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SEXTA-FEIRA
ou a vida selvagem
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MICHEL TOURNIER
SEXTA-FEIRA
ou a vida selvagem
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I Ao fim da tarde de 29 de Setembro de 1759, o cu obscureceu-se de repente na reg


io do arquiplago Juan Fernandez, a cerca de seiscentos quilmetros ao largo das cost
as do Chile. A tripulao do Virgnia reuniu-se no convs para ver as pequenas chamas qu
e apareciam no cimo dos mastros e vergas do navio. Eram fogos de Santelmo, fenmen
o devido eletricidade atmosfrica e que anuncia uma violenta tempestade. O Virgini
a, a bordo do qual viajava Robinson, nada tinha felizmente a temer, nem mesmo do
mais violento temporal. Era uma galeota holandesa, um barco de formas arredonda
das e com mastros baixos, portanto, pesado e pouco rpido, mas de extraordinria est
abilidade mesmo em circunstncias de mau tempo. Assim, noite, quando o capito Van D
ayssel viu que uma rabanada de vento rebentara uma das velas como se fosse um ba
lo, deu ordens aos seus homens para arriarem as outras e se fecharem com ele no i
nterior, espera que a tempestade passasse. O nico perigo a recear vinha dos recif
es ou bancos de areia, mas o mapa no indicava nada do gnero, e tudo levava a crer
que o Virgnia poderia navegar durante centenas de quilmetros, debaixo da tempestad
e, sem encontrar obstculos. Por isso, o capito jogava tranquilamente s cartas com R
obinson, enquanto o temporal rugia l fora. Estava-se em meados do sculo XVIII, na p
oca em que muitos europeus principalmente ingleses - iam radicar-se na Amrica, na
mira de fazerem fortuna. Robinson deixara em York a mulher e dois filhos, com o
objetivo de explorar a Amrica do Sul e ver se conseguia organizar trocas comerci
ais proveitosas entre o seu pas e o Chile. Algumas semanas antes, o Virgnia contor
nava o continente americano dobrando heroicamente o terrvel cabo Horn, e rumava a
gora para Valparaso, onde Robinson queria desembarcar. 9

No vos parece que esta tempestade vai atrasar muito a nossa chegada ao Chile? per
guntou ele ao capito, enquanto baralhava as cartas. O capito olhou para ele com um
sorrisinho irnico, ao mesmo tempo que afagava um clice de genebra, sua bebida pre
ferida. Tinha muito mais experincia que Robinson e troava frequentemente da sua im
pacincia juvenil. Quando se empreende uma viagem como esta que estais fazendo, re
spondeu-lhe ele depois de tirar uma fumaa do cachimbo, parte-se quando se quer, m
as chega-se quando Deus quer. Tirou depois a tampa a um pequeno barril de madeir
a onde guardava o tabaco, e mergulhou nele o comprido cachimbo de porcelana. Des
ta maneira, fica protegido dos choques e impregna-se como odor adocicado do taba
co. Voltou a fechar o pequeno barril e encostou-se preguiosamente para trs. Como e
stais vendo disse ele a vantagem das tempestades est em que nos libertam de preoc
upaes. No h nada a fazer contra os elementos enfurecidos. Portanto, nada fazemos. En
tregamo-nos nas mos do destino. Nesse mesmo momento, a lanterna suspensa de uma c
orrente que iluminava a cabina descreveu um arco de crculo, indo estilhaar-se de e
ncontro ao teto. Antes de tudo mergulhar em completa escurido, Robinson ainda tev
e tempo de ver o capito deslizar de cabea por cima da mesa. Levantouse e dirigiu-s
e para a porta. Uma forte corrente de ar fez-lhe compreender que j no havia porta.
O mais aterrador de tudo era que, depois do constante balano e vaivm do navio, qu
e duravam havia vrios dias, aquele ficara completamente imvel. Devia estar encalha
do num banco de areia, ou em cima de rochedos. Ao claro difuso da lua cheia, Robi
nson avistou no convs um grupo de homens esforando-se por lanar gua um escaler de sa
lvamento. Dirigia-se para junto deles, com o objetivo de os ajudar, quando um ch
oque formidvel abalou todo o navio. Logo a seguir, uma vaga gigantesca despenhouse sobre o convs e varreu tudo o que nele se encontrava, homens e material.
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II Quando Robinson voltou a si, encontrava-se deitado, o rosto na areia. Uma ond
a rolou pelo areal molhado e veio lamber-lhe os ps. Girando sobre si, deixou-se f
icar de costas. Gaivotas negras e brancas volteavam no cu, de novo azul aps a temp
estade. Robinson sentou-se com dificuldade e sentiu uma dor aguda no ombro esque
rdo. A praia estava juncada de peixes mortos, conchas quebradas e algas negras,
para ali lanadas pelas vagas. A ocidente, uma falsia rochosa entrava pelo mar dent
ro e prolongava-se numa srie de recifes. A se erguia a silhueta do Virgnia, com os
mastros arrancados e os cordames flutuando ao vento. Robinson levantou-se e deu
alguns passos. No estava ferido, mas o ombro magoado continuava a doer-lhe. Como
o sol comeava a queimar, fez uma espcie de chapu, enrolando algumas das grandes fol
has que cresciam junto praia. Depois, apanhou um ramo, do qual se serviu como be
ngala, e embrenhou-se na floresta. Os troncos das rvores cadas formavam, com a mat
a e as lianas que pendiam dos ramos mais altos, um emaranhado denso onde era difc
il penetrar, e frequentemente Robinson via-se obrigado a rastejar para poder ava
nar. No se ouvia o menor rudo, nem aparecia animal algum. Robinson ficou, portanto,
muito admirado quando viu, a uma centena de passos, a silhueta de um bode selva
gem de pelo muito comprido que, imvel, parecia observlo. Deitando fora a sua benga
la, demasiado leve, Robinson apanhou um tronco mais grosso, que poderia servir-l
he de cacete. Quando chegou perto do bode, o animal baixou a cabea e bodejou num
tom surdo. Pensando que ia atac-lo, Robinson ergueu a moca e vibrou com toda a fo
ra uma violenta pancada entre os chavelhos do bode. O animal caiu de joelhos e, d
epois, tombou sobre o flanco.
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Aps vrias horas de penosa marcha, Robinson chegou ao sop de um macio de rochedos amo
ntoados irregularmente. Descobriu a entrada de uma gruta, sombra de um cedro gig
ante; s deu, porm, alguns passos dentro dela, porque era demasiado profunda para p
oder explor-la nesse dia. Preferiu escalar os rochedos, para abarcar com os olhos
uma vasta extenso. Assim, de p no cume do rochedo mais alto, pde constatar que o m
ar rodeava por todos os lados a terra em que se encontrava, onde no havia vestgios
de qualquer habitao. Estava, portanto, numa ilha deserta. Compreendeu ento a imobi
lidade do bode que matara. Os animais selvagens que nunca viram o homem no fogem
sua aproximao. Pelo contrrio, observam-no com curiosidade. Robinson sentia-se acabr
unhado de tristeza e fadiga. Andando ao acaso em torno da base do enorme penhasc
o, descobriu uma espcie de anans selvagem, que cortou com o seu canivete e comeu.
Depois, deslizou para debaixo de uma pedra e adormeceu.
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III Despertado pelos primeiros raios de sol nascente, Robinson voltou a descer p
ara a praia de onde partira na vspera. Saltava de rochedo em rochedo, de tronco e
m tronco, de declive em declive e tirava disso um certo prazer, porque se sentia
fresco e bem-disposto, depois de uma noite bem dormida. Em resumo, a sua situao e
stava longe de ser desesperada. certo que aparentemente aquela ilha era deserta.
Mas no era melhor do que estar cheia de canibais? Alm disso, parecia bastante aco
lhedora, com a sua bela praia ao norte, prados muito hmidos e certamente pantanos
os a leste, uma grande floresta a ocidente e, no centro, aquele macio rochoso per
furado por uma gruta misteriosa, do cimo do qual se desfrutava um panorama magnfi
co que abarcava todo o horizonte. Estava nesse ponto das suas reflexes quando dep
arou com o cadver do bode, no meio da vereda por onde seguira na vspera. Uma dzia d
e abutres de pescoo depenado e bico recurvo disputava j a carcaa entre si. Robinson
dispersou-os fazendo rodopiar o pau por cima da cabea e os imponentes pssaros erg
ueram-se pesadamente nos ares, um aps outro, correndo sobre as patas tortas para
ganharem balano. Carregou em seguida aos ombros o que restava do bode e prossegui
u mais lentamente o seu caminho para a praia. Uma vez a chegado, cortou um pedao d
e carne com a faca e p-lo a assar, suspenso de trs paus armados em trip por cima de
uma fogueira. A chama irrequieta reconfortou-o mais do que a carne dura, que co
nservava o cheiro do bode. Resolveu manter a fogueira acesa, para economizar o i
squeiro de pederneira e, tambm, para chamar a ateno dos tripulantes de algum navio
que passasse por acaso ao largo da ilha. verdade que bastariam os destroos do Vir
gnia, que continuava encalhado no recife, para alertar os marinheiros; tanto mais
que poderiam despertar-lhes a esperana de se apoderarem de ricos despojos. 14

Robinson j pensara em salvar as armas, utenslios e provises que se encontravam no p


oro do navio, antes que fossem levadas por outra tempestade. Mas acalentava sempr
e a esperana de no ter necessidade disso, porque - pensava ele - no tardaria que um
navio viesse busc-lo. Consagrava, portanto, todos os seus esforos instalao de sinai
s na praia e na falsia. Ao lado do fogo sempre aceso no areal, amontoou enormes q
uantidades de ramos e sargaos, com os quais contava fazer grandes colunas de fumo
mal uma vela aparecesse no horizonte. Teve depois a ideia de enterrar um mastro
na areia, do cimo do qual pendesse uma vara. Em caso de alerta, Robinson amarra
ria um molho de lenha a arder extremidade da vara e f-la-ia subir nos ares, puxan
do uma liana amarrada outra ponta da vara. Mais tarde, fez uma descoberta ainda
melhor: no alto da falsia erguia-se uma grande rvore morta, um eucalipto cujo tron
co estava oco. Encheu o tronco com galhos e ervas secas, que, se lhes deitasse f
ogo, transformariam toda a rvore numa imensa tocha, visvel a muitos quilmetros de d
istncia. Alimentava-se, ao acaso, de mariscos, razes de plantas, cocos, bagas, ovo
s de pssaros e de tartaruga. Ao terceiro dia, deitou fora a carcaa do bode, que j c
heirava muito mal. Mas depressa se arrependeu porque os abutres, que se regalara
m com ela, passaram a segui-lo constantemente, espiando-o na esperana de novas ddi
vas. De vez em quando, irritado com a sua presena, atirava-lhes pedras e paus. As
sinistras aves afastavam-se ento preguiosamente, mas voltavam logo a seguir.
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IV Por fim, Robinson cansou-se daquela espera, vigiando um horizonte sempre vazi
o. Decidiu comear a construo de um barco com envergadura suficiente para lhe permit
ir navegar at s costas do Chile. Para isso, necessitava de ferramentas. Resignou-s
e, portanto, embora de m vontade, a visitar os destroos do Virgnia, para de l trazer
o que pudesse ser-lhe til. Atou com lianas uma dzia de toros, construindo uma espc
ie de jangada, que embora instvel poderia ser utilizada desde que no houvesse ondu
lao forte. Serviu-se de uma vara robusta para deslocar a jangada at aos primeiros r
ochedos, pois a a profundidade era pequena pela mar baixa. Depois, apoiou-se nos r
ochedos para prosseguir. Deu, assim, duas voltas aos destroos do navio. A parte v
isvel do casco estava intacta e devia ter encalhado num recife escondido debaixo
de gua. Se a tripulao tivesse ficado abrigada na entrecoberta, em vez de se expor n
o convs varrido pelas vagas, talvez ainda estivessem todos vivos. O convs estava a
travancado de mastros quebrados, vergas e cabos de tal modo emaranhados uns nos
outros que era difcil abrir caminho entre eles. Reinava a mesma desordem nos pores
, mas a gua no penetrara neles e Robinson encontrou caixas cheias de biscoitos e c
arne seca, de que comeu o mais que pde, na falta de algo para beber. certo que ha
via garrafes de vinho e licores, mas Robinson era abstmio nunca tendo provado uma
bebida alcolica, e estava resolvido a manter essa regra. A grande surpresa do dia
foi a descoberta, na parte traseira do poro, de quarenta barris de plvora negra,
mercadoria de que o capito nunca lhe falara, certamente com receio de o assustar.
Robinson demorou vrios dias a transportar na sua jangada e a levar para terra to
dos aqueles explosivos, pois durante metade do dia 16

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a mar alta interrompia a sua atividade, impedindo-o de manobrar com a ajuda da va


ra. Aproveitava essas alturas para pr os barris ao abrigo do sol e da chuva, sob
uma cobertura de folhas de palmeira fixas com pedras. Trouxe igualmente do navio
duas caixas de biscoitos, um culo, dois mosquetes de pederneira, uma pistola de
dois canos, dois machados, uma p, uma enxada, um martelo, alguma estopa e uma pea
de tecido de l vermelha, de fraca qualidade, que se destinava sem dvida a eventuai
s trocas com os indgenas. No camarote do capito encontrou o famoso barril de tabac
o, bem fechado e contendo o grande cachimbo de porcelana, intacto apesar da sua
fragilidade. Carregou tambm na jangada uma grande quantidade de pranchas arrancad
as ao convs e s divisrias do navio. Por fim, encontrou, no camarote do imediato, um
a Bblia em bom estado, que embrulhou num pedao de vela, para a proteger. Logo no d
ia seguinte, comeou a construir uma embarcao que batizou com o nome de Evaso.
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V No meio de uma clareira perfeitamente plana, Robinson ps a descoberto, libertan


do-o das ervas que o cobriam, um belo tronco de murta, seco, so e bem desenvolvid
o, que poderia constituir a pea-mestra do seu futuro barco. Ps-se imediatamente a
trabalhar, sem deixar de vigiar o horizonte que podia avistar do seu estaleiro,
pois continuava esperanado em que aparecesse algum navio. Depois de desbastar os
ramos do tronco, trabalhou-o com o machado, procurando dar-lhe a forma de uma vi
ga retangular. Apesar de todas as suas buscas no Virgnia, no conseguira encontrar
pregos, nem parafusos, nem broca, nem sequer uma serra. Trabalhava lentamente, c
uidadosamente, reunindo as peas do barco como um jogo de pacincia. Contava que a gu
a, fazendo inchar a madeira, daria ao casco uma solidez e impermeabilidade suple
mentares. Lembrou-se mesmo de endurecer chama as extremidades das peas e de as mo
lhar depois de as encaixar umas nas outras, de modo a sold-las melhor. Cem vezes
a madeira rachou sob a ao ora da gua, ora da chama, mas recomeava sempre, sem nunca
sentir cansao ou impacincia. O que mais fazia falta a Robinson para estes trabalho
s era a serra. Essa ferramenta - que impossvel fabricar com meios improvisados ter-lhe-ia poupado meses de trabalho com o machado e a faca. Uma manh, ao despert
ar, julgou sonhar ao ouvir um rudo que no podia ser seno o de algum em plena ao de se
rar. O rudo parava de vez em quando, como se o serrador mudasse de toro, e recomea
va em seguida com uma regularidade montona. Robinson saiu de mansinho do buraco n
a rocha onde se habituara a dormir e encaminhou-se to silenciosamente como um gat
o para o local de onde provinha o rudo. A princpio nada viu, mas acabou por descob
rir, junto de uma palmeira, um caranguejo gigantesco que serrava, com as pinas, u
m coco preso entre as patas. Nos ramos da rvore, a seis 19

metros de altura, outro caranguejo serrava o p dos cocos para os fazer cair. Os d
ois caranguejos no pareceram nada incomodados com a chegada de Robinson e continu
aram tranquilamente o seu ruidoso trabalho. Na falta de verniz ou mesmo de alcat
ro para untar o casco, Robinson decidiu-se a fabricar uma espcie de cola. Teve par
a isso de arrasar quase na sua totalidade um pequeno bosque de azevinho que desc
obrira logo que comeara a trabalhar. Durante quarenta e cinco dias, retirou dos a
rbustos a casca exterior e recolheu a de dentro, cortando-a em tiras. P-las depoi
s a ferver num caldeiro, durante muito tempo, at que, a pouco e pouco, se decompus
eram num lquido espesso e viscoso. Espalhou ento esse lquido ainda a escaldar, pelo
casco da embarcao. O Evaso estava concludo. Robinson comeou a juntar as provises que
levaria consigo, mas interrompeu pouco depois essa tarefa, lembrando-se de que s
eria melhor comear por lanar o seu novo barco gua, para ver como se comportava. A v
erdade que tinha grande receio dessa experincia, que iria decidir do seu futuro.
Como que o Evaso se aguentaria no mar? Seria suficientemente estanque? No iria vir
ar-se primeira onda? Nos seus piores pesadelos, o barco afundava-se a pique mal
chegava gua, e Robinson via-o afundar-se como uma pedra nas profundezas verdes...
Acabou por se decidir a lanar o Evaso ao mar. Verificou logo que era incapaz de a
rrastar por cima das ervas e da areia at ao mar aquele casco que devia pesar mais
de quinhentos quilos. Na verdade, esquecera-se completamente do problema do tra
nsporte do barco at beira-mar. Isso devia-se em parte ao facto de estar demasiado
influenciado pela leitura da Bblia, em especial das pginas que falavam da Arca de
No. Construda longe do mar, a arca apenas tivera de esperar que a gua chegasse at e
la, sob a forma de chuvas e torrentes que desciam do alto das montanhas. Robinso
n cometera um erro fatal, ao no construir o Evaso diretamente na praia. Tentou ento
colocar toros arredondados por debaixo da quilha para a fazer rolar. Mas o barc
o no se moveu, e o resultado foi arrombar uma das pranchas do casco, ao fazer fora
sobre ela com uma estaca colocada sobre um cepo e utilizada como alavanca. Ao c
abo de trs dias de esforos inteis, a 20

fadiga e a clera obscureceram-lhe a razo. Teve ento a ideia de cavar uma vala na fa
lsia, desde o mar at ao local onde se encontrava o barco, o qual poderia ento desli
zar pela vala e atingir o nvel da praia. Atirou-se vigorosamente ao trabalho, mas
concluiu que esses aterros lhe levariam dezenas de anos at estarem completados.
E renunciou.
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VI Nas horas mais quentes do Vero, os javalis e os seus primos da Amrica do Sul, o
s pecaris, costumam afundar o corpo em certos pntanos da floresta. Agitam a gua co
m as patas at se formar uma lama muito lquida e mergulham depois, ficando apenas c
om a cabea de fora, mas ao abrigo do calor e dos mosquitos. Desencorajado pelo fr
acasso do Evaso, Robinson tivera a oportunidade de seguir, um dia, uma manada de
pecaris, vendo-os deixara-se escorregar para a lama fresca, mantendo superfcie ap
enas o nariz, os olhos e a boca. Passava dias inteiros assim deitado no meio das
lentilhas-de-gua, dos nenfares e dos ovos de r. Os gases que se evolavam da gua est
agnada perturbavamlhe o esprito. Por vezes, julgava-se ainda no meio da famlia, em
York, e ouvia as vozes da mulher e dos filhos. Ou ento imaginava que era um beb d
e bero, e via nas rvores que o vento agitava por cima da sua cabea, pessoas adultas
inclinadas para ele. Quando noitinha saa da lama tpida, a cabea andava-lhe roda. J
no conseguia deslocar-se seno com as mos no cho, e comia fosse o que fosse, com o na
riz na terra, como um porco. Deixara de se lavar e uma crosta de terra e lama se
ca cobria-o dos ps cabea. Certo dia, quando estava a roer um tufo de agries, beira
de um charco, pareceu-lhe ouvir msica. Era como que uma sinfonia do cu, com vozes
de anjos acompanhadas por acordes de harpa. Robinson pensou que estava morto e q
ue aquilo que ouvia era a msica do paraso. Ao levantar os olhos, porm, viu surgir u
ma vela branca no horizonte, a leste. Precipitou-se logo para o estaleiro do Eva
so, onde as ferramentas estavam todas espalhadas, e conseguiu encontrar o isqueir
o. Correu em seguida para o eucalipto oco, acendeu um molho de ramos secos e emp
urrou-o pela abertura existente no 22

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tronco, junto ao solo. Uma coluna de fumo acre comeou a formar-se pouco depois, m
as o lume parecia tardar em pegar. De resto, para qu? O navio vinha direito ilha.
Dentro em pouco lanaria a ncora perto da praia e dele partiria uma lancha. Rindo
como um louco, Robinson corria em todas as direes, procura de umas calas e de uma c
amisa, que acabou por encontrar debaixo do casco do Evaso. Correu depois para a p
raia, enquanto esgatanhava o rosto com as unhas, procurando desemaranhar a barba
e os cabelos, que pareciam a mscara de um animal. O navio estava agora muito prxi
mo e Robinson via-o distintamente, inclinando com graciosidade o velame para as
vagas orladas de espuma. Era um desses galees espanhis que outrora transportavam,
atravs do Oceano, o ouro, a prata e as pedras preciosas do Mxico. medida que se ap
roximava, Robinson distinguia no convs uma multido colorida. Parecia estar a desen
rolar-se uma festa a bordo. A msica provinha de uma pequena orquestra e de um cor
o de crianas vestidas de branco, agrupadas no castelo da popa. Havia pares a danar
com elegncia, em torno de uma mesa coberta por uma baixela de ouro e cristal. Ni
ngum parecia ver o nufrago, nem sequer a costa ao longo da qual o navio seguia ago
ra, depois de ter virado de bordo. Robinson seguia-o correndo na praia. Gritava,
agitava os braos, parava para apanhar seixos, que atirava na direo do navio. Caiu,
levantou-se, caiu novamente. O galeo chegava agora ao fim da praia, onde comeava
uma zona de dunas de areia. Robinson atirou-se gua e nadou com todas as suas foras
para o navio, do qual j s via o casco da popa, ataviado de brocados. Uma raparigu
inha estava encostada a uma das janelas abertas na amurada e sorria-lhe tristeme
nte. Robinson estava certo de conhecer aquela jovem. Mas, quem seria? Abriu a bo
ca para a chamar. A gua salgada entroulhe pela garganta e os seus olhos j s viam a g
ua verde e uma pequena raia que fugia, recuando... Uma coluna de chamas arrancou
-o ao desfalecimento. Que frio ele tinha! L no alto da falsia, o eucalipto ardia c
omo uma tocha na noite. Robinson dirigiu-se a cambalear para aquela fonte de luz
e calor. 24

Passou o resto da noite encolhido nas ervas, o rosto voltado para o tronco incan
descente, e aproximando-se dele medida que o calor diminua. Com os primeiros alvo
res da madrugada conseguiu, finalmente, identificar a jovem do galeo. Era a sua p
rpria irm, Lucy, que morrera vrios anos antes da sua partida. Portanto, aquele barc
o, aquele galeo - tipo de navio que, de resto, desaparecera dos mares havia mais
de dois sculos - no existia. Tratava-se de uma alucinao produzida pelo seu crebro doe
nte. Robinson compreendeu finalmente que os banhos na lama e toda aquela vida de
preguia que levava estavam a enlouquec-lo. O galeo imaginrio constitua um srio aviso
Era necessrio recuperar o domnio de si prprio, trabalhar, tomar o destino nas mos.
Voltou as costas ao mar, que tanto mal lhe fizera, fascinando-o desde a sua cheg
ada ilha, e encaminhou-se para a floresta e o macio rochoso.
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VII Durante as semanas seguintes, Robinson explorou metodicamente a ilha e trato


u de localizar as fontes e os abrigos naturais, os melhores locais para a pesca,
os stios onde havia cocos, ananases e rebentos de palmeiras. Fez da gruta que se
abria no macio rochoso do centro da ilha o seu armazm principal. Transportou para
ali tudo o que pde retirar dos destroos do navio, os quais, por sorte, haviam res
istido s tempestades dos meses anteriores. Depois de ter depositado os quarenta b
arris de plvora negra na parte mais funda da gruta, ali armazenou tambm trs arcas c
om roupas, cinco sacos de cereais, dois cestos de loua e pratas, vrias caixas de o
bjetos diversos - candeeiros, esporas, joias, lupas, culos, canivetes, cartas mart
imas, espelhos, dados de jogar -, uma mala com material de navegao, cabos, roldana
s, lanternas, linhas, flutuadores, etc. e, enfim, um cofre com moedas de ouro, p
rata e cobre. Os livros que encontrou nas cabinas do barco encalhado haviam sido
de tal modo lavados pela gua do mar e da chuva, que o texto impresso desaparecer
a. Mas Robinson pensou que, secando essas pginas brancas ao sol, poderia utiliz-la
s para escrever o seu dirio, desde que encontrasse um lquido que pudesse fazer de
tinta. Esse lquido foi-lhe fornecido por um peixe que nessa altura abundava perto
da falsia do levante, o peixe-ourio. Trata-se de um animal terrvel, com mandbulas p
oderosas e picos venenosos a cobrirem-lhe o corpo. Em caso de perigo, enche-se d
e ar e fica redondo, parecendo uma bola. Como todo aquele ar se lhe acumula no v
entre, flutua de costas, sem que essa posio parea incomod-lo. Ao remexer com um pau
num desses peixes que ficara na areia, Robinson verificara que tudo o que lhe to
cava no ventre adquiria uma cor vermelha brilhante que no saa facilmente e poderia
servir-lhe de tinta. Apressou-se a aparar uma pena de abutre e pde assim, sem de
mora, escrever as primeiras palavras numa folha de papel. Foi ento que resolveu r
egistar diariamente, no livro, o essencial dos principais factos que 26

lhe fossem acontecendo. Desenhou na primeira pgina o mapa geogrfico da ilha e escr
eveu por cima o nome que acabava de lhe dar: Speranza, o que queria dizer espera
na, pois decidira nunca mais se deixar abater pelo desespero. Entre os animais da
ilha, os mais teis seriam sem dvida as cabras e os cabritos, que ali abundavam, s
e conseguisse domestic-los. Ora as cabrinhas, embora no fugissem quando se aproxim
ava, defendiam-se encarniadamente quando tentava mungi-las. Construiu ento uma cer
ca, feita de paus colocados horizontalmente e atados em estacas, que depois reve
stiu de lianas entrelaadas. Fechou l dentro cabritos muito jovens, que com os seus
gritos atraram as mes. Robinson libertou depois as crias e aguardou vrios dias, at
que os beres inchados de leite comearam a provocar dores s cabras e estas se deixar
am mungir com alvio. O exame dos sacos de arroz, trigo, cevada e milho que salvar
a dos destroos do Virgnia, provocou-lhe uma dolorosa deceo. Os ratos e o gorgulho ha
viam devorado uma parte, de que no restava seno a casca misturada com dejetos. Out
ra parte estava deteriorada pela gua das chuvas e do mar. Foi necessrio escolher c
ada cereal gro a gro, um longo e cansativo trabalho de pacincia. Mesmo assim, Robin
son conseguiu semear alguns acres de pradaria, que previamente queimara e lavrar
a com uma placa de metal proveniente do Virgnia, na qual fizera um orifcio suficie
ntemente grande para nele introduzir um cabo. Assim, criando um rebanho domstico
e um campo cultivado, Robinson comeara a civilizar a sua ilha, mas a obra era ain
da frgil e limitada, e sentia nitidamente que aquela continuava a ser uma terra h
ostil e selvagem. Foi nesse estado de esprito que, uma manh, surpreendeu um vampir
o agarrado a um cabrito, cujo sangue chupava. Os vampiros so morcegos gigantes qu
e podem atingir setenta e cinco centmetros de envergadura e se deixam cair suavem
ente, de noite, em cima dos animais adormecidos, para lhes sugarem o sangue. Nou
tra altura, quando andava a apanhar conchas nas rochas meio cobertas de gua, Robi
nson recebeu um jacto de gua em cheio 27

no rosto. Um tanto abalado pelo choque, deu alguns passos, mas viu-se obrigado a
parar novamente, atingido na cara por um segundo jacto. Acabou por descobrir, n
um buraco da rocha, um pequeno polvo cinzento que tinha a espantosa faculdade de
expelir gua pela boca com extraordinria pontaria. Num dia em que partira a enxada
e deixara fugir a sua melhor cabra leiteira, Robinson entregou-se de novo ao de
sespero e retomou o caminho do lamaal. Ali chegado, tirou as roupas e deixou-se e
scorregar para dentro da lama morna. Logo os vapores envenenados da gua estagnada
, acima da qual voavam nuvens de mosquitos, o envolveram e lhe fizeram perder a
noo do tempo. Esqueceu a ilha com os seus abutres, vampiros e polvos, e julgou-se
de novo criana em casa do pai, que era vendedor de tecidos em York; e parecia-lhe
ouvir as vozes dos pais, irmos e irms. Compreendeu ento que os perigos da preguia,
do desencorajamento e do desespero continuavam a amea-lo e que seria necessrio trab
alhar sem descanso para lhes escapar. O milho perdeu-se completamente e os terre
nos onde Robinson o havia semeado foram novamente invadidos pelos cardos e urtig
as. A cevada e o trigo, porm, prosperaram e a primeira alegria que lhe deu Speran
za foi acariciar as pequenas hastes, maleveis e tenras. Quando chegou a altura da
ceifa, procurou qualquer coisa que pudesse servir-lhe de foice ou gadanha e aca
bou por encontrar um velho sabre de abordagem que decorava o camarote do comanda
nte e trouxera juntamente com os outros despojos. Primeiro, quis fazer o trabalh
o metodicamente, como vira aos camponeses da sua terra. Porm, ao manejar aquela a
rma heroica, apoderou-se dele uma espcie de ardor belicoso e investiu fazendo-a r
odopiar por cima da cabea, ao mesmo tempo que soltava rugidos de fria. Poucas espi
gas se estragaram com este tratamento, mas a palha partida, dispersa e espezinha
da, ficou inutilizvel. Depois de ter extrado o gro das espigas batendo-as com um ma
lho em cima de uma vela dobrada ao meio, joeirou o gro fazendo-o passar de uma ce
sta para outra, ao ar livre, num dia em que uma aragem viva arrebatava as cascas
e as pequenas impurezas. No final verificou, com orgulho, que a sua 28

colheita totalizava trinta gales de trigo e vinte de cevada. Para moer gro, prepar
ara um almofariz e um pilo - um tronco de rvore escavada e um ramo resistente com
a extremidade arredondada - e o forno estava a postos para a primeira cozedura.
Foi ento que tomou de repente a deciso de no fabricar po com essa colheita, reservan
do-a toda para a prxima sementeira das suas terras. Ao privar-se assim de po, pens
ava realizar um ato meritrio e razovel. Na realidade, estava apenas a obedecer a u
ma nova tendncia, a avareza, que viria a fazer -lhe muito mal. Foi pouco depois d
esta primeira colheita que Robinson experimentou a enorme alegria de encontrar T
enn, o co do Virgnia. O animal saltou de uma moita a gemer e a contorcer-se de ale
gria, fazendo uma grande festa por voltar a encontrar o antigo dono. Robinson nu
nca soube como o co passara todo aquele tempo na ilha, nem por que razo no viera te
r com ele mais cedo. A presena desse companheiro incitou-o a levar a cabo um proj
eto que havia muito tempo concebera: construir uma verdadeira casa, para no conti
nuar a dormir a um canto da gruta, ou debaixo de uma rvore. Escolheu para a sua h
abitao um stio ao p do grande cedro, no centro da ilha. Comeou por escavar um fosso r
etangular, onde colocou uma camada de seixos que cobriu de areia branca. Em cima
destas fundaes perfeitamente secas e permeveis, ergueu paredes sobrepondo troncos
de palmeiras. O teto fabricou-o com um entranado de canios revestido de folhas de r
voreda-borracha dispostas em escamas, como ardsias. A superfcie exterior das pared
es foi revestida com uma argamassa de argila. Por cima do solo arenoso colocou u
m lajedo feito de pedras chatas e irregulares, unidas de junco, alguns mveis de v
ime, a loua e as lanternas retiradas do Virgnia, o culo, o sabre e uma das espingar
das pendurada na parede, criaram uma atmosfera confortvel e ntima de que h muito Ro
binson se encontrava privado. E adquiriu at o hbito, depois de tirar das arcas do
Virgnia as roupas nelas contidas - e algumas eram muito belas! -, de se vestir to
das as noites para jantar com casaca, cales justos e compridos, chapu, meias e sapa
tos. Mais tarde verificou que o sol s era visvel do interior da habitao a certas hor
as do dia e que, para saber as horas, seria mais prtico fabricar uma esp29

cie de relgio que funcionasse dia e noite dentro de casa. Ao fim de algumas tenta
tivas construiu uma coisa parecida com uma clepsidra, isto , um relgio de gua como
os que existiam antigamente. Consistia simplesmente num garrafo de vidro transpar
ente em cujo fundo fizera um pequeno orifcio por onde a gua se escoava gota a gota
, caindo numa gamela de cobre pousada no cho. O garrafo levava vinte e quatro hora
s a esvaziar-se e Robinson fizera nas paredes vinte e quatro crculos paralelos, c
ada um assinalado com um nmero. O nvel do lquido indicava assim as horas, a qualque
r momento. Precisava tambm de um calendrio que lhe indicasse o dia da semana, o ms
e o nmero dos anos que iam decorrendo. Perdera completamente a noo do tempo que pas
sara desde a sua chegada ilha. Um ano, dois anos, talvez mais? Resolveu comear do
zero. Ergueu diante da casa um mastrocalendrio: era um tronco sem casca, no qual
fazia todos os dias um pequeno entalhe, uma vez por ms um golpe mais profundo e,
ao fim do dcimo segundo ms, inscreveria um grande 1 relativo ao primeiro ano do seu
calendrio local.
30

VIII A vida seguia o seu curso, mas Robinson sentia cada vez maior necessidade d
e organizar mais eficazmente o emprego do seu tempo. Ainda receava a perigosa te
ntao da lama que talvez o transformasse num animal. muito difcil manter a nossa nat
ureza humana quando ningum est presente para nos ajudar! Os nicos remdios que ele co
nhecia contra esta perniciosa tendncia eram o trabalho, a disciplina e a explorao d
e todos os recursos da ilha. Quando o calendrio j tinha mil dias gravados, decidiu
dar leis ilha Speranza. Envergou um traje de cerimnia, ps-se diante de uma escriv
aninha que concebera e construra de modo a poder escrever de p; abriu em seguida u
m dos mais belos livros, apagados pela gua, que encontrara no Virgnia, e escreveu:
CONSTITUIO DA ILHA SPERANZA
INICIADA NO MILSIMO DIA DO CALENDRIO LOCAL
Artigo 1: Robinson Crusoe, nascido em York a 19 de Dezembro de 1737, nomeado gove
rnador da ilha de Speranza, situada no Oceano Pacfico, entre as ilhas Juan Fernan
dez e a costa oriental do Chile. Nessa qualidade, so-lhe conferidos todos os pode
res para legislar no conjunto do territrio insular e das suas guas territoriais. A
rtigo 2: Os habitantes da ilha so obrigados a pensar em voz alta. (Com efeito, com
o no tinha ningum com quem falar, Robinson receava perder o uso da palavra. J comeav
a a sentir, quando queria falar, a lngua um pouco entaramelada, como se tivesse b
ebido um pouco de vinho a mais. A partir 31

desse momento, obrigava-se a falar constantemente com as rvores, as pedras, as nu


vens e tambm, naturalmente, com as cabras e com Tenn.) Artigo 3: Sexta-feira dia d
e jejum. Artigo 4: proibido trabalhar ao domingo. Todo o trabalho deve cessar s de
zanove horas de sbado, em toda a ilha, e os habitantes devem vestir os seus melho
res trajes para jantar. No domingo de manh s dez horas, reunirse-o no templo para f
azerem as suas oraes. (Ao estabelecer estas leis, Robinson no podia deixar de as re
digir como se a ilha contasse numerosos habitantes. Parecia-lhe absurdo, com efe
ito, fazer leis para um homem apenas. Alm disso, imaginava que talvez um dia o ac
aso lhe trouxesse um ou vrios companheiros...) Artigo 5: S o governador est autoriza
do a fumar cachimbo, mas apenas uma vez por semana, no domingo tarde depois do a
lmoo. (Descobrira pouco antes a utilizao e o prazer que lhe proporcionava o cachimb
o de porcelana do capito Van Deyssel. Infelizmente, a reserva de tabaco contida n
o pequeno barril no duraria muito tempo e esforava-se assim por faz-la durar tanto
quanto possvel.) Concedeu a si prprio alguns momentos de reflexo antes de determina
r as penas em que incorreriam aqueles que no respeitassem estas leis. Deu alguns
passos em direo porta, que abriu de par em par. Como a natureza era bela! A folhag
em das rvores era como um mar verde agitado pelo vento e que se confundia ao long
e com a linha azul do Oceano. Mais para alm, s o cu, absolutamente azul e sem nuven
s. Ah, no! No era absolutamente azul! Robinson teve um sobressalto ao avistar, par
a os lados da praia grande, uma nuvem de fumo branco que se erguia no ar. E, no
entanto, estava certo de no ter deixado alguma fogueira acesa para aqueles lados.
Seriam visitantes? Tirou da parede uma espingarda, uma bolsa de plvora, outra de
balas e o culo. Assobiou depois para chamar Tenn e embrenhou-se na 32

33

espessura do mato, evitando o caminho que o levaria diretamente da gruta praia.


Trs pirogas compridas, com flutuadores e balancins, haviam sido puxadas para a ar
eia seca. Uns quarenta homens estavam de p, formando um crculo ao redor de uma fog
ueira, da qual se elevava uma coluna de fumo pesado, espesso e branco. Robinson
reconheceu, com a ajuda do culo, os temveis ndios araucanos da costa do Chile, do t
ipo costinos. Este povo resistira aos invasores incas e infligira depois sangren
tas derrotas aos conquistadores espanhis. Pequenos, entroncados, usavam uma rudim
entar tanga de couro. O rosto largo, com os olhos extraordinariamente afastados,
tornava-se ainda mais estranho em virtude do costume que tinham de arrancar com
pletamente as sobrancelhas. Todos possuam uma cabeleira negra muito comprida, que
sacudiam orgulhosamente a todo o momento. Robinson conhecia-os das frequentes v
iagens que fizera a Temuco, sua capital. Sabia que se acaso tivesse estalado out
ro conflito com os espanhis, nenhum homem branco por eles seria poupado. Teriam f
eito a longa travessia das costas do Chile at Speranza naquelas pirogas? No era im
possvel, dada a sua reputao de navegadores experimentados. Mas era mais provvel que
tivessem colonizado uma ou outra das ilhas Juan Fernandez - e Robinson pensou lo
go que tivera sorte em no cair nas suas mos, pois t-lo-iam certamente reduzido cond
io de escravo, ou talvez at o tivessem massacrado! Graas s narraes que ouvira na Ara
na, adivinhava o significado da cerimnia que se desenrolava na praia naquele momen
to. Uma velha, magra e despenteada, ia e vinha, cambaleando, no meio do crculo fo
rmado pelos homens. Aproximava-se da fogueira, atirava para as chamas um punhado
de plvora e aspirava avidamente o pesado fumo branco que logo se evolava. Voltav
a-se depois para os ndios, que se mantinham imveis, parecendo pass-los em revista,
homem por homem, parando ora diante de um, ora diante de outro. Voltava depois p
ara junto da fogueira e tudo recomeava. Tratava-se de uma feiticeira encarregada
de descobrir entre os ndios o causador de uma desgraa qualquer que atingira a trib
o doena, morte 34

inexplicvel ou, simplesmente, um incndio, uma tempestade, uma m colheita... E, de r


epente, escolheu realmente a vtima. O seu longo brao magro estendeu-se para um dos
homens, ao mesmo tempo que da sua boca muito aberta saam maldies que Robinson no po
dia ouvir. O ndio designado pela feiticeira atirou-se para o cho, de barriga para
baixo, sacudido por grandes estremees de terror. Um dos outros dirigiu-se para ele
. Ergueu o machado - uma grande lmina que lhes serve, simultaneamente, de arma e
ferramenta - e comeou por atirar pelos ares a tanga do miservel. Descarregou-o dep
ois sobre ele a golpes regulares, cortando-lhe a cabea, em seguida os braos e as p
ernas. Por fim, os seis pedaos da vtima foram atirados ao fogo, cujo fumo imediata
mente se tornou negro. Os ndios desfizeram o crculo e dirigiram-se para as embarcaes
. Seis deles tiraram de l alguns odres e encaminharam-se para a floresta. Robinso
n escondeu-se rapidamente entre as rvores, sem perder de vista os homens que inva
diram os seus domnios. Se descobrissem vestgios da sua presena na ilha, poderiam la
nar-se em sua perseguio e dificilmente lhes escaparia. Felizmente, porm, a primeira
nascente de gua encontrava-se na orla da floresta e os ndios no tiveram que penetra
r muito no interior. Encheram os odres, que transportavam aos pares, pendurados
de uma vara, e dirigiram-se para as pirogas, onde os companheiros se haviam j ins
talado. A feiticeira estava acocorada numa espcie de assento ornamentado, instala
do r de um dos barcos. Quando finalmente as pirogas desapareceram atrs das falsias,
Robinson aproximou-se da fogueira. Distinguiam-se ainda os restos do homem to cr
uelmente sacrificado em consequncia de ter sido declarado responsvel por uma calam
idade qualquer. Foi cheio de temor, desgosto e tristeza que Robinson voltou sua
habitao de governador e retomou a redao das leis de Speranza. Artigo 6: A ilha de Spe
ranza declarada praa-forte. Fica subordinada ao comando do governador, que assume
a patente de general. O recolher obrigatrio uma hora aps o pr do Sol... 35

Durante os meses seguintes, Robinson construiu volta da casa e da entrada da gru


ta uma vedao com ameias cujo acesso era por sua vez defendido por um fosso com doi
s metros de largura e trs de profundidade. As duas espingardas e a pistola estava
m a postos - e carregadas - no parapeito das trs seteiras centrais. Em caso de at
aque, Robinson podia fazer crer aos assaltantes que no era o nico defensor da fort
aleza. O sabre de abordagem e o machado tambm estavam ao alcance da mo, mas era po
uco provvel que viesse a verificar-se um corpo a corpo, pois espalhara armadilhas
nas proximidades do fosso. Instalou primeiro uma srie de poos em forma de funil e
dispostos em xadrez, no fundo dos quais colocou um espeto afiado chama, coberto
por tufos de erva assentes numa fina rede de juncos. Enterrou depois no solo, n
a orla da floresta, onde logicamente se reuniriam os eventuais assaltantes antes
de atacarem, dois tonis de plvora que uma corda de estopa permitiria fazer explod
ir distncia. Por fim, tornou mvel a pequena ponte pela qual se atravessava o fosso
, manobrando-a de dentro da fortaleza. Todos os dias ao entardecer, antes de toc
ar a recolher na sua trompa, fazia a ronda, acompanhado de Tenn, que parecia ter
compreendido o perigo que ameaava Speranza e os seus habitantes. Procedia-se dep
ois ao encerramento da fortaleza. Deslocavam-se blocos de pedra para lugares pre
viamente calculados de modo a obrigar os eventuais assaltantes a dirigirem-se pa
ra as armadilhas. Retirava a passadeira-ponte levadia, todas as entradas eram bar
ricadas e tocava-se a recolher. Robinson preparava ento o jantar, punha a mesa na
sua bela casa e retirava-se para a gruta. Voltava de l alguns minutos depois, la
vado, penteado, perfumado, a barba aparada e vestindo o seu uniforme de general.
Finalmente, luz de um candelabro feito de varinhas untadas de resina, jantava l
entamente, sob o olhar entusiasta e atento de Tenn.
36

IX A este perodo de intensa atividade militar seguiram-se chuvas abundantes. Foi


necessrio fazer muitas reparaes na casa, nos caminhos e currais danificados pelas t
orrentes de gua. Depois veio novamente a altura da colheita de cereais. Foi to abu
ndante que se tornou necessrio limpar e secar outra gruta, perto da grande, onde
j no cabiam gros. Desta vez, Robinson j no se privou da alegria de fazer po, o primei
o que comia desde a sua instalao na ilha. Esta abundncia de cereais em breve levant
ou o problema da luta contra os ratos. Com efeito, os roedores pareciam multipli
car-se na mesma proporo em que aumentavam as provises suscetveis de os alimentar, e
como Robinson tencionava acumular colheita aps colheita, enquanto tivesse foras pa
ra isso, era-lhe necessrio lutar contra os roedores. Certos cogumelos vermelhos c
om pintas amarelas deviam ser venenosos, pois vrios cabritos tinham morrido depoi
s de os comerem misturados com a erva. Robinson extraiu deles um suco acastanhad
o, com o qual embebeu alguns gros de trigo. Espalhou depois esses gros envenenados
pelos locais por onde os ratos passavam. Mas estes regalaram-se com eles e nem
sequer ficaram doentes. Fabricou depois ratoeiras nas quais os animais caam por u
m alapo. Porm, teriam sido necessrios vrios milhares. Alm disso, teria de afogar os r
tos apanhados nas ratoeiras, mergulhando-os nas guas da ribeira e assistir, horro
rizado, sua agonia. Robinson presenciou um dia um duelo terrvel entre dois ratos.
Cegos e surdos para tudo o que os rodeava, os dois roedores, engalfinhados, rol
avam no solo soltando guinchos de raiva. Acabaram por se estrangular um ao outro
e morreram sem se desprenderem. Comparando os dois cadveres, Robinson apercebeuse de que pertenciam a duas variedades diferentes. Um, muito negro, redondo e pe
lado, parecia-se em todos os aspetos aos que se habitua37

ra a ver nos navios em que viajara. O outro, cinzento, mais alongado e com pelo
mais espesso, bastante parecido com os arganazes dos campos, habitava nos prados
da ilha. Robinson compreendeu rapidamente que a primeira espcie provinha dos des
troos do Virgnia e proliferara graas s reservas de cereais, ao passo que a outra sem
pre vivera na ilha. As duas espcies pareciam dispor de territrios e recursos bem d
iferenciados. Robinson verificou-o certa noite, ao soltar na pradaria um rato pr
eto que acabava de apanhar na gruta. Durante muito tempo, apenas o ondular da er
va indicava que se desenrolava uma caada impiedosa. Depois, Robinson viu jorrar a
reia na base de uma duna, a alguma distncia. Quando l chegou, j s restavam do rato t
ufos de pelos e pedaos de carne. Espalhou ento dois sacos de cereal pela pradaria,
tendo primeiro traado com os gros um fino rasto que partia da gruta. Este pesado
sacrifcio corria o risco de se revelar intil. Mas no foi. Ao cair da noite, os pret
os vieram em grande nmero recuperar os gros que, certamente, consideravam sua prop
riedade. Os cinzentos juntaram-se para repelirem essa sbita invaso. A batalha dese
nrolou-se. Parecia que uma tempestade levantava por toda a parte pequenos jatos
de areia. Os pares de combatentes rolavam como bolas vivas, ao mesmo tempo que u
ma chiadeira ensurdecedora subia do solo. O resultado do combate era previsvel. U
m animal que se bate no territrio do adversrio sai quase sempre vencido. Nesse dia
, todos os ratos negros morreram.
38

X Robinson nunca fora vaidoso e no sentia prazer especial em se ver ao espelho. N


o entanto, havia tanto tempo que isso no lhe acontecia que ficou muito surpreendi
do quando um dia, ao tirar um espelho de um dos bas do Virgnia, pde voltar a ver o
seu prprio rosto. Ao fim e ao cabo, no mudara muito. Apenas a barba estava mais co
mprida e muitas rugas novas lhe sulcavam agora a face. O que o inquietou, apesar
de tudo, foi o seu ar srio, uma espcie de tristeza que nunca o abandonava. Tentou
sorrir. Nessa altura sentiu um calafrio, ao dar-se conta de que no era capaz. Be
m se esforou, tentou a todo o custo franzir os olhos e levantar os cantos da boca
. Impossvel: j no sabia sorrir. Tinha a impresso de que o seu rosto era de madeira,
uma mscara imvel, congelada numa expresso taciturna. Depois de muito refletir, acab
ou por compreender o que se passava. Era por estar sozinho. Havia demasiado temp
o que no tinha algum a quem sorrir, e deixara de saber faz-lo: quando queria esboar
um sorriso, os msculos no lhe obedeciam. Continuou a olhar-se ao espelho com uma e
xpresso dura e severa e o corao apertava-se-lhe de tristeza. Assim, tinha tudo de q
ue necessitava naquela ilha: bebida e comida, uma casa, uma cama para dormir; ma
s ningum a quem sorrir, e o seu rosto era como gelo. Foi ento que baixou os olhos
para Tenn. Estaria Robinson a sonhar? O co estava a sorrir-lhe! Num dos lados do
focinho o lbio negro estava levantado, pondo a descoberto uma dupla fila de colmi
lhos. Ao mesmo tempo, inclinava comicamente a cabea para um dos lados e os olhos
cor de amndoa franziam-se ironicamente. Robinson agarrou com ambas as mos a grande
cabea felpuda e as plpebras humedeceram-se-lhe de emoo, enquanto um impercetvel trem
or lhe agitava as comissuras dos lbios. Tenn continuava a sorrir-lhe sua ma eira
e Robinson olhava-o atentamente, para responder a sorrir. 39

A partir desse momento, foi como que um jogo entre ambos. De repente, Robinson i
nterrompia o trabalho, ou a caada, ou o passeio pela praia, e fixava Tenn de cert
a maneira. O co sorria-lhe a seu modo, enquanto o rosto de Robinson recuperava a
maleabilidade e se humanizava e, pouco a pouco, sorria.
40

XI Robinson no parava de organizar e civilizar a sua ilha e de dia para dia o tra
balho crescia e maior era o nmero das suas obrigaes. De manh, por exemplo, comeava po
r se lavar e vestir, depois lia algumas pginas da Bblia, em seguida punha-se em se
ntido diante do mastro, no qual iava a bandeira inglesa. A seguir, procedia abert
ura da fortaleza. Fazia oscilar a pequena ponte por cima do fosso e abria as sada
s tapadas com rochas. O trabalho da manh comeava com a ordenha das cabras e prosse
guia com a visita tapada artificial para coelhos, que Robinson arranjara numa cl
areira arenosa. Ali cultivava nabos silvestres, luzerna e um canteiro de aveia,
de maneira a reter uma famlia de lebres chilenas que, sem isso, viveriam dispersa
s pela ilha. Eram aquilo que se chama agutia, lebres com patas compridas, muito
grandes e com orelhas pequenas. Um pouco mais tarde, ia verificar o nvel dos vive
iros de gua doce, onde se multiplicavam as trutas e as carpas. Ao fim da manh, com
ia rapidamente com Tenn, dormia uma pequena sesta e vestia o grande uniforme de
general para desempenhar as obrigaes oficiais da parte da tarde. Devia fazer o rec
enseamento das tartarugas do mar, cada uma das quais tinha o seu nmero de matrcula
, inaugurar uma ponte de lianas audaciosamente lanada por cima de um barranco com
cem ps de profundidade, em plena floresta tropical, acabar a construo de uma choup
ana feita de fetos na orla da floresta que bordejava a baa, e constituiria um exc
elente posto de observao para vigiar o mar sem ser visto e, ao mesmo tempo, um ret
iro de sombra verde e fresca para as horas mais quentes do dia. Era frequente Ro
binson fartar-se de todos estes trabalhos e de tantas obrigaes. Perguntava a si prp
rio para que serviria tudo aquilo, e para quem, mas logo se lembrava dos perigos
da ociosidade, da lama dos pecaris 41

em que se arriscava a cair novamente, se cedesse preguia, e lanava mos ao trabalho


ativamente.
42

XII Logo desde os primeiros dias, Robinson servira-se da gruta do centro da ilha
para guardar o que tinha de mais precioso: as colheitas de cereais, as conserva
s de fruta e carne, mais ao fundo os bas com roupas, as ferramentas, as armas, o
ouro e, finalmente, na parte mais recuada os seus barris com plvora negra, que te
riam bastado para fazer ir pelos ares toda a ilha. Desde h muito que no tinha nece
ssidade de caar com a espingarda, mas dava-lhe satisfao ter toda aquela plvora ao se
u dispor: tranquilizava-o e dava-lhe uma sensao de superioridade. No entanto, nunc
a empreendera a explorao do fundo da gruta, e pensava por vezes nisso com certa cu
riosidade. Por detrs dos barris de plvora, o tnel continuava por uma espcie de galer
ia, a pique, e resolveu um dia meter-se por ela para ver onde iria ter. A explor
ao apresentava uma dificuldade principal, na falta de iluminao. No possua seno tocha
e madeira resinosa, mas avanar para o fundo da gruta com uma tocha na mo implicava
correr o risco de provocar a exploso dos barris, tanto mais que deviam restar ve
stgios de plvora no solo. Havia ainda o problema do fumo, que rapidamente tornaria
o ar irrespirvel. Por momentos teve a ideia de abrir uma chamin de arejamento e i
luminao no fundo da gruta, mas a natureza da rocha tornava este projeto impraticvel
. S havia, portanto, uma soluo: aceitar a obscuridade e procurar habituar-se a ela.
Por conseguinte, avanou to longe quanto lhe foi possvel, com uma proviso de bolos d
e milho e um pcaro de leite de cabra, e esperou. sua volta reinava a calma mais a
bsoluta. Sabia que o Sol estava a baixar no horizonte. Ora, a abertura da gruta
estava situada de tal maneira que, em dado momento, os raios do Sol poente ficav
am exatamente no eixo do tnel. Durante um segundo a gruta ficaria iluminada, mesm
o at ao fundo. Foi isso que realmente se verificou, com a durao de um relmpago. 43

Mas foi o suficiente para que Robinson soubesse que o seu primeiro dia terminara
. Adormeceu, comeu um bolo, voltou a dormir, bebeu leite. E, de repente, o relmpa
go surgiu novamente. Tinham decorrido vinte e quatro horas mas, para Robinson, t
inham sido como um sonho. Comeava a perder a noo do tempo. As vinte e quatro horas
seguintes passaram-se ainda mais rapidamente, e Robinson j no sabia se estava a do
rmir ou continuava acordado. Por fim, resolveu levantar-se e dirigir-se para o f
undo da gruta. No levou muito tempo a encontrar, tateando, o que procurava: a abe
rtura de uma chamin vertical e muito estreita. Fez imediatamente algumas tentativ
as para por ela escorregar. As paredes da galeria eram lisas como carne, mas o o
rifcio era to estreito que metade do seu corpo ficou l preso. Teve ento a ideia de t
irar a roupa toda e de esfregar o corpo com o leite coalhado que restava no fund
o do pcaro. Mergulhou em seguida com a cabea para a frente e, desta vez, escorrego
u lentamente mas com regularidade, como uma r pela goela da serpente. Chegou suav
emente a uma espcie de nicho morno, cujo fundo tinha exatamente a forma do seu co
rpo agachado. A se instalou, enrolado sobre si prprio, com os joelhos puxados at ao
queixo, as pernas cruzadas e as mos apoiadas nos ps. Sentia-se to bem assim que ad
ormeceu logo a seguir. Quando acordou, teve uma enorme surpresa: a obscuridade s
ua volta tornara-se branca! Continuava a nada ver, mas passara a estar envolvido
pelo branco, em vez de negrura! E a cavidade onde se encontrava assim acachapad
o era to suave, to morna e branca, que no podia deixar de pensar na me, que o embala
va cantarolando. O pai era um homem pequeno e pouco saudvel, mas a me era uma mulh
er grande, forte e calma, que nunca se zangava e adivinhava sempre a verdade, ba
stando-lhe olhar para os filhos. Um dia em que ela estava no primeiro andar com
todos eles, estando o pai ausente, declarou-se o fogo no armazm do rs-do-cho. A cas
a era muito velha, e toda de madeira, e o fogo propagou-se com uma velocidade te
rrvel. O pequeno vendedor de tecidos regressou a toda a pressa e ps-se a lamen44

tar, correndo na rua em todos os sentidos, enquanto via arder a casa com a mulhe
r e os filhos l dentro. De repente, viu a esposa sair tranquilamente do meio de u
ma torrente de chamas e fumo, com os filhos todos aos ombros, nos braos, s costas,
e agarrados ao avental. Era assim que Robinson a revia, no fundo do seu buraco,
como se fosse uma rvore vergada sob o peso dos seus frutos. Ou ento, lembrava-se
da noite do dia de Reis. Amassava a farinha onde se escondia a fava que designar
ia o rei da festa no dia seguinte. A Robinson, parecia-lhe que toda a ilha de Sp
eranza era um imenso bolo e que ele prprio era a pequena fava escondida no fundo
da crosta. Compreendeu que tinha de sair do seu buraco se no quisesse l ficar para
sempre. Ergueu-se com dificuldade e iou-se pelo tnel. Quando chegou parte de trs d
a gruta, procurou, s apalpadelas, a roupa, que enrolou como uma bola debaixo do b
rao, sem perder tempo a vesti-la novamente. Estava inquieto, porque a obscuridade
branca persistia sua volta. Teria ficado cego? Avanava a cambalear para a sada qu
ando, de repente, a luz do Sol lhe bateu em cheio no rosto. Era a hora mais quen
te do dia, aquela em que at os lagartos procuram a sombra. Robinson, no entanto,
tremia de frio e apertava as coxas, ainda hmidas do leite coalhado, uma de encont
ro outra. Correu para casa, com a cara escondida nas mos. Tenn saltitava sua volt
a, feliz por voltar a v-lo, mas desconcertado por o ver to nu e to fraco.
45

XIII Robinson desceu mais vezes cavidade da gruta, para ali encontrar de novo a
paz maravilhosa da sua infncia. Habituara-se a parar a clepsidra quando o fazia,
pois no havia horas nem maneira de ocupar o tempo no fundo da gruta. Mas estava p
erturbado, e perguntava-se se no seria a preguia que o atraa, tal como outrora o le
vara a mergulhar no lamaal. Para pensar noutra coisa, resolveu fazer uma cultura
com os sacos de arroz que conservava desde o primeiro dia. A verdade que sempre
recuara perante o desmedido trabalho que acarreta a preparao de um arrozal. Com ef
eito, o arroz deve crescer debaixo de gua, e o nvel desta tem de ser sempre contro
lado, e por vezes modificado. Viu-se, portanto, obrigado a deter o curso de um r
ibeiro em dois locais: um a jusante, para inundar um prado, e outro a montante,
com uma derivao para poder suspender a chegada da gua e proceder secagem da pradari
a. Mas tambm foi necessrio construir diques e duas comportas, que podiam estar abe
rtas ou fechadas, conforme se desejasse. E ao cabo de dez meses, se tudo corress
e bem, a colheita e o descasque do arroz exigiriam muitos dias de trabalho atura
do. Assim, terminado o arrozal, e coberto o arroz semeado com um lenol de gua, Rob
inson perguntou mais uma vez a si prprio com que objectivo se sobrecarregava com
tanto esforo. Se no estivesse sozinho, se a mulher e os filhos, ou pelo menos um c
ompanheiro, estivessem com ele, saberia por que razo trabalhava. Mas a solido torn
ava o seu esforo intil. Ento, com as lgrimas nos olhos, voltou a descer ao fundo da
gruta... Desta vez ficou l dentro tanto tempo que por pouco no enfraqueceu demasia
do para poder subir de novo, e podendo ter morrido no fundo do seu buraco. Procu
rou, portanto, uma maneira de arranjar coragem para viver como um homem e levar
por diante todo aquele trabalho que tanto o aborrecia. 46

Lembrou-se de que o pai o mandava ler os Almanaques de Benjamin Franklin, filsofo


, sbio e homem de Estado americano daquele tempo. Nesses almanaques, Benjamin Fra
nklin d preceitos morais que justificam os homens que trabalham e ganham dinheiro
. Robinson pensou que se inscrevesse esses preceitos por toda a ilha, de maneira
a t-los sempre debaixo dos olhos, no voltaria a desencorajar-se e cederia com men
os frequncia preguia. Por exemplo, cortou tantas rodelas quantas as necessrias para
desenhar na areia das dunas as letras que formavam a seguinte frase: A pobreza p
riva o homem de toda a virtude; difcil um saco vazio manter-se de p. Na parede da g
ruta incrustara pequenas pedras que constituam um mosaico onde se lia: Se o segund
o vcio consiste em mentir, o primeiro endividar-se, pois a mentira monta a cavalo
na dvida. Pequenos cavacos de pinho envoltos em estopa estavam dispostos num leit
o de pedras, prontos a serem inflamados, e permitiriam ler o seguinte: Se os mala
ndros conhecessem todas as vantagens da virtude, tornar-seiam virtuosos por mala
ndrice. Havia, enfim, uma mxima mais comprida que as outras com cento e quarenta e
duas letras - e Robinson lembrara-se de tosquiar cada letra no dorso de uma cab
ra, de tal maneira que, se por acaso as cabras, deslocandose, pusessem as cento
e quarenta e duas letras na devida ordem, fazendo aparecer a mxima cujo teor era
o seguinte: Aquele que mata uma bcora aniquila todas as bcoras a que ela podia ter
dado origem at milsima gerao. Quem desperdia uma nica moeda de cinco xelins, assass
montes de moedas de ouro. Robinson ia dar incio a esta tarefa quando, de repente,
teve um estremecimento de surpresa e medo: uma fina coluna de fumo branco erguia
-se no cu azul! Vinha do mesmo local que da primeira vez, mas as inscries que ele e
spalhara pela ilha no iriam agora permitir que os ndios o descobrissem? Enquanto c
orria para a sua fortaleza seguido de Tenn, amaldioava a ideia que tivera. Deu-se
ainda um incidente um tanto ridculo que lhe pare47

ceu ser um mau sinal: atemorizado por esta inesperada correria, um dos bodes mai
s mansos atacou-o brutalmente, de cabea baixa. Robinson evitouo justa, mas Tenn r
olou sobre si prprio, a ganir, projetado como uma bola para um macio de fetos. Log
o que Robinson se fechou com Tenn na fortaleza, depois de colocar os blocos de r
ocha nos seus lugares e de retirar a ponte, comeou a interrogarse sobre se a sua
conduta seria razovel. Com efeito, se os ndios tivessem dado pela sua presena e res
olvido tomar a fortaleza de assalto, no s teriam a vantagem do nmero, como benefici
ariam do efeito da surpresa. Em contrapartida, se no se preocupassem com ele, com
pletamente absortos nos seus ritos assassinos, que alvio para Robinson!; quis tir
ar as coisas a limpo. Sempre seguido de Tenn, que coxeava, pegou numa das esping
ardas, ps a pistola cintura e caminhou sob as rvores em direo praia. Viu-se forado
o entanto, a voltar atrs por se ter esquecido do culo, do qual poderia ter necessi
dade. Desta vez, eram trs as pirogas alinhadas paralelamente na areia. O crculo de
homens volta da fogueira era, alis, maior que da primeira vez e, examinando-os c
om o culo, Robinson ficou com a impresso de que no se tratava do mesmo grupo. J tinh
am cortado um infeliz aos bocados, machadada, e dois guerreiros regressavam da f
ogueira, para a qual haviam atirado com os restos. Foi nessa altura que se deu u
m acontecimento extraordinrio, certamente inesperado neste gnero de cerimnias. A fe
iticeira, que estava agachada no cho, levantou-se repentinamente, correu direita
a um dos homens e estendeu para ele o seu brao abrindo muito a boca, da qual saa u
m jorro de maldies, que Robinson adivinhava sem poder ouvi-las. Haveria, portanto,
uma segunda vtima nesse dia! Visivelmente, os homens hesitavam. Finalmente um de
les, de machado na mo, dirigiu-se para o indigitado culpado, que dois outros j hav
iam levantado e atirado ao cho. O machado desceu uma primeira vez e a tanga de co
uro voou pelos ares. Um segundo golpe ia ser desferido no corpo nu quando o infe
liz deu um salto e fugiu, a correr, em direo floresta. No culo de Robinson, parecia
dar saltos sem sair do mesmo lugar, perseguido por dois ndios. Na realidade, cor
ria direito a Robin48

son com uma rapidez extraordinria. No era mais alto do que eles mas muito mais esg
uio, e verdadeiramente feito para a corrida. A pele parecia mais escura, e assem
elhava-se antes a um negro. Talvez fosse isso que levara a feiticeira a indic-lo
como culpado, pois em qualquer grupo de homens, aquele que no se assemelha aos ou
tros sempre detestado. Entretanto, ele ia-se aproximando, de segundo para segund
o, e o seu avano em relao aos dois perseguidores continuava a aumentar. Robinson ti
nha a certeza de no poder ser visto da praia, se no julgaria que o ndio o avistara
e vinha refugiar-se junto dele. Era necessrio tomar uma deciso. Dentro de alguns i
nstantes, os trs ndios encontrar-se-iam frente a frente com ele, e talvez se recon
ciliassem, passando Robinson a ocupar o lugar da vtima! Foi esse o momento que Te
nn escolheu para ladrar furiosamente, na direo da praia. Maldito animal! Robinson
precipitou-se para o co e, rodeando-lhe o pescoo com o brao, apertou-lhe o focinho
com a mo esquerda, ao mesmo tempo que encostava a espingarda ao ombro com a outra
mo, da melhor maneira possvel. Apontou para o meio do peito do primeiro perseguid
or, que no estava a mais de trinta metros, e puxou o gatilho. No mesmo momento em
que o tiro era disparado, Tenn fez um movimento brusco para se libertar. A espi
ngarda desviou-se, com grande surpresa de Robinson, e foi o segundo perseguidor
que deu um enorme salto e se estatelou na areia. O ndio que o precedia parou, vol
tou para junto do corpo do companheiro, inclinou-se para ele, ergueu-o, inspecio
nou a primeira fila de rvores onde a praia acabava e, por fim, fugiu a toda a vel
ocidade para o crculo dos outros ndios. A alguns metros dali, num macio de palmeira
s ans, o ndio que escapara inclinava a fronte at ao cho e procurava, tateando, o p de
Robinson, para o colocar em cima da nuca, como sinal de submisso.
49

XIV Robinson e o ndio passaram a noite atrs das ameias da fortaleza com o ouvido a
tento a todos os rudos noturnos da floresta. De duas em duas horas, Robinson mand
ava Tenn em misso de reconhecimento, com o encargo de ladrar se encontrasse algum
a presena humana. Voltava sempre sem ter dado o alerta. O ndio, que amarrara na ci
ntura umas velhas calas de marinheiro que Robinson o obrigara a enfiar, estava ab
atido, sem energia, como que atordoado por causa da sua horrvel aventura, bem com
o pela espantosa construo para a qual fora trazido. No tocara no bolo de trigo que
Robinson lhe dera e mascava constantemente favas selvagens, cuja provenincia Robi
nson ignorava completamente. Um pouco antes do nascer do dia adormeceu em cima d
e um monte de folhas secas, apertando contra si o co, tambm adormecido. Robinson c
onhecia o hbito de certos ndios do Chile de utilizarem um animal domstico como cobe
rtor vivo, para se protegerem do frio da noite. Surpreendeu-o, no entanto, a pac
incia de Tenn, de natureza habitualmente bastante arisca. Teriam os ndios esperado
pelo dia para atacar? Robinson, armado com a pistola, as duas espingardas e tan
tas balas e plvora quanto podia transportar, deslizou para fora da muralha e diri
giu-se beira-mar, fazendo um grande desvio pelas dunas. A praia estava deserta.
As trs pirogas e os seus ocupantes haviam desaparecido. O cadver do ndio morto na vs
pera com um tiro de espingarda fora levado. No restava seno o crculo negro da fogue
ira mgica, onde os ossos se misturavam com ramos calcinados. Robinson pousou na a
reia as suas armas e munies com uma sensao de enorme alvio Em seguida, sacudiuo um gr
ande ataque de riso, meio nervoso e meio louco, que nunca mais acabava. Quando p
arou para respirar, lembrou-se de que era a primeira vez que ria desde o naufrgio
do Virgnia. Talvez tivesse reaprendido a rir por ter 50

encontrado, finalmente, um companheiro? De repente, desatou a correr, lembrandose do Evaso. Sempre evitara regressar ao local onde o construra e onde sofrera to g
rande deceo. No entanto, a pequena embarcao devia l continuar, aguardando que uns bra
s suficientemente fortes a empurrassem para o mar! Talvez o ndio pudesse ajudar R
obinson a lanar o Evaso gua, e o seu conhecimento das ilhas seria, depois, muito pr
ecioso. Ao aproximar-se da fortaleza, Robinson viu o ndio completamente nu a brin
car com o co. Ficou zangado com a falta de pudor do selvagem e, tambm, com a amiza
de que parecia ter nascido entre ele e o co. Depois de o ter obrigado a vestir no
vamente as calas, demasiado grandes, arrastou-o at ao Evaso. As giestas haviam inva
dido tudo e o pequeno barco parecia flutuar num mar de flores amarelas. O mastro
cara e algumas pranchas da coberta estavam parcialmente levantadas, certamente p
or causa da humidade, mas o casco parecia inteiro. Tenn, que ia frente dos dois
homens, deu algumas voltas ao barco. Depois, num impulso, saltou para a coberta,
que abateu imediatamente sob o seu peso. Robinson viu-o desaparecer no poro, com
um latido de medo. Ao chegar junto do barco, viu que a ponte caa aos bocados sem
pre que Tenn fazia uma tentativa para sair da sua priso. O ndio pousou a mo no rebo
rdo do casco, fechou-a e abriu-a novamente, sob o olhar atento de Robinson: tinh
a a mo cheia de uma serradura vermelha, que o vento espalhou. Desatou a rir. Robi
nson, por sua vez, deu um pequeno pontap no barco, ergueu-se nos ares uma nuvem d
e poeira, ao mesmo tempo que um grande buraco se abria no flanco da embarcao. As tr
mitas haviam rodo completamente o Evaso, e no havia nada a fazer.
51

XV Robinson interrogara-se durante muito tempo sobre o nome que deveria dar ao nd
io. No queria dar-lhe um nome cristo enquanto no estivesse batizado. Resolveu, fina
lmente, dar-lhe o nome do dia em que o acolhera. Foi assim que o segundo habitan
te da ilha passou a chamar-se Sexta-Feira. Passados alguns meses, Sexta-Feira ap
rendera ingls suficiente para compreender as ordens do amo. Tambm sabia desbravar
o terreno, lavrar, semear, transplantar, sachar, ceifar, colher, bater, moer, am
assar e cozer po. Sabia fazer uma omeleta, coser as roupas de Robinson e engraxar
as botas. Tornara-se um servidor modelo. noite, vestia uma libr de lacaio e serv
ia o jantar ao governador. Passava-lhe depois pelos lenis uma caixa de ferro cheia
de brasas. Por fim, ia estender-se numa liteira que encostava porta de casa e q
ue partilhava com Tenn. Robinson, por seu lado, estava muito contente por ter fi
nalmente algum a quem mandar trabalhar e a quem ensinar a civilizao. Sexta-Feira sa
bia agora que tudo o que o amo lhe mandava fazer era bom, e tudo o que lhe proib
ia era mau. Assim, era mau comer mais do que a parte que Robinson lhe destinara.
Era mau fumar cachimbo, bem como passear completamente nu, ou esconder-se para
dormir quando havia trabalho a fazer. Sexta-Feira aprendera a ser soldado nas oc
asies em que o amo era general, sacristo quando ele orava, pedreiro quando construa
, transportador quando viajava, batedor quando caava e a abanar o mata-moscas qua
ndo ele dormia. Robinson tinha ainda razo para estar contente. Sabia agora o que
fazer com o ouro e as moedas que salvara dos destroos do Virgnia. Pagava a Sexta-F
eira. Meio soberano de ouro por ms. Com esse dinheiro, Sexta-Feira, comprava comi
da suplementar, pequenos objetos de uso corrente igualmente provenientes do Virgn
ia ou, muito simplesmente, meio dia de repouso no lhe era permitido comprar um di
a 52

53

inteiro. Fizera uma cama de rede que prendera entre duas rvores e onde passava to
do o tempo livre. O domingo, naturalmente, era o dia mais belo da semana. De man
h, o servo do governador levava-lhe uma espcie de bengala que se assemelhava simul
taneamente ao cetro de um rei e ao bculo de um bispo. Depois, abrigado sob um gua
rda-sol feito de pele de cabra, que Sexta-Feira levava atrs de si, caminhava maje
stosamente por toda a ilha, inspecionando os campos, os arrozais e os pomares, o
s rebanhos e as construes em curso. Felicitava ou censurava, dava ordens para a se
mana seguinte, fazia projetos para os anos futuros. Vinha depois o almoo, mais de
morado e suculento que durante a semana. Da parte da tarde, Sexta-Feira limpava
e embelezava Speranza. Arrancava as ervas dos caminhos, plantava flores defronte
da casa, aparava rvores de ornamentao. Sexta-Feira soubera despertar a benevolncia
do amo com vrias boas ideias. Uma das grandes preocupaes de Robinson era desembaraar
-se do lixo e detritos da cozinha e da oficina, sem atrair os abutres e os ratos
. E no sabia como faz-lo. Os pequenos carnvoros desenterravam tudo o que ele enterr
ava e as mars voltavam a depositar na praia tudo o que atirava ao mar; se os quei
mava, provocava uma fumarada nauseabunda que empestava a casa e as roupas. Sexta
-Feira teve a ideia de aproveitar a voracidade de uma colnia de grandes formigas
vermelhas que descobrira perto de casa. Todos os restos depositados no meio do f
ormigueiro eram devorados em menos de nada, e os ossos ficavam imediatamente des
carnados e secos. Sexta-Feira ensinou igualmente a Robinson a servir-se das bola
s. Muito divulgadas na Amrica do Sul, constituem uma arma formada por trs seixos r
edondos, atados a cordes ligados em estrela. Lanados com percia, giram como estrela
s de trs pontas, e logo que o seu movimento interrompido por um obstculo, envolvem
-no e amarram-no solidamente. Sexta-Feira atirava as bolas s pernas das cabras qu
e queria imobilizar para tratar delas, ordenh-las, ou mat-las. Mostrou depois a Ro
binson que tambm podiam servir para capturar cabritos e mesmo aves pernaltas. Por
fim, 54

convenceu-o de que, se utilizasse seixos maiores, poderia servir-se das bolas co


mo de uma arma terrvel, capaz de arrombar o peito de um homem depois de quase o t
er estrangulado. Robinson, que continuava a temer um regresso ofensivo dos ndios,
ficou-lhe grato por poder aumentar o seu arsenal com esta arma silenciosa, fcil
de substituir e, no entanto, mortfera. Exercitaram-se durante muito tempo no mato
, utilizando como alvo um tronco de rvore com a grossura de um homem. Por ltimo, o
ndio teve a ideia de fabricar para os dois uma piroga semelhante s que existiam n
o seu pas. Comeou a desbastar, com o machado, o tronco de um pinheiro de grande dim
etro e muito direito. Era um trabalho lento e paciente, que em nada se assemelha
va pressa febril com que Robinson construra o Evaso. Robinson, de resto, ainda vex
ado pelo seu fracasso, no se metia nisso, e contentava-se em ver trabalhar o comp
anheiro. SextaFeira comeara por fazer lume sob a parte do tronco que queria desba
star, processo que tinha a vantagem de apressar consideravelmente o trabalho, ma
s que implicava o risco de tudo comprometer se a rvore se incendiasse. Depois, ps
de lado esse processo, e executou a parte final do trabalho servindo-se de um si
mples canivete. Quando a piroga ficou pronta, era suficientemente leve para Sext
a-Feira poder ergu-la acima da cabea fora de braos e foi assim, como se tivesse a ca
bea enfiada num capucho de madeira, que desceu para a praia, com Tenn a correr-lh
e volta das pernas e seguido de longe por um Robinson resmungo. Quando, porm, o pe
queno barco comeou a danar sobre as ondas, Robinson viu-se forado a renunciar invej
a, tomou lugar atrs de Sexta-Feira e pegou num dos remos curtos e leves que o ndio
fizera com ramos de araucria. Deram depois, pela primeira vez, a volta ilha por
mar, acompanhados de longe por Tenn, que corria, ladrando, ao longo da margem.
55

XVI Aparentemente, tudo corria bem. A ilha prosperava ao sol, com as suas cultur
as, os rebanhos, os pomares e as casas que iam sendo construdas de semana para se
mana. Sexta-Feira trabalhava arduamente, e Robinson reinava como um senhor. Tenn
, que envelhecia, dormia sestas cada vez mais longas. Na realidade, porm, nenhum
dos trs era feliz. Sexta-Feira era dcil por gratido. Queria agradar a Robinson, que
lhe salvara a vida. Mas no compreendia nada de toda aquela organizao, aqueles cdigo
s, aquelas cerimnias, e nem sequer a razo de ser dos campos cultivados, dos animai
s domesticados e das casas. No via qualquer sentido em tudo aquilo. Robinson bem
lhe explicara que assim se procedia na Europa, nos pases civilizados, mas Sexta-F
eira no via por que razo se devia fazer a mesma coisa numa ilha deserta do Pacfico.
Robinson, por seu lado, bem via que Sexta-Feira, intimamente, no aprovava aquela
ilha demasiado bem administrada e que era a obra da sua vida. No havia dvida de q
ue Sexta-Feira fazia o melhor que podia, mas logo que tinha um momento livre s lh
e dava para a asneira. Por exemplo, em relao aos animais comportava-se de maneira
absolutamente incompreensvel. Para Robinson, os animais ou eram teis, ou prejudici
ais. Os teis deviam ser protegidos, para se multiplicarem. Quanto aos prejudiciai
s, era necessrio destru-los da maneira mais expedita possvel. Impossvel fazer com qu
e Sexta-Feira o compreendesse! Ora dedicava a um animal qualquer uma amizade ent
usiasta e absurda, quer fosse til ou prejudicial, ora perpetrava, sobre outros, a
tos de uma crueldade monstruosa. Assim, um dia, apanhou e comeou a criar um casal
de ratos! At mesmo Tenn compreendeu que devia deixar em paz aqueles horrveis anim
ais, que Sexta-Feira tomara sob sua proteo. Robinson teve dificuldade em se desfa5
6

zer deles. Uma vez, levou-os na piroga e atirou-os ao mar. Os ratos voltaram pra
ia a nado e regressaram a casa. Robinson insistiu, mas desta vez utilizando uma
artimanha que resultou plenamente. Alm dos ratos, levou tambm uma tbua bem seca. Ps
os ratos em cima da tbua, e pousou-a na gua. Agarrados quele barco improvisado, os
ratos no se atreveram a atirar-se gua para voltarem ilha, e a corrente levou-os pa
ra o largo. SextaFeira nada disse, mas Robinson percebeu que ele sabia tudo. Com
o se Tenn lho tivesse contado! De outra vez, Sexta-Feira desapareceu durante vria
s horas. Robinson preparava-se para partir sua procura quando viu uma coluna de
fumo erguerse por detrs das rvores, do lado da praia. No era proibido acender fogue
iras na ilha, mas o regulamento exigia que o governador fosse prevenido, com a i
ndicao da hora e local escolhidos. Isso destinava-se a evitar qualquer confuso com
as fogueiras rituais dos ndios, que podiam voltar a qualquer momento. Se Sexta-Fe
ira se esquecera de prevenir Robinson, era certamente porque o que ia fazer lhe
desagradaria. Robinson levantou-se, suspirando e dirigiu-se para a praia, depois
de ter assobiado a Tenn. No compreendeu logo a estranha ocupao a que Sexta-Feira s
e entregava. Em cima de um tapete de cinzas ainda ao rubro, colocara uma grande
tartaruga, voltada de costas. A tartaruga no estava morta, e agitava furiosamente
as quatro patas no ar. Robinson julgou mesmo ouvir uma tosse um pouco rouca, qu
e devia ser a sua maneira de gritar. Fazer gritar uma tartaruga! Era preciso o nd
io ter o diabo no corpo! Quanto ao objetivo da horrvel operao, s o compreendeu ao ve
r a carapaa da tartaruga ficar rgida, tornar-se quase chata e, naturalmente, despe
gar-se do corpo do animal. Entretanto, Sexta-Feira cortava com uma faca os bocad
os que ainda estavam colados ao interior da carapaa. De repente, a tartaruga rolo
u na areia, largando a carapaa. Apoiou-se nas suas quatro patas e correu para o m
ar, seguida de Tenn, que corria atrs dela a ladrar. Mergulhou em seguida nas onda
s. 57

Ela faz mal disse tranquilamente Sexta-Feira , amanh ser comida pelos caranguejos!
Ps-se depois a esfregar com areia a parte de dentro da carapaa, que agora parecia
um enorme prato um pouco encurvado. um escudo, explicou ele a Robinson. assim qu
e os fazemos na minha terra. Nenhuma flecha consegue atravess-lo, e at as bolas gr
andes so repelidas sem o partir! Robinson zangara-se muito com Sexta-Feira por ca
usa da sua crueldade nesta questo do escudo. Um pouco mais tarde, porm, teve ocasio
de verificar at que ponto Sexta-Feira podia ser bondoso e dedicado para com um a
nimal que adotasse. Infelizmente, desta vez tratava-se de um pequeno abutre que
os pais haviam abandonado. Era um animal horrvel, com a cabea desproporcionada, os
olhos exorbitados, as patas pesadas e desajeitadas e o pequeno corpo pelado e t
orcido como o de um enfermo. Abria muito o enorme bico, estendia-o, piando, semp
re que algum se aproximava dele. Sexta-Feira comeou por lhe dar pedaos de carne fre
sca, que o animal engolia com avidez. Mas pouco depois, o abutre comeou a mostrar
sinais de doena. Dormia o dia inteiro e sob a rala penugem, a moela tornara-se s
aliente como uma bola dura. A verdade que no conseguia digerir aquela carne demas
iado fresca. Era necessrio encontrar outra coisa. Sexta-Feira ps ento a apodrecer a
o sol pedaos de tripas de cabra. Neles apareceram, pouco depois, larvas brancas e
gordas, que fervilhavam na carne nauseabunda. Sexta-Feira apanhou-as com uma co
ncha. Meteu-as em seguida na boca e mastigou-as demoradamente. Por fim, deixou e
scorrer para o bico do pequeno abutre a pasta branca e espessa resultante da sua
mastigao. Vermes vivos demasiado frescos explicou ele. Pssaro doente. Necessrio
tigar, mastigar. Mastigar sempre, para os pssaros pequenos. Robinson, que o obser
vava, sentiu o estmago contrair-se-lhe de nojo, e fugiu para no vomitar. No fundo,
porm, admirava os sacrifcios que SextaFeira era capaz de fazer quando resolvia aj
udar um animal. 58

XVII Desde que Sexta-Feira aparecera, Robinson no voltara ao fundo da gruta. Tinh
a esperana de que, graas ao seu novo companheiro, a vida na ilha, o trabalho e as
cerimnias o distrairiam suficiente mente para no voltar a sentir necessidade daque
la espcie de droga. Ora uma noite acordou a meio do sono e no conseguiu voltar a a
dormecer. L fora no havia um sopro de vento e as rvores completamente imveis, pareci
am dormir, tal como Sexta-Feira e Tenn, abraados diante da porta, como era seu hbi
to. Robinson sentiu-se invadido por uma sensao de grande felicidade. Com efeito, c
omo era noite, no havia necessidade de trabalhar, nem de cerimnias, nem de uniform
es, nem de governador, nem de general. Era como se fossem frias, em resumo. Robin
son gostaria que a noite nunca acabasse, que as frias durassem sempre. Mas sabia
que o dia ia chegar e com ele, todas as suas preocupaes e obrigaes. Levantou-se e fo
i parar a clepsidra, abriu em seguida a porta e passou por cima dos corpos de Se
xta-Feira e Tenn, dirigindo-se depois para a gruta, ao fundo da qual, justamente
, a noite nunca acabava e o sono durava sempre. No dia seguinte de manh, Sexta-Fe
ira ficou muito surpreendido por no encontrar Robinson. Dormira duas horas a mais
por que o amo no o acordara, e sentia-se de muito bom humor. Que fazer? Na verda
de, havia as couves para regar, as cabras para ordenhar e uma pequena cabana de
observao a acabar, no cimo do cedro gigante, ao p da gruta. Mas como Robinson no est
ava l, todas essas obrigaes de homem branco deixavam de existir, e Sexta-Feira s obe
decia ao seu corao de ndio. Os seus olhos pousaram num cofre que estava debaixo da
mesa de Robinson fechado, mas no chave cujo contedo j tivera ocasio de explorar.
astou-o pelas lajes e p-lo ao ombro. Saiu depois, seguido de Tenn. 59

A noroeste da ilha, l onde a grande pradaria acabava e comeavam as areias, floresc


ia uma plantao de catos e cactceas que exibiam as formas e silhuetas mais bizarras.
Dir-se-ia um cortejo de manequins de cauchu verde, eriados de picos com bolas, r
aquetas, caudas, trombas. Sexta-Feira atirou ao cho o cofre, que lhe magoava o om
bro. As dobradias da tampa saltaram e uma poro de tecidos preciosos e joias cintila
ntes espalhou-se em desordem junto aos catos. Sexta-Feira nunca teria pensado em
vestir-se com aquelas roupas, mas achou divertido enfi-las nos catos, que tinham
todos formas vagamente humanas. Durante mais de uma hora entreteve-se a vestir
as inslitas plantas, do tamanho de homens, com capas, xailes, chapus; enfiou-lhes
vestidos, calas, luvas e, por fim, cobriu-as com pulseiras, colares, brincos, dia
demas, e encontrou at, no fundo do cofre, sombrinhas, lornhes e leques, com que co
mpletou a iluso. Contemplou depois a sua obra, aquela multido de grandes damas, pr
elados, mordomos e monstros estapafrdios, que pareciam contorcer-se nos seus sump
tuosos atavios, como se fizessem vnias ou danassem um bailado fantstico e imvel. Ria
muito e ps-se a imitar aqueles homenzinhos e mulherzinhas absurdos, gesticulando
e saltitando, enquanto Tenn corria e latia alegremente sua volta. Voltou depois
as costas aos catos vestidos, e dirigiu-se para as dunas que o separavam da pra
ia. O tempo estava magnfico e Sexta-Feira cantava, feliz, correndo na areia branc
a e pura da praia. Como era belo, assim nu e feliz, sozinho com o sol e o co, com
liberdade para fazer o que lhe apetecesse, longe do enfadonho Robinson! Apanhav
a seixos cor de malva, azuis ou pintalgados, bastante mais bonitos, na sua varie
dade e simplicidade, que as grandes joias complicadas que pendurara nos cactos.
Atirava-os a Tenn, que corria atrs deles a ladrar e lhos trazia de volta. Depois
atirou, desta vez para o mar, bocados de madeira, e o co deitava-se s ondas, chapi
nhava na gua com as quatro patas e voltava para Sexta-Feira, deixando-se arrastar
pela rebentao. Chegaram assim perto do arrozal, que brilhava ao sol como um espel
ho lquido. Sexta-Feira apanhou uma pedra achatada e lanou -a ao rs da gua para fazer
ricochete. A pedra saltou sete vezes antes de desaparecer, sem 60

produzir salpicos. O que Sexta-Feira no previu foi que Tenn se lanasse gua para ir
buscar a pedra. O impulso atirou-o a uma vintena de metros, mas j no conseguia sai
r dali; a gua no era suficientemente profunda para que pudesse nadar, e patinhava
na lama. Deu meia volta e procurou regressar para junto do ndio. Com um primeiro
salto soltou-se da lama, mas tornou a cair pesadamente e comeou a debater-se, faz
endo movimentos desesperados. Estava quase a afogar-se. Sexta-Feira debruou-se pa
ra a gua suja e perigosa. Iria saltar para salvar Tenn? Teve outra ideia. Correu
comporta que servia para esvaziar a gua. Enfiou uma vara no primeiro furo da pea e
serviu-se dela como uma alavanca, com todas as suas foras. Logo a gua comeou a cor
rer do outro lado da comporta, ao mesmo tempo que o nvel do arrozal baixava rapid
amente. Alguns minutos depois, a cultura de arroz estava a seco. A colheita esta
va perdida, mas Tenn pde chegar, trepando, ao p do dique. Sexta-Feira deixou-o a s
acudir-se da lama e dirigiu-se, a danar, para a floresta.
61

XVIII Quando Robinson saiu da gruta, onde permanecera cerca de trinta e seis hor
as, no ficou muito surpreendido por no encontrar Sexta-Feira. S Tenn o aguardava fi
elmente entrada da casa. Tinha, de resto, um ar preocupado, de quem se sente cul
pado, o pobre Tenn, e foi ele que levou Robinson, primeiro plantao de catos e cactc
eas, onde se exibiam as mais belas roupas e todas as joias do Virgnia, e depois a
o arrozal, onde a sementeira do ano secara ao sol. Robinson encheu-se de clera. P
elo sim pelo no, fechou a comporta de evacuao da gua do arrozal e abriu o canal de a
limentao. Talvez o arroz ainda voltasse a pegar? Depois passou todo o dia a tirar
dos cactos, no meio das mais atrozes picadelas, as roupas e as jias, ou seja, o q
ue de mais belo possua na ilha. Estava tanto mais furioso quanto ele se sentia um
pouco culpado: se no tivesse descido gruta, nada daquilo teria acontecido. No di
a seguinte, resolveu partir procura de Sexta-Feira. A sua clera desvanecera-se e
a ausncia do companheiro inquietava-o. Comeou, portanto, a bater a floresta virgem
, com a ajuda de Tenn. O co, que compreendera perfeitamente a necessidade de enco
ntrar Sexta-Feira, remexia nos macios de arbustos, enfiava-se nos matagais, segui
ndo pistas cujo cheiro evocava o do ndio, e ladrava para avisar Robinson quando e
ncontrava alguma coisa. Foi assim que descobriu, numa pequena clareira, o que de
via ser o acampamento secreto de Sexta-Feira. Havia, entre duas rvores, uma rede
de lianas forrada com uma almofada e um colcho de ervas secas. Era uma cama suspe
nsa, com toda a evidncia muito confortvel. Depois, sentada numa espcie de cadeiro de
ramos de rvores ligados uns aos outros, via-se uma engraada boneca de palha entra
nada, com cabea de madeira e longos cabelos de rfia. A verdade que, para no estar so
zinho, Sexta-Feira fabricara uma namorada! Por fim Robinson viu, pendurados pert
o da rede e mo de quem 62

nela estivesse deitado, inmeros objectos, simultaneamente teis e divertidos, com o


s quais o ndio devia distrair-se durante as sestas. Assim, havia uma flauta de ca
na, uma zarabatana, cocares de penas como os que usam os Peles-Vermelhas da Amric
a do Norte, pequenas flechas, peles de serpente secas, uma espcie de pequena guit
arra, etc. Robinson ficou espantado e invejoso, ao ver como Sexta-Feira parecia
ser feliz e divertir-se sem ele! De que serviam ento todos os trabalhos e todas a
s obrigaes que impunha a si prprio dia aps dia? Sexta-Feira no podia estar longe. De
repente, Tenn ficou imvel perante um macio de magnlias invadido pela hera; e depois
avanou p ante p, com as orelhas levantadas e o pescoo estendido. Parou, por fim, co
m o nariz encostado a um dos troncos. Este agitou-se, e Sexta-Feira rebentou a r
ir. O ndio dissimulara a cabea sob um capacete de folhas e flores. Desenhara no co
rpo todo, com suco de jenipapo planta que deita tinta verde quando se parte uma
haste , ramos e folhas que se espalhavam pelas coxas e pelo dorso, enrolando-se.
Assim disfarado de homem-planta, e sempre a rir s gargalhadas, executou uma dana tr
iunfal volta de Robinson e depois fugiu direito ao mar, a toda a velocidade, par
a se lavar nas ondas.
63

XIX A vida retomou o seu curso, melhor ou pior. Robinson continuava a fingir que
era o governador e general da ilha. Sexta-Feira fingia que trabalhava arduament
e para manter a civilizao. S Tenn no fingia que dormia a sesta durante todo o dia. m
edida que envelhecia ficava cada vez mais gordo e lento. Sexta-Feira, por seu la
do, arranjara um novo passatempo. Descobrira o esconderijo onde Robinson guardav
a o pequeno barril de tabaco e o comprido cachimbo do capito Van Deyssel. Sempre
que tinha ocasio, ia fumar uma cachimbada na gruta. Se Robinson desse com ele, ce
rtamente o puniria com severidade, porque j quase no tinha tabaco. Fumar era um pr
azer que Robinson j s muito raramente se permitia, nas grandes ocasies. Nesse dia,
Robinson descera beira-mar para inspecionar as redes colocadas no fundo e que a
baixa-mar acabava de pr a descoberto. Sexta-Feira ps o pequeno barril debaixo do b
rao e foi instalar-se bem ao fundo da gruta. Construra a uma espcie de canap, com ton
s cobertos de sacos. Meio deitado para trs, tira longas fumaas do cachimbo. Depois
, expulsa dos pulmes uma nuvem azul que se dilui na luz fraca que provm da entrada
da gruta. Prepara-se para tirar nova fumaa do cachimbo quando ouve ao longe grit
os e latidos. Robinson regressara mais cedo que o previsto, e chamava por ele co
m voz ameaadora. Tenn ladra. Ouve-se um estalido. Robinson pegou, portanto, no ch
icote. Com certeza que se apercebeu do desaparecimento do pequeno barril de taba
co. Sexta-Feira levanta-se e encaminha-se para o castigo que o espera. De repent
e, para: que fazer do cachimbo, que continua a segurar na mo? Atira-o com toda a
fora para o fundo da gruta, onde se encontram os barris de plvora. Em seguida, cor
ajosamente, vai ao encontro de Robinson. Este est furioso. Quando v Sexta-Feira, e
rgue o chicote. nesse momento que os quarenta barris de plvora explodem. Uma torr
ente 64

de chamas vermelhas jorra da gruta. Robinson sente-se levantado no ar, arrastado


, e antes de perder os sentidos, ainda tem tempo para ver as enormes rochas do t
opo da gruta rolarem umas por cima das outras, como se fossem peas de um jogo de
construes.
65

XX Ao abrir os olhos, a primeira coisa que Robinson viu foi um rosto inclinado p
ara ele. Sexta-Feira segurava-lhe a cabea com a mo esquerda e tentava faz-lo beber g
ua fresca, no cncavo da mo direita. Robinson, porm, cerrava os dentes, e a gua escor
ria volta da boca, pela barba e pelo peito. O ndio sorriu e levantou-se, ao v-lo m
exer-se. Logo uma parte da camisa e a perna esquerda das calas caram por terra, es
farrapadas e sujas. Desatou a rir e, contorcendo-se um pouco, desembaraou-se do r
esto da roupa. Apanhou depois um pedao de espelho, que se encontrava no meio de vr
ios objetos domsticos despedaados, mirou-se fazendo caretas e estendeu-o a Robinso
n, dando nova gargalhada. Este no tinha nenhum ferimento, mas estava sujo de lama
, e a sua bela barba ruiva ficara meio queimada. Levantou-se e, por sua vez, arr
ancou os farrapos carbonizados ainda agarrados ao seu corpo. Deu alguns passos.
Sob a espessa camada de lama, poeira e terra que o cobria, apenas algumas contuse
s. A casa ardia como uma tocha. A muralha da floresta desmoronara-se no fosso qu
e a bordejava. Todas as outras construes - o templo, o banco, o redil, o mastro-ca
lendrio - haviam voado em estilhaos como resultado da exploso. Os dois homens conte
mplavam aquele panorama de desolao quando um monto de terra subiu para o cu a uma ce
ntena de metros e, meio segundo depois, outra terrvel exploso os atirou novamente
por terra. A seguir, uma chuva de calhaus e razes redemoinhou sua volta. Fora um
dos barris de plvora que Robinson enterrara no caminho, com o cordo de estopa que
permitia faz-lo detonar distncia. Aterrorizadas com esta segunda exploso, muito mai
s prxima, as cabras precipitaram-se em molho na direo oposta, depois de deitarem ab
aixo a cerca do curral. Galopavam agora em todos os sentidos, como loucas. Iam d
ispersar-se pela ilha e regressar ao estado selvagem. A entrada da gruta estava
obstruda por um amontoado de rochedos. Um deles formava como que um pico acima do
caos e dele devia desfrutar-se uma vista extraordinria da ilha e do mar. Robinso
n olhava sua volta e apa66

nhava maquinalmente os objetos que a gruta vomitara antes de se fechar: uma espi
ngarda com o cano torcido, sacos rotos, cestos sem fundo. SextaFeira imitava-o,
mas em vez de, como Robinson os arrumar junto do cedro, acabava de os destruir.
Robinson deixou-o vontade mas, apesar de tudo, estremeceu quando o viu espalhar s
mos-cheias o pouco trigo que ficara dentro de uma panela. A noite caa e eles acab
avam de encontrar um objeto intacto o culo quando descobriram o cadver de Tenn deb
aixo de uma rvore. Sexta-Feira apalpou-o com ateno. Aparentemente, no tinha nada que
brado, e at parecia ter escapado ileso. Pobre Tenn, to velho e to fiel! Talvez a ex
ploso o tivesse feito morrer de medo muito simplesmente! Levantou-se vento. Foram
ambos lavar-se ao mar. Partilharam depois um anans selvagem, e Robinson lembrouse de que fora a primeira coisa que comera na ilha, a seguir ao naufrgio. Por fim
, estenderam-se junto do grande cedro, tentando dormir. Robinson refletia, enqua
nto olhava a Lua por entre os ramos negros do cedro. Assim, toda a obra realizad
a na ilha, as culturas, a criao de animais, as construes, todas as provises que acumu
lara na gruta, tudo se perdera por culpa de Sexta-Feira. E, no entanto, no lhe qu
eria mal. A verdade que havia muito que se fartara daquela organizao enfadonha e p
reocupante, mas no tivera coragem de a destruir. Agora, eram ambos livres. Robins
on sentia curiosidade sobre o que iria passar-se e compreendia que seria SextaFe
ira quem, da em diante, conduziria o jogo. Continuava a olhar o cu e a refletir qu
ando viu, de repente, a Lua deslizar muito depressa por detrs de um ramo e reapar
ecer do outro lado. Depois parou e, logo a seguir, recomeou a deslizar no cu negro
. Nesse mesmo momento, ouviu-se um terrvel rudo seco. Robinson e Sexta-Feira puser
amse de p num salto. No era a Lua a mover-se, mas sim a rvore que desabava. Minado
pela exploso, o grande cedro no conseguira resistir ao vento noturno. Abateu-se no
meio da floresta, esmagando dezenas de arbustos sob o seu peso, e o solo estrem
eceu com o choque do enorme tronco. 67

XXI Sexta-Feira deu incio nova vida com um longo perodo de sestas. Passava dias in
teiros na rede de lianas entranadas que amarrara entre duas palmeiras, beira-mar.
Mexia-se to pouco que os pssaros vinham pousar nas rvores mesmo ao p dele. Atiravalhes ento flechas com a zarabatana e noite assava, com Robinson, o produto daquel
e gnero de caada, certamente o mtodo menos trabalhoso que existia. Robinson, por se
u lado, transformava-se completamente. Usara at a o cabelo muito curto, quase rapa
do, e, pelo contrrio, uma grande barba, que lhe dava o aspecto de av. Cortou a bar
ba a qual, de resto, j ficara bastante estragada com a exploso - e deixou crescer
o cabelo, que acabou por cobrir toda a cabea de caracis dourados. De um momento pa
ra o outro parecia muito mais novo, quase irmo de Sexta-Feira. J no tinha nada da a
parncia de um governador, e ainda menos de general. O seu corpo tambm se transform
ara. Sempre receara as queimaduras do sol, tanto mais que era ruivo. Quando tinh
a de se expor ao sol cobria-se dos ps cabea, punha um chapu e, alm disso, nunca esqu
ecia o grande guarda-sol de pele de cabra. Assim, conservava a pele branca e fin
a, como a de uma galinha depenada. Encorajado por Sexta-Feira, comeou a expor-se
nu ao sol. A princpio ficava todo encolhido, numa posio feia e envergonhada. Depois
descontrara-se, a pele estava mais rija e adquirira um tom acobreado. Tinha agor
a orgulho do seu peito desenvolvido e dos msculos salientes. Exercitava-se com Se
xta-Feira em todo o gnero de jogos. Faziam corridas na areia, desafiavam-se a nad
ar, no salto em altura, a lanar bolas. Robinson tambm aprendera a andar apoiado na
s mos, como fazia o companheiro. Comeava por encostar os ps a um rochedo, separavase depois desse ponto de apoio e partia, pesado, encorajado pelos aplausos de Sex
ta-Feira. 68

Mas, acima de tudo, observava Sexta-Feira, via o que ele fazia e, graas a ele, ap
rendia como se deve viver numa ilha deserta do Pacfico. Por exemplo, Sexta-Feira,
passava muitas horas a fabricar arcos e flechas. Fez primeiro arcos simples, co
m as madeiras mais maleveis, como a aveleira, o sndalo, o amaranto, a copaba. Depoi
s, segundo a tcnica chilena, fabricou arcos compostos feitos de vrias peas - mais p
otentes e duradoiros. Fixava a um arco simples lminas de chifre de bode, cuja ela
sticidade aumentava a da madeira. Mas era sobretudo ao fabrico de flechas que de
dicava a maior parte do seu trabalho, pois se aumentava constantemente a fora dos
arcos, era para poder atirar flechas cada vez mais compridas. Em breve consegui
a faz-las com um metro e meio de comprimento. Cada flecha compe-se de trs partes: a
ponta, a haste e as penas. Sexta-Feira passava horas a equilibrar estes trs elem
entos, pondo a haste a balouar sobre a aresta de uma pedra. No h nada mais importan
te para a eficcia de uma flecha que a relao entre o peso da ponta e o das penas da
outra extremidade. Sexta-Feira colocava nas suas flechas tantas quantas podia, u
tilizando penas de aves ou folhas de palmeira. Por outro lado, para as pontas no
se servia de pedra ou metal, mas sim de ossos, principalmente omoplatas de cabra
, nas quais recortava as pontas em forma de pequenas asas. Robinson acabou por c
ompreender que Sexta-Feira no procurava obter projteis precisos e fortes, destinad
os a enterrarem-se no corpo das aves ou dos coelhos. O que ele queria, realmente
, era que as suas flechas voassem o mais alto possvel, durante o mximo de tempo e
atingindo a maior distncia. No disparava as flechas para matar, mas sim pelo praze
r de as ver planar no cu, como gaivotas. Um dia em que um vento forte provocava g
rande ondulao, Robinson ficou a ver Sexta-Feira atirar as flechas em direco ao Sol.
Pegou numa particularmente comprida - ultrapassava dois metros - com penas de al
batroz ao longo de pelo menos cinquenta centmetros da haste. Retesou depois o arc
o com todas as suas foras, apontando para cerca de quarenta e cinco graus na dire
co da floresta. A corda, ao afrouxar, roou a braadeira de couro em que ele envolvia
o antebrao esquerdo, para o proteger. A flecha subiu at 69

pelo menos cem metros de altura. Ali pareceu hesitar mas, em vez de descer sobre
a praia, foi arrastada pelo vento e dirigiu-se para a floresta. Ao desaparecer
por detrs das primeiras rvores, Sexta-Feira voltou-se para Robinson, com um sorris
o feliz a iluminar-lhe o rosto. Ela vai cair em cima dos ramos e no vais encontr-l
a disse Robinson. No vou encontr-la disse Sexta-Feira , mas porque aquela no volt
cair.
70

XXII Antes da exploso, Robinson mandava Sexta-Feira cozinhar tal como aprendera n
o seio da sua famlia, em York. Se, no princpio da sua estada na ilha, se vira obri
gado a assar a carne sobre uma fogueira, depressa se voltara para receitas que s
e aproximavam da carne de vaca cozida, prato preferido dos ingleses daquela poca.
Agora, porm, Sexta-Feira ensinava-lhe receitas caractersticas das tribos araucana
s, ou outras que, muito simplesmente, inventava. Para Sexta-Feira, naturalmente,
o ideal era comer o melhor possvel, mas fosse onde fosse, e a qualquer hora. E,
sobretudo, sem necessidade de uma cozinha, ou de utenslios especiais. A exploso de
strura os pratos e as caarolas que havia na ilha. Assim, por exemplo, a maior part
e das aves que agora comiam eram preparadas por Sexta-Feira na argila. Era a man
eira mais simples e divertida de cozinhar uma galinha ou qualquer outra ave. Sex
ta-Feira esvaziava-a e metia-lhe depois sal no ventre, pimenta e ervas aromticas
vontade, e mesmo um pouco de recheio, mas isto no era indispensvel. No lhe arrancav
a as penas. Depois, preparava argila molhada no demasiado mas o bastante para ser
fcil amass-la e model-la e estendia-a, de modo a ficar homognea e lisa. Depois, enr
olava esta massa volta da ave, encerrando-a bem na pasta e fazendo uma bola de a
rgila semelhante a um grande ovo ou a uma bola de rguebi, conforme o tamanho. A c
amada de argila devia ter um a trs centmetros de espessura. Num buraco qualquer ac
endia uma fogueira com lenha bastante abundante, pois eram necessrias muitas bras
as. Quando o lume estava bem pegado, metia a bola de argila no buraco, no meio d
as brasas. Mantinha o fogo aceso durante uma hora ou duas. A argila secava e end
urecia como um pote de barro. Quando a bola estava bem rija, tirava-a do buraco
e partia-a. As penas ficavam coladas argila e a ave como se tivesse sido assada
no forno, tenra e saborosa.
71

Mas o que mais agradava a Sexta-Feira nesta maneira de proceder, era que se part
ia sempre a bola de barro em que a ave era metida, e no havia, portanto, loua para
lavar e arrumar. Quanto aos ovos, Robinson estava habituado a met-los em gua a fe
rver, durante mais ou menos tempo, conforme desejava ovos quentes, escalfados ou
bem cozidos. Sexta-Feira ensinou-lhe que se podia dispensar a caarola e a gua. Fu
rando-os de um lado ao outro com uma haste pontiaguda e fina, confecionou uma es
pcie de espetada de ovos que fazia girar acima do lume. Robinson sempre pensara q
ue um bom cozinhado nunca devia misturar carne com peixe, sal com acar. Sexta-Feir
a mostrou-lhe que s vezes, estas misturas so possveis, e mesmo muito suculentas. As
sim, por exemplo, antes de pr uma fatia de pecari a grelhar, abria com o canivete
uma srie de fendas profundas na carne e colocava em cada fenda uma ostra ou um m
exilho crus. A carne recheada com marisco tinha um sabor delicioso. Para misturar
o gosto aucarado com o do sal, punha volta do peixe rodelas de anans, ou recheava
um coelho com ameixas. Acima de tudo, porm, ensinou Robinson a fabricar acar. Most
rou-lhe uma espcie de palmeira barriguda, mais grossa no meio do que na base e no
cimo, ou seja, com forma de quilha. Quando se abate esta rvore e se cortam as fo
lhas, vem-se imediatamente gotas de uma seiva espessa e aucarada, que comeam a esco
rrer. prefervel que a rvore esteja exposta ao sol, e necessrio que o cimo de onde
seiva sai seja colocado mais alto que a base, o que no admira, visto que normalm
ente, a seiva tem tendncia para subir pelo tronco. Este acar lquido pode escorrer du
rante meses, com a condio de se humedecer o corte com regularidade, pois os poros
de onde sai tm tendncia a fechar-se. Sexta-Feira mostrou a Robinson que expondo ao
lume este melao, ele se transformava em caramelo. Untava com ele frutos que assa
va no espeto, mas tambm carne, e mesmo peixe.
72

XXIII No entanto, foi a propsito de um cozinhado que Robinson e Sexta-Feira discu


tiram pela primeira vez. Antigamente - antes da exploso - nunca podia haver discu
sses entre ambos. Robinson era o amo. Sexta-Feira no podia deixar de obedecer. Rob
inson podia repreender, ou mesmo bater em Sexta-Feira. Agora, porm, Sexta-Feira e
ra livre. Igual a Robinson. Podiam, portanto, zangar-se um com o outro. Foi o qu
e aconteceu quando Sexta-Feira cozinhou numa grande concha rodelas de serpente c
om uma guarnio de gafanhotos. Havia vrios dias, de resto, que irritava Robinson. Na
da mais perigoso do que a irritao quando se forado a viver sozinho com outra pessoa
. Na vspera Robinson tivera uma indigesto de filetes de tartaruga com mirtilos. E
Sexta-Feira punha-lhe agora debaixo do nariz um fricass de pito com insetos! Robin
son sentiu um vmito e, com um pontap, atirou com a grande concha para a areia, de
mistura com o contedo. Sexta-Feira, furioso, apanhou-a e brandiu-a por cima da ca
bea de Robinson. Iriam os dois amigos bater-se? No! Sexta-Feira desapareceu. Duas
horas depois, Robinson viu-o voltar arrastando atrs de si sem cuidado nenhum, uma
espcie de manequim. A cabea era feita com um coco, as pernas e os braos de hastes
de bambu. Mas, alm disso, estava vestido com velhas roupas de Robinson, como um e
spantalho para pardais. No coco, em cima do qual pusera um chapu de marinheiro, S
exta-Feira desenhara as feies do amigo. Colocou o manequim de p, junto de Robinson.
Apresento-te Robinson Crusoe, governador da ilha de Speranza disse-lhe. Apanhou
depois a concha suja e vazia, que ainda ali estava, e, com um rugido, quebrou-a
em cima do coco, que caiu, no meio das hastes de bambu partidas. A seguir, Sext
a-Feira desatou a rir e foi abraar Robinson. Este compreendeu a lio contida nesta e
stranha comdia. Num dia em que Sexta-Feira cotnia grandes vermes de palmeira vivo
s, enrolados com 73

ovos de formigas, Robinson, desesperado, foi at praia. Esculpiu na areia molhada


uma espcie de esttua deitada de barriga para baixo e com utna cabea cujos cabelos e
ram algas. No se via o rosto, escondido sob o brao dobrado, mas o corpo escuro e n
u assemelhava-se ao de Sexta-Feira. Mal Robinson tinha acabado a sua obra, apare
ceu o ndio, com a boca ainda cheia de vermes de palmeira. Apresento-te Sexta-Feir
a, o comedor de serpentes e vermes , disse-lhe Robinson, mostrando a esttua de are
ia. Arrancou depois um ramo de aveleira, que limpou de ramagens e folhas, e ps-se
a chicotear as costas e as ndegas do Sexta-Feira de areia, que fabricara com ess
e objetivo. A partir da, passaram a ser quatro a viver na ilha. Havia o verdadeir
o Robinson e o boneco Robinson, o verdadeiro Sexta-Feira e a esttua de Sexta-Feir
a, e todo o mal que os dois amigos podiam fazer um ao outro as injrias, as pancad
as, as zangas faziam-na cpia do outro. Entre si s trocavam amabilidades.
74

XXIV Sexta-Feira, porm, inventou outro jogo ainda mais interessante e curioso que
o das duas cpias. Certa tarde, acordou Robinson rudemente, quando este dormia a
sesta debaixo de um eucalipto. Fabricara um disfarce cujo significado Robinson no
compreendeu imediatamente. Tinha as pernas enfiadas em trapos, atados como umas
calas. Uma curta tnica pendia-lhe dos ombros. Trazia um chapu de palha, mas isso no
o impedia de se abrigar sob um guarda-sol de folhas de palmeira. Mas, acima de
tudo, havia feito uma barba postia, colando flocos de algodo nas faces. Sabes quem
eu sou? perguntou ele a Robinson, passeando-se majestosamente na sua frente. No.
Sou Robinson Crusoe, da cidade York, em Inglaterra, amo e senhor do selvagem Se
xta-Feira! E ento eu, quem sou? - perguntou Robinson, estupefacto. Adivinha! Robi
nson conhecia Sexta-Feira demasiado bem para no compreender por meias palavras o
que ele pretendia. Levantou-se e desapareceu na floresta. Se Sexta-Feira era Rob
inson, o Robinson de antigamente, amo do escravo Sexta-Feira, Robinson no tinha m
ais que tornar-se Sexta-Feira o antigo escravo Sexta-Feira. Na realidade, j no tin
ha a sua barba quadrada, nem o cabelo cortado rente de antes da exploso, e pareci
a-se de tal maneira com Sexta-Feira que no precisava de fazer muito para desempen
har o seu papel. Contentou-se em esfregar o rosto e o corpo com suco de nozes pa
ra ficar mais escuro, e atar volta da cintura a tanga de couro dos araucanos, qu
e Sexta-Feira trazia no dia em que desembarcou na ilha. Apresentou-se depois a S
exta-Feira e disse-lhe: 75

Aqui estou, sou Sexta-Feira! Sexta-Feira esforou-se ento por construir frases imen
sas no seu melhor ingls, e Robinson respondia-lhe com as poucas palavras de arauc
ano que aprendera no tempo em que Sexta-Feira no dizia uma s palavra de ingls. Salv
ei-te dos teus congneres, que queriam sacrificar-te s potncias malficas, disse Sexta
-Feira. E Robinson ajoelhou-se, baixando a cabea at ao solo e murmurando agradecim
entos confusos. Por fim, pegando no p de Sexta-Feira, pousou-o na nuca. Divertira
m-se muitas vezes com este jogo. Era sempre Sexta-Feira quem dava o sinal. Quand
o aparecia com o seu guarda-sol e a barba postia, Robinson sabia que tinha na sua
frente Robinson, e que ele prprio devia desempenhar o papel de Sexta-Feira. Nunc
a representavam, de resto, cenas inventadas, mas apenas episdios da sua vida pass
ada, quando Sexta-Feira era um escravo amedrontado e Robinson um amo severo. Rep
resentavam a cena dos cactos vestidos, a do arrozal posto a seco, a do cachimbo
fumado s escondidas ao p da reserva de plvora. Mas nenhuma agradava tanto a Sexta-F
eira corno a do princpio, quando fugira dos araucnios que o queriam sacrificar e f
ora salvo por Robinson. Este tinha percebido que essa cena fazia bem a Sexta-Fei
ra porque lhe fazia esquecer a m recordao que conservava da sua vida de escravo. Ma
s tambm a ele lhe fazia bem, Robinson, porque nutria ainda alguns remorsos por te
r sido um amo severo para Sexta-Feira.
76

XXV Um dia, Sexta-Feira voltou de um passeio carregando ao ombro um barril. Enco


ntrara-o perto da antiga fortaleza, ao remexer na areia para apanhar um lagarto.
Robinson refletiu demoradamente, depois lembrou-se de que enterrara dois barris
de plvora e os ligara fortaleza por meio de um cordo de estopa, o que permitiria
faz-los explodir distncia. S um deles explodira pouco depois da catstrofe. Sexta-Fei
ra acabava de encontrar o outro. Robinson ficou surpreendido ao v-lo to contente c
om o seu achado. Que vamos fazer com esta plvora se, como sabes, j no temos espinga
rda? Como nica resposta, Sexta-Feira introduziu a ponta da sua faca na fenda da t
ampa e abriu a barrica. Em seguida meteu l a mo e tirou um punhado de plvora, que a
tirou para o lume. Robinson recuara, temendo uma exploso. Mas esta no se deu. Fezse apenas uma grande chama verde, que se ergueu como um sopro de tempestade e lo
go desapareceu. Ests a ver? - explicou Sexta-Feira - a espingarda a maneira mais
feia de queimar a plvora. Quando est fechada na cmara da carabina, ela grita e torn
a-se m. Quando a deixam em liberdade, bela e silenciosa. Convidou depois Robinson
a atirar ele prprio para o fogo um punhado de plvora, mas desta vez deu um salto
ao mesmo tempo que a chama, como se quisesse danar com ela. E fizeram o mesmo out
ra vez, e ainda outra, de tal modo que se formaram grandes cortinas de luzes ver
des e saltitantes, e em cada uma delas a silhueta negra de Sexta-Feira aparecia
numa posio diferente. Mais tarde, inventaram outras maneiras de brincar com a plvor
a. Encheram um pequeno recipiente com resina de pinheiro. Misturaram esta resina
que s por si arde muito bem com a plvora. Obtiveram assim 77

uma pasta negra, pegajosa e terrivelmente inflamvel. Com ela cobriram o tronco e
os ramos de uma rvore morta, que se erguia beira da falsia. Deitaram-lhe fogo quan
do chegou a noite: toda a rvore se cobriu ento de uma carapaa de ouro palpitante, e
ardeu at de manh, como um enorme candelabro de fogo. Passaram vrios dias a transfo
rmar toda a plvora na pasta inflamvel e a cobrir com ela todas as rvores mortas da
ilha. noite, quando estavam aborrecidos e sem sono, iam juntos acender uma rvore.
Era a sua festa noturna e secreta.
78

XXVI Durante os anos que haviam precedido a exploso, e a destruio da ilha civilizad
a, Robinson esforara-se por ensinar ingls a Sexta-Feira. O seu mtodo era simples, m
ostrava-lhe um malmequer e dizia-lhe: Malmequer. E Sexta-Feira repetia: Malmeque
r. E Robinson corrigia-lhe a pronncia tantas vezes quantas as necessrias. Mostrava
-lhe depois um cabrito, uma faca, um papagaio, um raio de sol, um queijo, uma lu
pa, uma nascente, articulando lentamente: Cabrito, faca, papagaio, sol, queijo,
lupa, nascente. E Sexta-Feira repetia a seguir, durante tanto tempo quanto o nec
essrio para cada palavra lhe sair corretamente pronunciada. Quando a catstrofe se
deu, Sexta-Feira j de h muito sabia ingls bastante para compreender as ordens que R
obinson lhe dava, e indicar pelos nomes adequados todos os objectos teis que os r
odeavam. Um dia, Sexta-Feira mostrou a Robinson uma mancha que palpitava na erva
, e disse-lhe: Malmequer. Sim respondeu Robinson , um malmequer. Porm, mal pronun
iara estas palavras, o malmequer bateu as asas e ps-se a voar. Ests a ver - disse
ele imediatamente -, enganmo-nos. No era um malmequer, mas sim uma borboleta. Uma
borboleta branca retorquiu Sexta-Feira , um malmequer que voa. Antes da catstrofe,
quando era o dono da ilha e de Sexta-Feira, Robinson ter-se-ia zangado. Teria o
brigado Sexta-Feira a reconhecer que uma flor 79

uma flor, e uma borboleta uma borboleta. Agora, porm, calou-se e ficou pensativo.
Mais tarde, Sexta-Feira e Robinson passeavam pela praia. O cu estava azul, sem n
uvens, mas como era de manh muito cedo, o disco branco da Lua ainda era visvel a e
ste. Sexta-Feira, que apanhava conchas, mostrou a Robinson um pequeno seixo, que
produzia uma mancha redonda e branca na areia pura e limpa. Ergueu ento a mo para
a Lua, e disse-lhe: Ouve: acaso a Lua o seixo do cu, ou este pequeno seixo que a
Lua da areia? E desatou a rir, como se soubesse antecipadamente que Robinson no
poderia responder a esta estranha pergunta. Houve depois um perodo de mau tempo.
Amontoaram-se nuvens negras por cima da ilha e pouco depois a chuva ps-se a crepi
tar na folhagem, a fazer brotar milhares de pequenos cogumelos beira-mar e a esc
orrer pelos rochedos. Os dois amigos tinham-se abrigado debaixo de uma rvore. De
repente, Sexta-Feira saiu do abrigo e exps-se chuva. Atirava o rosto para trs e de
ixava que a gua lhe escorresse pelas faces. Aproximou-se depois de Robinson. Repa
ra - disse-lhe -, as coisas esto tristes e choram. As rvores choram, os rochedos c
horam, as nuvens choram, e eu choro com elas. Ai!, ai!, ai! A chuva o grande des
gosto da ilha e de todas as coisas... Robinson comeava a compreender. Admitia, po
uco a pouco, que as coisas mais distanciadas umas das outras - como a Lua e um s
eixo, as lgrimas e a chuva - podem assemelhar-se at ao ponto de se confundirem, e
que as palavras voam de uma coisa para outra, mesmo que isso confunda um pouco a
s ideias. Entrou completamente no jogo quando Sexta-Feira lhe explicou as regras
do Retrato araucano em cinco pinceladas. Sexta-Feira dizia-lhe, por exemplo: Qu
al a coisa, qual ela, que uma mo que te embala, um cozinheiro que pe sal na tua so
pa, um exrcito de soldados que te faz prisioneiro, um grande animal que se zanga,
ruge e se agita quando faz vento, uma pele de serpente com mil escamas que bril
ham ao sol? 80

o Oceano! - respondeu Robinson triunfante. E, para mostrar que compreendera a re


gra do jogo, interrogou Sexta-Feira, por sua vez: Qual a coisa, qual ela, que um
a cabeleira gigante, onde dois homens se escondem como se fossem pulgas, que uma
sobrancelha que se franze por cima do grande olho do mar, que um nada de verde
em muito azul, que um pouco de gua doce no meio de muita gua salgada, e um barco s
empre imvel e ancorado? a nossa ilha Speranza exclamou Sexta-Feira e, por sua vez
, formulou outra adivinha: Se fosse uma rvore, seria uma palmeira, por causa dos
pelos fulvos que lhe cobrem o tronco. Se fosse um pssaro, seria o corvo do Pacfico
, por causa do uivo rouco. Se fosse uma parte do meu corpo, seria a minha mo esqu
erda, por causa da fidelidade com que ajuda a minha mo direita. Se fosse um peixe
, seria uma solha chilena, por causa dos dentes afiados. Se fosse um fruto, seri
am duas avels, por causa dos pequenos olhos castanhos. O que ? Tenn, o nosso co - r
espondeu Robinson -, reconheci-o pelo pelo fulvo, pelo ladrar, pela fidelidade,
pelos colmilhos aguados e pelos olhos castanhos. Ao evocar, porm, a imagem do bom
Tenn desaparecido, Robinson sentiu a tristeza invadi-lo, e uma estranha bola cre
sceu-lhe na garganta, impedindo-o de falar. Sexta-Feira deu-se conta, e arrepend
eu-se da sua falta de tato.
81

XXVII Uma manh, Sexta-Feira acordou com a voz de Robinson, que o chamava pelo nom
e. Soergueu-se e olhou em volta. Ningum! E, no entanto, no sonhara. De repente, me
smo por cima da sua cabea, vindo dos ramos do arbusto debaixo do qual adormecera,
o chamamento soou de novo! Sexta-Feira! Sexta-Feira! Levantou-se e inspecionou
a folhagem da pequena rvore. Viu ento um pssaro verde e cinzento levantar voo, num
golpe de asa, soltando uma espcie de risada, em direo a um pequeno bosque onde os d
ois amigos raramente penetravam. Quis ter a certeza e dirigiu-se para esse ponto
da ilha. No teve que procurar muito tempo: uma das rvores mais belas - um tulipei
ro - parecia carregado de grandes frutos bizarros... que eram, na realidade, out
ros tantos ninhos de papagaios. Voltou l de tarde, com Robinson. Os papagaios faz
iam uma enorme algazarra nos ramos do tulipeiro, mas calaram-se de repente, ao v
erem os dois amigos aproximarem-se, e foi no meio de um profundo silncio que Sext
aFeira e Robinson pararam, debaixo da rvore. Nunca vi papagaios na ilha disse Rob
inson , devem ter chegado todos ao mesmo tempo, para pr os ovos, e vm com certeza d
e outra ilha, no muito afastada daqui. Sexta-Feira ia a abrir a boca para lhe res
ponder quando foi interrompido pela cacofonia dos papagaios, que recomearam a fal
ar todos ao mesmo tempo. Nunca vi, nunca vi, nunca vi, gritava um, outra ilha, o
utra ilha, outra ilha, repetia outro chegar ao mesmo tempo, chegar ao mesmo temp
o, chegar ao mesmo tempo, imitava um terceiro, ao mesmo tempo que um bando intei
ro de pssaros verdes, pousados no ramo mais prximo, lhes gritava, os ouvidos, muit
o afastada, muito afastada, muito afastada. 82

Ensurdecidos com todo aquele barulho, Sexta-Feira e Robinson fugiram at aos grand
es pinheiros que bordejavam a praia. realmente a primeira vez, desde o meu naufrg
io, que sou incomodado pelo barulho das vozes - exclamou Robinson, lembrando-se
dos seus longos anos de solido. Barulho das vozes barulho das vozes barulho das v
ozes! papagueou uma voz spera, nos ramos do pinheiro mais prximo. Foi necessrio ire
m ainda para mais longe, at beira-mar, onde as ondas se desfazem na areia molhada
. A partir desse dia, Robinson e Sexta-Feira tiveram a maior dificuldade em troc
ar uma frase sem que logo uma voz trocista, saindo da uma moita ou arbusto prximo
s, viesse interromp-los, repetindo algumas palavras que tivessem dito. Desesperad
o, Robinson j no se deslocava sem um pau, que atirava raivosamente na direo de onde
vinha a voz. Nunca atingiu um papagaio, mas era frequente ver-se um deles levant
ar voo, soltando um grito que mais parecia uma risada trocista. Na verdade disse
-lhe Sexta-Feira alguns dias depois parece-me que esta uma boa lio. Falamos demasi
ado. Nem sempre bom falar. Na minha tribo, entre os araucanos, os que mais sabem
, so os que menos falam. Quanto mais falamos, menos respeitados somos. Os animais
mais tagarelas so os macacos, e entre os homens so as crianas pequenas e as mulher
es velhas. E no se deixou perturbar pela gritaria que logo se ouviu, mesmo ali ao
lado, repetindo: crianas pequenas crianas pequenas crianas pequenas. Ensinou a Rob
inson um certo nmero de gestos com as mos que poderiam exprimir as coisas mais imp
ortantes. Assim, este gesto significava:
83

:
84

Assim, Robinson e Sexta-Feira mantiveram-se silenciosos durante vrias semanas. Ce


rta manh, os ovos dos papagaios eclodiram, os filhotes aprenderam a voar e um gra
nde ajuntamento ruidoso teve lugar junto margem. Depois, de uma s vez, no momento
em que o Sol nascia, todas as aves levantaram voo dirigindo-se para o largo e,
no horizonte, uma grande nuvem, redonda e verde como uma ma, comeou a diminuir, par
a depois desaparecer. Robinson e Sexta-Feira de novo puderam utilizar a boca par
a comunicar e sentiram-se muito felizes ao ouvirem novamente o som das prprias vo
zes. A experincia, porm, fora proveitosa e salutar e da em diante acontecia que, de
comum acordo, se calavam e s comunicavam com gestos das mos.
85

XXVIII As cabras que Robinson domesticara e encerrara em redis haviam regressado


ao estado selvagem. Mas, como quase todos os animais que vivem em liberdade, ti
nham-se organizado em grupos comandados pelos bodes mais fortes e experientes. E
stes bodes-chefes obedeciam por sua vez a um boderei, de uma envergadura e fora t
errveis, que se chamava Andoar. Quando um perigo ameaava um rebanho, este reunia-s
e geralmente numa colina ou num rochedo - e todos os animais da primeira fila ba
ixavam a cabea e opunham ao inimigo uma barreira de chifres intransponvel. Sexta-F
eira inventara um divertimento perigoso, mas que o entusiasmava. Lutava com os b
odes que surpreendia isolados. Se fugiam, apanhava-os a correr. Agarrava-os pelo
s cornos e obrigava-os a deitarem-se. Para marcar os vencidos, atava-lhes ao pes
coo um pequeno colar de lianas. Aconteceu, porm, que durante uma dessas caadas ao b
ode Sexta-Feira recolheu uma pequena cabra que encontrara ferida no recncavo de u
m rochedo. Tinha uma pata da frente partida. Era uma cabrinha muito nova, branca
, ainda sem chifres. Sexta-Feira fez-lhe umas talas com paus e atoulhas volta do
osso fraturado. Com certeza que uma cabra mais velha, e mais razovel, se teria h
abituado a esse aparelho que a impedia de dobrar o joelho. Mas a pequena cabra A
nda - assim a batizara Sexta-Feira - nunca estava quieta. Saltava como uma louca
e tinha muitas dores quando caa sobre as talas. De resto, acabava sempre por se
desembaraar delas e punha-se a andar de lado, soltando gritos lancinantes. A opin
io de Robinson era que deviam abat-la. Em todos os pases do mundo se abatem as cabr
as, os carneiros e at os cavalos que partem uma perna. que esses animais no conseg
uem suportar a priso do gesso ou das talas que imobilizam os ossos fraturados. 86

Sexta-Feira, porm, obstinou-se em querer salvar Anda. J que ela no pode andar, nem
correr, nem saltar, pois bem, imobiliz-la-ia completamente! Amarrou-a, portanto,
a um quadrado de madeira colocado no cho. Ao princpio, deitada de lado, Anda debat
ia-se e balia a tal ponto que cortava o corao. Mas resignou-se e consentiu em come
r a erva bem cheirosa e beber a gua fresca que Sexta-Feira lhe levava duas vezes
ao dia. Ao cabo de trs semanas, Sexta-Feira libertou-a. A cabrinha quis logo corr
er, mas os msculos estavam destreinados. Cambaleava, como se tivesse bebido vinho
. Foi necessrio ensinar-lhe novamente a andar. Sexta-Feira entregou-se a essa tar
efa com uma pacincia incansvel. Segurava-a pelos flancos, entre as suas prprias per
nas, e avanava passo a passo, enquanto os pequenos cascos martelavam e tropeavam d
esajeitadamente nos pedregulhos. No entanto, l conseguiria voltar a saltar e a co
rrer. Era delicioso ver a pequena Anda saltar de rochedo em rochedo, ora atrs de
Sexta-Feira ora precedendo-o, embora, neste ltimo caso, o ndio tivesse por vezes d
ificuldade em segui-la. Aconteceu, no entanto, que embora tivesse reaprendido a
correr, Anda nunca mais quis pastar sozinha! Bem podia p-la no meio de um prado c
oberto de ervas e flores, ou sob a folhagem tenra de um pequeno arbusto as cabra
s preferem as folhas s ervas -, que ela balia, voltava para SextaFeira, espera de
que este lhe desse na mo as plantas que colhera para ela. Sexta-Feira e Anda era
m inseparveis. noite, tapava-se com a pelagem quente e viva de Anda, estendida em
cima dele. De dia, no se afastava de Sexta-Feira um metro que fosse. Vers - dizia
a Robinson - mais tarde, quando tiver leite, no a ordenharei como fazamos antigam
ente! Chupar-lhe-ei as tetas diretamente, como se fosse uma pequena mam! E ria de
satisfao com esta ideia. Robinson escutava-o com alguma inveja, pois sentia-se ex
cludo da grande amizade que unia Sexta-Feira e a cabrinha. Depois da catstrofe, di
sse-lhe ele, quiseste que todos fossem livres em Speranza e que no houvesse mais
animais domsticos. Ento, por que razo retns Anda junto de ti? 87

Anda no um animal domstico, respondeu Sexta-Feira com dignidade. livre. Fica comigo
porque gosta de mim. No dia em que quiser ir-se embora, no a impedirei! Ora cert
a manh Sexta-Feira acordou com a sensao de que se passara qualquer coisa enquanto d
ormia. Anda estava nos seus braos como de costume. No entanto, olhando-a bem de f
rente, Sexta-Feira achou-lhe um ar esquisito. Alm disso, sua volta flutuava um ch
eiro, muito forte, um cheiro a bode! No disse nada, mas ficou a pensar nisso todo
o dia. Na noite seguinte, manteve-se sempre mais ou menos desperto. E eis que m
eia-noite, a moita junto da qual repousava pareceu abrir-se como uma grande flor
e nela viu aparecer, bem no meio, a mais bela cabea de bode que jamais lhe fora
dado ver. Uns olhos oblongos e dourados brilhavam na espessura do plo, uma barbic
ha fina e sedosa fremia na ponta do queixo, uns cornos grandes e anelados ornava
m-lhe a fronte. Ao mesmo tempo, um leve sopro de vento trazia at Sexta-Feira um t
errvel cheiro a suarda e almscar. Embora nunca o tivesse visto, Sexta-Feira reconh
eceu imediatamente Andoar, o rei dos bodes de Speranza. Mas tambm Anda o vira cer
tamente, pois debatia-se suavemente nos braos de Sexta-Feira, como se quisesse so
ltar-se dele sem o acordar. Sexta-Feira, porm, apertou-a com mais fora e no a deixo
u ir, at o grande bode desaparecer. Mas logo se lembrou do que dissera a Robinson
: se Anda quisesse deix-lo, no a impediria de o fazer! E corou de vergonha, sob a
pele escura. No dia seguinte, entranou cuidadosamente lianas de cores vivas, para
fazer um colar mais slido e belo que os outros: o colar do rei Andoar. Depois, p
artiu para a montanha, em busca do seu adversrio. Viu-o no alto de um rochedo, imv
el como uma grande esttua coberta de pelos. Trepou lentamente pela rocha, apertan
do entre os dentes o colar de lianas de cores vivas que deveria assinalar a sua
vitria sobre Andoar. L no alto, havia realmente pouco espao para dois! Mas o bode c
ontinuava imvel. Sexta-Feira no sabia que fazer. Seria necessrio provoc-lo? Aproximo
use, segurando o colar na ponta do brao estendido. Ia tocar no bode quando este a
vanou bruscamente um metro e investiu com os grandes cornos pela 88

89

direita e pela esquerda da cintura de Sexta-Feira. O ndio ficou imobilizado, como


pelas hastes de uma grande pina. O bode virou depois a cabea para o lado e SextaFeira, perdendo o equilbrio, caiu do alto do rochedo. Felizmente, a altura no era
muito grande, mas havia espinhos e azevinhos na base do rochedo, que lhe dilacer
avam profundamente a carne. Sexta-Feira viu-se forado a ficar na cama de rede dur
ante vrios dias. Robinson fazia-lhe aplicaes de musgo hmido e Anda lambia-lhe os fer
imentos. Falava constantemente de Andoar, que queria encontrar de novo para obte
r a desforra, mas como era um adversrio leal, no cessava de fazer elogios ao rei d
os bodes. Andoar, segundo ele, podia ser pressentido a cem metros de distncia, pa
ra o que bastava o seu terrvel cheiro, Andoar nunca fugia quando algum se aproxima
va dele. Andoar no o atacara depois da sua queda do rochedo e no tentara feri-lo d
e morte, como teria feito qualquer outro bode... Sexta-Feira estava muito fraco.
Passava todo o tempo deitado, exceto quando apanhava ervas e ia buscar gua para
Anda. Uma noite, esgotado, caiu num sono profundo. Quando na manh seguinte acordo
u, muito tarde, Anda desaparecera. Ests a ver - disse ele a Robinson - ela quis i
r-se embora e foi. Mas Robinson, que no era tolo, riu-lhe na cara. Ento Sexta-Feir
a jurou a si prprio que voltaria a encontrar Andoar, lhe enfiaria o colar de lian
as no pescoo e recuperaria Anda. Quando ficou curado, Robinson tentou impedi-lo d
e procurar novamente o rei dos bodes para o desafiar. Em primeiro lugar, havia o
cheiro que SextaFeira trazia agarrado pele, depois de lutar com bodes. Alm disso
, a brincadeira era realmente perigosa, como ficara provado com a sua queda do r
ochedo e os ferimentos que lhe provocara. Tudo o que Robinson pudesse dizer, no
entanto, de nada servia. Sexta-Feira queria a desforra, e aceitava alegremente t
odos os riscos. Partiu de novo certa manh at aos rochedos, procura do seu adversrio
. No necessitou de muito tempo para o descobrir. A silhueta do grande macho desta
cava-se no meio de um grande ajuntamento de cabras e cabri90

tos, que fugiram em desordem quando Sexta-Feira se aproximou. S uma pequena cabra
branca continuou fielmente junto do rei, e Sexta-Feira no pde deixar de reconhece
r Anda. De resto, ela no pastava. Era Andoar que o fazia para ela: arrancava um t
ufo de ervas e apresentava-o a Anda. A cabrinha pegava nelas com os dentes e aba
nava vrias vezes a cabea, como que a dizer obrigado. Sexta-Feira sentiu-se mordido
pelo cime. Andoar no procurava fugir. Estava no meio de uma espcie de crculo, delim
itado, a um lado, por um muro de pedras vertical e, a outro, por um precipcio com
uns trinta metros de altura. Sexta-Feira desatou o cordo que enrolava volta do p
unho e agitou-o diante do focinho de Andoar, como um desafio. O animal parou de
repente de mastigar, conservando uma erva comprida entre os dentes. Mofou, depoi
s, abanando a barbicha, ergueu-se nas patas traseiras, como se quisesse mostrar
quanto era belo. Deu alguns passos em direo a Sexta-Feira, agitando no ar os casco
s da frente e abanando os enormes chifres, como se cumprimentasse uma multido vin
da para o admirar. Sexta-Feira ficou estupefacto com esta pantomima grotesca. Es
se segundo de distrao foi a sua perda. O animal j s estava a alguns passos dele quan
do investiu, dando um salto formidvel na sua direo. Voou como uma flecha direito ao
peito do ndio. Sexta-Feira atirou-se para o lado, mas falhou por um segundo. Uma
violenta pancada no ombro direito f-lo girar sobre si prprio. Foi atirado brutalm
ente contra as pedras, e ficou estatelado no solo. Se tivesse podido levantar-se
imediatamente, teria sido incapaz de evitar novo ataque. Ficou portanto deitado
de costas, no vendo, por entre as plpebras semicerradas, seno um pedao de cu azul. E
ste, porm, obscureceu-se bruscamente, e uma cabea felpuda, terminada por uma barbi
cha, com o focinho distorcido numa espcie de esgar trocista, debruou-se sobre ele.
Tentou fazer um movimento, mas o ombro dorido provocou-lhe uma dor to forte que
desfaleceu. Quando reabriu os olhos, o Sol estava no znite e envolvia-o num calor
insuportvel. Apoiou-se na mo esquerda e encolheu os ps debaixo de si. O muro de pe
dra refletia a luz como um espelho. O bode estava invisvel. 91

Levantou-se cambaleando e ia voltar-se quando ouviu atrs de si um rudo de cascos e


coando nas pedras. O rudo aproximava-se to rapidamente que ele nem pensou em fazer
-lhe frente. la deixar-se cair sobre o lado esquerdo, o do ombro no atingido. Mas
um embate ao nvel da anca f-lo tropear, com os braos abertos. Andoar parara de repe
nte, firmado nas suas quatro patas musculadas. Sexta-Feira acabou por perder o e
quilbrio e caiu para cima do dorso do bode. Andoar vergou um pouco sob o peso, a
seguir endireitou-se e voltou a partir a toda a velocidade. Cheio de dores no om
bro, o ndio no largava o animal. Agarrara-se com as mos aos chifres, rente ao crnio,
e as pernas apertavam-lhe a pelagem dos flancos, enredando nela os dedos dos ps.
O bode dava saltos fantsticos para se livrar daquele corpo nu que o incomodava.
Deu vrias voltas ao monte de pedras onde encontrara Sexta-Feira, sem nunca tropear
nas rochas. O ndio tinha tantas dores que sentia vontade de vomitar e receava de
smaiar novamente. Era necessrio que Andoar parasse. As suas mos desceram ao longo
do crnio do animal e taparam-lhe os olhos. Se deixasse de ver, com certeza que pa
raria. Mas no parou. Corria em frente, a direito, como se j no existissem obstculos.
Os seus cascos ressoaram sobre a laje de pedra que avanava para o precipcio, e os
dois corpos, sempre enlaados, caram no vazio.
92

XXIX A dois quilmetros dali, Robinson seguira com o culo a luta e a queda dos dois
adversrios. Conhecia suficientemente bem aquela parte da ilha e sabia que o fund
o do precipcio tinha acesso por um pequeno atalho que serpenteava ao longo da mon
tanha. A noite j comeava a cair quando descobriu o cadver de Andoar, no meio das es
cassas moitas que cresciam por entre as pedras. Tapando o nariz, debruou-se sobre
o grande corpo castanho e reconheceu logo o colar colorido, solidamente atado v
olta do pescoo do animal. Ergueu-se, ouvindo rir atrs de si. Sexta-Feira ali estav
a, de p. Cheio de arranhes e com um ombro deitado abaixo, mas parecendo feliz. And
a estava a seu lado e lambia-lhe a mo. O rei dos bodes estava debaixo de mim e pr
otegeu-me quando camos explicou ele. O grande bode morreu salvando-me, mas dentro
em breve vou faz-lo voar e cantar.
93

XXX Sexta-Feira recompunha-se da fadiga e dos ferimentos com uma rapidez que sem
pre espantava Robinson. Alguns dias depois voltou junto do cadver de Andoar. Dece
pou-lhe primeiro a cabea, que colocou no meio de um formigueiro. Cortou depois a
pele em volta das patas e a todo o comprido do peito e do ventre. Tirou-lhe fina
lmente a pele e estendeu-a no solo. Do corpo do animal apenas guardou os intesti
nos. Lavou-os com muita gua e p-los a secar nos ramos de uma rvore. Dirigiu-se em s
eguida para a beira-mar, cantarolando e levando debaixo do brao a pesada e gordur
osa pele de Andoar. Lavou-a nas ondas, para ficar impregnada de areia e sal. Ras
pou-a depois com conchas, para tirar todos os pelos. Levou vrios dias a fazer est
e trabalho. Finalmente, esticou-a entre dois arcos de madeira, como uma pele de
tambor. Depois de bem seca, poliu-a com pedra-pomes. Andoar vai voar, Andoar vai
voar repetia ele muito excitado, recusando-se sempre a desvendar os seus projet
os.
94

XXXI Desde a mais tenra infncia que Robinson tinha vertigens. Pr -se de p em cima d
e uma cadeira bastava para lhe provocar um certo mal-estar. Um dia subira ao cam
panrio da catedral da sua cidade natal, York. Depois de uma longa escalada por um
a escada ngreme e estreita, em caracol, vira-se bruscamente fora da sombra ; das
paredes, em pleno cu, numa plataforma de onde se via toda a cidade, com os seus h
abitantes do tamanho de formigas. Gritou de medo e tiveram de o descer como um e
mbrulho, com a cabea tapada pela capa de estudante. Por isso, todas as manhs se es
forava por subir a uma rvore, para vencer o medo. Em tempos teria achado este exer
ccio ridculo e intil. Mas desde que vivia tomando Sexta-Feira como modelo, achava i
mportante livrar-se daquelas terrveis vertigens. Nessa manh escolhera uma araucria,
uma das maiores rvores da ilha. Agarrou-se ao ramo mais baixo e iou-se, apoiandose num joelho. Trepou depois os sucessivos andares de ramagens, pensando que goz
aria o nascer do Sol um pouco mais cedo no topo da rvore. medida que subia, senti
a a rvore vibrar cada vez mais, e balouar ao vento. A vertigem comeou a contrair-lh
e o estmago. Estava j prximo do cimo quando, de repente, se viu suspenso no vazio.
Certamente por efeito de um raio, o tronco estava desprovido de ramos ao longo d
e dois metros. Cometeu ento um erro que dificilmente se evita quando se teme a ve
rtigem: olhou para baixo. No viu seno uma confuso de ramos afundando-se em espiral.
A angstia paralisou-o e agarrou-se ao tronco com os braos e as pernas. Compreende
u por fim que devia olhar, no para baixo, mas para cima. Levantou os olhos. No cu
azul, um grande pssaro dourado em forma de losango balouava ao sabor do vento. Sex
ta-Feira cumprira a sua misteriosa promessa: fazer voar Andoar. 95

XXII Primeiro, amarrara trs varas de junco em forma de cruz. Fizera depois um ent
alhe em cada uma das suas seces, enfiando neles uma tripa. Esticara de seguida sob
re a estrutura leve e robusta assim obtida a pele de Andoar, virando e cosendo o
s bordos sobre a tripa. As duas pontas da vara mais comprida estavam ligadas por
um fio bastante frouxo, ao qual atara uma corda, num ponto cuidadosamente calcu
lado, pois da dependia a inclinao da superfcie ao vento. Sexta-Feira trabalhava no s
eu papagaio desde os primeiros alvores da madrugada e o grande pssaro de pele, ha
via pouco terminado, agitava-se ao vento, ainda preso s mos do ndio, como se estive
sse impaciente por voar. Na praia, o ndio gritara de alegria no momento em que An
doar, curvado como um arco, subira como um foguete, arrastando consigo uma grina
lda de penas brancas e negras. Robinson descera rapidamente da sua rvore, para ir
ter com ele. Encontrou-o deitado na areia, com as mos cruzadas sob a nuca e a ca
brinha Anda enrolada a seus ps como uma bola. Tinha a corda do papagaio atada ao
tornozelo. Robinson estendeu-se ao p dele e ambos observaram durante muito tempo
o voo caprichoso de Andoar no meio das nuvens, subindo e mergulhando, vibrando s
ob uma rajada e baixando depois, quando o vento diminua. De repente, Sexta-Feira
ergueu-se num salto e sem soltar a corda do papagaio, que mantinha amarrada ao t
ornozelo, imitou a dana area de Andoar. Rindo e cantando, agachou-se no solo, todo
enrolado, depois saltou levantando os braos, voltou a cair, projetou a perna esq
uerda para o cu, girou sobre si prprio, acompanhado pelos saltos de Anda. E l no al
to, muito longe, nas nuvens, o belo pssaro dourado, ligado ao tornozelo de Sex96

ta-Feira por trezentos metros de corda, acompanhava-o tambm na sua dana, girava, m
ergulhava, saltava com ele. A parte da tarde foi consagrada pesca com o papagaio
, tal como ainda praticada nas ilhas do arquiplago de Salomo. A corda do papagaio
foi atada parte de trs da piroga, ao mesmo tempo que outra corda do mesmo comprim
ento partia da cauda do papagaio e acabava num anzol dissimulado por um tufo de
plumas. Robinson remava lentamente contra o vento e a certa distncia, atrs da piro
ga, o tufo de plumas cintilava, oscilando com as ondas. Por vezes, um grande pei
xe atirava-se a esta isca e fechava a bocarra, engolindo o anzol. Sexta-Feira e
Robinson viam ento, no cu, o grande papagaio agitar-se como a bia de uma cana de pe
sca quando o peixe morde. Robinson dava meia volta e, remando no sentido do vent
o, chegava pouco depois extremidade da linha, que Sexta-Feira apanhava. No fundo
do barco amontoavam-se os corpos brilhantes dos peixes muito redondos, de dorso
s verdes e flancos prateados, quase todos peixes-agulha. Ao fim do dia, Sexta-Fe
ira no quis trazer Andoar para terra. Amarrou-o a um dos pimenteiros dos quais es
tava suspensa a sua rede de dormir. Como um animal domstico preso pela trela, And
oar passou assim a noite aos ps do dono. E acompanhou-o ainda durante todo o dia
seguinte. Durante a segunda noite, porm, deixou de haver vento e foi necessrio ir
buscar o grande pssaro que pousara suavemente no meio de um campo de flores. Aps vr
ias tentativas infrutferas, Sexta-Feira desistiu de o pr novamente a voar. Pareceu
esquec-lo e, durante oito dias, apenas dormiu. Pareceu ento lembrar-se da cabea do
bode, que abandonara no meio de um formigueiro.
97

XXXIII As pequenas formigas tinham trabalhado bem. Nada restava j dos longos pelo
s brancos e castanhos da barba e da carne. Mesmo a parte de dentro da cabea fora
completamente limpa. Quando Sexta-Feira voltou para junto de Robinson, nesse dia
, agitava na mo um soberbo crnio branco com dois magnficos chifres negros, anelados
e em forma de lira. Tendo encontrado, por acaso, a corda de lianas que atara ao
pescoo de Andoar, prendeu-a base dos chifres, tal como se pe um lao no cabelo das
meninas. Andoar vai cantar! - prometeu misteriosamente a Robinson, que o observa
va. Cortou primeiro duas tabuinhas de diferentes tamanhos, em madeira de sicmoro.
Com a mais comprida, e graas a dois orifcios feitos lateralmente nas extremidades
, uniu as pontas dos dois chifres. A mais curta foi fixada paralelamente primeir
a, a meio da cabea. Um pouco mais acima, entre as rbitas, colocou uma pequena pran
cha de pinheiro, em cuja aresta superior havia uma dzia de sulcos estreitos. Por
fim, pegou nas tripas de Andoar, que continuavam a balouar-se nos ramos de uma rvo
re e que agora no eram mais que uma correia fina e seca curtida pelo sol, e corto
u-as em pedaos iguais, com cerca de um metro cada. Quando Robinson o viu esticar,
entre as duas tabuinhas e com a ajuda de cavilhas, os doze pedaos de tripa que p
assavam a guarnecer a testa de Andoar, compreendeu que ele queria fabricar uma h
arpa elica. A harpa elica um instrumento que se expe ao ar livre ou numa corrente d
e ar, e o vento que toca a msica fazendo vibrar as cordas. Todas devem, portanto,
poder vibrar ao mesmo tempo, sem dissonncias, e necessrio que sejam afinadas em u
nssono ou em oitavas. Sexta-Feira fixou de cada lado do crnio uma asa de abutre, p
ara canalizar para as cordas todo e qualquer sopro de vento, por mais fraco que
fosse. A 98

harpa elica foi depois colocada entre os ramos de um cipreste morto, que erguia a
sua esguia silhueta no meio dos rochedos, num local exposto a toda a espcie de v
entos. De resto, mal foi instalada, emitiu logo um som flauteado, frgil e plangen
te, embora mal houvesse brisa. Sexta-Feira escutou durante muito tempo aquela msi
ca to triste e doce que dava vontade de chorar. Por fim, fez uma careta de despre
zo e levantou dois dedos em direo a Robinson. Queria dizer com aquele gesto que o
vento era demasiado fraco e s fazia vibrar duas das doze cordas. Foi necessrio esp
erar pela prxima tempestade, que apenas um ms depois teve lugar, para Andoar canta
r na sua plenitude. Robinson acabara por instalar o seu domiclio nos ramos de uma
araucria, onde construra um abrigo com placas retiradas da casca. Certa noite, Se
xta-Feira veio pux-lo pelos ps. Levantara-se uma tempestade e no cu lvido via-se a L
ua deslizar rapidamente, como um disco, por entre os farrapos de nuvens. Sexta-F
eira arrastou Robinson para o cipreste. Muito antes de avistar a rvore, pareceulh
e ouvir um concerto celeste, em que se misturavam flautas e violinos. O vento re
dobrara de violncia quando os dois companheiros chegaram ao p da rvore que cantava.
Preso com uma corda curta ao ramo mais alto, o papagaio vibrava como uma pele d
e tambor, ora imvel e fremente, ora arrastado por rajadas mais violentas. Sob a l
uz instvel da Lua, as duas asas de abutre abriam-se e fechavam-se ao sabor da bor
rasca. Andoar-voador e Andoar-cantor pareciam assim reunidos na mesma festa lgubr
e. E havia sobretudo aquela msica grave e bela, to pungente que se poderia tom-la p
elo lamento do grande bode, morto ao salvar Sexta-Feira. Abraados os trs sob um ro
chedo, Robinson, Sexta-Feira e a cabrinha Anda olhavam de olhos abertos para aqu
ele espetculo terrvel e ouviam atentamente aquele canto que parecia, ao mesmo temp
o, cair das estrelas e subir das profundezas da terra.
99

XXXIV Sexta-Feira colhia flores por entre os rochedos junto da antiga gruta quan
do viu um ponto branco no horizonte, para leste. Desceu imediatamente e correu a
prevenir Robinson, que acabava de se barbear. Talvez Robinson se tivesse emocio
nado, mas no o deixou transparecer. Vamos ter visita - disse, simplesmente: Mais
uma razo para acabar de me arranjar. Excitado ao mximo, Sexta-Feira subiu ao alto
de uma rvore. Levou consigo o culo que assestou para o navio agora visvel com toda
a nitidez. Era uma escuna com gvea, um veleiro elegante, talhado para navegar vel
ozmente, com os seus dois altos mastros, dos quais o primeiro - o mastro de meze
na - tinha uma vela quadrada, e o outro uma vela triangular. Deslocavase bem a d
ez ou doze ns de velocidade, e dirigia-se para a costa pantanosa da ilha. Sexta-F
eira apressou-se a ir dar estas indicaes a Robinson, que passava um pente grosso,
de escamas, pela cabeleira vermelha. Voltou depois a subir ao seu observatrio. O
comandante devia ter-se apercebido de que a costa no era abordvel daquele lado, po
is virara de bordo. Diminuiu depois o velame e navegou devagar, ao longo da prai
a. Sexta-Feira foi prevenir Robinson de que o visitante passava as dunas e lanari
a a ncora, muito provavelmente, na baa da Salvao. Importava, antes de mais, conhecer
a sua nacionalidade. Robinson avanou at ltima fila de rvores que bordejava a praia
e apontou o culo para o navio, que se imobilizara a quatrocentos metros da praia.
Alguns instantes depois, ouviu-se tilintar a corrente da ncora, ao desenrolar-se
. Robinson no conhecia aquele tipo de barco, que devia ser recente, mas reconhece
u a Union Jack, a bandeira inglesa, que flutuava popa. A tripulao lanara ao mar uma
embarcao e j os remos cortavam as ondas. Robinson estava muito emocionado. Ignorav
a h quanto tempo se encontrava na ilha, mas tinha a impresso de nela ter passado a
maior parte da sua vida. Diz-se que, quando um homem est prestes a morrer, frequ
ente rever todo o seu passado, desdobrar-se diante de si como um panorama. Era u
m 100

101

pouco o que estava a acontecer a Robinson, que voltava a ver o naufrgio, a constr
uo do Evaso, o seu fracasso, a grande misria da lama, a explorao frentica da ilha, d
is a chegada de Sexta-Feira, os trabalhos a que Robinson o obrigara, a exploso, a
destruio de toda a sua obra e, em seguida, toda uma longa vida feliz e calma, pre
enchida por jogos violentos e sos e pelas extraordinrias invenes de Sexta-Feira. Iri
a tudo isso acabar? Na chalupa amontoavam-se pequenos tonis destinados a renovar
a proviso de gua doce do navio. Na parte de trs via-se de p, com o chapu de palha des
cado sobre a barba negra, um homem de botas e armado, certamente o comandante. A
proa da embarcao roou o fundo e ergueu-se antes de se imobilizar. Os homens saltara
m para a espuma das ondas e puxaram a chalupa para a areia, de maneira a coloc-la
fora do alcance da mar-cheia. O homem de barba negra estendeu a mo a Robinson e a
presentou-se: William Hunter, de Blackpool, comandante da escuna Whitebird. Em q
ue dia estamos? - perguntou-lhe Robinson. Admirado, o comandante voltou-se para
o homem que o seguia e que devia ser o imediato. Em que dia estamos, Joseph? sbad
o, 22 de Dezembro de 1787, Senhor. respondeu aquele. Sbado, 22 de Dezembro de 178
7 - repetiu o comandante, voltando-se para Robinson. O crebro de Robinson trabalh
ou a toda a velocidade. O naufrgio do Virgnia dera-se a 30 de Setembro de 1759. Ti
nham-se portanto, passado exatamente vinte e oito anos, dois meses e vinte e doi
s dias. No podia crer que se encontrava h tanto tempo na ilha! Apesar de tudo o qu
e se passara desde a sua chegada quela terra deserta, um perodo de mais de vinte e
oito anos no parecia poder caber entre o naufrgio do Virgnia e a chegada do Whiteb
ird. E havia outra coisa ainda: calculava que, se realmente se estivesse no ano
de 1787, como diziam os recm-vindos, ele teria agora exatamente cinquenta anos. C
inquenta anos! A idade de um velhote, em suma. E ele que graas vida livre e feliz
que levava em Speranza, graas principalmente a 102

Sexta-Feira, se sentia cada vez mais jovem! De qualquer modo, resolveu no revelar
aos visitantes a verdadeira data do seu naufrgio, com medo de que o tomassem por
mentiroso. Fui atirado para esta costa quando viajava a bordo do galeo Virgnia, c
omandado por Pieter Van Deyssel, de Flessingue. Sou o nico sobrevivente da catstro
fe. O choque, infelizmente, fez-me perder parcialmente a memria e nunca consegui
lembrar-me da data em que ela ocorreu. Nunca ouvi falar desse navio, em porto ne
nhum observou Hunter mas verdade que a guerra com as Amricas modificou todas as r
elaes martimas. Robinson no sabia, naturalmente, que as colnias inglesas da Amrica do
Norte haviam combatido contra a Inglaterra para conquistarem a sua independncia,
do que resultara uma guerra que durara de 1775 a 1782. Mas evitou fazer pergunta
s que denunciassem a sua ignorncia. Entretanto, Sexta-Feira ajudava os homens a d
escarregar os barris e guiava-os at a nascente mais prxima. Robinson compreendeu q
ue o ndio se mostrava to prestvel com os marinheiros na esperana de estes o levarem
o mais cedo possvel para bordo do Whitebird. Ele prprio se via obrigado a confessa
r que ardia em desejos de visitar aquele elegante veleiro, maravilhosamente cons
trudo para bater todos os mximos de velocidade, devendo estar apetrechado com os lt
imos aperfeioamentos da navegao vela. Entretanto, o comandante Hunter, o imediato J
oseph e todos os homens que via afadigarem-se sua volta pareciam-lhe feios, gros
seiros, brutais e cruis, e perguntava-se se conseguiria readquirir o hbito de vive
r com os seus semelhantes. Comeara a mostrar a Hunter os recursos da ilha em caa e
alimentos frescos, como os agries e as beldroegas, graas aos quais as tripulaes evi
tam o escorbuto. Os homens subiam pelos troncos e cortavam com o sabre os palmit
os, ao mesmo tempo que se ouviam as risadas dos que perseguiam os cabritos armad
os de cordas. Sofria ao ver aqueles brutos avinhados mutilarem as rvores e massac
rarem os animais da sua ilha, mas no queria ser egosta para com os primeiros homen
s que via ao cabo de tantos anos. No 103

local onde antigamente se erguia o banco da Speranza, havia agora ervas altas qu
e ondulavam ao vento com um murmrio de seda. Um marinheiro encontrou ali, uma aps
outra duas moedas de ouro. Chamou logo, com grandes gritos, os companheiros e, d
epois de discusses violentas, resolveram deitar fogo a todo o prado, para facilit
ar a busca. Robinson no pde deixar de pensar que aquele ouro lhe pertencia e que o
s animais iriam ficar privados, por causa do incndio, da melhor pastagem de toda
a ilha. Cada nova moeda encontrada servia de pretexto para outras tantas lutas,
frequentemente sangrentas, facada ou com sabres empunhados. Quis desviar a ateno d
aquele espetculo pondo Joseph, o imediato, a falar. Este descreveu-lhe imediatame
nte, com entusiasmo, o trfico de negros com que abasteciam de mo-de-obra as plantaes
de algodo dos Estados do Sul da Amrica. Os negros eram raptados em frica e levados
para barcos especiais, onde os amontoavam como mercadoria. Eram vendidos nos Es
tados Unidos e os barcos voltavam carregados de algodo, acar, caf e ndigo. Era um fre
te de regresso ideal, que se escoava lucrativamente quando passavam pelos portos
europeus. Hunter tomou em seguida a palavra e contou, a rir, de que maneira, du
rante a guerra, afundara um transporte de tropas francesas enviadas como reforo a
os insurretos americanos. Todos se haviam afogado sob os seus olhos. Robinson ti
nha a impresso de ter levantado uma pedra e estar a ver bichos-de-conta negros e
vorazes. A chalupa regressara j uma primeira vez ao Whitebird, com um carregament
o de frutos, legumes e caa, no meio dos quais se debatiam alguns cabritos amarrad
os. Os homens aguardavam ordens do comandante antes de efetuarem uma segunda via
gem. Espero que queirais dar-me a honra de almoar comigo disse ele a Robinson. E,
sem esperar resposta ordenou que levassem a gua doce para bordo, e voltassem par
a o transportar, e ao seu convidado. Quando Robinson saltou para o convs do White
bird, foi acolhido por um Sexta-Feira radiante, que a chalupa levara na viagem a
nterior. O ndio fora 104

adotado pela tripulao e parecia conhecer o navio como se nele tivesse nascido. Rob
inson viu-o atirar-se aos cordames, iar-se at ao cesto da gvea e voltar a descer pe
las escadas da verga, balanando-se a quinze metros acima das ondas com um riso fe
liz. Lembrou-se ento de que Sexta-Feira amava tudo o que se relacionava com o ar
- a flecha, o papagaio, a harpa elica e que aquele belo e esbelto veleiro, leve e
branco, era certamente o objecto areo mais maravilhoso que jamais vira. Sentiu-s
e um pouco triste ao verificar quanto o ndio parecia mais feliz do que ele com a
chegada do Whitebird. Dera alguns passos no convs quando descobriu uma pequena fo
rma humana, meio nua, amarrada base do mastro de mezena. Era uma criana, que podi
a ter uns doze anos. Estava magra como um pssaro depenado e tinha as costas estri
adas com marcas ensanguentadas. No se lhe via a cara, mas os cabelos formavam um
emaranhado vermelho que lhe caa sobre os ombros finos e semeados de sardas. Robin
son afrouxou o passo quando o viu. Jean, o nosso grumete disse-lhe o comandante.
Depois, voltando-se para Joseph: Que fez ele desta vez? Logo um rosto vermelhus
co, com um barrete de cozinheiro, surgiu escotilha da despensa, como um diabo qu
e sai de uma caixa. No consigo fazer nada dele - disse o cozinheiro. Esta manh est
ragou-me um picado de galinha deitando-lhe sal trs vezes, por distrao. Apanhou as s
uas doze correadas. E apanhar mais, se no aprender a ter cuidado. E a cabea desapar
eceu to repentinamente como surgira. Desamarra-o disse o comandante ao imediato.
Tem de nos servir mesa. Robinson almoou com o comandante e o imediato. No voltou a
ouvir falar de Sexta-Feira, que devia estar a comer com a tripulao. Teve dificuld
ade em chegar ao fim das pastas e carnes com molhos violentamente condimentados
de que lhe encheram vrias vezes o prato. Perdera o hbito des105

tes alimentos pesados e indigestos, pois h muito que s comia coisas leves, frescas
e naturais. Era o grumete Jean quem servia mesa, quase completamente tapado por
um enorme avental branco. Robinson procurou-lhe o olhar sob a massa de cabelos
fulvos, mas Jean estava to concentrado, pelo medo de fazer algum disparate, que p
arecia no o ver. O comandante estava taciturno e silencioso. Era Joseph quem mant
inha a conversa, explicando a Robinson as ltimas aquisies da tcnica da navegao vela
da cincia de cruzar os mares. Depois do almoo, Hunter retirou-se para a sua cabina
e Joseph levou Robinson para a ponte de comando. Queria mostrar-lhe um instrume
nto recentemente introduzido na navegao, o sextante, que servia para medir a altur
a do Sol acima do horizonte. Enquanto escutava a demonstrao entusistica de Joseph,
Robinson acariciou com verdadeiro prazer aquele belo objeto de cobre, acaju e ma
rfim que fora retirado de um cofre. Robinson foi depois estender-se no convs para
dormir a sesta, como fora seu hbito. Acima dele, a extremidade do mastro da gvea
descrevia crculos irregulares num cu perfeitamente azul, onde andava perdido um cr
escente de Lua translcido. Voltando a cabea, via Speranza, uma faixa de areia alou
rada, depois um amontoado de verdes e, finalmente, o aglomerado catico dos roched
os. Compreendeu ento que nunca mais deixaria a ilha. Este Whitebird, com os seus
homens, era o enviado de uma civilizao qual no queria voltar. Sentia-se jovem, belo
e forte, com a condio de ficar em Speranza com Sexta-Feira. Sem que o soubessem,
Joseph e Hunter haviam-lhe revelado que tinha cinquenta anos. Se partisse, com e
les, seria um homem velho, de cabelos grisalhos, porte digno, mas tornar-se-ia t
ambm estpido e mau. No, continuaria fiel nova vida que Sexta-Feira lhe ensinara. Qu
ando comunicou a sua deciso de ficar na ilha, s Joseph manifestou surpresa. Hunter
reagiu com um sorriso gelado. No fundo, talvez se sentisse aliviado por no ter d
e levar a bordo dois passageiros suplementares, num navio pequeno onde o espao es
tava avaramente distribudo. 106

Considero todos os gneros e o ouro que embarcmos como o resultado da vossa generos
idade. - disse-lhe ele, cortesmente. Como recordao da nossa passagem por Speranza,
permiti-me que vos oferea o nosso escaler de explorao, que no nos faz falta, por di
spormos das nossas duas lanchas de salvamento regulamentares. Era uma canoa leve
e com grande estabilidade, ideal para um ou dois homens, em tempo calmo. Substi
tuiria com vantagem a velha piroga de Sexta-Feira. Foi nesta embarcao que Robinson
e o companheiro regressaram ilha, quando a noite chegou. Logo que voltou a pr o
p nas suas terras, Robinson experimentou uma enorme sensao de alvio. O Whitebird e o
s seus homens haviam trazido a desordem e a destruio ilha feliz onde levara uma vi
da ideal com SextaFeira. Mas que importncia tinha isso? Aos primeiros alvores da
madrugada, o navio ingls levantaria ferro e retomaria o seu lugar no mundo civili
zado. Robinson dera a entender ao comandante no desejar que a existncia e a posio da
sua ilha no mapa fossem reveladas pela tripulao do Whitebird. O comandante promet
era-lho, e Robinson sabia que respeitaria o compromisso. Robinson e Sexta-Feira
tinham ainda sua frente belos e longos anos de solido.
107

XXXV A madrugada ainda estava plida quando Robinson desceu da sua araucria. Detest
ava as horas tristes e descoloridas que precedem o nascer do Sol, e habituara-se
a esperar pelos primeiros raios de Sol antes de se levantar. Quanto a Sexta-Fei
ra, dormia sempre at tarde. Nessa noite, porm, Robinson dormira mal. Isso devera-s
e sem dvida refeio indigesta que comera a bordo do Whitebird, quelas carnes, queles
olhos e quele vinho, que lhe haviam provocado um sono pesado, entrecortado de mom
entos em que acordava bruscamente e com pesadelos. Deu alguns passos pela praia.
Como esperava, o Whitebird desaparecera. A gua estava cinzenta e o cu sem cor. Um
orvalho abundante vergava as plantas. Os pssaros conservavam-se num silncio de mo
rte. Robinson sentiu-se invadir por uma grande tristeza. Dentro de alguns minuto
s, uma hora no mximo, o Sol levantar-se-ia e devolveria a vida e a alegria a toda
a ilha. Entretanto, Robinson resolveu ir ver Sexta-Feira, que dormia na sua red
e. No o acordaria, mas a presena dele confort-lo-ia. A rede estava vazia. Mas o que
mais o surpreendeu foi o desaparecimento dos pequenos objetos com que Sexta-Fei
ra tornava as sestas mais agradveis: espelhos, pequenas flautas, zarabatanas, fle
chas, plumas, bolas, etc. A cabrinha Anda tambm desaparecera. Um medo pnico invadi
u-o de repente. E se Sexta-Feira tivesse partido no Whitebird? Correu para a pra
ia: a canoa e a velha piroga l estavam, puxadas para a areia seca. Se Sexta-Feira
tivesse querido voltar para a escuna inglesa, teria utilizado uma das duas emba
rcaes e t-la-ia abandonado no mar, ou iado para bordo. Por que razo faria a travessia
noturna a nado? Robinson comeou a percorrer toda a ilha, chamando por Sexta-Feir
a. Correu de uma praia a outra, das falsias s dunas, das florestas aos pntanos, do
monte de pedras aos prados, cada vez mais desesperado, tropeando e gri108

tando, cada vez mais convencido de que Sexta-Feira o trara e abandonara. Mas porq
u? porqu? Lembrou-se ento da admirao de Sexta-Feira pelo belo barco branco, e de como
saltava, muito feliz, rindo, de uma verga para outra, muito acima das ondas. Er
a isso: Sexta-Feira fora seduzido por aquele novo brinquedo, mais maravilhoso do
que todos os que ele prprio construra na ilha. Pobre Sexta-Feira! Robinson lembra
va-se, com efeito, dos horrveis pormenores que Joseph, o imediato, lhe contara ac
erca do trfico de negros entre frica e as plantaes de algodo da Amrica. O ingnuo nd
tava j com certeza no fundo do poro do Whitebird, agrilhoado s correntes dos escrav
os... Robinson sentia-se esmagado pela dor. Continuava as buscas, mas s encontrav
a recordaes que lhe feriam ainda mais o corao: a harpa elica e o papagaio, despedaado
pelos homens da escuna. De repente, sentiu uma coisa dura debaixo dos ps. Era a
coleira de Tenn, roda pela humidade. Robinson encostou ento a cabea ao tronco de um
eucalipto e chorou todas as lgrimas que tinha no corpo. Quando ergueu a cabea viu
, a alguns metros de distncia, uma meia dzia de abutres que o observavam com os se
us pequenos olhos vermelhos e cruis. Robinson queria morrer e os abutres tinham-n
o adivinhado. Apesar de tudo, porm, no queria que o seu corpo fosse despedaado por
aquelas aves necrfagas. Lembrou-se ento do fundo da gruta, onde passara horas to bo
as. A exploso tapara, com certeza, a entrada da grande caverna, mas sentia-se to d
iminudo, fraco e desgraado que estava certo de encontrar uma passagem, uma fenda e
ntre dois blocos. Desceria ento ao fundo da cavidade, suave e morno, agachar-se-i
a, com a cabea apoiada nos joelhos, os ps cruzados, e esqueceria tudo, dormiria pa
ra sempre, ao abrigo dos abutres e dos outros animais. Encaminhou-se, portanto,
a passos curtos, para o amontoado de rochas que se erguia no local da gruta. Dep
ois de muito procurar encontrou, com efeito, uma abertura estreita, como uma pas
sagem para gatos, mas sentia-se a tal ponto mirrado pelo desgosto que tinha a ce
rteza de poder passar. 109

Meteu a cabea, para tentar ver se a passagem conduzia realmente ao fundo da gruta
. Nesse momento, ouviu uma coisa mexer-se l dentro. Uma pedra rolou e Robinson re
cuou. Um corpo obstruiu a fenda e passou por ela, com algumas contores. Robinson t
inha na sua frente uma criana, com o brao direito dobrado sobre a testa, para se p
roteger da luz ou receando uma bofetada. Robinson estava atnito. Quem s tu? Que fa
zes aqui? - perguntou-lhe. Sou o grumete do Whitebird - respondeu o rapaz. Queri
a fugir daquele barco, era to infeliz. Ontem, enquanto servia mesa do comandante,
haveis-me olhado com bondade. Ouvi-vos dizer, depois, que no partireis. Resolvi e
sconder-me na ilha e ficar convosco. E Sexta-Feira? Viste Sexta-Feira? - insisti
u Robinson. Justamente! Esta noite, eu tinha conseguido atravessar o convs e ia a
tirar-me gua para tentar chegar praia a nado, quando vi um homem acostar com uma
piroga. Era o vosso criado mestio. Subiu a bordo com uma pequena cabra branca. En
trou na cabina do imediato, que parecia estar espera dele. Percebi que ele ficav
a no navio. Nadei ento at piroga e subi para dentro dela. Remei depois at praia.
r isso que as duas embarcaes esto l! exclamou Robinson. Escondi-me no meio das roch
s - prosseguiu o paquete. Agora, o Whitebird foi-se embora sem mim, e fico a viv
er convosco! Vem comigo disse-lhe Robinson. Pegou na mo do grumete e, contornando
os blocos de pedra, comeou a trepar a encosta que levava ao cimo do pico rochoso
que dominava o amontoado de pedras. Parou a meio caminho e olhou para o seu nov
o amigo. Um plido sorriso iluminou o rosto magro semeado de sardas. Abriu a mo e o
lhou a outra, aninhada na sua. Era pequena, frgil, mas com calos, provocados pelo
s duros trabalhos de bordo. Do alto do pico rochoso, via-se toda a ilha, ainda e
nvolta na bruma. Na praia, a canoa e a piroga comeavam a girar, apanhadas pelas o
ndas da mar enchente. Muito longe, para norte, no alto mar, distinguia-se um pont
o branco que desaparecia em direo ao horizonte: era o Whitebird. 110

Robinson estendeu o brao nessa direo. Olha-o bem - disse ele - talvez nunca mais vo
ltes a ver nada de semelhante: um navio ao largo das costas de Speranza. O ponto
apagava-se pouco a pouco. Por fim, desapareceu. Foi ento que o Sol nasceu. Uma c
igarra comeou a cantar. Uma gaivota desceu rente gua e de novo levantou voo, baten
do muito as asas, levando um pequeno peixe no bico. As flores, umas aps outras, a
briram as suas corolas. Robinson sentia que a vida e a alegria o penetravam nova
mente dando-lhe redobradas foras. Sexta-Feira ensinara-lhe a vida selvagem e part
ira. Mas Robinson no estava s. Tinha agora aquele irmozinho, cujos cabelos - to verm
elhos como os seus comeavam a relampejar ao sol. Inventariam novos jogos, novas a
venturas, novas vitrias. Uma vida completamente nova ia comear, to bela como a ilha
que despertava na bruma, a seus ps. Como te chamas? perguntou Robinson ao grumet
e. Chamo-me Jean Neljapaev. Nasci na Estnia acrescentou ele, como para se desculp
ar de ter um nome to difcil. De agora em diante - disse-lhe Robinson - chamar-te-s
Domingo. o dia das festas, dos risos e dos jogos. E, para mim, sers sempre o filh
o do domingo.
111

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