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Trastornos de Ansiedad: Ataque de Pnico, Crisis de Pnico

Ansiedad:
Ansiedad se denomina tambin al concepto de angustia. La ansiedad es normal y
habitual en la vida psquica de toda persona. Es el modo en que la emocin surge ante la
incertidumbre, o ante expectativas que aparecen como negativas relacionadas con un
hecho o situacin por venir.

Cuando aparece la Ansiedad, es acompaada por distintas manifestaciones de tipo


Viscerales: disnea, nudo en el estomago, premura vesical, clicos intestinales, opresin
precordial, palpitaciones, taquicardia.
Motoras: tensin, inquietud, inhibicin, agitacin.
La Ansiedad desde el Punto de Vista Evolutivo:
Como ser vivo que es el sujeto humano, tiene una herencia filogentico por la que posee
un sistema natural de alarma, llamado arousal y ste le permite que se active en forma
normal el SNC (sistema nervioso central), para permitir que se produzca la funcin de
adaptacin del sujeto viviente, para anticiparse a los peligros, para detectar las amenazas
sobre su vida y por ende poner a accionar, activar todas las conductas necesarias tanto
para enfrentarlas como as tambin para evitarlas.
Es este sistema el que permite que tanto el animal como el hombre hayan podido
sobrevivir a los peligros.
Pero ocurre con el hombre que estos peligros pueden estar en el afuera, en el ambiente y
tambin en su propio cuerpo, es decir autoprovocados por su mente.
Tenemos entonces....
Temor: la persona identifica aquello que le genera ansiedad.
Miedo: la persona reacciona de manera brusca con temor e intenso estado de agitacin.
La persona siente temor a enfrentar ciertas situaciones, y afirma haber sentido miedo
ante aquello que considera amenazante.
Fobia: la persona tiene y manifiesta reacciones de miedo que son desproporcionadas si
consideramos al estimulo que las produce, es decir estimulo es la cosa o circunstancia
que afecta a la persona. Ante la situacin fbica el sujeto siente un irrefrenable impulso
de huir o de evitar la situacin y por todos los medios.
La Funcin Adaptativa de la Ansiedad
El miedo y la ansiedad no son patolgicos en si mismos pues son mecanismos naturales
y protectores necesarios para la vida pues como especie animal, estn en nosotros con la
finalidad de prevenir los peligros y amenazas para la vida y la continuacin de la
especie.
Estas reacciones defensivas deben ser naturalmente rpidas y suficientes para ser
eficaces, por esto es lgico que se tienda a amplificarlas, ya que en la naturaleza
cualquier tipo de error en este sentido se suele pagar con la vida. Entonces por esto es
que en forma natural tendemos a ver peligros, errores en donde no los hay. Es esta
sobrerreaccion que se extiende tambin a la reaccin de defensa y de huida. Y esto
explica que sean tan exageradas las reacciones emotivas tanto en fbicos como en
ansiosos.

La Ansiedad y sus Significados


Como dije anteriormente tanto la alarma ante el peligro como as tambin su
amplificacin, son necesarias para identificar en forma eficaz tanto situaciones, objetos,
otros animales, que puedan ser una amenaza o peligro. Esta seal o alarma puede ser
determinado en forma natural (gentica) o puede ser aprendida, esto tanto para hombres
como para animales, en los que se ha probado que la experiencia es muy importante
para ellos en su defensa.
La ansiedad tiene su mxima expresin en las crisis de angustia y pnico. En estas
circunstancias la persona siente que le falta el aire, tiene palpitaciones, sudoraciones,
temblor e inestabilidad. Tambin le ocurre un hecho significativo toda vez que percibe
su alrededor como extrao, cambiado, siente que est como en una nube
(desrealizacin). No tiene claridad de pensamiento, su pensamiento es confuso. Siente
que pierde el control, y posteriormente vive con anticipacin el temor a volver a
vivenciarlo.
En el ataque de Pnico
Crisis de Pnico: Durante el ataque de pnico el enfermo tiene un repentino estado de
temor (fright) que se acompaa de sus intentos desesperados por buscar seguridad y
auxilio. Los sntomas fsicos son tan intensos, tan bruscos, que el enfermo siente que
las consecuencias de este ataque sern muy graves, pues l cree o vivencia que:

Est teniendo un ataque cardiaco o infarto


Siente que se muere
Siente que pierde la razn
Siente que tiene un desmayo inminente
Dolor precordial
Falta de aire con sensacin de ahogo
Taquicardia
Visin borrosa
Opresin en la cabeza
Debilidad en las piernas

Todos estos sntomas se presentan en un gran cuadro de agitacin, y tambin a la vez


siente un irresistible impulso por huir de la situacin. Hay otros pacientes que sienten un
bloqueo y tambin incapacidad de reaccionar.
El enfermo ante todos estos signos que le muestra el ataque de pnico tiene la sensacin
de desastre inminente. Comienza a manifestar confusin al pensar y siente que se esta
volviendo loco. Y como todo esfuerzo que para suprimir o evitar los sntomas, es intil,
temen el descontrol y las consecuencias de manifestarse en publico con conductas que
lo avergencen. Adems cree que si est solo al sufrir una crisis, sin algn familiar o
conocido cerca, puede ocurrirle algo realmente grave, no se queda solo, ni en su casa,
como as tampoco sale de su casa sin compaa. Por ende su vida se perturba tanto en lo
familiar, social y laboral, se daan sus vnculos, y se ve afectado en la faz econmica.
Todo esto le agrega a su sufrimiento la sensacin de insuficiencia, de vulnerabilidad,
que amplan su sufrimiento.
Y...... Luego del ataque queda el miedo
y cuando ser la prxima vez?
El ataque de pnico puede ocurrir por agorafobia (miedo a los espacios abiertos) y en

algunos casos por claustrofobia (miedo al encierro).


Tambin se produce una sensacin de peligro o muerte inminente acompaada de la
urgente necesidad de escapar.
Para que la Crisis de Pnico sea completa se tienen que presentar por lo menos 4 de los
siguientes sntomas somticos o cognoscitivos:
Palpitaciones, sacudidas del corazn o aumento de la frecuencia cardiaca
(taquicardia).
Sudoracin.
Temblores o sacudidas.
Sensacin de ahogo (asfixia) o falta de aliento.
Opresin o malestar torcicos.
Trastornos gastrointestinales: nauseas o molestias.
Inestabilidad, mareo o desmayo.
Despersonalizacin.
Desrealizacin.
Miedo a perder el control.
Miedo a volverse loco.
Miedo a sufrir un infarto.
Miedo a morir.
Parestesias.
Escalofros o sofocaciones.
Ruborizacin.
Una Crisis de Pnico es Completa, cuando se pueden detectar por lo menos 4 sntomas
de los enumerados.
Una Crisis de Pnico es Sintomtica Parcial o Limitada, cuando se dan menos de 4
sntomas.
Hay 3 Tipos Caractersticos de Crisis de Pnico: se diferencian por la presencia o
ausencia de desencadenantes ambientales.
Inesperadas: No estn relacionadas con estmulos ambientales, aparecen sin ningn
motivo e inesperadamente.
Situacionales: Se producen exclusivamente ante el estimulo ambiental, ya sea despus
de la exposicin o anticipadamente a ste (ej. ver un perro, o una serpiente desencadena
automticamente la crisis).
Mas o menos relacionadas con una situacin determinada: Hay una mayor probabilidad
que aparezca la crisis cuando el sujeto se expone al estimulo, pero no siempre aparece la
crisis, a veces si, otras no. Tampoco la crisis se da siempre luego de la exposicin (ej. la
crisis se produce cuando la persona conduce un coche, pero no siempre cuando
conduce, o bien la padece luego de haber terminado de manejar).
Y dnde se presenta la crisis?
La crisis de pnico se presenta de da, generalmente lejos de su casa, y en situaciones o
lugares que tienen condiciones agorafbicas como calles, comercios, muchedumbres,
transportes pblicos, oficinas pblicas, cines, teatros, lugares pblicos, bancos, cuando
realiza trmites, cuando se queda solo en casa.
Y cuando se presenta la Primera Crisis de Pnico?

Hay algunos casos en que la primera crisis se presenta cuando esta en su casa.
Los hechos que desencadenan esta crisis son por lo general un aumento de
responsabilidades y/o demandas, a las cuales el sujeto las puede sentir tanto deseadas
como temidas.
Se ha comprobado tanto para los hechos que precipitan la primera crisis, como para las
recadas que se han producido en su vida situaciones como:
Enfermedad grave o muerte de un familiar o allegado.
Cambios sociales o laborales que signifique mayor responsabilidad.
El estar en una etapa de cambio hacia otra etapa de la vida.
En cuanto a la frecuencia del ataque de pnico:
Moderado, cuando la frecuencia es semanal o con mayor espacio entre una y otra crisis.
Grave, cuando las crisis se presentan diariamente o varias veces a la semana.