomentar, na conscincia
social, o desejo de atingi-los.
Esta conexo interessa-nos de perto,
porque situa, claramente, como as influncias secularizadoras ou racionalizadoras dos
intelectuais se relacionam com a dinmica
da ordem social pr-industrial no presente.
Por seu teor e por seus objetivos, elas
alimentam propsitos que adquirem, no plano societrio, carter radical e revolucionrio, ainda que no se polarizem politicamente ou o faam de modo neutro. No obstante,
apesar de tais tendncias serem percebidas
socialmente, em particular pelos crculos
conservantistas, elas s so combatidas
quando se vinculam a aspiraes polarizadas poltico-partidariamente. Os interesses
sociais, pressupostos pela alterao da ordem pr-industrial, so to mltiplos e unificados que facilitam a racionalizao das
referidas influncias secularizadoras e
racionalizadoras. A confiana na objetividade do pensamento cientfico tem algo a
ver com a motivao dessas reaes. Mas
seu papel parece secundrio, pois o que
conta, na dinamizao das diferentes
impulses inovacionistas do comportamento coletivo, so os motivos centrais, definidos em termos do proveito que cada camada social espera tirar do progresso ou do
desenvolvimento.
Em suma, a situao do trabalho dos
cientistas sociais, nos pases subdesenvolvidos, envolve-os em complexa teia de interesses sociais aos quais eles no podem
ser indiferentes. A gravidade dos problemas sociais soma-se impossibilidade de
compreend-los objetivamente e de trat-los
eficazmente, atravs dos recursos intelectuais fornecidos pela herana cultural da
ordem pr-industrial. Em conseqncia, o
interesse da coletividade pelo tipo de saber
que eles podem produzir no provm da
compreenso do que aquele saber significa
teoricamente, mas de pressentimentos e de
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resultados de suas investigaes, segundo


critrios extrapragmticos. Em disciplinas
como a psicologia e a economia, em que isso
no ocorreu em to larga escala, os cientistas se interessaram pela aplicao porque esta
se incorporava, definidamente, no processo
de investigao propriamente dito. Mas tambm os psiclogos e os economistas tentaram manter-se autnomos em relao aos
crculos leigos, que poderiam intensificar a
influncia dos motivos prticos, em detrimento dos motivos empricos e tericos, no
desenvolvimento de suas investigaes.
No entanto, preciso ponderar:

conhecimentos por ela obtidos, nem se alterou esse clima moral, nem se formaram
expectativas nocivas ao trabalho cientfico
propriamente dito. Deu-se, apenas, um passo importante no sentido de conduzir o desenvolvimento das cincias sociais em
direo aos efeitos desejados no nvel da
conscincia social. Ligando-se, definidamente, certo tipo de investigao anlise de certo tipo de problemas, como ocorre
com o Centro Brasileiro de Pesquisas Educacionais, a pesquisa no passou a sofrer
nenhuma limitao, mas os problemas educacionais brasileiros ganharam novas possibilidades de conhecimento sistemtico e
de tratamento objetivo. Os cientistas com
preocupaes tericas podero temer seus
reflexos no desenvolvimento unilateral das
investigaes, que tendero a concentrarse sobre os fenmenos educacionais e em
suas conexes com outros fenmenos, relevantes para o processo educacional ou
para a organizao das instituies educacionais. Mas tais desvantagens so amplamente compensadas, teoricamente, pelas
perspectivas abertas pesquisa interdisciplinar e para o desenvolvimento das
cincias sociais aplicadas.
Em ltima anlise, a questo reduz-se
a saber se os cientistas sociais esto dispostos a assumir responsabilidades que,
embora no afetem suas obrigaes fundamentais perante os valores do pensamento
cientfico, acarretam evidente fortalecimento das presses indiretas dos crculos leigos sobre fases do trabalho cientfico at hoje
determinadas, arbitrariamente, pelos
interesses intelectuais dos prprios
investigadores. Assim, os socilogos
mostraram-se pouco propensos, no passado, a admitir que tais tipos de presses interferissem na realizao de projetos aparentemente destitudos de significao
prtica, como acontece com as investigaes
feitas nos campos da sociologia sistemtica
e da sociologia comparada. Doutro lado,
sempre pretenderam assegurar-se a avaliao final da importncia relativa dos

1) que o mundo social em que vivem,


presentemente, os cientistas sociais,
j no o mesmo que o do passado;
2) que o teor positivo de uma investigao cientfica depende, exclusivamente, dos procedimentos empregados na sua realizao e na verificao dos seus resultados.
A primeira conseqncia contribuiu
para que se alterassem fundamentalmente,
mesmo em pases como a Frana, a
Inglaterra, a Alemanha ou os Estados
Unidos, as expectativas concernentes aos papis intelectuais dos cientistas sociais. Esperar-se deles, atualmente, contribuies que
tendam a associar projetos de investigao
s tendncias de planejamento e de controle racional dos problemas sociais. A segunda conseqncia leva-nos ao que essencial, no momento. As presses indiretas e o
encadeamento regular da pesquisa cientfica a projetos prticos s prejudica o teor
positivo das investigaes se os especialistas deixarem os motivos prticos interferirem, livremente, no curso de seu trabalho e
na qualidade de suas contribuies. Max
Weber, alis, demonstrou com invulgar
brilho que a neutralidade no constitui um
requisito da objetividade nas cincias
sociais; e as pesquisas que esto sendo feitas por socilogos ingleses, nos campos da
sociologia industrial e da sociologia urbana,
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dominao e de perpetuao de alienaes


da pessoa humana, nas relaes de colonizadores com nativos ou de patres com
operrios, contraria e com freqncia neutraliza o entusiasmo dos cientistas sociais
pela sua incluso em projetos prticos. Os
cientistas sociais dos pases subdesenvolvidos debatem-se, naturalmente, com dramas ntimos dessa envergadura. Contudo,
a situao histrico-cultural do meio ambiente oferece compensaes especiais, mesmo nos setores em que os especialistas tenham plena conscincia de que os benefcios de sua interveno so monopolizados
pelas camadas dominantes. Resta-lhes a convico de que, a longo termo, os efeitos da
interveno se acabam refletindo em outras
esferas da vida social, com repercusses favorveis mudana interna do sistema social global e s demais camadas da
populao.
Por a se v que a situao histricocultural dos pases subdesenvolvidos estimula certa homogeneidade no plano da
motivao das expectativas de utilizao das
cincias sociais, alimentadas pelos leigos, e
das disposies a corresponder a elas, sentidas pelos cientistas sociais. O verdadeiro
bice participao eficiente dos cientistas
sociais em planos prticos emana da limitao de recursos financeiros e institucionais.
Como tal questo no interessa presente
discusso, trataremos, a seguir, de duas implicaes bsicas. Primeiro, os motivos prticos que poderiam justificar, do ponto de
vista dos cientistas sociais, o acrscimo de
obrigaes resultante da cooperao com os
educadores, no tratamento racional dos problemas educacionais brasileiros. Segundo,
o modus faciendi dessa colaborao, que
expe os cientistas sociais brasileiros contingncia de trabalhar, intensivamente, na
rea das cincias sociais aplicadas, na qual
so limitados os recursos tericos e
metodolgicos fornecidos pelas geraes
anteriores de cientistas.
A caracterizao, feita acima, do dilema
educacional brasileiro mostra-nos que

principalmente, atestam no s que isso


possvel, mas, ainda, que os motivos prticos, tratados convenientemente, contribuem para alargar os resultados positivos da
explicao sociolgica. Ambos os exemplos
merecem exame atento, numa poca em que
as oportunidades de pesquisa emprica e
de desenvolvimento terico das cincias sociais tendem a depender, modo crescente,
da conjugao de motivos empricos e de
motivos tericos com motivos prticos. Pelo
que sabemos, essa conjugao no representa, em si mesma, um perigo para as
cincias sociais, pois estas dispem de recursos metodolgicos que conferem aos investigadores a possibilidade de conhecer,
objetivamente, a espcie de influncia
exercida, no decorrer dos projetos de investigao, por fatores extracientficos e a
capacidade de remover as perturbaes que
eles possam introduzir, eventualmente,
na observao ou na interpretao dos
fenmenos investigados.
Semelhantes consideraes assinalam
que os cientistas sociais podem
corresponder, ativamente, s responsabilidades novas, que se abrem graas ao alargamento das obrigaes inerentes a seus papis intelectuais no mundo em que
vivemos. Dessa perspectiva, seus ajustamentos estaro subordinados a aptides,
variveis de especialista a especialista, de
enfrentar com nimo construtivo o referido
acrscimo de obrigaes. A tica cientfica
no impe nenhuma limitao, dada a importncia que possui, para a cincia, a transformao de conhecimentos positivos em
foras socialmente teis vida humana. O
mesmo no se pode dizer dos interesses
sociais, disfarados atrs dos motivos prticos, que impulsionam as expectativas de
utilizao dos conhecimentos ou da cooperao direta dos cientistas sociais. por esta
razo que tem surgido, especialmente entre
os etnlogos e os socilogos modernos, certa
tendncia evaso das tarefas prticas. A
antecipao de como suas contribuies
serviriam, no fundo, como instrumento de
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sejam relevantes no plano da integrao do


sistema societrio global. Por isso, ele no
procura justificar sua interveno, na
prtica, mediante mveis que acarretem compensaes imediatistas. Embora viva de seu
salrio e compartilhe das preocupaes
cotidianas dos demais membros da classe
social a que pertena, para ele deveras mais
importante saber como e porque a contribuio que possa dar, na qualidade de
cientista, torna-se necessria e til em
determinada situao histrico-social.
Deste ngulo, tanto os ideais pedaggicos, que imprimam sentido s atividades dos
educadores ou ao rendimento dos sistemas
educacionais, quanto os valores culturais,
que orientem a atuao dos movimentos
sociais, so encarados, pelo cientista social,
como dados da situao. No lhe cabe
apreciar a essncia desses ideais ou valores
nem sua qualidade, como produes abstratas da inteligncia humana, mas estabelecer as vinculaes deles com as situaes
sociais de vida, para verificar se correspondem ou no s exigncias dinmicas,
recorrentes e variveis, das necessidades
educacionais impostas pelas situaes
consideradas. Em conseqncia, o cientista
social opera com as opes e as preferncias
axiolgicas no plano em que elas se apresentam como parte das condies materiais
e morais da vida humana socialmente organizada. Entre seus intentos empricos, tericos ou prticos no se inclui a pretenso
de substituir as matrizes socioculturais dessas opes e preferncias pela atividade reflexiva dos prprios cientistas sociais. Portanto, escolhas que envolvam opes ou
preferncias axiolgicas por ideais pedaggicos ou por valores culturais no se inserem entre os motivos prticos substanciais
para os cientistas sociais. Tais opes e preferncias acabam tornando-se cruciais em
seu trabalho, porm elas so abstradas e
manipuladas no prprio curso dos processos de investigao e de tratamento dos problemas educacionais. No obstante, os alvos dos educadores e dos movimentos

o sistema educacional brasileiro precisa ser


adaptado, em condies de penria de meios institucionais e financeiros, a vrias funes que se impem, em escala local, regional ou nacional, educao sistemtica na
atualidade. Alm disso, tendo-se em conta
a situao histrico-cultural do Pas, patente que as medidas a serem tomadas nessa esfera possuem importncia dinmica
especfica:
a) diretamente, para as tentativas de
valorizao de fatores humanos da
vida econmica, subaproveitados
ou desperdiados no presente, em
grande parte por causa da persistncia varivel de atitudes e de
concepes pr-capitalistas de
produo, de consumo ou de troca;
b) indiretamente, para a criao, o fomento e a difuso de incentivos e
de alvos ideais de atuao social,
consistentes com os requisitos materiais e morais da organizao da
vida humana na civilizao
cientfica, tecnolgica e industrial.
este quadro, em que as necessidades
imediatas com os meios disponveis para
atend-las e os efeitos desejados
societariamente servem como sistema de
referncia, que d ao cientista social uma
viso prpria dos motivos prticos, suscetveis de levarem-no a querer participao
regular e ordenada nos processos de interveno e de controle racionais dos problemas educacionais brasileiros. Em contraste
com os componentes das vrias camadas
sociais e com a mentalidade tpica dos
homens de ao, a motivao dos ajustamentos do cientista social no confinada
pelos interesses sociais particulares de que
ele participa como membro de determinada camada social. A educao cientfica fornece-lhe suficiente plasticidade e capacidade de abstrao para lidar, objetivamente,
com as diferentes situaes de interesses
sociais e com as exigncias decorrentes que
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disnmicos entendidos socialmente como


sendo mais graves e perturbadores. Sob este
aspecto, h dois pontos a esclarecer. O
primeiro diz respeito operao desses mecanismos na civilizao tecnolgica e industrial. A progressiva racionalizao dos modos
de conceber e de explicar o mundo, bem
como dos modos de agir, deu origem a situaes que s podem ser includas na esfera
de conscincia social mediante o emprego
sistemtico de tcnicas e de procedimentos
racionais. Em outras palavras, isso significa,
pura e simplesmente, que a reao societria
a muitos problemas sociais passou a depender da especializao de certas atividades
intelectuais, que vm sendo atribudas a cientistas sociais e a tcnicos em servios
sociais. O papel desempenhado por Marx,
no movimento socialista, ilustra bem esse
processo. Todavia, ele mais geral em nossa poca, em que os cientistas sociais e os
tcnicos em servios sociais so aproveitados, extensamente, nos mais variados projetos de organizao racional do trabalho,
de planejamento ou de controle racional dos
problemas sociais, como o desemprego, o
alcoolismo, as depresses, as doenas mentais, a delinqncia, a desorganizao da
famlia, etc. O segundo refere-se manifestao dos mecanismos espontneos de conscincia social na sociedade brasileira
contempornea. Como sabido, no Brasil
coexistem, historicamente, diversas ordens
socioculturais, constitudas ao longo da evoluo social do Pas. Onde prevalecem as
concepes tradicionais do mundo e a dominao patrimonialista, a reao societria
aos problemas sociais regulada por presses conservantistas, que restringem as
manipulaes conscientes das tenses ambientes ao que afeta os interesses sociais das
camadas dominantes e so mais ou menos
hostis aos influxos renovadores de conhecimentos e tcnicas de conscincia social,
difundidas a partir dos ncleos urbanos.
Onde a cidade encontra relativo florescimento autnomo, os aludidos conhecimentos e tcnicas de conscincia social so

sociais definem-se, diretamente, nesse


plano, porque os referidos ideais e valores
condicionam e orientam a atividade de ambos na percepo, na explicao e no controle dos problemas educacionais. Isso deixa
de ocorrer com os cientistas sociais, em virtude da perspectiva objetiva de que encaram os ideais pedaggicos e os valores
culturais. Descartando-se das preocupaes
que pressupem a apreciao dos problemas
educacionais em termos do carter substancial ou do teor instrumental dos ideais pedaggicos e dos valores culturais, os cientistas sociais perdem certas possibilidades
de elaborao intelectual, mas podem
concentrar-se no exame de certas relaes,
que so igualmente importantes para o
conhecimento e o controle societrios dos
processos educacionais. So, naturalmente,
as relaes que existem entre a estrutura e
o funcionamento dos sistemas educacionais
e a organizao das sociedades humanas.
Os motivos prticos decisivos, para os
cientistas sociais, definem-se no nvel dessas relaes. Importa-lhes estabelecer, principalmente, como as frices, as descontinuidades ou as inconsistncias, percebidas nas relaes do sistema educacional com a organizao do sistema societrio
inclusivo, repercutem, dinamicamente, na
vida social. De um lado, para saber se tais
repercusses afetam, direta ou indiretamente, as condies de eunomia do sistema
societrio considerado. De outro, para saber como a sociedade se comporta diante
dos efeitos disnmicos dessas repercusses.
As modalidades de reao societria so
muito variadas. Assim, aqueles efeitos podem ser suportados como as ocorrncias
cataclsmicas, contra as quais o homem nada
pode. Mas eles tambm podem ser percebidos e explicados socialmente, pelos agentes humanos, como acontece na moderna
sociedade de classes, e levados conscincia social como problemas sociais.
Quando isso ocorre, a rea de percepo e
de explicao estende-se s possibilidades
de controle, pelo menos dos efeitos
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efetivos de conscincia social. Embora se


saiba que a mudana social no constitui
uma funo da conscincia alcanada, intelectual ou socialmente, sobre os fatores, os
efeitos e as possibilidades de controle dos
problemas sociais, tal conscincia representa
o primeiro passo a ser dado na luta do
homem pelo domnio de suas condies
reais de existncia. Por isso, os cientistas
sociais brasileiros no s compartilham dos
motivos prticos, que esto alimentando o
rpido desenvolvimento contemporneo das
cincias sociais aplicadas, mas tm slidas
razes para se interessarem, especialmente,
pelas oportunidades abertas ao aproveitamento regular de seu trabalho, onde for possvel associar os conhecimentos cientficos
transformao da sociedade brasileira.
Algumas dessas razes so bem conhecidas,
inclusive no que elas podero significar para
a adaptao do sistema educacional brasileiro s necessidades socioculturais do
presente.
Restringindo-nos ao essencial, parece
que so trs os grupos de razes prticas
que situam, no horizonte intelectual dos cientistas sociais, o valor especfico de sua
colaborao organizada com os educadores
brasileiros. Em primeiro lugar, preciso
considerar o significado geral de suas contribuies, na criao de tendncias objetivas de percepo e de explicao dos problemas educacionais brasileiros. Os resultados de suas investigaes sobre tais problemas podem exercer influncias construtivas tanto na mentalidade dos educadores
quanto na dos leigos. A razo disso
simples. As condies histrico-sociais do
Pas tm fomentado disposies de esprito,
ainda hoje fortemente ativas, polarizadas em
torno de concepes em conflito da amplitude e das funes da educao sistemtica.
Entre os educadores, o confronto de nossas
possibilidades educacionais com as de pases mais adiantados conduz convico
de que se deve acelerar as transformaes
do sistema educacional brasileiro, de modo
a ajust-lo ao grau de desenvolvimento

acolhidos como valores sociais, mas alcanam reduzida explorao na vida cotidiana:
o desenvolvimento alcanado pelas instituies sociais, da escola aos partidos, oferece restrito apoio estrutural e funcional
utilizao construtiva de mecanismos complexos de controle social. Por fim, onde os
ncleos urbanos atingem desenvolvimento
intenso e a metrpole configura-se como
unidade social de vida, aparecem condies
propcias ao emprego contnuo e construtivo das formas de conscincia social secularizadas e racionais. As prprias instituies
sociais, como as escolas, os jornais ou os
partidos concorrem para entrosar o
horizonte cultural s exigncias de situaes de convivncia que subordinam a capacidade de ajustamento a processos
psicossociais ou socioculturais conscientes.
Em conjunto, portanto, vemos que existem
diferentes nveis organizatrios na sociedade brasileira e que as influncias
integrativas uniformizadoras no so,
ainda, bastante fortes para impor mecanismos de conscincia social sequer homologamente homogneos.
Transpondo-se essas concluses para
o plano em que os motivos prticos caem
no campo de trabalho dos cientistas sociais,
evidente que os problemas humanos da
sociedade brasileira incentivam os especialistas a desejarem sua incluso regular em
projetos de interveno deliberada nos processos socioculturais, independentemente
de outras consideraes, sobre a continuidade e o alcance dos meios disponveis ou
a eficcia desejvel em projetos dessa
natureza. Alm dos motivos prticos que
justificam, em condies histrico-sociais
diferentes, a participao dos cientistas sociais em projetos racionais de planejamento ou de controle os quais aparecem, em
algum grau, vinculados aos problemas sociais das grandes cidades brasileiras
temos que considerar a importncia especfica de sua contribuio em face dos nveis organizatrios da sociedade brasileira,
mais ou menos privados de mecanismos
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possibilidades institucionais e os recursos


do meio social brasileiro. Limitaes dessa
ordem patenteiam-se mesmo em um documento recente, de importncia histrica,
como o Manifesto dos Pioneiros da Educao. As conseqncias negativas da atitude
dos leigos letrados transparecem, abertamente, na dinmica do sistema educacional.
Nessas atitudes esto a raiz e a fonte de persistncia de um dos principais males que
afetam o funcionamento e o desenvolvimento das instituies escolares no Brasil, a
ausncia de controles e de presses sociais
indiretas, orientados positivamente, suscetveis de fiscalizar a qualidade, a variedade
e a eficincia do ensino, em seus diversos
nveis. Isso faz com que os leigos letrados
deixem de assumir os papis sociais que decorram do entrecruzamento de interesses e
de obrigaes sociais entre as demais instituies e a escola, e com que se destrua,
pela base, qualquer espcie de consenso
coletivo sobre o significado das escolas e dos
servios de educao sistemtica como valores sociais. Em conjunto, as duas tendncias contribuem, de formas diferentes, para
manter o rendimento das instituies escolares em nvel de subaproveitamento das
oportunidades ou dos recursos educacionais
do ambiente. Seus conflitos geram, alm
disso, o maior obstculo expanso e diferenciao do sistema educacional brasileiro, que consiste na falta de diretrizes mdias, universalmente aceitas, sobre a importncia da educao sistemtica para a formao moral do homem, para o equilbrio
social e, em particular, para o desenvolvimento da sociedade brasileira. Aqui est, visivelmente, o fator sociodinmico da
descontinuidade de nossa poltica educacional, cujos reflexos na perturbao do ensino so bem conhecidos.
Dessa perspectiva, os cientistas sociais
representam-se o valor prtico de suas contribuies encarando-as atravs das funes
que elas podem desempenhar, efetivamente, como tcnicas racionais de conscincia
social no meio sociocultural brasileiro.

comportado pelos padres importados de


organizao das atividades educacionais e
das instituies escolares. Entre os leigos
letrados, em geral das camadas sociais dominantes ou leais a seus interesses e valores, prevalecem inclinaes que revelam certo pessimismo sobre a eficcia de nossas
instituies escolares, relativa indiferena
pelo funcionamento das escolas e pelo trabalho dos mestres ou dos alunos, um ceticismo bem definido a respeito da capacidade
do povo em aproveitar os benefcios da
educao sistemtica e um temor
indisfarvel pelas conseqncias da democratizao do ensino, em seus diferentes
nveis.
claro que ambas as tendncias possuem algumas influncias construtivas. Os
educadores atuam como uma fora de
radicalizao da mudana educacional, propagando ideais renovadores de ensino e realizando ou dirigindo reformas educacionais urgentes. As atitudes conservantistas
dos leigos concorrem, por sua vez, para selecionar as impulses inovadoras, difundidas pelos educadores, moldando-as capacidade receptiva do meio sociocultural
brasileiro. Em conjunto, as duas tendncias corrigem-se mutuamente, embora os efeitos finais mantenham latentes as tenses
subjacentes, em prejuzo do equilbrio do
sistema educacional brasileiro e de sua
integrao sociedade inclusiva. Doutro
lado, tambm evidente que ambas as tendncias exercem influncias negativas. O
educador tende a operar antes como agente
de difuso cultural que como intrprete realista das exigncias especficas da situao educacional brasileira. As inovaes por
ele defendidas so, com freqncia, resultantes de confrontos que conduzem
superestimao de potencialidades no desenvolvidas da educao sistemtica no Brasil, em regra concebidas abstratamente, por
causa da negligncia com que encarada a
anlise complementar dos fatores socioculturais que poderiam permitir o cotejo delas com as necessidades efetivas, as
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situao requerem aproveitamento contnuo


e intenso de tcnicas racionais de controle.
Deste aspecto, no enfrentamos apenas os
inconvenientes e as limitaes da mudana
cultural espontnea. Temos que arrostar, tambm, dificuldades e obstculos que so
peculiares aos pases subdesenvolvidos.
Crescer, nestes pases, implica
reconstruir, dentro de condies pouco
favorveis quanto disponibilidade de
meios financeiros, institucionais ou
humanos e sua utilizao eficiente. Por
isso, a interveno racional defronta-se com
a necessidade de corrigir os efeitos produzidos pelo subaproveitamento generalizado
dos servios e das instituies sociais, para
ter sucesso na criao de condies
socioculturais indispensveis assimilao
de novos servios e instituies sociais.
A eficcia da mudana cultural espontnea
cai, de maneira inapelvel e acentuada, em
virtude da tendncia dominante, na mentalidade do senso comum, a negligenciar os
problemas que esto, aparentemente, resolvidos e incorporados rbita da administrao. Atendo-nos ao nosso tema, parece
que as mltiplas reformas do nosso sistema
educacional atestam que a gravidade da situao educacional brasileira nos tirou at
as pequenas vantagens, proporcionadas
pelo crescimento espontneo, como forma
de seleo e de manipulao dos problemas
nascidos das inconsistncias das instituies educacionais. Semelhante procedimento seria construtivo, se o sistema educacional
brasileiro correspondesse satisfatoriamente,
como um todo, pelo menos s necessidades
educacionais mnimas das diferentes zonas
socioculturais do Pas. Como isso no acontece, os educadores so forados a cogitar
sobre planos complexos de interveno, que
envolvem a reconstruo como modalidade de interveno deliberada na realidade.
Desse ngulo, os cientistas sociais possuem razes para supor que suas contribuies so teis e necessrias. Os resultados
de suas investigaes mostram, na verdade,
duas coisas sumamente importantes para os

Elas trazem consigo a possibilidade de alargar o horizonte intelectual tanto dos educadores quanto dos leigos letrados. Embora
no possam, por si mesmas, suprimir os
conflitos existentes entre ambos, os quais
promanam de fontes socioculturais, esclarecem-nos a respeito das origens deles e introduzem novos critrios de avaliao da
situao educacional brasileira e de suas exigncias, relevantes para a sobrevivncia e o
progresso do Pas. Tais critrios, pondo nfase nas relaes formais e funcionais da
educao sistemtica com o mundo social
ambiente, so mais facilmente aceitveis,
desde que se tornem acessveis e inteligveis. Por isso, alargando o horizonte intelectual comum, os critrios dessa natureza
estendem e aumentam a influncia dos elementos psico ou sociodinmicos, que determinam o teor objetivo dos mecanismos
de conscincia social. A mesma perspectiva sugere que os cientistas sociais tm slidas razes para estimar, positivamente, os
resultados prticos presumveis de sua colaborao organizada com os educadores
brasileiros. Uma instituio como o Centro
Brasileiro de Pesquisas Educacionais d aos
educadores a oportunidade de pensar, em
seus projetos de interveno no sistema educacional brasileiro, no s em termos dos
requisitos tcnicos e dos alvos ideais do
processo educacional, mas tambm tendo
em vista a importncia sociocultural relativa das necessidades educacionais a serem
atendidas e a capacidade da sociedade brasileira em absorver, de fato, as inovaes
educacionais mais ou menos urgentes.
Em segundo lugar, preciso considerar o significado das contribuies dos cientistas sociais para a reconstruo do sistema educacional brasileiro. Dadas as polarizaes negativas do que chamamos dilema educacional brasileiro e a complexidade das tarefas com que arcam os educadores, para intervir, simultaneamente, nos trs
nveis em que os problemas educacionais
brasileiros desafiam sua capacidade de ao,
parece bvio que as exigncias prticas da
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subordina a planos educacionais propriamente ditos. Neste caso, a cooperao regular dos cientistas sociais se impe tanto na
escolha racional dos fins quanto na seleo
e na explorao racionais dos meios. Apesar da familiaridade dos educadores com os
mtodos e os problemas das cincias sociais,
eles dependem dos cientistas sociais:

educadores, em um pas como o Brasil. De


um lado, quais so as condies e os fatores socioculturais responsveis pelo
subaproveitamento dos recursos educacionais do ambiente e pelas inconsistncias
inerentes estrutura ou ao funcionamento
das instituies escolares. De outro, se e
como os efeitos de tais condies e fatores
atuam como obstculos expanso e diferenciao das funes da educao sistemtica, apesar de semelhantes ocorrncias serem comportadas quer pelos padres de organizao das atividades educacionais, quer
pelas necessidades educacionais bsicas de
determinados setores da populao ou desta
como um todo. Isso significa que os conhecimentos especializados, fornecidos pelos
cientistas sociais, do aos educadores a
possibilidade de submeter os problemas
educacionais a uma espcie de controle racional que corresponda aos requisitos e aos
alvos da reconstruo educacional propriamente dita, que no pode estar subordinada a outros modelos de interveno, seno
os envolvidos pela mudana cultural
provocada.
Em terceiro lugar, preciso considerar
como a especializao se est refletindo nas
tarefas intelectuais, exigidas pela realizao
de planos peridicos de reconstruo educacional ou de interveno localizada no
controle dos problemas educacionais. O
estilo de tratamento prtico de tais questes, pressuposto pela nova mentalidade racional, acarreta o desdobramento das atribuies rotineiras dos cientistas sociais,
com a conseqente formao de papis intelectuais especficos, nas fases tcnicas
dos planos educacionais. Sabemos que isso
no acontecia no passado, pois cabia aos
homens de ao, em colaborao com os
educadores, resolver os problemas suscitados pela formulao e pela execuo de dada
poltica educacional. Em nossos dias,
porm, impossvel restringir aos homens
de ao e aos educadores a responsabilidade pela soluo dos problemas
educacionais, especialmente quando esta se
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a) seja para a determinao da viabilidade dos fins, que possam ser escolhidos abstratamente;
b) seja para a definio de fins cuja descoberta s pode ser conseguida
mediante investigao das exigncias concretas de certa situao
educacional;
c) seja para a escolha dos meios mais
adequados consecuo dos fins
visados, em determinadas circunstncias histrico-sociais;
d) seja para a previso e a verificao
do rendimento obtido, durante a
realizao dos planos educacionais.
bvio que, no nvel que estamos considerando, as razes prticas so representadas, pelos cientistas sociais, em termos de
utilidade dos planos educacionais como fatores de ajustamento das funes da educao sistemtica economia capitalista, sociedade de classes e ao regime democrtico.
Em suma, elas caem em seu horizonte intelectual pelos efeitos que os planos educacionais podero produzir na eliminao dos
desequilbrios ou das inconsistncias, existentes entre o sistema educacional brasileiro e as exigncias da ordem social
estabelecida. Desta perspectiva revela-se,
nitidamente, a espcie de influncia
sociocultural construtiva reservada, atravs
do planejamento educacional, aos papis
intelectuais dos educadores e dos cientistas
sociais. Graas s oportunidades de trabalho cooperativo, criadas por uma instituio como o Centro Brasileiro de Pesquisas
Educacionais, os papis intelectuais de ambos so inseridos, diretamente, na esfera em
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ser determinados, nessas circunstncias, por


uma combinao especial e primordial de
motivos empricos, tericos e prticos. A
experincia negativa acumulada pelos trabalhadores sociais, pelos engenheiros sociais ou pelos reformadores sociais aconselha-nos a evitar tanto o empirismo estreito quanto o pragmatismo exagerado. Ambas
as tendncias conduzem ao malogro to facilmente quanto pseudo-soluo dos problemas, salientando a convenincia de estender-se os alvos empricos ou tericos das
investigaes at onde for necessrio, em
vista dos conhecimentos fundamenteis, conseguidos, previamente, sobre dados problemas sociais e seus fatores psicossociais, econmicos ou socioculturais. Mas os motivos
prticos se inserem aqui, na forma em que
eles so assimilveis pelo pensamento cientfico, na delimitao do ponto de vista das
investigaes. Por isso, os cientistas sociais
perdem a lberdade de proceder como se operassem nas reas da pesquisa fundamental.
Seus interesses pelos motivos empricos ou
tericos das investigaes deixam de ser regulados, assim, pelos alvos da cincia
pura. Os limites dentro dos quais eles precisaro ser elaborados passam a depender
dos motivos prticos, vinculados espcie
de controle que se pretenda alcanar sobre
certos problemas sociais. Transpondo-se
essas reflexes para o plano da cooperao
dos cientistas sociais com os educadores brasileiros, fica patente que os alvos nucleares
e dominantes de suas investigaes tero de
polarizar-se em torno dos problemas educacionais brasileiros e das possibilidades de
interveno racional, asseguradas pelo sistema sociocultural brasileiro, no controle
parcial ou global dos referidos problemas.
Isso nos leva concluso de que os cientistas sociais devem cooperar, mas com
estudos de interesse definido para a soluo dos problemas educacionais brasileiros.
Tais estudos no possuiro teor meramente
utilitrio nem os cientistas sociais
correspondero, atravs deles, a obrigaes
ou papis intelectuais de carter tcnico.

que a atividade humana se volta, inteligente e racionalmente, para a alterao do estado de subdesenvolvimento do Pas e a correo de suas conseqncias que afetem as
possibilidades de progresso.
Quanto ao modus faciendi da cooperao entre educadores e cientistas sociais, a
discusso precedente mostra que os segundos s oferecero contribuies construtivas sob dupla condio:
1) de prestarem sua colaborao como
e enquanto cientistas, mesmo nas
fases tcnicas dos processos de interveno na situao educacional
brasileira;
2) de subordinarem suas investigaes
aos propsitos e aos modelos de
raciocnio cientfico nas cincias
sociais aplicadas.A primeira condio deveras importante, embora
no parea bvia.
Na verdade, o risco de o cientista social converter-se em homem de ao e proceder de acordo com as normas prticas,
tradicionalmente usadas na soluo dos problemas educacionais, sempre existe. As conseqncias desse risco precisam ser evitadas, pois o que justifica a incluso do cientista social no processo sua capacidade
de dar ao educador assistncia especializada, seja na obteno de conhecimentos sobre as origens e as perspectivas de controle
racional dos problemas educacionais, seja
na superviso do curso e dos efeitos das
tentativas de controle racional, efetivamente
desenvolvidas com base em tais conhecimentos. Se a transformao eventual de
dado cientista social em homem de ao
no prejudicar a normalidade do processo,
sob esses aspectos, lgico que nada h a
objetar contra ela. A segunda condio, por
sua vez, parece-nos bvia. Ainda que o cientista social deva, para ser til em processos dessa natureza, prestar sua colaborao em termos estritamente cientficos, o fato
que os alvos das investigaes passam a
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a) o educador possui meios para definir, com base em elaboraes abstratas de valores ou de experincias
prticas, os alvos da interveno racional ou dos planos educacionais;
b) o educador tem elementos para desejar certa alterao na organizao
de servios ou de instituies educacionais, mas no dispe de conhecimentos sobre a natureza dos alvos
a serem propostos;
c) aps escolher os alvos da interveno, os meios por ela requeridos e
as etapas a serem observadas no
decorrer dela, bem como dee ter dado
incio aos planos assim estabelecidos, o educador necessita de conhecimentos objetivos sobre a natureza
dos efeitos provocados e das repercusses deles no curso do processo
de interveno.

Ao prestarem semelhante colaborao aos


educadores brasileiros, os cientistas sociais
no estaro convertendo as cincias sociais
em tcnicas sociais ou em artes sociais.
Estaro respondendo, estritamente, aos
requisitos do raciocnio cientfico em uma
rea na qual o intervalo entre o conhecimento emprico ou terico e a aplicao
de molde a exigir investigaes especiais
sobre o objeto da interveno racional, o
modo de p-la em prtica e os efeitos que
dela se podem esperar, garantidas determinadas relaes entre meios e fins. Em conseqncia, supomos que semelhante
cooperao apenas estende os limites dentro dos quais so aproveitados, de modo
sistemtico, os procedimentos cientficopositivos de observao, de anlise e de interpretao dos processos que ocorrem no
mundo social humano. Resta-nos discutir,
portanto, apenas duas questes, que exigem esclarecimento especial, concernentes
s modalidades e ao alcance prtico dos
estudos que resultarem da mencionada colaborao dos cientistas sociais com os
educadores brasileiros.
Os cientistas sociais podem, naturalmente, oferecer vrios tipos de contribuies aos educadores. A rigor, a escolha dos
objetos das investigaes particulares e a
prpria estratgia a ser seguida no trabalho
de pesquisa ou de interpretao dependem
da natureza do problema educacional cujo
controle se pretenda alcanar. Isso significa
que os cientistas sociais tero de operar, positivamente, com unidades de pesquisa
abstradas a partir de motivos prticos. No
entanto, as referidas unidades podero ser
selecionadas, indiferentemente, em qualquer
dos nveis em que os educadores precisam
enfrentar os problemas educacionais. As
implicaes relevantes, a esse respeito, relacionam-se com as possibilidades do educador de definir, logicamente, seus problemas prticos em termos que permitam encetar o processo de investigao. Sob este
aspecto, possvel distinguir trs situaes
tpicas:
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Na primeira situao, o cientista social


seria chamado para colaborar na escolha racional dos meios. o que aconteceria, por
exemplo, se o educador pretendesse alterar
a estrutura da escola primria brasileira, com
o propsito de favorecer a confiana dos alunos na prpria capacidade de avaliao, de
deciso e de ao. Nesse caso, o cientista
social precisaria efetuar pesquisas que
mostrassem: como atuam as influncias
psico e sociodinmicas inerentes estrutura atual da escola primria, s formas de liderana nela predominantes e s experincias socializadoras extra-escolares dos alunos; os modelos de organizao das
situaes escolares, compatveis com as
potencialidades estruturais e funcionais de
nossas escolas primrias, capazes de proteger a formao de personalidades democrticas, mesmo mantendo-se estveis outras
influncias mais ou menos adversas do
ambiente. A elaborao interpretativa proporcionaria, objetivamente, conhecimento
dos meios manipulveis nas condies reais de consecuo dos fins. Na segunda
situao, o cientista social seria chamado
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ao planejamento educacional um critrio


experimental (para usarmos uma qualificao j explorada por Mannheim).
A questo do alcance das contribuies
dos cientistas sociais, no nvel prtico em
que ela se coloca em virtude da colaborao
deles com os educadores, apresenta duas
polarizaes. Uma, terica, que permite
calcular a importncia relativa das contribuies dos cientistas sociais tendo em vista os tipos de controle requeridos pelos problemas educacionais. Outra, instrumental,
que deriva dos recursos institucionais, disponveis regularmente pelos educadores,
para a utilizao, de forma produtiva, das
contribuies dos cientistas sociais na
elaborao e na execuo dos planos
educacionais. Devido primeira polarizao,
claro que o alcance prtico das
contribuies dos cientistas sociais no
depende, apenas, da gravidade e complexidade dos problemas educacionais. A disposio dos educadores, em enfrent-los
mediante tcnicas cientficas, tambm conta
como um elemento crucial. Por isso, em
ltima instncia, o significado prtico das
contribuies dos cientistas sociais, entendido em termos de meras potencialidades
pragmticas, varia com a capacidade dos
prprios educadores em definirem os problemas, que caem no seu campo de ao, e
em formularem a espcie de colaborao de
que precisam. Devido segunda polarizao, o alcance prtico efetivo das contribuies dos cientistas sociais subordina-se,
diretamente, plasticidade com que o sistema institucional se altera, para ajustar-se a
exigncias novas da situao histrico-social.
Como os cientistas sociais, os educadores
tm limitado poder para introduzir inovaes
substanciais no sistema institucional. Ainda
assim, por fora de seus papis intelectuais
especializados, o seu campo de iniciativa, a
esse respeito, incomparavelmente maior,
pelo menos no que tange s instituies educacionais. Da uma conseqncia deveras
importante: o valor instrumental das contribuies dos cientistas sociais depende,

para colaborar na escolha racional dos fins.


o que aconteceria, por exemplo, se o educador pretendesse adaptar as funes do
ensino primrio a determinada regio
sociocultural do Pas. Nesse caso, o cientista
social precisaria efetuar pesquisas que revelassem: as necessidades educacionais efetivamente atendidas pelo ensino primrio,
no contexto sociocultural da regio considerada; as necessidades educacionais, reconhecidas abertamente pela populao ou
identificveis por procedimentos indiretos,
que deixam de ser satisfeitas de modo varivel ou permanente. A elaborao interpretativa forneceria, objetivamente, os fins
a serem focalizados em planos de reforma
dos educadores. Na terceira situao, o
cientista social seria chamado para colaborar
(aps eventual participao em fases preparatrias, ligadas com a escolha racional
dos meios ou dos fins), nas fases de execuo dos planos educacionais, para lidar com
os problemas relacionados com o controle
racional das combinaes possveis de
meios e de fins. o que aconteceria, por
exemplo, se o educador pretendesse
verificar at que ponto as tentativas de
adaptao das funes do ensino primrio a determinada regio sociocultural do
Pas estariam concorrendo para aumentar a
utilizao construtiva dos recursos educacionais do ambiente e para fomentar a cristalizao de novos focos de desenvolvimento
ou de progresso. Nesse caso, o cientista
social precisaria efetuar pesquisas que evidenciassem: o grau de sucesso conseguido
na adaptao das funes do ensino primrio s necessidades educacionais da
regio; os efeitos interferentes, provocados
por obstculos imprevistos ou por lapsos
na manipulao de condies e de fatores
dinmicos, e a espcie de influncia
exercida por eles no curso esperado do processo e na consecuo gradual dos objetivos
visados. A elaborao interpretativa ofereceria, objetivamente, uma viso global dos
acertos, dos erros e das correes estrutural
ou funcionalmente necessrias, imprimindo
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deterioram as funes das escolas brasileiras, como fatores de progresso social. Com
isso, queremos dizer que se impe associar
as reformas e os planos educacionais a outras modalidades de interveno na realidade.
A compartimentalizao, imperante nos servios pblicos brasileiros, revela-se notoriamente no funcionamento das instituies
educacionais e na mentalidade com que os
educadores procuram enfrentar os problemas
educacionais brasileiros. Ela precisa ser combatida, para ceder lugar a um estilo de ao
que nos leve a considerar a soluo dos problemas educacionais luz dos vrios fatores
que concorrem em sua produo e, por isso,
precisam ser manipulados simultaneamente.
A contribuio dos cientistas sociais poder
ser deveras construtiva para a constituio
de tal estilo de ao e da mentalidade correspondente, favorvel conjugao dos servios pblicos, onde isso for recomendvel.
No obstante, mesmo que esta condio se
realize, convm no esquecer que a eficcia
das medidas educacionais inclusive das que
parecerem bem sucedidas ser ilusria,
enquanto elas no encontrarem condies de
vida social organizada suscetveis de preservar ou de renovar a espcie de melhoria
que acarretarem.

grandemente, da capacidade dos educadores


tirarem proveito delas, modificando, se preciso, a prpria organizao das instituies
que disciplinam e orientam suas atividades
criadoras. O planejamento educacional um
bom exemplo desse fato. O sucesso ou o
insucesso dos planos educacionais no constitui funo exclusiva da eficcia prtica de
conhecimentos especficos fornecidos aos
educadores pelos cientistas sociais. Ambas
as condies tambm se relacionam, diretamente, com o esforo realizado pelos educadores no sentido de dotar a rede formal de
instituies educacionais de servios ajustados aos requisitos estruturais e funcionais
do planejamento, como complexo de
atividades sociais interdependentes.
Deste ngulo, as responsabilidades assumidas pelos cientistas sociais so amplamente compensadas pelas que cabem aos
educadores. Como ocorre com outras formas de cooperao, tambm aqui o resultado final deve ser visto como produto da
conjugao de iniciativas e de realizaes.
Contudo, convm no exagerar os efeitos
inovadores, socialmente construtivos, dessa colaborao. Ela insuficiente, por si
mesma, para libertar a educao sistemtica
das teias invisveis que restringem ou

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