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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por dinheiro e
poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

DESEJADA

SYLVIA DAY

Passion for the Game


Copy right 2007 Sy lvia Day
PUBLISHED BY ARRANGEMENT WITH KENSINGTON PUBLISHING CORP. NY, NY
USA. All Rights Reserved. No part of this book may be reproduced in any form or by any means
without the prior written consent of the publisher, excepting brief quotes used in reviews.

2014 by Universo dos Livros


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ou transmitida sejam quais forem os meios empregados: eletrnicos, mecnicos, fotogrficos,
gravao ou quaisquer outros.

Diretor editorial: Luis Matos


Editora-chefe: Marcia Batista
Assistentes editoriais: Nathlia Fernandes e Raa Augusto
Traduo: Felipe CF Vieira
Preparao: Grazielle Veiga
Reviso: Louise Bonassi e Rafael Duarte
Arte: Francine C. Silva e Valdinei Gomes
Capa: Osmane Garcia Filho

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


Anglica Ilacqua CRB-8/7057
Day , Sy lvia
Desejada / Sy lvia Day ; traduo de Felipe CF Vieira. So Paulo: Universo dos Livros,
2014.
280 p.

ISBN 978-85-7930-705-8
Ttulo original: Passion for the Game

1. Literatura americana 2. Romance ertico 3. Sexo I. Ttulo II. Vieira, Felipe CF

14-0141

Universo dos Livros Editora Ltda.


Rua do Bosque, 1589 Bloco 2 Conj. 603/606
CEP 01136-001 Barra Funda So Paulo/SP
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CDD 813.6

Para a deusa editorial, Kate Duffy.


Por tudo, mas principalmente por amar meus livros tanto quanto eu.
Adoro escrever para voc.

AGRADECIMENTOS

Agradeo minha parceira de crtica, Annette McCleave (annettemccleave.com).


Aos meus queridos amigos Renee Luke e Jordan Summers, por seu apoio do outro lado do
messenger.
minha famlia, que ficou rf por mais de um ano.
minha me, que assumiu a manuteno da minha casa enquanto eu escrevia um monte de
livros.
s minhas leitoras, que so o pblico mais entusiasmado, fabuloso e leal que um escritor
poderia pedir.
Que sortuda eu sou por ter todos vocs em minha vida. Sinto-me imensamente grata.

CAPTULO 1

Se todos os anjos da morte fossem to adorveis quanto voc, os homens fariam fila para
morrer.
Maria, conhecida como Lady Winter, fechou seu estojo de maquiagem com um forte estalo.
Sua repulsa pelo reflexo do homem sentado logo atrs fez seu estmago revirar. Respirando
fundo, ela manteve o olhar focado no palco, l embaixo, mas sua ateno estava voltada ao
homem incrivelmente bonito sentando entre as sombras de seu camarote.
Sua vez logo ir chegar ela murmurou, mantendo a fachada majestosa para a satisfao
dos muitos binculos apontados em sua direo. Ela vestia seda carmim, destacada pela delicada
renda preta que se estendia pelas mangas curtas do vestido. Era a cor que mais usava. No
porque realava sua ascendncia espanhola cabelos negros, olhos negros, pele morena mas
porque era um alerta silencioso. Banho de sangue. No se aproxime.
A Viva Invernal, sussurravam os voy eurs. Dois maridos mortos e a lista continua aberta.
Anjo da morte. E como isso era verdadeiro. Todos a seu redor acabavam mortos, exceto o
homem que ela mais odiava.
A leve risada sobre os ombros fez a pele dela se arrepiar.
Ser preciso mais do que voc, minha filha querida, para eu encontrar meu destino.
Seu destino ser minha espada em seu corao ela retrucou.
Ah, mas ento voc nunca se reunir com sua irm, e ela j est quase na idade.
No me ameace, Welton. Assim que Amlia se casar, descobrirei o paradeiro dela e voc
no ser mais necessrio para mim. Considere isso antes de pensar em fazer com ela o que fez
comigo.
Eu poderia vend-la para os mercadores de escravos disse ele devagar.
Voc presume, incorretamente, que no antecipei sua ameaa ajeitando as rendas em seu
cotovelo, ela conseguiu curvar de leve o canto da boca para esconder seu terror. Eu
descobrirei. E, ento, voc morrer.
Maria sentiu que ele ficava tenso e o sorriso dela se tornou genuno. Tinha dezesseis anos
quando Welton destruiu sua vida. Agora, seu desejo de vingana era a nica coisa que a movia
quando o desespero por sua irm a paralisava.
St. John.
O nome pairou entre eles.
Maria prendeu a respirao.
Christopher St. John?
Era raro que alguma coisa a surpreendesse hoje em dia. Aos vinte e seis anos, acreditava que
j vira e fizera de tudo.
Ele rico, mas casar-me com ele ir me arruinar, tornando-me menos til para seus
objetivos Maria disse.
No ser necessrio casamento desta vez. Ainda no esgotei a herana de Lorde Winter. Isto
apenas uma busca por informao. Acredito que recrutaram St. John para alguma misso.

Quero que voc descubra o que querem com ele e, principalmente, quem arranjou que fosse
solto da priso.
Maria ajeitou o tecido vermelho-sangue da saia. Seus dois falecidos maridos foram agentes da
Coroa cujos empregos o tornavam muito teis para seu padrasto. Eles tambm eram muito ricos,
e a maior parte das fortunas foi deixada para ela, porm sob a custdia de Welton, que as
controlava diante de suas mortes prematuras.
Erguendo a cabea, ela olhou ao redor do teatro, e notou com distrao a fumaa curvilnea
das velas e os arabescos dourados que brilhavam sob a luz das chamas. A soprano lutava por
ateno no palco, pois ningum estava ali para v-la. A nobreza compareceu para ver e ser vista,
e nada mais.
Interessante Maria murmurou, pensando na figura do popular pirata. Ele tinha uma beleza
incomum, e era to mortal quanto ela prpria. Suas faanhas eram amplamente conhecidas, e
algumas histrias eram to exageradas que ela sabia que no poderiam ser verdade. St. John era
discutido com ardor e havia muitas apostas sobre at quando conseguiria escapar da forca.
De fato, eles devem estar desesperados para o pouparem desse jeito. Passaram anos
buscando a prova irrefutvel de sua vilania, e agora que encontraram, eles o recrutam. Eu me
atrevo a dizer que nenhum dos lados est satisfeito.
No me importa como eles se sentem Welton declarou secamente. Eu s quero saber a
quem devo extorquir para manter esse assunto em silncio.
Que bela confiana em meus charmes ela ironizou, escondendo a raiva que amargava sua
boca. S de pensar nas coisas que foi forada a fazer para proteger e servir um homem que
detestava Maria ergueu o queixo. Ela no estava protegendo e servindo seu padrasto. Ela
apenas precisava dele vivo pois, se morresse, nunca encontraria Amlia.
Welton ignorou seu comentrio.
Voc tem alguma noo do quanto valeria essa informao?
Ela deu um aceno de cabea quase imperceptvel, ciente dos vidos olhares que a seguiam em
qualquer movimento. A sociedade sabia que seus maridos no morreram de causas naturais. Mas
no tinham provas. Apesar dessa certeza mrbida sobre sua culpa, ela era bem-vinda nos lares
mais refinados. Maria era infame. E nada animava mais uma festa do que um toque de infmia.
Como eu o encontro?
Voc tem seus mtodos ele se levantou, pairando sobre ela entre as sombras do camarote
dos fundos, mas Maria no se acovardou. Com exceo de sua preocupao com Amlia, nada
mais a assustava.
Os dedos de Welton tocaram uma mecha de seus cabelos.
Sua irm tem cabelos iguais aos seus. Nem mesmo p de arroz pode esconder seu
verdadeiro brilho.
V embora.
A risada dele ecoou tempos depois de abrir as cortinas e sair pela galeria. Por quantos anos
seria forada a aguentar aquele som? Os investigadores que trabalhavam para ela foram
incapazes de descobrir alguma coisa de valor. Apenas breves vislumbres de sua irm e pistas que
no davam em lugar algum. Esteve tantas vezes to perto Mas Welton sempre estava um passo
adiante.
Enquanto isso, sua alma escurecia a cada dia sob as ordens dele.

No se engane por sua aparncia. Sim, ela pequena e mida, mas tambm uma vespa
pronta para atacar.
Christopher St. John se ajeitou no assento, ignorando o agente da Coroa que compartilhava o
camarote com ele. Seus olhos tinham apenas ateno para a mulher no vestido carmim sentada
do outro lado do balco. Aps passar a vida inteira vivendo entre a ral da sociedade, ele sabia
reconhecer o requinte quando se deparava com ele.
Usando um vestido vermelho-fogo tpico das espanholas de sangue quente, Lady Winter 1 era,
no entanto, to glida quanto seu ttulo. E a misso de Christopher era aquecer essa viva,
insinuar-se para dentro de sua vida, e depois descobrir suas fraquezas para que ela, e no ele,
terminasse na forca.
Certamente no era um trabalho agradvel. Mas considerava uma troca justa. Ele era pirata e
ladro por profisso, ela era uma megera sanguinria e gananciosa.
Lady Winter possui ao menos uma dzia de homens trabalhando para ela disse o Visconde
de Sedgewick. Alguns vigiam o cais, outros perambulam pelo campo. O interesse dela na
agncia bvio e mortal. Com sua reputao para danos, vocs dois at que combinam.
Achamos que ela no poderia recusar uma oferta de ajuda vinda de voc.
Christopher suspirou. A possibilidade de compartilhar a cama com a linda Viva Invernal no
era nem um pouco atraente. Ele conhecia seu tipo: preocupada demais com as aparncias para
aproveitar uma noite de sexo sem limites. Sua vida dependia de sua habilidade para atrair
maridos ricos. Ela no gostaria de suar e se exercitar demais. Isso arruinaria seu cabelo.
Bocejando, ele perguntou:
Posso me retirar agora, milorde?
Sedgewick balanou a cabea.
Voc deve comear j, ou perder a oportunidade.
Christopher se esforou para no retrucar. A agncia logo descobriria que ele no dana
conforme a msica de ningum alm de sua prpria.
Deixe os detalhes comigo. Voc quer que eu estabelea relaes profissionais e pessoais
com Lady Winter, e isso que farei.
Christopher se levantou e ajustou casualmente o casaco.
Entretanto, ela uma mulher que busca a segurana financeira de um casamento, o que
impossibilita que um solteiro como eu a seduza primeiro para depois progredir para os negcios.
preciso comear com os negcios, depois selar nossa parceria com sexo. assim que
funciona.
Voc um sujeito assustador Sedgewick disse, seco.
Christopher olhou por cima do ombro conforme abriu a cortina preta.
bom que voc se lembre disso.

A sensao de estar sendo estudada com intenes predatrias fez a nuca de Maria se arrepiar.
Virando a cabea, ela observou cada camarote ao redor, mas no enxergou nada de estranho.
Mesmo assim, seus instintos eram o que a mantinha viva, e ela confiava neles cegamente.
O interesse de algum ia alm de mera curiosidade.
O tom grave de vozes masculinas na galeria atrs dela tirou sua ateno da intil busca visual.
A maioria das pessoas no ouviria nada em meio ao burburinho nos assentos abaixo e cantoria
vinda do palco, mas ela era uma caadora, seus sentidos eram muito apurados.
O camarote da Viva Invernal.
Ah um homem murmurou, ciente do que se tratava. O risco vale a pena por algumas
horas com aquela bela mulher. Ela incomparvel, uma deusa entre os mortais.
Maria riu com desdm. Uma maldio, o que era.
O prazer feminino que j sentira por sua beleza incomum morreu no dia em que seu padrasto
a olhou com malcia e disse:
Voc me far uma fortuna, minha querida.
Foi apenas uma das muitas mortes em sua breve vida.
A primeira foi a morte de seu amado pai. Lembrava-se dele como um homem elegante, cheio
de bom humor e que adorava sua me espanhola. De repente, ele adoeceu e logo faleceu. Mais
tarde, Maria reconheceria os sinais muito familiares de envenenamento. Porm, na poca ela
conhecia apenas medo e confuso, que pioraram quando sua me a apresentou a um bonito
homem de cabelos negros, que seria o substituto de seu pai.
Maria, minha filha sua me disse com seu leve sotaque. Este o Visconde de Welton.
Ns iremos nos casar j ouvira esse nome antes. Era o melhor amigo de seu pai. A razo para
sua me desejar se casar de novo fugia de sua imatura compreenso. Por acaso seu pai
significava to pouco para ela? Ele quer envi-la para as melhores academias era a
explicao. Voc ter o futuro que seu pai desejava para voc.
Enviada para longe. Era s isso que conseguia ouvir.
O casamento aconteceu e Lorde Welton tomou o controle das decises, mudando-os
apressadamente para uma casa que se parecia com um castelo medieval. Maria odiava. L
dentro fazia frio, ventava e era muito assustador, muito diferente da casa de tijolos dourados em
que viviam antes.
Welton gerou uma filha com sua nova esposa e ento as abandonou de imediato. Maria foi
para a escola, e ele visitava a cidade, onde bebia, apostava e gastava com prostitutas todo o
dinheiro do pai dela. Sua me tornou-se mais plida e magra; seus cabelos comearam a cair. A
doena foi ocultada de Maria at o ltimo momento possvel.
Foram busc-la apenas quando o fim estava prximo e inevitvel. Voltando para a casa do
padrasto, Maria encontrou uma fantasmagrica Viscondessa de Welton, terrivelmente diferente
da mulher que fora apenas alguns meses antes: seu vigor parecia to esgotado quanto sua fortuna.
Maria, minha querida sua me sussurrou no leito de morte, com suplicantes olhos negros.

Me perdoe. Welton foi to afetuoso quando seu pai faleceu. E eu no enxerguei alm de sua
fachada.
Tudo ficar bem, mame ela mentira. Sua sade melhorar e ento poderemos
abandon-lo.
No. Voc deve
Por favor, no diga mais nada. Voc precisa descansar.
Sua me apertara o brao de Maria com uma fora surpreendente para uma mulher to lvida,
uma manifestao fsica de sua urgncia.
Voc deve proteger sua irm dele. Welton no se importa com seu prprio sangue. Ele ir
us-la, assim como me usou. E como pretende usar voc. Amlia no forte como voc. Ela
no possui a fora do sangue de seu pai.
Maria olhara fixamente para a me em desespero. Durante a dcada do casamento com
Welton, ela aprendera muitas coisas, em especial que debaixo do rosto incrivelmente bonito de
Lorde Welton, morava o prprio Mefistfeles2.
Ainda no tenho idade ela sussurrara, deixando as lgrimas carem. Maria havia passado a
maior parte do tempo na escola, treinando para se tornar uma mulher que Welton pudesse
explorar. Mas em suas ocasionais visitas, ela notara a maneira com que o visconde
menosprezava sua me com tiradas cruis. Os criados contavam sobre vozes speras e gritos de
dor. Machucados. Sangue. Descanso na cama por semanas aps ele ir embora.
Amlia, ento com sete anos de idade, permanecia em seu quarto, sozinha e amedrontada,
quando seu pai estava em casa. Nenhuma governanta aguentava muito tempo com eles.
Sim, voc tem Cecille sussurrou, com lbios plidos e olhos avermelhados. Quando eu
me for, darei o que restar das minhas foras a voc. Voc ir me sentir, minha querida Maria, e
tambm a seu pai. Ns daremos apoio.
Aquelas palavras foram seu nico consolo nos anos seguintes.
Ela est morta? Welton perguntara com frieza quando Maria surgiu do quarto. Seus olhos
verde-claros no mostravam nenhuma emoo.
Sim ela esperou com a respirao suspensa e as mos trmulas.
Faa os procedimentos que desejar.
Assentindo, ela se virou, e o farfalhar de suas saias ecoaram alto no meio do silncio sepulcral
da casa.
Maria a voz lenta e suave flutuou ameaadora at ela.
Ela parou e o encarou mais uma vez, estudando seu padrasto com um novo entendimento de
sua maldade, observando os ombros largos, os quadris elegantes e as longas pernas que tantas
mulheres achavam atraentes. Apesar da frieza dentro dele, seus olhos verdes, cabelos negros e
sorriso libertino o tornavam o homem mais bonito que j conhecera. Era um presente do diabo
por sua alma corrompida.
Por favor, informe Amlia sobre o falecimento de Cecille. Estou atrasado e no tenho
tempo.
Amlia.
Maria ficou devastada s de pensar na tarefa. Por conta da dor quase insuportvel pela perda
da me, ela quase desabou no cho aos ps do padrasto. Mas a fora que sua me prometera

firmou sua coluna e a fez erguer o queixo.


Welton riu diante de seu esforo para demonstrar resoluo.
Sabia que voc seria perfeita. Valeria o trabalho que sua me me deu Maria o observou
enquanto ele se virava e descia as escadas, desconsiderando completamente a esposa.
O que poderia dizer sua irm para suavizar o golpe? Amlia no possua nenhuma das
lembranas felizes que sustentavam Maria. Agora a criana estava rf, pois seu pai poderia
muito bem estar morto, considerando a ateno que dedicava a ela.
Ol, minha bonequinha Maria sussurrou quando entrou no quarto da irm, preparando-se
para absorver o impacto do pequeno corpo que disparou em sua direo.
Maria!
Abraando a irm com fora, ela a conduziu para a cama coberta de seda azul-escuro que
contrastava delicadamente com as paredes azul-claro. Embalou nos braos a criana que
soluava e chorou lgrimas silenciosas. Agora, tinham apenas uma outra.
O que faremos? Amlia perguntou com a voz afetada.
Iremos sobreviver Maria sussurrou. E ficaremos juntas. Irei proteg-la. Nunca duvide
disso.
Adormeceram e, quando Maria acordou, Amlia j no estava mais l.
E sua vida mudou para sempre.
Repentinamente ansiosa para ser produtiva de alguma forma, Maria se levantou. Abriu a
cortina e alcanou a galeria. Os dois seguranas que estavam de prontido logo se apresentaram.
Minha carruagem ela disse para um deles, que se saiu apressado.
Ento, algo esbarrou nela por trs sem muita delicadeza e, quando cambaleou, foi amparada
por um corpo forte.
Me perdoe murmurou uma voz deliciosamente rouca, to perto de seu ouvido que ela
sentiu a vibrao de cada palavra.
O som a paralisou e sequestrou todo o ar de seus pulmes. Ela permaneceu parada, e seus
sentidos dispararam com uma apurao muito maior do que de costume. Uma aps outra, as
impresses a bombardearam um peito duro contra suas costas, um brao firme envolvendo seu
corpo debaixo dos seios, uma mo em sua cintura, e o rico aroma ctrico misturado com
virilidade masculina. Ele no a soltou; em vez disso, apertou-a mais.
Me solte ela disse, em um tom de voz baixo e direto.
Quando estiver pronto, eu soltarei.
Sua mo subiu e segurou a garganta dela, e seu toque aqueceu os rubis que circulavam o
pescoo. Dedos calejados tocaram seu pulso, acariciando, acelerando a pulsao. Ele se movia
com confiana total, sem hesitar, como se possusse o direito de agarr-la onde e quando
escolhesse, mesmo em locais pblicos. No entanto, ele tambm era inegavelmente gentil. Apesar
da possesso de seu gesto, Maria poderia se contorcer e se livrar, mas uma repentina fraqueza
em seus membros a impedia de se mover.
O olhar dela pousou no segurana ainda de p em frente galeria, ordenando em silncio que
a ajudasse de alguma forma. Os olhos arregalados do criado estavam grudados acima da cabea
dela, e sua garganta trabalhava com dificuldade para engolir a seco. E ento, ele desviou os
olhos.
Maria suspirou. Pelo visto, ela teria que salvar a si prpria.

Outra vez.
Sua prxima ao foi estimulada tanto por instinto quanto por premeditao. Ela moveu a mo,
pousando sobre o pulso dele, permitindo que sentisse a ponta afiada da lmina que carregava
escondida no anel. O homem congelou. E depois riu.
Eu realmente adoro uma surpresa.
No posso dizer o mesmo.
Est com medo? ele perguntou.
De sangue no meu vestido? Sim ela retrucou. um dos meus favoritos.
Ah, mas ento iria combinar melhor com o sangue em suas mos ele fez uma pausa,
passando a lngua no exterior da orelha dela, provocando um calafrio em sua pele corada e nas
minhas.
Quem voc?
Sou aquilo que voc precisa.
Maria inspirou fundo, pressionando os peitos apertados pelo espartilho contra um brao
inflexvel. Perguntas circulavam em sua mente mais rpido do que podia contar.
J tenho tudo que preciso.
Quando a soltou, seu capturador permitiu que a ponta dos dedos raspasse a pele nua abaixo do
pescoo dela. Maria sentiu mais calafrios se espalharem.
Se descobrir que est errada, venha me procurar.
Ele deu um passo para trs e ela girou em um farfalhar de saias para encar-lo.
Maria escondeu com maestria o quanto ficou surpresa. Os retratos falados dos jornais no
faziam justia. Cabelos dourados, pele morena e brilhantes olhos azuis enriqueciam feies to
suaves que eram quase angelicais. Os lbios, embora finos, pareciam lindamente esculpidos por
mos habilidosas. Toda a soma de sua aparncia era to impressionante que a desarmou. Fazia
voc querer confiar nele, algo que a fria determinao em seu olhar dizia a ela que seria um
erro.
Enquanto o estudava, Maria notou a ateno que eles estavam atraindo dos outros espectadores
na galeria, mas ela no podia desviar os olhos nem por um segundo sequer. Sua ateno estava
capturada pelo homem que se mantinha confiante sua frente, demonstrando tamanha
arrogncia.
St. John.
Mostrando a perna em uma elegante reverncia, ele sorriu, mas a afeio no chegou aos
olhos olhos gloriosos que se mostravam ainda mais intensos com as olheiras que os circulavam.
Ele no era um homem que dormia muito ou bem.
Estou lisonjeado por ter me reconhecido.
Diga o que que eu supostamente no tenho.
Talvez aquilo que seus homens esto procurando.
Maria no conseguiu conter sua surpresa.
O que voc sabe?
Coisas demais ele disse com suavidade. Seus lbios sensuais se curvaram e capturaram a
ateno dela. Mesmo assim, no o bastante. Juntos, talvez, ns possamos alcanar nossos
objetivos.
E qual o seu objetivo?

Como ele poderia abord-la logo depois de Welton? Com certeza no poderia ser coincidncia.
Vingana ele disse, pronunciando a palavra to casualmente que Maria se perguntou se St.
John seria to indiferente a emoes quanto ela. Teria que ser, considerando sua vida no crime.
Sem remorsos, sem arrependimentos, sem conscincia. A agncia j se intrometeu demais em
minha vida.
No sei do que voc est falando.
No? uma pena ele deu um passo ao seu redor, se aproximando ao se mover. Estarei
disponvel, se voc descobrir.
Por um momento, ela se recusou a virar-se e apenas assistiu enquanto ele se retirava. Mas foi
apenas por um momento, e ento ela o analisou avidamente. Comeando por sua altura e largura
dos ombros, passando por sua figura coberta de cetim e chegando at os sapatos, ela no perdeu
nenhum detalhe. Vestido como estava, ele no se perdia no meio da multido que preenchia a
galeria. Seu casaco amarelo-claro se destacava das cores lgubres dos outros espectadores no
teatro. Ela o considerou como um deus do sol, uma presena brilhante e arrebatadora. Sua
passada casual no escondia seu perigo inerente, um fato notado pelas pessoas que logo abriam
passagem.
Agora ela entendia seu apelo.
Maria olhou para o segurana.
Venha comigo.
Milady ele respondeu com melancolia e a seguiu. Por favor, me perdoe o rapaz estava
branco. Seu cabelo negro caa sobre a testa, emoldurando feies imaturas. No fosse pela farda
que usava, sua juventude ficaria ainda mais aparente.
Pelo qu? suas sobrancelhas se arquearam.
Eu eu no a ajudei.
Maria relaxou a postura. Estendendo o brao, ela tocou seu ombro, causando um sobressalto no
pobre rapaz.
No estou brava com voc. Voc ficou com medo, uma emoo com a qual eu simpatizo.
De verdade?
Ela suspirou e apertou o ombro gentilmente antes de solt-lo.
De verdade.
O sorriso grato que ele ofereceu fez seu corao se apertar. Alguma vez j foi to aberta?
s vezes sentia-se to desconectada do mundo.
Vingana. Esse objetivo era tudo que ela tinha. Maria sentia o gosto todas as manhs na hora do
caf e escovava os dentes com isso noite. A necessidade de retribuio era a fora que
bombeava o sangue em suas veias e enchia seus pulmes de ar.
E Christopher St. John poderia ser o meio com o qual ela alcanaria sua vingana.
Alguns momentos atrs, ele era uma tarefa para ser completada o mais rpido possvel.
Agora, as possibilidades eram mais do que intrigantes; eram sedutoras. Seria preciso um
planejamento cuidadoso de sua parte para utiliz-las com St. John de um modo eficaz, mas no
tinha dvidas de que conseguiria.
Pela primeira vez em muito tempo, Maria sorriu.

Christopher assoviava enquanto andava entre a multido, sentindo o olhar de Lady Winter o
seguindo. Ele no esperava falar com ela. Queria apenas v-la de perto e notar o quanto se
protegia. Foi um acaso maravilhoso que ela escolhesse justo aquele momento para sair do
camarote. No apenas se conheceram, mas ele a tocou, a manteve nos braos e sentiu o cheiro
de sua pele.
Agora no temia mais por tdio na cama, no aps sentir a ponta da lmina oculta. Mas, alm
disso, sentiu que despertou mais do que seu interesse carnal. Ela era mais jovem do que
imaginara, sua pele debaixo da maquiagem, as feies no maculadas pelo tempo e os adorveis
olhos negros mostravam traos tanto de desconfiana quanto de curiosidade. Lady Winter ainda
no estava completamente perdida. Como isso era possvel, quando todos consideravam que ela
matara ao menos dois homens?
Christopher pretendia descobrir. A agncia a queria mais do que queria a ele. Apenas esse fato
j era o bastante para o intrigar muito.
Quando saiu do teatro, Christopher notou a carruagem negra que carregava o braso dos
Winter. Parou ao seu lado. Com um gesto discreto, ele esperou para ouvir a resposta indicando
que sua ordem foi vista por ao menos um de seus homens posicionados na rea. O cocheiro seria
seguido at que ele indicasse o contrrio. Para onde a bela mulher fosse, ele ficaria sabendo.
Eu estarei na festa dos Harwick neste fim de semana ele disse ao cocheiro, que o encarou
com olhos arregalados e o corpo rgido. Certifique-se que Lady Winter saiba disso.
Quando o homem assentiu energicamente, Christopher sorriu com grande satisfao.
Pela primeira vez em muito tempo, ele tinha algo com que se animar.

Em ingls, winter significa inverno. (N.E.)


Mefistfeles uma figura satnica. O termo era conhecido na Idade Mdia como uma das
encarnaes do mal. A personagem teria alianas com Lcifer e Lucius, que, juntos,
capturavam almas inocentes pelo canto e roubo de corpos humanos atraentes. Pode ser
considerado, em muitas culturas, como sinnimo do prprio Diabo. (N.E.)

CAPTULO 2

Existe a possibilidade de que ela tenha sido vendida para mercadores de escravos.
Maria parou de andar de um lado a outro da lareira para encarar duramente seu investigador e
antigo amante. O irlands Simon Quinn vestia apenas um roupo colorido, deixando a garganta
morena e o peitoral expostos. Seus olhos, de um azul cativante, contrastavam com sua pele
escura e seus cabelos negros. Era uma colorao irlandesa. O completo oposto do platinado St.
John, muitos anos mais jovem mas tambm muitssimo bonito.
Com exceo de sua sexualidade inata, Simon no mostrava nenhum trao ameaador.
Apenas o jeito intenso com que estudava seus arredores denunciava seu modo de vida arriscado.
Durante sua parceria, ele infringira quase todas as leis possveis.
Assim como ela.
Estranho voc dizer isso hoje ela murmurou. Welton disse o mesmo. Ento, isso com
certeza no cheira bem, no mesmo? ele perguntou, com sua voz aveludada.
No posso fazer nada apenas com conjecturas, Simon. Encontre uma prova. Depois
poderemos matar Welton e seguir com a busca.
Atrs dela, o fogo da lareira logo aqueceu seu vestido e suas pernas at uma temperatura
agradvel, mas por dentro ela estava congelada de
terror. Os pensamentos que encheram sua mente a deixaram enjoada. Como poderia
encontrar Amlia se ela estivesse perdida pelo mundo?
Simon levantou uma sobrancelha.
Levar as buscas para alm das costas inglesas diminuiria muito as chances de sucesso.
Apanhando uma taa em cima da lareira, Maria bebeu o licor para fortalecer o esprito. Seu
olhar percorreu a sala, mais uma vez encontrando conforto nos painis de madeira envelhecida e
nas cortinas verde-escuro. Era um escritrio muito masculino, um efeito que servia a dois
propsitos. Primeiro, estabelecia um clima sbrio que desencorajava qualquer conversa barata.
Segundo, dava a ela uma sensao de controle da qual precisava desesperadamente. Por muitas
vezes se sentiu como uma marionete presa s cordas de Welton, mas ali era ela quem estava no
comando.
Maria encolheu os ombros e voltou a andar, agitada, com o vestido preto se enrolando nos
calcanhares.
Voc fala como se eu tivesse alguma outra coisa pela qual dedicar minha vida.
Com certeza voc deve ter algum objetivo que deseja conquistar ele se levantou, impondo
sua altura sobre ela como a maioria das pessoas fazia. Algo mais prazeroso do que a morte.
No consigo pensar em nenhum futuro que no seja encontrar Amlia. Mas poderia.
Desejar coisas melhores no deixar voc mais fraca.
O olhar cerrado que Maria lanou era frio o bastante para desencorajar a maioria das pessoas.
Porm, Simon simplesmente riu. Ele j havia compartilhado sua cama, e com isso, tambm
vieram os inevitveis desentendimentos domsticos.
Maria suspirou, agora olhando para o retrato de seu primeiro marido pendurado na parede. As

pinceladas criaram uma imagem de um homem corpulento, com bochechas rosadas e brilhantes
olhos verdes.
Sinto falta de Day ton ela confessou, diminuindo as passadas nervosas e o apoio que ele
me dava.
O Conde de Day ton a salvou da runa total. Enxergando alm do exterior de Welton, o bondoso
vivo a resgatara, pagando um preo alto para tomar como segunda esposa uma garota jovem o
bastante para ser sua neta. Sob sua tutela, Maria aprendeu tudo que precisava para sobreviver.
Aprender sobre armas e como us-las foram apenas duas das muitas lies.
Vamos nos certificar de que ela ser vingada Simon murmurou. Isso eu prometo.
Alongando os ombros em uma v tentativa de aliviar a tenso, Maria andou at a escrivaninha
e desabou na cadeira.
E quanto a St. John? Ele pode ter alguma utilidade para mim?
claro. Com o que sabe, ele poderia ser til para qualquer pessoa. Mas deve ganhar algo
com isso. Ele no conhecido por sua caridade.
Ela envolveu os braos da cadeira com os dedos.
No pode ser sexo. Um homem com aquela aparncia deve ter todas as mulheres que
deseja.
verdade. um homem que vive em excesso.
Dirigindo-se at a estante, Simon serviu-se de licor e encostou a cintura contra a parede.
Embora exibisse indiferena, ele nunca baixava a guarda, nem por um momento. Maria sabia e
era grata por isso.
Posso apenas imaginar que seu interesse foi despertado pelas mortes dos seus maridos e suas
relaes com a agncia.
Ela assentiu, pensando o mesmo. A nica motivao que podia conceber para St. John se
aproximar dela era seu desejo de us-la como Welton fazia: para uma misso desagradvel onde
os apelos femininos seriam necessrios. Mas ele sem dvida conhecia outras mulheres que
poderiam fazer o trabalho com a mesma eficincia.
Como ele foi capturado? Aps todos esses anos, no posso deixar de imaginar qual erro ele
cometeu.
At onde sei, ele no cometeu nenhum erro. A agncia encontrou um informante disposto a
denunci-lo.
Um informante de boa-f? ela perguntou suavemente, lembrando-se dos breves momentos
que passou com o criminoso. Ele era muito confiante como apenas um homem sem medo pode
ser. Tambm era um homem que no se deveria trair. Ou um simples informante que cedeu
coero?
Provavelmente o ltimo. Tentarei descobrir.
Sim, faa isso Maria percorreu com o dedo o canto de uma folha de papel sobre a
escrivaninha. Seu olhar pousou no lquido mbar na mo de Simon, depois subiu, notando seus
ombros largos e braos poderosos.
Gostaria de ser mais til a voc havia sinceridade na voz dele.
Voc conhece alguma mulher que podemos confiar para seduzir Welton?
Ele parou com a taa na frente dos lbios e um pequeno sorriso transformou suas feies.
Meu Deus, voc incrvel. Day ton a ensinou bem.

Podemos ter esperana, no ? Welton possui uma preferncia por loiras.


Se ao menos sua me soubesse disso.
Encontrarei uma mulher adequada o mais cedo possvel.
Maria deixou a cabea cair para trs e fechou os olhos.
Mhuirnn? 3
Sim? ela ouviu a taa ser colocada sobre a estante, seguida dos sons dos passos confiantes
de Simon. Isso a fez suspirar, cheia de uma sensao de conforto que tentava negar a si mesma.
Hora de ir para a cama sua grande mo cobriu a dela, curvada sobre o brao da cadeira, e
o rico aroma de sua pele invadiu o nariz dela. Sndalo. Puro Simon.
Ainda h muita coisa para considerar ela protestou, abrindo os olhos apenas o suficiente
para enxerg-lo.
Seja l o que for, pode esperar at amanh ele a puxou, e quando Maria cambaleou, Simon
a envolveu em um abrao quente. Voc sabe que eu no vou desistir at voc me obedecer.
O corpo dela quis se derreter contra o dele, mas Maria fechou os olhos com fora para lutar
contra o desejo.
Ela no se esquecia da sensao do corpo de Simon se movendo por cima e para dentro dela.
Foi uma parceria qual precisou pr um fim h mais de um ano. Quando o toque dele comeou
a significar mais do que mero conforto fsico, Maria terminou o romance. Ela no podia se dar
ao luxo de se tornar complacente ou de sentir contentamento. Mesmo assim, Simon permaneceu
em sua casa. Ela se recusava a am-lo, mas tambm no poderia mand-lo embora. Maria o
adorava e era grata por sua amizade e seu conhecimento das entranhas da sociedade.
Conheo suas regras as mos dele embalaram suas costas.
Maria sabia que, embora as conhecesse, ele no gostava das regras. Seu interesse carnal nunca
diminuiu. Ela podia senti-lo mesmo agora, duro, pressionado contra sua barriga. Era o apetite de
um jovem.
Se eu fosse uma pessoa melhor, faria com que voc fosse embora.
Simon suspirou em seus cabelos e a puxou para ainda mais perto.
Voc no aprendeu nada sobre mim nos anos em que estivemos juntos? Voc no
conseguiria me mandar embora. Eu devo minha vida a voc.
Voc est exagerando ela disse, lembrando-se da primeira vez em que o viu, em um beco,
sozinho contra uma dzia de oponentes. Ele se defendeu com uma ferocidade que a amedrontou
e a excitou ao mesmo tempo. Maria quase o ignorou naquela noite, pois seguia uma pista sobre
Amlia que parecia mais promissora do que a maioria. Mas sua conscincia no a permitiu
ignorar a luta desequilibrada.
Brandindo espada e pistola, e diante de vrios homens, ela conseguiu ser suficientemente
intimidadora para afastar os agressores. Enfraquecido e sangrando, Simon mesmo assim a
censurou. No precisava ser resgatado, foi o que dissera.
Depois, desabou a seus ps.
Sua inteno original era apenas limp-lo e acalmar sua conscincia. Mas, ento, ele surgiu do
banho como uma criatura viril e arrebatadora. Foi assim que o acolheu.
Simon deu um passo para trs, curvando a boca em um sorriso malicioso, como se soubesse o
que ela estava pensando.

Eu enfrentaria outra dzia de homens, at centenas, se isso me levasse de novo para sua
cama.
Maria sacudiu a cabea.
Voc incorrigvel e se excita demais.
impossvel se excitar demais ele disse com uma risada em sua voz, conduzindo-a para a
porta com a mo em suas costas. Voc no ir me impedir de colocar voc para dormir. Voc
precisa de descanso e bons sonhos.
E voc no aprendeu nada sobre mim? ela perguntou quando saram pelo corredor e
comearam a subir as escadas. Prefiro no sonhar, pois acordar depois se torna algo
deprimente.
Chegar o dia em que tudo ficar bem ele disse em um tom de voz grave e tranquilizador.
Eu prometo.
Ela bocejou e depois ofegou quando foi carregada por braos poderosos. Em questo de
segundos, foi posta na cama com um rpido beijo de boa-noite em sua testa. Quando Simon se
retirou, o suave clique da porta anexa permitiu que relaxasse.
Mas foi outro par de olhos azuis que a acompanhou at o sono chegar.

Boa noite, senhor.


Christopher assentiu para seu mordomo. Na sala esquerda, gargalhadas escapavam pelas
portas duplas preenchendo a entrada onde ele estava.
Envie Philip diretamente para mim ele ordenou com suavidade, entregando as luvas e o
chapu.
Sim, senhor.
Cruzando a sala at a escadaria, ele passou pelo alegre grupo de homens e suas companheiras.
Eles o chamaram, e St. John parou por um momento, olhando para as pessoas que considerava
sua famlia. Estavam celebrando sua libertao a sorte do diabo, eles diziam mas o trabalho o
esperava. Havia muito que ele precisava averiguar e concluir se quisesse manter sua atual
liberdade.
Aproveitem a noite ele disse antes de comear a subir as escadas sob os protestos que o
seguiram at o segundo andar.
Chegou ao seu quarto e, com a ajuda de um criado, comeou a se despir. Estava tirando seu
casaco quando o jovem que havia mandado chamar bateu na porta de leve e entrou.
O que voc descobriu? Christopher perguntou sem demora.
S o que poderia no espao de um dia Philip ajeitou o colarinho e comeou a andar
agitado, seu casaco e cala verde-claros contrastavam com a estampa de couro que cobria as
paredes.
Quantas vezes precisarei alertar sobre seu nervosismo? Christopher disse. Isso denuncia
uma fraqueza que implora para ser explorada.
Perdo o jovem ajeitou os culos e tossiu.

No precisa pedir desculpas. Apenas corrija isso. Mantenha a postura reta, no se acanhe, e
olhe em meus olhos como se fosse meu semelhante.
Mas no sou seu semelhante! Philip protestou, parando de repente e, por um momento,
parecendo como o garoto de cinco anos que fora deixado na porta de Christopher, rfo,
espancado e desamparado.
No, voc no Christopher concordou, movendo-se para facilitar a retirada das roupas ,
mas voc precisa tentar me encarar como se fosse. Aqui e no resto do mundo, respeito uma
coisa que voc conquista. Ningum vai simplesmente respeitar voc por ser uma pessoa
agradvel e meticulosa. Na verdade, muitos idiotas j conquistaram o sucesso apenas agindo
como se estivessem em seu direito.
Sim, senhor Philip endireitou os ombros e ergueu o queixo.
Christopher sorriu. O garoto ainda se tornaria um homem algum dia. Um homem que ficaria
de p e sobreviveria ao pior que a vida trouxesse.
Excelente. Agora, conte tudo.
Lady Winter tem vinte e seis anos, duas vezes viva, e cada marido no sobreviveu mais do
que dois anos em sua cama.
Sacudindo a cabea, Christopher disse:
Que tal comear com algo que eu no saiba e continuar nessa mesma linha?
Philip corou.
No se envergonhe. Apenas lembre-se de que o tempo valioso e voc quer que os outros
considerem o seu tempo de igual valor. Sempre comece com a informao mais provvel de
despertar interesse. Depois prossiga com o resto.
Respirando fundo, Philip falou de uma vez:
Ela possui um amante que mora em sua casa.
Humm Christopher parou, perdido em vises de uma Lady Winter saciada aps uma
noite passional. Foi o puxo do criado em sua cintura que o tirou da fantasia. Abrindo a braguilha
da cala, ele limpou a garganta e disse: disso que estou falando.
Ah, timo! No consegui descobrir muito alm de que descendente de irlandeses, mas
posso dizer que ele membro da criadagem desde que Lorde Winter faleceu, h dois anos.
Dois anos.
Alm disso, achei algo curioso sobre sua relao com seu padrasto, Lorde Welton.
Curioso?
Sim, o criado com quem falei mencionou suas visitas frequentes. Achei isso estranho.
Talvez porque sua prpria relao com o padrasto foi menos do que satisfatria?
Talvez.
Christopher enfiou os braos nas mangas do roupo que o criado segurava na sua frente.
Thompson, traga Beth e Anglica para mim.
O criado fez uma rpida reverncia antes de obedecer, e Christopher deixou o quarto de vestir
e se dirigiu para a rea de estar.
O que sabemos sobre suas finanas? ele disse, sobre os ombros.
No momento, no muito Philip respondeu, seguindo-o , mas isso mudar pela manh. Ela
parece rica, ento estou curioso para descobrir por que ela sente a necessidade de adquirir
dinheiro de um jeito to cruel.

E voc chegou concluso de sua culpa baseado em evidncias suficientes?


Ah no.
No posso fazer nada com conjecturas, Philip. Encontre provas.
Sim, senhor.
Dois anos. O que provava que ela era capaz de sentir algo. Uma mulher no compartilha as
delcias de seu corpo com um homem por esse perodo de tempo sem gostar dele ao menos um
pouco.
Fale sobre Welton.
Ele um libertino que passa a maior parte de seu tempo correndo atrs de apostas e
prostitutas.
Locais preferidos?
Os bordis White e Bernadette.
Preferncias?
Jogos de azar e loiras.
Muito bem Christopher sorriu. Estou satisfeito com o que voc descobriu em apenas
algumas horas.
Sua vida depende disso Philip simplesmente disse. Se eu fosse voc, teria enviado algum
com mais experincia.
Voc j est pronto.
Isso discutvel, mas de qualquer modo, eu agradeo.
Aproximando-se da fileira de garrafas em cima da mesa de nogueira, Christopher dispensou o
comentrio antes de servir um copo dgua.
Que utilidade voc teria para mim se continuasse inexperiente?
Sim, explorao era seu nico objetivo Philip disse seco conforme encostou-se na lareira.
Deus me livre que meu bem-estar seja resultado de um ataque momentneo de generosidade.
Um ataque recorrente, eu devo mencionar, como todos debaixo deste teto j se depararam em
algum momento.
Christopher riu e tomou a gua.
Por favor, no espalhe essas calnias sobre mim por a.
Phillip teve a ousadia de revirar os olhos.
Voc ganhou sua reputao temvel com muito esforo e j a provou muitas vezes. Abrigar
em seu teto os rejeitados do mundo no far emergir navios afundados, devolver mercadorias
roubadas, ou revitalizar aqueles que foram tolos para cruzar seu caminho. Voc no tem com o
que se preocupar. Minha gratido eterna no diminuir sua infmia.
Seu bastardo insolente.
O rapaz sorriu, e ento o momento foi interrompido com uma batida na porta.
Entre Christopher disse, baixando de leve a cabea e cumprimentando uma loira muito alta
e uma morena pequena, mas voluptuosa. Ah, timo. Preciso de vocs duas.
Sentimos sua falta Beth disse, jogando sedutoramente os cabelos para o lado. Anglica
apenas piscou. Ela era a mais quieta das duas, exceto quando transava. Nessas horas, ela
praguejava como o mais rude dos marinheiros.
Se me permite perguntar Philip comeou, franzindo o rosto , como voc sabia que Welton
no preferiria mulheres ruivas, por exemplo?

Como voc sabe que elas no esto aqui para mim? Christopher retrucou.
Porque estou aqui e voc est focado. Voc nunca mistura negcios e prazer.
Talvez prazer seja o negcio, meu jovem Philip.
Philip cerrou os olhos cinzentos por trs dos culos em um sinal fsico de seu esforo mental.
Foi essa tendncia de analisar de modo racional tudo ao seu redor que primeiro capturou a
ateno de Christopher. Uma mente brilhante no deveria ser desperdiada.
Deixando o copo de lado, Christopher afundou-se na poltrona mais prxima.
Senhoritas, eu tenho um pedido para vocs duas.
O que voc precisar Anglica sussurrou , ns faremos.
Obrigado ele respondeu graciosamente, sabendo que elas aceitariam qualquer coisa que
pedisse. A lealdade era uma via de mo dupla em sua casa. Ele lutaria at a morte por qualquer
pessoa sob sua proteo, e eles ofereciam a mesma cortesia em troca.
Amanh, o alfaiate ir medir vocs duas para costurar novos vestidos o brilho voraz em
seus olhos o fez sorrir. Beth, voc ir se tornar a confidente mais ntima de Lorde Welton.
A loira assentiu com um movimento que fez seus grandes seios balanarem debaixo da leve
camisola azul.
E quanto a mim? Anglica perguntou, curvando sua boca vermelha com ansiedade.
Voc, minha beleza de olhos escuros, servir como distrao quando necessrio.
Ele no estava certo se era o dinheiro de Lady Winter que cativava a ateno de seu amante
ou sua beleza, ou os dois. Sem correr riscos, Christopher torcia para que as feies exticas de
Anglica e sua capacidade de fingir que era rica seriam suficientes para atrair seu rival para
longe. Ela no era to refinada quanto a Viva Invernal, mas tinha muitas curvas e carregava as
caractersticas das linhagens espanholas. Num quarto escuro, serviria.
Esfregando o leve corte deixado em seu pulso pela lmina do anel de Lady Winter,
Christopher sentiu desejo pela companhia da infame sedutora. Que bela mulher. Frgil na
aparncia e feroz no temperamento. Ele sabia, sem dvida, que sua vida estava prestes a se
tornar muito mais interessante. Era quase deprimente ter que esperar alguns dias antes que
pudesse encontr-la de novo.
Enquanto isso, seu apetite crescia com a falta de companhia feminina. Ficara preso por
semanas. Com certeza, essa era a nica razo para pensar na Viva Invernal com um interesse
carnal to agressivo. Ela era uma misso a cumprir, nada mais.
Mesmo assim, quando fez um gesto dispensando seus visitantes, ele disse devagar:
Menos voc, Anglica. Quero que fique.
Ela lambeu os lbios.
Tranque a porta, meu amor. Depois baixe o fogo das lamparinas.
Christopher suspirou quando a luz diminuiu. No era Lady Winter. Mas, em um quarto escuro,
serviria.

Mhuirnn um termo da lngua galica e significa minha querida. (N.T.)

CAPTULO 3

Posso dizer todas as coisas que adoro em voc, mhuirnn?


Maria balanou a cabea, curvando a boca em um leve sorriso. Simon estava no banco oposto
ao dela, com sua grande figura lindamente emoldurada por cetim cor de creme bordado com
flores douradas. Contra a paisagem de um lago sereno e um gramado verde, a cor singular de
seus olhos azuis se destacava com um efeito arrebatador.
No? Certo. Que tal apenas uma? Eu adoro quando voc inclina o queixo quando est usando
sua fachada de Viva Invernal. E a seda azul-gelo com renda branca um golpe de mestre.
O sorriso dela aumentou. Maria estava nervosa, e Simon havia notado o quanto ela mexia em
seu guarda-sol. Isso fez com que ele tentasse aliviar sua inquietude. Atrs dela, o imponente
edifcio de pedra, que era a casa do Conde e da Condessa de Harwick, seria o teto sob o qual ela
passaria os prximos trs dias.
o que esperam de mim, Simon, meu querido. No podemos desapontar nossos hspedes.
claro que no. Eu tambm acho suas feies adorveis desse jeito. Ento, o que a infame
viva est planejando para a festa deste fim de semana?
Ainda cedo para dizer ela murmurou, passando o olhar sobre os convidados. Alguns
sentavam em bancos iguais ao dela, as mulheres lendo ou costurando, os homens de p
espalhados pelo gramado. Um pouco de caos, talvez? Uma pitada de intriga?
Um pouco de sexo?
Simon ela advertiu.
Ele ergueu a mo defensivamente, mas seus olhos tinham um brilho travesso.
Com outra pessoa. Embora eu espere que voc tenha o bom-senso de escolher outra pessoa
que no seja St. John.
mesmo? Por que pensa assim?
Porque ele um ordinrio, mhuirnn. Podre at, ao contrrio de voc. Eu tambm no
deveria ter te tocado. Voc boa demais para tipos como eu, mas at mesmo eu sou uma pessoa
melhor do que ele.
Maria olhou para seu colo e para a mo enluvada que descansava ali. Por que Simon no
conseguia enxergar as manchas das transgresses dela?
Ele estendeu o brao e apertou seus dedos.
O sangue que voc busca est nas mos de Welton.
Gostaria que isso fosse verdade.
Mas Simon se recostou de novo no banco.
Explique por que um criminoso seria convidado para uma festa aqui.
Os rumores dizem que o futuro Lorde Harwick foi mutilado durante uma tentativa frustrada
de sequestro. Dizem que seu pai procurou St. John para ving-lo. Ele cuidou dos bandidos, e a
gratido de Harwick se manifesta em convites abertos para suas festas, entre outras coisas.
a barganha do diabo.
Com certeza Simon disse devagar. Ento, conte quais so seus planos e eu pensarei em

um jeito de ajud-la.
Ainda existem muitas incertezas para eu enxergar um caminho claro. Por que St. John
escolheu esta casa para nosso encontro? Por que no minha residncia ou a dele? Maria
suspirou. Se eu no estivesse to desesperada, no jogaria o jogo dele.
Voc pensa melhor quando est sob presso. Sempre foi assim.
Obrigada ela disse com sinceridade, confortando-se com a estima de Simon. Agora eu
apenas gostaria de ter uma conversa privada com St. John. Espero que ele ao menos mostre
como nossa parceria poder benefici-lo. Baseada nisso, eu poderei prosseguir.
Bom, quanto a isso eu posso ajudar com facilidade. Ele entrou naquele caminho atrs de
voc apenas um momento antes. Acho que Lady Harwick mencionou um panteo naquela
direo. Se quiser seguir at l, eu me certificarei de que vocs no sero interrompidos.
Simon, voc uma beno.
Que bom que voc notou ele sorriu. Voc est armada o suficiente? Ela assentiu.
Bom. Vejo voc daqui a pouco.
Maria levantou-se sem pressa, movimentando-se de modo distrado ao colocar o guarda-sol no
ombro e comear a andar. Olhou disfaradamente para trs e viu Simon interceptando um casal
que se dirigia para o mesmo caminho de cascalho em que ela estava. Segura, sabendo que ele
lidaria com elegncia com o que fosse preciso, ela se concentrou na tarefa adiante.
Ao virar a esquina, Maria acelerou os passos, abandonando a aparncia desinteressada.
Observou vrios pontos de referncia para manter a calma uma pirmide aqui, uma esttua ali.
Alguns momentos depois, avistou o panteo e abandonou a trilha, fechando o guarda-sol antes de
entrar pela vegetao que envolvia o local. Ela circulou a pequena construo, olhando entre os
pilares para o interior e depois olhando pela porta dos fundos.
Procurando por mim?
Ela girou e encontrou St. John encostado casualmente numa rvore que ela havia cruzado
segundos atrs. Vendo a curva arrogante em seus lbios, Maria logo se recomps, removendo
todos os traos de surpresa de seu rosto com um largo sorriso.
Na verdade, no.
O efeito foi o esperado. O sorriso dele diminuiu, o brilho presunoso em seu solhos se
transformou em um olhar de ateno. Maria aproveitou o momento para estud-lo sob a luz do
sol, sua primeira viso clara dele. Seu corpo obviamente poderoso estava coberto em veludo
azul-escuro que combinava com seus olhos e destacava os cabelos dourados arrumados com
cuidado. Os olhos no tinham a mesma claridade dos de Simon, mas um tom mais escuro e
profundo. Formavam um conjunto impressionante com a beleza sem igual de seu rosto.
Eu no acredito em voc ele a desafiou com aquela deliciosa voz rouca que se movia
como seda spera sobre a pele dela.
No me importo.
St. John tinha o rosto de um anjo, um homem to bonito que parecia quase irreal. Ver aqueles
olhos e ouvir aquela voz masculina podia fazer o crebro de uma mulher entrar em parafuso.
E, sem dvida, ele era um homem, independente de toda aquela perfeio.
Meias brancas agarravam com firmeza panturrilhas musculosas, e ela no deixou de pensar
quais atividades ele faria para ter a boa forma de um trabalhador. Uma forma que ela admirava
em Simon, porm ainda mais em St. John, que no possua a sensibilidade do outro homem.

Ento, por que voc est perambulando pelo bosque? ele perguntou.
E por que voc est? ela retrucou.
Eu sou um homem, eu no perambulo por a.
Muito menos eu.
Isso eu notei ele murmurou. Voc, minha Lady Winter, estava ocupada demais
espionando.
E o que chama aquilo que voc est fazendo?
Tenho um encontro marcado com uma dama ele se afastou da rvore com um rpido e
gracioso movimento e Maria resistiu ao impulso de dar um passo para trs.
Por acaso ela um pouco glida?
Seu andar era lento e deliberadamente sedutor. Ela o admirou enquanto se maravilhava com
sua ousadia. Sentiu o estmago dar um n, mas escondeu esse efeito que ele provocou nela.
Fria o bastante para atrair homens que gostam de desafios. Mas eu acho que apenas um
frio de fachada.
Maria riu.
E ela deu algum motivo para voc duvidar?
St. John parou de repente na frente dela. Uma gentil brisa quente passou, carregando o leve
aroma ctrico e de tabaco de que Maria se lembrava do primeiro encontro no teatro.
Ela ir se encontrar aqui comigo. Sendo uma mulher inteligente, ela sabe o que acontecer
se vier atrs de mim.
Voc assegurou que eu viria ela sussurrou, inclinando a cabea para trs para que seus
olhares permanecessem grudados. To prximos um do outro, ela notou as linhas que
enquadravam sua boca e olhos, sinais de uma vida mais dura do que suas roupas imaculadas
sugeriam. Tenho certeza que percebeu que no vim sozinha.
Movendo-se to rpido que a pegou desprevenida, St. John agarrou sua cintura e nuca nas
mos largas e a puxou contra seu corpo.
Notei que voc no est mais transando com ele.
Maria perdeu a fala por um momento com a ousadia do gesto e a grosseria das palavras. Mas
logo se recuperou.
Voc est louco? ela perguntou quase sem flego, respirando com dificuldade dentro da
priso de seu espartilho, deixando o guarda-sol cair no cho cheio de folhas.
O dia estava quente, mas no foi isso que enviou uma onda de calor percorrendo sua pele.
Assim como aconteceu antes, terminaes nervosas se acenderam dolorosamente com a
sensao dos braos dele ao redor de seu corpo. As saias bagunavam seu equilbrio, seus peitos
se tocavam, mas as vrias camadas de tecido separavam suas coxas. Porm, isso no a impediu
de perceber que ele estava excitado. No precisava sentir seu pau para saber que estava ereto
por causa dela. Podia ver em seus olhos.
E quando ele a beijou, Maria tambm pde sentir o sabor de sua excitao.
Fechando os olhos, ela disse a si mesma para ignorar a sensao dos lbios dele. Suaves, com
um resvalar da ponta da lngua. Mas seu sabor sombrio e perigoso era delicioso, e ento ela se
permitiu aproveitar, abrindo-se para ele, e foi recompensada com seu leve gemido de
aprovao.
Ele tomou a boca dela como se tivessem todo o tempo do mundo. Como se houvesse uma

cama prxima e ele pudesse cumprir as promessas feitas por seu beijo. Havia algo sobre a
maneira como ele a agarrava, com fora e suavidade ao mesmo tempo, que a afetava
profundamente. Ele tomou o que queria fora, mas com uma gentileza oposta sua atitude.
Por longos momentos, Maria permitiu ser intoxicada por ele, deixando suas sensaes
entrarem em ebulio por trs de seus olhos fechados. O polegar dele circulou demoradamente
sua nuca, em uma carcia rtmica que fez suas costas se arquearem e seus lbios tremerem. Suas
mos refletiam o estremecimento em seu estmago, forando-a a se apoiar no casaco dele para
esconder a reao.
Ento, ela recobrou a razo e o roubou de suas iluses.
Ele endureceu a postura no instante em que a ponta da lmina pressionou sua coxa.
Levantando a cabea, ele suspirou.
Lembre-me de desarm-la da prxima vez que eu tentar seduzir voc.
Nada de seduo, Christopher.
Quando ele relaxou o abrao, Maria se afastou.
Posso cham-lo de Christopher? De fato, esse foi um dos melhores beijos que j tive. Talvez
o melhor. Aquilo que voc fez com a lngua Mas, infelizmente para voc, eu tenho o hbito de
saber as intenes de negcios de minhas parecerias antes de considerar as intenes de prazer.
Mais tarde, quando estivesse sozinha, ela se recompensaria por soar to forte quando seus
joelhos estavam to fracos. No momento, precisava encarar o homem que era perigoso em
muitos sentidos. Diga o que voc quer de mim.
Seu sorriso fcil e malicioso manteve o corao dela acelerado.
No est bvio?
Talvez fosse a dificuldade de respirar que a impedia de pensar direito, mas, por mais que
olhasse para a situao, Maria no conseguia compreender por que ele a afetava daquele jeito.
A mulher com quem voc veio pode alivi-lo quanto a isso ela o lembrou.
Ela j teve muitos amantes lindos, como Simon. Homens de cabelos negros eram seus
preferidos. No gostava de patifes, canalhas ou homens arrogantes demais. No havia razo para
ficar to excitada com o criminoso diante dela.
Tentei essa substituio na outra noite a risada dele soava como um prazer. Diferente do
seu sorriso, o dele era um hbito. Adoro Anglica, mas infelizmente ela no voc.
A imagem que lhe veio tona, da morena se contorcendo debaixo daquele deus dourado, fez
Maria cerrar os dentes. Uma resposta boba, estpida e sentimental que ela no queria sentir.
Voc tem um segundo para me dizer como eu me encaixo em seu plano de vingana ela
alertou.
Direi a voc quando estivermos na cama.
Suas sobrancelhas se ergueram.
Voc acha que vai conseguir extorquir sexo de mim? Quando voc quem precisa de ajuda,
e no o contrrio?
Voc deve precisar de mim para alguma coisa Christopher disse lentamente , ou no teria
vindo at aqui.
Talvez tenha sido por curiosidade ela argumentou.
Voc possui investigadores para isso.
Maria respirou fundo e embainhou a lmina em um bolso oculto no vestido.

Chegamos a um impasse.
No. Voc est em um impasse. Eu estou pronto para prosseguir com o sexo.
Um canto da boca dela se curvou em um sorriso irnico.
Voc sabe que sexo vem apenas depois de combinarmos o que podemos fazer um pelo
outro, no ? Se que haver mesmo.
Christopher congelou, sentindo sua fascinao indesejada pela Viva Invernal aumentando at
nveis dolorosos. Fisicamente, ele estava encarando o exato oposto de si mesmo. Enquanto sua
pele era alva, a dela era morena. Enquanto ele era alto, ela era mida. Enquanto ele era
musculoso, ela era macia e voluptuosa. Mas o crebro dentro da cabea dela era to semelhante
ao seu que mal podia acreditar. Ele sabia que Maria iria circular o panteo como uma caadora
buscando sua presa, pois era exatamente isso que ele prprio faria. E a adaga
bom, ele estaria preparado para aquilo se ela no tivesse se derretido em seus braos.
O que ele no sabia era que a agarraria. Mas quando ela jogou seu amante na cara dele um
homem que ele sabia que no estava mais esquentando sua cama s de observar sua postura
juntos St. John sentiu uma fria irracional. Ele planejara manter uma conversa casual. Atra-la
para perto. No assust-la.
Mas era claro que ela no era uma mulher que se assustava com facilidade. Maria o encarava
de volta com uma sobrancelha erguida em uma interrogao silenciosa.
Seu tempo acabou.
Ento ela apanhou o guarda-sol e comeou a andar de volta para a manso.
Ele ficou olhando enquanto Maria se afastava, tentando decidir se deveria impedi-la ou no.
Mas seu andar era to gracioso que acabou apenas aproveitando a viso. St. John se encostou em
uma rvore at os tons de azul glido desaparecerem no horizonte. O mero pensamento sobre a
diverso que se anunciava fazia a espera por ela quase suportvel.
Quase.

Maria voltou para a festa sem pressa nenhuma. Quando St. John no se esforou para
continuar a conversa, ela soube que ele no a seguiria.
Ele a abordou no teatro. Ela o abordou aqui. O prximo movimento era dele. Maria imaginava
o que seria. Talvez ele queira esperar que a curiosidade supere sua fora de vontade. Nesse caso,
ir esperar por um longo tempo.
Quando virou a esquina, encontrou o olhar de Simon, que rapidamente se aproximou,
agarrando seus cotovelos antes de a conduzir para o lago.
E ento? ele perguntou.
Ele quer sexo. s o que sei.
Ele riu.
Ns j sabamos disso.
No sabamos no!

Certo. Eu sabia disso antes de voc encontr-lo Simon suspirou e parou de repente.
Espero que o homem que enviei para trabalhar na casa de St. John nos traga alguma informao
til.
Isso seria timo ela concordou.
Eu diria que o pirata um maluco, mas isso no seria verdade. Ele astuto e criativo, e claro
que me levou em considerao.
Do que voc est falando? inclinando a cabea e o guarda-sol para trs, Maria olhou para
ele, notando a maneira como fechou o rosto e contraiu o tronco.
A acompanhante dele est aqui para me distrair. Ela deixou isso bem claro enquanto voc
esteve ausente.
Humm estranho como essa informao a fez sorrir.
Voc gosta dele! Simon acusou.
Gosto do jeito como ele pensa, meu amor puxando seu brao, ela passou a conduzi-lo ao
longo da margem do lago.
O olhar de Maria pousou nos patos que flutuavam serenamente debaixo do arco da passarela.
Ele tambm muito observador. Ele sabe que ns dois no compartilhamos mais uma cama.
Podemos mudar isso com facilidade ele murmurou.
Mesmo com um n na garganta, ela engoliu com dificuldade e disse: Ou voc pode aceitar a
oferta da mulher e tentar descobrir mais coisas.
Ele parou mais uma vez e a encarou com indignao.
Eu ouvi direito o que voc disse?
Voc gosta dela. Posso ver isso em seus olhos.
Eu gosto de partes dela ele corrigiu. Maldio, voc no sente nada por mim? Como pode
sugerir uma coisa assim sem nem piscar?
Voc no sabe que, se eu pudesse, manteria voc s para mim? Se eu fosse uma mulher
diferente, Simon Quinn, eu o prenderia em casa e voc seria apenas meu. Mas eu no sou esse
tipo de mulher, e voc no nenhum beato, ento no me venha agir como se fosse a vtima e eu
fosse a vil. Esse ttulo eu conquistei sozinha. Voc no precisa increment-lo.
Maria se afastou.
Mhuirnn ele a chamou.
Ela o ignorou.
voc quem est fazendo uma cena ele disse logo atrs dela.
Girando em uma onda de saias, Maria o fez dar um salto para trs.
para isso que estou aqui: escndalos e entretenimento.
Ele a deixou corada Simon sussurrou com seus olhos azuis arregalados. Meu Deus, olhe
para voc.
O que isso tem a ver com St. John?
Eu gostaria de saber. Eu teria feito o mesmo h muito tempo, antes de voc me afastar.
Ela soltou a respirao com fora.
Voc no me ama desse jeito, no ?
Eu amo voc sim, mhuirnn a boca de Simon se curvou em um triste sorriso. Mas no,
no desse jeito. J estive perto, o mais perto que j cheguei de amar algum.
A lgrima solitria que teimou em no cair foi sua resposta. Ela considerava que a promessa

que um dia pairou sobre eles fosse mais uma vtima das maquinaes de Welton. Ele pagaria
tambm por essa morte.
Eu no deveria ter sugerido que voc se deitasse com aquela mulher. No sei o que deu em
mim para dizer isso.
Eu tambm no sei ele disse, apanhando de novo seu brao. Voc deveria me conhecer
bem o bastante para adivinhar o acordo que eu fiz com ela para mais tarde.
Para mais tarde Oh! Maria pisou no p dele e Simon praguejou. Ento por que voc
me atormentou desse jeito?
Sou um homem e tenho um orgulho masculino. Eu queria saber se voc sentiria uma pontada
de cime por pensar em mim com outra pessoa. Pois eu sinto isso em relao a voc.
Ela poderia ter acreditado se ele no tivesse comeado a rir.
Desta vez, quando se afastou, Maria no parou.
No aguento nem olhar para voc agora.
Voc me adora ele disse atrs dela. Assim como eu adoro voc.
Se cara feia matasse, o olhar que Maria jogou sobre o ombro seria suficiente.

Empanturrado com o jantar, Christopher encostou-se ao lado da janela do salo que tinha vista
para a entrada da manso. Ele no conseguia tirar os olhos da figura mida, mas voluptuosa,
envolvida em um tecido cintilante que tinha o exato tom de um pssego maduro. As luzes dos
candelabros iluminavam suavemente a curva dos peitos, causando rigidez em seu pau. Lady
Winter o encarava de volta, petulante como s ela.
Sua pulsao martelava com a conscincia de que ele a teria em breve. St. John desistira de
tentar entender por que estava excitado de modo to repentino por ela. Apenas estava, e
precisava aliviar essa necessidade para que pudesse considerar adequadamente suas opes.
Ele sabia muito bem que sexo com ela no revelaria as respostas que precisava sobre Welton e
as afiliaes de seus maridos com a agncia. Ela era parecida demais com ele. Uma srie de
orgasmos no provocaria nela um desejo de compartilhar seus segredos. E ele queria seus
segredos. Precisava deles.
Os agentes que trabalhavam sob as ordens da Marinha Real de Sua Majestade eram um
espinho em sua vida. Eles o seguiam incansavelmente, o espionavam com regularidade, e
recuperavam mercadorias roubadas com frequncia o bastante para se tornarem irritantes. A
razo para Maria se casar com dois deles poderia ser apenas o dinheiro, mas tambm poderia
estar relacionado prpria agncia, e se fosse o caso, ele queria saber o motivo.
A casa de campo dos Harwick era perfeita de um jeito que poucos locais seriam. Primeiro, ele
era bem-vindo aqui. Segundo, eles estavam forados a compartilhar o mesmo teto. E por ltimo,
porm mais importante, a casa dela estava vazia, com exceo dos criados. Com um
planejamento cuidadoso, um de seus homens poderia se infiltrar no meio da criadagem. Ela no
conseguiria espirrar sem ele saber.

Christopher ergueu sua taa em um brinde silencioso e Maria mostrou um sorriso de mulher,
cheio de mistrio.
Ao vencedor, os esplios.

CAPTULO 4

Recebi notcias de Templeton Simon murmurou, pousando a mo nas costas de Maria. Ele
estar esperando no panteo s duas horas. No poderei encontr-lo, mhuirnn. Estarei ocupado.
Eu irei, claro. O que voc acha que ele vai dizer?
Simon encolheu os ombros apenas para manter as aparncias, mas seu olhar estava afiado
como navalha.
Imagino que seja alguma notcia importante sobre sua irm. Ele no arriscaria vir at aqui
sem um bom motivo.
Voc expandiu as buscas pelo litoral? com um olhar disfarado, ela analisou os muitos
ocupantes do salo. No momento, St. John estava jogando seu charme para cima de Lady
Harwick, mas Maria no tinha dvidas sobre onde sua ateno de fato estava.
Ela podia sentir era uma ateno quente e intensa.
Sim. Por causa disso, nossos homens esto espalhados e longe uns dos outros.
E o que mais posso fazer?
Ele suspirou e acariciou as costas dela. O toque mal era discernvel debaixo das camadas de
tecido, mas ela sabia muito bem que a carcia estava l.
Fique de olho. Templeton um mercenrio. Ele no se importa com voc ou sua irm, ele se
importa apenas com o dinheiro.
Eu sempre estou de olho, Simon.
Ela se virou levemente e o encarou. Ele era um homem lindo. Vestido com casaco de seda e
colete de cetim cinzentos, no havia cores para competir com seu apelo masculino. Sem peruca
e com os cabelos negros presos, seus olhos azuis capturaram a ateno dela. Estavam
semiabertos e davam a impresso de tdio, mas, enquanto o encarava, seu olhar se tornava cada
vez mais sombrio.
Eu a dispensarei, mhuirnn, se desejar cumprir as promessas que seu olhar est fazendo.
Todas as mulheres aqui esto admirando voc. Eu no posso?
A boca dele se curvou com malcia. Simon era um homem incontrolvel. Maria literalmente o
tirou da sarjeta, e a sensao de que ele poderia matar e transar com igual percia causava uma
potente atrao para a maioria das mulheres.
Eu nunca neguei nada a voc Simon levou a mo dela at seus lbios. E nunca negarei.
Ela sacudiu a cabea com uma leve risada.
Cuide-se, Simon, meu amor.
Fazendo uma reverncia, ele disse:
Sou, e sempre serei, seu criado.
Simon se retirou e, pouco tempo depois, a companheira de cabelos negros de St. John pediu
licena e fez o mesmo. Sua excitao era palpvel. Maria sabia por experincia prpria que ela
no ficaria desapontada.
Virando a cabea, ela viu St. John se aproximar. Qualquer resqucio de inquietude que sentiu
por Simon desapareceu em um instante todos os seus sentidos se focaram no homem cujo

interesse provocava um n em seu estmago. Ele se agigantou sobre ela, iluminado pelas velas
ao redor. Seu colete creme era ricamente bordado e acentuava o verde-escuro de seu casaco.
Diferente de Simon, suas vestes foram criadas para chamar ateno. Mais uma vez, Maria sentiu
os olhares femininos recarem para onde ela estava.
Ele apanhou sua mo, assim como Simon fizera, e a beijou, mas a reao de Maria foi muito
diferente. Ela no sentiu pesar. De jeito nenhum.
Eu farei voc se esquecer dele St. John sussurrou, com um olhar penetrante. Ele era to
rude como Simon, e no havia dvida de que este homem no possua escrpulos sobre qualquer
coisa, incluindo assassinatos.
Entretanto, sua conduta no era de uma seduo lnguida como a de Simon. Era
descaradamente sexual. Ela sabia, como s uma mulher poderia saber, que St. John no era um
homem propenso a rolar pela cama rindo e se divertindo. St. John era visceral demais para isso.
Ela ficou muito surpresa ao perceber que estava atrada pelo lado primitivo do pirata,
principalmente depois de sofrer com o tratamento de Lorde Winter. E no estava apenas atrada,
mas cheia dos desejos mais primordiais.
Humm Maria livrou sua mo e desviou os olhos, fingindo uma indiferena que no
sentia.
Ele se aproximou, exalando seu aroma pelo ar. Ela sentiu um leve toque resvalar em sua
garganta.
Minha linda enganadora. Seu corao est apertado. Posso ver em seus olhos.
De repente, naquele breve contato, ela se excitou por completo. Com olhos arregalados, Maria
o encarou.
Seu olhar era sombrio e faminto. Territorial.
Um toque inocente, porm capaz de fazer voc me desejar. Imagine o efeito que ter
quando eu estiver dentro de voc.
Ela respirou fundo.
Isso tudo que voc far: imaginar ficou admirada por conseguir manter a voz firme.
Ele exibiu um sorriso puramente masculino.
Quero ouvir voc dizer que no vamos terminar na cama St. John baixou a voz e seus dedos
roaram outra vez o pescoo macio. Diga, Maria. Eu adoro um desafio.
No terminarei em sua cama os lbios dela se curvaram. Prefiro muito mais transar na
minha prpria cama.
Maria percebeu que conseguiu surpreend-lo e encant-lo. Os olhos dele brilharam, e a risada
que veio a seguir era genuna.
Posso concordar com isso sem problemas.
Mas no hoje ela advertiu. Depois, se aproximou e disse, em um sussurro conspiratrio.
Lady Smy the-Gleason tem cobiado voc a noite toda. Voc deveria experimentar. Boa noite,
Sr. St. John.
O pensamento de St. John com outra mulher a afetou de um jeito semelhante ao pensamento
sobre Simon. Porm, escapar deste no era to fcil
St. John agarrou seu brao quando ela tentou se retirar. O calor que irradiou do toque era
inegvel. Tambm foi refletido no olhar dele.
Como parte de nossa parceria inevitvel, quero o uso privado do seu corpo. Em retorno,

ofereo a voc a mesma cortesia.


Maria piscou incrdula.
Como ?
Christopher usou o polegar para acariciar com intimidade a dobra de seu cotovelo, escondido
pelas inmeras rendas brancas. A carcia enviou arrepios de seu brao at os seios, endurecendo
seus mamilos. Maria ficou aliviada pela priso de seu espartilho, que escondia o estado que ele
provocou nela.
Voc me ouviu ele disse.
Por que eu aceitaria um acordo desses? Ou melhor, por que voc aceitaria? ela ergueu
uma sobrancelha.
Ele devolveu o gesto.
Maria riu e tentou esconder o quo fascinada ficou pela ideia de possuir o corpo dele. St. John
era selvagem, bruto, um lobo em pele de cordeiro.
Voc me diverte, Christopher.
Diverso no o que voc est sentindo ele se aproximou ainda mais, invadindo seu espao
pessoal. Eu deixo voc excitada, intrigada, e at mesmo assustada. Meu repertrio de
entretenimento carnal quase infinito, como voc ver em breve. Mas eu no a divirto. Isso
requer um nvel de frivolidade que eu nunca alcanarei.
Os lbios dela se separaram, ofegando levemente.
Venha para meu quarto quando mudar de ideia ele murmurou, dando um passo para trs.
Maria conseguiu exibir um sorriso irnico e ento pediu licena para se retirar. Ela sentiu o olhar
dele queimando quando deixou a sala, e suas palavras a seguiram por muito tempo aps se
separarem.

Deixar a manso sem ser vista foi ao mesmo tempo mais simples e mais difcil do que Maria
esperava.
Por um lado, foi to fcil quanto jogar sua perna sobre o parapeito da varanda. Por outro lado,
precisou descer usando a trelia coberta de plantas trepadeiras. Com calas pretas feitas
especialmente para ela, foi mais um inconveniente do que um desafio real. Mesmo assim, o
mtodo no era o mais adequado para cruzar a distncia entre seu quarto e o cho. Ainda mais
com um florete preso cintura.
Saltou fazendo barulho suficiente para reforar a cautela. Em meio s sombras, olhou ao redor
e esperou alguns instantes. Quando estava certa de que ningum estava vigiando as janelas em
busca de invasores, Maria comeou a se dirigir para o panteo.
A noite estava quieta e a brisa soprava, mas no estava frio. Era um cenrio perfeito para um
encontro de dois amantes sob o luar. Estar vestida de homem para se encontrar com um
repulsivo habitante das ruas era apenas um fato de sua vida. No havia espao para perder tempo
com felicidade e conforto. E de qualquer modo, no conseguiria aproveit-los, sabendo que
Amlia estava desaparecida, talvez amedrontada e sozinha.

Assim como fizera mais cedo, Maria se moveu de rvore em rvore, circulando o panteo,
com olhos cerrados para enxergar no escuro da noite. A cobertura filtrava a luz da lua o
suficiente para deixar o interior da estrutura escuro como o breu. Ela fez uma pausa e segurou a
respirao. Os cabelos de sua nuca estavam eriados, como um alerta de seus instintos.
Maria girou quando ouviu um graveto se quebrar atrs dela e desembainhou o florete depressa.
Um homem estava de p a alguns metros, observando-a com uma intensidade glida que a
deixou ainda mais alerta. Na escurido, no conseguia enxerg-lo direito, mas ele era mais baixo
que Simon ou Christopher, e to magro que parecia at doente.
Onde est Quinn? ele perguntou.
Voc conversar comigo hoje havia tanto perigo em sua voz quanto em sua lmina.
Ele riu e se virou para ir embora.
Quem voc acha que faz seus pagamentos? ela murmurou.
Templeton parou imediatamente. Um longo tempo passou, e ela quase podia ouvi-lo pensando,
depois ele se virou de volta. Assoviou de leve, se encostou em uma rvore prxima e enfiou as
mos no bolso.
Maria abriu a boca para falar e ento notou que os olhos dele estavam se movendo, como se
tivesse enxergado algo atrs dela que estava fora de seu campo de viso. A preocupao dele a
alertou para um movimento que percebeu com o canto do olho. De repente, ela pulou para trs
evitando um golpe de florete de um segundo homem.
Maria se recuperou de imediato e defendeu o golpe seguinte; os dois floretes se encontraram
em um choque de metal contra metal. Ela cerrou os dentes diante da viso do homem corpulento
que a encarava. Ela era uma exmia espadachim, especialidade que conquistou a duras penas
com a generosidade de Day ton. Mesmo assim, seu corao disparou.
Infelizmente, minha doce Maria, voc viver pela espada, ele disse certa vez. Portanto, teremos
que nos certificar que sua habilidade com uma lmina seja inigualvel.
Como sentia falta dele!
Como sempre, a lembrana de sua perda acentuou seu foco e ela comeou a lutar com tanto
fervor que seu oponente, apesar do tamanho, praguejou e se afastou. O brao dela se
movimentava e atacava com a rapidez de um relmpago. Maria manteve uma posio que
permitia ficar de olho em Templeton, que observava atentamente, enquanto ela golpeava e se
defendia. Maria era pequena e ligeira, mas isso no impediu que a ponta de seu p prendesse em
uma raiz de rvore. Ela cambaleou soltando um grito de alarme, enxergando o brilho da vitria
nos olhos do oponente quando ele apontou o florete para o golpe final.
Cuidado agora Templeton gritou.
Ela se jogou ao cho e rolou. O golpe descendente acertou a terra, enquanto o golpe
ascendente de Maria acertou a coxa de seu agressor. Ele urrou de raiva, como um urso ferido,
ento um borro branco acertou o homem em cheio no peito e o levou ao cho com um tombo
brutal. Os dois corpos rolaram brevemente, um gemido dolorido foi ouvido, e ento os dois
homens pararam.
No final, foi a figura vestida de linho branco que se levantou, retirando a adaga que foi
enterrada no peito do agressor.
O luar revelou cabelos dourados e uma rpida virada de cabea revelou olhos insondveis.
Christopher St. John se dirigiu at Templeton, que estava paralisado no mesmo lugar.

Voc sabe quem eu sou? ele perguntou em um falso tom calmo de voz.
Sim. St. John Templeton deu um passo para trs com cautela. A dama no est ferida.
No graas a voc movendo-se to rpido quanto antes, mais veloz que um piscar de olhos,
St. John prendeu Templeton contra a rvore com sua adaga perfurando o ombro.
O que se seguiu foi agonizante de se presenciar. St. John falava com um tom de voz baixo,
quase tranquilizador, enquanto torcia a lmina no ferimento aberto e o homem se contorcia
ofegando e soluando suas respostas. Contra sua vontade, o olhar de Maria se movia de um lado a
outro entre os ombros largos de Christopher e o homem morto a alguns metros dali. Ela lutou
contra a nusea, repetindo uma prece familiar em sua cabea que a absolvia de culpa
lembrando-a do que era preciso fazer para preservar a si mesma. E Amlia.
A vida dele ou a minha. A vida dele ou a minha. A vida dele ou a minha.
Nunca funcionava de verdade, mas o que mais ela poderia fazer? Se pensasse demais no
quanto j se afundara na lama, ela mergulharia em uma depresso que duraria semanas. Sabia
disso por experincia.
Limpe a rea e a deixe exatamente como estava St. John disse, afastando-se e observando
o homem cair de joelhos. Quando o sol nascer, este lugar deve parecer intocado e impecvel,
voc est me entendendo?
Quando eu trabalho, sou cuidadoso Templeton disse quase sem voz. Christopher voltou sua
ateno para Maria, aproximando-se e agarrando seu cotovelo antes de arrast-la dali.
Eu preciso falar com ele ela protestou.
Uma governanta foi contratada e enviada para Dover.
Maria ficou tensa e, observador como era, Christopher no deixou de notar.
Ele no disse nada mais alm disso assegurou. Apesar da voz calma, havia um toque de
perigo debaixo de sua fachada. Imagino que voc mantm em segredo sua necessidade dessa
informao. melhor manter as razes de sua busca um mistrio. Assim, ele no ter nada para
tentar uma extorso.
No sou idiota ela jogou um olhar de soslaio que arrepiou os cabelos de sua nuca. E a
situao estava totalmente sob controle.
Eu no diria totalmente, mas concordo, voc estava se saindo muito bem sem minha
interveno. Considere minha intromisso um ato de cavalheirismo.
Embora no tenha respondido nada em voz alta, Maria sentira alvio por sua apario e um
relaxamento que no esperava. A princpio, no conseguiu entender essa nova estima que sentia
por ele. Mas ento percebeu, com grande surpresa, que foi a primeira vez desde Day ton que
algum a salvou.
Por que voc estava l? ela perguntou, notando quando deixaram a cobertura das rvores
que ele estava quase sem roupas, apenas vestindo uma camisa, cala e sapatos. Havia sangue na
camisa e nas mos, como um sinal externo de sua inclinao para a selvageria.
Eu a segui.
Ela piscou incrdula.
Como sabia?
Observei sua dama de companhia deixar voc sozinha. Quando entrei em seu aposento, voc
no estava l. Foi fcil deduzir como escapou, j que eu havia vigiado a porta at ento. Uma
rpida olhada pela varanda revelou sua direo.

Maria parou to de repente que quase derrapou no cascalho.


Voc entrou no meu quarto? Seminu?
Ele a encarou, movendo lentamente os olhos sobre ela. Como se nada demais tivesse
acontecido, ele retirou um leno do bolso e esfregou o sangue das mos.
Pode parecer estranho, mas fiquei mais excitado ao ver suas roupas masculinas do que
quando imaginei voc nua na cama.
Quando seus olhos se encontraram, Maria enxergou uma escurido que mesmo a pura luz da
lua no podia esconder. Os lbios dele estavam um pouco apertados e sua postura ainda
denunciava uma ferocidade que a fez estremecer. O corao de Maria acelerou outra vez
quando seu instinto de preservao comeou a implorar para que fugisse do predador diante de
si.
Corra. Ele est caando voc.
J disse que no estou disponvel ela disse, pousando a mo sobre o cabo do florete. E no
sou conhecida por tolerar aqueles que se intrometem em meus assuntos.
Voc se refere aos seus maridos?
Maria seguiu em frente, dirigindo-se a passos rpidos para a manso.
Voc no deveria sair por a sozinha, Maria, e no deveria ter marcado um encontro desses
aqui.
E voc no deveria me repreender.
Ele agarrou o brao dela e a puxou para perto. St. John impediu que sacasse o florete,
prendendo a mo dela e apertando contra seu corao. Batia to forte quanto o dela, e o gesto era
revelador, mostrando que ele no era feito de pedra como todos pensavam. Ele imobilizou o
outro brao dela, torcendo-o e segurando-o em suas costas.
O resultado foi muito ntimo, peito contra peito, o nariz dela no pescoo dele. Maria considerou
brevemente se deveria lutar, ento decidiu que no daria essa satisfao. Alm disso, era
maravilhoso ser abraada aps os eventos que acabaram de acontecer. Era um pequeno conforto
que ela nunca se permitia.
Eu quero beij-la ele murmurou. Prend-la era algo necessrio, j que mais uma vez
voc est armada e eu no tenho inteno de ser furado. As armas que voc carrega aumentam
de tamanho a cada novo encontro entre ns.
Se voc acha que as nicas armas que eu tenho so aquelas que carrego comigo ela
retrucou, em um tom de voz suave , ento voc est muito enganado.
Lute comigo ele a desafiou em um sussurro rouco, olhando para seu rosto com uma
agressividade autntica e tangvel. Faa eu tom-la gritando e se debatendo.
Christopher St. John era implacvel, determinado. Ela podia sentir a fome e a necessidade
dentro dele, que a cercavam como seus braos faziam.
Ele matara um homem por ela.
E isso sem dvida despertou o diabo dentro dele.
Ela encarou seu rosto endurecido, bonito de um modo feroz, e percebeu o que estava
acontecendo. Ele lutara por ela, portanto, ela era seu prmio. Sentiu um calafrio percorrer o
corpo e a boca dele se curvou em um sorriso puramente sexual.
Calor surgiu em sua pele e penetrou em seu sangue. Sangue que corria gelado desde o
momento em que sua me deu seu ltimo suspiro.

Ser que estava louca ao desej-lo por ter matado em seu nome? Ser que Welton a
transformou em alguma aberrao por achar sua proteo excitante?
Christopher envolveu seu corpo muito maior ao redor dela, mergulhando-a no aroma rico e
picante de sua pele.
Uso privado ele alertou de novo, depois tomou sua boca. Profundamente. Descaradamente
possessivo e exigente. Forando a cabea dela para trs at perder o equilbrio e no ter maneira
de recusar.
Com exceo de uma.
Ela mordeu seu lbio inferior. Ele rugiu, depois praguejou na boca dela. Nunca pensei que
desejaria tanto uma mulher to competente em habilidades masculinas, mas inegvel que eu
quero voc mais do que qualquer outra mulher em minha memria recente.
Voc no pode me possuir hoje. No estou disposta a satisfazer suas vontades.
Eu a deixarei disposta.
Christopher impulsionou os quadris contra ela, deixando muito claro sua excitao com uma
impressionante ereo. A contrao do sexo dela se intensificou at uma dor quase insuportvel.
Tente ela o desafiou, sabendo que ele no a foraria mesmo que pudesse faz-la gostar,
coisa que Maria no tinha dvida que ele conseguiria. O que ele desejava era que ela se
entregasse, que se rendesse. Maria sabia disso como s uma mulher intuitiva poderia saber. Ou
talvez como apenas uma mulher que pensasse como ele.
Ele apertou o maxilar com fora. Ento alterou o modo como a prendia, levando a mo
pousada no corao at a mo nas costas dela, libertando uma delas para puxar a echarpe de sua
cabea e depois puxar seus cabelos.
Maria ofegou de dor, e ele tomou vantagem, beijando-a com uma graa sensual que ainda no
havia aparecido. Lambidas longas e profundas. Sem violncia, apenas carcias. Rtmicas.
Imitando o ato sexual, fodendo a boca dela com sua lngua. Os joelhos enfraqueceram, fazendo
Maria se derreter no corpo dele at que apenas a fora dele a apoiava. Ele a ajeitava sobre seu
corpo com fortes movimentos, esfregando seu pau duro na maciez da barriga dela. Maria sentiu
o meio das pernas umedecer, depois ficar totalmente molhado. Estava pronta.
Ela gemia, considerando ser impossvel manter-se firme contra sua habilidade e sua beleza
incomum.
Ele reagiu aos gemidos de um jeito que ela no esperava, puxando-a de repente, erguendo seu
corpo at suas pernas se esticarem e se apoiarem no cho, depois arrastando-a de volta para a
trelia debaixo de seu quarto. Ele a deixou ali com uma bufada raivosa.
Maria se abaixou, apoiando as mos nos joelhos, respirando com dificuldade. Fechou os olhos
com fora enquanto se recuperava. Todas as partes de seu corpo vibravam com uma energia
sensual que parecia implorar para que ela deixasse o orgulho de lado e fosse atrs dele. Havia
uma variedade de razes para ela o querer, porm Maria sabia que s vezes negar a um homem
o que ele quer pode ser mais efetivo do que entregar sem rodeios.
Respirando fundo, ela escalou a trelia e pulou para a varanda em silncio. Comeou a se
despir, pensando por que no deveria aceitar St. John e por que deveria. Algum bateu na porta e
ela congelou at perceber que o som no veio da porta do corredor.
Maria disse para entrar, e sua dama de companhia surgiu no quarto com sua eficincia de
sempre, recolhendo as peas de roupa pelo cho. Day ton havia contratado a criada, e Sarah j

havia provado ser a discrio em pessoa, lidando com manchas de sangue to bem quanto
manchas de vinho.
Amanh de manh partiremos para Dover Maria disse, voltando os pensamentos para a
jornada adiante. Embora St. John tenha dito pouca coisa, ela entendeu a mensagem.
Sarah assentiu, acostumada com partidas repentinas. Ela ajudou Maria a vestir a camisola,
depois se retirou.
Andando at a cama, Maria parou, olhando para os lenis arrumados. Em sua mente, ela
imaginou como estaria Simon neste momento rindo, rolando em uma cama e exibindo sua
gloriosa nudez, obtendo com facilidade toda a informao que desejava sem que sua parceira
suspeitasse de sua falsidade.
Ela suspirou, invejando aquela proximidade. Embora fosse apenas algo fsico, era tambm
mais do que ela teve em um ano. A busca por Amlia competia com a necessidade de estar
disponvel para Welton, deixando-a sem tempo para que cuidasse de suas prprias necessidades.
Welton. Maldito seja. Ele queria que ela estivesse fazendo o mesmo que Simon, ganhando a
confiana de St. John e descobrindo seus segredos. Ela no tinha noo de quanto tempo passaria
em Dover. No poderia ser mais do que uma semana ou Welton desconfiaria. Mas com um
homem como St. John, uma semana longe pode ser demais. Ele pode muito bem se engraar
com outra mulher, e ento Maria teria que esperar o caso acabar. Mesmo ento, ela sabia por
experincia prpria que uma vez que o interesse fosse perdido, raramente era reconquistado. De
algum jeito, ela teria que transformar a atrao dele em total fascinao, e teria apenas horas
para conseguir isso.
Assegurando a si mesma que era apenas a necessidade que a forava, Maria abriu a porta
para o corredor, olhou para os dois lados e andou em silncio at chegar aos aposentos de St.
John. Parou em frente porta, vestida escandalosamente com uma camisola transparente. Sua
mo congelou no ar antes de bater. Aquela maldita sensao de estar se dirigindo para a jaula do
leo voltou a assombr-la.
De repente, a porta se abriu e ela se viu de frente a um pirata infame, completa, maravilhosa e
pecaminosamente nu. Pele e cabelos dourados estavam iluminados por trs pela luz das velas,
delineando a rigidez dos msculos magnficos. Ele preenchia a porta com seu tamanho e fora;
preenchia tambm os sentidos dela com admirao e um desejo pulsante.
St. John riu com desdm.
Posso comer voc no corredor, se assim desejar, mas voc ficar mais confortvel em
minha cama.
Maria piscou, baixando os olhos e encontrando outra fonte de cobia. Ela tentou achar alguma
resposta inteligente, mas sua lngua estava presa ao cu da boca. Ela o queria por inteiro.
Christopher tambm a olhou de cima a baixo em uma completa anlise. Seu olhar se aqueceu
e se tornou sombrio. Um som grave delicioso que soava como um rugido surgiu de seu peito
poderoso.
Antes que ela pudesse se recompor, ele agarrou sua mo ainda parada no ar e a puxou para o
quarto.

CAPTULO 5

Voc est louca? Christopher fechou a porta com violncia, depois olhou para a tentao
diante dele e concluiu: Voc no pode andar por a vestida dessa maneira!
O levssimo tecido feminino que tocava as curvas que ele desejava era alarmante de to
transparente, revelando cada pedao dos charmes abundantes de Maria longas e geis pernas,
quadris plenos, cintura fina, e seios exuberantes e suculentos. A juno ertica entre suas coxas e
os crculos escuros das arolas estavam claros como o dia.
Foi possvel ouvir quando ele cerrou os dentes. Sob as luzes das velas, sua pele morena brilhava
como seda e ele apostava que tambm tinha a mesma maciez. Pensar que ela atravessou o
corredor onde poderia ser vista por qualquer um dos convidados que tambm pulavam de quarto
em quarto
Maria encolheu os ombros com elegncia.
Voc tambm no deveria atender porta nu.
Eu estou no meu aposento.
Eu tambm estou em seu aposento ela respondeu calmamente.
Mas no estava h um instante!
Voc quer me condenar pelo passado? Se for o caso, eu tenho ofensas bem piores.
Maldio, estamos falando de apenas um minuto no passado!
Sim, e apenas um minuto atrs voc estava nu diante do mesmo corredor.
Ela ergueu uma sobrancelha, comportando-se exatamente como a Viva Invernal. Ele poderia
acreditar em sua fachada, se no fossem por seus olhos e seu corpo seminu, ambos exalando um
calor sensual. Alm disso, ela estava aqui, pronta para o sexo.
Eu acho que sua transgresso pior ela continuou. Pelo menos eu estou vestindo alguma
coisa.
Christopher rosnou. Agarrando seus ombros, ele a puxou para perto e ouviu algo rasgar. O som
apenas aumentou sua irritao. Aquilo que estava vestindo oferecia menos proteo das mos de
um homem do que de seus olhos.
Isto no uma vestimenta. Isto uma tentao, e aquilo que voc est usando como tentao
pertence a mim.
A boca dela se abriu.
Seu bruto! Rasgando minha roupa e me tratando desse jeito.
Ela deu um passo para trs, livrou-se das mos dele e o estapeou. No rosto.
O gesto o surpreendeu tanto que Christopher mal processou o que tinha acontecido. Ningum
ousava agredi-lo. Mesmo aqueles com um desejo de morte escolhiam outras maneiras mais
pacficas do que provoc-lo
Ele hesitou, sem saber ao certo como se sentia sobre as aes dela. A quase dolorosa pulsao
de seu pau respondia a essa pergunta, e antes que sua boca pudesse arruinar o momento outra
vez, ele avanou sobre ela com tanta fora que os dois foram lanados ao cho. Foi apenas pela
graa de Deus que ele conseguiu se jogar para o lado e evitar esmag-la.

O que voc
Plaft. O impacto ao atingir o cho com apenas um tapete como amortecedor reverberou por
todos os ossos de seu corpo.
Meu Deus! Maria exclamou, virando a cabea e olhando para ele com olhos arregalados.
Voc louco!
Seu corpo se remexeu deliciosamente debaixo do brao e perna que a prendiam. Ela era to
macia quanto imaginara. Seu cheiro era inebriante, com um aroma de frutas e flores que
provocava com uma promessa de inocncia, uma promessa que sua aparncia nunca poderia
cumprir.
Parte dele sabia que deveria dizer algo, desculpar-se pela camisola rasgada ou falar alguma
banalidade para acalm-la, mas no conseguia fazer nada alm de grunhir e tentar subir a barra
da camisola com o joelho.
Quando o cotovelo dela atingiu suas costelas, um rosnado grave cresceu em seu peito. Era um
alerta que aterrorizava a maioria das pessoas. Mas, em Maria, apenas inspirou raiva.
No rosne para mim! ela exclamou, debatendo-se com tanta fora que Christopher pensou
que no conseguiria segur-la mais sem feri-la.
Foi a que ele desistiu de ser gentil, sabendo que era uma tentativa intil, entendendo que havia
regressado para um estado mental primitivo que se importava apenas com a excitao que ela
provocava nele.
Agarrando os dois pulsos dela com apenas uma mo, Christopher deslizou para cima de Maria,
depois forou suas pernas a se abrirem ao se posicionar no meio delas.
Maria parou por um momento, recompondo suas foras. Ento ela o combateu da maneira
como ele havia desafiado antes como um felino selvagem. Ela se debateu, tentando se arrastar
pelo tapete ingls at a porta da sala de estar, mas sem conseguir avanar nem um centmetro.
Ah, no! Voc no ir me possuir.
Ele riu, depois rasgou a camisola em sua impacincia para despir a linda curva de seu traseiro.
Desta vez, ele conseguiu murmurar um som que lembrava vagamente uma desculpa.
Ela no se abalou.
Irei compartilhar a cama de Lorde Farsham antes de compartilhar a sua.
Esse comentrio mereceu um tapa na bunda, provocando um grito surpreso em sua garganta.
Farsham era um velhaco que, dizem, era impotente, fatos que no aliviavam o pensamento de
Christopher sobre ela se deitar com qualquer outro homem.
Em retaliao, Maria mordeu seu brao com fora. Ele rugiu de dor e sentiu uma gota de
umidade descer pela cabea de seu pau. Christopher levou a mo entre as pernas dela e
encontrou sua boceta molhada, quente e pronta. Estudando-a, ele notou sua excitao refletida
em seu olhar vidrado e em sua pele corada.
Graas a Deus. Ele estava quase se derramando em sua impacincia para inund-la com seu
desejo.
Maria parou por um momento, sua respirao entrecortada era o nico som do quarto, pois o
ar nos pulmes de Christopher estava preso com a sensao de ter o corpo dela debaixo do seu.
Ele acariciou entre os lbios de seu sexo com dedos trmulos e olhos fechados. Sem pensar no
que estava fazendo, ele baixou a cabea e pressionou os lbios na curva do ombro dela.
A mo dele se moveu, separando-se dela para direcionar sua ereo pulsante em sua entrada

molhada.
Maria afinal. Uma palavra. Espremida para fora de sua garganta pela sensao da boceta
dela apertando a cabea de seu pau.
Ela gemeu e arqueou os quadris at onde o peso dele permitia, alterando o ngulo em que ele
pressionava dentro dela. Christopher deslizou um pouco mais fundo.
Ele respirava entre os dentes. Deus, ela era quente l dentro, quente como o inferno, e to
deliciosamente apertada
Quanto tempo? ele questionou.
Ela jogou os quadris contra ele de modo impaciente.
Ele mordeu sua orelha.
Quanto tempo?
Um ano ela disse, quase sem voz. Mas continue com esse ritmo e talvez chegue a dois.
Voc se esqueceu como se faz sexo quando se esqueceu da educao?
Sua maldita. Teimosa. Vadia ele pontuou cada palavra com uma investida de seus quadris,
entrando e saindo de dentro dela, forando suas coxas a se separarem cada vez mais.
. Milady. Para. Voc ela respondeu com a respirao entrecortada.
Ento ele atingiu um ponto que a fez gemer e se contorcer de um jeito completamente
diferente, em um convite sensual, no raivoso.
Voc gosta assim? ele murmurou, sorrindo com o canto da boca. A sbita rendio dela o
acalmou. Estar dentro dela tambm ajudava, claro. Desde o momento em que a tocou pela
primeira vez no teatro, era ali que ele queria estar. Quer um pouco mais?
Christopher contraiu as ndegas e deslizou ainda mais fundo, sentindo tonturas com a sensao
do corpo dela se apertando ao seu redor.
A boceta dela se contorcia faminta, sugando-o para o fundo, provocando uma sensao to
intensa que ele estremeceu contra ela.
Maria ele sussurrou, deixando a cabea pender ao lado dela. Voc
Com seu crebro perdido em uma loucura sexual, ele no conseguia pensar em nada que
pudesse descrever seja l o que queria descrever. Em vez disso, ele se retirou dela, gemendo
com suas suaves carcias enquanto se separava.
Maldito ela murmurou, rolando de costas. Maria o encarou com seu lindo rosto
denunciando sua frustrao e raiva renovada. Estranhamente, a viso de uma mulher furiosa no
o fez querer se livrar dela. Com Maria, acontecia o exato oposto.
Ela no se intimidava com ele e no tentava esconder o bvio: que os dois eram semelhantes.
Sua resposta o fez sofrer com a necessidade de abrir totalmente suas pernas e mergulhar seu pau
dentro dela. Vrias e vrias vezes.
No aqui ele murmurou, levantando-se e erguendo o corpo dela. Quando ela tropeou,
Christopher a apanhou e a jogou sobre os ombros.
Seu bruto!
Sua vadia ele deu outro tapa. Depois, no resistiu e acariciou a pele marcada.
Covarde! Lute comigo cara a cara, no me atinja pelas costas.
Ele sorriu, adorando o som de sua voz, cheia de desafio. Deixando a sala de estar, ele entrou no
quarto de dormir. Cruzou o vasto espao e a jogou no colcho.
Ela aproveitou o impulso das molas e o chutou, acertando as mos estendidas dele enquanto

praguejava sem parar. Nada disso salvou sua camisola. Ele a rasgou de seu corpo e jogou as tiras
ao cho.
Vou comer voc cara a cara, minha vadia passional ele murmurou, prendendo-a com seu
corpo muito maior. Por isso mudei o local. Vamos passar um bom tempo aqui, e no quero
machucar meus joelhos ou seus seios perfeitos.
Ela enterrou as unhas nas costas das mos dele quando Christopher entrelaou seus dedos nos
dela. Com um forte empurro do joelho, ele abriu suas pernas outra vez e ento investiu dentro
de Maria. O som que escapou de sua garganta quando mergulhou at o fundo foi spero e
visceral. Arrebatado com a sensao, ele baixou a cabea at os seios e tomou um mamilo em
sua boca.
Sim! ela gritou, mexendo enlouquecida debaixo dele.
Pare com isso ele advertiu, levantando a cabea para encar-la com olhos sombrios.
Voc ir me exaurir antes de eu ter a chance de montar em voc propriamente.
Maria o apressou.
Vamos com isso, maldio!
A risada de Christopher preencheu o espao entre o colcho e o dossel acima deles.
Ela piscou e ficou parada, observando-o.
Faa isso de novo Maria pediu.
Suas sobrancelhas se ergueram e ele flexionou o pau dentro dela. O gemido que saiu de seus
lbios fez suas bolas contrarem.
Eu posso rir ou transar, mas no as duas coisas ao mesmo tempo. O que voc prefere que eu
faa primeiro?
A instantnea tenso sexual que tomou conta do corpo dela era palpvel.
timo ele murmurou, lambendo os lbios dela. Essa tambm minha escolha.
Ento ele comeou a se mexer, levando as mos entrelaadas at os ombros dela, usando os
cotovelos para apoiar o peso de seu tronco. Os quadris subiam e desciam lentamente, arrastando
seu pau para fora, depois empurrando para dentro. Maria gemia e Christopher esfregou o rosto
contra o dela.
Admita ele sussurrou, beijando seu rosto. Diga o quanto voc gosta disso.
Ela virou a cabea e mordeu a orelha dele. Com fora.
Voc pode me dizer o quanto gosta, se algum dia resolver comear logo! Ele rosnou e
aumentou o ritmo, sabendo que estava a alguns momentos de um orgasmo de propores picas.
No poderia ser de outro jeito. Por causa dela, sua boca suja e seu temperamento que o
enlouquecia. Ele queria ocupar aquela boca com uma tarefa muito mais prazerosa. Mais tarde.
Agora, ele estava to excitado que sua ereo doa, sua pele estava coberta de suor, sua
respirao queimava nos pulmes enquanto ele montava seu corpo com investidas fortes e
profundas. E, por todo o tempo, ele tentava fazer de um jeito que ela tambm gostasse, uma
preocupao que nunca tivera antes, mas que o impelia ferozmente agora.
Maria recebia a luxria dele e entregava em igual medida, apertando as pernas ao redor dos
quadris dele, trabalhando com as coxas com igual fervor. Seus mamilos estavam eretos, e cada
investida dele alisava seu peito nos seios dela, fazendo os dois gemerem. Durante todo o tempo
ela sussurrava em seu ouvido xingamentos, palavres e insultos que o levavam at a beira da
loucura.

Christopher entrava at o fundo, encarando seu rosto. Ele observava os olhos dela se
arregalarem, os lbios se abrirem, o pescoo se curvar quando sua plvis circulava contra o
clitris. Ele observou o orgasmo tomar conta dela, se mover atravs dela. Viu seus olhos se
fecharem e suavizar a tenso que sempre apertava sua boca.
A palavra linda era incapaz de descrev-la. A beleza de Maria alcanava muito alm disso,
to maravilhosa que ele notou mesmo no meio da tortura de seu prprio clmax que se
anunciava. Sentiu os espasmos da boceta dela o apertando, sugando seu pau, puxando-o mais
fundo, at ele no conseguir mais segurar.
A presso se acumulou em seus ombros, desceu pelas costas e explodiu na ponta de seu pau
em um jato de smen escaldante. Como conseguiu evitar um urro de alvio, ele nunca saberia.
Sabia apenas que estava preso entre curvas suaves, pequenas mos agarrando sua bunda, uma
voz ofegante gemendo, apoiando-o no meio de um orgasmo estupendo.
E um beijo. To leve quanto uma pena no pescoo.
Perdido para um clmax violento, ele ainda assim sentiu aquele beijo.

Maria ficou olhando para as sombras no dossel acima deles e se mexia inquieta. Christopher
espelhava sua postura ao seu lado. O silncio entre os dois se prolongava desconfortavelmente. Se
estivesse na cama com Simon, ele traria taas de vinho e contaria alguma histria engraada.
Com Christopher, havia apenas essa maldita tenso. E um arrepio que percorria todo seu corpo.
Ela suspirou, reexaminando os eventos da noite.
A risada de Christopher a surpreendera. Aquele som foi maravilhoso e delicioso vibrando
contra ela. As feies dele se transformaram por completo, fazendo seu corao parar por um
minuto. No geral, todo o encontro foi intenso, como j sabia que o sexo seria com ele. Seu lado
perigoso a excitava, a deixava imprudente, a impelia a provocar seu temperamento. Tambm
era excitante levar um homem to controlado at seus limites e faz-lo perder o controle. Ele
transava com tanta paixo, tanta fora, seu corpo era um instrumento aperfeioado para o
prazer.
Ela estremeceu com desejo renovado, virou a cabea e o encontrou encarando-a. Ele ergueu
uma sobrancelha e depois a puxou para perto.
Gostava de ser abraada to forte por ele, com suas pernas entrelaadas e seus poderosos
braos envolvendo seu tronco. Resqucios de suor faziam suas peles grudarem uma na outra.
Maria fechou os olhos e inspirou o aroma dele, agora intensificado pelo exerccio. Estava bvio
que essa ternura era estranha a ele. Suas mos se moviam hesitantes sobre ela, como se no
soubesse direito o que fazer.
Voc est dolorida? ele sussurrou.
Podemos transar de novo, se quiser. Ou eu posso me retirar, se voc me emprestar um
roupo.
Ele apertou o abrao.

Fique.
J era quase manh. De qualquer maneira, ela teria que ir embora logo tanto do quarto
quanto da manso. Dover e a possibilidade de encontrar Amlia representavam uma forte
atrao. Otimismo era um luxo, mas se no tivesse nenhuma esperana, no poderia seguir em
frente.
A mo de Christopher acariciou as costas dela, fazendo Maria se curvar em sua direo, um
movimento que revelou a extenso de sua renovada ereo que se encostava na coxa dela. A
excitao, mais extenuada do que a febre que experimentaram antes, corria pelas veias dela.
Seus seios se incharam em contato com o peito dele e os mamilos endureceram contra sua pele.
Humm ele gemeu, puxando-a inteiramente para cima de seu corpo.
E l a encarou seu anjo-cado, dotado de uma beleza celestial no exterior, mas com a
conscincia de um predador no interior. As mos passeavam por seus cabelos dourados,
deixando os olhos dela semicerrados de prazer e as pupilas dele dilatadas de desejo.
Nunca achei cabelos loiros atraentes ela disse, quase para si mesma.
Em resposta, ele soltou aquela rica risada profunda que fazia seu estmago se aquecer.
Ainda bem que outras partes de voc no concordam com isso.
Rindo de leve, ela ergueu o corpo e sentou-se nele.
Eu no gosto de mulheres de gnio ruim a curva de sua boca aumentou. Mas eu gosto de
voc. S Deus sabe o porqu.
Seu elogio, embora improvisado, a agradou. Ao longe, ela ouviu a badalada de um relgio
marcando a hora.
O sorriso de Christopher diminuiu.
uma pena no estarmos em casa ele disse, com intensos olhos de safira. No gosto de
me apressar.
Maria encolheu os ombros, recusando-se a confessar que sentia o mesmo. Nenhum dos dois
sabia lidar com o outro, mas o nvel de identificao entre eles era to grande que ela sabia que
sentiria falta dele.
Subindo os quadris, ela encontrou a ereo quente com os lbios de seu sexo e desceu
envolvendo seu pau. As grandes mos dele agarraram suas coxas e as guiaram para repetir o
movimento. Ela obedeceu, depois fez uma pausa.
Ele no desviou o olhar dela nenhuma vez. A intensidade de seu exame era algo raro, e ela no
conseguia decidir se gostava ou no disso. Ento levou as mos entre eles, mirando seu membro
ereto e envolvendo-o de novo com seu corpo, calando assim todos os seus pensamentos.
Um gemido e a tenso de seus msculos foi a resposta dele. Maria sentiu a mesma sensao
brutal em seu corpo. Fazia muito tempo desde seu ltimo encontro sexual, tempo demais. Mas,
alm disso, Christopher era um homem bem-dotado, e sua posse do espao to apertado dentro
dela a esticou deliciosamente. Ela tremia ao redor dele, comeando no fundo onde o apertava e
se espalhando para fora.
Maldio ele sussurrou, pulsando e crescendo dentro dela. Como pude pensar que voc
era uma pessoa fria?
Intrigada pelo possvel significado daquilo, ela parou um pouco antes de envolv-lo por inteiro.
Um msculo no maxilar dele teve um espasmo violento.
Sua boceta est queimando quente e gulosa. Est sugando meu pau. A sensao incrvel.

Ela sorriu e terminou a descida, tomando-o inteiro. Maria soube naquele momento que
conseguira capturar sua ateno. Ele a desejaria enquanto estivesse longe, e essa impacincia
seria til. Satisfeita, ela se abaixou sobre ele, parando com a boca logo acima de seus lbios.
Posso beij-lo? ela perguntou.
Ele ergueu a cabea, tomando sua boca, assaltando com a lngua em investidas rtmicas,
fazendo-a gemer.
Sim ele sussurrou, respirando com dificuldade, tocando suas costas. Faa tudo comigo.
Ela se ergueu e ofegou ao sentir a boca dele mordendo seu mamilo. Quando comeou a
chupar, ela fechou os olhos. Ficou ainda mais molhada, mais excitada, equilibrando-se com as
mos nos ombros dele. Christopher a invadia com longas investidas que ecoavam nos tremores
de seu corpo. Ele flexionou dentro dela e Maria gemeu um som grave e queixoso.
assim que vamos comear o dia a voz rouca de Christopher era como uma carcia
alisando sua pele febril. No se mexa. Vou sugar at voc gozar, e sua boceta far o mesmo
por mim.
Se ela conseguisse falar, teria dito que isso era impossvel, mas ento ele provaria que ela
estava errada. A boca dele parecia encantada, puxando com firmeza em uma cadncia precisa,
a lngua acariciando acima e abaixo do mamilo. Primeiro um, depois o outro. Suas mos largas
com calos provocantes a acalmaram quando ela se tornou mais agitada, contorcendo-se em
busca do orgasmo.
Quando ela gozou, ele a seguiu, sua boceta agarrando o pau dele, atraindo sua semente,
sofrendo espasmos enquanto ele a inundava e soltava um grito gutural. Maria permaneceu
naquela tenso, presa no meio de um prazer brutal e feroz.
Christopher a abraou, envolvendo-a em seus braos calorosos e beijando sua testa. Ele
adormeceu naquela posio.
Mas, mesmo dormindo, ele no a soltou.

Maria entrou em seus aposentos com um suspiro de alvio. Ela no foi vista por ningum, um
milagre que s foi possvel esgueirando-se pelo corredor para evitar as criadas.
Em outra parte da manso, Christopher dormia. Ele franziu o rosto quando ela se afastou, mas
no acordou.
Fechando a porta do corredor, Maria cruzou a sala de estar em direo ao quarto de dormir e
parou no meio do caminho, surpreendida pela grande figura que bloqueava a porta.
Mhuirnn.
Simon estava encostado no batente, vestido com uma linda combinao rosa de cala e
casaco. Os ps estavam cruzados um na frente do outro, mas a pose no conseguia disfarar sua
tenso.
Voc me assustou ela disse, com a mo sobre o peito acelerado.
O olhar dele comeou a descer at chegar aos ps dela. Ela estava usando um roupo de
Christopher, ento no havia muito para se ver, mas sabia que no podia disfarar as atividades

lascivas da noite.
Voc dormiu com ele Simon disse. Endireitando-se, aproximou-se dela com sua lenta e
sedutora passada e pousou as mos sobre seu rosto. Eu no confio nele. Por isso, no confio em
voc com ele.
No pense sobre isso.
Mais fcil falar do que fazer. As mulheres em geral misturam sentimentos com sexo. Isso
me preocupa.
Com exceo de voc, eu nunca tive problemas com isso.
A boca dele deixou escapar um leve sorriso.
Estou lisonjeado.
No ela respondeu ironicamente. Voc est arrogante.
Isso tambm seu sorriso aumentou.
Maria sacudiu a cabea, bocejando.
Preciso dormir. Aps meu banho, ns partiremos. Acho que vou cochilar na carruagem.
Dover. Sarah me informou ele deu um beijou rpido em sua testa. Ela quase terminou de
arrumar as malas. Meus bas j esto na carruagem que nos espera l fora.
No vou demorar Maria sentiu um frio na barriga quando percebeu que o aroma de
Christopher ainda exalava de sua pele. Ele matou por ela, depois fez amor apaixonadamente, e
terminou abraando-a com tanta ternura Os diversos lados dele a pegaram de surpresa,
abalando a imagem de pirata que ela tinha.
Simon deu um passo para trs e depois se dirigiu ao armrio, onde serviu um copo de gua.
Peo que se apresse, mhuirnn. No queremos provocar nenhuma cena desagradvel.
Maria correu para seu quarto, mas parou na porta.
Simon?
Ele a olhou com as sobrancelhas erguidas.
Eu j disse o quanto gosto de voc?
Voc me ama ele respondeu com um sorriso malicioso. No preciso dizer. Eu sei disso
ele bebeu a gua e serviu outro copo. Mas sinta-se livre para dizer quantas vezes quiser. Meu
ego no se importa nem um pouco de ouvir.
Rindo, Maria fechou a porta.

CAPTULO 6

Voc sabia que ela partiria pela manh Thompson disse, com o rosto impassvel.
Sim, sim Christopher estava sentado em uma cadeira, com o corpo inclinado para permitir
que o brao se estendesse por cima do encosto. Estava sem casaco e colete, mas mesmo assim
sentia-se quente demais. Seu corpo desejava estar em movimento, correndo atrs da mulher que
o deixou sem se despedir, e o esforo que fazia para permanecer sentado no era pequeno.
Seu criado se movia com propsito, preparando os objetos necessrios para barbear seu
mestre.
E saber que voc possui homens a seguindo no alivia sua preocupao? Christopher riu.
Preocupao. Era isso que estava sentindo? Por que sentia isso, quando sabia que Maria podia
muito bem cuidar de si mesma?
Talvez fosse porque Quinn estava com ela.
Ele cerrou os dentes.
Quinn.
Anglica, meu amor seu tom de voz estava baixo e direto, sua cabea se virou para
enxerg-la terminando seu ch ao lado da janela. Descobriu alguma coisa?
Ela balanou a cabea e curvou a boca para baixo.
Eu tentei, mas ele era muito bom com distraes.
Ele arqueou uma sobrancelha O que voc contou?
Christopher sabia pouco sobre Quinn, mas reconhecia que era um homem que sobrevivia
com sua inteligncia.
O rubor que se espalhou pelo rosto dela fez Christopher praguejar baixinho.
No muito ela disse apressadamente. Ele estava curioso sobre seu interesse por Lady
Winter.
E como voc respondeu?
Eu disse que voc mantinha seus negcios para si mesmo, mas que se estivesse de olho nela,
ento voc a conquistaria ela suspirou e se recostou na cadeira. Christopher notou as olheiras
em seu rosto que denunciavam uma noite semelhante dele.
A memria de Maria, macia e solcita, aqueceu sua corrente sangunea. Arranhes marcavam
suas costas e braos, marcas de dentes decoravam o topo de seus ombros. Ele havia
compartilhado a cama com uma adorvel mulher endiabrada, e saiu marcado por esse encontro.
Em vrios sentidos.
Qual foi a resposta de Quinn? ele perguntou suavemente.
Anglica estremeceu.
Se algum quiser conquist-la, ter que ganhar dele.
Christopher no reagiu no exterior, mas por dentro essa afirmao o atingiu com a mesma
intensidade que um golpe de chicote. Quinn estava certo. Era ele quem compartilhava a casa de
Maria, sua vida, suas confidncias. Christopher no possua nada alm de algumas horas de
prazer.

V arrumar suas malas ele disse, observando enquanto sua antiga amante se levantava e
obedecia.
Voc ir atrs dela? Thompson perguntou, indicando a cadeira onde St. John seria
barbeado.
No. Os homens que enviei para vigi-la faro isso. O que preciso descobrir dela ser
encontrado em Londres e, quanto mais cedo eu voltar, mais fcil isso acontecer.
Suspirando, Christopher admitiu para si que queria encontr-la de novo. Gostava daquela
mulher de todas as maneiras que um homem poderia, mas tambm gostava de maneiras que
raramente sentia por algum ele a admirava, respeitava e a via como uma alma gmea. Por
causa disso, ele no podia confiar nela. Seu objetivo sempre foi a sobrevivncia, e sabia que
deveria ser o dela tambm.
Alm disso, havia a pequena questo de sua necessidade de sacrific-la para conquistar sua
prpria liberdade. Desej-la era uma maldita inconvenincia e ia contra o objetivo da agncia.
Mas havia outras consideraes alm de sua luxria e a misso da agncia. Quinn no estava
tomando conta direito de Maria. Envi-la sozinha para se encontrar com Templeton e deix-la
disponvel para Christopher eram riscos perigosos.
Enquanto contemplava qual seria o prximo passo dela, seus dedos envolveram os braos da
cadeira.
Permaneceu sentado apenas com sua fora de vontade, pois a urgncia de se levantar e correr
atrs dela era quase impossvel de resistir. Maria vivia uma vida perigosa, um fato que o
incomodava como um dente dolorido.
Fechou os olhos quando Thompson passou a lmina por seu rosto. Infelizmente, apesar do
desejo de proteg-la, a verdade era que o maior perigo para Maria no momento era ele mesmo.

Maria se recostou na cadeira e olhou ao redor da ntima sala de jantar. sua frente, Simon
olhava faminto para a sedutora criada que servia a comida. A estalagem que escolheram para
passar as ltimas noites era confortvel e acolhedora por vrias razes alm da lareira e dos
tapetes ingleses.
Ela respondeu ao seu interesse Maria disse, sorrindo enquanto a criada se retirava.
Talvez ele deu de ombros. Entretanto, sob as circunstncias, eu no posso me dar ao luxo.
Estamos prximos, mhuirnn. Posso sentir.
Aps quatro dias de buscas, ele localizou um mercador que conhecia uma governanta recmchegada na cidade. Naquela mesma tarde, eles descobriram onde ela estava empregada.
Ningum sabia nada sobre a jovem que seria educada pela governanta, mas Maria torcia com
fervor para que fosse Amlia. As informaes que juntaram nas ltimas semanas sugeriam que
sim.
Voc trabalhou de modo incansvel nos ltimos dias, Simon, meu amor. Voc merece uma
pausa.
E quando voc vai descansar? ele perguntou. Quando vai fazer uma pausa?

Ela suspirou.
Voc j me entregou o bastante Seu tempo, sua energia, seu apoio. No precisa negar a si
mesmo os prazeres que encontra s por minha causa. Isso no vai me dar conforto algum. Ir
apenas me angustiar mais. Eu fico feliz sabendo que voc est feliz.
Minha felicidade est intrinsicamente ligada sua.
Ento voc deve viver infeliz. Pare com isso. Seja feliz.
Simon riu e estendeu o brao sobre a mesa para segurar a mo dela.
Voc me perguntou no outro dia se j me disse o quanto gosta de mim. Eu devo perguntar a
mesma coisa. Voc sabe o quanto eu agradeo o seu afeto? Em toda minha vida, a nica
pessoa que deseja minha felicidade sem pedir nada em troca. Eu fao as coisas por voc por
gratido e um desejo recproco de ver voc feliz.
Obrigada.
Simon era fiel e direto, dois traos que ela admirava e de que precisava desesperadamente.
Ela entendia como ele se sentia. Simon preenchia um papel semelhante em sua vida. Ele era a
nica pessoa que se importava com ela de verdade.
Ele fez uma ltima carcia em sua mo e voltou a se recostar na cadeira. Os homens que
chegaram de Londres nesta tarde esto vigiando a casa neste momento. Amanh, ns
utilizaremos a luz do dia para nos aproximar.
Concordo, logo de manh j ser suficiente ela abriu um sorriso. O que significa que
voc tem a noite toda para fazer o que quiser.
Naquele momento, a criada retornou trazendo uma nova jarra de bebida. Maria piscou para
Simon que, por sua vez, jogou a cabea para trs e riu.
Fingindo um bocejo exagerado, ela disse:
Se me d licena, vou me retirar. Estou muito cansada.
Simon se levantou e circulou a mesa, puxando a cadeira dela e beijando sua mo. Seus olhos
azuis brilharam com divertimento quando desejou boa-noite. Satisfeita, sabendo que ele
aproveitaria o resto da noite, Maria se retirou para seu quarto, onde Sarah esperava para ajud-la
a se despir.
Em bora estivesse contente por Simon, havia um aspecto ruim de ficar sem sua companhia:
no tinha mais uma distrao para as lembranas da voz rouca e do corpo rijo que arrancaram
prazer dela mesmo contra sua vontade.
E a fizeram adorar.
Estava se tornando ridculo o quanto pensava em St. John. Maria disse a si mesma que era
apenas por causa de sua longa abstinncia. Estava pensando no ato sexual em si, e no em seu
parceiro.
Obrigada, Sarah ela murmurou quando a criada terminou de escovar seu cabelo.
Depois de uma breve reverncia, a dama de companhia se preparou para se retirar, mas uma
sbita batida na porta interrompeu sua partida. Maria gesticulou para que no atendesse e
apanhou sua adaga. Depois, posicionou-se ao lado da porta e fez outro gesto permitindo que Sarah
continuasse.
Sim? Sarah disse.
Quando o visitante respondeu, Maria reconheceu a voz como sendo de um de seus contratados.
Relaxando instantaneamente, ela baixou o brao ao lado do corpo.

Veja o que ele quer.


Sarah saiu para o corredor e voltou alguns momentos depois.
Era o John, milady. Ele disse que voc e o Sr. Quinn deveriam segui-lo agora. Eles
detectaram atividade na casa e temem que estejam se preparando para partir.
Meu Deus o corao dela acelerou. Desa e tente encontrar o Sr. Quinn. Duvido que
encontre, mas tente.
Aps Sarah se retirar, Maria andou at o ba ao p da cama e comeou a trocar de roupa
outra vez. Seus pensamentos corriam em sua mente, considerando vrios cenrios e como lidar
com cada um deles. Ela tinha apenas uma dzia de homens e teria que colocar a maioria para
vigiar o permetro. Na melhor das hipteses, poderia manter dois batedores consigo para protegla.
Um a leve batida foi seguida de imediato pela porta se abrindo. Sarah entrou sacudindo a
cabea.
O Sr. Quinn no est mais l embaixo. Devo ir at o quarto dele?
No Maria prendeu a bainha da espada na cintura. Mas aps minha partida, voc deve
informar o criado dele.
Mais uma vez vestida com cala e botas, cabelo preso e escondido debaixo da echarpe e do
chapu, ela poderia passar como um jovem garoto distncia, um disfarce que evitaria qualquer
boato sobre uma mulher suspeita cavalgando noite.
Com um sorriso para tranquilizar a preocupao de Sarah, Maria entrou no corredor onde John
esperava. Juntos eles desceram pela escada dos fundos at a estrebaria.

A porta de servio da casa de Maria em Londres estava aberta, e Christopher entrou


silenciosamente na cozinha. Seu contratado esperava l, aps ter estabelecido residncia na casa
dos Winter alguns dias antes, disfarado de criado. Se Maria estivesse em casa, ele no teria sido
selecionado, mas ela estava ausente h quase duas semanas. Christopher havia se livrado de trs
de seus criados com empregos melhores em outros lugares, e o desespero forou a governanta a
agir sem orientao.
Com um leve aceno de cabea, Christopher reconheceu o trabalho bem-feito. Apanhou a vela
que seu homem trouxe, depois comeou a subir a escada dos criados at os andares superiores. A
galeria estava bem arrumada, os tapetes eram grossos e coloridos, as alcovas decoradas com
candelabros que no estavam acesos.
Riqueza. Aquela casa exalava riqueza. Dois nobres maridos mortos, deixando para trs
fortunas que permitiram a Maria manter uma vida muito confortvel.
Ele havia investigado seus casamentos, pois os homens que ela escolhera eram fonte de grande
interesse para ele. O velho Lorde Day ton a levara para o campo, onde ficaram durante todo o
curto casamento. O jovem Lorde Winter viveu com ela na cidade e a exibia descaradamente.
Foi a morte de Winter que primeiro alimentou as especulaes sobre Day ton. Winter era um
homem na flor da idade, um esportista corpulento com muita disposio e muito amigvel. Morte

por doena parecia inconcebvel para um homem to vigoroso.


Christopher cerrou os dentes ao pensar em Maria com outro homem, e afastou com fria essa
ideia.
Quase uma semana se passara desde a noite em que ficaram juntos, e at agora ele no
passara mais do que algumas horas sem ser atormentado por pensamentos sobre ela. Recebeu
um informe relatando uma investigao minuciosa sobre o paradeiro da governanta. Por que
Maria desejava encontrar essa mulher, ele ainda no sabia. Quem era ela para que um tipo
como Templeton fosse contratado a fim de encontr-la?
Abrindo a primeira porta que apareceu e continuando em seguida, Christopher memorizou o
interior da casa e a posio dos quartos. No gostou de descobrir que o quarto de Quinn era
adjacente ao de Maria. Isso revelava a profundidade de sua ligao com aquele homem.
Christopher sabia que eles no compartilhavam mais uma cama. Ela admitira que j se
passara um ano desde seu ltimo encontro sexual, e o aperto de seu corpo foi prova disso. Mesmo
assim, ele se sentia irritado por Quinn e, pior do que isso, no entendia por qu.
Enquanto vasculhava pelas gavetas e armrios de Quinn, Christopher sentiu seu humor piorar.
A proliferao de armas, cartas cifradas, e uma gaveta de roupas para disfarce denunciavam
um homem que no era o simples amante que aparentava ser.
Christopher saiu do quarto de Quinn pela porta adjunta, cruzou a sala de estar compartilhada e
entrou no quarto de Maria. Imediatamente foi atingido pelo aroma dela, que permeava o ar com
seus suaves tons ctricos. Seu pau pulsou e inchou de leve.
Ele praguejou em voz baixa. No sofria uma ereo involuntria desde a juventude. E, quis o
destino, desde a juventude no encontrava afinidade sexual, como acontecera na semana
passada.
Nenhuma das mulheres que trabalhavam para ele conseguia lev-lo ao nvel de satisfao que
Maria alcanara. Um nvel que agora ele cobiava. Duas visitas ao prostbulo de Emaline Stewart
no ajudaram muito. Trs das garotas mais populares de l tentaram at de manh por duas
noites consecutivas. Christopher ficou exausto, mas ainda insatisfeito. Ele queria uma mulher que
o fizesse lutar por sua ateno e, em toda sua vida, cruzou o caminho de apenas uma que
conseguia isso.
Erguendo seu brao para espalhar a luz da vela, Christopher girou devagar, admirando os
vrios tons de azul que decoravam o quarto. Estranhamente, comparado com os outros aposentos,
este era muito mais discreto. No havia adornos nas paredes cor de damasco, exceto o retrato de
um casal em cima da lareira.
Ele se aproximou, pisando em silncio no tapete. Com olhos cerrados, estudou a imagem, que
s poderia ser dos pais de Maria. A semelhana era tanta que no podia ser negada. Ficou
pensando no local do retrato. Por que aqui? Um lugar onde mais ningum veria, com exceo
dela prpria.
Comeou a pensar em algo. Ela mantinha a imagem de seu verdadeiro pai muito prxima de
si, porm os boatos diziam que ela era tambm muito prxima de seu padrasto, Lorde Welton.
Christopher conhecia Welton. Aquele homem no possua o afeto que irradiava dos olhos do pai
de Maria. Os dois no eram farinha do mesmo saco.
Quais so seus segredos? ele se perguntou, antes de se virar e comear a vasculhar o quarto
de Maria.

Seu contratado poderia fazer com facilidade esse trabalho por ele correndo menos riscos, mas
s de pensar nas posses e vestes ntimas de Maria sendo manuseados por um lacaio ele se sentia
impedido de dar tal ordem.
Ela era sua semelhante, e ele a respeitaria como tal. Em se tratando de Maria, Christopher
faria tudo pessoalmente. Era o maior elogio que poderia dar a algum.

Aps amarrarem os cavalos em uma cerca afastada, Maria e dois batedores se afastaram dos
animais como sombras na escurido. Estavam vestidos de preto, o que deixava at mesmo John,
alto como era, difcil de ser detectado.
Tom gesticulou para a esquerda e depois foi naquela direo, esgueirando-se pelas pequenas
rvores ao redor. Maria o seguiu, com John cuidando da retaguarda. Com apenas o luar para
ajudar em seu progresso, cruzaram a distncia at a casa bem devagar.
Cada passo fazia o corao de Maria acelerar; sua ansiedade e impacincia formavam uma
combinao perigosa. O vento carregava um leve frio, mas o suor cobria sua pele enquanto a
esperana que no queria sentir se recusava a ser negada. Apesar da frustrao que se
intensificava com cada beco sem sada que encontrava, ela desejava desesperadamente ser
bem-sucedida, sentindo o corao doer com a saudade de sua irm.
A casa era simples e os jardins pareciam descuidados, mas a propriedade possua um charme
bruto. Pintura nova, tijolos limpos e caminhos livres mostravam o trabalho de uma mo
cuidadosa, apesar do que parecia ser uma falta de criados. Um livro deixado em um banco de
mrmore indicava que passavam tempo de lazer ao ar livre.
A cena acolhedora fez a garganta de Maria se fechar. Ela adoraria viver uma vida
despreocupada como sugeria a paisagem diante de si.
Seus pensamentos estavam cheios com sonhos de uma reunio alegre quando a mo de John
agarrou seu ombro e a fez se abaixar. Assustada, mas experiente o bastante para manter silncio,
Maria se ajoelhou e lanou uma expresso questionadora. Ele moveu o queixo para o lado e ela
acompanhou com o olhar, enxergando quatro cavalos sendo conduzidos e amarrados a uma
carruagem.
Nossas montarias ela sussurrou, observando os cocheiros que trabalhavam rapidamente.
Tom se levantou e correu de volta pelo caminho de onde vieram.
O pnico tomou conta dela, deixando suas mos to midas que precisou sec-las na cala.
Com tantos ladres nas estradas, nenhum viajante comum arriscava sair a esta hora. Algo estava
errado.
Naquele momento, duas figuras encapuzadas apareceram, ambas to pequenas que s
poderiam ser mulheres. O corao de Maria subiu pela garganta. Ela implorou para que a menor
das duas olhasse em sua direo.
Olhe para mim. Olhe para mim.
O capuz virou diretamente para ela e a pessoa tentou enxergar onde eles estavam escondidos.
Sob a fraca luz da lamparina, Maria no conseguia distinguir ningum. Uma lgrima caiu de seus

olhos, depois outra, escorrendo quentes por seu rosto.


Amlia disse a pessoa mais alta, cuja voz ecoou pelo campo em tons abafados pela
distncia. Suba com cuidado.
Por um momento, Maria ficou congelada. Seu corao parou, os pulmes perderam o ar, o
sangue martelou em seus ouvidos. Amlia. To perto. O mais perto que j estivera em anos.
Maria no a perderia outra vez.
Ela se levantou depressa, com os msculos preparados para correr.
John!
Sim, eu ouvi ele desembainhou a espada. Podemos resgat-la.
Vejo s o que temos aqui.
A voz arrogante atrs deles assustou aos dois. Girando, encontraram um grupo de sete homens
saindo da floresta ao redor, empunhando vrias armas e cercando-os.
Uma pequenina e um grando o homem riu e seu cabelo oleoso brilhou sob o luar tanto
quanto seus olhos. Atrs deles, rapazes!
Maria mal teve tempo para sacar o florete antes de defender um golpe. Mesmo em menor
nmero, ela e John encararam a luta com confiana. No silncio da noite, o som irritante do
choque de ao ecoava ousadamente. Seus oponentes gritavam e riam, acreditando que a vitria
estava assegurada. Mas eles estavam lutando por dinheiro e por esporte. Maria estava lutando por
algo muito mais valioso.
Ela atacava e defendia contra dois homens ao mesmo tempo, com seus passos dificultados
pelo terreno irregular e sua viso prejudicada pela escurido.
Durante todo o tempo ela estava muito ciente da carruagem atrs deles, seu crebro contava
os minutos que levaria para alcan-la. Os cocheiros ouviriam a luta e se apressariam ainda
mais. Se ela no se livrasse logo, perderia Amlia de novo.
De repente, mais combatentes apareceram, lutando no contra ela, mas ao seu lado. Maria
no tinha noo de quem eram, apenas estava aliviada por se livrar daquilo. Defendendo-se de
uma espada com um pulo para trs, Maria girou e comeou a correr o mais rpido que podia em
direo carruagem.
Amlia! ela gritou, tropeando em uma raiz, mas mantendo o equilbrio. Amlia, espere!
A pequena mulher encapuzada parou com um p no degrau. Ao puxar o capuz para o lado,
revelou uma jovem mulher de cabelos pretos e brilhantes olhos verdes. No era a criana que
Maria se lembrava, mas certamente era Amlia.
Maria?
Debatendo-se contra a mulher mais alta, sua irm tentou descer, mas foi empurrada para
dentro.
Amlia!
A porta oposta se abriu e Amlia caiu, cambaleando no meio de suas saias.
Maria acelerou a corrida, encontrando uma fora que no sabia que possua. Estava quase l, a
entrada da cocheira a apenas alguns metros, quando um forte golpe atingiu suas costas e a levou
ao cho.
Presa debaixo do peso de um homem, seu florete derrubado para longe, ela no conseguia
respirar, pois o ar fora expulso de seus pulmes com o golpe. Ela agarrou a terra, raspando as
unhas no cho, olhando fixamente para Amlia, que tambm se debatia.

Maria!
Desesperada, Maria chutou o homem cujas pernas estavam entrelaadas s dela, e ento uma
dor que nunca sentira na vida atingiu seu ombro. Sentiu a carne ser rasgada por um golpe de
adaga. No uma vez, mas duas.
E ento, o peso saiu de cima dela. Maria sussurrou o nome da irm e tentou se mover, mas
percebeu que estava presa ao cho pela lmina que a perfurava. A dor de sua tentativa de se
livrar foi demais para ela.
Em um momento, sentia agonia. Depois, no sentia mais nada.

CAPTULO 7

Vamos receber um navio na cidade de Deal amanh noite.


Christopher olhou pela janela do escritrio para a rua l embaixo enquanto massageava o
prprio pescoo. Os cavalos andavam apressados, j que ningum gostava de passar mais tempo
do que o necessrio nesta rea da cidade.
Est tudo pronto?
Sim Philip disse logo atrs. O proprietrio j arranjou as carruagens e as montarias, ento
o transporte comear em breve.
Cansado, Christopher assentiu, sofrendo com a falta de sono. Levar a si mesmo at a exausto
fsica no aliviaria a inquietude causada por sua situao, e no ajudaria Maria.
Ouvi dizer que essa mercadoria de primeira Philip disse, com seu tom de voz cheio da
confiana que Christopher incentivava.
Sim. Estou satisfeito.
Diluir o lcool e empacotar o ch contrabandeado levaria tempo, mas seus homens
trabalhavam com afinco, e suas mercadorias entravam no mercado muito mais rpido do que
outros contrabandistas conseguiam.
Algum bateu na porta e ele permitiu a entrada. Sam ingressou no escritrio, segurando o
chapu contra o peito, em um gesto que Christopher sabia que denunciava seu nervosismo. Sam
era um dos homens encarregados de seguir Maria, ento Christopher imediatamente ficou tenso.
O que foi? ele perguntou.
Sam estremeceu e passou a mo em seus cabelos ruivos.
Houve uma luta h duas noites e
Ela foi ferida? Christopher prendeu a respirao e sua cabea foi inundada com memrias
do corpo curvilneo de Maria. Ela era to pequena
Sim. Ferimentos de faca no ombro esquerdo. A lmina o atravessou por inteiro.
A voz de Christopher se tornou ainda mais controlada, um sinal claro de sua irritao
crescente.
Sua misso era proteg-la. Enviei quatro pessoas nessa misso, e mesmo assim vocs
falharam?
Ela caiu em uma emboscada! E ns estvamos em menor nmero!
Christopher olhou para Philip.
Prepare a carruagem.
Ela est aqui Sam disse rapidamente. Na cidade.
Como ? seu corao acelerou. Ela viajou nessas condies?
Sam estremeceu e confirmou.
Um rosnado grave retumbou das profundezas do peito de Christopher.
Vou mandar trazer seu cavalo Philip ofereceu, retirando-se depressa.
Christopher no tirou os olhos do rosto corado de Sam.
Voc deveria ter mantido ela na cama e mandado me chamar.

um milagre eu poder contar a histria! Sam levantou as mos em defensiva, amassando


a aba de seu chapu. Quando a levamos de volta para a estalagem, o irlands ficou maluco
coou com fora a cabea e continuou: Ele ameaou Tim! Tim estava tremendo, e voc sabe
que ele no tem medo de ningum.
Quinn no estava com ela quando o ataque ocorreu?
Sam balanou a cabea.
Com as mos fechadas em punhos ao lado do corpo, Christopher se retirou com passadas
largas, forando Sam a saltar para fora do caminho. Cruzando o corredor, ele parou na porta do
salo, onde uma dzia de seus lacaios jogavam cartas.
Venham comigo ele disse antes de descer a escada para o andar trreo.
Os homens se levantaram prontamente e o seguiram.
Ele apanhou casaco e chapu e saiu pela porta principal. Em questo de segundos, estava
montado e os outros estavam saindo dos estbulos, onde os cavalos esperavam prontos para
qualquer emergncia.
Enquanto passavam do distrito de St. Giles at o distrito de May fair, mendigos e prostitutas
eram substitudos por vendedores e pedestres, mas todos os chamavam, acenando com seus
chapus em saudaes alegres. Christopher cumprimentava de volta apenas quando necessrio,
mas o movimento era automtico, seus pensamentos estavam inteiramente focados em Maria.
Mais tarde, aps assegurar-se de que ela estava bem, ouviria a descrio do incidente nos
mnimos detalhes de cada um dos seus quatro homens que estiveram presentes. Haveria uma
discusso, e os pontos onde houve erro seriam descobertos. Os outros homens ouviriam sobre
isso, e o fracasso seria usado de lio. Os quatro provavelmente nunca mais receberiam uma
tarefa to importante outra vez.
Talvez outras pessoas em sua posio tomassem medidas mais brutais de disciplina, mas um
homem mutilado menos eficiente do que um homem inteiro. E a perda de privilgios ensinaria
a mesma lio a eles. Quando a violncia era necessria, simplesmente era necessria, mas ele
no precisava disso para controlar aqueles sob seu comando.
Ao chegar casa de Lady Winter, desceu do cavalo quando dois de seus homens detiveram os
cavalarios que se aproximaram. Entraram passando por cima do mordomo indignado, e
Christopher entregou o chapu e as luvas antes de subir as escadas de dois em dois degraus.
O tempo entre descobrir sobre os ferimentos de Maria e sua chegada a seus aposentos foi
mesmo curto, mas no rpido o bastante para ele. Abriu a porta do quarto ao mesmo tempo em
que Quinn entrou pela sala de estar contgua.
Meu Deus! o irlands exclamou. D mais um passo e eu o matarei com minhas prprias
mos.
Christopher fez um gesto indiferente para os homens que o seguiam.
Cuidem disso ele disse, abafando a confuso que se seguiu com um firme clique na
fechadura.
Respirando fundo, sentiu o aroma de Maria e trancou a porta, surpreso por hesitar antes de se
virar para olhar seu rosto. A ideia dela machucada provocava coisas estranhas em sua
tranquilidade.
D graas a Deus por eu estar cansada demais para lutar com voc, Sr. St. John.
Ele sorriu ao ouvir sua voz rouca. A voz estava fraca, verdade, mas o desafiava mesmo

assim. Virando-se, ele a encontrou perdida em sua grande cama, plida e com sobrancelhas
franzidas de dor. Vestida com uma fina camisola de algodo com rendas no pescoo e nos
pulsos, a infame Lady Winter parecia to inocente quanto uma colegial.
Ele sentiu um n no estmago.
Christopher ele corrigiu quase sem voz, forando-o a limpar a garganta. Tirando o casaco,
tomou um momento para se recompor.
Sinta-se em casa ela ironizou, observando-o.
Obrigado ele dobrou o casaco no encosto de uma cadeira e sentou-se na beira da cama.
Maria virou a cabea para olhar em seus olhos.
Voc no parece bem.
Oi? as duas sobrancelhas se ergueram. Acho que pareo melhor do que voc.
O canto da boca dela se curvou.
Besteira. Voc bonito, mas eu sou muito mais linda.
Ele sorriu e apanhou sua pequena mo.
Disso no posso discordar.
Um barulho alto no quarto ao lado seguido de algum praguejando fez Maria estremecer.
Espero que voc tenha homens suficientes l. Simon est muito nervoso, e eu j o vi
despachar um pequeno exrcito.
No pense nele Christopher disse bruscamente. Eu estou aqui. Pense em mim.
Ela fechou os olhos, revelando delicadas plpebras escurecidas por pequenas veias azuis.
Foi s isso que fiz nos ltimos dias.
Ele foi surpreendido pela afirmao e no sabia se deveria ou no acreditar. E isso o fez
pensar sobre como se sentiria se fosse verdade. Ele franziu o rosto e olhou para ela.
Voc esteve pensando em mim?
Sem pensar, ele acariciou seu rosto e passou duas mechas de seus cabelos por trs da orelha. A
ternura que estava sentindo o desconcertou e o fez querer levantar, sair do quarto e voltar para
casa, onde tudo era familiar e funcionava como um relgio.
Eu disse isso em voz alta? ela murmurou, arrastando as palavras. Que bobagem minha.
No ligue para o que eu digo. culpa do ludano, tenho certeza.
O recuo de sua confisso fez Christopher aproximar-se ainda mais. Parou com os lbios a
poucos centmetros da boca dela. Seu aroma o enlouquecia.
Me beije ela sussurrou, desafiando-o mesmo em seu estado frgil.
Ele sorriu com a maneira como ela o instigava, e seu sorriso provocou o dela. Ficou satisfeito
por conseguir tirar o peso da dor que a afligia.
Estou esperando por voc ele murmurou.
Houve um momento revelador de hesitao. Ento, Maria moveu a cabea, diminuindo a
pequena distncia entre eles at seus lbios tocarem gentilmente a boca dele. O suave e inocente
beijo o arrebatou, congelando-o no lugar, acelerando seu corao.
Incapaz de resistir, ele lambeu a juno de seus lbios coletando o sabor de pio, conhaque e
da pura e deliciosa Maria. Ela ofegou, abrindo-se para ele, agarrando sua mo. Quando a ponta
da lngua dela se aventurou em resposta, Christopher gemeu.
Mesmo indefesa, ela conseguia acabar com ele.
Ento, a mo livre de Maria procurou o meio das pernas dele, usando seus dedos finos para

percorrer a extenso de seu pau. Christopher se contorceu com violncia diante da carcia,
praguejando entre os dentes cerrados.
Ela gemeu de dor quando a fora do movimento dele a sacudiu.
Maria, perdo arrependido, ele beijou sua mo. Por que me tocar dessa maneira quando
no existe possibilidade de voc poder ir at o fim?
Maria levou um momento para responder, seus olhos fechados com fora como se estivesse se
recuperando da dor que inadvertidamente causou.
Voc no disse se pensou em mim durante nossa separao. Eu gostaria de saber.
Algum objeto de vidro se quebrou no outro quarto, e ento algo pesado se chocou contra a
parede. Quinn gritou, e algum respondeu.
Christopher rosnou.
Minha invaso no prova suficiente do meu desejo de estar com voc?
Suas plpebras se abriram, revelando impenetrveis olhos negros que pareciam to desolados
para ele, muito mais do que esperaria de ferimentos de batalha. A desesperana que enxergou
em sua alma era profunda e melanclica.
Invaso uma ttica para derrotar inimigos ela disse apenas. Embora eu fique lisonjeada
por sua rapidez.
E o beijo? ele perguntou. O que foi aquilo?
No sei.
Ele continuou encarando-a, seu peito subia e descia em uma respirao difcil. Frustrado com
a falta de controle, Christopher se levantou e comeou a andar agitado de um lado a outro, algo
que nunca fazia.
Voc gostaria de um pouco de gua? ele perguntou.
No. V embora.
Ele parou em seguida.
Como ?
Voc me ouviu virando a cabea, Maria pousou o rosto no travesseiro. V. Embora.
Cedendo ao desejo de partir, Christopher se aproximou de seu casaco. Ele no precisava dessa
irritao, e no era do tipo de homem que implorava para mulheres. Ou elas o queriam ou no
queriam.
E no sei se gosto de seus homens me seguindo ela murmurou.
Sua mo parou quando tocou a vestimenta.
Deveria estar agradecida ele sugeriu.
Ela o dispensou com as mos.
O gesto de desprezo o irritou profundamente. Ele havia esperado com impacincia pelo
retorno dela, e agora que no a tratava com as banalidades que desejava, ela o mandava
embora.
Eu pensei em voc ele resmungou.
Os olhos dela no se abriram, mas uma sobrancelha se ergueu. Apenas Maria conseguia
transformar esse discreto movimento em um gesto glido de desdm.
Christopher sentiu que revelou mais do que deveria, ento disse:
Eu esperava que ns pudssemos passar um ou dois dias na cama quando voc retornasse;
entretanto, imaginei que seria um tempo muito mais animado do que esse que voc est passando

apenas deitada a.
Ela mostrou um sorriso de quem compartilha uma lembrana secreta, como se entendesse que
a necessidade dele era fsica e nada mais.
Quantas vezes?
O sexo? Quantas vezes eu conseguisse.
Ela riu suavemente.
Quantas vezes voc pensou em mim?
Ele rosnou.
Vezes demais.
Eu estava despida?
Na maioria das vezes.
Sei.
E quantas vezes eu estava despido? ele perguntou com a voz rouca, sentindo sua fome se
renovar.
Todas as vezes. Pelo jeito, sou mais libertina do que voc.
Acho mais provvel que voc e eu empatemos.
Maria o olhou de soslaio.
Humm
Deixando o casaco onde estava, Christopher voltou para ela.
Quem essa governanta que voc busca com tanto afinco? ele sentou-se e tomou sua mo
outra vez. Foi ento que percebeu o quanto suas unhas estavam curtas, unhas que j foram longas
o bastante para machucar suas costas. Ele acariciou as pontas dos dedos.
No ela quem eu procuro.
No? Christopher olhou em seu rosto tentando analisar a expresso. Mesmo com sua
colorao plida, ele a achava linda. Com certeza conhecia muitas mulheres bonitas, mas
nenhuma que pudesse suportar a dor que Maria sentia agora.
Ento, quem?
Voc no questionou seus homens?
No havia tempo.
Agora estou mesmo lisonjeada ela disse, arrastando de novo as palavras, sorrindo de um
jeito que o atingia como a fora de um golpe. J teria visto ela sorrir antes? Christopher no se
lembrava.
Estou questionando voc agora.
Voc est muito bonito nesse tom de marrom mais uma vez ela tocou sua coxa,
acariciando por cima da cala. Seus msculos se apertaram debaixo do toque dela. Voc se
veste muito bem.
Eu fico melhor nu ele disse.
Gostaria de poder dizer o mesmo. Infelizmente, eu tenho alguns furos.
Maria ele falou com um tom de voz baixo e sincero, sua mo apertou ainda mais a mo
dela. Me permita ajudar em seus assuntos.
Ela voltou toda a ateno para ele.
Por qu?
Porque eu precisarei trair voc. Porque preciso me redimir de algum jeito antes de fazer isso.

Porque eu posso ajudar.


Por que voc quer me ajudar, Christopher? O que voc ganha com isso?
Preciso ganhar algo?
Acho que sim ela disse, estremecendo ao ouvir a porta do quarto sendo forada.
Maria! Simon gritou atravs da porta, seguido imediatamente por um golpe e o som de um
corpo caindo.
Christopher precisava admitir, ele estava impressionado com a perseverana do homem.
Eles no iro machuc-lo, no ? ela perguntou com preocupao no rosto. Uma coisa
usar um pouco de fora, mas no vou tolerar nada alm disso.
A preocupao dela apenas aumentava a irritao dele.
Tudo que peo aquilo que j pedi antes: quero voc disponvel para meu uso. Sem reservas.
Sempre que eu quiser, sem desculpas.
Talvez eu prefira recusar e cuidar dos meus prprios assuntos.
Ele riu cinicamente.
Talvez eu acreditasse se voc no tivesse admitido que pensa em mim.
Eu nunca serei a concubina de algum.
Ofereo o mesmo nvel de convenincia para voc. Estarei disponvel quando voc desejar.
Isso melhora o acordo?
Maria passou os dedos pela palma da mo dele. Foi uma carcia inocente, quase sem pensar. O
olhar dela estava distante, a cabea ocupada com outras coisas, o lbio preso entre os dentes em
preocupao. Christopher ergueu a mo livre e passou o polegar sobre a curva do lbio inferior.
Quando nos encontramos pela primeira vez no teatro, voc mencionou uma agncia ela
lembrou, com sua respirao quente atingindo a pele dele.
A agncia Christopher lutou contra a vontade de impedi-la de dizer qualquer coisa que ele
pudesse usar contra ela.
Esse o verdadeiro propsito por trs desta oferta? a cabea dela se inclinou para o lado
enquanto o estudava. Porque voc precisa me usar para outra coisa alm de aquecer sua
cama?
Sim, faz parte da oferta seu polegar deixou o lbio e se moveu pelo rosto. Eu quero voc
de verdade, Maria. E tambm quero ajud-la.
Os olhos dela se fecharam de novo com um suspiro.
Estou cansada, Christopher. A viagem foi difcil nessas condies. Mais tarde, irei considerar
sua proposta.
Por que se arriscou a voltar? ele sentiu que havia algo mais alm do cansao. Ela parecia
desanimada e profundamente melanclica.
Os olhos dela se abriram e a maneira como apertou a mo dele mostrava urgncia.
Welton no sabe dos meus interesses ou viagens. Se quer mesmo me ajudar, tenho uma
tarefa para voc.
O que posso fazer?
Onde vocs estavam h duas noites, quando me feri?
Ele estava no bordel da Emaline tentando convencer a si mesmo que no precisava de Maria
para se satisfazer sexualmente. Mas, claro, nunca admitiria isso.
Seu paradeiro naquela noite era conhecido publicamente? ela repetiu com outras palavras.

Sentindo culpa uma emoo to rara que precisou de um instante para reconhec-la ele
respondeu:
No.
Voc poderia dizer que esteve comigo se algum perguntar?
Humm talvez. Com o incentivo certo.
Se voc estava com outra mulher, ento eu no quero persuadi-lo. Encontrarei outro libi.
Voc est com cimes? ele sorriu, satisfeito pela ideia.
Eu deveria? Maria sacudiu a cabea. Esquea o que falei. Homens no toleram mulheres
ciumentas.
verdade ele beijou de leve seus lbios, depois aprofundou o beijo conforme ela no se
afastou. Maria respondeu na mesma medida. Christopher sentiu seu sangue ferver
instantaneamente com a reao dela. Ferida e com dor, mesmo assim aceitou sua investida
amorosa como se no pudesse resistir.
Ele sussurrou contra sua boca:
Mas este homem gosta da ideia de uma Maria com cimes.
Uma batida na porta do corredor forou a separao.
Descanse ele disse quando ela abriu a boca para responder. Irei ajudar naquilo que
puder.
Levantando-se, Christopher andou at a porta e abriu, encontrando Tom, que parecia
preocupado.
Lorde Welton est no salo Tom disse. Philip mandou cham-lo.
Christopher logo se recomps, deixando o rosto impassvel, mas havia um turbilho de
pensamentos em sua mente. Ele assentiu, depois voltou para o quarto e apanhou seu casaco.
O que foi? Maria perguntou, arregalando os olhos negros com preocupao. Simon est
bem?
Levou um instante para afastar a vontade de responder de modo indelicado.
Irei me certificar de que ele est bem, mas me diga uma coisa: voc mostraria a mesma
preocupao se fosse eu no lugar de Quinn?
Voc est com cimes?
Eu deveria?
Sim. Espero que fique se retorcendo de cimes.
Uma exploso de risadas escapou em parte por achar genuinamente engraado, em parte
pelo desgosto de estar cativado por uma linda mulher famosa por sua histria trgica com os
homens. Quando ela ofereceu outro sorriso, ele se resignou e nutriu uma fraca esperana de que
esse encanto fosse passageiro.
Me d um momento para lidar com um assunto inesperado ele murmurou, vestindo o
casaco. Depois conversaremos sobre os detalhes de nossa parceria. E vou checar se Quinn est
bem.
Ela assentiu e ele se retirou usando a sala contgua, parando um instante debaixo do batente
para observar os mveis destrudos e o irlands amordaado e amarrado a uma cadeira no canto.
Murmrios furiosos e um safano violento se seguiram apario de Christopher. Quinn se
levantou, curvado por causa da cadeira amarrada em suas costas, e dois dos homens de
Christopher o jogaram de volta ao cho.

Sejam gentis com nosso amigo ele disse, irnico, notando seus homens espalhados ao redor
com diferentes graus de dor. A madame insiste, embora parea que o medo dela seja
injustificado.
Conseguiu segurar sua risada at alcanar a escada. Ento liberou at chegar ao salo.
Felizmente, encontrou o trreo em uma situao muito melhor do que o andar superior.
Philip o recebeu em frente escada.
Enviei a governanta para conversar com Lorde Welton no salo o jovem explicou,
conduzindo Christopher at o escritrio. Ela disse que Lady Winter est indisposta. Pelo visto, a
notcia no foi bem recebida. A governanta pediu para voc ser chamado.
Christopher se virou para a mulher, que estava de p em frente janela.
O que posso fazer por voc, Sra?
Fitzhugh ela respondeu erguendo o queixo. Fios de cabelo cinza enrolados por causa do
calor e da umidade da cozinha emolduravam um rosto marcado pela idade, mas com feies
belas. Ele me perguntou se ela estava doente ou ferida. No gosto dele, Sr. St. John. Ele muito
intrometido.
Entendo. Imagino que voc no quer que ele saiba da condio de sua senhora.
Ela assentiu com tristeza, as mos avermelhadas torcendo seu avental.
Milady deu ordens expressas.
Ento, mande-o embora.
No posso fazer isso. ele quem cuida do dinheiro.
Christopher parou, com sua suspeita imediatamente se tornando certeza de que algo estava
errado. A segurana financeira de Maria deveria estar assegurada para o resto da vida,
independente da generosidade de seu padrasto. Ele lanou um olhar para Philip, que concordou
em silncio. Esse assunto deveria ser investigado minuciosamente.
Tem alguma sugesto? Christopher perguntou, voltando a ateno para a Sra. Fitzhugh e
analisando-a com cuidado.
Eu disse que voc estava para chegar e que Lady Winter estava indisposta.
Humm entendo. Ento, talvez seja melhor eu aparecer na hora certa, no mesmo?
melhor no se atrasar ela concordou.
claro que no. Se no se importa, poderia se dirigir at o salo, Sra. Fitzhugh?
A governanta se apressou e Christopher ergueu uma sobrancelha na direo de Philip.
Mande chamar Beth. Quero falar com ela ainda hoje.
Pode deixar.
Christopher deixou a sala e cruzou a pequena distncia at a frente do salo, onde entrou atrs
da Sra. Fitzhugh como se tivesse acabado de chegar. Ele fingiu surpresa.
Boa tarde, milorde.
Lorde Welton levantou a cabea da bebida que estava servindo e seus olhos se arregalaram.
Uma satisfao brilhou por trs de sua expresso, mas logo foi mascarada.
Sr. St. John.
Uma tima tarde para uma visita, milorde Christopher disse em um tom suave enquanto
examinava discretamente a boa qualidade das roupas de Lorde Welton. Apesar de uma vida de
excessos em todos os tipos de vcios, o visconde parecia a encarnao da sade e da vitalidade
com suas tranas negras e astutos olhos verdes. Ele tinha a aparncia de um homem que se sentia

to seguro em seu lugar no mundo que nada mais o preocupava.


Sim. Eu concordo Welton tomou um grande gole, depois disse: Embora ouvi dizer que
minha enteada est indisposta.
Oh, mesmo? Ela estava vibrante quando a encontrei h dois dias ele suspirou fingindo
estar desapontado. Ento imagino que ela cancelar nossos planos para hoje tarde. Estou
arrasado.
Dois dias atrs, voc diz? Welton perguntou, franzindo o rosto, desconfiado.
Sim. Aps nos conhecermos em uma festa na casa dos Harwick, ela graciosamente aceitou
meu convite para jantar Christopher pronunciou as ltimas palavras com um tom de satisfao
masculina.
A sutil insinuao no passou despercebida para Lorde Welton, que sorriu, presunoso.
Ah, bem, parece que esse rumor to intil quanto os outros ele tomou o resto da bebida
antes de se levantar. Por favor, diga a ela que estive aqui. No tenho inteno de me intrometer
em seu encontro.
Tenha um bom dia, milorde Christopher disse com uma leve reverncia.
Welton sorriu maliciosamente.
J est sendo.
Christopher esperou at a porta da frente se fechar atrs do visconde e depois voltou para o
escritrio.
Mande algum segui-lo ele disse para Philip.
Ento, subiu as escadas de volta para Maria.

Robert Sheffield, o Visconde de Welton, desceu os pequenos degraus at a rua e parou por um
momento para olhar a casa atrs dele.
Algo estava errado.
Apesar dos fatos aparentes dizerem o contrrio o juramento da governanta de que eles no
conheciam os agressores, e a afirmao de St. John de que esteve com Maria na noite do ataque
o instinto de Robert dizia para ficar desconfiado. Quem mais desejaria resgatar Amlia alm
de Maria? Quem mais seria to ousado? Ele no acreditaria na afirmao de Amlia de que seus
agressores eram desconhecidos, mas a governanta corroborou a verso e ela no tinha razo
para mentir para a pessoa que pagava por seus servios.
Robert parou na porta da carruagem e olhou para o cocheiro.
Leve-me para o White.
Entrando, ele se recostou no assento e considerou as alternativas. Maria poderia ter enviado
homens em seu lugar, ficando livre para encontrar St. John, mas como conseguiria dinheiro para
isso?
Ele esfregou a rea entre as sobrancelhas para aliviar a dor de cabea. Esse constante conflito
entre os dois era realmente ridculo. A maldita megera deveria estar agradecida. Ele a resgatara
de apodrecer no campo e arranjara casamentos com homens ricos e poderosos. Sua casa e seu

modo de vida luxuoso existiam graas a ele, e por acaso ela algum dia j o agradecera?
No. Portanto, ele a manteria como principal suspeito, mas Welton no era nenhum tolo.
Tambm precisava considerar a possibilidade de que mais algum tivesse algo contra ele,
algum que sabia que sua sorte dependia de Amlia. Ele odiava gastar fundos que poderiam ser
usados para seu prazer com essa busca intil, mas que outra escolha tinha?
Robert suspirou, percebendo que precisaria de mais dinheiro se quisesse manter seu atual estilo
de vida. O que significava que era preciso encontrar algum generoso admirador de Maria.

CAPTULO 8

Amlia, no chore mais. Eu lhe imploro.


A jovem puxou ainda mais a coberta sobre a cabea.
V embora, Miss Pool. Por favor!
A cama se afundou ao seu lado e uma mo pousou em seu ombro.
Amlia, eu fico de corao partido ao v-la assim.
E de que outra maneira eu deveria me sentir? ela fungou, seus olhos queimavam de tanto
chorar, seu corao estava despedaado. Voc viu o que ela passou para me encontrar? Como
lutou para se aproximar de mim? Eu no acredito em meu pai. No mais.
Lorde Welton no possui motivos para mentir Miss Pool a tranquilizou, acariciando suas
costas. Lady Winter realmente possui uma reputao assustadora, e voc viu suas
vestimentas e os homens que a serviam. Para mim, seu pai parece correto.
Jogando a coberta para o lado, Amlia sentou-se e lanou um olhar endurecido para sua
governanta.
Eu vi o rosto dela. Aquela no era a aparncia de uma mulher que aceita com alegria
dinheiro para ficar longe de mim. Ela no parecia um monstro sem conscincia que deseja me
transformar em uma cortes como meu pai acusa.
Miss Pool franziu as sobrancelhas, seus plidos olhos azuis cheios de confuso e preocupao.
Eu no teria impedido voc de falar com ela se soubesse que era sua irm. Tudo que vi foi
um jovem garoto correndo em sua direo. Pensei que fosse apenas um pretendente apaixonado
ela suspirou. Talvez se vocs tivessem conversado, no teria essas iluses sobre o carter
dela. Alm disso, no sei se mentir para Lorde Welton foi uma boa ideia.
Obrigada por no dizer nada para meu pai Amlia apanhou a mo da governanta e a
apertou. O cocheiro e os batedores tambm mantiveram silncio. Eles a acompanhavam desde o
incio e desenvolveram ternura por Amlia. Embora a impedissem de fugir, eles faziam o
melhor que podiam para deix-la feliz. Exceto pelo cavalario Colin, objeto de seu afeto, que
passava a maior parte do tempo evitando-a.
Voc me implorou Miss Pool disse com um suspiro , e no fui forte o bastante para
recusar.
Nenhum dano foi causado por ocultar esse conhecimento dele. Estou aqui em Lincolnshire
com voc no fundo de seu corao, Amlia suspeitava que, se seu pai soubesse das aes da
irm, tudo em sua vida mudaria. E duvidava que fosse para melhor.
Eu leio os jornais, Amlia. O modo de vida de Lady Winter no adequado sua educao
para a vida social. Mesmo que tudo o que seu pai disse seja exagerado, o que duvido depois de
ver o que vi, voc deve concordar que as chances de ela ser uma boa influncia so muito
pequenas.
No insulte Maria, Miss Pool Amlia disse rispidamente. Nenhuma de ns a conhece
direito para jogar calnias sobre seu carter.
A voz de Amlia falhou quando relembrou a imagem do grande patife que jogou Maria ao

cho e depois a perfurou com uma adaga. Lgrimas se acumularam em seus clios e depois
caram, molhando as flores que decoravam seu vestido.
Meu Deus, espero que ela esteja bem.
Por todo esse tempo ela pensara que seu pai a estava protegendo de Maria. Agora no sabia
mais o que pensar. A nica coisa de que tinha certeza era que a voz de sua irm carregava um
tom de desespero e saudade que seria impossvel de fingir.
Miss Pool a puxou para perto e ofereceu o ombro, que Amlia aceitou com gratido. Ela sabia
que Miss Pool no ficaria por muito tempo. Seu pai trocava de governanta todas as vezes que a
mudava de casa, o que no era menos do que duas vezes por ano. Nada em sua vida era
permanente. No esta nova casa com seu charmoso jardim. No este quarto adorvel e esta
decorao floral com seus tons favoritos de rosa.
Ento, seus pensamentos pararam por um instante.
Irmos so permanentes.
Pela primeira vez em anos, ela percebeu que no era rf. Havia algum neste mundo
disposto a morrer por ela.
Maria arriscou a vida em uma tentativa de falar com ela. Que diferena drstica de seu pai, a
quem ouvia falar apenas por de terceiros.
De repente, Amlia sentiu como se algo que estivesse esperando por muito tempo finalmente
acontecera, embora no entendesse o que era. Ela teria que explorar esse sentimento, aceit-lo, e
depois decidir como agir. Aps anos de dias iguais que se misturavam com nada de novo para
oferecer, um mistrio havia sido revelado, um mistrio que oferecia a esperana de pr um fim
sua solido.
As lgrimas que derramou em seguida eram de alvio.

Maria olhava para o dossel de sua cama e tentava encontrar foras para aguentar a dor de se
mexer. Ela precisava ver Simon. Sabia que ele era capaz de cuidar de si mesmo, mas tambm
sabia que estava preocupado com ela e Maria no queria que ficasse atormentado toa.
Ela estava prestes a deslizar para fora da cama quando a porta do corredor se abriu e St. John
retornou. Mais uma vez, prendeu a respirao ao v-lo. Ele era muito mais do que uma beleza
incomum, verdade, mas era sua absoluta confiana o que mais a atraa. Simon tambm tinha
essa caracterstica, mas em Christopher era diferente. Enquanto Simon explodia em um
entusiasmo irlands, Christopher se continha ainda mais e se tornava mais perigoso.
Se voc levantar da cama, vou coloc-la no meu colo e dar umas palmadas Christopher
disse asperamente.
Ela quis sorrir, mas conteve-se. O feroz pirata tinha uma preocupao maternal. Ela achava
isso charmoso. Isso equilibrava sua personalidade rude e controladora. E Maria percebia que o
deixava inquieto. Provoc-lo era um prazer simples, sabendo que conseguia penetrar debaixo de
sua couraa.
Eu devo mostrar para Simon que estou bem.

Um longo rosnado ecoou pelo quarto, depois ele se apressou at a sala contgua. Abrindo a
porta, ele disse, quase gritando:
Lady Winter est bem. Voc entendeu, Quinn?
Grunhidos e murmrios amordaados acompanharam a afirmao de Christopher. Ele se
virou para Maria e perguntou de um modo arrogante:
Melhor assim?
Simon, meu amor? ela chamou, estremecendo quando um suspiro fez seu ombro doer.
Batidas violentas da cadeira no cho foram sua resposta.
Christopher continuou esperando com uma sobrancelha erguida.
Voc precisa mesmo amarr-lo?
A outra sobrancelha subiu para se nivelar primeira.
Sinto como se precisasse fazer algo para salv-lo ela murmurou, mordendo os lbios.
Fechando a porta com fora, Christopher tirou o casaco e voltou para seu lugar na cama. Ela
percebeu o quanto a priso de suas roupas o incomodava. Depois o imaginou vestindo apenas
uma leve camisa e uma cala no convs de um de seus navios.
A boca dele se ergueu em um dos cantos, como se soubesse dos pensamentos dela.
No tenho nenhuma inteno de ser corts com ele. Quinn deveria estar cuidando de sua
segurana. Ele falhou nessa tarefa.
Ele no sabia que eu iria sair.
Voc fugiu?
Ela assentiu.
Ele riu.
Ento, ele ainda mais tolo por no ter previsto sua ao. Ele deveria lhe conhecer melhor
do que eu, j que at mesmo eu esperaria isso de voc.
Eu no teria ido se soubesse do perigo ela argumentou. Mas, se fosse o caso, teria perdido a
viso de Amlia. Embora o resultado tenha sido desastroso, o encontro renovou suas esperanas.
Amlia estava saudvel e ainda na Inglaterra.
Aqueles que vivem como ns, sempre devem esperar pelo perigo, Maria ele sussurrou,
acariciando sua mo com o polegar. Nunca baixe a guarda.
Enquanto lutava contra sua resposta ternura dele, Maria voltou seu olhar para a porta,
buscando por um escape.
Lorde Welton esteve aqui.
Os olhos dela dispararam para o rosto de Christopher. Os olhos dele estavam sombrios e
indecifrveis. Ele era especialista em manter seus pensamentos para si mesmo. Mas ela tinha
certeza de que ele podia notar seu pnico.
mesmo?
Ele pensava que voc estava ferida.
Maria estremeceu por dentro.
Mas eu o assegurei que ns jantamos h dois dias e que voc estava muito bem.
H dois dias?
Christopher chegou mais perto e passou a mo suavemente em seu rosto. Ele no conseguia
parar de toc-la, um defeito que ela considerava muito atraente. Maria passou tanto tempo
cuidando de si prpria que j nem lembrava mais como era bom sentir-se cuidada por algum.

Eu disse que ajudaria ele a lembrou.


Mas ela percebeu algo debaixo daquela superfcie de perfeio masculina. Algo alm de mera
inquietao em um territrio inexplorado. At descobrir o que era, Maria no poderia confiar a
ele simples verdades, muito menos algo to vital como o resgate de Amlia.
Ento ela assentiu para confirmar sua promessa de considerar seu pedido, depois fechou os
olhos.
Estou mesmo cansada o lado esquerdo de seu corpo latejava da cabea at o quadril.
Maria sentiu Christopher inclinar-se mais perto, sentiu sua respirao roar em seus lbios. Ele
estava prestes a beij-la outra vez, um daqueles beijos leves e deliciosos que faziam seu sangue
ferver. Por gostar desses beijos, ela abriu os lbios para ele. Christopher riu de leve, em um som
rouco que ela adorava.
Posso trocar um beijo por um segredo? ele perguntou.
Ela abriu um olho.
Voc d valor demais para seus beijos.
O sorriso maroto dele tirou seu flego.
Talvez voc d valor demais para seus segredos.
Ah, v embora ela disse, com um grande sorriso.
Ao invs de obedec-la, Christopher a beijou profundamente.

Amlia?
Christopher se ajeitou no banco ao lado da janela, apoiando o brao no joelho dobrado
enquanto observava o jardim l embaixo. J era noite, mas sua casa e os arredores estavam bem
iluminados e bem guardados. As plantas estavam podadas para evitar lugares onde algum
pudesse se esconder. Assim como em sua vida, as necessidades estavam resolvidas, mas no
havia lugar para confortos ou extravagncias.
Sim, isso que ela estava falando.
E foi a garota que respondeu, e no a governanta. Vocs esto certos disso? ele olhou de
soslaio para os quatro homens alinhados.
Eles assentiram ao mesmo tempo.
Por que ningum foi atrs da carruagem?
Os quatro se remexeram desconfortveis.
Sam limpou a garganta e disse:
Voc nos disse para vigiar a mulher. Quando ela se feriu ele encolheu os ombros.
Christopher suspirou.
Algum bateu na porta e ele mandou entrar. Philip apareceu e apenas disse:
Lorde Sedgewick.
Pea para ele entrar Christopher dispensou os outros homens e um momento depois
Sedgewick surgiu. Alto, plido e vestido em uma profuso de rendas, joias e cetim, era a sntese
da afetao aristocrtica. Pensar que o homem achava que podia controlar Christopher era

risvel. Pensar que estava caando Maria o deixava com raiva. E Christopher no era um homem
que voc gostaria de irritar.
Milorde ele se levantou.
Como a vida sem algemas est te tratando? Sedgewick perguntou com um sorriso
zombeteiro.
Eu no recomendo que se sinta presunoso demais, milorde Christopher gesticulou para o
sof verde na sua frente. Sua posio to precria quanto a minha.
Tenho toda a confiana que meus mtodos, embora pouco ortodoxos, iro dar resultados
louvveis o conde ajustou a cauda de seu casaco antes de se sentar.
Voc sequestrou uma falsa testemunha do governo e est usando-o para extorquir minha
cooperao. Se a verdade de sua testemunha aparecer, isso resultaria em problemas.
Sedgewick sorriu.
Estou muito ciente de sua popularidade com o povo. Minha testemunha est segura. De
qualquer forma, voc pode ganhar sua liberdade a qualquer momento se me entregar Lady
Winter. O perdo condicional que voc possui garante isso. Estamos somente esperando para ver
se voc ir falhar e voltar para a priso, ou se ir ser bem-sucedido e nos entregar a mulher. Os
dois resultados so aceitveis para mim. E devo dizer que, no momento, o primeiro cenrio
parece mais provvel.
Ah, mesmo? Christopher estudou o conde com olhos cerrados. E como voc chegou a
essa concluso?
Duas semanas j se passaram e voc ainda no foi visto com Lady Winter. Parece que est
fazendo pouco progresso.
As aparncias enganam.
Imaginei que diria isso. Portanto, pensei em um jeito de voc provar que no est
desperdiando nosso tempo Sedgewick sorriu. Lorde e Lady Campion daro um baile de
mscaras depois de amanh. Voc ir com Lady Winter. Assegurei aos anfitries que ela
comparecer.
O aviso est muito em cima da hora Christopher alertou.
Estou preparado para prend-lo se no aparecer.
Boa sorte com isso, milorde embora as palavras tenham sido ditas com bom humor, por
dentro Christopher no achou nenhuma graa.
Eu posso encontrar magicamente outra testemunha o conde disse enquanto ajeitava as
rendas de seu pulso , por um bom preo. Bom o bastante para superar o medo de represlias.
Nenhum de vocs resistiria a uma investigao detalhada.
Uma vez preso, suas chances de sobreviver iro diminuir de maneira drstica. Aps sua
morte, ningum se importar se a testemunha era ou no vivel.
Embora tenha permanecido com aparncia indiferente, por dentro Christopher se contorcia de
fria. Maria estava ferida e sentindo muita dor. Levaria um tempo para se recuperar. Como
poderia pedir para comparecer a um evento social nessas condies?
Se eu mostrar a correspondncia que estamos trocando, voc se convenceria de nossa
conexo? ele perguntou.
No. Quero ver voc e ela juntos, em carne e osso.
Na prxima semana, ento mesmo isso seria cedo demais, mas melhor do que dois dias.

Talvez em um piquenique no parque?


Por acaso eu descobri seu blefe? Sedgewick provocou. E pensar que o chamei de
amedrontador. Ah, bom, acho que at eu erro de vez em quando. No estou vestido para levlo de volta para Newgate, mas posso fazer uma exceo neste caso, j que estou aqui.
Voc acha que pode me tirar da minha prpria casa?
Eu vim preparado. H vrios soldados l fora no beco perto dos estbulos.
O fato de que o visconde realmente acreditava que poderia invadir a casa de St. John fez
Christopher sorrir, e tambm lhe deu uma ideia. Como acabara de dizer, as aparncias podem
enganar. Talvez uma Anglica mascarada pudesse passar como uma substituta para Maria. Valia
a pena considerar.
Ento Lady Winter e eu iremos encontrar voc no baile de mscaras, milorde.
timo Sedgewick esfregou as mos. Mal posso esperar.

Eu vou mat-lo, Maria.


Olhar para Simon andando nervoso ao p de sua cama estava lhe causando dor de cabea,
ento Maria fechou os olhos. Ela tambm estava se sentindo culpada pelo tratamento que St. John
ordenou a Simon, o que intensificava sua frustrao. Com um olho roxo e o lbio inchado, Simon
parecia mesmo ter passado por maus bocados.
No momento, preciso dele vivo, Simon, meu amor. Ou pelo menos de informaes sobre
ele.
Hoje noite vou me encontrar com o homem que infiltramos na casa de St. John. Ele
trabalha nos estbulos, mas engajou um romance com uma das criadas. Espero que tenha
conseguido descobrir algo com ela.
Por que duvido disso? ela zombou. Maria no podia imaginar St. John possuindo qualquer
empregado de lngua solta.
Simon praguejou em galico.
Porque voc esperta. Todos os novos criados de St. John passam um mnimo de dois anos a
seus servios antes de receberem permisso para entrar na casa. uma das maneiras com que
St. John controla a lealdade de seus lacaios. Qualquer um que tenha um objetivo secundrio,
como ns, geralmente considera a espera longa demais. Alm disso, dizem que St. John cuida to
bem de seus funcionrios que aqueles que o procuram com outras intenes acabam se
convertendo em aliados.
Assim fica fcil entender seu sucesso, no mesmo?
No pea para eu admir-lo. Minha pacincia j esgotou os limites.
Ajeitando-se para tentar encontrar uma posio mais confortvel, Maria gemeu quando sentiu
pontadas de dor aguda em seu lado esquerdo.
Mhuirnn.
No momento seguinte, mos fortes a posicionaram com o mximo de cuidado.
Obrigada ela sussurrou.

Lbios firmes a beijaram suavemente. Seus olhos se abriram e seu corao se apertou diante
da preocupao nos lindos olhos de Simon.
Sofro por v-la nessas condies ele murmurou, inclinando-se sobre ela com uma mecha
de cabelo preto caindo sobre os olhos.
Logo ficarei bem ela o assegurou. Com sorte, antes que Welton aparea de novo.
Podemos apenas rezar para que o encontro com St. John ontem seja suficiente para mant-lo
longe at eu me recuperar.
Simon se dirigiu at uma cadeira prxima e sentou-se. A correspondncia do dia o esperava
em uma bandeja de prata em cima da mesa. Ele comeou a checar as cartas, resmungando
para si mesmo como sempre fazia quanto estava agitado.
Tem uma carta aqui enviada por Welton ele disse.
Maria, quase dormindo, piscou sonolenta.
O que diz?
Me d um minuto houve uma longa pausa e o som de papel sendo manuseado, depois
Simon falou: Welton diz que encontrou uma pessoa cuja amizade ele deseja que voc cultive.
Amanh noite, no baile de mscaras dos Campion.
Meu Deus ela sussurrou, sentindo o estmago dar um n. Eu devo recusar, claro. No
posso sair da cama nessas condies.
claro que no.
Pea para minha secretria redigir uma resposta. Diga que tenho um compromisso com St.
John como ele desejava, e Christopher no seria bem recebido nesse evento.
Cuidarei disso. Agora, descanse. No se preocupe.
Assentindo, Maria fechou os olhos e logo caiu no sono.
Acordou algum tempo depois ao sentir o cheiro do jantar. Virando a cabea, enxergou a
escurido da noite entre as cortinas.
Como est se sentindo? Simon perguntou de sua cadeira ao lado da cama. Deixando seu
livro no cho, ele se inclinou, apoiando os braos nos joelhos.
Com sede.
Ele assentiu e se levantou, voltando um momento depois com um copo dgua. Apoiando a
cabea dela, Simon levou o copo at seus lbios e observou enquanto ela bebia avidamente.
Quando terminou, ele voltou a sentar-se, rolando o copo entre a palma das mos, as pernas
descobertas pelo roupo aberto.
O que foi? ela perguntou, notando sua agitao.
Ele apertou os lbios antes de dizer:
Welton respondeu.
Quando se lembrou da carta, Maria estremeceu.
Ele no aceitou a recusa?
Simon sacudiu a cabea com pesar.
Ele prefere que voc comparea sozinha.
Com dores, desanimada e desesperada para ser deixada em paz, Maria comeou a chorar.
Simon circulou a cama e deitou-se ao seu lado, aninhando cuidadosamente o corpo dela em seus
braos quentes. Ela chorou at no conseguir mais. Depois soluou sem lgrimas.
Por todo esse tempo Simon a tranquilizava, abraava, encostava o rosto ao dela e chorava com

ela. At que, por fim, no havia mais nada a fazer, todas as esperanas de Maria haviam
acabado, deixando-o vazia por dentro.
Mas o vazio tambm tinha seus confortos.
Mal posso esperar at a morte de Welton Simon disse com ardor. Mat-lo ir me trazer
um grande prazer.
Um dia por vez. Voc pode escolher um vestido que esconda meu ombro e pescoo?
Ele exalou com fora, resignado.
Cuidarei de tudo, mhuirnn.
Maria comeou mentalmente o processo de renovar suas esperanas com um novo propsito.
Welton no venceria. Ela no permitiria esse prazer a ele.

Prefere este aqui? Anglica perguntou, girando lindamente em seu vestido prateado de
tafet.
Deixe-me ver Christopher disse, analisando o vestido e sua figura enquanto a barra e as
rendas paravam no lugar.
Anglica era um pouco mais alta do que Maria e seu corpo no era to curvilneo, mas alguns
artifcios poderiam esconder as discrepncias. Aquele vestido era mesmo melhor do que os
outros que experimentara. A cor realou o tom moreno de pele que ele achava to atraente em
Maria e o espartilho deixava os seios maiores. Com o penteado certo e uma mscara que
cobrisse totalmente o rosto, eles poderiam enganar a todos.
Voc no poder falar ele alertou. No importa o que digam, nem quem diga a voz de
Anglica no era nem um pouco semelhante de Maria. E no ria. um baile de mscaras.
Seja misteriosa.
Ela assentiu com vigor.
Nada de conversas, nada de risadas.
Irei recompens-la muito bem por isso, meu amor ele disse gentilmente. Serei muito
grato por sua cooperao.
Sabe que eu faria qualquer coisa por voc. Voc me deu uma casa e uma famlia. Lhe devo
minha vida.
Com um gesto, Christopher dispensou a gratido dela e o desconforto que ele sentiu. Ele nunca
sabia o que dizer quando as pessoas o agradeciam, ento preferia que no agradecessem.
Voc tem sido uma grande ajuda para mim. No precisa me pagar com nada.
Anglica sorriu e se aproximou, sedutora, apanhando sua mo e beijando-a.
Ento, voc gostou deste vestido?
Ele assentiu.
Sim. Voc est magnfica.
O sorriso dela aumentou enquanto voltava para o quarto de vestir.
Eu no teria coragem para tentar esse plano Philip disse, sentado em uma cadeira ao lado
da lareira.

No seria prudente enfrentar Sedgewick agora Christopher explicou, acendendo um


charuto. At eu saber qual ser meu prximo movimento, melhor deix-lo com sua iluso de
poder. Isso ir acalm-lo, talvez at fique complacente, deixando-me livre para trabalhar em
uma soluo sem sua interferncia.
At hoje eu vi apenas ilustraes de Lady Winter, mas pelas histrias que ouvi, ela parece
ser mesmo nica. difcil imitar o incomparvel.
Christopher assentiu, pousando o olhar brevemente na luz refletida pelos culos de Philip. O
jovem havia cortado o cabelo curto naquela manh. Isso o fazia parecer ainda mais jovem do
que aos seus dezoito anos.
Muito difcil, mas Maria est muito ferida para comparecer, no h como negar esse fato. O
risco sua sade maior do que minha necessidade no momento. Se Sedgewick descobrir a
farsa, eu poderia tentar explicar de algum jeito. No h como negar que Maria e eu somos
Christopher exalou, soprando uma fumaa aromtica. Seja l o que somos, ela iria me
autorizar se eu pedisse.
Espero que voc esteja certo em presumir que ningum ir perceber as diferenas entre as
duas mulheres.
muito mais fcil desmascarar uma fraude quando voc compara o original com o falso.
Neste caso, Maria esteve fora da cidade por duas semanas. Os convidados tero que se apoiar
em suas memrias, j que ela estar de cama em casa. Anglica e eu cuidaremos para sermos
vistos juntos por Sedgewick o mais rpido possvel, depois partiremos de imediato.
Philip ergueu seu copo de conhaque.
Que seu plano funcione perfeitamente.
Christopher sorriu.
Em geral, funciona.

CAPTULO 9

Enquanto esperavam na fila de carruagens que se aproximavam da manso dos Campion, Maria
respirava com um ritmo constante. Cada buraco na estrada trazia tanta dor que ela se sentia
nauseada. A constrio do espartilho no ajudava e o peso do penteado elaborado deixava seu
pescoo dolorido.
Simon estava sentado em frente a ela, suas vestimentas bem mais casuais, seu olhar brilhando
na penumbra da carruagem.
Estarei esperando por voc ele murmurou.
Obrigada.
Apesar das circunstncias, est maravilhosa.
Ela conseguiu sorrir um pouco.
Felizmente, Welton e eu nunca trocamos muitas palavras. Imagino que no v demorar mais
do que meia hora, embora o encontro em si possa demorar um pouco mais do que isso.
Mandarei um batedor atrs de voc se demorar mais do que uma hora. Voc ser chamada.
Diga que St. John quem procura sua companhia.
Que timo ela ironizou.
A carruagem trepidou sobre os paraleleppedos na entrada da manso e ento parou de novo.
Desta vez, a porta foi aberta e seu batedor estendeu a mo para ajud-la a descer. Ele foi
cuidadoso de modo discreto. Maria recompensou sua preocupao com um leve sorriso, depois
subiu os degraus e entrou na manso.
A nova espera na fila de entrada foi outra tortura, assim como foi fingir alegria quando
cumprimentou os Campion. Foi com grande alvio que terminou as formalidades e, com um
rpido ajuste na mscara, ela entrou no salo lotado.
Seu adorvel vestido rosa com rendas prateadas estava oculto por sua capa negra. Ela no
possua nada que pudesse esconder seu ferimento por completo, deixando-a sem outra escolha.
Por causa disso, Maria vestiu-se com aprumo, mas manteve a discrio. Ela andou com cuidado
ao redor do salo, desviando dos convidados e enviando um sinal silencioso para ficarem longe.
Felizmente, a postura estava funcionando.
Maria olhou de um lado a outro do salo procurando por Welton. Acima, trs enormes
candelabros queimavam com dezenas de velas, iluminando o teto ornamentado com seus moldes
elaborados e murais coloridos. A orquestra tocava e os convidados danavam numa profuso de
rendas, saias e penteados. As conversas se misturavam em um nico som de fundo que de
alguma forma a acalmava, pois significava que ningum estava prestando ateno nela.
Maria estava comeando a pensar que poderia sobreviver noite quando um convidado
descuidado trombou nela. Uma pontada de dor desceu por seu lado esquerdo e ela ofegou,
virando o corpo instintivamente.
Perdoe-me uma voz grave disse atrs dela.
Girando para encarar a pessoa, ela se encontrou diante de um homem cujos olhos se
arregalaram como se a conhecesse.

Sedgewick! um homem portentoso chamou por trs dele. Maria sabia que era Lorde
Pearson, um homem que falava e bebia demais. J que no queria falar com ele nem ser
apresentada para o descuidado Sedgewick, ela se afastou apressada.
Foi ento que ela o viu, seu amante infiel de cabelos dourados que brilhavam debaixo da luz
das velas, sua figura resplandecendo em rica seda branca bordada. Apesar da mscara que
cobria seu rosto, ela sabia que era Christopher. Ele estava com a ateno totalmente voltada para
uma mulher de cabelos negros, sua pose denunciando seu interesse.
Sua promessa de exclusividade era uma mentira.
A dor em seu ombro foi ofuscada por outro tipo de dor.
Ah, a est voc a voz de Welton atrs dela fez Maria congelar. Devo enviar o alfaiate
para sua casa outra vez? ele perguntou quando ela se virou para encar-lo. No tinha nada
melhor para vestir?
O que voc quer?
E por que est to plida?
Um novo p de arroz. Voc no gostou? ela piscou os clios para ele. Eu acho que destaca
o resto da minha maquiagem.
Ele riu.
No, eu no gostei. Jogue fora. Voc parece doente.
Voc me deixa magoada dizendo isso ela ironizou.
O olhar feio de Welton dizia muito.
Seu valor neste mundo baseado inteiramente em sua aparncia. Se eu fosse voc, cuidaria
melhor disso.
Ela no se afetou por seu insulto.
O que voc quer? Maria repetiu.
Quero apresentar voc a uma pessoa o sorriso dele fez sua pele se arrepiar. Venha
comigo ele apanhou sua mo e a conduziu pela multido.
Aps alguns momentos de silncio, Maria encontrou a coragem para perguntar:
Como est Amlia?
O olhar que ele jogou por cima do ombro era revelador. Ele no a descartava como possvel
lder do recente ataque.
Est tima.
Maria no esperava de verdade que ele no suspeitasse dela. Mesmo assim, ficou ainda mais
desanimada ao pensar em como ele responderia a isso. A segurana aumentaria, seus
movimentos seriam mais cuidadosos. Ela teria que trabalhar ainda mais duro para encontrar
Amlia.
Ah, l est ele Welton murmurou com um tom de voz convencido e apontou o queixo na
direo do homem a alguns metros dali. Apesar da multido, Maria sabia a quem ele se referia
por causa da intensidade dos olhos que a encaravam debaixo da mscara. O homem estava
encostado na parede de um jeito insolente, suas longas pernas cruzadas nos tornozelos, exibindo
uma pose arrogante e sedutora.
O Conde de Eddington ela sussurrou. Um libertino de primeira ordem. Lindo, rico, nobre e
com uma reputao de ser muito bom em todas as atividades que se dispunha a fazer, inclusive
na cama.

Parando subitamente, Maria soltou a mo de Welton e se virou para ele com o rosto fechado.
Que diabos voc quer com ele?
Ele pediu para ser apresentado.
Voc sabe muito bem o que ele quer.
O sorriso de Welton aumentou.
E ele pagaria muito bem por isso. Se voc decidir aceitar, pode receber um bom dinheiro.
Voc j est com dvidas? ela retrucou.
No, no. Mas meus gastos esto prestes a aumentar, o que significa que sua parte da
herana de Winter est prestes a diminuir. Achei que ficaria agradecida por minha ajuda em
incrementar suas finanas.
Chegando mais perto, ela baixou a voz, uma atitude que no escondeu em nada sua repulsa.
Nunca serei grata por nada que venha de voc.
claro que no, voc sempre foi uma ingrata ele sussurrou e ergueu as mos
ironicamente, como se estivesse ferido, mas nada podia mudar aqueles olhos sem vida. Estou
facilitando uma apresentao, no uma escapada amorosa.
Ela olhou para Eddington, que fez uma breve reverncia, curvando a boca em um sorriso que
j levara muitas mulheres runa. Porm, fez apenas Maria cerrar os dentes.
Voc me tirou de St. John para isto?
Eu vi St. John ele respondeu ele j est maluco por voc. Uma noite sem voc ir apenas
aumentar seu encanto.
Rindo, Maria reconheceu a habilidade de St. John para enganar os outros. claro, Welton
preferia enxergar as coisas sob a luz mais benfica, o que nem sempre correspondia verdade.
No olhe para mim com cara feia ele alertou. Voc no fica bonita assim ele suspirou
como se estivesse lidando com uma criana irracional. O que faz de voc to atraente sua
fama de inalcanvel e insacivel. Por que voc acha que eu deixo voc manter aquele seu
amante irlands? Se ele no aumentasse seu apelo eu j teria me livrado dele h muito tempo.
Maria precisou de um minuto para controlar a raiva que sentiu com o comentrio sobre Simon.
Por fim, ela conseguiu dizer:
Ento, podemos prosseguir logo com isso? No quero ficar aqui a noite toda.
Voc realmente precisa aprender a se divertir mais Welton murmurou, apanhando de novo
sua mo.
Vou me divertir muito depois que voc estiver morto ela respondeu.
Seu padrasto jogou a cabea para trs e riu.

Isto aqui um palcio Anglica sussurrou, arregalando os olhos por trs da mscara.
A nobreza vive muito bem Christopher concordou, olhando ao redor do salo em busca de
Sedgewick.
Voc mais rico do que a maioria deles.
Ele olhou para ela com um leve sorriso.

Voc est sugerindo que um homem com meu estilo de vida deva viver com tanta
ostentao?
Talvez no seja o jeito mais prtico
Ele ergueu a mo para interromp-la.
Dinheiro pode ser usado para coisas muito mais teis. Por que eu precisaria de um salo de
bailes? Mais navios e lacaios nos ajudariam muito mais.
Anglica suspirou e balanou a cabea.
Voc deveria tentar aproveitar mais a vida. Trabalha demais.
por isso que tenho mais dinheiro do que muitos nobres por a ele a puxou para a beira do
salo e comearam a andar. Sei o quanto esta noite nica para voc, mas estamos perdendo
muito tempo. Quanto mais demorarmos, mais aumenta o risco de sermos descobertos.
Estavam atraindo muita ateno que no desejavam. No havia como evitar. Anglica estava
muito atraente, e ele cometeu o erro de no usar uma peruca. Achava que isso poderia facilitar
que Sedgewick o encontrasse. Em vez disso, temia que todos o estivessem reconhecendo, menos
o homem que mais precisava.
Enquanto seus olhos continuavam a procurar pelo salo, Christopher notou as pessoas que
escondiam suas identidades usando capas e desejou ter feito o mesmo. claro, o que desejava
de verdade era estar em outro lugar. Qualquer lugar, menos ali, mas especialmente com Maria.
Ele parou por um momento quando reconheceu Lorde Welton e uma mulher com quem
conversava. Seus ombros pareciam rgidos, seu queixo estava erguido. Seja l o que estivessem
discutindo, no era uma conversa agradvel para ela.
Philip estava investigando o passo do visconde, mas uma investigao dessas leva tempo.
Christopher podia ser mesmo paciente quando necessrio. Entretanto, desta vez, sentia uma
urgncia peculiar para saber tudo que podia sobre sua atual amante.
Beth diz que Lorde Welton charmoso, embora s vezes seja um pouco violento com ela o
olhar de Anglica seguia o de Christopher.
Welton egosta em tudo, meu amor. Conversei com Bernadette. Ela cuidar para que ele
leve seus desejos sombrios para longe de nossa Beth.
Ela me disse que voc deu permisso para se afastar dele ela disse.
Christopher encolheu os ombros.
No sou um traficante de sexo, como voc sabe muito bem. Posso pedir por favores, mas
no for-los. Se Beth est infeliz, no quero que ela continue assim ele olhou de volta para o
homem em questo e ento parou de repente, sentindo os cabelos da nuca se arrepiarem.
A mulher conversando com o visconde lhe era muito familiar. O cabelo brilhante e armado e
sua postura orgulhosa fizeram o corao dele acelerar.
Maldio ele murmurou, com uma certeza interior de que Welton estava falando com
Maria. No entanto, ele era um homem que precisava de provas.
Retomou os passos, andando o mais rpido que a multido permitia. Parou de procurar por
Sedgewick e tentou encontrar o melhor ngulo para confirmar sua suspeita. Welton comeou a
andar outra vez, puxando a mulher consigo, conduzindo-a na direo de
Christopher olhou adiante e enxergou um homem que olhava de modo ousado para os dois. Era
o Conde de Eddington. Um homem que as mulheres desejavam tanto por seu ttulo nobre quanto
por sua beleza.

Meu Deus, ser que Maria pretendia falar com ele? Ser que pretendia atra-lo para o altar?
Eddington era um solteiro convicto, mas Maria poderia tirar at um monge de seus votos. Sua
atrao era objeto de apostas, com muitos admitindo abertamente que a excitao de se casar
com uma mulher assim compensaria os riscos para sua longevidade.
A ideia fez Christopher cerrar os dentes.
Aumentando as passadas, ele estava quase correndo entre os convidados, com Anglica atrs
dele, segurando desesperadamente sua mo. Ele estava quase perto o bastante para identificar
com certeza de quem se tratava, quando seu caminho foi bloqueado de repente.
Saia da minha frente ele rosnou, esticando o pescoo para manter Welton em seu campo
de viso.
Est com pressa? Sedgewick disse devagar.
Christopher praguejou em voz baixa, observando Eddington beijar a mo de Maria e a
conduzir para longe de sua vista.
Deixando Christopher e sua desesperada curiosidade para trs.

Lady Winter Eddington murmurou, com seus olhos sombrios colados aos de Maria
enquanto beijava sua mo. um prazer.
Ela conseguiu mostrar um leve sorriso.
Lorde Eddington.
Como possvel que ns nunca conversamos antes?
Voc muito solicitado, milorde, deixando pouco tempo para gastar com pessoas como eu.
Conversar com uma mulher to adorvel nunca poderia ser uma perda de tempo ele a
analisou cuidadosamente. Agora, se me permite, gostaria de conversar com voc em
particular.
Maria balanou a cabea.
No posso pensar em nada para conversarmos que no pode ser dito aqui.
Voc acha que vou atac-la? ele perguntou com um charmoso meio sorriso. E se eu
prometer no ficar perto demais?
Ainda prefiro recusar.
Ele se aproximou mais e o tom de sua voz baixou at um sussurro:
A agncia est muito interessada em voc, Lady Winter seu rosto estava impassvel como
se tivesse comentado algo trivial como o clima.
Maria cerrou os olhos.
Agora voc me permite uma conversa em particular?
Sem ter outra escolha, ela permitiu que a conduzisse para fora do salo, onde entraram em um
longo corredor. Passaram por vrios convidados, mas a multido diminua enquanto se
afastavam. Por fim, viraram uma esquina e, com uma rpida olhada por cima do ombro,
Eddington a puxou para um canto escuro.
Levou um instante para Maria se acostumar com a luz reduzida. Quando pde enxergar

melhor, percebeu que estavam em uma grande sala de estar cheia de sofs, poltronas e mesas.
O que voc ? ela perguntou, virando para encar-lo depois que ele fechou a porta com um
clique. Suas vestimentas cinza se misturavam s sombras, mas seus olhos capturaram o plido
luar e brilharam perigosamente.
Aps as mortes dos agentes Day ton e Winter ele disse, ignorando sua pergunta , voc se
tornou suspeita de traio.
Engolindo em seco, Maria agradeceu pela escurido que ocultava qualquer trao de culpa.
Eu sei.
E voc continua como suspeita ele acrescentou.
O que voc quer? ela se sentou em uma poltrona prxima.
Eu estava falando com Lady Smy the-Gleason na noite passada. Ela mencionou ter visto
voc conversando com Christopher St. John em uma festa recente na casa dos Harwick.
mesmo? Eu converso com muitas pessoas. E me esqueo da maioria delas.
Ela disse que havia uma tenso amorosa palpvel entre vocs.
Maria riu.
Eddington sentou-se na poltrona sua frente.
O desaparecimento da testemunha contra St. John precipitou sua soltura. A agncia suspeita
que St. John o culpado, mas acho que foi algum de dentro. Um agente associado ao pirata, ou
um agente que quer usar o informante para extorso. Aquele homem estava muito bem
protegido. St. John tem muitos meios, mas at ele possui limites.
Se a agncia suspeita de St. John, posso presumir que voc est sozinho em suas suspeitas
sobre outro agente?
Voc deveria se preocupar menos com meus interesses e mais com os seus.
O que quer dizer com isso?
Voc poderia usar um amigo dentro da agncia. E eu poderia usar uma amiga de St. John.
Isso nos faz muito adequados um ao outro.
Voc quer me usar para descobrir informaes sobre St. John? ela perguntou, incrdula.
Est brincando?
No momento, voc e St. John so os indivduos mais vigiados da lista dos mais procurados da
agncia: voc por causa da morte de dois agentes respeitados, e o pirata por uma variedade de
crimes.
Maria no conseguia decidir se queria rir ou chorar. Como sua vida chegou at isso? O que
seus pais pensariam se pudessem ver at onde ela se afundou?
Eddington se inclinou para frente, apoiando os braos nos joelhos.
Welton arranjou seus dois casamentos, e com isso viu sua fortuna aumentar com os
falecimentos de seus maridos. Ele foi rpido ao me apresentar para voc aps eu o contatar. Seu
padrasto possui um interesse mercenrio sobre voc. Winter me disse a mesma coisa, certa vez.
No vejo como isso pode ser de seu interesse.
Sabe o que eu acho? ele sussurrou. Acho que Welton possui algo contra voc, algo que
est usando para chantage-la. Eu posso libertar voc. No espero que me ajude sem receber
nada em troca.
Por que eu? ela se perguntou, mostrando cansao na voz. O que fiz para merecer essa
tristeza?

Acredito que a questo seja o que voc no fez.


Como isso era verdade.
Descubra o que aconteceu com a testemunha ele implorou , e eu a libertarei tanto da
agncia como de Welton.
Talvez minha alma seja to negra quanto o pecado, e eu poderia trair voc s vezes,
gostaria at de no ter alma. Suspeitava que sua vida seria muito mais fcil se no tivesse
conscincia, como os homens que a usavam.
um risco que estou disposto a correr.
O conde esperou um momento e depois se levantou. Ento, ofereceu a mo para Maria.
Pense nisso. Vou procurar voc amanh fingindo ser um pretendente apaixonado, e ento
voc poder me dar uma resposta.
Resignada, Maria entregou sua mo.

Milorde Christopher disse rispidamente. Lady Winter, deixe-me apresent-la ao Lorde


Sedgewick. Milorde, esta a incomparvel Lady Winter.
Anglica fez uma reverncia adorvel, seguida pela mesma cortesia de Sedgewick.
um prazer conhec-la o visconde disse. E peo desculpas mais uma vez por meu
descuido anterior.
Christopher congelou por um momento. Quais eram as chances disso acontecer?
Por favor, perdoe-me Sedgewick continuou quando Anglica no respondeu.
Mantendo a compostura, Christopher levou um dedo na frente da boca, fazendo um gesto de
silncio.
Lady Winter est incgnita hoje, milorde. Voc entende o quanto isso deixa a festa mais
animada, no ?
Ah, claro o sorriso de Sedgewick era largo e convencido. Eu apoio sua deciso de se
livrar da capa, milady . Um vestido to bonito quanto o seu no poderia ficar oculto.
Maria estava aqui.
Se nos der licena, milorde.
Sedgewick beijou a mo da dama, disse algumas amenidades que Christopher no prestou
ateno, depois se retirou.
Livre de sua misso, Christopher puxou Anglica para fora do salo e juntos percorreram um
longo corredor. Ele no sabia se estava indo na direo certa para encontrar a mulher que vestia
a capa preta, mas era o caminho para o jardim dos fundos. De l, Anglica poderia circular a
casa at a entrada, onde esperaria por ele na carruagem.
Obrigado, meu amor ele disse, beijando seu rosto antes de v-la cruzando um par de portas
francesas. Ele assoviou, chamando seus homens que cercavam o permetro da manso para que
acompanhassem Anglica at a carruagem. Depois, se virou em tempo de ver a acompanhante
de Welton surgir de uma sala com Lorde Eddington saindo logo atrs dela. Estava bvio que eles
tiveram um encontro amoroso.

Mais segredos. Tambm haveria mais mentiras?


Christopher assumiu o risco e chamou:
Maria.
A mulher ergueu o queixo e desamarrou a mscara, revelando as feies que ele tanto
desejava. Ela o olhou diretamente nos olhos.
Aproveitando sua noite? ela perguntou com frieza, encarnando com perfeio a Viva
Invernal.
Pelo visto, ela o viu com Anglica e no gostou nem um pouco. timo. Christopher retirou sua
prpria mscara, permitindo a ela uma viso completa de seu descontentamento. Ele esperava
por uma explicao.
Em vez disso, ela se virou e foi embora.
Enfurecido, ele a perseguiu.

CAPTULO 10

Maria ouviu Christopher trocar palavras speras com Eddington enquanto cruzava o corredor. Ela
acelerou os passos. Correr fez seu ferimento doer ainda mais. Sentiu tonturas, mas sua
carruagem a esperava. Se fosse rpida, poderia alcan-la e fugir.
Indo embora to cedo, milady ?
Surpreendida, ela virou a cabea e viu o homem que Lorde Pearson havia identificado como
Sedgewick se aproximando.
Ele franziu o rosto e olhou por cima do ombro dela.
Onde est seu acompanhante?
Maria piscou sem entender, diminuindo os passos.
Ah, a est ele o homem murmurou.
Olhando para trs, Maria viu Christopher se aproximando com rapidez. Sem ter tempo para
entender o comentrio, ela continuou sua escapada.
Seus passos soavam abafados pelo tapete do corredor, depois ecoaram altos quando pisou no
cho de mrmore do saguo de entrada. Passando por um criado assustado e vrios convidados
que chegavam tarde, ela desceu a escada at o tumultuado caminho de entrada, onde percorreu
entre muitas carruagens procurando a dela.
Maria!
Os dois chamados partiram de trs dela, duas vozes masculinas com tonalidades e sotaques
diferentes uma brava e alta, a outra baixa e urgente. Ela se virou rapidamente para a direita,
correndo em direo a Simon, que agarrou seu brao no machucado e a jogou para dentro da
carruagem.
Boa sorte da prxima vez, meu amigo! ele gritou para Christopher e ento entrou na
carruagem, j em movimento.
A quantidade de palavres que Christopher soltou fez Maria sorrir. Ela odiou o quanto ficou
afetada pela viso dele com outra mulher, por isso ficou satisfeita por ignorar sua tentativa de dar
desculpas. A maneira apaixonada como pairou sobre a mulher no vestido prateado e o modo
delicado como a beijou condizia muito com a imagem de Christopher e a lembrou de sua visita
casa dela. Ele demonstrara um carinho semelhante com Maria, embora os beijos tenham sido
muito mais do que delicados.
Quer me explicar o que aconteceu? Simon pediu, analisando-a intensamente.
Maria descreveu os eventos.
Meu Deus ele murmurou quando ela terminou. Quais so as chances de voc cair em
uma situao difcil dessas com Eddington?
E no assim que sempre foi a minha vida? Uma srie de situaes difceis? fechando os
olhos, ela recostou a cabea no banco.
E quanto ao comentrio de Sedgewick? O que ele quis dizer?
No sei. Investigue-o. Ele me abordou como se tivssemos nos encontrado antes em algum
momento, mas tenho certeza que nunca o vi antes. Ser que ele me confundiu com a

acompanhante de St. John? Alm disso, ele no pareceu preocupado com a presena do pirata.
Muito estranho.
Vou investigar as duas coisas houve uma pausa, e ento Simon sussurrou: A oferta de
Eddington, se for sincera, seria um presente dos cus, mhuirnn.
Mas como posso confiar nele? Eddington deseja duas coisas: a captura de St. John e a
identidade do assassino responsvel pelas mortes de Day ton e Winter. Ele ambicioso. E que
grande jogada se conseguisse me capturar tambm, no acha?
Simon batia o p agitado no assoalho.
Concordo. Sinto como se uma rede estivesse se fechando ao seu redor, mas eu no posso
fazer nada.
Ela sentia o mesmo.
A viagem at May fair foi lamentavelmente longa e, aps a canseira da noite, o ferimento de
Maria latejava. Atormentada por seus pensamentos e confusa, sua paz de esprito estava
comprometida. Mais uma vez, ela teve um lembrete de que servia apenas para ser manipulada.
Mas algum dia conseguiria se livrar de todas as pessoas que a exploravam. Ela e Amlia
fugiriam, recomeariam suas vidas, encontrariam felicidade.
Assim que chegaram em casa, Simon a conduziu at o andar de cima. Dispensou Sara,
preferindo ele mesmo despir Maria com suas mos gentis, tomando cuidado com a dor que
permeava cada clula do corpo dela. Ele a deitou na cama e depois trocou seu curativo,
murmurando sua preocupao com o sangue fresco que manchava o tecido.
Ao menos no infeccionou ela sussurrou, fechando os olhos de alvio quando deitou a
cabea nos travesseiros.
Tome isto.
Ele aproximou uma colher de sua boca e um momento depois o ludano deslizou por sua
garganta. Aps tomar um gole de gua, seus efeitos potentes ficaram claros quando a dor
comeou a diminuir.
Como se sente, mhuirnn? Simon passou gentilmente os dedos sobre sua sobrancelha at
chegar tmpora.
Grata por ter voc suas palavras saram arrastadas e terminaram em um gemido suave
quando ele a beijou de leve. Maria respirou fundo, absorvendo o adorvel aroma de sua pele. Ela
segurou a mo dele e a apertou.
Agora, descanse para poder se curar. Eu preciso de voc forte.
Ela assentiu e caiu no sono.
Seus sonhos foram desagradveis, o corao acelerava e ela perseguia uma indefinida Amlia
enquanto a risada de Welton ecoava em sua mente. Maria se debateu, o que agravou sua dor no
ombro. Com um gemido, ela acordou.
Calma disse uma voz rouca ao seu lado.
Virando a cabea, seu rosto encostou em um peito nu e quente. Pelos speros amorteceram
sua cabea e braos fortes a mantinham o mais imvel possvel sem machuc-la. O luar invadia
o quarto pelas janelas, revelando uma fresta que deixava o ar fresco da noite entrar assim
como, pelo visto, deixou entrar o homem em sua cama.
Christopher ela sussurrou, encontrando conforto na familiaridade daquele abrao.
Ele exalou como se o som de seu nome o afetasse, seu peito subindo e descendo debaixo dela.

O quarto estava escuro, e embora no pudesse enxergar o relgio, ela sabia que vrias horas
haviam passado desde que adormecera.
Por que voc est aqui?
Ele ficou em silncio por um longo tempo, depois disse:
No sei.
Como conseguiu passar por meus homens?
Com grande dificuldade, mas consegui.
claro ela disse. O punho dela, que descansava em cima do abdmen musculoso de
Christopher, relaxou, abrindo a mo para pressionar a palma sobre a pele. Seu toque desceu at
alcanar a cintura da cala.
Ento voc no est totalmente despido ela notou.
Voc gostaria que eu estivesse?
Admito que a ideia de voc sem as calas possui seus atrativos.
Sua maldita provocadora havia um toque de afeto em sua voz spera. Ele deu um beijo
forte em sua testa e puxou a coberta para cima do ombro ferido. Eu vim para repreend-la por
ter me deixado daquele jeito. Minha raiva estava grande e precisando de escape.
Voc est apaixonado por mim? ela provocou, escondendo o quanto realmente queria
saber a resposta.
Eu espero que as promessas feitas a mim sejam cumpridas o aviso era claro.
Voc fez a mesma promessa para mim.
Eu mantive a minha ele murmurou. Voc pode dizer o mesmo?
Maria afastou a cabea para olh-lo nos olhos.
Que tipo de sexo posso fazer nestas condies?
Um toque, um beijo ele a encarou de volta com olhos cintilantes. Um olhar sugestivo.
Maria o analisou por um momento, ocultando com cuidado suas prprias reaes. Ela no
sabia exatamente por que ele a atraa tanto. Por mais que houvesse razes para gostar dele, havia
muito mais motivos para ser cautelosa.
Voc beijou uma mulher.
Sua reao fez valer a pena.
Uma leve risada escapou de seus lbios, um som tanto irnico quanto zombeteiro. Um segundo
depois ele tambm riu, um som retumbante que ela achou muito agradvel.
Que belo casal ns formamos ele disse. Sim. Se pudssemos escolher, eu sugeriria que
ficssemos longe um do outro.
Christopher acariciou as costas de Maria.
A mulher que voc viu era Anglica. Quinn a conheceu muito bem.
Ah Maria assentiu.
Quinn ocupa o quarto ao lado do seu. Se a posio dele em sua casa to importante ele
perguntou, tocando seu queixo e forando Maria a encar-lo outra vez , ento por que ele no
est agora ao seu lado?
Voc no deveria se importar com Simon ou Eddington. Eu no deveria me importar com
Anglica. O que fazemos quando estamos separados no pode ter consequncia nenhuma para os
assuntos entre ns.
Ele apertou os lbios.

Concordo que deveria ser assim. Mas no isso que acontece na realidade.
O que tivemos foi apenas sexo. Se cedermos de novo, ainda ser apenas sexo.
Sexo muito bom ele corrigiu.
Voc achou mesmo? ela continuou analisando o que podia enxergar de suas feies
naquela escurido.
O sorriso de Christopher fez Maria perder o flego.
Eu sabia que seria antes mesmo de acontecer ele tocou de leve os lbios dela. Voc
precisa se recuperar para que possamos voltar com nosso esporte amoroso. Enquanto isso, me
diga uma coisa. O que Welton queria de voc que a forou a sair de casa nessas condies?
Por que Sedgewick me abordou como se me conhecesse e pensou que eu era sua
acompanhante?
Eles encararam um ao outro em silncio, nenhum dos dois querendo admitir nada. Por fim, ela
suspirou e se aconchegou nele. Como sentia falta da sensao de ter um homem em sua cama,
do conforto de um abrao forte e do calor do desejo masculino Por algum motivo, as coisas
no ditas a trouxeram para mais perto de Christopher. No havia como negar que eles eram
absurdamente semelhantes.
Meu irmo era um agente ele disse de repente, com a respirao soprando quente em seus
cabelos.
Olhando pela janela para a noite estrelada, Maria piscou e ficou imaginando por que ele
revelaria tal coisa para ela.
Ele descobriu algumas informaes Christopher continuou, sem mostrar emoo na voz e
as compartilhou comigo. Ele precisava desesperadamente de dinheiro e eu consegui a quantia do
nico jeito que podia.
Ilegalmente de repente, suas ocasionais demonstraes de bondade fizeram sentido. Ela
tambm andava do outro lado da lei pelo bem de sua irm.
Sim. Quando ele descobriu minhas atividades, ficou furioso. No gostou de ser beneficiado
em troca da minha vida estar em risco.
claro que no.
Ento ele veio at Londres para me ajudar, o que poupou minha vida muitas vezes. Eu
sempre estava um passo adiante das armadilhas por causa dele.
Srdido ela sussurrou, correndo a mo pela lateral do corpo de Christopher , mas
brilhante.
Ns tambm achvamos. At que suas aes foram descobertas.
Oh!
Ento fomos vtimas de extorso. Foi complicado e, no final, ele foi morto. Nigel queria me
salvar e conseguiu, mas o preo foi sua prpria vida.
Sinto muito ela beijou o peito dele, demorando-se com os lbios em sua pele. Maria sabia
muito bem como perder um irmo. Ao menos ela tinha uma chance de recuperar Amlia. O
irmo de Christopher estava perdido para sempre. Imagino que vocs eram prximos um do
outro?
Eu o amava.
A afirmao simples abalou Maria. Aquelas palavras no feriam em nada sua aparente
invencibilidade. Elas possuam tanta fora que sua confisso nunca poderia ser considerada

fraqueza.
por isso que voc no gosta da agncia?
Em parte. Mas existem outras coisas.
Voc est me contando isso para ganhar minha simpatia e minha ajuda?
Em parte ele repetiu. E em parte porque, se no podemos discutir o presente, isso nos
deixa apenas com o passado.
Maria fechou os olhos, sentindo tonturas por causa do ludano e por causa de Christopher, a
quem ela no entendia.
Por que discutir qualquer coisa? Por que no ficamos apenas com o sexo e o mnimo possvel
de informao necessria para alcanar nossos objetivos?
Ela sentiu o impacto da cabea dele atingindo os travesseiros. A ao mostrava toda sua
frustrao.
Estou na cama de uma mulher invlida a quem no posso confiar de maneira alguma. Se eu
me sentar aqui em silncio, ficarei louco tentando pensar por que estou aqui e no em qualquer
outro lugar. J que sexo hoje est fora de questo, preciso de outra atividade para me distrair.
s isso que preciso fazer para extrair informao de voc? Negar meu corpo? E ento voc
vai derramar todos os seus segredos para se entreter?
Ele rosnou com sua voz grave, ela estremeceu. No de medo, mas com uma pequena centelha
de desejo. O homem no tinha noo do que fazer com ela ou consigo mesmo quando estavam
prximos. Maria sabia exatamente como ele se sentia.
Eu amava Day ton ela disse, com um tom de voz to baixo que no era mais do que um
sussurro.
O grande corpo de Christopher congelou debaixo dela.
Ele era um bom homem e eu tentei de tudo para ser uma boa mulher para ele. Eu era to
jovem e inexperiente, e ele era to realizado e versado. Foi ele quem me ensinou a sobreviver. E
eu retribu com o preo de sua vida embora ela tentasse esconder, havia um claro tom de perda
em suas palavras.
Maria a mo dele deslizou pelos cabelos dela at a nuca. Ele no disse mais nada, mas no
era preciso.
Ela compartilhou muito pouco, mas sentiu como se tivesse revelado seu lado mais ntimo. No
era uma sensao agradvel. Como se soubesse de sua agitao interior, Christopher a ajeitou
para que seu rosto ficasse ao alcance de sua boca.
Comeou com uma suave carcia de sua lngua nos lbios dela. Depois seguiu com o contato
dos lbios, to diferentes dos de Simon mais finos, mais firmes, mais exigentes. Ele inclinou a
cabea e encaixou suas bocas, roubando seu flego e tomando para si. Embora a mudana no
tenha sido fcil, ela entendia. Interao fsica era algo com que os dois se sentiam confortveis.
Ela se abriu para ele, com seus movimentos controlados e prazerosos, cada toque das lnguas
considerado e deliberado. Era um encontro calculado, planejado e executado com um propsito.
No era um preldio, no eram preliminares. Era o final. Sem mais emoes.
Ento ela arruinou tudo ao procurar por suas mos e entrelaar seus dedos. Seus dedos se
apertaram e um som de entrega preencheu o espao entre eles. Se veio dele ou dela, Maria no
sabia dizer. Inquieta com a sbita intimidade, ela se afastou, escondendo o rosto no espaoso
ombro dele. Christopher respirava com dificuldade no meio do silncio, seu peito subia e descia

rapidamente contra o dela, que ofegava da mesma maneira.


Eddington apareceria amanh com a oferta de se livrar de Welton e, como consequncia,
entregar Amlia. E tudo que ela precisava prometer era Christopher, servido em uma badeja de
prata.
Ela respirou fundo e sentiu seu aroma.
Maria.
Seu nome. Pronunciado com a voz rouca. Ele no disse mais nada. E outra vez, no era
preciso.

Amlia saiu de sua casa temporria em Lincolnshire e puxou ar fresco para seus pulmes.
Todas as casas que eles ocupavam estavam em algum estado de runa esta parecia coberta de
poeira e cada uma era de algum conhecido distante de seu pai. Como ele conseguia o direito de
usar essas propriedades era um mistrio para ela, assim como era toda sua vida. Ningum nunca
explicava nada, com exceo da velha ladainha de que sua irm era uma degenerada.
Parando na lateral da casa, Amlia olhou para os estbulos, procurando pela figura alta e
esguia de Colin e a tranquilidade que essa viso lhe trazia. O bonito cavalario era sobrinho de seu
cocheiro. Amlia e ele viviam juntos desde que eram crianas. Colin era trs anos mais velho,
mas parecia muito mais do que isso. Os dois j foram amigos um dia, brincando juntos nos
momentos em que ele ficava livre do trabalho, correndo pelos campos e imaginando que viviam
em circunstncias muito diferentes.
Isso agora parecia to distante. Colin havia amadurecido e se distanciado dela. Agora gastava
seu tempo livre com mulheres de sua idade ou mais velhas, ou com os outros criados. Ele a
evitava e agia de modo grosseiro nas raras vezes em que era forado a falar com ela. Amlia
era apenas uma criana irritante de dezesseis anos em comparao a um homem de dezenove.
Apesar disso, ainda era apaixonada por ele. Sempre fora. Mas rezava para deixar de ser. Ela
possua seu orgulho, e ser dispensada pelo objeto de seu afeto era to triste que Amlia rezava
pelo dia em que no sentiria mais nada por ele.
Condenando-se silenciosamente por estar procurando por ele, Amlia se virou e encontrou o
caminho de terra que usava todos os dias para se exercitar.
Lembrou-se de sua ltima governanta, que dissera voc tambm vai super-lo, quando
Amlia chorara aps um gesto particularmente rude de Colin. Esperava que fosse verdade, que
um dia fosse superar essa paixo infantil.
Logo. Por favor, Deus, que seja logo.
Girando seu gorro na mo, Amlia circulou a propriedade, pulando com passos delicados
sobre razes de rvores e pilhas de folhas cadas.
Quando alcanou a cerca de madeira que a separava de sua liberdade, Amlia parou e pela
primeira vez considerou como seria se escapasse. Ela nunca pensara nisso antes, mas suas ideias
estavam mudando aps Maria tentar resgat-la. O que havia l fora? Que aventuras a esperavam
alm de sua existncia minscula que consistia em criados, governantas e uma vida na estrada?

Ah, a pequena dama est vagando por a.


Assustada pela spera voz masculina atrs dela, Amlia girou rpido demais e quase caiu.
Cus ela gritou sem ar, pousando a mo sobre o corao acelerado. Amlia reconheceu o
jovem cheio de sardas como sendo um dos novos lacaios de seu pai. Aqueles que contratou para
substituir os que morreram na luta com Maria. Voc me assustou.
Desculpe ele disse, sorrindo sem graa. Baixo e musculoso, o garoto de cabelos castanhos
era o mais jovem da equipe cuja funo era mant-la protegida. claro, ela estava comeando
a suspeitar que sua verdadeira funo era mant-la presa dentro de casa.
Amlia notou a vara em sua mo.
O que voc est fazendo?
Vou pescar ele fez um gesto para o outro lado da cerca. Tem um riozinho l.
Ah ela no quis soar desapontada.
Voc gosta de pescar? ele perguntou, estudando-a curiosamente com seus plidos olhos
azuis. Usando calas de l e um casaco, com longas mechas de cabelo aparecendo debaixo do
chapu, ele no parecia estar vestido para pescar, mas o que ela sabia sobre isso?
No fao ideia ela admitiu. Nunca fui pescar.
Ele abriu um sorriso to juvenil que ela suspeitou que tinham a mesma idade, talvez ele at
fosse mais jovem
Quer experimentar? ele ofereceu. Eu no me importaria de ter companhia.
Amlia franziu as sobrancelhas, curiosa, mas desconfiada.
Os peixes podem morder, mas eu no mordo ele provocou.
Ela mordiscou os lbios.
Vamos l, antes que o Dickie passe por aqui e impea voc de ir ele passou por ela e pulou
a cerca. Depois, ofereceu a mo. No fica longe. Se voc no gostar, podemos voltar.
Sabendo que provavelmente no deveria, Amlia seguiu-o mesmo assim, adorando a injeo
de adrenalina que sentiu ao fazer algo to fora do comum, algo novo e diferente.
Qual o seu nome? ela perguntou, enquanto ele a ajudava a pular a cerca.
Benedict. Mas todos me chamam de Benny .
Oi, Benny ela sorriu com timidez. Eu sou a Amlia.
Ele fez uma grande reverncia antes de apanhar de volta a vara de pescar. Os dois andaram
em silncio por algum tempo, permeando um denso agrupamento de rvores at comearem a
ouvir o som de gua corrente.
Como voc acabou trabalhando para Lorde Welton? ela perguntou, olhando para ele de
soslaio.
Benny encolheu os ombros.
Ouvi dizer que havia trabalho, ento mostrei minha cara no lugar onde me indicaram.
Que tipo de vida essa? ela retrucou. Que habilidades voc vai aprender aqui? O que vai
fazer quando no precisarem mais de voc?
Ele sorriu e seus olhos brilharam debaixo da sombra do chapu.
Estou abrindo meu caminho para Londres, entende? Quando eu conseguir, terei experincia.
Depois, planejo trabalhar para St. John.
Quem esse? O que ele faz?
Benny parou de repente e seu queixo caiu diante dela. Ele piscou e depois soltou um assovio

baixo.
Voc ainda est verde feito grama ele murmurou, balanando a cabea, depois continuou.
O que voc quer dizer com isso? ela reclamou, quase tropeando quando voltou a segui-lo.
Deixa pra l.
Eles emergiram do matagal e se aproximaram de um riacho. O leito era rochoso e a gua
rasa, um lugar adorvel que emanava a sensao de inocncia, como se a rea raramente fosse
perturbada por qualquer pessoa. Amlia sentou em um tronco cado e comeou a desamarrar as
botas, jogando de modo impaciente seus longos cabelos para trs dos ombros. Benny andou at a
beira do riacho e tirou o casaco. Enquanto ele se ajeitava, ela tirava as meias. Depois, levantando
as saias, ela foi at a gua e pisou cuidadosamente. Ofegou ao sentir a gua gelada.
Voc est espantando todos os peixes! Benny reclamou.
Ah, isto maravilhoso! ela gritou, cheia de memrias de quando caava sapinhos e andava
na lama com Colin. Obrigada!
Benny franziu o rosto.
Pelo qu?
Por me trazer aqui. Por falar comigo rindo, ela girou em um p s, depois gritou quando
escorregou em uma pedra lisa e caiu. Benny se levantou imediatamente para tentar segur-la,
mas tambm caiu de costas, metade dentro e metade fora da gua, com Amlia caindo por cima
dele. Ela no segurou uma risada, e quando comeou, no conseguiu mais parar.
Meu pai sempre me disse que os ricos so todos malucos ele murmurou.
Amlia estava se levantando quando um par de botas gastas entrou em seu campo de viso e
ela foi erguida grosseiramente pela gola de seu vestido florido.
Que diabos voc acha que est fazendo? Colin rosnou, olhando feio para ela.
A risada dela morreu em um silncio engasgado e seus olhos se arregalaram com a viso
sua frente. Colin tinha cabelos pretos, pele escura, olhos negros, e um corpo esguio que secava
sua boca. Sangue cigano, foi o que sua ltima governanta disse.
Desde quando era to alto? Colin se agigantava sobre ela, seus cabelos caam sobre os olhos
enquanto a encarava to intensamente que Amlia at se encolheu. No havia nada juvenil sobre
ele, no com aquele queixo esculpido e olhos experientes. O que aconteceu com o amigo que um
dia ela amou?
Com tristeza, percebeu que ele j no existia mais.
Amlia abaixou a cabea em uma tentativa de esconder sua melancolia com a descoberta.
Eu estava me divertindo ela sussurrou.
Um longo momento passou enquanto sentia o olhar dele queimando em sua cabea. Depois,
um som grave e agitado retumbou em sua garganta.
Fique longe dela ele disse para Benny , que havia se sentado ao lado.
Colin agarrou o cotovelo dela e a puxou, apanhando suas botas e meias ao passar por elas.
Pare Amlia se debateu, esmagando folhas mortas com os ps descalos. Sem hesitar, ele
a jogou sobre o ombro e entrou na mata como um guerreiro conquistador.
Ponha-me no cho! ela gritou, mortificada, com seus cabelos caindo sobre o rosto e quase
se arrastando no cho da floresta.
Mas ele a ignorou, carregando-a at uma pequena clareira onde a colocou no cho e jogou
seus pertences ao seu lado.

Ela engoliu com dificuldade e ergueu o queixo.


Eu no sou uma criana! Posso tomar minhas prprias decises!
Ele cerrou os olhos e cruzou os braos, revelando msculos poderosos que adquiriu com o
trabalho pesado. Vestido com calo e camisa, ele parecia rstico e pronto para qualquer coisa.
Sua aparncia intensificou as estranhas sensaes que ela comeara a sentir por ele, arrepios que
comeavam na boca do estmago e irradiavam para fora.
Sugiro que uma dessas decises seja usar seu cabelo preso ele disse friamente. Voc est
velha demais para usar solto desse jeito.
Farei o que eu quiser.
Um msculo em seu maxilar tremeu.
No quando o que voc quer se juntar com gente como aquela fez um gesto para trs.
Ela soltou uma risada irnica.
Quem voc pensa que para querer mandar em mim? Voc um criado. Meu pai um
membro da nobreza.
Colin respirou fundo.
Voc no precisa me lembrar disso. Vista suas botas.
No cruzando os braos debaixo dos seios quase infantis, ela ergueu uma sobrancelha
tentando parecer orgulhosa.
No me provoque, Amlia o olhar dele desceu e Colin soltou um som amedrontador.
Vista logo as malditas botas.
Ah, suma daqui! ela gritou, jogando as mos para cima, sentindo um desgosto completo
pelo novo Colin e lentamente perdendo as esperanas de encontrar o antigo. O que voc est
fazendo aqui? Eu estava me divertindo pela primeira vez em muito tempo, e voc tinha que
aparecer e estragar tudo.
Voc desapareceu por mais tempo do que o normal ele acusou. Algum precisava
apanhar voc e impedir que fizesse alguma travessura.
Como voc poderia saber quanto tempo eu passei longe? As nicas vezes em que nota que eu
existo quando est irritado e precisa descontar em algum ela tentou bater o p no cho, mas
o gesto perdeu impacto com seu p descalo. E ningum pode dizer que fazer amigos alguma
atividade indesejada.
Voc no quer fazer amizade com pessoas como ele.
Eu quero fazer amizade com algum! No tenho ningum desde que voc decidiu que me
odeia.
Os lbios de Colin se apertaram, depois ele passou as duas mos nos cabelos e gemeu. Ela
ficou com inveja de suas mos, querendo tambm sentir aquelas grossas mechas correndo entre
seus prprios dedos.
Fique longe dos homens ele ordenou, em um tom de voz que no permitia discusso. Ela
estava se preparando para discutir mesmo assim, ento ele passou direto por ela e se dirigiu para
a casa.
Amlia mostrou a lngua para suas costas largas e sentiu uma pontada no peito. Ele no falava
daquele jeito com mais ningum, to grosseiro e malvado. Isso doa e alimentava seus sonhos de
fugir e deix-lo para trs.
Quando se sentou e apanhou as meias, ela lamentou a prpria existncia. Mas logo iria para

Londres, onde seria apresentada sociedade. Depois, ela se casaria e se esqueceria de Colin.
Amlia cerrou os dentes.
Vou me esquecer de voc, Colin Mitchell. Eu vou.

CAPTULO 11

Quando Maria acordou, Christopher no estava mais l. Ela ficou na cama por um tempo,
olhando para o dossel, tentando entender aquela estranha parceria entre eles. Christopher estava
esperando. Esperando que ela admitisse alguma conexo com a agncia que ele pudesse usar.
Maria no sabia se a confisso de que amava Day ton mudaria o seu jeito de pensar. claro, ela
amou seu primeiro marido como se fosse um tio favorito e ele a considerava uma sobrinha
favorita, mas achou melhor dissimular esse ponto para o pirata.
Por qu?, ela simplesmente perguntara quando o Conde de Day ton pagara uma pequena
fortuna a Welton para se casar com ela.
Minha Mathilda se foi, ele respondeu com a mesma simplicidade, seus olhos bondosos cheios
de dor. Desde ento no tenho mais nada para seguir em frente. Ajudar voc ir me dar um novo
propsito.
Eles se casaram e foram morar no campo, onde Day ton usou seu considervel conhecimento
sobre combate e fuga para trein-la. Acordavam cedo e passavam o dia treinando esgrima e tiro.
Durante a noite, discutiam assuntos como criptologia e maneiras como contratar homens de
habilidades duvidosas. Ele no deixou nada para a sorte, sabendo que ela faria qualquer coisa
para recuperar Amlia.
Como est se sentindo? Simon perguntou quando entrou no quarto. Ele estava vestido para
cavalgar. Seu cabelo deitado pelo vento e o cheiro de cavalo diziam que estava voltando, e no
indo. Dormiu bem?
Ela pensou na pergunta por um momento, deixando de lado as boas lembranas de Day ton.
Dormi ela respondeu um pouco surpresa. A noite passada foi a primeira desde que viu
Amlia em que conseguiu dormir sem pesadelos. Era por causa de Christopher, ela sabia disso. O
homem estava preparado para tudo, e isso a fez sentir-se mais segura. O que era estranho,
considerando o quanto ele era perigoso.
Fui at o bordel da Bernadette e conversei com Daphne ele a ajudou a sentar-se e arrumou
os travesseiros para ela. Parece que tivemos um golpe de sorte. Ele tinha uma favorita, uma
garota nova chamada Beth. Aparentemente, ela no gostava de algumas de suas inclinaes
carnais, ento ele comeou a passar mais tempo com Daphne, cujas preferncias so mais
tolerantes.
Maria sorriu.
Estou precisando de um pouco de sorte.
Com certeza ele a analisou com cuidado. Voc parece diferente hoje.
Melhor, espero.
Muito seu sorriso era de tirar o flego. Vou pedir ch e caf da manh para voc.
Obrigada, Simon ela o observou enquanto ele saa. Eddington ir aparecer hoje ela
disse.
Eu no me esqueci disso ele respondeu sobre o ombro.
Sozinha de novo, ela considerou sua situao. Havia de existir uma maneira de atrasar todos

eles Christopher, Welton e Eddington. Sua mente ainda estava sonolenta, mas com tempo
suficiente e pensamento claro, sabia que deveria existir uma maneira de colocar os trs homens
em uma posio que a beneficiaria. Todos eles possuam algo que ela queria e, se fosse esperta,
poderia conseguir tudo.
Com isso na cabea, Maria passou a manh perdida em pensamentos, completando
distraidamente os passos necessrios para se preparar para a visita de Eddington. Ela vestiu com
cuidado um vestido cor de creme e colocou um xale sobre os ombros para disfarar seu curativo.
Quando o conde foi anunciado, ela j tinha escolhido um plano temporrio. Estava to confiante
com a ideia que pediu para ele ser conduzido ao salo principal em vez do escritrio, onde ela
geralmente cuidava dos negcios.
Bom dia, milorde ela disse com um tom exagerado de educao.
Milady ele fez uma reverncia. Vestido com calas claras e uma jaqueta verde-escuro,
ele exibia uma beleza inegvel. Galanteador como sempre, piscou para Maria antes de se sentar
na poltrona azul do outro lado da mesa.
Ch? ela perguntou.
Sim, obrigado.
Ela estava agindo com uma casualidade deliberada enquanto preparava a bebida, movendo as
mos graciosamente. Por duas vezes jogou um olhar discreto e um sorriso insinuador para ele. A
curva que se formou nos lbios dele mostrou que Eddington sabia qual era sua fama, mas mesmo
assim queria jogar.
Voc est muito bonita hoje ele murmurou quando recebeu a xcara e o pires.
Eu sei.
Eddington riu, suavizando suas belas feies e desfazendo seu ar predatrio de sempre. Ele
escondeu bem isso com seu olhar intenso, mas ela sabia o efeito que teve.
um prazer conhecer uma mulher sem papas na lngua ele disse.
Eu me esforcei para agradar voc, milorde. Eu no teria minha reputao se no soubesse
como me tornar atrativa.
Ento voc quer me levar para a cama? as duas sobrancelhas se ergueram. Tambm
gosto de mulheres insaciveis.
Maria riu.
J tenho homens demais em minha vida no momento, obrigada. Mesmo assim, os encantos
de uma mulher so uma ferramenta poderosa, no concorda?
Ele baixou o tom de voz.
Principalmente quando so usados por uma mulher to sedutora quanto voc.
Cheguei a uma deciso em relao sua proposta ela disse, usando uma voz sria para
deixar claro o fim dos gracejos e o comeo dos negcios.
O conde sorriu contra a borda da xcara.
Excelente.
Ir custar mais a voc do que a remoo de Welton e da agncia de minha vida.
mesmo? ele cerrou os olhos.
Muito mais ela alertou.
Quanto mais? ele demandou saber.
Ela acenou distraidamente a mo e sorriu.

Eu me recuso a discutir dinheiro com qualquer pessoa que no seja meu procurador. Acho
muito vulgar e desagradvel. Eu lhe direi onde encontr-lo e voc pode acertar minhas contas
com ele.
Eddington baixou a xcara com um cuidado excessivo.
Dinheiro? ele bufou com ironia. Ele era um homem inteligente. Sabia que ela seria uma
aquisio cara. Talvez eu no ache que St. John seja to valioso assim.
Voc possui uma testemunha, se que ainda est vivo. Se no estiver, voc no possui nada.
Exceto eu.
Voc ir testemunhar contra ele? Eddington perguntou, intensificando outra vez suas
feies.
Ela assentiu.
E quanto s mortes de Day ton e Winter?
O que tem?
Voc a principal suspeita.
Maria sorriu.
Talvez eu tenha mesmo assassinado os dois, milorde. Talvez no. Voc est livre para provar
o que quiser.
Como posso saber se voc confivel ou no?
No h como saber. Assim como eu no posso saber se isso uma farsa deliberada para me
incriminar pelas mortes dos meus maridos ela encolheu os ombros. Voc disse que eu era um
risco que estava disposto a correr. Se mudou de ideia, voc pode se retirar agora.
Ele considerou a situao por um longo tempo.
No consigo dizer se voc o diabo disfarado de mulher, ou uma vtima daqueles ao seu
redor.
Eu me pergunto a mesma coisa todos os dias, milorde. Suspeito que sou um pouco das duas
coisas ela se levantou, forando-o a fazer o mesmo. Se descobrir a resposta, por favor me
diga.
O conde circulou a mesa e parou na frente dela. Perto, perto demais. Queria intimid-la com
sua altura e fora fsica, mas ela no se deixava acovardar. Em seu acordo, era Maria quem
tinha o poder. Ele no possua nada contra ela. Apenas conjecturas e nenhuma maneira de
penetrar as defesas de St. John.
Tome cuidado Eddington alertou, com a voz grave e cheia de perigo. Vou deixar a cidade
esta noite e voltarei apenas daqui a duas semanas, mas saberei de tudo que fizer.
claro.
Algum tempo depois da partida do conde, Maria se levantou e foi at o escritrio, onde
escreveu uma carta para Welton e a enviou. Ouviu uma batida na porta aberta e sorriu quando
Simon entrou.
Voc parece satisfeita ele disse.
Convenci Eddington a financiar minha busca por Amlia.
Ele arqueou uma sobrancelha.
Voc contou para ele?
No ela sorriu maliciosamente.
Aproximando-se, Simon desabou em uma das poltronas diante da grande escrivaninha.

Eddington quer a mesma informao que Welton. Com quem voc pretende compartilhar
isso?
Ela suspirou.
Ainda no decidi. Se eu contar a Eddington, ele pode me ajudar com Welton e ento eu
poderia encontrar Amlia. Mas Christopher acabaria enforcado.
Christopher? assim que voc o chama agora?
Se eu contar a Welton ela continuou, ignorando Simon , ele tentar extorquir St. John ou
qualquer pessoa que esteja envolvida. Eu no estaria melhor do que agora, mas St. John viveria.
claro, St. John pode ento despachar Welton e poupar-se dessa chateao. Agora que simpatizo
com o pirata, posso dizer que Welton foi longe demais desta vez.
Ou voc poderia contar para St. John sobre Welton e Eddington em troca de ajuda para
encontrar Amlia Simon sugeriu. Ela sabia o quanto doa para ele admitir que St. John poderia
ajudar de uma maneira que ele prprio era incapaz. Colocar seu orgulho masculino de lado para
ver a felicidade dela era uma prova de seu afeto por Maria.
Eu pensei nisso Maria se levantou e andou at Simon, pousando as mos em seu rosto e
beijando sua testa em gratido. Mas at eu descobrir a razo de sua soltura e quais so suas
intenes comigo, eu no poderei confiar nele.
Simon a puxou gentilmente para seu colo.
Ento, o que faremos agora?
Mandei uma carta para Welton. Pretendo dizer a ele que vou viajar de frias. Preciso me
recuperar e j est na hora de investigarmos fora de Londres. Temos o dinheiro para expandir
nossa busca. O melhor caminho para ns seria encontrar Amlia antes de precisar tomar uma
deciso. T-la comigo mudar tudo.
Ele assentiu.
Cuidarei dos preparativos necessrios.

Desde quando isso est acontecendo? Christopher perguntou secamente.


Algumas semanas Philip respondeu, ajeitando seus culos. Fiquei sabendo da situao
nesta tarde e corri para contar a voc.
Encostando o quadril na escrivaninha, Christopher cruzou os braos e respirou fundo antes de
responder.
Por que no fui informado sobre isso de imediato?
O proprietrio achou que poderia lidar com a situao.
Quando uma gangue rival invade meu territrio, eu mesmo devo lidar com isso. Meu Deus,
se ceder um centmetro eles acabam tomando toda a costa.
Algum bateu na porta e Christopher mandou entrar. Quando viu seu criado particular, ele
disse:
Vamos partir em algumas horas e s voltaremos daqui a duas semanas.
Sim, senhor o criado fez uma reverncia e se retirou.

Posso acompanhar voc? Philip pediu. Ele estava de p a alguns metros, em uma postura
orgulhosa como Christopher havia lhe ensinado quando era um menino.
Christopher balanou a cabea.
Guerra entre gangues algo sangrento e no h lugar para espectadores. Suas habilidades
esto dentro do seu crnio, no com sua espada. Eu no vou arriscar perder voc apenas para
satisfazer sua curiosidade.
Voc muito mais esperto do que eu, e sua perda seria muito mais sentida. Por que arriscar
a si mesmo quando possui homens que poderiam cuidar do assunto com resultados semelhantes?
Eles no podem cuidar do assunto Christopher se endireitou e apanhou seu casaco, que
estava pendurado no encosto de uma cadeira. Isto no apenas sobre espao privilegiado na
costa. sobre mim e aquilo que meu. Eles querem as duas coisas. At eu confront-los, eles
no recuaro. Por que voc acha que meus inimigos ainda no me mataram atirando de longe?
At que me derrotem cara a cara, eles no podem realmente clamar vitria. O poder deles
sempre estaria em dvida.
mesmo um comportamento primitivo Philip murmurou.
Rindo, Christopher vestiu o casaco.
Os humanos so animais, afinal de contas.
Voc j considerou deixar essa vida? o jovem perguntou, inclinando a cabea para o lado.
Voc j tem muito dinheiro.
Christopher parou e encarou seu discpulo.
E o que eu faria depois?
Casamento. Uma famlia.
Nunca ele ajeitou a renda em seu pescoo e pulsos. A nica maneira de escapar deste
tipo de vida a morte. Se no fossem eles atrs de mim, seriam aqueles perto de mim. Se o seu
objetivo se tornar um homem de famlia, meu jovem Philip, melhor ir embora. Quanto mais
fundo voc entrar nesta vida, menores sero suas chances disso.
Philip o seguiu at o saguo.
Para onde voc est indo agora?
Preciso me despedir de Lady Winter.
Assim que as palavras deixaram sua boca, Christopher percebeu o quanto elas soavam
erradas. Em tempos como este, sempre reconhecia a possibilidade de morrer. Ele possua
garantias para proteger seus criados no pior dos casos, o que permitia que encarasse a luta com o
vigor de quem j aceitou a morte. Entretanto, agora estava hesitante, com menos mpeto de
encarar a viagem para o inferno. Queria ver Maria mais uma vez, senti-la debaixo de seu corpo,
se arqueando de prazer, escutar a risada rouca de suas provocaes. Queria que o deixasse
maluco como s ela conseguia at ficar duro como pedra para mont-la durante uma noite
inteira.
Mas que droga, a verdade era que ele queria transar com ela de novo e o desejo era to
grande que queria continuar vivendo para conseguir fazer isso. Uma grande risada escapou
quando ele apanhou seu chapu e luvas entregues pelo mordomo e deixou a casa. Animais
primitivos, com certeza.
Era absurdo querer tanto uma mulher. Ele poderia ter quem quisesse, desde uma duquesa at
uma vendedora de peixes. As mulheres o desejavam, sempre foi assim. Mas quando parou seu

cavalo na frente da casa de Maria e jogou as rdeas para o cavalario, a ansiedade que
atravessou suas veias era produto de uma nica mulher.
Quando o mordomo abriu a porta para encontr-lo na varanda de entrada, o criado no
conseguiu esconder seu olhar de pavor.
Anuncie minha presena para Lady Winter ele disse lentamente , e poderemos evitar
uma nova invaso.
O criado obedeceu e o conduziu para o mesmo salo onde ele havia conversado com Lorde
Welton. Assim que ficou sozinho, Christopher analisou os arredores sob a luz do dia, notando as
molduras douradas que decoravam as paredes cinzentas. Odiava esperar, e odiava a maneira
como sua impacincia o fazia andar agitado. Certos homens andam de um lado a outro, inquietos.
Christopher no era esse tipo de homem.
Por fim a porta se abriu e Maria entrou no salo. Ele parou de imediato, com olhos arregalados
e impressionado por sua prpria reao diante dela vestida de modo casual. Parecia
estranhamente ntimo, lembrando-o da noite passada quando a sentiu em seus braos, quente e
macia. No conseguia pensar em nada que preferisse fazer do que deitar-se com ela, sentindo
seus lbios molhados em um beijo demorado.
Ele se aproximou ansioso para tomar sua boca e reviver as delcias da noite passada. Sabendo
de seu estado delicado, Christopher segurou suas costas com muito cuidado e inclinou a cabea
para beij-la. Maria permaneceu rgida por um instante, depois relaxou docemente.
Ele lambeu, mordiscou, degustou como se ela fosse uma sobremesa irresistvel. Sua pele se
aqueceu, depois umedeceu com transpirao, cada msculo tenso com necessidade e desejo.
Tudo isso por causa de um beijo, e ele nem mesmo gostava tanto assim de beijos, que
considerava uma distrao intil da parte boa do sexo.
Mas por Deus os beijos de Maria eram atos sexuais em si mesmos. Ele se afastou apenas
por que precisava de ar. Com certeza no era a nica razo de sua tontura.
Os olhos de Maria se abriram, revelando uma profundidade sem limites.
Humm ela murmurou, lambendo os lbios. Delicioso.
A rouquido com que disse isso o excitou ainda mais. Ele rosnou sua frustrao e tomou seu
rosto com as mos.
Oua. Eu preciso viajar hoje. H um assunto urgente que preciso tratar. Diga agora se voc
pretende fazer alguma maluquice para que eu possa destacar alguns homens para proteg-la.
Ela sorriu.
Estou saindo de frias para descansar e me recuperar.
timo seus dedos a apertaram e depois soltaram. Havia algo sobre sua postura que o
deixou desconfiado. Decidiu manter mais guardas vigiando Maria de qualquer maneira. Para
onde voc est indo?
Ainda no decidi.
Quando vai partir?
Hoje.
Quando voltar?
Ela riu, mostrando um brilho em seus olhos negros. Com seus lbios inchados pelo beijo e um
cabelo negro como a noite, ela estava mais do que linda.
Voc ir sentir minha falta?

Espero que no ele murmurou, sentindo-se ranzinza por nenhuma razo em especial.
Eu irei sentir sua falta.
Alerta, ele a analisou.
Vai mesmo?
No. Eu disse s por dizer.
Maldita Christopher sabia que ela estava brincando com ele, podia ver na maneira como o
olhava, mas parte dele queria que estivesse sendo sincera.
Christopher? ela disse, quando o silncio se estendeu. Voc no parece o mesmo hoje.
voc quem est diferente ele acusou. Ela parecia com um humor mais leve do que o
normal. Ele queria saber por qu. Quem causou essa mudana?
Maria suspirou e andou at o sof.
Ento, aqui que nos separamos ela se sentou e indicou o espao ao seu lado em um
convite silencioso.
Ele no se mexeu.
Maria pousou as mos no colo e arqueou uma sobrancelha.
Tardiamente, Christopher entendeu que ela estava esperando que ele dissesse algo.
Eu preciso ir ele disse por fim. Para matar, e talvez ser morto.
Ela assentiu.
Se voc tiver qualquer desejo de se despedir com um beijo ele disse rispidamente ,
melhor fazer isso agora.
Entendo ela apertou os lbios. Por que tenho a sensao que um comentrio irreverente
agora arruinaria o momento?
Ele girou nos calcanhares e comeou a ir embora.
Christopher! Espere.
Ele parou na porta e virou-se, com a fisionomia mostrando um tdio completo.
Maria estava de p de novo e parecia ter dado passos largos para segui-lo.
H muito tempo eu no dormia to bem quanto na noite passada.
Era algum tipo de pedido de trgua, ento ele voltou para o salo e fechou a porta. Ou ela era a
melhor mentirosa do mundo ou estava mesmo comeando a gostar dele. Sua satisfao
masculina guerreou com seu sentimento de culpa.
Ento ela cruzou o salo com um andar sedutor e pousou as mos em seu peito. Maria inclinou
a cabea para trs e olhou para seu rosto. Christopher a encarou de volta, esperando, precisando
que fosse ela quem extinguisse a distncia entre eles.
Eu deveria ter deixado voc ir embora ela reclamou, balanando a cabea.
Afastando-se para apanhar um banquinho, Maria o colocou na frente de Christopher. Ela subiu
em cima e mesmo assim no alcanou o nvel de seus olhos, mas a deixou muito mais perto de
sua boca.
Me explique por que estou fazendo todo esse esforo.
Ele sorriu, satisfeito e sentindo-se melhor em relao luta que precisava encarar.
Para isto.
Ento, ele a beijou ardentemente.

CAPTULO 12

Sentindo-se melhor? Miss Pool perguntou, olhando para Amlia enquanto andavam pela vila
em seu retorno para casa.
Amlia assentiu.
Estou sim. Obrigada.
Desde a noite em que Maria tentou libert-la, ela se tornou mais e mais inquieta. Quando ficou
bvio que no conseguia mais se concentrar nas aulas, Miss Pool sugeriu deixarem o trabalho de
lado e irem passear ao ar livre. Com guarda-sis em mos, elas saram sem destino em
particular e acabaram atradas at o mercado local. Amlia gostou do passeio vespertino,
aproveitando a oportunidade para observar as pessoas cuidando de seus assuntos. Os outros
possuam vidas repletas, diferente dela.
Gostei do seu cabelo preso desse jeito a governanta sorriu. Voc est se tornando uma
linda mocinha. Vou escrever para seu pai e sugerir a contratao de uma dama de companhia.
Amlia tocou nervosamente em seu cabelo. Tranado e depois enrolado em um coque, estava
pesado e fazia seu pescoo doer. Mas se era isso que precisava para ser considerada uma jovem
mulher e no uma criana, ento considerava que valia a pena o desconforto.
Boa tarde, Miss Pool. Boa tarde, Miss Benbridge.
Ela s diminuram o ritmo e sorriram para o jovem sapateiro que saiu de sua loja para
cumpriment-las. O bonito rapaz loiro sorriu com timidez atravs de sua barba e esfregou as
mos nervosamente em seu avental.
Boa tarde, Sr. Field Miss Pool o cumprimentou com um leve rubor no rosto, que Amlia
no deixou de notar.
Os dois pareciam gostar um do outro, havia mais do que um interesse casual. Curiosa, Amlia
os estudou, pensando se tambm parecia to obviamente apaixonada quando cruzava com Colin.
Seria horrvel se exibisse aquele visual esperanoso diante da grosseria e evidente desgosto que
ele sentia por ela.
Aborrecida e constrangida por se intrometer em um encontro que parecia ntimo, ela se virou
e enxergou um familiar par de ombros largos e pernas grandes andando pela rua. Ao lado de
Colin estava uma garota loira que Amlia apostava ter a mesma idade que ele, considerando as
curvas femininas que exibia. Estavam rindo, olhando um para o outro com fascas nos olhos. A
mo dele tocava as costas dela, conduzindo-a por uma esquina at desaparecerem de vista na
viela atrs das lojas.
Sem resistir, Amlia comeou a andar sem saber o que estava fazendo. Colin e a garota
curvilnea olhavam-se como Miss Pool e o Sr. Field. Um olhar cheio de promessas.
Amlia dobrou a mesma esquina, diminuindo as passadas quando ouviu murmrios e risadas
abafadas. Passou por barris e caixas, seu foco estava to concentrado que quase morreu de susto
quando um gato pulou na sua frente. Ela se jogou na parede, levou a mo ao corao, cerrou os
olhos de medo. O ar estava mais frio ali, onde a viela no recebia luz do sol.
Ela sabia que deveria voltar. Miss Pool no permaneceria distrada por muito tempo e ento

comearia a se preocupar. Mas o corao de Amlia ignorou a razo. Se aquele rgo teimoso a
ouvisse, j teria esquecido Colin h muito tempo.
Respirando fundo para tomar coragem, ela deixou a parede e virou a esquina para alcanar os
fundos da loja. Uma vez l dentro, ela congelou, o ar se prendeu em seus pulmes, seu guardasol aberto caiu de suas mos sem fora.
Colin e sua companheira estavam ocupados demais para notar o barulho. A bonita loira estava
pressionada contra a parede dos fundos, sua cabea inclinava-se para trs em um convite para a
boca de Colin, que se movia sobre a pele exposta por seu espartilho. Ele a prendia, apoiando o
corpo dela com o brao, usando a mo para massagear o seio que a garota oferecia
sofregamente para ele.
Uma dor atingiu o corao de Amlia com fora, um ferimento to brutal que ela soltou um
gemido. Colin ergueu a cabea e arregalou os olhos quando a viu. Ele logo se endireitou,
afastando-se da parede e da garota que ele atacava.
Horrorizada, Amlia se virou e correu entre as lojas, deixando seu guarda-sol para trs. Seus
soluos ecoavam pela viela, mas ela o ouviu chamar mesmo assim. Aquela voz grave, to
diferente do garoto que conhecera, agora mostrava uma fragilidade e splica como se ele se
importasse por ter partido o corao dela.
Coisa que ela sabia no ser verdade.
Amlia acelerou os passos, com o som de suas botas abafado pelo sangue latejando em seus
ouvidos.
Mas, mesmo correndo o mais rpido que podia, ela no poderia fugir da memria daquilo que
acabara de presenciar.

Voc poderia, por favor, permitir que eu cuide do assunto? Simon murmurou enquanto os
dois olhavam pela pequena janela da carruagem.
No, no ela insistiu, batendo o p com impacincia no assoalho. Ser menos complicado
se eu fizer sozinha.
perigoso demais.
Besteira ela zombou. Se voc abordar aquele homem, vocs vo acabar se atracando, o
que chamar muita ateno. Para termos sucesso, teremos que partir to silenciosamente quanto
chegamos.
Ele suspirou alto e se recostou no banco com um movimento exagerado, interpretando com
perfeio o papel do homem irritado. Maria riu, depois se calou quando uma grande figura
apareceu vinda de trs dos estbulos de St. John.
Ser que um deles? ela perguntou.
Simon olhou de novo pela janela.
Sim. Mas sugiro esperar por um dos menores.
Maria considerou isso por um momento, admitindo para si mesma que ficou intimidada pelo
tamanho do homem. Era um gigante. Seus longos cabelos e barba desarrumados apenas

reforavam sua imagem assustadora. Ele se afastou com passos pesados que Maria tinha certeza
que faziam o cho tremer.
Ela respirou fundo e pensou em sua irm. Maria j tinha interrogado todos os homens que
estiveram com ela na noite em que no conseguiu recuperar Amlia. Infelizmente, no
descobriu nada de til com eles, pois estavam muito focados em salv-la. Por outro lado, os
homens de Christopher devem ter absorvido mais coisas sobre a situao. Portanto, Maria
precisava interrogar ao menos um. Sua irm precisava dela. De algum jeito, encontraria a fora
necessria para encarar um gigante.
Abrindo a porta, Maria desceu da carruagem antes que pudesse pensar na loucura que estava
prestes a fazer. Correu atrs do homem, pedindo ajuda como uma boa dama indefesa faria.
O gigante parou e se virou com o rosto fechado, que logo se tornou uma expresso de
satisfao masculina e, por sua vez, se transformou em desconfiana quando Maria sacou uma
pistola.
Ol ela disse com um grande sorriso, apontando a arma para seu corao. Eu gostaria da
sua companhia para uma conversinha.
Ele cerrou os olhos.
Voc est louca?
Por favor, no me faa atirar em voc. Pois vou atirar, entende? ela ajeitou sua postura se
preparando para o coice do tiro. Era s para convenc-lo, claro, mas ele no sabia disso. Eu
lamentaria muito fazer um furo em voc, j que ajudou a salvar minha vida recentemente e eu
lhe devo muito por isso.
Ele arregalou os olhos ao reconhec-la, depois praguejou.
Eles vo me provocar pelo resto da vida por causa disso.
Bom, sinto muito.
No, no sente ele passou por ela, confirmando sua suspeita sobre o cho tremer. Onde?
Minha carruagem est logo ali.
Ele a encontrou e abriu a porta, revelando Simon.
Bom Deus! Simon piscou. Isso foi fcil demais.
Eu daria umas palmadas nela o gigante resmungou , mas St. John arrancaria meu couro
ele entrou na carruagem e tomou um banco inteiro, fazendo toda a estrutura chiar. Cruzando os
braos, ele disse: Vamos logo com isso.
Maria entregou a pistola para Simon e tomou seu assento.
Agradecemos muito a sua cooperao, senhor?
Tim.
Sr. Tim.
Ele olhou feio.
Apenas Tim.
Maria ajeitou suas saias quando a carruagem comeou a andar e depois encarou seu
convidado.
Espero que goste de Brighton, Tim.
A nica coisa que eu gostaria saber que voc atormenta St. John da mesma maneira ele
murmurou.
Inclinando-se intimamente, ela sussurrou:

Sou muito pior com ele.


Tim sorriu com malcia em meio s profundezas de sua barba.
Ento, Brighton est bom demais.

O sol poente banhava o oceano com um brilho avermelhado, que parecia transformar a gua
em lava. Grandes e pesadas ondas quebravam na costa, moldando seu formato e acalmando
Christopher, como sempre acontecia ao ouvir aquele som ritmado. Ele estava de p no alto de
um penhasco, com as mos cruzadas atrs das costas largas. A brisa salgada soprava contra ele,
arrepiando sua pele e libertando mechas de cabelo do coque que as prendia.
Alm do horizonte, um de seus navios esperava, cheio de bebidas, tabaco, tecidos ricos e
temperos exticos. Assim que a noite casse, a embarcao se aproximaria, buscando pelo sinal
de luz que sua equipe usava para anunciar a posio adequada para desembarque.
Seus inimigos atacariam nesse momento, interrompendo o transporte do contrabando para a
praia. Hoje eles teriam aquilo que queriam de verdade: uma luta.
A antecipao por causa do confronto pulsava nas veias de Christopher, mas ele no estava
ansioso ou impaciente. Era apenas uma tarefa necessria, nada mais.
Estamos a postos disse Sam, que se posicionou ao seu lado.
Os homens de Christopher estavam espalhados por todos os lados, alguns ao longo do penhasco
e da praia, outros nas cavernas e no vilarejo. Ele soltou as mos e o vento fez as mangas do
casaco sacudirem com violncia. Agarrou o cabo de sua espada e inalou profundamente o ar
martimo em seus pulmes.
Certo ele murmurou. Ento, vamos descer.
Liderou o caminho at a praia l embaixo, olhando nos olhos de cada um de seus homens ao
passar por eles. Era uma coisa to simples, esses olhares passageiros, mas diziam muito para
aqueles que arriscavam a vida a seus servios.
Eu conheo voc. Voc algum para mim.
Durante os anos ele observou pessoas no comando passarem diante de seus subordinados com
olhos focados diretamente frente, inchados de orgulho como se fossem bons demais para
reconhecer os inferiores. A nica lealdade que tais homens inspiram construda por medo e
amor ao dinheiro. Uma fundao frgil, que pode ser destruda com facilidade.
Christopher parou atrs de uma grande rocha parcialmente submersa na gua e esperou. O
cu escureceu, as ondas diminuram sua fria. Uma plataforma foi colocada no lugar para
comear o organizado trabalho de desembarque das mercadorias do navio para a praia.
Saber o que estava para acontecer fez o estmago de Christopher dar um n. Ele observou a
praia de seu esconderijo, totalmente sem emoo, como precisaria estar se quisesse sobreviver
longa noite. Sombras desceram do vilarejo, denunciando aqueles que queriam enfrent-lo.
Quando pediu pela lamparina escondida ao lado, o som de metal se chocando j podia ser
ouvido. O ar mudou, tornando-se carregado com o aroma do medo. Ento, Christopher se
revelou, segurando a lanterna para iluminar seu rosto.

Ei, vocs a! ele gritou, com a voz to cheia de comando que os homens lutando hesitaram
por um instante. Como esperava, um deles se separou do resto.
J era hora de voc mostrar a sua cara covarde por aqui! o cretino gritou.
Erguendo uma sobrancelha, Christopher respondeu devagar:
Da prxima vez que voc quiser minha companhia, posso sugerir um convite escrito mo?
Pare de fazer piadas e lute como um homem.
Christopher sorriu com frieza.
Ah, mas eu prefiro lutar como um selvagem.
Um grupo de homens correu em sua direo e Christopher jogou a lamparina neles,
espalhando leo e chamas, que rapidamente engoliram o grupo e clarearam a praia. Seus gritos
de agonia ecoaram pela noite, enviando uma onda de terror para qualquer pessoa ao alcance do
som.
Sacando a espada, Christopher levantou o brao esquerdo para se equilibrar e se lanou na luta.
A noite foi longa, a carnificina foi imensa.

Voc vai se encontrar com o Sr. Field? Amlia perguntou enquanto sentava-se na cama de
Miss Pool.
A bonita governanta levantou seus olhos azuis para encar-la pelo espelho da penteadeira.
Voc est bancando a casamenteira?
Amlia queria poder sorrir, mas h dias no conseguia fazer isso.
Voc est to adorvel quanto uma boneca ela disse.
Miss Pool se virou na cadeira para estud-la pela centsima vez.
Tem certeza que no quer vir comigo? Voc sempre adora passear na vila.
Lembranas dolorosas relampejaram em sua mente, e Amlia sacudiu a cabea com fora
para livrar-se delas. No choraria na frente de Miss Pool.
Por favor, saiba que voc pode conversar comigo sobre qualquer coisa a governanta disse.
Eu mantive segredo sobre sua irm. Posso manter outros tambm.
Apertando os lbios, Amlia tentou manter seus pensamentos para si mesma, mas no resistiu
e acabou fazendo uma pergunta.
Voc j se apaixonou?
Os olhos azuis se arregalaram, depois Miss Pool admitiu:
Na verdade, sim. Mas acabou mal, infelizmente.
Voc ainda o amava? Quando acabou?
Sim.
Levantando-se, Amlia andou at a janela, cuja vista dava na direo do riacho, enquanto os
estbulos ficavam na direo oposta.
Como voc se recuperou?
No sei se me recuperei de verdade at conhecer o Sr. Field.
Amlia se virou outra vez para ela.

Como isso pode acontecer?


No sou especialista, ento hesito em falar sobre isso, mas acho que talvez um novo romance
possa preencher o vazio deixado por outro Miss Pool se levantou e se aproximou de Amlia.
Mas voc nunca precisar se preocupar com isso. Voc maravilhosa demais para perder seu
amor.
Como eu gostaria que isso fosse verdade Amlia sussurrou.
Um sorriso de compaixo se espalhou no delicado rosto da governanta. Ela pousou as mos
gentilmente nos ombros de Amlia e perguntou:
Voc est falando do primeiro amor, no ? Esses sempre terminam com coraes partidos,
Amlia. um rito de passagem. o sinal de que voc amadureceu e deixou para trs as
fantasias juvenis e passou a entender melhor a si mesma. uma prova dolorosa que voc
superou as pequenas preocupaes da infncia e comeou a desvendar a conscincia de uma
mulher.
Lgrimas se derramaram dos olhos de Amlia. Miss Pool a puxou para perto e ofereceu
consolo em um terno abrao. A jovem aceitou com gratido chorando at sobrarem apenas
soluos, depois se acalmou e chorou mais um pouco.
Por fim, sem mais lgrimas, ela buscou fundo em si mesma e descobriu um pouco de fora
que no sabia que possua.
V Amlia pediu, soprando o nariz com o leno oferecido. Miss Pool sempre estava
preparada. J segurei voc aqui por tempo demais.
No vou deix-la dessa maneira Miss Pool protestou.
J me sinto melhor. Na verdade, eu me sinto to melhor que pretendo dar uma caminhada
para espairecer a cabea.
Era tera-feira, dia em que Colin e seu tio tiravam folga. Eles sempre saam, o que significava
que era seguro andar pela propriedade.
Ento venha comigo.
Amlia estremeceu. Ela no era to forte assim.
No, obrigado. Eu prefiro ficar perto de casa hoje.
Miss Pool precisou de mais confirmaes antes de sair relutante. Depois Amlia questionou a
cozinheira que sabia de tudo sobre todo mundo para ter certeza de que Colin havia sado.
Mesmo assim, o medo de encontr-lo a deixou nauseada.
Respirando fundo, ela saiu pela cozinha, correu pelo gramado e entrou no meio das rvores.
Quando se aproximou da pequena cerca com a inteno de pular, um movimento a fez parar de
repente.
Ela se abaixou e se escondeu atrs de um tronco, observando um dos lacaios de seu pai
fazendo a ronda pelo permetro da propriedade. Era um homem velho, com boa aparncia, mas
magro demais, o que fazia as roupas sobrarem em seu corpo esqueltico. Seu olhar de caador
era duro e frio e sua mo agarrava o cabo de um grande faco.
Ele parou e olhou ao redor, desconfiado. Amlia segurou a respirao, com medo at mesmo
de piscar enquanto ele esticava o pescoo para todos os lados. Uma eternidade passou antes do
guarda sumir de vista.
Por um longo tempo, ela esperou, precisando ter certeza de que ele estava longe o bastante
para que no a enxergasse pulando a cerca. Ento, saiu de seu esconderijo.

Pulou para a propriedade vizinha, entrando no meio das rvores antes de soltar a respirao.
Cus ela sussurrou, aliviada por ter conseguido. Que homem desagradvel.
Eu concordo.
Amlia pulou de susto ao ouvir aquela voz grave. Ela girou e seu queixo caiu diante do
cavalheiro que estava de p prximo a ela.
Ele era inegavelmente rico, como indicado pela qualidade de suas roupas e peruca. Era plido
e magro, quase bonito. Apesar de parecer ter a mesma idade que ela, ele mantinha uma postura
que dizia com clareza que sua palavra deveria ser obedecida. Era um homem privilegiado.
Fez uma elegante reverncia e se apresentou como o Conde de Ware. Depois explicou que o
riacho que ela tanto gostava ficava na propriedade de seu pai.
Mas voc bem-vinda aqui.
Obrigada, milorde ela retribuiu com uma rpida reverncia. Voc muito gentil.
No ele respondeu secamente. Estou muito entediado, isso sim. Agradeo a companhia,
ainda mais quando essa companhia de uma linda donzela que escapou de sua priso.
Que imagem extravagante ela murmurou.
Bem, sou uma pessoa extravagante.
Lorde Ware tomou sua mo e a conduziu at o riacho. L ela encontrou Benny, que pescava
concentrado com sua vara. Ele sentiu seu olhar e levantou a cabea.
Vou arrumar uma vara para voc tambm.
Viu? Ware disse. No h mais motivo para lgrimas e nariz entupido. Afinal de contas, o
que poderia ser melhor do que uma tarde pescando com um conde e um maltrapilho?
Ela olhou de lado para o conde e ele sorriu.
Pela primeira vez em dias, Amlia sorriu.

Enquanto o sol subia lentamente pelo horizonte trazendo um novo dia, a cena na praia de Deal
foi revelada para aqueles que ainda respiravam. Corpos se espalhavam pela areia encharcada de
sangue e flutuavam nas ondas matinais. O navio havia partido e a carga j havia sido carregada
em carruagens que j estavam longe.
Christopher ignorou as dores que castigavam cada parte de seu corpo e permaneceu de p,
com as mos sobre os lbios. Para aqueles que no o conheciam, poderiam pensar que estava
perdido em uma orao, mas quem o conhecia sabia que Deus nunca ajudaria uma alma negra
como a dele. Aos seus ps estava o homem que o desafiara, com seu corao perfurado pela
espada de St. John, que prendia o cadver na areia.
Um homem mais velho se aproximou mancando, com um grande curativo sangrento na coxa.
Perdemos uma dzia ele reportou.
Quero uma lista dos nomes.
Sim. Cuidarei disso.
Algum tocou suavemente em seu brao e Christopher virou a cabea para encontrar uma
jovem garota ao seu lado.

Voc est sangrando ela sussurrou, com olhos arregalados.


Ele baixou o olhar, notando pela primeira vez que tinha um grande corte no bceps que
sangrava em profuso e encharcava sua camisa rasgada.
Realmente ele disse, estendendo o brao para que ela pudesse estancar o ferimento com o
tecido que segurava.
Ele a estudou enquanto fazia o servio, admirando sua compostura, apesar de sua juventude.
Homens adultos vomitavam ao redor, mas ela se manteve firme. Violncia no era novidade
para ela.
Voc perdeu algum hoje, minha criana? ele perguntou suavemente.
O olhar dele manteve-se focado no trabalho dela.
Meu tio.
Sinto muito.
Ela assentiu.
Christopher suspirou com fora e virou a cabea para assistir ao nascer do sol. Embora sua
posio estivesse mais uma vez segura, ele no partiria imediatamente. Sabia que a luta em si
seria rpida. As duas semanas que antecipara serviria para todo o resto. Levaria ao menos uma
semana para visitar cada uma das famlias que sofreram uma perda hoje e assegurar que teriam
meios para sobreviver. Era uma tarefa miservel, com dias cheios de tristeza, mas tinha que ser
feito.
Ento, de repente, a lembrana de Maria invadiu sua cabea. De onde veio, era um mistrio.
Christopher sabia apenas que a memria endireitou sua coluna e apresentou um objetivo uma
cama macia e seu corpo quente e suave ao seu lado. Poder abra-la, relaxar com ela,
experimentar aquele estranho aperto em seu peito que achava to desconcertante. Era muito
mais prefervel do que este vazio que sentia agora.
Voc j pensou em deixar essa vida?
No, nunca pensou, mesmo no meio deste cenrio tenebroso. Mas, pela primeira vez,
contemplou um alvio, possvel apenas por causa de Maria.
Era a punio de Deus por seus pecados que, para conseguir manter sua vida, teria que
extinguir seu nico prazer nela.

CAPTULO 13

Maria se ajeitou na poltrona e ficou observando Tim enquanto ele desenhava na escrivaninha. A
cabana que Welton arranjou para ela era pequena, mas confortvel. Situada perto da costa, era
um retiro adorvel, com o suave quebrar de ondas ao longe oferecendo um acompanhamento
encantador para se relaxar.
Tim cantarolava para si mesmo enquanto desenhava, e Maria ficou mais uma vez admirada
com o quanto ele parecia gentil comparado ao seu tamanho. Ele era bondoso e muito leal a St.
John, uma lealdade que estendia a ela porque acreditava que era importante para o pirata. Isso
foi o que mais a surpreendeu. Sim, St. John mostrara grande interesse nela, mas Maria conhecia
muito bem os homens. Grande interesse no significava grande afeto. Ela tinha algo que ele
queria, e ela sabia que o relacionamento no passava disso. Entretanto, Tim parecia pensar que
havia alguma coisa mais, e algo dentro dela desejava acreditar que fosse verdade.
Ela sentia falta dele, de seu pirata. Como era estranho passar a gostar dele to depressa, mas
aconteceu. noite ela deitava na cama e sentia falta de seus braos musculosos, de seu peito
cheio de pelos amortecendo seu rosto, de sua pele esquentando seu corpo. s vezes, se fechasse
os olhos, ela imaginava que podia sentir seu cheiro, aquele aroma lascivo ctrico e virilmente
masculino.
Mas, acima de tudo, ela desejava a iluso de segurana. Christopher a fazia sentir-se protegida.
Simon no se importava em deixar que ela decidisse tudo. Porm, s vezes gostaria que algum
tomasse as rdeas. Apenas por um momento. No o bastante para deix-la dependente, mas o
suficiente para oferecer um resqucio de paz.
Aqui Tim disse ao se levantar e se aproximar. Ele entregou o desenho e voltou para a
escrivaninha para comear outro.
Maria deixou de lado o mapa e as anotaes de Simon sobre onde queria continuar a busca e
observou o desenho com espanto.
Voc muito talentoso ela disse, admirando as bonitas linhas e sombreamentos que
criavam a figura de um adolescente excepcionalmente bonito. Feies exticas, cabelos e olhos
negros davam a ele uma atraente aparncia perigosa. Cabelos grossos caam sobre a testa,
emoldurando aqueles olhos sensuais e a linda boca.
No nada Tim a dispensou, fazendo Maria levantar os olhos e flagrar seu rosto corado.
E sua memria no nada menos do que miraculosa. Tambm notei este jovem, mas eu
no poderia descrev-lo para voc. Ele possui feies nicas que dificultam qualquer
comparao, mas voc as conseguiu capturar com perfeio.
Ele grunhiu seu embarao e fechou os olhos debaixo das sobrancelhas selvagens. Maria sorriu
e depois olhou para a pilha de desenhos ao seu lado. Juntos, formavam um mosaico dos eventos
daquela noite a carruagem, a governanta, o cavalario, o cocheiro. O prximo desenho era de
Amlia, e Maria quase no queria olhar, incerta de como reagiria. Ela enxergara a irm por
apenas um momento, e durante as trs ltimas semanas percebera que sua imagem mental j
estava sumindo.

Voc ir recuper-la Tim murmurou.


Piscando, Maria voltou a ateno para seu convidado. Para seu alvio, as duas semanas
estavam quase no fim. Seu ferimento precisou de descanso total para sarar, mas a vida ociosa
era uma tortura para ela. Maria havia andado de um lado a outro o suficiente para cruzar o
mundo. Passar ordens distncia no era seu estilo. Preferia muito mais dirigir a ao em carne
e osso. Felizmente, faltavam apenas dois dias para voltar a Londres. Tim seria devolvido para St.
John e ela voltaria a se dedicar apenas sua busca.
Como ?
Sua irm ele elaborou. Voc ir recuper-la.
Meu Deus. Como ele sabia?
St. John est ciente disso? ela perguntou enquanto sua mente corria com as possibilidades.
Amlia era sua nica fraqueza. Alm de Simon e Welton, ningum mais sabia disso.
Ainda no. Voc me pegou antes que eu tivesse chance de contar a ele.
Ela suspirou de alvio, embora seu corao ainda estivesse correndo.
Agora no posso levar voc de volta ela alertou.
claro que ambos sabiam que ele poderia partir quando quisesse. Nada alm de correntes
poderia manter esse gigante no lugar contra sua vontade, e mesmo isso no era garantido.
Eu tambm sabia disso quando lhe contei ele apenas respondeu.
Ento, por qu? Maria disse, franzindo as sobrancelhas.
O gigante passou a mo em sua barba e se recostou na cadeira, que era quase pequena demais
para ele.
Minha tarefa era proteger voc naquela noite. Eu falhei. Se eu proteger voc agora, talvez eu
possa consertar isso.
Voc no pode estar falando srio! mas ela podia ver em sua postura que ele estava. No
havia como ns sabermos o que iria acontecer.
Ele riu.
St. John sabia, ou no teria nos enviado. Ele confiou em mim para agir em seu lugar, e eu
no fui digno de sua confiana.
Tim
Erguendo sua grande mo, ele a interrompeu.
No h razo para argumentar. Voc quer me manter com voc, e com voc que quero
ficar. No h nada para discutir.
A boca dela se fechou. No havia nada que pudesse dizer contra esse raciocnio.
Mhuirnn.
Maria olhou por cima do ombro e viu Simon, que entrou no quarto com sua graa de sempre.
Ainda estava vestido com suas roupas de viagem, tendo voltado apenas recentemente de sua
longa estadia fora da cidade. Sob sua direo minuciosa, Simon levara uma dzia de homens e
vasculhara toda a costa sul, fazendo as investigaes necessrias em busca de Amlia.
Voc tem um visitante.
Imediatamente, ela ficou alerta, se levantou, correu at ele e baixou o tom de voz.
Quem ?
Ele apanhou o cotovelo dela e a puxou para fora da sala, lanando um olhar de aviso para Tim.
Ento, abaixou-se e respondeu no mesmo tom:

Lorde Eddington.
Os passos dela falharam e Maria arregalou os olhos. Simon encolheu os ombros e continuou a
acompanh-la at o salo.
Ela no estava vestida para receber visitas, porm esta no era uma visita social. Erguendo o
queixo, ela entrou com todo o charme que possua. Maria considerou que precisaria disso quando
Eddington se virou com um olhar fulminante.
Voc e eu temos muito para discutir ele disse, com um tom raivoso.
Acostumado com machos dominadores, Maria ofereceu um sorriso brilhante e se sentou no
sof.
Que bom v-lo, milorde.
Logo voc no pensar assim.

Ela apontou uma pistola para ele em plena luz do dia.


Christopher sorriu ao imaginar a cena que Philip descrevia, onde Tim era capturado por Maria.
Em seu peito, um calor se espalhou junto ao sorriso. Parecia gostar mais daquela mulher a cada
dia que passava. Mesmo a distncia no foi capaz de diminuir sua apreciao e desejo por ela.
Seu bem-estar foi a primeira coisa sobre a qual perguntou quando Philip chegou na estalagem.
Havia muitas coisas das quais ele precisava ser informado, coisas demais para esperar at sua
volta a Londres.
Foi mesmo engraado Philip disse, notando a reao de Christopher.
Gostaria de ter presenciado isso ele relaxou no banco e olhou para a paisagem que corria
diante de seus olhos. Cortinas vermelhas estavam amarradas ao lado, exibindo o nico toque de
cor no interior preto. Ento Tim permaneceu com ela.
Sim, o que deve ter sido a melhor deciso. O irlands esteve ausente desde o segundo dia de
suas frias.
Humm saber disso agradou Christopher profundamente. Sempre sentia uma sensao
ruim quando pensava em Maria junto a Quinn. Era bvio que ela ainda gostava do irlands. O
nico conforto que Christopher possua era a cama vazia que ela compartilhava apenas com ele.
Esse ltimo pensamento aqueceu suas veias. s vezes ele dizia para si mesmo que o sexo no
poderia ser to bom quanto se lembrava. Como poderia? Outras vezes noite, deitado na cama
quase podia sentir as mos dela acariciando sua pele e quase podia ouvir sua voz sussurrando
provocaes em seu ouvido.
J estamos chegando? ele perguntou, ansioso para encontrar Maria. Se fosse gentil, talvez
pudesse possu-la hoje. A luxria o deixava duro, instigado por sua abstinncia prolongada, mas
poderia controlar isso. Ele no agravaria seu ferimento.
Sim, no falta muito Philip franziu as sobrancelhas, mas no disse nada, apenas esfregou as
mos em sua cala de veludo cinza. Mas Christopher conhecia muito bem o garoto para saber

que algo o incomodava.


O que foi?
Philip tirou os culos e apanhou um leno em um dos bolsos. Enquanto limpava manchas
inexistentes, ele disse:
Estou preocupado com Lorde Sedgewick. J faz mais de um ms que ele libertou voc. Com
certeza deve estar impaciente com o pouco progresso que enviamos a ele.
Christopher considerou Philip por um momento, notando o quanto ele amadureceu
fisicamente, fato que estava escondido debaixo dos culos.
At que eu tenha aquela testemunha em minhas mos, a nica coisa que posso fazer
prolongar meu tempo. No havia nada que eu pudesse fazer diferente que me deixaria em uma
posio melhor hoje.
Concordo. Mas o que me preocupa como voc vai proceder daqui em diante.
Por qu?
Philip recolocou os culos.
Porque j percebi que voc gosta daquela mulher.
Eu gosto de muitas mulheres.
Mas nenhuma das outras corre o perigo de perder a vida sob suas mos.
Christopher respirou fundo e voltou a olhar a janela.
E me perdoe se eu estiver errado Philip continuou, ajeitando-se nervosamente no banco e
limpando a garganta , mas parece que voc gosta mais de Lady Winter do que de qualquer
outra mulher.
O que o faz pensar assim?
Todas as coisas que voc fez e que no parecem do seu feitio: a invaso da casa dela, esta
viagem para Brighton. Ela esperada em sua casa em Londres daqui a dois dias, mesmo assim
voc decidiu viajar para encontr-la, como se no aguentasse mais ficar longe dela. Como voc
poder entreg-la para Sedgewick nessas circunstncias?
Essa era uma questo que Christopher estava considerando cada vez mais nos ltimos tempos.
A mulher no fizera nada a ele. Maria era apenas uma tentao que ele abordara no teatro e
vem perseguindo desde ento. No sabia nada sobre sua parceria com Lorde Winter, mas sabia
que ela no causara maliciosamente a morte de Day ton. Ela dissera que o amava.
Sua garganta se fechou com a ideia de Maria ter afeto por outra pessoa. Como ela seria
quando amava? Ele se tornou profundamente apaixonado pela mulher que usou um banquinho
para beij-lo com ardor. Seria aquela a Maria que se casara com Day ton?
Levando a mo at o peito, Christopher o esfregou inutilmente para tentar aliviar o aperto que
sentia ali. Aquela mulher possua segredos, disso ele tinha certeza. Mas ela no era uma pessoa
ruim e no desejava seu mal. Ento, como poderia entreg-la para a forca? Ele no era um bom
homem. Independentemente de seus sentimentos por ela, a ideia de trocar sua vida pela vida de
uma pessoa boa parecia perturbadora.
Chegamos Philip murmurou, tirando Christopher de seus devaneios.
Ele se endireitou, focando na cabana que se aproximava. Ainda estavam a alguma distncia,
longe o bastante para a carruagem no ser ouvida l dentro, mas perto o suficiente para ele
conseguir enxergar a carruagem sofisticada que esperava frente da cabana.
Sentindo a sensao de possessividade que agora se tornara familiar, ele bateu no teto e

chamou o cocheiro:
Pare aqui.
Desceu e terminou a viagem a p, escutando as ondas na praia que incitavam uma urgncia
incomum em seus passos. J estava anoitecendo, permitindo que escondesse seus movimentos
nas sombras. Um assovio o alertou dos homens que havia destacado para proteger Maria. Ele
assoviou de volta, mas o som foi interrompido quando reconheceu o braso na porta da
carruagem.
Eddington.
Uma centena de pensamentos correu por sua cabea ao mesmo tempo. Ele parou por um
momento, respirando fundo para se acalmar, depois circulou a cabana, procurando por uma
maneira de espiar as atividades l dentro.
A sorte estava ao seu lado. Quando virou uma esquina, encontrou um facho de luz que
escapava de uma janela. Ele se aproximou e descobriu uma vista livre de Maria e Eddington, que
pareciam discutir fervorosamente. A briga poderia acalm-lo um pouco se ao menos Maria
estivesse vestida de modo adequado. Mas no estava. Suas vestimentas no eram apropriadas
para uma mulher que recebe uma visita social. E Quinn no estava em casa.
Christopher correu para a cabana, pressionando suas costas na parede e se aproximando da
fresta na janela.
Ser que preciso lembr-la Eddington disse em um tom raivoso que estou pagando muito
bem a voc para me entregar um servio? No estou pagando para voc tirar frias!
Eu estive doente ela disse friamente.
Se voc no pode trabalhar de costas, existem outras posies que pode usar.
Christopher apertou os pulsos e o maxilar, sentindo uma raiva que nunca experimentara antes.
J sentiu o desejo de matar, mas a sensao nunca foi acompanhada por uma dor no corao e
uma queimao em seus pulmes.
No seja vulgar! ela retrucou.
Vou ser o que eu quiser! o conde rosnou. Estou pagando por esse direito.
Se o dinheiro to importante para voc, ento me libere e encontre outra pessoa menos
cara para satisfazer suas necessidades.
Apesar do som das ondas, Christopher pensou que talvez fosse possvel ouvir seus dentes
rangendo, mas ele no conseguia parar. Precisou de cada gota de seu autocontrole para no
entrar pela janela e esganar Eddington. A nica coisa que o impedia de fazer isso era saber que a
confiana de Maria no podia ser tomada fora. Ela precisava entregar por livre e espontnea
vontade.
Ele se afastou, tentando entender rapidamente sua prpria parceria com a notria sedutora. Ela
estava envolvida em algo muito desagradvel, pelo visto contra sua prpria vontade, mas no
pediu ajuda. Ele era seu amante, um amante rico que a ajudaria se recebesse um pedido, mas
Maria estava acostumada demais a lidar sozinha com tudo.
Endurecendo seu corao dolorido, Christopher se recusava a se sentir descartado, ou
esquecido, e rejeitava culp-la por tentar se preservar. Maria era uma mulher inteligente. Ela
poderia aprender, e ele a ensinaria. Bondade. Ternura. Quanto disso ela recebeu em sua vida?
Talvez ele no fosse o homem ideal para abordar essas coisas, mas tambm era capaz de
aprender. Encontraria uma maneira de se abrir com ela, para que Maria tambm se sentisse

segura para se abrir com ele.


Ento ele partiu to rpido quanto chegou. Voltou para a carruagem como um homem
diferente daquele que saiu mais sbrio, porm coberto com um manto introspectivo que Philip
sabia que no deveria perturbar.

Maria andava agitada em seu quarto, arrastando a barra do roupo pelo cho.
Onde voc est? ela resmungou, olhando de novo para a janela aberta, esperando
impacientemente que seu amante de cabelos dourados aparecesse. Estava de volta em casa fazia
dois dias e sabia por seus espies que Christopher tambm j havia voltado, mesmo assim ele no
a procurou. Ela enviara uma carta naquela manh, mas foi intil. Ele no respondeu, nem
apareceu.
Maria havia se apressado aps a volta, tomou um banho para limpar a sujeira da viagem,
apenas para depois tomar um ch de cadeira. No fundo de seu corao, uma dor nasceu e
cresceu.
Christopher podia ter perdido o interesse enquanto esteve fora. Embora Maria tivesse
considerado essa possibilidade, a concretizao disso a machucou de um jeito para o qual no
estava preparada.
Ela parou na janela, olhando para baixo, sem ver nenhum movimento. Seus olhos se fecharam
com um longo suspiro. Ele no devia nada a ela, mas Maria ficou com raiva da dor que ele
causou. Estava furiosa por no ter lhe dado a cortesia de uma despedida. Mesmo que fosse por
escrito, e no pessoalmente, j seria prefervel do que esta rejeio silenciosa.
Mas ela no permitiria que ele a tratasse desse jeito! Ela havia se aberto naquela carta e
deixado claro o quanto desejava sua companhia. Doa pensar nisso, no quanto se tornara apegada
a ele. Ao ponto de correr atrs, de implorar por ateno.
Apenas para ser descartada sem uma palavra sequer.
Queimando de raiva, Maria despiu-se e chamou Sarah para ajud-la a vestir-se de novo.
Escolheu um vestido vermelho de seda e depois aplicou uma pinta em forma de corao um
pouco acima do canto da boca. Deslizando sua adaga no bolso oculto do vestido, ela ento pediu
para trazerem a carruagem. Cada momento que se passava intensificava o fervor em suas veias.
Ela estava louca por uma discusso e, por Deus, querendo ou no o pirata iria ouvi-la.
Os batedores cercaram sua carruagem quando saram da relativa segurana do distrito de
May fair e entraram em St. Giles, que servia de lar para pedintes, ladres, prostitutas e seu
amor. Sentada no conforto da carruagem, Maria sentiu sua ira ferver perigosamente. Quando
chegou casa do pirata, ela era um desastre pronto para acontecer, um fato que parecia bvio.
Seu chamado foi aceito de imediato pelo criado e Maria foi conduzida para o saguo sem

demora.
Onde ele est? perguntou com uma suavidade ameaadora, ignorando o grande grupo de
homens e mulheres que se aproximaram para observ-la.
O mordomo engoliu em seco.
Irei inform-lo de sua chegada, Lady Winter.
Uma sobrancelha se ergueu com elegncia.
Posso anunciar minha chegada eu mesma, obrigada. Onde ele est?
O criado abriu a boca, fechou, abriu de novo e, por fim, disse com um suspiro:
Siga-me, milady .
Maria comeou a subir a escadaria como uma rainha, de queixo erguido, ombros retos.
Poderia ser uma amante ferida, mas se recusava a agir como tal.
Um momento depois ela entrou no quarto aberto pelo mordomo e parou l dentro, sentindo o
corao subir pela boca. Um gesto trmulo pedindo para fechar a porta foi a nica coisa que
conseguiu fazer.
Christopher estava seminu recostado na frente da lareira, sem nada nos ps e na garganta, seu
tronco livre do casaco e colete. A cabea estava cada para trs, seu brilhante olhar azul estava
escondido em descanso. Uma criatura to linda, porm to perigosa. Mesmo agora, furiosa como
estava, ele a afetava como nenhum outro homem.
Christopher Maria chamou, sua garganta estava to fechada por causa da viso dele que
sua voz no era mais do que um sussurro.
Um sorriso lento curvou os lbios dele, mas os olhos permaneceram fechados.
Maria. Voc veio.
Ao contrrio de voc. Apesar do meu pedido e da minha espera.
Christopher finalmente olhou para ela, cerrando os olhos e analisando a situao.
to errado da minha parte querer que voc faa o esforo de me procurar?
No tenho mais tempo para seus jogos, St. John. Eu vim para ter aquilo que voc me deve:
um rompimento limpo.
Maria se virou para ir embora, mas ele no deixou. Christopher agiu rapidamente e a
pressionou contra a porta com seu corpo.
Isto no um jogo ele disse, roando os lbios em sua orelha.
Maria tentou de tudo para ignorar a falta que sentiu daquele corpo musculoso. Ele se
agigantava sobre ela, sua respirao quente soprava sobre o topo de sua cabea. Quando
encostou os lbios em seu ombro, ela entendeu o que ele estava dizendo. Era impossvel senti-lo
atravs das saias e sobressaias, mas no havia dvida de que estava ereto.
Ela afastou a pontada de prazer por saber disso e disse friamente:
Ento, por que voc no me procurou?
Christopher se mexeu, tirando as mos da porta para tocar em seus seios com ousadia. Suas
pernas poderosas a mantiveram pressionada enquanto ele a acariciava.
Sou sempre eu quem vai atrs de voc, Maria. Precisava saber se voc me procuraria
tambm.
Ela ofegou ao ouvir suas palavras cheias de desejo. Mas ele cometeu um grande erro ao livrar
suas mos e, em uma frao de segundo, Christopher percebeu seu descuido. Maria afundou a
ponta da adaga em sua coxa.

Ele se afastou praguejando, e ela se virou para encar-lo, jogando a mo para trs e tocando a
fechadura.
Uma pequena mancha de sangue se espalhou ao redor do furo em sua cala.
Voc saca armas contra Eddington tambm? ele perguntou suavemente. Ou ele
poupado por causa do dinheiro?
Maria parou segurando a lmina na frente do corpo.
O que tem Eddington?
Isso o que eu quero saber ele calmamente puxou a camisa sobre a cabea, revelando a
extenso dourada de seu abdmen definido. Seu peito nu possua cortes cicatrizados e as costelas
exibiam hematomas amarelados. A garganta de Maria se fechou diante dos muitos ferimentos,
seu corao doeu pensando que contribuiu para estragar essa beleza masculina sem igual.
Christopher rasgou o tecido da camisa e amarrou uma tira ao redor da coxa. J somos ntimos o
bastante para compartilhar segredos?
Por acaso Eddington a causa de sua rejeio? ela perguntou, sentindo o estmago revirar
com o fato de que ele sabia de sua parceria com o conde.
Christopher cruzou os braos e balanou a cabea.
No. E digo a verdade a voc, Maria, porque isso que espero de voc. Quero apoi-la.
Ajud-la. Mas voc precisa me permitir fazer isso.
O tom de sua voz estava to baixo, seu olhar to sincero, que ela se sentiu arrebatada por ele e
as sensaes que causava. Seus dedos fracos soltaram a adaga, que atingiu o cho com um
baque.
E que direitos voc ir me conceder? ela perguntou, com seu peito subindo e descendo
rapidamente.
Que direitos voc deseja? Christopher se aproximou outra vez, abaixando a cabea para
deslizar a lngua sobre os lbios de Maria. Voc poderia ter procurado Quinn ou Eddington hoje.
Mas voc veio at mim, apesar de sua raiva. Eu tenho algo que voc quer, Maria. Diga o que ,
para que eu possa dar a voc.
Pronunciou as palavras com uma dor em seu tom de voz, que ele logo disfarou ao tomar a
boca dela em um beijo profundo e possessivo. Suas mos subiram at os ombros, puxando-a
ainda mais perto.
Embora Maria soubesse que tinha o poder para machuc-lo, tambm entendia que ele tinha
poder para machuc-la de volta. E estava fazendo isso muito bem, enfraquecendo-a com sua
ternura e aparente falta de maldade.
Talvez tudo que eu queira de voc seja sexo ela disse com frieza, movendo os lbios contra
sua boca. Voc possui um corpo feito para o pecado e uma mente treinada para us-lo.
Ele a apertou, denunciando suas intenes. Era muito desagradvel saber que ela o machucara
deliberadamente para se proteger, mas no conseguia pensar em outra maneira para agir. Esse
lado de Christopher era muito perigoso. Ela conseguia lidar com o pirata grosseiro. Mas no sabia
se poderia sobreviver aos charmes do amante gentil e apaixonado que aparecia cada vez mais. A
seduo rude de seu primeiro encontro sexual suavizou at se transformar nestes encontros de
beijos doces, conversas ntimas e confisses de desejo pela companhia um do outro. J que seus
motivos eram suspeitos, isso parecia uma invaso, e ela no permitiria que fosse conquistada
quando a segurana de Amlia estava em jogo.

Voc quer o meu pau ele sussurrou , ento darei o que voc quer. Voc s precisa pedir
por aquilo que necessita. Estou preparado e mais do que disposto para entregar. Na cama, ou em
qualquer lugar.
Os olhos dela se fecharam, protegendo seus pensamentos. Maria gostaria de ter a fora para
deixar de lado sua luxria e focar apenas na tarefa em si, mas a tremedeira em seus membros
dizia que era melhor fugir enquanto ainda tinha foras. A informao que Welton e Eddington
queriam teria que ser conquistada com outros meios. Ela descobriria uma forma, como sempre
fazia.
Tire minhas roupas Maria sussurrou, com um tom de voz firme.
Como quiser sua lngua tracejou o contorno da orelha dela, fazendo-a estremecer. Virese de costas.
Maria respirou fundo e obedeceu.

CAPTULO 14

Christopher apertou os punhos quando Maria ofereceu a trilha de pequenos botes que descia por
suas costas. Lutou contra suas mos, ordenando que parassem de tremer. Ele desejava a ternura
dela, algum sinal de que gostava dele por outros motivos alm de suas proezas sexuais.
Por que ela veio? Por que enviou aquela carta com palavras to doces? Odiava a parte de si
que dizia: Isso suficiente. Aceite o que ela oferece. Porque no era suficiente. J no podia mais
existir apenas sexo entre eles. Christopher no poderia compartilhar sua cama sabendo que foi
excludo de compartilhar o resto de sua vida.
Voc mudou de ideia? ela murmurou, olhando por cima do ombro quando ele hesitou
demais.
Ele notou a pinta em forma de corao perto de sua boca e desejou beij-la. Seu aroma
enchia seu olfato, mais inebriante do que licor.
No.
Christopher comeou a difcil tarefa de revelar seu corpo exuberante, afastando os metros de
tecido entre os dois. Ele era experiente na arte de despir uma mulher, mas nunca sentiu as mos
tremerem durante o ato.
Progrediu devagar e as costas do vestido vermelho se abriram formando um rico contraste
com sua pele morena. Christopher abaixou a cabea e percorreu a lngua sobre o ombro dela.
Sentiu Maria estremecer e sabia que daria o mesmo tratamento para o resto de seu corpo. Iria
m orde r os mamilos, depois abrir suas pernas e lamber. Ela iria implorar por clemncia,
contorcendo-se e lutando debaixo dele. Quando terminasse, nenhum outro homem conseguiria
satisfaz-la e ento ela saberia como ele se sentiu nos ltimos dias: faminto diante de um
banquete, mas impedido de comer.
Christopher puxou um dos lados do vestido e congelou ao ver a cicatriz deixada pela adaga.
Seus olhos se fecharam diante das emoes que surgiram em seu peito. Ento sentiu a linha
elevada da cicatriz sob a ponta dos dedos quando sua mo desceu sem pensar. Maria ofegou ao
sentir o toque.
Ainda di? ele perguntou, abrindo os olhos.
Por um longo momento ela no disse nada, depois assentiu.
Serei gentil ele prometeu.
No ela argumentou sem flego , voc ficar deitado.
As memrias que as palavras dela evocaram eram to poderosas que o fez estremecer.
Quantas vezes reviveu a nica noite que passaram juntos, com Maria por cima de seu corpo, o
mamilo preso entre seus dentes, a boceta dela sugando seu pau at gozar em uma exploso
pulsante que o deixou esgotado. Agora que estava perto de repetir a dose, sua ereo j respondia
com igual entusiasmo. Estava desesperado para se juntar a ela novamente. No corpo, na paixo.
Queria transar com mais fora, velocidade e profundidade do que antes, e queria a mesma
intensidade dela em retorno. Para ele.
Apenas para ele.

Apresse-se ela ordenou.


Christopher parou, entendendo que ela se sentia vulnervel, sabendo que a mudana nas regras
do jogo a deixou desconfiada e um pouco assustada. Ele tambm estava incerto, tomando passos
hesitantes ao explorar um novo territrio, nunca tendo se revelado de tal maneira para ningum
antes.
Ento decidiu surpreender um pouco, agarrando as costas do vestido e abrindo com um forte
puxo, deixando o tecido cair a seus ps. Ela deu um passo para o lado e se virou para encar-lo,
com seu tronco embrulhado pelo espatilho e as pernas perdidas no meio das saias.
Tire suas calas ela mandou , e deite-se na cama.
Ele a estudou enquanto suas mos se moviam preguiosamente para atender seu pedido. Ela
queria controle. Ele entregaria, mostrando que estava disposto a se colocar nas mos dela, se ela
fizesse o mesmo por ele.
Tambm quero voc nua.
Mais tarde.
Assentindo, ele livrou seu pau e baixou as calas. O olhar de Maria baixou at sua ereo,
fazendo Christopher tomar o membro em suas mos e apert-lo at uma gota escapar pela ponta.
Est vendo o que voc provoca em mim? ele perguntou, segurando o pau para ela como se
estivesse oferecendo-o.
Um toque de tristeza tomou seu delicado rosto. Um gemido grave escapou da garganta dele
enquanto continuava a se masturbar para ela. Um prazer se acumulou em suas costas e deixou
seu pau ainda mais inchado.
Passei muito tempo sem voc, Maria. Voc sentiu a minha falta tanto quanto eu senti a sua?
Eu escrevi para voc.
Voc ir me punir por querer algum sinal do seu afeto? Por querer que voc me visitasse em
minha cama, e no o contrrio?
Pare ela disse com rouquido e o olhar grudado nas mos laboriosas. Quero voc duro e
grosso dentro de mim, e no acabado.
Christopher tirou as mos, deixando seu pau avermelhado, soltando umidade e curvando-se
para cima. Isto era inteiramente novo para ele, esta tomada de poder. Duvidava que conseguisse
fazer isso com qualquer outra pessoa. Uma mulher menos imponente no teria a fora
necessria para tirar o controle dele. Mesmo Emaline, com toda sua vasta experincia, no fora
capaz de control-lo na cama. Era por isso que s vezes ela mesma o servia em vez de destacar
uma ou mais de suas garotas. Ela ocasionalmente precisava do luxo de ser apenas fodida em
vez de ser aquela que faz todo o trabalho.
Ento ele esperou, respirando com dificuldade, a pele coberta de suor. A ansiedade apenas
aumentou, carregando o ar, estimulando-o ainda mais. Sexo pode ser entediante se a ao
demora demais. Mas no era o caso. O espao entre ele e Maria estava preenchido com uma
energia palpvel, assim como sempre foi.
Voc mudou de ideia? ele perguntou, repetindo suas palavras.
Maria ergueu uma sobrancelha.
Talvez eu no esteja pronta.
Christopher espelhou o gesto; ele sabia que ela estava mentindo por causa do rubor em seu
rosto e peito, e o rpido subir e descer dos seios. Ele sabia que ela estava molhada, sabia que

ficou excitada ao v-lo se tocando.


Eu posso deix-la pronta.
Por um momento ela no se mexeu. O espartilho, a camisa e as saias eram brancos, sugerindo
uma imagem angelical, logo arruinada por aqueles olhos dissimulados e clios grossos. Ele podia
enxergar seus mamilos deliciosos atravs do tecido leve de algodo, e sua boca encheu de gua
com a urgncia de chup-los. A pequena pinta em forma de corao o provocava para beijar
aquela boca, para deslizar seu pau para dentro at gozar. Mais umidade surgiu na ponta de seu
pau e escorreu por sua extenso pulsante e ardente.
Voc me permitiria tom-la com minha boca? ele perguntou. Eu gostaria de fazer amor
com voc dessa maneira.
O olhar dela tornou-se sombrio ao ouvir aquelas palavras e sua boca se entreabriu ofegando
rapidamente. Ela assentiu e passou por ele, arrastando as saias com seus passos agitados. No
havia hesitao em Maria. Quando se decidia, nunca olhava para trs.
Ele a seguiu, com seu crebro mergulhado em um nevoeiro de luxria e profunda cobia. Ela
sentou-se na cadeira com as costas retas. A pose era artificial, at ela apoiar um joelho no brao
da cadeira e levantar a massa de tecido branco, desnudando primeiro a linda curva de suas
panturrilhas, depois suas coxas macias e, finalmente, o paraso aveludado entre suas pernas.
Christopher rosnou em sua garganta, ajoelhando-se sem cerimnia, agarrando as coxas dela e
abrindo tanto as pernas que nada permaneceu escondido. Ela estava escorregadia e quente, mas
disso ele j sabia. Voluptuosa Maria, a Viva Invernal. Exceto quando estava com ele. Nesses
momentos, ela se derretia.
Adoro ver voc desse jeito ele confessou. Aberta para mim, solcita e querendo.
Mergulhando a cabea, Christopher lambeu a abertura de sua boceta, adorando o silvo de
prazer que escapou entre seus dentes. Aps esta noite, ela nunca o esqueceria. Ela deitaria na
cama lembrando-se da sensao de sua boca e desejando o prazer que apenas ele poderia
entregar.
Christopher a envolveu com seus lbios, a lngua roando sobre o clitris com carcias leves e
provocantes. Ela passava os dedos nos cabelos dele e arqueava as costas sentindo aquele prazer
ntimo. Ele segurava os quadris dela, o crculo de sua boca criando uma suave suco que
intensificava cada vez mais a respirao entrecortada de Maria.
Christopher, meu Deus
Ela ergueu a cintura e puxou seus cabelos com fora, causando uma dor prazerosa em
Christopher. Ele aprofundou as carcias, empurrando a lngua para dentro dela, sentindo o quanto
estava molhada e apertada, sentindo o quanto ele a afetava. E ficou aliviado por isso, pois seu
prprio corpo estava prestes a se perder com a necessidade e o desejo torturante.
Ele subiu novamente, chupando o clitris com um ritmo uniforme, forando Maria a receber
aquilo que oferecia, forando-a a enxergar aquilo que possuam uma profunda afinidade que
crescia dia aps dia.
O orgasmo dela quase desencadeou o dele. Maria se apertou ao redor de sua lngua enquanto
ele investia repetidamente. Ele no parou, recusando as tentativas dela de empurr-lo. Sua boca
provocava, tomava, fazia Maria gritar em seu clmax. Vrias vezes. At que nenhum dos dois
pudesse aguentar mais.
Ele se levantou, agarrando a cadeira com uma das mos e mirando seu pau na fenda dela com

a outra.
A penetrao fez a cadeira pender nas pernas traseiras, o choque brutal arrancou um
xingamento dele e um grito sem flego dela. Christopher parou por um momento, com olhos
fechados enquanto o sexo dela se contorcia em seus ltimos espasmos de prazer. Ele abriu os
olhos apenas quando ela relaxou trmula na cadeira.
Isto o paraso ele disse quase sem voz. Eu quero viver dentro de voc, sentir voc me
sugando cada vez mais fundo at nos transformar em apenas um.
Maria olhou para o deus dourado que a prendia to ferozmente e tentou entender como os
eventos da noite saram tanto de controle. Ela estava dolorida e inchada, sensvel demais e
preenchida com um pau duro como pedra. As mos dele agarraram o encosto da cadeira em
cada lado da cabea, seus quadris musculosos encostaram no limite das coxas, seu abdmen
pingava de suor na pilha de saias que se acumulava na cintura dela.
Ele grudou os olhos nela com apetite e afeto, abalando todas as suas convices. Como ela
poderia desistir disso? Maria gemeu quando o pau de Christopher pulsou dentro dela. Nessa
posio ela no tinha apoio, e o impressionante tamanho dele parecia quase grande demais para
ser confortvel. Ele se retirou e ela tremeu com o movimento: seu corpo no queria a separao.
Ento, usando as pernas musculosas para impulsionar o corpo e os braos para puxar a cadeira,
ele entrou dentro dela de novo, atingindo o fundo, unindo-os eroticamente em um nico ponto.
Maria gemeu perdida no prazer. Seu nico apoio era segurar-se na cintura dele para receber
suas investidas, que cresceram em fora e velocidade at o quarto ecoar os inequvocos sons de
uma transa desenfreada. Os gritos dela aumentaram de volume, competindo com a batida
rtmica da cadeira contra o cho e os xingamentos que escapavam da garganta de Christopher
em todas as vezes que ele metia nela.
Seu pau era grosso, longo e quente, e foi assim que Christopher a conquistou, entregando
exatamente o que ela queria. E exatamente o que no poderia ter.
Foi uma transa visceral e passional. Luxria misturada com emoes muito mais profundas. O
olhar dela estava vidrado no abdmen musculoso e a extenso de seu pau enquanto entrava e saa
com brilhante preciso. A dvida se as memrias daquela primeira noite eram reais ou no foi
respondida. Christopher St. John era um amante inigualvel, mesmo no auge da paixo. Ele
penetrava rpido e forte, atingindo o ponto dentro dela que fazia seus dedos dos ps se curvarem.
Sim! ele rugiu quando ela gemeu quase em delrio, sua voz rouca cheia de pura satisfao
masculina, seu olhar quente enquanto a assistia se desmanchar debaixo dele.
Meu Deus, Christopher a estava devastando, fazendo-a gostar dele de verdade, em um
momento de sua vida em que no poderia se dar a esse luxo.
No! ela gritou, assustada pelos sentimentos que ele evocava, as mos empurrando
inutilmente os ombros que a prendiam. Pare! ela bateu com os punhos nele at conseguir
chamar sua ateno.
Ele entrou fundo e parou, mal conseguindo respirar, as coxas tremendo e quase perdendo o
apoio.
O qu? ele disse quase sem voz. O que foi?
Saia de cima de mim.
Voc est louca? aps dizer isso, algo mudou suas feies e ele abaixou o olhar. Antes que
ela entendesse sua inteno, Christopher pressionou um beijo demorado na cicatriz de seu ombro.

Estou machucando voc?


Maria engoliu em seco, seu corao batia to desesperadamente que parecia estar prestes a
explodir.
Sim na verdade, ele estava acabando com ela.
Oh, Deus sua testa coberta de suor se encostou na testa dela enquanto a respirao quente
atingia seu rosto.
Dentro dela, Christopher pulsava. O corpo de Maria, sem se importar com nada que no fosse
o orgasmo, sugava seu pau, atraindo-o para mais fundo.
Ele respirou fundo, depois apoiou o joelho na cadeira e a abraou. Christopher ento se
levantou carregando Maria, ainda conectados por seu pau rgido. Como conseguiu cruzar o quarto
e chegar at a cama, Maria nunca entenderia.
Christopher sentou-se na beira da cama e caiu de costas, mantendo-a por cima de seu corpo.
Voc vai me cavalgar agora ele disse com rouquido. Tire seu prazer de mim de um
jeito que no sinta dor.
Maria quase chorou.
Seus dedos agarraram compulsivamente a coberta da cama. Quem diria que o infame pirata
poderia ser to doce, to atencioso? O olhar feroz em seu lindo rosto a lembrava de quem ele era
um notrio criminoso que sobrevivia em um submundo brutal com sua inteligncia e falta de
conscincia. Mas aqui estava ele, subjugando suas necessidades por ela oferecendo a si
mesmo para ela, para fazer o que quisesse
Maria ele sussurrou, com as mos nas coxas dela, os olhos encarando seu rosto. Quero
que voc me possua.
Aturdida por sua generosidade, Maria se moveu como em um sonho. Ela se ergueu, sentindo a
presso do pau deslizando para fora e ouvindo o gemido que ele soltou entre os dentes quando ela
se abaixou de novo. Christopher permaneceu parado, como prometera, passando totalmente o
controle para Maria. O nico movimento que teve foi um espasmo no msculo do maxilar.
Ela o observou enquanto o cavalgava, admirada com sua viso. Como era lindo! Mesmo
machucado e com hematomas, ele era a fantasia mais louca e safada de uma mulher. Seu rosto
to angelical, com uma colorao dourada e perfeio inigualvel parecia diabolicamente
provocador naquele estado. Seu corpo longo e musculoso embora mais magro, no era
menos atraente. Seus olhos de um azul profundo eram irresistveis quando cheios de
promessas sexuais e afeto sincero.
Ela passou a ponta dos dedos sobre suas sobrancelhas, depois desceu at as linhas de cinismo
que se estendiam pelos cantos de seus olhos e boca.
Sim ele sussurrou, segurando sua cintura para ajudar a manter o equilbrio. Quero que
me ame do jeito que quiser.
Maria se abaixou e pressionou um beijo demorado em seus lbios. Esta seria a ltima vez que
o teria dessa maneira. A ltima vez que o tocaria dessa maneira. A ltima vez que o veria nu
dessa maneira. Mesmo sentindo seu corao doendo diante da perda daquilo que desejava
possuir, ela tambm sentiu um calor surgir em seu peito por ter a oportunidade de se despedir
propriamente. Quando sair desta casa, Maria teria a sua concluso. Foi para isso que veio, e se
sentiu aliviada por poder ir embora tendo cumprido a tarefa.
Maria! ele ofegou enquanto a lngua dela brincava com seu mamilo. Preciso gozar, meu

amor. Goze comigo.


Ela o mordiscou e ele praguejou.
Por favor!
Maria o beijou, cobrindo os finos lbios dele com sua boca macia e molhada. Christopher
gemeu e praguejou mais um pouco, contorcendo o corpo debaixo dela.
Quero aproveitar mais isto ela sussurrou, sem querer parar, sem querer perder a sensao
de ter seu pau investindo dentro dela, entrando fundo e forte.
Agora ele implorou, com o rosto avermelhado e coberto de suor. Goze comigo.
Aps um momento de hesitao, ela assentiu.
Maria fechou os olhos e acelerou a subida e descida em seu pau.
O poderoso corpo de Christopher se arqueou, seu pescoo enrijeceu com o esforo, as mos
seguravam Maria enquanto ela o fodia freneticamente, fazendo seus cabelos loiros se
esparramarem pela testa.
Maria ele gemeu. Maria.
Abaixando-se, ela tomou sua boca outra vez, beijando-o ardentemente, sentindo o fervor com
o qual ele a beijou de volta. A pele de Maria estava muito quente, febril, coberta por uma fina
camada de suor. Ela ansiava pelo clmax, queria ouvir seus gemidos, queria senti-lo explodir
dentro dela.
Apoiando as mos no peito de Christopher, Maria voltou a se erguer e entrou em um ritmo
medido, sentindo todo o seu tamanho esticando-a, forando sua pele lisa e molhada a se abrir e
aceit-lo. O desejo dela cresceu, o orgasmo se anunciava com toda a destreza que ele possua.
Estava to molhada de prazer e desejo que suaves sons de suco preenchiam o ar ao redor.
Christopher se movia com ela em perfeita sincronia, seus quadris se erguiam em cada descida
de Maria, abaixavam em cada subida.
Sim Maria meu Deus sim!
Ele empurrou com toda a fora, sua plvis chocando-se com o clitris inchado, e ela soltou um
grito ao gozar, incapaz de segurar por mais tempo, tremendo o corpo todo ao redor do pau que
pulsava enlouquecido.
Ele rosnou triunfante, e o som reverberou por Maria, intensificando seu orgasmo, fazendo seu
sexo ter espasmos desesperados quando Christopher a acompanhou, jorrando smen fundo
dentro dela em exploses quentes e potentes.
Ela desabou por cima dele em um emaranhado de membros saciados, gemendo enquanto ele
manteve seus quadris levemente erguidos e continuou penetrando at se esgotar.
Por fim, ofegando, ele soltou a cintura dela para abra-la contra seu peito.
Maria levou a mo boca para abafar o soluo que teimava em querer sair. Ela temia que
seus sentimentos tivessem ultrapassado os limites. Queria permanecer assim para sempre,
aquecida e protegida nos braos de Christopher. Mas o quanto disso era real? O quanto disso era
simplesmente um esforo para atingir um objetivo? Seria Christopher mesmo o porto seguro que
dizia ser? Ou seria seu caminho de destruio?
Havia questes demais e nenhuma resposta definitiva. Com a vida de Amlia na balana,
Maria no poderia correr o risco.
Ento esperou at ele adormecer, delicadamente se livrou de seu abrao e saiu da cama.
Adeus ela sussurrou, percorrendo o olhar pela extenso magnfica de seu corpo nu antes de

dar as costas e se retirar. A porta do quarto se fechou com um leve toque da fechadura.
Vestindo com pernas trmulas seu vestido, ela apanhou a adaga e vestiu tambm o casaco de
Christopher, recusando-se a respirar pelo nariz com medo de sentir seu cheiro. Choraria se
sentisse, e ainda havia uma longa viagem de volta para casa.
No se lembrava de nada sobre a descida pela escada at a porta da frente. Algum a viu?
Algum dos lacaios testemunhou suas roupas amarrotadas? No sabia e no se importava. Sabia
apenas que manteve seu orgulho.
At chegar segurana e privacidade de sua carruagem. Somente ento permitiu que as
lgrimas cassem.

O silncio da noite foi perturbado pelo som de cavalos se aproximando e rodas de carruagem
sobre os paraleleppedos. Um nevoeiro cobria todo o cho, causando calafrios nas pernas e ps
do homem que encolhia os ombros e segurava as lapelas do casaco para aquecer o pescoo.
Quando a carruagem sem identificao parou, ele deu um passo frente e olhou para dentro.
O interior estava mais escuro do que o exterior, escondendo os ocupantes.
Duas filhas ele sussurrou. Os parceiros de St. John encontraram uma delas. Uma jovem
garota em Lincolnshire.
Qual endereo?
Quero meu pagamento primeiro.
O cano de uma pistola apareceu.
Certo, certo ele vasculhou os bolsos, retirou uma folha dobrada e a mostrou. Se voc ler,
eu direi se ele est certo.
Um momento depois, ele assentiu.
isso. Bobby um cretino pervertido.
Uma bolsa de moedas foi jogada e apanhada.
Deus lhe pague! ele murmurou com um toque no chapu, depois voltou para as sombras e
desapareceu.
O cocheiro colocou a carruagem em movimento.
Na escurido do interior, Eddington parecia pensativo.
Traga-me essa garota antes que St. John se aproxime dela.
Sim, milorde. Cuidarei disso.

CAPTULO 15

Amlia espiou pela esquina da casa, mordendo os lbios com preocupao. Procurou por Colin
no ptio dos estbulos, depois soltou um suspiro de alvio quando encontrou a rea livre. Vozes
masculinas eram carregadas pelo vento junto s risadas e cantoria vazadas da parte interna, onde
ficavam os cavalos. Com isso, ela sabia que Colin estava trabalhando duro com seu tio, o que
significava que ela poderia sair com segurana e se dirigir para a floresta.
Ela estava se tornando cada vez melhor na arte da fuga, pensou enquanto se movia habilmente
entre as rvores, escondendo-se do ocasional guarda em sua jornada at a cerca. Duas semanas
se passaram desde a fatdica tarde quando flagrou Colin com aquela garota. Amlia o evitara
desde ento, recusando-se a falar com ele quando a cozinheira tentava intervir a seu pedido.
Talvez fosse tolice esperar que nunca mais o visse de novo, j que suas vidas eram to
entrelaadas. Que seja, ento ela era uma tola. No se passava nem uma hora sem que pensasse
nele, mas aguentava a dor contanto que ficasse longe. No havia razo para se encontrarem,
para conversarem, para reconhecerem a existncia um do outro. Ela apenas viajava de
carruagem quando se mudavam para uma nova casa e, mesmo ento, ela poderia tratar
exclusivamente com Pietro, o cocheiro.
Quando viu a chance, Amlia pulou sobre a cerca e correu para o riacho, onde encontrou
Ware sem o casaco e peruca, com a camisa enrolada nas mangas. O jovem conde estava
bronzeado pelas ltimas semanas, quando deixou de lado sua vida entre livros em favor da
diverso ao ar livre. Com seus cachos morenos presos em um coque e os olhos azuis sorridentes,
ele estava muito bonito, com feies aquilinas exibindo sculos de puro sangue azul.
Ele no fazia seu corao acelerar, nem provocava uma ansiedade em lugares pouco
explorados como Colin fazia, mas Ware era charmoso, educado e atraente. Amlia pensava que
era uma combinao suficiente de qualidades para torn-lo candidato a seu primeiro beijo. Miss
Pool havia dito para esperar at que o garoto certo aparecesse, mas Colin j existia, e ele
preferiu rejeit-la.
Boa tarde, Miss Benbridge o conde a cumprimentou com uma perfeita reverncia.
Milorde ela respondeu, erguendo os lados de seu vestido rosa.
Tenho um presente para voc hoje.
mesmo? os olhos dela se arregalaram com expectativa. Ela adorava presentes e
surpresas porque era raro ganhar algum. Seu pai simplesmente no podia ser perturbado com
coisas como aniversrios ou ocasies do tipo.
O sorriso de Ware era compreensivo.
Sim, princesa ele ofereceu o brao. Venha comigo.
Amlia pousou os dedos sobre seu brao, aproveitando a oportunidade de praticar suas
habilidades sociais com algum. O conde era bondoso e paciente, apontando erros e a corrigindo.
Isso a deixou mais confiante e treinada. No se sentia mais apenas uma garota fingindo ser uma
lady . Agora, sentia-se como uma lady que escolheu aproveitar sua juventude.
Juntos, deixaram seu ponto de encontro e percorreram o leito do rio at chegarem a uma

clareira maior. Amlia ficou encantada ao encontrar uma toalha estendida ao cho, cujo canto
estava preso com uma cesta cheia de tortinhas com cheiros deliciosos e vrios cortes de carnes e
queijos.
Como voc conseguiu isso? ela sussurrou, cheia de prazer por sua considerao.
Querida Amlia ele disse lentamente enquanto seus olhos brilhavam. Agora voc sabe
quem sou, e quem eu serei. Posso conseguir qualquer coisa.
Ela conhecia os rudimentos da nobreza e presenciava o poder de seu pai, um visconde.
Quantas vezes maior seria o poder de Ware, cujo futuro guardava um ttulo de marqus?
Os olhos dela se arregalaram diante desse pensamento.
Venha, sente-se aqui, prove uma torta de pssego e conte-me sobre seu dia.
Minha vida terrivelmente enfadonha ela disse, sentando-se com um suspiro.
Ento, conte-me uma histria. Com certeza voc sonha com alguma coisa durante o dia.
Ela sonhava com beijos apaixonados de um amante cigano de cabelos negros, mas nunca
admitiria uma coisa dessas em voz alta. Ela se ajoelhou e vasculhou a cesta para esconder seu
rosto corado.
Acho que no tenho imaginao ela murmurou.
Muito bem, ento Ware deitou de costas com as mos apoiando a cabea e olhou para o
cu. Ele nunca pareceu to vontade quanto agora. Apesar das roupas formais, incluindo meias
brancas impecveis e sapados polidos, ele parecia muito mais relaxado do que quando o
conheceu semanas atrs. Amlia pensou que gostava muito do novo conde e sentiu um toque de
prazer por ter desencadeado aquilo que considerava uma mudana positiva nele.
Ento acho que eu que contarei uma histria para voc ele disse.
Eu adoraria isso ela sentou-se mais confortavelmente e deu uma mordida na torta.
Era uma vez
Amlia observava os lbios de Ware se moverem e imaginava como seria beij-lo. Uma
tristeza familiar percorreu seu corpo, causada por ter deixado para trs suas antigas noes
romnticas e abraado novas e desconhecidas emoes, mas a tristeza diminuiu quando pensou
em Colin e no que fizera. Ele com certeza no sentia tristeza nenhuma por ter deixado Amlia
para trs.
Voc me daria um beijo? ela disse de repente, tirando migalhas do canto dos lbios.
O conde parou o que estava dizendo e virou a cabea para ela. Seus olhos estavam arregalados
e surpresos, mas ele parecia mais intrigado do que assustado.
Perdo? Eu ouvi bem o que voc disse?
Voc j beijou uma garota antes? ela perguntou, curiosa. Ele era dois anos mais velho do
que ela e apenas um ano mais novo que Colin. Era bem possvel que tivesse essa experincia.
Colin possua uma inquietude obscura sobre ele que era sedutora mesmo para a ingenuidade
dela. Por sua vez, Ware era muito mais relaxado: sua atrao vinha da maneira como
comandava tudo ao redor e do conforto de saber que o mundo era feito para agrad-lo. Mesmo
assim, apesar de gostar de Colin, ela conseguia enxergar como o charme preguioso de Ware
podia ser atraente.
As sobrancelhas dele se ergueram.
Um cavalheiro no conversa sobre essas coisas.
Que maravilhoso! De algum jeito, eu sabia que voc seria discreto ela sorriu.

Repita a pergunta ele murmurou, observando-a com cuidado.


Voc me daria um beijo?
Isso uma pergunta hipottica ou um chamado para uma ao?
Repentinamente incerta e tmida, Amlia desviou os olhos.
Amlia ele sussurrou, capturando seu olhar outra vez. Havia uma profunda ternura em suas
bonitas feies patrcias, e ela sentiu gratido por isso. Ele rolou at seu lado e ento sentou-se.
No hipottica ela sussurrou.
Por que voc deseja ser beijada?
Ela deu de ombros.
Porque sim.
Entendo ele franziu os lbios por um momento. Poderia ser com o Benny ? Ou um dos
batedores?
No!
Sua boca se curvou em um lento sorriso que fez Amlia sentir algo no estmago. No era um
n em si, como as covinhas de Colin causavam, mas certamente era um anncio de sua nova
considerao sobre seu amigo.
No vou beij-la hoje ele disse. Quero que voc pense mais um pouco sobre isso. Se
continuar sentindo o mesmo quando nos encontrarmos de novo, ento eu a beijarei.
Amlia franziu o nariz.
Se voc no gosta de mim, ento melhor dizer de uma vez.
Ah, minha princesa de cabea quente ele a acalmou, apanhando sua mo e acariciando-a
com o polegar. Voc tira concluses precipitadas to bem quanto se mete em problemas. Eu
irei salv-la, linda Amlia. Estou ansioso para salv-la.
Oh ela sussurrou, piscando diante do tom sugestivo de suas palavras.
Oh ele concordou.
Quando voltou para casa, com a barriga deliciosamente cheia de iguarias, ela estava confiante
em sua deciso de beijar o charmoso conde. Ele havia concordado em encontr-la no dia
seguinte, e ela se preparou para repetir a ousada pergunta e receber a consequncia. Se tudo
corresse bem, ela pretendia pedir outro favor a entrega de uma carta.
Para Maria.
Que travessura voc est planejando agora? Miss Cook perguntou quando Amlia entrou
escondida pela porta dos fundos em seu esforo de continuar evitando Colin.
Eu nunca planejo travessuras Amlia retrucou, colocando as mos na cintura, tentando
intimidar. Por que todos pensavam que ela s criava problemas?
Miss Cook riu ironicamente e cerrou seu olhar experiente.
Voc no tem mais idade para sair por a fazendo bobagens.
Amlia deu um sorriu largo. Foi a primeira vez que algum disse que ela era velha demais
para fazer alguma coisa, ao invs de jovem demais.
Obrigada! ela disse antes de beijar o rosto da criada e correr pelas escadas.
Considerando tudo que aconteceu, o dia foi quase perfeito.

Christopher tamborilava os dedos em sua escrivaninha. Ele olhava pela janela do escritrio
com mente e corpo igualmente agitados.
Maria o deixara. Embora tivesse desaparecido quando acordou e, portanto, no sabia nada
sobre suas intenes, ele sabia que o gesto significava que o caso amoroso tinha chegado ao fim.
Ele quase sara correndo atrs dela, mas no fim resolveu no fazer nada, sabendo que
precisava de um plano para prosseguir adiante. No podia pression-la e correr o risco de
arruinar de vez a relao.
Agora, horas depois de acordar, ficou aliviado quando ouviu algum bater na porta, grato por
ter um breve descanso. Chamando a pessoa para entrar, ele observou quando a porta se abriu e
Philip entrou.
Boa tarde o jovem disse.
Christopher sorriu irnico.
Tem certeza disso?
Eu diria que sim. Talvez voc concorde, se ouvir o que tenho a dizer.
mesmo?
Philip sentou-se na frente dele.
Lady Winter no teve relaes com Lorde Eddington em Brighton, nem em qualquer lugar.
Curioso, Christopher perguntou:
Por que voc me diz isso?
Porque pensei que gostaria de saber Philip franziu as sobrancelhas. Se soubesse disso
antes que ela o procurasse, a noite poderia ter progredido de forma diferente.
E por acaso eu gostaria que a noite tivesse sido diferente?
Philip comeou a se remexer desconfortvel enquanto ficava cada vez mais confuso.
Pensei que sim. Voc est carrancudo desde que ela saiu, e embora eu estivesse dormindo
quando isso aconteceu, ouvi dizer que Lady Winter no parecia bem quando partiu.
O que me serve saber que ela no teve relaes com Eddington em Brighton? Christopher
se recostou na cadeira.
No sei Philip murmurou. Se voc no v utilidade nessa informao, ento no tenho
mais nada a dizer.
Muito bem Christopher disse rspido. Permita-me dizer com outras palavras. O que voc
faria com essa informao se estivesse em meu lugar?
Mas no estou em seu lugar.
Hipoteticamente.
Respirando fundo, Philip disse:

No sei se a parceria de Eddington e Lady Winter o motivo de sua recente melancolia,


mas
Eu no estou melanclico Christopher retrucou.
Humm sim. Palavra errada. Abatido fica melhor? Philip arriscou uma olhadela para o
rosto de Christopher e estremeceu. De qualquer maneira, se Lady Winter e Lorde Eddington
eram a causa, e se eu ficasse sabendo que passaram pouco tempo juntos, eu concluiria que talvez
eles no estivessem compartilhando atividades lascivas.
uma concluso razovel.
Sim, bem Philip limpou a garganta. Portanto, j que esses eventos no fariam muito
sentido para mim, eu iria at Lady Winter e pediria para esclarecer a situao.
Ela nunca, nem uma vez, contou algum segredo para mim Christopher disse. Esse nosso
principal ponto de discusso.
Bom ela escreveu para voc. Ela veio at aqui. Eu diria que isso um bom sinal.
Christopher riu com desdm.
Se ao menos isso fosse verdade. Ela veio para dizer adeus.
Mas voc no precisa aceitar, no mesmo? Philip perguntou.
No. Porm, seria melhor que aceitasse. Para ns dois.
Philip encolheu os ombros. Voc quem sabe . Essa era a mensagem de seu protegido. Mas
havia um toque velado de alerta. Seu brao direito no achava que as opes haviam se esgotado,
e Christopher suspeitava que ele estava certo sobre isso.
Obrigado, Philip. Eu agradeo sua preocupao e sinceridade.
Ele se retirou com bvio alvio.
Christopher se levantou e se espreguiou. Seus msculos doam por causa do desejo de Maria.
Meu Deus, aquela mulher o cavalgou at o levar ao melhor orgasmo de sua vida, mas o clmax
teve um toque de amargura. Ele sentira seu distanciamento mesmo quando ela se abriu como
nunca fizera antes.
Maria ele sussurrou, andando at a janela, onde podia enxergar a rua l embaixo. Ela viera
at esta vizinhana podre para encontr-lo. Christopher encostou a testa na janela e o calor de sua
pele embaou o vidro enquanto as perguntas sem respostas atormentavam seus pensamentos.
No havia mesmo necessidade pelas respostas. Seu relacionamento, do jeito que estava, no
chegara a lugar nenhum. Era melhor que terminasse assim, to miseravelmente. O
distanciamento facilitaria fazer aquilo que era preciso: entreg-la de presente para Sedgewick.
Por que tentar penetrar suas barreiras emocionais?
Bateram outra vez na porta e Christopher ouviu seu criado dizer:
Lorde Sedgewick acabou de chegar.
A ironia quase o fez rir.
Levou um instante para se recompor, retirar a cabea do vidro e voltar para sua escrivaninha.
Ele assentiu para o criado e esperou pelo visconde.
Milorde ele cumprimentou secamente, recusando-se a se levantar.
Os lbios de Sedgewick embranqueceram diante do insulto e depois ele se sentou na mesma
cadeira que Philip havia usado, cruzando as pernas como se estivesse em um encontro social.
Voc tem ou no alguma informao para mim? o visconde disse rspido. Voc e Lady
Winter sumiram por duas semanas. Com certeza descobriu alguma coisa nesse tempo.

Voc presume que estivemos juntos.


Sedgewick cerrou os olhos.
E no estavam?
No Christopher sorriu quando o rosto do visconde ficou vermelho. Por que tanta pressa?
ele perguntou, apanhando uma pitada de tabaco com um cuidado deliberado. J se passaram
vrios anos desde as mortes. O que so mais algumas semanas?
Meu prazo no da sua conta.
Estudando-o com seu olhar experiente, Christopher murmurou:
Voc quer algo, talvez uma posio mais alta na agncia? E a janela de tempo que voc
possui est se esgotando, no ?
O que est se esgotando minha pacincia. Essa no uma de minhas virtudes.
E por acaso voc possui alguma virtude?
Muito mais do que voc Sedgewick se levantou. Uma semana, e nada mais. Depois disso
voc volta para a priso, e eu encontrarei outra pessoa para continuar a misso que voc parece
incapaz de completar.
Christopher sabia que poderia terminar tudo isso agora. Poderia prometer uma testemunha que
implicasse Maria. Mas no conseguia pronunciar as palavras.
Tenha um bom dia, milorde ele acabou dizendo, com sua indiferena enfurecendo o
visconde, que por sua vez se retirou da sala com um esvoaar de rendas e joias.
Uma semana. Christopher jogou os ombros tensos para trs e sabia que era chegada a hora de
tomar uma deciso. Em breve, os homens que enviara para investigar a garota chamada Amlia
voltariam com informaes. Beth poderia trazer algo de interessante sobre Welton. E o jovem
que infiltrara na casa de Maria poderia ser chamado de volta para informar o que descobriu.
Christopher ainda possua fontes de informao para escavar. No era de seu feitio atrasar o
recebimento de notcias. Mas ele no estava agindo normalmente desde a primeira noite que fez
sexo com Maria.
Que feitio era esse que ela possua sobre ele?
Ele ainda se perguntava a mesma coisa quando entregou as rdeas de sua montaria para o
cavalario em frente casa de Maria. Subiu as escadas de sua porta com os passos pesados de
um homem seguindo para o matadouro, e no ficou surpreso quando o mordomo disse que ela
no estava em casa.
Dizendo a si mesmo para ir embora, para sair dali, Christopher por fim disse:
Eu vou entrar. Mas como farei isso inteiramente da sua escolha.
O mordomo resmungou, mas deu um passo para o lado e Christopher subiu as escadas,
sentindo uma mistura de ansiedade e medo. Esperava que Quinn aparecesse e lutasse com ele.
Embora estivesse em um pssimo estado fsico, ele no se importava. Uma luta no deixaria
espao para pensar em Maria, exatamente o que ele queria se livrar de sua obsesso por ela.
Alcanou o segundo andar e encontrou um rosto familiar, embora no fosse Quinn.
Como voc est? ele perguntou a Tim, notando que os cabelos de seu lacaio estavam presos
em um coque e sua barba havia sumido.
Estou bem.
Aprovando seu estado, Christopher disse:
Certifique-se que no seremos perturbados.

Pode deixar.
Aproximando-se da porta de Maria, ele ergueu a mo para bater, mas depois pensou melhor.
Preferiu girar a maaneta e entrou em seu quarto sem aviso, parando no batente quando a viu de
p diante da janela. Como todas as grandes sedutoras, ela estava vestida casualmente, suas
curvas exuberantes visveis atravs do fino algodo da camisola que vestia. A viso de sua
pequena forma emoldurada por cortinas longas e esvoaantes fez sua garganta se fechar. De
algum jeito, conseguiu dizer seu nome.
Os ombros dela ficaram tensos, e ele a observou quando Maria respirou fundo.
Tranque as duas portas ela disse, sem olhar para ele, como se j o estivesse esperando.
Simon ir voltar eventualmente, e quero isto resolvido antes de qualquer interrupo.
O ar no quarto parecia opressivo, cheio de tantas palavras que nunca foram ditas. Mesmo
assim, quando Christopher trancou as portas, sentiu como se um grande peso sumisse de seus
ombros, s porque estava no mesmo espao que Maria.
Ele se aproximou, mas parou a alguns metros.
Ela finalmente se virou para encar-lo, revelando crculos pretos debaixo dos olhos
avermelhados. Um pesado manto de cansao cobria seus pequenos ombros.
Eu esperava que voc ficasse longe.
Eu quero ficar longe.
Ento por que est aqui?
Porque eu quero voc ainda mais.
Maria levou a mo ao peito. No podemos ter aquilo que queremos. Pessoas que vivem
como voc e eu no podem sucumbir s coisas do corao.
E por acaso seu corao possui dono?
Voc sabe a resposta ela disse. No havia nada em suas feies ou nas profundezas de seu
olhar que dessem alguma pista de seus pensamentos.
Christopher sentiu uma gota de suor deslizar por sua tmpora.
Naquela noite eu fui at seu quarto e ns dormimos juntos
Ela se virou de novo para a janela.
uma linda memria para se guardar. Adeus, Sr. St. John no havia emoo em sua voz.
Ele ficou de p parado. Sua mente dizia para ir embora, mas no conseguia fazer seus ps se
moverem. Sabia que ela estava certa, sabia que seria melhor para os dois que se separassem e
continuassem suas vidas como faziam antes de se conhecerem. Mas, em vez disso, ele comeou
a andar em sua direo, chegando por trs, envolvendo os braos ao redor de Maria.
No momento em que ele a tocou, ela comeou a tremer. Christopher se lembrou daquela
primeira noite no teatro, quando a abraou de modo semelhante. Na ocasio, ela estava firme e
esperta. A mulher vulnervel em seus braos agora fora trazida existncia por seu efeito sobre
ela.
Christopher a tristeza em sua voz acabava com ele.
Quero que me liberte ele disse com a voz rouca, mergulhando o rosto em seus cabelos
perfumados. Deixe-me ir.
Mas ela se virou, com olhos cheios de lgrimas, e o beijou profundamente.
Escravizando-o ainda mais.

CAPTULO 16

Amlia percorreu a floresta cheia de expectativa. Sim, era um pouco bobo estar excitada por um
beijo que ela planejou em vez de aceitar em um momento de paixo, mas gostava da ideia
mesmo assim. Tambm estava ansiosa por causa da carta em seu bolso. Ficou acordada at
tarde da noite, tentando encontrar as palavras certas para sua irm. No fim, escolhera o modo
mais direto e curto, dizendo a Maria que contatasse Lorde Ware para combinar um encontro.
A cerca estava logo frente. Aps certificar-se de que o guarda estava longe, ela correu at
l. No viu o homem escondido do outro lado de uma grande rvore. Quando um brao forte a
agarrou e cobriu sua boca com a mo, ela ficou aterrorizada e seu grito foi sufocado pela palma
quente.
Quieta Colin sussurrou, prendendo seu corpo contra o tronco da rvore.
Com o corao acelerado no peito, Amlia usou os punhos para tentar se libertar, furiosa por
ele a ter assustado tanto.
Pare com isso ele mandou, puxando-a e sacudindo-a, com seus olhos negros penetrando
diretamente sobre os dela. Desculpe por ter te assustado, mas voc no me deu escolha. Voc
foge de mim, no fala mais comigo
Ela parou de se debater quando ele a abraou com fora.
Vou remover minha mo. Fique quieta ou voc vai atrair os guardas.
Ele a soltou, afastando-se apressado como se ela cheirasse mal ou algo desagradvel assim. J
Amlia imediatamente sentiu falta do cheiro de cavalos e trabalho duro que Colin exalava.
A luz do sol atingia seus cabelos pretos e rosto lindo. Ela odiou seu estmago por dar um n
diante da viso e seu corao por voltar a doer no peito. Vestido com um casaco bege e cala
marrom, ele era a sntese da masculinidade. De um jeito perigoso.
Quero dizer que sinto muito sua voz estava rouca e sria.
Ela continuou encarando-o.
Ele exalou com fora e correu as duas mos nos cabelos.
Ela no significa nada para mim.
Amlia percebeu que ele no estava se desculpando por t-la assustado.
Que timo ela disse, sem conseguir esconder sua amargura. Estou muito aliviada por
ouvir que aquilo que partiu meu corao no significou nada para voc.
Ele estremeceu e ergueu as mos marcadas pelo trabalho duro.
Amlia. Voc no entende. Voc muito jovem e muito rica.
Sim, bem, voc encontrou algum mais velha e menos rica que entende voc ela passou
por ele. Eu tambm encontrei algum mais velho que me entende. Somos muito felizes e
O qu?
O tom grave e ameaador de sua voz a assustou e Amlia gritou quando ele a agarrou
rispidamente.
Quem? seu rosto estava to transtornado que ela se assustou de novo. Aquele garoto no
rio? Benny ?

O que importa para voc? ela retrucou. Voc tem aquela garota. por isso que voc
est vestida desse jeito? seu olhar carregado a analisou de cima a baixo. por isso que agora
voc prende o cabelo para cima? Para ele?
Considerando a ocasio adequada, ela vestira um de seus vestidos mais bonitos, uma
confeco azul-escuro cheia de pequenas flores vermelhas.
Sim! Ele no me v como uma criana.
Porque ele uma! Voc o beijou? Ele tocou em voc?
Ele apenas um ano mais jovem do que voc o queixo dela se ergueu. E ele um conde.
Um cavalheiro. Ele nunca seria flagrado atrs de uma loja fazendo amor com uma garota.
Eu no estava fazendo amor Colin disse furioso, prendendo-a pelos braos.
Foi isso que pareceu para mim.
Porque voc no sabe de nada os dedos dele pareciam inquietos, como se no suportasse
toc-la, mas tambm no conseguia ficar longe.
E por acaso voc sabe?
Ele cerrou os dentes diante do desdm dela.
Oh, como isso doa! Saber que havia algum l fora que ele amava. O seu Colin.
Porque estamos discutindo isso? ela tentou se livrar, mas no conseguiu. Ele era forte
demais. Ela precisava de distncia dele. No conseguia respirar quando ele a tocava, mal
conseguia pensar. Apenas dor e profunda tristeza penetravam seus sentidos sobrecarregados.
Eu superei voc, Colin. Fiquei longe do seu caminho. Por que voc precisa continuar me
importunando?
Ele mergulhou a mo nos cabelos atrs de sua cabea, puxando-a para perto. Seu peito
respirava veloz contra o peito dela, causando sensaes estranhas em seus seios, deixando-os
inchados e tensos. Ela parou de se debater, preocupada em como seu corpo reagiria se
continuasse.
Eu vi o seu rosto ele disse sem rodeios. Eu a machuquei. Isso nunca foi minha inteno.
Lgrimas encheram os olhos dela e Amlia piscou rapidamente, determinada a impedir que
cassem.
Amlia Colin pressionou o rosto contra o dela e sua voz carregou um tom de pesar. No
chore. No suporto ver voc chorar.
Ento me solte. E mantenha distncia ela engoliu com dificuldade. Ou, melhor ainda,
voc poderia encontrar trabalho em outro lugar. Voc um bom trabalhador
Seu outro brao envolveu a cintura dela.
Voc me mandaria embora?
Sim ela sussurrou, fechando os punhos na blusa dele. Sim, eu mandaria qualquer coisa
para evitar v-lo com outra garota.
Ele roou o nariz com fora em seu rosto.
Um conde s pode ser Lorde Ware. Maldito.
Ele bom para mim. Ele conversa comigo, sorri quando me v. Hoje, ele vai me dar meu
primeiro beijo. E eu vou
No! Colin afastou o rosto, seus olhos estavam dilatados e exibiam todo o seu tormento.
Ele pode ter todas as coisas que eu nunca terei, incluindo voc. Mas, por Deus, ele no tomar
isso de mim.

O qu?
Colin tomou a boca dela to de repente que Amlia no conseguiu reagir. Ela no entendia o
que estava acontecendo, por que ele estava agindo dessa maneira, por que ele a procuraria
agora, justo neste dia, e a beijaria como se estivesse faminto por seu sabor.
Ele inclinou a cabea, encaixando melhor suas bocas, pousando os polegares em seu rosto
como se estivesse conduzindo o beijo. Amlia tremeu violentamente, invadida por um calor
arrebatador, com medo que estivesse sonhando ou que estivesse louca. Sua boca se abriu e um
gemido escapou quando a lngua dele, suave como veludo, deslizou para dentro.
Assustada, ela parou de respirar, depois seu querido Colin, que acariciava seu rosto com dedos
suaves, murmurou para ela.
Relaxe. Confie em mim.
Amlia ficou na ponta dos ps, entregando-se para ele, mergulhando as mos em seus cabelos.
Inexperiente, ela podia apenas seguir seus comandos, permitindo que ele tomasse sua boca
gentilmente enquanto ela tocava sua lngua com hesitao.
Ele gemeu, um som cheio de fome e necessidade. A conexo se tornou mais profunda, a
resposta dela se tornou mais fervorosa. Formigamentos percorriam sua pele em uma onda de
calafrios. Na boca do estmago um sentimento de urgncia crescia, como uma esperana
imprudente e ofuscante.
Uma das mos de Colin desceu, acariciando suas costas antes de agarrar sua bunda e
pression-la contra seu corpo. Quando ela sentiu a extenso rgida de seu pau, uma profunda
ansiedade brotou dentro dela.
Amlia minha doce Amlia seus lbios percorrem o rosto mido dela, beijando suas
lgrimas. Ns no deveramos fazer isso.
Mas ele continuou beijando e beijando e roando os quadris no corpo dela.
Eu te amo ela ofegou. Eu amei por tanto tempo
Ele a interrompeu com outro beijo, seu desejo parecia aumentar, suas mos percorriam suas
costas e braos. Quando no conseguia mais respirar, ela afastou os lbios.
Diga que voc tambm me ama ela implorou. Voc precisa. Oh Deus, Colin ela
esfregou seu rosto molhado de lgrimas contra o rosto dele. Voc tem sido to cruel, to
malvado.
Eu no posso ter voc. Voc no deveria me querer. No podemos
Colin se afastou soltando um palavro.
Voc muito nova para eu toc-la desse jeito. No. No diga mais nada, Amlia. Eu sou um
criado. Sempre serei um criado e voc sempre ser a filha de um visconde.
Ela abraou o prprio corpo, que tremia como se estivesse com frio ao invs de pegando fogo.
Sua pele parecia apertada demais, os lbios estavam inchados e pulsando.
Mas voc me ama, no ? ela perguntou, quase sem voz, apesar do esforo para parecer
forte.
No me pergunte isso.
Voc no pode ao menos me dar isso? Se eu no posso ter voc, se nunca ser meu, voc
no pode ao menos dizer que seu corao pertence a mim?
Ele gemeu.
Pensei que seria melhor se voc me odiasse ele olhou para o cu e fechou os olhos com

fora. Eu esperava que, se voc me odiasse, eu poderia parar de sonhar.


Sonhar com o qu? ela jogou fora a cautela e se aproximou, passando os dedos debaixo de
sua blusa e sentindo seu abdmen definido.
Ele agarrou seu pulso e olhou feio para ela.
No me toque.
So sonhos iguais aos meus? ela perguntou suavemente. Onde voc me beija como
acabou de fazer e diz que me ama mais do que qualquer coisa no mundo?
No ele rosnou. No so sonhos romnticos de garotinha boba. So sonhos de homem,
Amlia.
Igual voc estava fazendo com aquela garota? seu lbio inferior tremeu e ela o mordeu
para disfarar sua reao. Sua mente foi inundada com memrias dolorosas, aumentando a
agitao causada pelos novos desejos de seu corpo e as exigncias de seu corao. Voc sonha
com ela tambm?
Colin a abraou outra vez.
Nunca.
Ele a beijou, com menos presso e urgncia do que antes, mas no menos apaixonado. Suave
como as asas de uma borboleta, seus lbios acariciavam a boca dela, a lngua penetrava
amorosamente e se retirava. Foi um beijo reverente, e o corao solitrio de Amlia o recebeu
como um osis em um deserto.
Tomando seu rosto nas mos, Colin sussurrou:
Isto fazer amor, Amlia.
Diga que voc no a beijou deste jeito ela chorou levemente, cravando as unhas em suas
costas atravs da blusa.
Eu no beijo ningum. Nunca beijei encostou a testa na dela. Apenas voc. Sempre foi
voc.

Maria.
O som de seu nome pronunciado pela voz rouca de Christopher fez ela gemer com uma
mistura de necessidade e medo. Ele ouviu o gemido e a puxou para perto, beijando-a com
urgncia.
Ela no sabia como lidar com os sentimentos que ele provocava, a estranha mistura de desejo
infinito, que ia alm da esperana fsica e vacilante, como se algo de bom pudesse surgir com
esse caso entre os dois.
Eu queria voc comigo quando acordei nesta manh ele disse, envolvendo-a com seus
braos fortes.

Maria ficou encarando suas feies austeras, notando a palidez debaixo da pele bronzeada e da
aparncia to cansada quanto a sua prpria.
Eu quis ficar, mas isto ela fez um gesto entre eles no pode ficar entre ns.
Mas, talvez, foi bom voc ter ido embora. Do contrrio, eu poderia nunca saber a sensao
de perder voc por completo.
Erguendo sua mo, ela pressionou o dedo em seus lbios, interrompendo a confisso ntima.
Maria estremeceu quando ele agarrou seu pulso e beijou sua mo com ardor. O que aconteceu
com o pirata que ela conheceu no teatro? Fisicamente, o homem diante dela parecia o mesmo,
talvez at um pouco pior por causa do cansao, mas os olhos que a encaravam eram diferentes.
Embora familiares. Por um longo momento, ela o encarou de volta, tentando entender por que
sentia um frio to grande na barriga. E ento tudo se encaixou em um lampejo de compreenso.
O que foi? ele perguntou, franzindo as sobrancelhas com preocupao.
Ela desviou o rosto, olhando ao redor do quarto, tentando encontrar algo, algum objeto que
servisse como uma ncora para a realidade.
Christopher segurou os ombros dela, impedindo-a de escapar.
Diga o que foi. Meu Deus, temos segredos demais entre ns. Temos muitas coisas que no
foram ditas. Isso est nos matando.
No existe ns ela sussurrou, respirando fundo e sendo inundada por aquele aroma
ctrico e masculino. O aroma de Christopher.
Voc sabe que eu gostaria que isso fosse verdade ele sussurrou, baixando a cabea,
separando os lbios em um instante antes de beij-la. Sua mo deslizou pelo colarinho da
camisola e agarrou um seio. Ela ofegou com o calor de seu toque, e Christopher aproveitou a
chance e deslizou a lngua para dentro de sua boca.
Dedos habilidosos encontraram seu mamilo enrijecido e os apertaram, beliscaram e puxaram
at seus joelhos fraquejarem.
Ele ento a levantou, erguendo seus ps do cho e carregando-a para a cama.
Como poderemos terminar isto ela perguntou, com seu rosto quente pressionado no ombro
de Christopher se fizermos amor de novo?
Essa pergunta requer razo para ser respondida ele murmurou, deitando-a
cuidadosamente. Pairando sobre ela, com as mos em cada lado de sua cintura, ele exibiu aquele
sorriso sedutor ao qual ela no conseguia resistir. Mas o que existe entre ns no algo racional.
Nunca foi.
Maria ficou comovida com a gentileza de Christopher. Seu corao comeou a acelerar, e de
repente ela no aguentou mais olhar a emoo em seus olhos, ento fechou os seus prprios.
Sentiu o colcho afundar quando ele se sentou ao seu lado. A ponta de um dedo percorreu sua
garganta, descendo at chegar entre os seios.
Converse comigo ele implorou.
Eu prefiro
Sua mo envolveu o peso de um seio, depois um calor mido cercou o mamilo atravs da
camisola. Suas costas se curvaram para cima em um prazer repentino e Maria abriu os olhos.
Christopher sentou-se outra vez e retirou seu pesado casaco de seda
Fale comigo. Antes que eu prossiga para meios mais persuasivos.
Sou uma mulher adulta, mas voc me faz sentir como uma adolescente ela confessou,

passando por uma tormenta de emoes como uma garota da idade de Amlia: com medo, mas
curiosa; ansiosa, mas cheia de expectativa. Sua barriga esfriava com antecipao, embora
soubesse muito bem o que estava para acontecer.
Desta vez seria diferente, disso ela sabia. Seria muito alm de sua experincia.
Ele ergueu uma sobrancelha e seus dedos se moveram at os botes do colete.
Meu primeiro encontro sexual foi contra uma parede de um beco sujo. Ela era uma dcada
mais velha do que eu, e tambm era uma prostituta muito experiente. Eu fingia para os outros
que era muito conhecedor do assunto, mas ela percebeu e tomou para si a tarefa de me ensinar.
Ela apanhou minha mo e me levou para fora, depois ergueu a saia. Eu estava determinado a
continuar fingindo que sabia o que estava fazendo, ento eu a penetrei forte e direito, e no parei
at que cada um dos homens que eu queria impressionar a tivesse ouvido gozar.
Embora sua voz estivesse controlada, ela ouviu algo que a emocionou profundamente. Quem
era este homem? Como se tornou o amante que se despia agora em seu quarto? Um homem que
veio atrs dela, assim como ela foi atrs dele, tentando salvar uma relao que no poderia
chegar a lugar algum?
Christopher se levantou e tirou o colete, depois tirou a camisa, a cala as meias, os sapatos.
Gloriosamente nu, ele voltou para cama e rolou Maria para uma posio igual a anterior.
Olhando para ela como se fosse uma obra-prima, ele soltou um suspiro de profundo prazer.
Com a mo sobre o corao, Maria olhou para a janela atravs das cortinas e sentiu-se
protegida do mundo exterior.
Ento, conte para mim ele murmurou, roando os lbios em seus cabelos , o que voc
quer dizer quando fala que se sente como uma adolescente?
Se no podemos discutir o presente, ento nos sobra apenas o passado.
Day ton era muitos anos mais velho do que eu ela disse, com sua respirao soprando pelos
cabelos dourados em seu peito.
Isso eu j sabia.
Ele era muito apaixonado pela primeira Lady Day ton. Mas, mesmo se no fosse, acho que
ele no consideraria minha idade adequada.
mesmo?
Maria sentiu a expectativa e curiosidade dentro da tenso de Christopher.
Mas eu era jovem e curiosa e tinha
Sangue quente ele completou, com um beijo terno no topo de sua cabea, que ela retribuiu
com outro beijo em seu mamilo. No tente me distrair ele alertou. Voc ir terminar de
contar a histria primeiro.
Day ton notou minha crescente ocupao em olhar para os garotos e me puxou de lado para
uma conversa. Perguntou se havia algum dos criados em particular que me agradava mais.
E voc respondeu? Christopher inclinou o rosto para revelar suas sobrancelhas erguidas.
No imediatamente. Fiquei muito envergonhada e ainda estava, como indicava o calor que
se espalhava em seu rosto.
Voc fica linda quando est corada ele murmurou.
No me provoque, ou no conseguirei terminar.
No estou provocando.
Christopher!

Ele sorriu e seus olhos brilharam, fazendo-o parecer mais jovem. No de um jeito
adolescente, claro. Um homem com a experincia de Christopher St. John nunca conseguiria
recapturar qualquer indicao de inocncia, mas a transformao de suas feies deixou Maria
admirada e a afetou profundamente. Foi ela quem desencadeou essa mudana nele.
Ela tocou seu rosto com dedos reverentes e o sorriso dele diminuiu enquanto seu olhar se
aqueceu.
Apresse-se com sua histria ele implorou.
Certo dia, Day ton mandou me chamar, dizendo para nos encontrarmos em sua casa de
solteiro. No era um pedido fora do comum, pois era l que eles estudavam mapas e criptologia,
longe dos olhos e ouvidos curiosos dos criados. Mas quando cheguei, no era Day ton quem me
esperava, mas o jovem de quem eu gostava.
Maldito sortudo Christopher disse.
Maria voltou a encostar o rosto em seu peito.
Ele era bondoso e paciente. Apesar de ser jovem e excitado, ele se preocupou com meu
prazer e conforto. Foi uma maneira incrvel de cumprir com a misso de tirar a virgindade de
algum.
Christopher rolou e a prendeu debaixo de seu corpo, olhando para ela com fogo nos olhos.
Eu me sinto um idiota. Ainda no consegui entender por que nosso encontro de hoje provoca
sensaes de adolescncia em voc.
Ela pressionou os lbios juntos, com medo de revelar mais do que gostaria.
Ento, devo apelar para a coero? levando a mo entre eles, Christopher agarrou o
corpete e libertou os seios: a sensao dos pelos roando em sua nudez foi uma delcia ntima
para Maria.
Deus ele disse, apoiando o peso do corpo em um brao enquanto a mo oposta beliscava
um de seus mamilos. Voc to linda.
Seu maldito de fala mansa ela provocou, pressionando um beijo em seu queixo antes de
abrir as pernas, permitindo que os quadris dele se afundassem intimamente entre os dois.
Voc gosta da minha fala mansa. E estou preparado para usar todo o meu arsenal para
ganhar sua confisso. Agora, conte como e por que voc se sente como uma adolescente para
que possamos continuar.
Com uma ameaa como essa, por que eu diria qualquer coisa?
Christopher mordiscou o lbio inferior de Maria.
Muito bem, ento irei tentar adivinhar, baseado no que voc me disse at agora. Voc se
sente apreensiva, mas tambm sente desejo. Surpresa, mas ansiosa. Incerta, mas decidida. Voc
no me quer, mas ao mesmo tempo quer ele sorriu. Estou perto?
Maria levantou a cabea e roou o nariz contra o dele.
Acho que a primeira vez igual para todo mundo.
No senti nada disso em minha primeira vez ele ironizou. Tudo que senti foi um desejo
fsico que precisava ser saciado. Emoes no tinham nada a ver com aquilo.
Ela ergueu as sobrancelhas.
Ento, como voc sabe como eu me sinto?
Porque ele sussurrou, baixando os lbios at sua boca isso que sinto por voc.

CAPTULO 17

Maria gemeu suavemente quando Christopher tomou sua boca em um beijo apaixonado, sem
nenhuma pressa ou urgncia, provando-a como se fosse uma deliciosa iguaria. Sua lngua
deslizou entre os lbios e depois se retirou, lambendo-a com intensidade. Sua mo agarrava um
seio, o acariciava, com seus dedos hbeis puxando a ponta enrijecida, deixando-a mais dura e
sensvel.
Ela estremeceu debaixo dele, to excitada que no conseguia se manter parada, seu corpo se
contorcia e se revirava de desejo.
Maria.
Deus, como ela amava o jeito como ele dizia seu nome, to febrilmente e cheio de admirao.
As mos dela tocaram sua coluna e acariciaram a poderosa extenso de suas costas. Os
msculos dele estavam tensos e seu corpo no cedeu quando ela tentou pux-lo para mais perto.
Era isso que ela esperava quando retornou de Brighton, essa profunda intimidade e desejo
incendirio. Diferente de Simon, Christopher no recuou quando ela pediu para ele se afastar. O
pirata forou Maria a encar-lo, a receb-lo com prazer.
De repente, ele se afastou, respirando com dificuldade, seu corpo todo tremendo. Ento, voltou
a pressionar o rosto contra o dela e gemeu.
Voc tem alguma noo do que faz comigo?
O tom desesperado em sua voz trouxe lgrimas aos olhos dela.
algo semelhante ao que voc provoca em mim?
A boca sedutora de Christopher chupou eroticamente seu pescoo.
Maldio, espero que sim. Acho que no suportaria se sentisse isso sozinho.
Maria levou as mos aos seus ombros e o empurrou. Ele rosnou e continuou a degustar sua
garganta, passando a lngua vrias vezes sobre sua veia.
Permita-me fazer um servio semelhante com seu pau ela sussurrou.
Levantando sua cabea dourada, ele a encarou com olhos sombrios e insondveis.
Sim Christopher virou de costas, trazendo-a junto, no mesmo movimento. Com as mos em
sua nuca, ele a beijou. Um beijo rpido e forte que transmitiu sua gratido.
Esse simples gesto a fez sorrir. Ela desceu por seu grande corpo com movimentos provocantes,
passando a boca por seu peito, os dedos atacando os mamilos assim como ele fizera com ela.
Christopher comeou a respirar mais rpido, apenas esperando.
No demore ele implorou. Preciso de voc.
Ela obedeceu e continuou descendo at ficar entre suas coxas. Os msculos ali sofriam
espasmos, tanta era sua tenso. Ela estudou seu pau, grosso, duro e apontando para cima. Maria
soprou gentilmente, fazendo-o pulsar e derramar uma gota pela grande cabea.
Delicioso ela sussurrou, agarrando a ereo e apontando para sua boca. Ao se aproximar,
mais lquido se derramou percorrendo uma grossa veia. Sua lngua se estendeu, pressionando a
base e lambendo devagar at em cima, engolindo seu mel.
Ah! seus punhos se fecharam agarrando as cobertas, seu pescoo se apertou com a tenso.

Mais de sua semente vazou, escorrendo pela longa extenso, acumulando-se entre seus dedos.
Ele a encarava com olhos famintos. Maria sua voz rouca estava cheia de urgncia.
Ela deitou-se de lado com o rosto alinhando com seu pau.
Entre em mim ela ordenou.
Lado a lado eles se encaixaram, com o corpo dela bem mais abaixo na cama do que o dele.
Ela direcionou o pau at sua boca e o chupou, segurando seus quadris enquanto ele praguejava e
se debatia com violncia. Sua lngua subiu e desceu sobre o ponto sensvel abaixo da cabea de
seu pnis. Ele soltou um gemido grave e angustiado e, por um momento, ela quis chorar. Eles
estavam muito prximos emocionalmente, de um jeito que podiam machucar um ao outro. Isso
fez Maria querer entregar todo o prazer que podia, entregar um pouco de felicidade em meio ao
atoleiro a que eles se aproximavam.
Ela fechou os olhos e chupou com fora, deslizando a lngua ao redor do topo sedoso, coletando
o mel que agora se derramava em abundncia.
Deus ele sussurrou, com suas grandes mos segurando a cabea dela enquanto os quadris
impulsionavam para frente. Ela passou os dedos em suas bolas com grande cuidado. Christopher
a apertou dolorosamente, deixando seus mamilos ainda mais rijos e sua boceta molhada com
desejo.
Maria continuou chupando com vontade, apertando a boca o mximo que podia, e ele
estremeceu em resposta.
Sim Maria
Ela se abriu para ele assim como ele se abrira para ela ao procur-la em sua casa. Com
exceo do trabalho faminto de sua boca, ela permaneceu completamente imvel, permitindo
que ele ditasse o ritmo. Christopher continuou gemendo, gritando, tremendo, suas palavras e tom
de voz se tornaram mais guturais enquanto fodia sua boca gulosa com crescente fervor.
Logo seus lbios estavam cobertos com porra e saliva, a boca toda preenchida enquanto seu
pau continuava inchando. Ele praguejava e se contorcia, a tenso de seu corpo denunciava a
maneira desesperada com que se aproximava do orgasmo. Ele penetrava at o fim, atingindo o
fundo da garganta, at congelar com um grito de prazer misturado com alvio irracional.
A erupo quente e salgada inundou sua boca em um assalto pulsante, e ela continuou seu
trabalho, alisando seu pau, apertando gentilmente as bolas e chupando forte, to forte. Ele tentou
se afastar, tentou fugir, mas ela o manteve preso obrigando-o a se render enquanto ele
murmurava incoerente.
No Maria meu Deus sim no, mais no, mais at que finalmente soltou um
apelo sussurrado: No pare
Ela o esgotou, suas mos e boca ainda o prendendo mesmo quando perdeu aquela rigidez
desesperada e amoleceu em sua lngua.
Por favor ele implorou, deixando as mos carem para o lado, relaxando o corpo com
tangvel exausto. Estou acabado.
Maria o soltou e lambeu os lbios, seu prprio corpo sofrendo com um desejo ainda no
satisfeito, mas mesmo assim cheia de prazer.
Ele a observou com olhos vidrados e o rosto ainda corado e coberto de suor.
Venha aqui ele sussurrou, com os braos abertos para receb-la.
Ela engatinhou e se aninhou em seu corpo, pousando o rosto em seu peito que batia com

violncia. Fechou os olhos ao sentir seu cheiro. A respirao dele relaxou at se tornar rtmica e
lenta, como um sono profundo. Ela estava quase o seguindo no sono quando sentiu a barra da
camisola se erguendo, expondo a pele de suas pernas para o ar da noite.
Maria inclinou a cabea e o encontrou observando-a, mais uma vez como o homem
controlado e determinado que ela conhecia.
Christopher? ela chamou suavemente, estremecendo quando o calor de sua palma cobriu o
frio em sua coxa.
Ele a colocou de costas, erguendo-se e apoiando a cabea com uma mo enquanto a outra
deslizava entre as pernas dela.
Abra ele ordenou.
Voc no precisa
Abra a presso de sua mo se tornou mais insistente.
Excitada pela determinao de suas aes, Maria abriu as pernas e ofegou quando os dedos
dele roaram em seus cachos.
Como voc perfeita ele murmurou, separando os lbios de seu sexo. Ficou to molhada
e quente s por chupar meu pau.
Seus longos dedos esfregaram levemente o clitris, fazendo sua boceta se apertar de desejo.
E seus mamilos ele abaixou a cabea e o calor de sua boca envolveu a ponta enrijecida,
chupando com uma profunda suco rtmica. Ento soltou e soprou, fazendo Maria gemer. To
deliciosos e sensveis que fazem esta pequena doura aqui em baixo dois dedos mergulharam
dentro dela me sugar totalmente para o fundo.
Ela comeou a ofegar enquanto ele entrava e saa, com os olhos grudados em seu rosto,
observando todas as nuances de seu prazer.
Porm, apesar do quanto eu adoro o exterior da minha linda espanhola seus lbios
pairaram sobre os dela, recebendo sua respirao entrecortada enquanto a fodia com aqueles
dedos maravilhosos o que me cega minha profunda afinidade com ela.
Christopher com o corao na boca, ela quase no conseguia respirar. Sentiu como se
estivesse despencando de um precipcio e fosse incapaz de impedir a queda.
Sim os lbios dele tocaram os dela. Chocante, no acha?
Maria agarrou as cobertas e impulsionou os quadris em sincronia com os movimentos de
Christopher dentro dela. Ela estava to molhada, to excitada, podia ouvir seu corpo sug-lo e
depois solt-lo com grande relutncia.
To apertada e gananciosa ele murmurou. Se eu no tivesse acabado de gozar at a
ltima gota, eu me juntaria a voc.
Mais tarde ela gemeu, fechando os olhos com fora.
Mais tarde ele concordou com aquela voz rouca. Agora olhe para mim quando voc
gozar. Quero ver o seu prazer quando eu fizer voc chegar l.
Forando os olhos a abrirem, Maria se surpreendeu com a ternura em seu rosto. Seus cabelos
estavam desarrumados, suavizando ainda mais sua aparncia. Ela segurou os seios inchados e
sensveis, apertando-os para aliviar seu tormento.
Ele entrou fundo, esfregou dentro dela, e se retirou. Depois enfiou de novo, e saiu. Dentro e
fora.
Por favor ela sussurrou, contorcendo-se. Despencando.

Parece que tudo que fazemos um com o outro implorar ele a beijou, um beijo suave e
doce, to diferente dos movimentos de seus dedos. Christopher ergueu a cabea, pressionou o
polegar em seu clitris com um movimento circular e assistiu quando ela atingiu o orgasmo
gritando seu nome. Assistiu seus espasmos violentos enquanto seu sexo se contraa. Assistiu toda
sua queda.
E ento, ele a apanhou. Abraou. Protegeu-a do resto do mundo em seus braos.
E dormiu.

Amlia pulou a cerca e correu para o riacho. Ware olhava para a correnteza com as mos
presas nas costas, esperando por ela.
Desculpe ela disse sem flego, parando ao seu lado.
Ele se virou devagar e a olhou de cima a baixo.
Voc me deixou esperando ontem.
Amlia ficou corada quando a lembrana do beijo desesperado de Colin fez seu corao
disparar.
Fiquei presa. Foi horrvel.
Voc no parece se sentir horrvel. Seus olhos esto acesos e felizes.
Sem saber o que responder, ela encolheu os ombros.
Ware esperou um momento e depois ofereceu o brao.
Voc vai me contar o que foi que fez voc ficar resplandecente assim?
Provavelmente no.
Ele riu, depois soltou uma piscadela, um gesto amigvel que a deixou muito aliviada. Estava
preocupada sobre um possvel constrangimento entre eles. Ficou grata por no haver nada disso.
Eles caminharam devagar pela beira do riacho at chegarem clareira onde fizeram o
piquenique. Mais uma vez, uma toalha esperava no meio da adorvel paisagem. A gua corria
sobre as pedras lisas ecoando uma melodia encantadora. O ar estava preenchido com o aroma
de grama fresca e flores silvestres, e Amlia sentiu sua pele se aquecer sob a luz solar.
Voc est bravo comigo? ela perguntou quando se sentou com um sorriso tmido e as mos
ajeitando nervosamente as saias do vestido.
Um pouco desapontado ele respondeu, tirando seu casaco bege. Mas no bravo. Acho
que seria impossvel ficar bravo com voc.
Nem todos pensam assim.
Azar o deles. muito melhor estar de bem com voc ele se esparramou na toalha
deitando-se de lado e apoiando a cabea na mo.

Se eu pedir um favor para voc ela perguntou com doura voc aceitaria?
claro ele murmurou, estudando-a.
Wa r e estava sempre analisando seu comportamento. s vezes ela achava que ele a
examinava mesmo quando no a estava olhando diretamente. Parecia ser uma fonte de grande
interesse para ele, embora ainda no soubesse bem por qu.
Enfiando a mo no bolso, ela retirou a carta que escrevera para Maria.
Eu gostaria que voc entregasse isto por mim. Infelizmente, no tenho o endereo. Mas todos
sabem quem ela , e no deve ser difcil encontr-la. Alm disso, voc se importaria se ela
respondesse atravs de voc?
Ware apanhou a carta e olhou o destinatrio.
A notria Lady Winter voltando a encar-la com uma sobrancelha erguida, ele disse:
Imagino que voc me permitiria perguntar algumas questes.
Amlia assentiu.
claro. Qualquer um ficaria curioso.
Primeiro, por que pedir para mim em vez de entregar voc mesma?
No tenho permisso para me corresponder com ningum ela explicou. At mesmo a
conversa com Lorde Welton deve ser feita com o intermdio de minha governanta.
Acho isso muito perturbador ele disse, usando o tom de voz mais srio que ela j o ouvira
usar. Na verdade, quase pensara que Ware nunca se deixava perturbar por qualquer coisa.
Tambm no gosto da aparncia dos homens que patrulham os limites da sua propriedade.
Conte-me, Amlia. Voc uma prisioneira?
Respirando fundo, ela decidiu contar a seu amigo tudo que sabia. Ele ouviu com ateno, como
sempre fazia, como se cada palavra que saa de sua boca fosse de mxima importncia. Ela o
adorava por causa disso.
Quando terminou sua curta histria, Ware estava sentado de pernas cruzadas diante dela, com
seus olhos azuis mostrando intensidade e a boca apertada com preocupao.
Voc nunca considerou fugir?
Amlia piscou e ento olhou para suas mos entrelaadas.
Uma ou outra vez ela admitiu. Mas eu realmente no sou maltratada. Os criados so
bondosos comigo, minha governanta gentil e calma. Tenho lindos vestidos e uma boa educao.
O que eu faria se fugisse? Para onde iria? Seria tolice sair por a sozinha sem destino e sem meios
para sobreviver.
Ela encolheu os ombros outra vez.
Se meu pai est certo sobre minha irm, ento ele est apenas me protegendo.
Mas voc no acredita nisso o conde disse gentilmente, pousando a mo sobre as dela , ou
voc no me pediria para entregar isto.
Voc no ficaria curioso no meu lugar? ela perguntou, querendo de verdade seu conselho.
claro, mas sou um homem curioso por natureza.
Bom, sou uma mulher curiosa.
Seus olhos azuis sorriram.
Muito bem, minha linda princesa. Eu humildemente cumprirei essa tarefa por voc.
Oh, muito obrigada! ela jogou os braos ao redor de seu pescoo e o beijou no rosto. Ento,
constrangida por seu exagero, ela se encolheu e ficou corada.

Mas Ware exibia um leve sorriso em suas feies aristocrticas.


No o beijo que eu estava esperando ele murmurou. Mas foi bom mesmo assim.

CAPTULO 18

Simon se recostou na cabeceira acolchoada e apanhou a taa de vinho em cima do criado-mudo.


Sua pele estava aquecida por causa das atividades fsicas, ento ignorou as cobertas e permitiu
que a ocasional brisa vinda da janela entreaberta esfriasse seu corpo.
Tomou um grande gole, depois olhou para a bonita loira deitada ao seu lado com um sorriso
preguioso.
Gostaria de beber algo, Amy ? ele ofereceu.
Humm a garota se sentou, revelando seios pequenos, mas lindamente redondos, e aceitou
uma taa.
Ento, conte-me mais ele murmurou, estudando-a com seus olhos maliciosos sobre essa
passagem secreta na casa de Lorde Sedgewick.
Amy engoliu a bebida com um gole pouco experiente que o fez estremecer por dentro.
Ele usa para esconder as bebidas.
As bebidas contrabandeadas.
Isso.
E a entrada fica perto da rampa de carvo?
Ela assentiu, fazendo seus cachos danarem ao redor de seu rosto bonito.
Isso simplifica a entrega. Voc no vai roub-lo, no ?
claro que no ele a acalmou. Apenas acho a ideia muito inteligente e talvez eu faa
algo parecido em minha casa.
Simon mergulhou o dedo na taa, depois pintou a boca da criada com o vinho. Seu rosto se
avermelhou e seu olhar desceu para onde estava o pau semiereto de Simon.
Voltaremos a isso daqui a pouco ele murmurou, escondendo o sorriso pela facilidade com
que ela se distraa.
Ela fez um beicinho.
Quando ele recebe as visitas?
Teras e quintas, das trs s seis.
Simon sorriu. Assim que terminasse ali, ele visitaria o lugar para saber se era possvel ouvir
claramente atravs das paredes ou no. Se fosse, ele enviaria um homem para ficar naquela
posio todas as teras e quintas para tentar descobrir mais sobre o visconde. Havia alguma razo
para Sedgewick ter abordado Maria no baile de mscaras, e Simon descobriria qual era.
Mas antes precisava terminar seu trabalho na cama.
Deixou a taa de lado e olhou para Amy com um sorriso sedutor. Ela sentiu um calafrio e
voltou a deitar-se depressa.
Ah, que trabalho duro, ele pensou, sorrindo por dentro.
Ento, ps-se a trabalhar.

Amlia ficou to animada com a carta enviada para Maria que estava quase pulando de
alegria no caminho de volta para casa. Pela primeira vez, sentiu como se estivesse de fato
fazendo algo por sua vida. Ela tinha um objetivo e havia colocado as engrenagens em
movimento. Perdida nessa sensao, foi mais uma vez agarrada de repente pelo brao, mas seu
grito de surpresa foi abafado por uma boca ardente e seu protesto instantaneamente se
transformou em um gemido de prazer.
Colin ela sussurrou, com olhos fechados e lbios curvados em um sorriso.
Diga que voc no o beijou ele disse, usando os dois braos fortes para agarr-la.
Diga que no estou sonhando ela murmurou, cheia de puro prazer por estar perto de seu
amor outra vez.
Seria melhor se estivesse ele disse, soltando-a com um suspiro.
Abrindo os olhos, Amlia notou seu rosto preocupado.
Por que voc to determinado a se sentir horrvel sobre algo to maravilhoso?
Os lbios dele se curvaram tristes.
Doce Amlia ele murmurou, tomando seu rosto nas mos. A franja dele caiu sobre a testa,
emoldurando aqueles olhos negros que ela tanto adorava. Porque s vezes melhor no saber o
que voc est perdendo. Pois ento pode dizer a si mesmo que no seria to maravilhoso quanto
imaginava. Mas uma vez que voc sabe como , ento no consegue parar de desejar isso.
Voc me deseja? ela perguntou, sentindo o corao acelerar com a ideia.
Menina egosta.
Eu me sentia pssima por sua causa.
Os olhos dele se fecharam e Colin a beijou suavemente.
Diga que voc no o beijou.
Colin, voc no confia em mim? erguendo-se na ponta dos ps, ela roou o nariz contra o
rosto dele. Eu apenas pedi um favor a ele.
Que favor? ele perguntou desconfiado.
Pedi para entregar uma carta minha irm.
Colin congelou.
O qu? ele gesticulou ao redor. Tudo isto para mant-la longe de voc.
Preciso saber quem ela Amlia se afastou e cruzou os braos, teimosa.
No, no precisa. Meu Deus Colin rosnou e colocou as mos na cintura. Voc est
sempre se metendo em problemas.
Com sua beleza extica e tendncia a ficar mal-humorado, ele parecia divino para Amlia.
Ela suspirou, profundamente apaixonada. Isso apenas deixou Colin ainda mais carrancudo.
No olhe para mim desse jeito ele murmurou.
Que jeito?

Ele apontou para ela.


Desse jeito!
Eu te amo ela explicou com toda a adorao feminina que guardava em seu corao. o
nico jeito que consigo olhar para voc.
O maxilar dele se contraiu.
Senti tanta falta desse seu jeito protetor ela disse gentilmente.
Isso irritao ele corrigiu.
Bem, voc no ficaria irritado se no fosse protetor.
Balanando a cabea, Colin se afastou e sentou-se em um tronco. Ao redor, os pssaros
cantavam e as folhas mortas voavam com a fora das brisas. Durante os anos, eles brincaram
em muitas florestas e muitas praias, e correram por incontveis quilmetros de gramados
selvagens. E onde estivessem, ela se sentia segura, pois Colin estava junto.
Por que voc no pediu para eu entregar, em vez de Lorde Ware?
Tenho esperana que ela responda, e no posso receber aqui. Eu precisava da ajuda dele
tanto na entrega quanto na volta Amlia parou de repente quando notou que ele deixou a
cabea cair nas mos. O que foi?
Ela se ajoelhou diante dele, sem se importar com seu vestido branco.
Fale comigo implorou quando ele manteve silncio.
Colin olhou para ela.
Sempre haver coisas que eu no poderei dar a voc e que homens como Ware podero.
Que coisas? ela perguntou. Vestidos bonitos e fitas para o cabelo?
Cavalos, manses, criados como eu ele respondeu em um tom de voz duro.
Nada disso me faz feliz pousando suas pequenas mos nos ombros largos de Colin, ela o
beijou com ardor. Exceto o criado como voc, e voc sabe que eu nunca o considerei
inferior a mim.
Porque voc vive uma vida protegida, Amlia. Se conhecesse o resto do mundo, veria como
as coisas realmente so.
No me importo com o que os outros pensam, contanto que voc me ame.
Eu no posso amar voc ele sussurrou, apanhando seus pulsos e afastando seus braos.
No me pea isso.
Colin de repente, Amlia se sentiu como a pessoa mais velha entre os dois, aquela que
deveria dar conforto e proteo. Assim voc parte meu corao. Mas, mesmo em pedaos, ele
possui amor o bastante para ns dois.
Praguejando em voz baixa, Colin a agarrou e disse com seus beijos aquilo que no conseguia
dizer com palavras.

Maria relaxou na banheira com os olhos fechados, apoiando o pescoo na beirada. noite ela

iria encontrar Christopher e contar sobre Amlia e Welton. Tambm contaria sobre Eddington, e
juntos encontrariam uma soluo para seus problemas. Embora tivesse levado alguns dias para
chegar a essa concluso, sabia em seu peito que era a deciso certa.
Ela suspirou e deslizou ainda mais para dentro da gua quente. Ento ouviu vozes masculinas
no corredor, depois a porta do quarto se abriu, seguida pela porta do banheiro.
Voc esteve fora o dia todo, Simon, meu amor ela murmurou.
Maria o ouviu puxar uma cadeira e se sentar. Ele respirou fundo como se estivesse se
preparando para uma tarefa difcil, e isso a alertou. Abrindo os olhos, ela viu suas feies
preocupadas, to diferentes do charme casual que era sua marca registrada.
O que foi?
Simon se inclinou para frente, apoiando os braos nas coxas, com um olhar determinado.
Lembra quando falei sobre o esconderijo de bebidas de Lorde Sedgewick? Hoje ele teve um
visitante cujas informaes jogam luz sobre suas atividades.
Ela se sentou, completamente focada.
Simon, voc um gnio!
Mas seu elogio no provocou o sorriso fcil que ela tanto amava.
Maria ele comeou, depois se levantou e se aproximou dela, apanhando sua mo na
banheira.
Um frio atingiu sua barriga.
O que foi?
Sedgewick um agente da Coroa.
Meu Deus, voc me assustou com todo esse drama ela franziu o rosto, seus pensamentos
correndo por todas as possiblidades. Eles nunca deixaro de tentar desvendar as mortes de
Winter e Day ton. E claro, sou a principal suspeita.
Sim, a agncia quer voc ele exalou com fora. Eles querem tanto voc a ponto de
soltarem um criminoso para apanhar outro.
Libertaram um criminoso ela balanou a cabea lentamente quando entendeu as
implicaes. No
Sem se importar com suas vestes caras, Simon ajoelhou-se ao lado dela para poder olhar em
seus olhos.
Sedgewick est mantendo a testemunha contra St. John em uma estalagem em St. Georges
Fields. O visconde ofereceu uma troca: a liberdade de St. John por informaes que levariam
voc forca no lugar dele. por isso que Sedgewick no ficou surpreso ao ver St. John no baile
de mscaras e por isso que achava que voc estava l junto dele.
Maria encarou Simon, buscando em suas feies qualquer sinal de que estivesse brincando.
Seria uma brincadeira horrvel, mas seria melhor do que a alternativa de ter seu amante prestes a
lhe trair do pior modo possvel: com a morte.
No, Simon. No.
No era possvel fazer amor como Christopher fizera e estar mentindo ao mesmo tempo.
Simon se levantou com um movimento gracioso, puxando-a junto. Ele a carregou e a abaixou
at o cho, embalando-a em um abrao amoroso. O corpo molhado de Maria arruinou suas
roupas, e as lgrimas dela eram copiosas. Ele tentou acalm-la e at cantou, oferecendo todo seu
amor.

Eu acho que ele gosta de mim ela disse, com o rosto encostado em sua garganta.
Ele seria um tolo se no gostasse, mhuirnn.
Acho quase impossvel acreditar no contrrio ela suspirou. Eu pretendia pedir ajuda a ele
hoje.
Se tudo entre eles foi apenas uma elaborada encenao para ganhar sua confiana, ento era
quase um sucesso total. Ela estava preparada a confidenciar seu segredo mais precioso, sua nica
vulnerabilidade, pois acreditava nele. At pensou que Christopher merecia saber, pois a perdoou
por Eddington, mesmo ela no lhe oferecendo nenhuma explicao.
Eddington.
Maria se ajeitou e agarrou as lapelas de Simon com uma urgncia desesperada.
Voc sabe como St. John tem me espionado, como ele sabia da visita de Eddington e enviou
Tim para descobrir a identidade de Amlia. Se ele fez essas coisas com inteno de me
prejudicar Meu Deus, fui uma tola por confiar tanta coisa a ele.
Era como ser esfaqueada de novo, desta vez no corao. Ser que St. John tentaria usar
Amlia contra ela tambm?
J enviei homens para resgatar a testemunha Simon disse. Voc ter seu prprio meio de
extorso.
Oh, Simon Maria o abraou com mais fora. O que eu faria sem voc?
Voc ficaria bem, mhuirnn. Mas no tenho pressa em provar que estou certo sobre isso ele
apoiou o queixo sobre a cabea dela. O que voc far?
No tenho certeza. Acho que vou dar uma chance para ele se redimir ela disse, com a
garganta seca e apertada. Vou perguntar diretamente por que ele foi libertado da priso. Se ele
se recusar a me dizer ou fugir da pergunta, saberei que se importa apenas com seus prprios
interesses.
E depois?
Ela esfregou as lgrimas do rosto.
Depois faremos o necessrio. Amlia vem em primeiro lugar, sempre foi assim.

Christopher entrou pela porta principal de sua casa com um sorriso no rosto e passos leves. Em
toda sua vida, no se lembrava da ltima vez que se sentira assim to feliz. Nem sabia que era
capaz de sentir felicidade. Pensava que essa emoo no estava a seu alcance.
Entregou o chapu para o mordomo, depois tirou as luvas e planejou a melhor maneira de
receber Maria quando ela o visitasse noite. Enviaria homens para escolt-la e proteg-la, mas o
que faria com ela assim que chegasse? Iria meter por horas, com certeza, mas tambm gostaria
de continuar cortejando-a. Gostava da ideia de explorar mais esse mundo desconhecido dos
relacionamentos ntimos.

Humm ele quase queimou o crebro tentando planejar algo que nenhum dos dois
esqueceria. Poderia pedir para a cozinheira preparar uma variedade de pratos afrodisacos. E
comprar flores. Com perfumes exuberantes e exticos para criar o clima perfeito.
claro, tudo isso para desembarcar na parte sexual da noite. Ele obviamente no sabia nada
sobre romance. Espreguiando os ombros, Christopher considerou tirar um cochilo. Precisava
pensar mais sobre o assunto, mas isso requeria mais energia do que tinha no momento.
St. John.
Virando a cabea, Christopher encontrou Philip na porta de seu escritrio.
O que foi?
Os homens que voc enviou para investigar Amlia voltaram nesta tarde.
Ele ergueu as sobrancelhas, depois assentiu e entrou na sala, sentando-se atrs de sua
escrivaninha. Alinhados na sua frente estavam os quatro homens em questo. Todos pareciam
cansados e sujos da viagem, porm cheios de uma palpvel excitao. Seja l o que
descobriram, consideravam ser algo que ele gostaria de ouvir.
Prossigam ele disse, com o cansao de um minuto atrs esquecido por completo.
Os quatro homens olharam uns para os outros, ento Walter deu um passo frente. Os cabelos
grisalhos denunciavam sua idade: ele esteve com Christopher desde o comeo de sua carreira
infame. Na verdade, Walter fora um dos homens que assistiram quando ele perdeu a virgindade
naquele beco.
Enviei Tim na frente para contar as notcias, mas parece que ele sofreu um atraso.
Christopher sorriu.
Exatamente.
Bom, espero que o atraso no seja algo que cause arrependimento. Seu nome Amlia
Benbridge, filha do Visconde de Welton.
Filha de Welton?
Bom Deus Christopher sussurrou, recostando-se na cadeira. Ela meia-irm de Lady
Winter.
Sim. O mais estranho que ningum nas cidades ao redor da propriedade de Welton sabe
dela. Quando perguntamos sobre a garota, todos olhavam para ns como se estivssemos loucos.
Como vocs a encontraram?
O vigrio tinha os registros de nascimento.
Bom trabalho Christopher elogiou, embora estivesse consternado e batendo o p no tapete.
Maria fora esfaqueada quanto tentou falar com a irm. Claramente eles estavam mantendo-a
distante fora. Preciso encontr-la.
Ah, bem, ns a encontramos.
Os olhos arregalados de Christopher disparam em direo ao rosto satisfeito de Walter.
Em uma das estalagens, Peter conheceu uma bonita senhorita. Ele estava falando com ela,
tentando lev-la para cama, e ela disse que foi contratada como criada para a filha de um
visconde cuja descrio se parecia muito com Welton. Ento ns a seguimos at Lincolnshire e
descobrimos que a garota aos seus cuidados se chama Amlia Benbridge.
Quem diria.
Foi um golpe de sorte Walter disse. Mas serve, no ?
Sim, serve muito bem. Peter est ausente Christopher notou. Imagino que ficou para trs

para vigiar a garota? Excelente olhou para Philip, que esperava encostado porta. V buscar
Sam.
Seus dedos batucaram na escrivaninha.
Welton contratou essa senhorita?
Foi o que ela disse.
Suspirando, Christopher considerou a situao. Welton possua Amlia. Maria queria Amlia.
Welton pagava pela casa e pelos criados de Maria e a apresentava a homens como Eddington.
Christopher ainda no sabia o que ela fazia para tambm receber dinheiro de Eddington, mas
agora no tinha dvidas de que no era sexo. Um quebra-cabeas estava se completando, mas a
imagem continuava muito fragmentada para se entender o que era.
Sam entrou no escritrio.
Amanh voc deve ir com Walter e os outros para Lincolnshire. H uma garota l. Preciso
saber se a mesma garota que Lady Winter est perseguindo. Se for, envie a informao para
mim, mas permanea vigiando-a. Se ela sair, voc deve segui-la. Quero saber onde ela est em
todos os momentos.
claro o maxilar tenso de Sam mostrou a Christopher que o homem faria seu melhor para
se redimir, assim como Tim estava fazendo.
Vo se limpar Christopher disse aos outros. Relaxem pelo resto da noite. Levem alguma
criada solcita para a cama. Vocs sero recompensados pelo trabalho duro.
Obrigado eles disseram ao mesmo tempo.
Christopher os dispensou, depois tomou um instante para recompor os pensamentos antes de se
levantar e subir as escadas at seu quarto.
Maria sabia que ele possua os recursos para ajud-la. Agora que baixaram suas defesas um
com o outro, ser que ela compartilharia isso com ele? Torcia para que fizesse isso.
Com esse objetivo em mente, comeou a fazer planos para uma seduo de um tipo mais
profundo. Ele queria seu corao, com cada canto escuro e rachadura que possusse.
Ser que ela confiaria nele o bastante para entreg-lo?

O Conde de Eddington deseja saber se voc est em casa.


Maria olhou para o mordomo pelo reflexo do espelho. Seu rosto estava impassvel, assim como
o dela, mas por dentro ela tinha um turbilho de dor e confuso. Maria assentiu.
Curvando-se, o criado se retirou.
Sarah continuou a trabalhar nos cabelos de Maria, prendendo prolas e flores em um arranjo
elaborado mas, quando algum bateu na porta e Eddington entrou, a dama de companhia fez
uma rpida reverncia e se retirou.
Minha Lady Winter o conde disse, entrando despreocupadamente no quarto. Voc ,

como sempre, uma viso incomparvel.


Ele nunca se preocupou em calcular os passos na presena dela, e isso era um comportamento
que ela no gostava. O conde estava elegante com um conjunto vermelho-escuro, e os cabelos
pretos presos em um rabo de cavalo. Beijando sua mo, Eddington se sentou em um banquinho
ao lado de Maria.
Descobriu alguma coisa? ele perguntou, com os olhos semicerrados, estudando-a com
ateno.
Eu gostaria de ter algo para oferecer ela murmurou, sem estar disposta a compartilhar a
informao sobre Sedgewick antes de ter certeza se Christopher gostava ou no dela.
O conde suspirou, como se estivesse muito irritado, depois abriu sua caixa de rap. Apanhou a
mo dela, colocou a pitada sobre uma veia, e cheirou.
Voc est perturbada com alguma coisa ele notou, observando a pulsao da veia, que a
denunciava.
Minha dama de companhia no consegue fazer o estilo que eu quero.
Humm ele passou o polegar para cima e para baixo em seu pulso. Quais so seus
planos para hoje noite? Voc ainda est de frias?
Maria puxou a mo de volta.
No. Tenho um compromisso com certo criminoso conhecido.
timo Eddington sorriu de prazer. Embora Maria fosse imune a seus charmes, ela no
poderia deixar de notar o quanto aquele homem era atraente. E tambm era um espio. Uma
combinao deliciosa para quem gosta de um heri libertino.
Voc planeja perguntar diretamente a St. John como ele foi libertado da priso? ele
perguntou de modo casual. Ou planeja conseguir de outra maneira a informao de que
preciso para prend-lo?
Se eu contar meus segredos, que valor eu teria?
verdade ele se levantou e abriu a caixa de joias de Maria. Apanhando um adorno em
forma de diamante, ele o segurou ao lado do rosto dela. A agncia poderia usar uma mulher
com os seus talentos. Voc poderia considerar.
E voc deveria ir embora para que eu possa terminar de me arrumar para a misso que me
passou.
O conde se posicionou atrs dela, colocando as mos em seus ombros.
No dispense minha oferta to rpido. Estou sendo sincero.
Maria olhou em seus olhos atravs do espelho.
Eu nunca dispenso nada de imediato, milorde. Principalmente propostas atraentes feitas por
homens que poderiam ganhar muito com a minha runa.
Eddington sorriu.
Voc no confia em ningum, no mesmo?
Infelizmente ela voltou a olhar para si mesma , isso algo que aprendi por experincia
prpria.

Tim prendeu o corpo delicioso de Sarah contra a parede da sala contgua, agarrando sua bunda
e esfregando seu membro rgido contra ela. Aquele abrao roubado era seu nico interesse at
ouvir a conversa de Lady Winter com Lorde Eddington no quarto ao lado.
Fechou os olhos e encostou a testa na parede um pouco acima de Sarah, que era bem mais
baixa do que ele. Sentiu um aperto no peito por descobrir a traio. Ele havia passado a respeitar
e a gostar de Lady Winter e esperava que sua parceria com St. John continuasse. Os dois
possuam um brilho no olhar quando falavam um sobre o outro, e seu patro nunca parecia to
feliz como quando estava na presena de Lady Winter.
O conde j foi embora Tim murmurou, afastando-se. Lady Winter precisar de voc
agora.
Voc vai aparecer no meu quarto mais tarde? ela perguntou quase sem flego.
Vou tentar. melhor voc ir agora ele a girou e beliscou sua bunda quando ela se dirigiu
para a porta.
Esperou o som da fechadura, depois saiu da sala.
Tempo era essencial.
Se corresse, poderia contar a St. John sobre a verdadeira natureza de Lady Winter e voltar
antes que algum percebesse.

CAPTULO 19

Colin assoviava enquanto escovava o pelo macio de um dos cavalos da carruagem. Seu corao
estava ao mesmo tempo leve e pesado, uma estranha mistura com a qual ele no sabia lidar.
Sabia que era muito mais do que tolice procurar Amlia. Ela era jovem demais e estava muito
acima dele na hierarquia social. Eles nunca poderiam ficar juntos. De jeito nenhum. Seus poucos
beijos eram um perigo para os dois, e se sentiu como um cafajeste por roub-los.
Ela ganharia a liberdade algum dia e seria exposta para o mundo e para homens como Lorde
Ware. Amlia se lembraria de sua paixo juvenil e se perguntaria onde estava com a cabea por
imaginar que estava apaixonada por um criado que cuidava dos cavalos. Ele era apenas a nica
refeio mesa, ento ela imaginava que estava faminta por ele. Mas, assim que ficasse diante
de um banquete, sua pobre contribuio seria como um mingau frio perto de uma refeio cheia
de sabores.
Colin.
Ele se virou ao ouvir a voz do tio, e ento o observou enquanto sua figura rolia entrava no
estbulo.
Sim, tio?
Tirando o chapu, Pietro passou a mo nos cabelos grisalhos em um gesto cheio de frustrao.
Com exceo do peso, eles se pareciam muito: sua herana cigana era inquestionvel, embora
Colin tivesse nascido de uma me que no era cigana.
Eu sei que voc est se encontrando com a garota na floresta.
Colin ficou tenso.
Os guardas me disseram que ela esteve se encontrando com o lorde da propriedade vizinha,
e agora voc interferiu.
No interferi Colin voltou para sua tarefa. Ela o encontrou ontem.
Eu j disse para voc ficar longe dela! Pietro se aproximou, com uma raiva evidente nos
ombros. Dirija suas necessidades para as criadas e as perdidas da vila.
Eu fiz isso respirando fundo, Colin tentou controlar sua irritao. Voc sabe que eu fao
isso.
E doa quando fazia; cada mulher que ele tomava era um alvio temporrio de seus desejos
ardentes, mas apenas isso. Seu corao pertencia a Amlia desde que era um garoto. Seu amor
por ela havia crescido e se transformado, amadurecido, assim como seu corpo. Ela era inocente
e sem maldade, seu amor por ele era puro e doce.
Colin encostou a cabea no pescoo do cavalo. Amlia era tudo para ele, sempre foi, desde o
dia que o Visconde de Welton contratou seu tio. Pietro concordara em receber bem menos do
que os outros cocheiros. Era por isso que permaneceu no emprego durante todos esses anos sem
ser substitudo frequentemente, como as governantas eram.
Ele nunca se esqueceria do dia em que Amlia correu at ele com seu sorriso brilhante e
afetuoso e agarrou seu brao com as mos sujas.
Venha brincar comigo ela dissera.

Por ter sido criado em um grande bando com muitas crianas, ele temera a solido. Mas
Amlia era uma dzia de parceiros de brincadeiras em uma nica pessoa. Agraciada com um
esprito aventureiro, ela estava sempre disposta a aprender os jogos que ele conhecia e ento se
dedicava para venc-lo em todos.
Durante os anos, ele passou a gostar dela sob o ponto de vista de um homem: era um
sentimento incrementado pela histria de amizade e companheirismo que compartilhavam. Sua
paixo tinha razes profundas no passado. Talvez Amlia pensasse assim tambm, mas como
poderia ter certeza? Ele possua experincia com outras mulheres. Amlia possua apenas ele.
Seus sentimentos poderiam mudar quando ela entendesse melhor suas opes. Mas no os
sentimentos dele. Colin sempre a amaria.
Suspirou longamente. Mesmo que Amlia pensasse como ele, ela nunca poderia ser sua.
Ah, garoto seu tio disse, colocando a grande mo sobre seu ombro. Se voc a ama, deixea para trs. Ela possui o mundo a seus ps. No tire isso dela.
Estou tentando Colin resmungou. Estou tentando.

Christopher estava sentado em uma poltrona em sua sala de estar e observava a taa em sua
mo. No sabia ao certo o que estava sentindo. Era como quando ouviu Eddington e Maria em
Brighton, mas agora o aperto em seu peito parecia insuportvel. Respirar de repente tornou-se
uma tarefa consciente.
melhor voc voltar agora ele disse a Tim, com a voz to baixa que at se assustou por um
segundo. Mal conseguia reconhecer a si mesmo. Ele no estava pensando, atuando ou falando
como o homem que fora antes de conhecer Maria. No queremos que eles percebam que voc
sumiu.
Pensou com ironia sobre a posio de Tim na criadagem da Viva Invernal. Ela estava to
confiante de seu sucesso inevitvel que at permitiu uma serpente em sua casa.
Sim Tim se virou para ir embora.
Se Eddington retornar, quero saber dos detalhes da conversa.
claro. No vou desapont-lo outra vez.
Christopher assentiu, ainda com o olhar grudado na taa.
Obrigado.
Mal percebeu a porta se fechando, pois estava profundamente perdido em pensamentos. Ele se
orgulhava da habilidade de julgar o carter e desvendar as pessoas. No estaria vivo hoje se no
fosse assim. Por que, ento, achava quase impossvel convencer a si mesmo que Maria no
sentia nada por ele? Os fatos estavam l, claros e inequvocos, mas em seu corao ele ainda
acreditava nela.
Rindo, ele ergueu a taa e tomou tudo em um nico gole. A estava seu problema. Seu corao

o estava conduzindo, no seu crebro. Infelizmente, ele a amava. Aquela mulher traidora. Sua
Jezebel, uma sedutora cuja vida dependia de quantos homens ela conseguia enviar para o tmulo.
Algum bateu na porta, tirando-o de seus pensamentos.
Entre ele disse.
Levantou-se apressado por puro hbito e seu corao disparou diante da viso da amante.
Quanto tempo havia passado? Uma olhadela para o relgio na lareira dizia que se passaram
mais de duas horas.
Virando a cabea, seus olhares se cruzaram. Christopher percebeu o brilho de puro prazer que
dizia que ela sentia o mesmo, mas que logo foi mascarado por um sorriso sedutor. Ela estava
usando uma capa com capuz que emoldurava sua delicada beleza sedutora, aqueles grandes
olhos negros e lbios vermelhos exuberantes.
Christopher respirou fundo, depois se aproximou e deu a volta em torno de Maria. Ele pousou
as mos em seus ombros e sentiu seu delicioso cheiro de mulher.
Fiquei com saudades ele murmurou, sentindo a garganta apertada.
Voc sempre vai me receber vestindo apenas calas?
Sempre, como se houvesse a possibilidade de um futuro entre eles.
Voc gostaria que continuasse assim? ele abriu a capa, gentilmente tirou o capuz, depois
deixou cair todo o pesado tecido.
Prefiro voc nu ela disse.
Sinto o mesmo por voc ele comeou a despi-la, gostando do quo mais fcil era fazer isso
sbrio. Seus dedos se moveram com agilidade e rapidez, abrindo botes e laos.
Como foi seu dia aps minha partida? ele perguntou.
Solitrio. Tambm senti saudades de voc.
As mos de Christopher pararam. Ele fechou os olhos e respirou fundo, tentando acalmar a
parte de si que se incendiou com aquelas palavras. Em sua mente, ele relembrou a tarde que
passaram juntos: a maneira como ela o amou, a maneira como ela se abriu. Aquela aparncia
quase assustada quando gozou para ele. A maneira como se derreteu quando ele a tocou.
Quando estavam na cama, a nudez de ambos ia muito alm da falta de roupas.
Mandei preparar iguarias para voc ele murmurou, beijando a cicatriz em seu ombro , e
tenho flores para oferecer. Eu no esperava comear a noite na cama, mas no vou conseguir
esperar.
Suas mos deslizaram para dentro do vestido e alcanaram os seios atravs da camisa.
Encontrou seus mamilos enrijecidos e os apertou com a ponta dos dedos exatamente do jeito que
ela gostava.
Maria deixou a cabea cair para trs, em seus ombro, e soltou um longo gemido.
Eu amo os seus seios ele sussurrou, roando os lbios na orelha dela. Hoje eu pretendo
chup-los at voc gozar com meu pau fundo dentro de voc. Lembra-se da sensao? Do
quanto voc me apertou? ele impulsionou os quadris. Meu pau est duro s de lembrar.
Christopher havia uma tristeza na maneira como ela disse seu nome, uma melancolia que
parecia deixar o ar carregado.
Querendo chegar logo ao cerne da questo, ele a soltou para abrir de vez o vestido, fazendo
botes voarem para todo o lado.
Voc est acabando com meu estoque de vestidos ela disse, com a respirao entrecortada

denunciando seu desejo secreto de ser dominada. Ele sabia disso, claro, e suspeitava que a fcil
aceitao de Quinn para que terminassem seu relacionamento sexual tenha sido a perdio do
rival. Talvez se o irlands tivesse insistido mais, ela no estaria aqui na casa de Christopher.
Sua impacincia aumentou com essa ideia e ele continuou arrancando laos e fitas com ainda
mais ferocidade. A camisa foi rasgada com um som alto, e ento Maria se virou e caiu em seus
braos, pressionando os seios nus contra seu peito. Ele a agarrou, tomando a boca que ela
oferecia, erguendo-a do cho.
As pequenas mos dela tomaram seu rosto; os lbios macios entraram em ao frentica.
Havia um sabor de desespero naquele beijo, a mesma sensao que ele podia sentir em seu
prprio sangue.
Ele praticamente correu para a cama, jogou-a no colcho e arrancou as calas.
Abra as pernas.
Uma desconfiana passou pelo rosto dela, e Christopher sabia o porqu. Ele no estava dando
nenhuma chance para ela se esconder.
Chutando as calas para longe, ele se juntou a ela na cama, agarrando seus joelhos e abrindo
suas pernas. Maria se debateu, mas ele no cedeu, agarrando seus quadris para que pudesse
tom-la com a boca.
No ela gritou, agarrando seus cabelos. No desse jeito
Envolvendo os cachos escuros com as mos, Christopher a abriu, expondo sua pele macia e
rosada. Com a ponta da lngua, ele roou o clitris, lambeu, provocou, envolveu-o com os lbios e
o chupou gentilmente. Maria gemeu e arqueou as costas, implorando para que ele parasse, para
que usasse seu pau, para que desse tempo para se recompor e ficar menos vulnervel. claro,
no disse isso em voz alta, mas ele no precisava ouvir para saber.
Ele tambm percebeu o momento em que ela abriu os olhos e viu o espelho sobre a cama, pois
ela ofegou e congelou.
Gostou da vista? ele sussurrou antes de voltar para o trabalho.
Maria olhou para o libidinoso reflexo dos cabelos dourados de Christopher entre suas coxas e
ficou devastada com o que viu. Com olhos marejados e a pele corada de cima a baixo, ela no se
parecia em nada com a mulher determinada e sbria que vira no espelho de sua casa. A mulher
que via agora estava perdida nos prazeres entregues por um homem que despertava nela uma
fome quase animal. Um homem que a perseguia com o objetivo expresso de lev-la para a
forca em seu lugar.
Isso ela podia perdoar, sabendo que ela mesma o procurou com propsitos perversos. Entendia
que muitas pessoas dependiam dele, e provavelmente essas pessoas eram sua motivao para se
salvar. Ele no se daria ao trabalho se fosse apenas para ganho prprio.
Ela sabia disso pois o entendia, o homem que ela pensara que era, o homem que amou tanto
seu irmo quanto Maria amava Amlia. Mas ainda havia a dvida de que seus motivos poderiam
no ter mudado, e o homem entre suas pernas poderia ser apenas um homem que a queria
morta.
Maria.
Ela fechou os olhos com fora e sentiu quando se mexeu. Christopher beijou seu clitris, depois
subiu para deitar-se ao seu lado.
Voc no nem um pouco tmida ele murmurou , mas a viso de ns dois fazendo amor

esfriou seu desejo agarrando sua cintura, ele a puxou para cima de seu corpo deixando a
ereo quente pressionar contra sua barriga. Achou ntimo demais?
Maria abriu os olhos e analisou seu rosto, notando o afeto em seus olhos azuis e a intensidade de
sua excitao.
Fazendo amor? ela perguntou em um sussurro. Ou isto sexo entre duas pessoas que se
encaixam muito bem?
No sei. O que voc me diz?
Eles encararam um ao outro, e ela sentiu as questes entre eles como se fosse outro corpo na
cama.
Eu gostaria de saber.
Ento, vamos descobrir juntos levantando a coxa de Maria, ele se posicionou e a ponta de
seu pau deslizou entre as dobras da boceta dela. Se abra para mim ele murmurou. Deixeme entrar em voc.
Seria possvel descobrir o carter de um homem pelo sexo?
Diga o que aconteceu com a testemunha que iria incriminar voc ela sussurrou.
Quem quer saber? ele rebateu.
Maria ofegou, quase sem ar nos pulmes.
Christopher.
Ser que ele sabia? Seria possvel? Se ele soubesse o que ela pretendia, com certeza no estaria
tocando-a dessa maneira.
Deixe-me entrar em voc, Maria ele pressionou a ponta do pau na pequena entrada de sua
boceta. Faa amor comigo, e darei as respostas que voc quer.
Quando ela jogou a perna sobre os quadris dele e agarrou seu traseiro para posicion-lo
melhor, sua mo tremia e a respirao acelerava. Maria circulou o membro rgido com os dedos
e alterou o ngulo da penetrao. Ele deslizou em uma frao de segundo, esticando-a, fazendo
seu pescoo se curvar de prazer.
Mais ele murmurou. Quero entrar por inteiro. O mais profundo possvel.
Ela impulsionou o corpo, preenchendo a si mesma com o calor e a rigidez, gemendo com
aquele tamanho e aquele prazer.
Christopher tocou no queixo de Maria e direcionou sua cabea para que olhasse para cima.
Olhe para ns dois.
Com medo de olhar, mas incapaz de resistir ao desejo de observ-los juntos, Maria focou seus
olhos no reflexo acima. O corpo musculoso de Christopher se agigantava sobre ela, o topo de sua
cabea ficava abaixo do queixo dele, seus ps chegavam apenas at o meio das panturrilhas
daquele homem. A pele dele estava bronzeada pelo sol e parecia muito escura comparada com a
dela, que quase nunca recebia a luz do sol diretamente. Seus cabelos dourados pareciam ainda
mais plidos comparados com os cabelos negros de Maria. Eles eram o oposto no exterior mas,
por dentro, eram iguais.
Eram perfeitos juntos.
Est vendo? ele sussurrou, trocando olhares com ela pelo espelho. Juntos, assistiram seu pau
desaparecer dentro dela. As plpebras de Maria tornaram-se pesadas com aquele prazer
inebriante, mas ela se recusava a fech-las. Christopher se retirou, seu pau agora estava molhado
e brilhante com o nctar dela, ento seu traseiro se apertou e ele a penetrou outra vez.

O olhar dela se ergueu enquanto ele se mexia, grudando a ateno nos gloriosos traos
perfeitos de suas feies. Enquanto ele a penetrava, um prazer autntico percorreu seu rosto, e
quando ela olhou para si mesma, enxergou a mesma intensidade.
Agora, me diga ele sussurrou, naquela voz rouca deliciosa que ela tanto adorava. Ns
estamos fazendo amor?
Maria gemeu enquanto seus quadris trabalhavam em um ritmo perfeito.
Diga-me, Maria seus olhares se encontraram de novo no espelho. Estou fazendo amor
com voc. Voc est fazendo amor comigo? ele se retirou e penetrou de novo. Mais forte. Mais
fundo. Ou isto apenas sexo?
Seria possvel ele a enganar to bem assim? Seria ele to especialista em rodeios que
conseguia fingir este nvel de intimidade?
Por mais que ela tentasse conciliar a informao que possua com o homem em seus braos,
no conseguia.
Maria envolveu os braos em seu pescoo e pressionou o rosto contra o dele. Foi ento que
sentiu a umidade das lgrimas. De quem eram, ela no sabia.
mais do que sexo ela sussurrou, observando algo ao mesmo tempo doce e possessivo
cruzar o rosto dele.
Christopher comeou a bombear com toda a fora, seus quadris impulsionavam o pau dentro
dela com toda a maestria de sua vasta experincia. E Maria o recebeu com igual fervor, com
olhos grudados na viso profundamente ertica de seus corpos unidos e a grande ereo que a
penetrava to veloz que no passava de um borro no espelho.
A boca dela se abriu em um grito silencioso, seu corpo contraiu diante de um orgasmo
devastador que se anunciava. Christopher rosnou e continuou penetrando durante os espasmos,
murmurando palavras sexuais e elogios reverentes que prolongaram o clmax de Maria at ela
pensar que iria morrer. Apenas quando ela relaxou em seus braos, Christopher comeou a
penetr-la para seu prprio prazer, entrando com fora, depois explodindo com fora, inundando
Maria com seu smen.
Respirando com dificuldade, ele tomou sua boca, compartilhando o ar em seus pulmes.
Tornando-os apenas um.

CAPTULO 20

Amlia acordou com uma mo em sua boca. Apavorada, ela se debateu e arranhou o pulso de
seu agressor.
Pare com isso!
Ela congelou com a ordem e imediatamente abriu os olhos. Seu corao disparou quando seu
crebro sonolento percebeu que Colin pairava sobre ela no meio da escurido.
Escute o que vou dizer ele sussurrou, olhando para as janelas. Tem homens l fora. Pelo
menos uma dzia. No sei quem so, mas no so homens de seu pai.
Ela jogou a cabea para o lado para livrar a boca.
O qu?
Os cavalos me acordaram quando os homens passaram pelo estbulo Colin arrancou a
coberta de cima dela. Depois eu sa pelos fundos e vim pegar voc.
Constrangida por ser vista de camisola, Amlia puxou a coberta de volta.
Ele arrancou outra vez.
Vamos! ele disse com urgncia na voz.
Do que voc est falando? ela perguntou com um sussurro furioso.
Voc confia em mim? os olhos negros de Colin brilhavam no escuro.
claro.
Ento faa o que estou falando e pergunte depois.
Ela no tinha noo do que estava acontecendo, mas sabia que ele no estava brincando.
Respirando fundo, Amlia assentiu e saiu da cama. O quarto estava iluminado apenas com o luar
que entrava pela janela. Seus longos cabelos se derramaram por suas costas e Colin tocou as
mechas, passando-as entre os dedos.
Vista algo ele disse. Rpido.
Amlia se apressou atrs do painel no canto do quarto e se despiu, depois colocou a camisa e o
vestido que usara no dia anterior.
Rpido!
No consigo fechar atrs. Preciso da minha dama de companhia.
A mo de Colin surgiu de trs do painel e agarrou seu cotovelo, puxando-a em direo porta.
Meus ps esto descalos!
No h tempo ele murmurou. Abrindo a porta do quarto, olhou para o corredor.
Estava to escuro que Amlia mal podia enxergar alguma coisa. Mas ouviu vozes masculinas.
O que est aconte
Movendo-se rapidamente, Colin girou e cobriu sua boca de novo, balanando a cabea com
fora.
Assustada, Amlia demorou um momento antes de entender. Depois assentiu e concordou em
no dizer mais nada.
Ele entrou no corredor com passos leves e segurando a mo dela. Apesar de estar descala, as
tbuas do cho rangeram quando ela pisou. Os dois congelaram. No andar de baixo, as vozes que

ela ouvira tambm silenciaram. Era como se a casa toda estivesse prendendo a respirao.
Esperando.
Colin levou o dedo at os lbios, depois ele a ergueu e a colocou nos ombros. O que se seguiu
foi um borro. De cabea para baixo, ela estava desorientada e incapaz de entender como ele
conseguiu carreg-la do segundo andar at o trreo. Depois um grito ecoou no andar de cima
quando no a encontraram, e passos pesados trovoaram acima deles. Colin praguejou e correu,
fazendo o corpo dela pular tanto em seus ombros que Amlia temeu machuc-lo. Ela abraou a
cintura dele e Colin pde acelerar. Saram pela porta da frente e desceram as escadas.
Mais gritos. Mais correria. Espadas se chocaram e os gritos de Miss Pool atravessaram a noite.
L est ela! algum gritou.
O cho passava como um lampejo debaixo dela.
Aqui!
A voz de Benny foi como msica para seus ouvidos. Colin mudou de direo. Erguendo a
cabea, Amlia vislumbrou os perseguidores e os outros homens que os interceptaram; alguns ela
reconheceu, outros no. Eles ganharam um tempo precioso com esses novos homens na luta e
logo ela no podia enxergar mais ningum.
Um momento depois ela foi posta de p. Com olhos arregalados, Amlia olhou ao redor para
se recompor e encontrou Benny montando um cavalo e Colin montado em outro.
Amlia! ele ofereceu a mo enquanto a outra segurava a rdea com destreza. Ela estendeu
o brao e Colin a puxou, deitando-a de barriga para baixo em seu colo. Suas coxas poderosas
golpearam a espora no cavalo e ento eles dispararam galopando pela noite.
Ela se segurou por sua vida, sentindo a dor de cada impacto. Mas no durou muito tempo.
Assim que chegaram estrada, um tiro ecoou na escurido. Colin sacudiu e gritou. Amlia
tambm gritou ao sentir seu mundo rodar.
Deslizando, caindo.
At atingir o cho.
Ento, no havia mais nada.

Christopher acordou com o conforto e a maciez do corpo de Maria. O cheiro de sexo


permeava o ar e os lenis da cama. Ela estava deitada ao seu lado, com a perna sobre a sua, o
brao sobre seu peito, os seios pressionados ao seu lado. Ele estendeu o brao e ajeitou o lenol
sobre sua ereo matinal.
As nicas palavras que trocaram durante a longa noite foram palavras de amor e sexo. Nada
de dor, traio, mentiras. Evitar as coisas desagradveis ia totalmente contra sua natureza e,
como Maria era to parecida com ele, Christopher sabia que ela pensava igual. Mas eles tinham
um acordo no verbal tratado com seus corpos que os dois no se atreviam a dizer em voz alta.

Virando a cabea, ele beijou sua testa. Ela murmurou sonolenta e o abraou mais um pouco.
Um gatinho no poderia ser mais adorvel.
Ele correu a mo livre atravs dos cabelos dela e formulou seu plano. Havia apenas uma
maneira de descobrir sua lealdade. Teria que test-la, criar uma maneira bvia onde pudesse
tra-lo, e ento ver se ela aproveitaria a oportunidade.
A boca dela tocou seu peito com um beijo suave.
Eles trocaram um olhar.
O que voc est pensando? ela perguntou.
Em voc.
Infelizmente, parecia que a luz da manh era uma intromisso grande demais. Havia um ar
pesado de desconfiana entre eles.
Christopher
Ele esperou que ela falasse, mas pareceu que Maria mudou de ideia.
O que foi? ele perguntou.
Eu gostaria que no houvesse segredos entre ns sua mo acariciou o peito dele. Voc
disse que me diria qualquer coisa que eu quisesse saber.
E eu direi ele olhou para o reflexo dos dois juntos no espelho acima e sabia que gostaria de
acordar dessa maneira todos os dias de sua vida. Eu gostaria da sua companhia hoje noite.
Bruto como sou, arruinei dois vestidos seus, e no poderia me perdoar se no compensasse isso.
mesmo? ela se ergueu ao seu lado, com os cabelos adoravelmente desarrumados. Ele
sorriu, lembrando-se de seus pensamentos no teatro sobre ela ser preocupada demais com a
aparncia para poder desfrutar uma boa transa sem limites. Como estava errado.
Agora esperava no estar errado sobre a profundidade de seu afeto por ele. noite, ele
descobriria a verdade.
Tenho um lugar na cidade onde guardo mercadorias ele disse. Eu gostaria de lev-la at
l. Tenho algumas sedas e linhos parisienses que gostaria de mostrar a voc. Quando escolher
suas peas favoritas, poderei restituir os vestidos que eu maltratei.
Com seu adorvel rosto impassvel, ela perguntou:
Quando voc responder minhas perguntas?
Ele soltou um suspiro exagerado.
Voc deveria ficar alegre com minha generosidade. Mas, em vez disso, teima em querer
analisar meu crebro.
Talvez eu considere seu crebro mais interessante do que vestidos ela disse sedutora. E
isso foi um elogio.
Muito bem. Se conseguirmos passar a noite sem percalos, ento sentarei e contarei todos os
meus segredos a voc.
E contaria mesmo. Se ela no o trasse, ele abriria seu corao completamente e, talvez, se
tivesse sorte, a viso que agora se refletia no espelho do teto seria aquela que o acordaria pelo
resto da vida.

Maria sabia que no era coincidncia a chegada de Lorde Eddington uma hora aps seu
retorno. Ele a estava vigiando, seguindo-a. Enlouquecendo-a.
Irei receb-lo ela disse quando o mordomo anunciou sua presena. Um momento depois,
Eddington entrou na sala de estar privada com um sorriso presunoso no rosto que ela considerou
um mau sinal. Maria fingiu indiferena e retribuiu o sorriso. Boa tarde, milorde.
Minha querida ele murmurou, beijando sua mo.
Ela o estudou com cuidado, mas no encontrou nada de diferente em sua aparncia impecvel
de sempre.
Conte-me algo til ele disse.
Eu gostaria mesmo de ter algo para contar ela encolheu os ombros. Infelizmente, St. John
foi menos acessvel do que eu esperava.
Humm ele ajustou seu casaco, depois sentou-se na poltrona. Voc no me contou que
tem uma irm.
Maria congelou: seu corao parou por um instante, depois disparou como louco.
Perdo?
Eu disse: voc no me contou que tem uma irm.
Incapaz de permanecer sentada, Maria se levantou.
O que voc sabe?
Muito pouco, infelizmente. No sei nem ao menos seu nome o olhar dele endureceu. Mas
sei onde ela est, e tenho homens l para sequestr-la, se necessrio.
O instinto selvagem pulsou dentro dela.
Voc est caminhando em um terreno perigoso, milorde.
O conde se levantou e diminuiu a pequena distncia entre os dois.
Quero alguma informao ele rosnou. Qualquer coisa que eu possa usar, e ento sua irm
permanecer segura.
Isso no suficiente para aliviar minhas preocupaes ela fingiu fora erguendo o queixo.
Na verdade, sua respirao estava to acelerada que pensou que pudesse desmaiar. Quero vla com meus prprios olhos.
Ela permanecer intocada se voc cumprir sua parte do acordo.
Eu a quero aqui! seus punhos se fecharam diante de sua prpria impotncia. Amlia
Traga ela aqui. Depois darei tudo que seu corao desejar, eu juro.
Voc j prometeu entregar Eddington fez uma pausa. Ento, cerrou o olhar. Existe
algo mais atrs de sua exigncia do que mera desconfiana.
O estmago de Maria deu um n, mas por fora ela apenas arqueou uma sobrancelha em uma
exibio glida de desdm.
O conde tocou seu queixo e virou seu rosto de lado a lado, examinando-a.

Suspeito que voc no sabia ele murmurou pensativo. Quantos segredos voc possui?
Ela se livrou daquele toque.
Voc sabe ou no a localizao?
Meu Deus Eddington assoviou e afundou-se na poltrona. No tenho noo do que se
passa em sua vida, mas vamos dispensar as mentiras por um momento ele fez um gesto para o
sof no lado oposto. Sente-se. Welton sabe onde est sua filha?
Ela assentiu.
Ele a mantm presa.
Mas voc no sabe a localizao? seus olhos se arregalaram quando ele comeou a
entender a situao. Esse o trunfo que ele mantm contra voc?
Maria no respondeu.
Posso ajud-la em troca do servio que me prometeu Eddington se inclinou, apoiando os
braos nas coxas. Sei onde sua irm est. Voc deve saber algo sobre St. John que ir me
ajudar a captur-lo. Podemos beneficiar a ns dois.
Voc quer us-la contra mim, assim com o Welton faz ela fechou os punhos. Se alguma
coisa acontecer a ela, voc pagar caro. Isso eu prometo.
Maria foi a primeira vez que o conde usou seu primeiro nome, e essa intimidade a abalou,
o que provavelmente era sua inteno. Sua posio frgil. Voc sabe disso. Posso conseguir
meus objetivos sem a sua ajuda. Aceite meus termos. So mais do que justos.
Nada sobre isso justo, milorde. Nada.
Sua confiana estar mais segura comigo do que com St. John.
Voc no o conhece.
E voc tambm no ele argumentou. No sou o nico que sabe onde ela est. St. John
tambm sabe.
O sorriso dela era de desdm.
V jogar suas artimanhas em algum mais ingnuo do que eu.
Como voc acha que eu a encontrei? Enviei agentes para investigar Welton por causa de sua
conexo com voc. Os homens de St. John estavam mais adiantados do que ns, investigando por
conta prpria. Eles descobriram sua irm. Meus agentes apenas os seguiram.
Ela franziu as sobrancelhas, analisando melhor os ltimos dias.
Maldita seja as mos do conde se fecharam em punhos sobre seus joelhos. Eu achava
que voc estaria altura de St. John, mas ele enganou voc tambm.
No sou assim to facilmente enganada para voc jogar essa acusao na minha cara.
Minha dvida sobre sua afirmao no significa que St. John possui minha simpatia ou lealdade,
significa apenas que, entre vocs dois, eu vejo muitas semelhanas. Neste caso, existe o menor
dos males?
Seja razovel ele disse. Eu trabalho para o bem da Inglaterra. St. John trabalha de um
jeito egosta para seu prprio bem. Com certeza isso me d alguma vantagem, no mesmo?
A boca dela se curvou em um sorriso zombeteiro.
Maria. Com certeza voc possui alguma informao que pode me passar para implicar St.
John em atividades ilegais ou ento alguma pista sobre a testemunha. Existe algum que voc
saiba que est visitando St. John, algum que ele possa ter mencionado? Pense com cuidado. O
destino de sua irm est em jogo.

Cansada e deprimida com tudo isso, ela sabia que precisava terminar com esse tringulo. No
conseguia mais continuar. Era cansativo demais, e precisava de toda energia que restava para
trazer Amlia de volta para casa.
Ele pediu para eu o acompanhar esta noite ela sussurrou. Ele possui mercadorias
contrabandeadas em um depsito na cidade.
Ele ir lev-la at esse depsito?
Ela assentiu.
Tenho pena de voc se o prender por causa de contrabando. O povo ir se revoltar.
Deixe isso comigo ele disse, com uma bvia excitao. Apenas mostre o caminho.

Christopher praguejou baixinho.


Voc tem certeza que foi isso que ele disse? Que ordenou a captura de Amlia?
Sim Tim assentiu. Eles estavam falando em voz baixa, mas eu ouvi claramente. Esto
esperando instrues agora. Eddington no chegou a dizer isso para Lady Winter. Ele disse que
estava vigiando a irm, no sequestrando.
Podemos apenas torcer para que Walter, Sam e os outros tenham conseguido enfrent-los
Philip disse.
No podemos usar esperana para analisar uma questo Christopher avaliou. melhor
considerarmos que Eddington conseguiu sequestr-la.
Ento, o que voc vai fazer? o olhar de Philip era solidrio por trs dos culos.
Esfregando a nuca, Christopher se recostou melhor na frente da escrivaninha.
Vou me oferecer para Eddington em troca.
Meu Deus, no! Tim exclamou. Ela pretende trair voc.
Que escolha ela tem? Christopher retrucou.
Eddington um agente Philip disse. Duvido que ele v machucar a garota.
Eu tambm tenho minhas dvidas. Mas, por lei, ele deveria devolver a garota para Welton e
eu acho que far isso, se Maria no entregar aquilo que ele quer Christopher olhou para Tim.
Volte para Lady Winter, mas fique junto dela quando nos encontrarmos noite.
Voc se sacrificaria em benefcio dela, mesmo sabendo que ela no faria o mesmo por
voc? Tim perguntou com bvia irritao.
Christopher ofereceu um leve sorriso. Como poderia explicar? Como poderia colocar em
palavras a importncia que dava felicidade de Maria em detrimento da sua prpria? Sim, ele
poderia confront-la com seu conhecimento sobre Eddington, mas onde isso os deixaria? Ele no
poderia prosseguir com sua vida sabendo que a jogou para os lobos e deixou merc de Welton,
Eddington e homens como Sedgewick, que desejavam machuc-la.

Philip e meu procurador esto cientes do que devem fazer para cuidar de todos vocs caso
algo de ruim acontea comigo.
Eu no me importo com isso! Tim argumentou. o seu bem-estar que me preocupa.
Obrigado, meu amigo Christopher sorriu. Agradeo muito.
No Tim balanou a cabea. Voc est maluco. Perdeu a razo por causa de uma
mulher. Nunca pensei que veria este dia.
Voc disse que Lady Winter recusou passar informaes at Eddington usar a irm como
isca. Eu no a culpo por causa disso. Ela no possui mesmo outra escolha se tiver qualquer
esperana de reaver sua irm.
Ela poderia escolher voc Tim murmurou.
Escondendo sua dor, Christopher fez um gesto para eles se retirarem.
Vo agora. Tenho alguns assuntos para tratar.
Os homens saram relutantes, e Christopher afundou em sua cadeira atrs da escrivaninha,
soltando um longo suspiro. Quem diria que sua relao com Maria terminaria desse jeito?
Mesmo assim, ele no conseguia se arrepender de nada. Foi feliz por um tempo.
Por isso, pagaria o que fosse preciso.

CAPTULO 21

A viagem at a residncia de St. John foi como Maria imaginou que seria a viagem at Ty burn,
onde aconteciam os enforcamentos.
Em algum ponto atrs deles, Eddington e os outros agentes os seguiam.
Saber disso a consumia por dentro com uma violncia que causava dor fsica. Ela queria
Amlia de volta mais do que qualquer coisa no mundo, mas seu corao dizia que o preo seria
alto demais.
No havia como negar o quanto ela gostava de St. John. Apesar de todas as coisas que
descobrira sobre ele durante seu relacionamento, ela s conseguia focar em sua bondade a
maneira como lidou com Templeton, sua preocupao com o ferimento no ombro, o jeito como
fazia amor com ela.
Quando saiu da carruagem e encarou a casa de Christopher com seus jardins vazios e os
inmeros guardas, os detalhes de seu caso amoroso preencheram sua mente. Desde os
momentos mais quentes, at as horas mais ternas. Os silncios confortveis e as discusses
acaloradas. Eles compartilhavam uma impressionante afinidade e um passado semelhante.
Erguendo as saias, Maria subiu os breves degraus sem pressa e entrou pela porta aberta. Muitos
daqueles que viviam sob a proteo de St. John estavam enfileirados no saguo, observando com
olhos srios o florete em sua cintura. Maria olhou cada um nos olhos, desafiando-os a interferir.
Ningum se atreveu.
Ela subiu a escadaria principal at o quarto de Christopher e bateu na porta. Quando ouviu sua
voz responder do outro lado, ela entrou.
Christopher estava diante do espelho, vestindo um lindo colete bordado entregue por seu criado.
O desenho floral colorido combinava com as calas amarelas e o casaco pendurado ao lado.
Aquele conjunto a fez lembrar da noite no teatro, e Maria ergueu o queixo.
Preciso contar uma coisa.
Seus olhares se cruzaram no reflexo, e ento ele percebeu o florete em suas mos. Com um
murmrio, dispensou o criado e a encarou.
Veja s, Lady Winter, se eu soubesse que minha amante enviaria voc no lugar dela, eu
teria me vestido de outra maneira.
Suas roupas so perfeitas ela sorriu. Menos tecido entre a ponta da minha lmina e a sua
pele.
Voc pretende me furar?
Talvez.
Ele a olhou de cima a baixo com ceticismo.
melhor voc no pensar que minhas saias so uma desvantagem. J treinei com vestidos o
mesmo tempo que treinei com calas.
As mos dele se levantaram em um sinal de rendio.
Por favor, me diga, linda donzela, o que posso fazer para me salvar da morte certa?
Maria encostou a ponta da lmina no tapete e apoiou a mo casualmente no cabo.

Voc me ama?
Christopher ergueu uma sobrancelha.
Cus. Que injustia pedir por uma declarao de amor sob tamanha presso.
Os ps dela batiam impacientes.
O sorriso dele fez o corao dela parar.
Eu adoro voc, meu amor. Venero voc. Eu beijaria seus ps e suplicaria por seus favores.
Ofereo tudo que tenho: minhas vastas riquezas, meus diversos navios, meu pau, que implora por
sua ateno
J chega ela balanou a cabea. Isso foi odioso.
mesmo? Gostaria de ver voc fazer melhor.
Muito bem. Eu te amo.
S isso? ele cruzou os braos, mas seu olhar era suave e afetuoso. s isso que voc tem
para dizer?
No saia de casa hoje.
Ele ficou tenso.
Maria?
Ela respirou fundo, depois soltou o ar de repente.
Voc me perguntou muitas vezes qual minha parceria com Eddington. Ele um agente da
Coroa, Christopher. Ele est l fora agora mesmo esperando para nos seguir e prend-lo em
flagrante.
Ele a encarou pensativo.
Entendo.
Eu sei sobre Sedgewick.
Quando ele abriu a boca, Maria levantou a mo.
No preciso se explicar. Estou mencionando isso apenas porque Simon encontrou a
testemunha. Sedgewick exigiu a cooperao dele em troca da segurana de sua famlia: uma
esposa, dois filhos e uma filha. Tim e os outros o libertaram. O visconde no possui nada contra
voc agora.
O rosto de Christopher ficou muito srio.
Voc me deixa sem palavras.
timo. Prefiro no ser interrompida. Fui informada que voc sabe sobre Amlia a voz saiu
mais trmula do que ela gostaria. E que voc a encontrou e est vigiando. Isso verdade?
o que espero, sim ele continuou encarando Maria com olhos insondveis. Pedi por uma
identificao mais precisa antes de levar a notcia para voc. No queria lhe dar falsas
esperanas.
Onde ela est?
Se a garota que descobrimos mesmo sua irm, ela est em Lincolnshire.
Obrigada Maria embainhou o florete e parou antes de se virar. Tenha cuidado ela
sussurrou, com a mo sobre o corao. Desejo o bem para voc, Christopher. Boa sorte ela
andou em direo porta.
Maria.
Aquela voz grave e rouca fez um calafrio descer por suas costas. Lgrimas caram, e ela as
limpou enquanto acelerava os passos. Sua mo tocou a maaneta, mas antes que pudesse gir-la,

ela foi presa. Os braos de Christopher a prendiam e seu corpo se apertava contra ela.
Voc desistiu do sonho de se reunir com sua irm para poupar minha vida ele pressionou
com ardor o rosto contra sua tmpora. Voc me conta sobre seu amor por mim. Mas no pode
pedir minha ajuda?
Nossas vidas se separam aqui ela sussurrou, com a garganta apertada demais para falar
mais alto , como deveriam. Voc est livre e em segurana; e o meu caminho continua. Eu irei
recuperar Amlia, no duvide disso. Mas no posso permitir que seja s suas custas. Encontrarei
algo de igual valor para Eddington.
Voc acaba comigo se permitir que eu viva uma vida sem voc ele disse.
Maria comeou a tremer, e ele a envolveu nos braos.
Eu sei, Maria. Sei que ele ofereceu Amlia em troca de voc me entregar. Sei o quanto ela
significa para voc. Voc arriscou a vida para salv-la ele abaixou a cabea e mergulhou seu
rosto quente no pescoo dela. O que eu no sabia era se voc iria confessar tudo para mim e
tentar salvar minha vida, apesar de saber de Sedgewick e do resto. Meu Deus ele perdeu a
voz. Voc deve me amar profundamente para fazer esse sacrifcio. Eu no mereo.
Voc sabe? ela tocou suas mos.
Tim veio at mim hoje. Ele relatou a visita de Eddington e o acordo. Tambm o ouviu
falando com um homem que esperava em sua carruagem. Disse que ele ordenou o sequestro de
sua irm h alguns dias e agora esperava notcias. Eu rezo para que meus homens tenham
conseguido impedir o sequestro, mas no podemos ter certeza.
Ela se debateu at ele a soltar, depois Maria girou para encar-lo diretamente.
Ento, precisamos presumir que ele a tem.
Ele a olhou com tanta afeio.
Ento, apesar de sua tentativa de me poupar, devo prosseguir e encontr-lo. Eu no tenho
mercadorias aqui na cidade. Aquilo foi uma mentira para ver se voc iria me trair. Mas tenho
minha confisso e trocarei isso por Amlia.
Maria esfregou as lgrimas com fora, odiando no conseguir enxergar o rosto dele enquanto
dizia isso.
Voc sabia do meu acordo com Eddington e mesmo assim estava preparado para ir?
claro ele afirmou.
Por qu?
Pela mesma razo que voc tentou se sacrificar mesmo sabendo de Sedgewick. Eu te amo,
Maria. Mais do que minha prpria vida seu sorriso tinha um toque de tristeza. Hoje eu achava
que amava voc o mximo que podia. Mas agora, descobri que te amo muito mais.
Maria tentou segurar a maaneta atrs de si para apoiar seus joelhos que fraquejavam, mas
no foi suficiente. Ela caiu ao cho em uma nuvem de saias e sobressaias.
S isso? ela sussurrou. s isso que voc tem a dizer?
Sua provocadora ele se abaixou diante dela e segurou seu rosto. Christopher beijou seus
lbios com uma reverncia desconcertante. Ela tomou seus pulsos e o beijou de volta
desesperadamente.
Eu te amo a pura emoo na voz dele fez Maria se ajoelhar e se entregar a seus braos.
Ele a abraou de volta com tanta fora que a deixou sem flego.
Eles nos colocaram um contra o outro ela disse. No podemos deixar que nos separem.

No ele afastou o rosto para olhar em seus olhos. Voc tem alguma sugesto? At
recuperarmos Amlia, ns ficaremos enfraquecidos.
Precisamos limitar o nmero de jogadores neste jogo. Temos aborrecimentos demais, e eles
esto nos distraindo de nossos objetivos.
Christopher assentiu, perdido em pensamentos.
Juntos devemos ser espertos o suficiente para encontrar um jeito Welton, Sedgewick e
Eddington. Eddington pode ter Amlia, ento devemos tolerar suas aes por enquanto mas
Welton e Sedgewick
Maria pensou em uma possibilidade e logo tentou encontrar as falhas. Quando percebeu que as
chances continuavam ao seu lado, ela sorriu.
Adoro quando voc fica com esse rosto diablico Christopher disse.
O que acha de mudarmos as regras, meu amor? O que acha de revertemos as posies e
colocarmos eles um contra o outro?
Diablico e audacioso ele sorriu maliciosamente. Seja l qual for o plano, j estou
gostando.
Precisamos de papel e tinta, e trs dos seus cavaleiros mais rpidos e obstinados. Estas cartas
devem ser entregues, no importa onde estejam os destinatrios.
Feito Christopher se levantou e a puxou para perto. Quem diria que colocar dois dos
criminosos mais procurados da Inglaterra um contra o outro terminaria em uma colaborao em
tantos nveis?
Ns poderamos ter pensado nisso ela piscou , se estivssemos orquestrando a operao.
Ele riu e a abraou.
Tenho pena do mundo, agora que estamos trabalhando juntos.
Guarde sua pena para si mesmo Maria disse. Agora voc me tem para o resto da vida.
Nunca haver tdio, meu amor ele a beijou na ponta do nariz. E eu no gostaria que fosse
de qualquer outra maneira.

CAPTULO 22

Para um olhar distrado, os ocupantes da nica carruagem e seus mltiplos batedores eram as
nicas pessoas na escurido do cais.
Maria desceu dela e caminhou em campo aberto com os lacaios ao seu lado, segurando uma
lamparina para chamar toda a ateno para si. Atrs, em meio s sombras, Christopher saa de
uma porta secreta da carruagem. Ele cuidaria de sua parte do plano enquanto Maria cuidava da
outra.
Que droga, Maria!
Ela teve um sobressalto ao ouvir a voz irritada de Welton, mas depois um lento sorriso interior
a aqueceu. Quando se virou, manteve um leve toque de desdm em seu rosto.
Que diabos est acontecendo? ele resmungou, andando a passos largos em sua direo com
seu casaco esvoaando ao redor das longas pernas. Por que um local to dramtico? E com to
pouca antecedncia? Eu estava ocupado.
Ocupado para voc significa jogo ou prostitutas ela disse. Perdoe-me se no me
arrependo nem um pouco por essa inconvenincia.
Ele entrou sob o crculo de luz e, como sempre, Maria no deixou de notar suas lindas feies
masculinas. Achava que tambm nunca deixaria de procurar uma evidncia de sua podrido
interior, mas ele parecia nunca envelhecer, nem sofrer com remorso.
No seguro encontrar com voc em qualquer outro lugar ela disse, dando um passo para
trs quando ele chegou e se aproximou a fim de for-lo a falar mais alto. Eddington no
queria me levar para a cama, como voc pensou. Ele suspeita que sou culpada pelas mortes de
Winter e Day ton. Ele pretende me levar para a forca.
O visconde praguejou violentamente.
Ele no pode provar nada.
Ele diz que encontrou a pessoa que preparou os venenos que voc usou.
Impossvel. Eu mesmo matei aquela cretina quando ela se tornou gananciosa demais. Uma
lmina no corao a silenciou para sempre.
Mesmo assim, ele encontrou algum que ir testemunhar contra mim para que possa me
enviar para a forca.
Welton cerrou os olhos.
Ento, por que voc est aqui? Por que no est sob custdia?
Ela soltou uma risada amarga.
Ele notou minha parceria com St. John. Voc pode imaginar como lhe agrada ter algo que
pode usar para extorquir minha cooperao.
Ento ele seguir o mesmo caminho de Winter e Day ton seus lbios se afinaram enquanto
ele pensava.
Maria ficou admirada pela facilidade com que o visconde falava sobre assassinato. Como pode
algum ter tanta maldade dentro de um exterior to belo?
Voc envenenaria outro agente da Coroa? ela perguntou, aumentando o tom de voz,

fingindo estar horrorizada.


Ele riu.
No acredito que eu ainda consigo surpreender voc. J no me conhece bem o bastante?
Aparentemente eu ainda fico chocada por saber que voc no possui limites. Voc matou
Day ton e Winter por causa do dinheiro. Embora eu detestasse sua avareza, eu entendia sua
motivao. Ganncia um vcio universal. Mas assassinar Eddington s porque lhe irrita Bom,
eu achava que nem voc seria capaz disso.
Welton balanou a cabea.
Nunca vou entend-la. Eu lhe dei ttulos e riqueza, e agora quero assegurar sua liberdade e
voc, como sempre, age como uma completa ingrata.
Meu Deus! uma voz explodiu, surpreendendo os dois. Isso excelente!
O som de passos atraiu a ateno deles para as sombras de dois homens que se aproximavam.
Lorde Sedgewick e Christopher entraram no pequeno crculo de luz.
O que significa isto? Welton perguntou, movendo-se em direo a Maria.
Christopher logo entrou em seu caminho, protegendo-a de qualquer perigo.
o fim da linha para voc, milorde.
Sedgewick abriu um grande sorriso.
Voc no tem noo do que isto far com minha carreira. Apanhar o homem responsvel
pelas mortes de Day ton e Winter. brilhante, St. John, absolutamente brilhante.
Voc no possui nada Welton disse enquanto olhava para Maria. Ela ir testemunhar
afirmando minha inocncia.
No bem assim ela disse com um largo sorriso. Estou pronta para afirmar a relao de
Lorde Eddington com os eventos desta noite.
Eddington? Sedgewick perguntou, franzindo o rosto. O que ele tem a ver com isso?
Sou eu quem ir denunciar voc para a Coroa, Sedgewick Eddington disse, juntando-se aos
outros. E, claro, temos Lorde Welton, cuja confisso de seus crimes foi ouvida por pessoas
demais para ser desacreditada.
Mais lamparinas se acenderam ao redor deles, revelando um grande nmero de pessoas,
incluindo soldados, lacaios e batedores.
Tudo estava perfeito demais. Os trs homens derrubavam um ao outro como domin.
Eddington acabava com o trunfo de Sedgewick sobre St. John, e Sedgewick acabava com o trunfo
de Welton sobre Maria.
Meu Deus Welton sussurrou. Ele virou a cabea na direo de Maria, com seu rosto
contorcido de raiva. Finalmente, ele parecia o monstro que era. Voc ir consertar isso, Maria,
ou nunca mais a ver. Nunca.
Eu sei onde ela est Maria retrucou. Voc no possui nada contra mim, ou contra ela.
Com sua priso, eu cuidarei dela. Como deveria ter feito por todos esses anos.
Eu possuo parceiros ele retrucou. Voc nunca estar segura.
Christopher cerrou os olhos.
Ela sempre estar segura ele disse em uma voz baixa, mas fervente. Sempre.
Maria sorriu.
Que Deus no tenha piedade de sua alma, milorde.

Eddington observava enquanto Welton era posto em algemas e Sedgewick era conduzido por
dois agentes. Quando o cais esvaziou, deixando apenas sua carruagem e a de St. John, ele colocou
a mo nas costas e soltou um longo suspiro de satisfao. Aps esta noite, ele com certeza
receberia o cargo de comandante que Sedgewick perseguia com tanta determinao.
Perdido em pensamentos sobre como usaria seu novo poder, ele no percebeu os passos atrs
dele at que a ponta afiada de uma lmina atravessou suas roupas e acertou sua carne.
Ele congelou.
O que significa isso?
Voc ser meu convidado, milorde Lady Winter murmurou , at que minha irm volte
para mim.
Voc deve estar brincando.
Sugiro que voc no a subestime St. John disse. J senti sua lmina mais vezes do que
gostaria de admitir.
Eu poderia chamar ajuda Eddington disse.
Que injusto de sua parte Lady Winter respondeu.
Um grunhido de dor foi ouvido, seguido rapidamente por muitos outros. Eddington olhou ao
redor e viu seu cocheiro, seus batedores e soldados lutando com o que parecia ser apenas um
homem de ascendncia irlandesa. E no havia dvida que ele estava vencendo.
Meu Deus! Eddington exclamou, olhando com pura surpresa. Nunca vi algum lutar
desse jeito.
Ele ficou to admirado com o espetculo que nem protestou quando suas mos foram
amarradas atrs das costas.
Venha comigo Lady Winter disse quando terminou de prend-lo. Ela o cutucou com sua
adaga mais uma vez para mostrar sua seriedade.
Quem aquele homem? ele perguntou, enquanto os lacaios de St. John prendiam aqueles
que j estavam cados. Mas ningum respondeu.
Mais tarde, Eddington gostou de ver o irlands de novo quando entrou no quarto onde estava
preso, trazendo uma garrafa de conhaque e dois copos. Na verdade, quando se tratava de prises,
a opulenta casa de Lady Winter no era nada mal. Sua cela estava decorada em tons de
marfim e dourado, com poltronas de couro marrom diante de uma mesa de mrmore e uma
cama com encosto acolchoado e dossel.
J quase manh, milorde o irlands disse , mas eu gostaria de tomar uma saideira com
voc ele sorriu misterioso. Lady Winter e St. John j se retiraram para seus aposentos.
claro Eddington o estudou enquanto aceitava o copo oferecido. Voc o amante que
mora com ela sobre o qual ouvi falar.
Simon Quinn, aos seus servios.

Quinn sentou-se em uma poltrona segurando seu copo com as duas mos, e no demostrava
nenhuma sequela da luta anterior. Olhou para os lados com uma atitude que congelaria qualquer
pessoa.
Antes que voc pense que isto apenas uma visita social, milorde, acho que eu devo dizer
logo que, se a irm de Lady Winter chegar amanh com algum ferimento, irei espanc-lo at
voc virar uma massa disforme.
Deus Eddington piscou. Voc sabe como meter medo em algum.
timo. Voc entendeu.
Eddington tomou o conhaque em um s gole.
Escute, Quinn. Aparentemente sua posio na casa est com os dias contados.
Sim, verdade.
Tenho uma proposta para voc.
Quinn ergueu uma sobrancelha.
Assim que esta questo com a irm estiver resolvida, eu assumirei uma posio de muito
poder. Eu poderia usar um homem com os seus talentos, e trabalhar deste lado da lei possui seus
benefcios ele analisou a reao do irlands.
Qual o salrio?
Quanto voc deseja?
Humm Voc tem minha ateno.
Excelente. Agora, oua o que estou pensando

CAPTULO 23

Mais uma vez, eu fico admirado com voc Christopher murmurou, beijando a testa de Maria
enquanto deitavam em sua cama.
Ela se aconchegou mais perto, roando o nariz em seu peito nu para respirar seu delicioso
aroma.
Sou mesmo incrvel.
Ele riu.
Como conseguiu seguir em frente aps a morte de seus pais E todos esses anos sob a
presso de Welton os braos dele a apertaram. Vamos viajar depois do casamento. Do
jeito que voc quiser. Para onde voc quiser. Devemos deixar essas memrias para trs e
construir novas. Mais felizes. Ns trs juntos, meu amor.
Aps o casamento? ela inclinou a cabea para olhar em seus olhos. Isso um pouco
presunoso, voc no acha?
Presunoso? Suas duas sobrancelhas se ergueram. Voc me ama. Eu te amo. Ento ns
nos casamos. Isso no presunoso, esperado.
mesmo? E desde quando voc faz aquilo que esperado?
Desde quando me apaixonei inesperadamente.
Humm.
O que isso quer dizer? Esse gemido que voc fez Christopher cerrou os olhos. Isso no foi
uma resposta.
E a que devo responder? Maria escondeu seu sorriso desviando o rosto. No momento
seguinte, ela estava de costas no colcho com um ardente pirata e contrabandista pairando sobre
ela.
Minha proposta de casamento.
Eu no sabia que voc fez uma proposta dessas. Achei que foi mais uma declarao.
Maria ele suspirou fundo. Voc no quer se casar comigo?
Ela segurou o rosto dele.
Eu adoro voc, como j bem sabe. Mas eu j me casei duas vezes. Acho que isso o
bastante para uma mulher.
Como pode comparar a unio comigo com aquilo que experimentou antes? Um homem que
gostava de voc como uma querida amiga, e um homem que a usou apenas para sua prpria
gratificao.
Voc seria feliz se fosse casado, Christopher? ela perguntou diretamente.
Ele congelou e seu olhar parecia intenso.
Voc duvida?
No foi voc mesmo quem disse que a nica maneira de escapar do nosso estilo de vida a
morte? Seja a sua ou daqueles que voc ama?
Quando foi que eu seus olhos se arregalaram. Meu Deus, voc possui um espio em
minha casa?

Maria sorriu.
Maldita ele murmurou, abrindo as pernas dela e posicionando a cintura entre elas. Sim,
eu disse isso. Talvez seja egoismo de minha parte pedir a voc sob essas circunstncias to
concretas, mas no tenho escolha. No posso viver sem voc.
Christopher levou o brao entre as pernas dela e tocou sua boceta.
Nenhum de ns fez esforo algum para impedir a concepo ele sussurrou , e estou
contente por isso. A ideia de voc carregar meu filho me enche de alegria. Imagine o quanto ele
seria esperto e talentoso.
Christopher os olhos de Maria queimaram e sua viso se tornou embaada enquanto seu
corpo acordava com o toque dele, derramando-se de desejo. Como poderamos cuidar de um
bando como o nosso?
Assim como cuidamos na noite passada agarrando o pnis, ele provocou sua entrada
molhada usando apenas a ponta e depois comeou a penetr-la. Juntos.
Maria fechou os olhos enquanto ele a preenchia, deixando a cabea cair para o lado e expondo
seu pescoo para a boca faminta de Christopher.
E se algo acontecer comigo ou com nossas crianas ela perguntou , voc promete que no
ir se culpar? Ou voc iria se amaldioar para sempre?
Christopher parou, com seu pau grosso e pulsante dentro dela. Algo sombrio passou por seu
rosto, talvez lembranas doloridas ou mais do que isso.
Voc poderia ter deixado sua vida no crime h muito tempo ela murmurou, agarrando as
costas dele. A vida que voc abraou para salvar seu irmo e que, no fim, causou a morte dele,
no ?
O estremecimento que percorreu o corpo dele tambm a afetou.
Mas mesmo assim voc continua ela sussurrou , cuidando daqueles que so leais a voc,
cuidando de suas famlias quando eles morrem, proporcionando teto e comida na mesa para
muitos.
Eu no sou um santo, Maria.
No. Voc um anjo cado a comparao parecia ainda mais verdadeira agora, com sua
beleza emoldurada pelo cetim azul do dossel.
Ele rosnou.
No existe nada de angelical sobre mim.
Meu querido ela ergueu a cabea para beijar seu ombro. Se continuarmos sem nos casar,
voc saber que fico com voc porque o que eu quero. Porque desejo isso todos os dias, e no
ser responsvel por me prender a voc.
Voc no poderia simplesmente desejar se casar comigo?
Ela riu e o puxou para mais perto. Ele permaneceu imvel por um momento. Depois suspirou
e rolou para o lado, trazendo-a consigo, mantendo-os unidos. Ele descansou a cabea nos
travesseiros e olhou para Maria.
Sou o filho bastardo de um nobre ele disse com o tom de voz montono que ela aprendera
que significava que estava falando sobre algo que o perturbava. Minha me foi o alvo infeliz da
luxria de seu empregador at que sua barriga comeou a crescer. Ento foi dispensada de sua
posio como ajudante da cozinha e enviada de volta para o vilarejo.
E seu irmo?

Era legtimo. Mas eu tive as melhores conjunturas. Eu era feliz no vilarejo. Ele era infeliz na
manso. Nosso pai era louco e tinha um temperamento instvel. Acho que ele estuprou minha
me apenas pelo poder da ao, nem tanto pelo alvio fsico. Mesmo assim, ela me amava. O
nico afeto que Nigel conheceu veio de mim e de sua esposa.
Sinto muito Maria ajeitou os cabelos em sua testa e o beijou entre as sobrancelhas.
Ento, voc entende, meu amor ele agarrou a mo dela e a colocou sobre seu corao ,
eu gostaria de ter filhos em um casamento. Gostaria de compartilhar uma casa e uma vida com
voc. Eu gostaria de compartilhar uma fachada de normalidade com voc.
Uma fachada? ela sorriu.
E por acaso algum dia conseguiramos ser normais?
Deus me livre ela disse com um tom de deboche.
Voc me machuca desse jeito ele retrucou. Brincando em uma hora dessas. Estou
abrindo meu corao e voc me provoca assim.
Maria ergueu suas mos juntas e as colocou sobre o prprio corao.
Seu corao est aqui, batendo comigo em meu peito.
Christopher beijou os dedos dela, com os olhos azuis brilhando de amor.
Ns conseguiremos lidar com tudo, isso eu prometo. Meu procurador e Philip so capazes de
cuidarem dos meus negcios enquanto ns estivermos fora. Philip meu mais recente tenente.
Existem vrios, e juntos eles conseguem se sair muito bem sem mim.
Cus ela sussurrou, encarando seu rosto. O que voc vai fazer com uma esposa grvida e
uma cunhada que logo estar em tempo de casar?
Uma esposa grvida sua voz soou ainda mais rouca do que de costume. Ele tomou sua
nuca e a puxou, pressionando com fora os lbios em sua boca. Eu quero isso. Quero isso
agora. Com voc. Nunca pensei que desejaria isso. Mas eu quero, e preciso que voc me
entregue. Nenhuma outra mulher conseguiria me domar. Afinal, quantas mulheres suspeitas de
assassinato existem por a?
No tenho certeza. Eu poderia investigar
Ele rolou outra vez, prendendo-a debaixo de seu corpo e penetrando profundamente. Ela foi
pega de surpresa e ofegou, ento ele retirou e penetrou ainda mais forte.
Eu j mencionei ela disse, com uma alegria em sua voz e corao que agressividade s
me deixa mais obstinada?
Sua maldita enlouquecedora! ele rosnou, pontuando cada palavra com uma investida dos
quadris. Agarrou as pernas dela ancorando-as em sua cintura e continuou penetrando com uma
dedicao passional e fervorosa.
Ele se movia com a preciso de um homem que no apenas sabia como dar prazer a uma
mulher, mas que queria d-lo especialmente a esta mulher. Algum cujo principal objetivo do
sexo era dar prazer a sua parceira. Dar prazer a Maria. Ele a observava atento, notando todas as
nuances das reaes dela e ajustando os movimentos de acordo.
Voc gosta disso? ele murmurou quando ela gemeu de prazer. Christopher repetiu
exatamente o mesmo movimento. Voc sabe muito bem que precisa de mim. Precisa da
sensao de ser esticada por mim, de me sentir invadindo seu corpo. Imagine passar dias e noites
desse jeito, com seu corpo fodido to bem que quase demais para aguentar.
H! Eu posso levar voc exausto ela queria zombar, mas sua voz saiu entrecortada pela

luxria.
Ento prove ele sussurrou sombriamente, penetrando fundo e forte, enchendo o quarto com
os sons lquidos de seu prazer sexual. Case comigo.
Perdida no prazer, Maria se contorceu e sussurrou palavras erticas em seu ouvido, cravando
as unhas em seu traseiro tenso. Ele estava selvagem e indomado, apesar de afirmar o contrrio;
seu desespero por Maria era evidente em sua maneira como fazia amor com ela, como se nunca
pudesse ter o bastante. Nunca chegaria fundo o bastante.
Tem certeza que deseja experimentar esse nvel de agitao todos os dias de sua vida? ela
sussurrou antes de morder sua orelha.
Em retaliao, ele enfiou at o fim e circulou os quadris, esfregando o clitris com sua plvis,
levando-a diretamente ao clmax.
Christopher! ela estremeceu com violncia, sugando o pau dele com seu sexo at ele
gemer e gozar dentro dela.
Eu te amo ele disse ofegando e abraando-a to forte que ela mal conseguia respirar Eu
te amo.
Maria o envolveu com seu corpo, sentido o corao martelar com o amor que tambm sentia
por ele.
Acho que eu deveria mesmo me casar com voc ela sussurrou. Quem mais deixaria
voc louco desse jeito?
Ningum mais se atreveria. Voc a nica.
E certamente ningum poderia amar voc tanto quanto eu.
Certamente no Christopher roou a testa no rosto de Maria, marcando-a com seu cheiro.
Eu costumava tentar entender por que meu pai tinha que ser quem era, por que meu irmo tinha
que herdar a pobreza, por que minha nica aptido tinha que me levar a esta vida.
Meu amor ela sabia muito bem como ele se sentia. Afinal, ela mesma se perguntava
essas questes todos os dias.
Eu soube no momento em que a agarrei no teatro que voc era a razo para tudo. Cada
curva em minha vida me direcionou a voc. Se eu no fosse o homem que sou, a agncia nunca
teria me abordado e eu nunca teria encontrado voc, minha alma gmea. Na verdade, voc to
igual a mim que chega a ser assustador, porm continua a me surpreender e me impressionar.
Assim como voc continua a me surpreender e a me impressionar ela subiu os dedos pelas
costas dele e riu quando Christopher se contorceu. Nunca pensei que voc gostaria de se casar.
No consigo nem visualizar.
Ento vamos encomendar um retrato ele disse. Diga sim, minha querida Maria. Diga
sim.
Sim.
Ele ergueu a cabea e arqueou uma sobrancelha.
Por que sinto que venci com facilidade demais?
Oi? Maria piscou rapidamente. Ento eu retiro o que disse e vou recomear minha
resistncia.
Christopher rosnou um alerta e pulsou dentro dela.
Maria sorriu.
Voc j percebeu que quanto mais frustrado fica, mais focado sexualmente voc se torna?

algo muito delicioso de explorar.


Voc ser minha morte.
Eu o alertei sobre isso.
E ir pagar caro.
Humm e quando pretende receber?
Assim que tivermos uma licena de casamento e um padre.
Ento ficarei esperando seu prazer ela ronronou.
Quando ele se flexionou de propsito dentro dela, seu sorriso era puramente diablico.
Bom, ento no podemos deixar voc esperando.

Simon, meu amor Maria se levantou do sof no salo e estendeu as mos.


Ele se aproximou com seus passos lentos e sedutores, exibindo um sorriso profundamente
afetuoso. Vestido em tons cinza-claro, ele parecia casual, como sempre, mas muito atraente ao
mesmo tempo. Ele apanhou as mos dela e se abaixou para beijar seu rosto.
Como voc est?
No muito bem ela admitiu, sentando-se de novo com ele ao seu lado. Christopher havia
voltado para sua casa para trocar de roupa e fazer os preparativos para a chegada das notcias
sobre Amlia. Maria esperava em sua residncia, pois no queria deix-la e perder algum
contato. Ela quis juntar uma equipe para sair e vasculhar, mas Christopher implorou para que o
deixasse cuidar dessa parte e ofereceu excelentes razes. No fim, ela aceitou, embora relutante.
No consigo parar de me preocupar.
Eu sei ele sussurrou, acariciando sua mo. Eu gostaria de poder ajudar mais.
Sua presena j um grande conforto para mim.
Ah, mas estou sobrando um pouco por aqui, no mesmo?
Nunca. Voc sempre ter um lugar de importncia em minha vida Maria respirou fundo.
St. John me pediu em casamento.
Ele um homem esperto Simon sorriu. Desejo muita felicidade a voc. Ningum
merece mais isso do que voc.
Voc tambm merece felicidade.
Eu estou satisfeito, mhuirnn. De verdade. No momento, minha vida est perfeita Simon
sorriu e ajeitou-se mais confortavelmente. Ento, diga-me, quanto tempo tenho antes de
precisar deixar voc?
Voc no vai a lugar algum. Quero que fique com esta casa. Voc possui boas lembranas
aqui, no ?
As mais felizes da minha vida.
Os olhos de Maria se encheram de lgrimas e ela engoliu em seco.

Assim que Amlia chegar, ns iremos viajar. Quero visitar todos os lugares a que eu nunca
pude ir enquanto estava presa a servio de Welton. Espero que essa aventura ajude a reconstruir
a ligao entre ns duas.
uma tima ideia.
Vou sentir muitas saudades suas ela lamentou e seu lbio inferior tremeu.
Simon levou a mo de Maria at os lbios e a beijou.
Eu sempre estarei ao seu lado quando voc quiser, para qualquer coisa que precisar. Isto no
o fim. Para mim e para voc, nunca haver um fim.
E eu tambm sempre estarei ao seu lado quando voc precisar ela sussurrou.
Eu sei.
Maria suspirou.
Ento, voc ficar com a casa?
No. Mas cuidarei dela para voc. Felizmente ele continuou, sorrindo , esta uma
localizao perfeita para meu novo cargo sob as ordens de Lorde Eddington.
Maria ficou boquiaberta.
Ele o atraiu para a agncia?
No exatamente. Ele prev alguns assuntos que precisam ser lidados por algum com um
pouco menos de escrpulos do que a maioria.
Meu Deus Maria passou a mo no rosto de Simon com gentileza. Tenha cuidado, por
favor. Voc um membro da minha famlia. Eu no poderia suportar se algo acontecesse.
Eu peo o mesmo de voc. No corra riscos.
Ela ergueu a mo.
Ento, estamos de acordo.
Ele inclinou a cabea em uma leve reverncia, apanhou a mo oferecida e a levou at seu
corao.
Um pacto para toda a vida.
Ento, me diga ela sorriu , o que Eddington possui em mente para voc?
Bem, essas so suas ideias

Maria andava de um lado a outro e praguejava em voz baixa. Incapaz de resistir, ela encarou o
homem cansado pela viagem e sentiu como se fosse desmaiar.
Excelente trabalho Christopher estava dizendo a ele, mais uma vez o elogiando por ter
salvado Amlia daqueles que queriam sequestr-la.
No momento seguinte, as mos de seu amante pousaram nos ombros dela.
Maria? Voc est pronta?
Seus olhos se ergueram.

Christopher sorriu para ela, com um olhar afetuoso e suave.


Sam correu na frente quando eles chegaram aos arredores de Londres. O resto do bando e
Amlia chegaro em breve.
Ela conseguiu assentir de leve.
Voc est to plida.
Maria levou as mos garganta.
Estou com medo.
Do qu? ele a puxou mais para perto.
De acreditar que ela est vindo, de acreditar que isto o fim lgrimas se acumularam,
depois caram livremente.
Eu entendo Christopher fez um carinho em suas costas. Simon se aproximou e ofereceu um
leno e um sorriso de conforto.
E se ela no gostar de mim? E se ela guardar ressentimentos?
Maria, ela vai amar voc Christopher a acalmou. impossvel no amar voc.
Simon concordou.
Realmente, impossvel. Ela ir adorar voc, mhuirnn.
Eles ouviram algum bater na porta. Maria ficou tensa. Christopher a soltou e ficou ao seu
lado, pousando a mo em suas costas para acalm-la. Simon se aproximou da porta.
Levou uma eternidade at que outro lacaio sujo por causa da viagem entrasse. Maria prendeu
a respirao. Um momento depois, uma pequena figura apareceu. Usando um vestido largo
demais para sua idade, Amlia hesitou debaixo do batente da porta. Seus olhos verdes, to
parecidos com os de Welton, mas cheios de inocncia, olharam ao redor com muita ateno at
grudarem em Maria, observando-a de cima a baixo com curiosidade e desconfiana. Maria fez o
mesmo, notando todas as diferenas que o tempo trouxe durante os muitos anos de separao.
Como estava alta! Seu rosto mordaz estava emoldurado por longos cabelos pretos semelhantes
aos de sua me. Mas os olhos de Amlia ainda retinham a inocncia infantil de que Maria se
lembrava, e a gratido que sentiu por isso era quase insuportvel.
Um soluo quebrou o silncio. Maria percebeu que foi ela mesma quem soluou e ento
cobriu a boca com o leno. Sua mo livre se estendeu como se tivesse vida prpria. Tremia
violentamente, assim como todo seu corpo.
Maria Amlia disse, dando um passo hesitante frente e derramando uma lgrima solitria
em seu rosto.
Ela tambm deu um pequeno passo adiante, mas foi uma reao suficiente. Amlia correu a
pequena distncia entre elas e atirou-se nos braos de Maria com tamanha fora que Christopher
precisou ampar-las para que no cassem ao cho.
Eu te amo Maria sussurrou, mergulhando o rosto nos cabelos de Amlia e molhando-os
com suas lgrimas.
Juntas, elas desabaram no tapete, formando um emaranhado de saias florais e sobressaias
rendadas.
Maria! Foi to horrvel!
Sua irm chorava alto, dificultando o entendimento daquilo que dizia. Cavalos, lutas, algum
chamado Colin Algo sobre Colin estar morto e Lorde Ware e a carta
Calma Maria disse, embalando a irm. Calma.

Tenho tanta coisa para contar Amlia dizia em meio ao choro.


Eu sei, minha querida, eu sei Maria olhou para Christopher e viu suas lgrimas. Simon
tambm estava com os olhos avermelhados e com a mo sobre o corao.
Maria pousou o rosto sobre a cabea de Amlia e a abraou com fora.
Mas voc ter o resto de nossas vidas para me contar tudo. O resto de nossas vidas

EPLOGO

O leve ranger da porta se abrindo tirou a ateno de Simon dos mapas espalhados em sua
escrivaninha. Ele ergueu os olhos e encontrou o mordomo.
Sim?
H um jovem garoto pedindo para falar com Lady Winter, senhor. Eu disse a ele que nem
ela nem voc estavam em casa, mas ele se recusa a ir embora.
Simon se endireitou.
mesmo? Quem ?
O mordomo limpou a garganta.
Parece ser um cigano.
Surpreso, ele esperou um momento antes de mandar que entrasse.
Simon guardou todos os documentos importantes em sua escrivaninha, depois sentou-se e
esperou pelo jovem de cabelos negros que entrou no escritrio logo depois.
Onde est Lady Winter? o garoto perguntou, com suas feies denunciando que faria
qualquer coisa para conseguir aquilo que queria.
Simon recostou-se na cadeira.
Ela est viajando pelo continente.
O garoto franziu o rosto.
Miss Benbridge est com ela? Como posso encontr-los? Voc possui seu itinerrio?
Diga-me o seu nome.
Colin Mitchell.
Bem, Sr. Mitchell, voc gostaria de beber alguma coisa? Simon se levantou e andou at as
garrafas no balco em frente janela.
No.
Escondendo um sorriso, Simon serviu-se de conhaque e depois se virou, encostando a cintura
no balco e cruzando um p sobre o outro. Mitchell permanecia no mesmo lugar, analisando os
arredores, parando ocasionalmente em vrios objetos com os olhos cerrados. Caando pistas
para as respostas que procurava. Ele era um jovem em boa forma, atraente de uma maneira
extica, que Simon imaginava ser apreciada pelas garotas.
O que voc far se encontrar a jovem Amlia? Simon perguntou. Trabalhar nos
estbulos? Cuidar dos cavalos?
Os olhos de Mitchell se arregalaram.
Sim, eu sei quem voc , embora achasse que estivesse morto Simon tomou o conhaque
em um gole s. Sua barriga se aqueceu, provocando um sorriso em seu rosto. Ento voc
pretende trabalhar para ela como seu subalterno, cuidando dela distncia? Ou talvez queira
tom-la no feno sempre que possvel at ela se casar ou engravidar de voc?
Simon se endireitou e deixou o copo na mesa, preparando-se para o esperado embora
impressionante golpe que o levou ao cho. Ele e o garoto rolaram em combate, derrubando
uma mesinha e espatifando as estatuetas de porcelana que adornavam o local.

Levou apenas alguns momentos para Simon dominar o garoto. Teria levado menos tempo se
no estivesse preocupado em machuc-lo.
Pare com isso ele ordenou e me escute seu tom de voz carregava uma seriedade
mortal.
Mitchell parou, mas seu rosto permaneceu marcado de fria.
Nunca mais fale de Amlia desse jeito!
Levantando-se, Simon estendeu a mo para ajudar o garoto a se erguer tambm.
Estou apenas apontando o bvio. Voc no tem nada. Nada a oferecer, nada para sustent-la,
nenhum ttulo de nobreza para prestigi-la.
A tenso no maxilar e nos punhos de Mitchell denunciava seu dio pela verdade.
Eu sei de tudo isso.
timo. Agora Simon ajeitou as roupas e voltou a sentar-se atrs da escrivaninha , e se eu
oferecer ajuda com isso? Uma maneira de ganhar dinheiro, uma casa digna, talvez at um ttulo
de alguma terra distante que se encaixaria com os traos fsicos de sua ascendncia?
Mitchell congelou e seus olhos cerraram com um vido interesse.
Como?
Estou envolvido em certas atividades que poderiam ser facilitadas por um jovem com seu
potencial. Ouvi falar sobre sua ousada tentativa de resgatar Miss Benbridge. Com a orientao
certa, voc poderia se tornar uma grande ajuda para mim Simon sorriu. Eu no faria essa
proposta a mais ningum. Ento, considere-se com sorte.
Por que eu? Mitchell perguntou desconfiado e com um pouco de desprezo. Ele era
ligeiramente cnico, e Simon achava isso excelente. Um jovem ingnuo no seria de nenhuma
ajuda. Voc no me conhece, nem sabe do que sou capaz.
Simon manteve o olhar impassvel.
Eu entendo muito bem at onde um homem pode ir pela mulher que possui sua afeio.
Eu a amo.
Sim. Ao ponto de voc procurar por ela mesmo pagando um preo muito alto. Preciso desse
tipo de dedicao. Em troca, eu me certificarei que voc ganhe uma recompensa adequada.
Isso levaria anos Mitchell passou a mo nos cabelos. No sei se aguentaria.
Permita que vocs dois amaduream. Permita que ela veja aquilo que sentiu falta por todos
esses anos. Depois, se ela quiser voc mesmo assim, saber que ela tomar a deciso com o
corao de uma mulher, e no de uma criana.
Por um longo momento, o jovem garoto permaneceu imvel, e o peso de sua indeciso era
tangvel.
Tente Simon implorou. Que mal pode acontecer?
Por fim, Mitchell suspirou e se afundou na cadeira em frente a Simon Estou escutando.
Excelente! Simon se recostou em sua cadeira. Agora, oua o que tenho em mente