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Colides so misturas homogneas ou heterogneas que contm

partculas entre 1 e 1000 nanmetros. Desde a antiguidade tem-se o seu uso,


como por exemplo as argilas, gis e disperses de colides com pigmentos
para pintura. Atualmente, temos o uso dos colides na higiene, como nas
pastas de dente e shampoos, na alimentao, como chantilly, geleias e
manteigas e tambm na natureza como a neblina e a cor azul do cu.
As propriedades dos colides esto relacionadas as caractersticas das
partculas dispersas, como tamanho, rea e volume. Quando apresentam
tamanhos diferentes o sistema coloidal chamado de polidisperso, j quando
as partculas so do mesmo tamanho chamado de monodisperso.
Quando o solvente, ou seja, a fase contnua retida na estrutura das
partculas, o colide enrijece e recebe o nome de gel. Esses colides formam
uma rede com natureza elstica e gelatinosa, como por exemplo gelatina,
geleias e slica gel. J quando as partculas permanecem dispersas em um
meio lquido o colide denominado sol, tendo por exemplo desodorantes
aerossol e cola. Bolhas de gs tambm podem ser dispersas em um meio
lquido ou em um meio slido, ento o colide chamado espuma, como
exemplo tem-se as espumas de sabo e isopor. Essas bolhas podem formar
bolhas maiores e causar a quebra da espuma, isso determina a instabilidade
do sistema coloidal. Quando um lquido disperso em outro lquido chamamos
de emulso, por exemplo petrleo, lubrificantes e asfaltos, normalmente
estabilizadas por um terceiro componente que se localiza entre as fases.
Existem substncias que fazem interaes tanto hidroflicas quanto
hidrofbicas (polar e apolar) e so determinadas detergentes ou tambm
surfactantes. Os detergentes so usados em leos lubrificantes de motores e
em gasolina, prevenindo o acmulo de resduos no pisto.
Na natureza os colides se originam de processos qumicos e
biolgicos, como por exemplo o gs carbnico do ar que se dissolve nas guas
naturais. O cido carbnico formado pode reagir com sulfato de clcio
presentes no solo e romper a estabilidade coloidal interferindo na camada de
cargas da superfcie da partcula.

As interaes entre as fases definem o comportamento e a estabilidade


dos colides, so elas: interaes eletrostticas, de van der Waals e
solvatao. A partir do equilbrio qumico nas fases, pode-se ter colides
lioflicos, que apresentam afinidade com o solvente ou liofbicos, que
apresentam repulso ao solvente, por isso, existem colides que so estveis
por muitos anos e outros que separam suas fases rapidamente.
Existem um processo chamado coagulao, no qual as partculas na
presena de eletrlitos, formam grandes agregados, por exemplo a coagulao
do leite e a floculao de resduos da gua de piscina.
Quando as partculas esto em contato com um solvente polar, elas
adquirem cargas eltricas na superfcie. A distribuio dessas cargas influencia
os ons da soluo na vizinhana, desde a superfcie at o interior da soluo,
gerando diferentes potencias (atrao e repulso). Observando o grfico da
figura 1, tem-se que conforme aumenta a distncia entre a superfcie da
partcula e a soluo, o potencial diminui.
O potencial entre a partcula e o interior da soluo diminui mais
rapidamente devido ao aumento da fora inica, pois a dupla camada de
cargas ao redor da partcula comprimida em direo a superfcie. As
propriedades eltricas dos colides so devidas as interaes repulsivas, mas
essa energia no confere estabilidade, portanto as partculas podem agregarse ou sedimentar-se rapidamente. Essa energia total resultante da soma das
energias de repulso e atrao, conforme o grfico da figura 2.