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Rev. do Museu de Arqueologia e Etnologia, So Paulo, 5: 261-266, 1995.

AXEXE: UM RITO DE PASSAGEM*

Helmy M ansur M anzochi**

... atravs da ao ritual que se propulsionam as trans


formaes sucessivas e o eterno renascimento...
(J.E. Santos)

MANZOCHI, H.M. Axexe: um rito de passagem. Rev. do Museu de Arqueologia e Etnologia, So


Paulo, 5: 261-266, 1995.

RESUMO: Neste artigo descrevemos a cerimnia do Axex, observada no


terreiro de Candombl Il Olorum Wam Be, em So Paulo, em 1991. Ela
celebrada quando morre uma pessoa importante da comunidade. Na concepo
africana, a morte no significa a extino total, mas uma mudana de plano de
existncia e de status, para se chegar ao estado ancestral .

UNITERMOS : Morte - Transformao - Vida - Ancestrais - Candombl AfroBrasileiro.

Introduo
Com o pesquisadora da Cultura A fricana e
Afro-Brasileira, nos propusemos a assistir as ce
rimnias realizadas durante um ciclo anual (19901991), em terreiro de Candombl.
A pesquisa de campo foi realizada no terreiro
Il Olorum Wam B, que possui dois espaos
em So Paulo, um deles localizado no municpio
de Juquitiba e o outro em Taboo da Serra.
Durante a realizao dos trabalhos de campo,
faleceu um membro da casa. Foram ento progra
mados os ritos fnebres (Axex), cujo objetivo

(*) Artigo que fez parte da dissertao de mestrado da auto


ra, apresentada na ECA/USP.
(**) Mestre em Artes Plsticas pela Escola de Comunicao
e Artes da Universidade de So Paulo.

afastar da comunidade a alma do morto para que


descanse em paz (Ferreti, 1985).
Esse rito no aberto ao pblico, porm, ti
vemos permisso do pai-de-santo (Amoi) para
assist-lo e neste trabalho descrevemos as observa
es feitas.
O Axex uma cerimnia ritual fnebre cele
brada para uma pessoa importante da com unidade
religiosa, chefe, filho-de-santo ou og.
No s etnlogos, desde Herz, sublinharam
que a morte, assim como a iniciao, uma
passagem para um a outra vida com provas
mltiplas a fim de se chegar ao estado ances
tral, onde o nascimento realiza, para a cons
cincia coletiva, a mesma transformao da
morte... (Kabengele, 1977).
Esse rito realizado em um perodo de sete
dias consecutivos. No entanto, se um membro da

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MANZOCHI, H.M. Axexe: um rito de passagem. Rev. do Museu de Arqueologia e Etnologia, So Paulo, 5: 261-266,1995.

casa se oferece para fazer as obrigaes,' durante


sete anos, a cerimnia se realiza em apenas trs
dias. Foi isto o que aconteceu no caso observado.
Sobre o porto de entrada do Il Olorum Wam
B foram colocadas cabaas pintadas de branco,
com panos drapeados, formando um conjunto este
ticamente agradvel.
No interior do terreiro, em um tronco de rvore
prximo casa de Baba Egun, tambm estavam
colocadas cabaas de vrios tam anhos e panos
brancos, os quais representavam os ancestrais do
pai-de-santo da casa.
Todos os participantes, devidamente vestidos
de branco, simbolizando luto, usavam pulseiras de
palha da costa, tranadas e firmemente amarradas.
As pulseiras so usadas contra Eguns.
Para iniciar a cerimnia, os participantes se
dirigiram ao barraco, em ordem hierrquica, tendo
na frente os membros mais importantes. Na entrada
todos lavaram as mos em uma bacia que continha
gua com folhas maceradas e em seguida tiraram
os calados.
Aps a entrada de todos os membros no recin
to, o pai-de-santo saudou:
- Ag Bab
e os assistentes repetiram:
- Ag Bab
Sons de instrumentos se fazem ouvir e a voz
do chefe do culto, cantando:
... Cocororor... um b um taber
(repetido por oito vezes)
- Axex mojub o
Axex, axex om (refro)
- Axex bolu K oabal
Axex, axex om
Afieie a inok, olu deoaxek
Bandakux olu deoaxemim
Koja, koja bamba eruku,
Kafideriku lebar
- Ta nu batatun enovi

(1) So oferendas rituais feitas s divindades para propiciar


ajuda, ao crente, em questes m ateriais e espirituais
(Cacciatore, 1977).
(2) O ancestral o intermedirio entre o ser supremo e os
homens (Kabengele, 1977).
(3) Eguns so espritos, almas dos mortos que voltam terra
em determinadas cerimnias. H na Ilha de Itaparica o Culto
aos Egunguns (Cacciatore, 1977).

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- Ta nu batatun enovi
ETILERU
Entre um e outro canto, o pai-de-santo pro
nunciava palavras com energia e em tom im pera
tivo, acompanhando-as de gestos bruscos.
Os cantos entoados durante toda a noite eram
intercalados por danas e saudaes do grupo de
tocadores que se dirigiam ora aos homens, ora s
mulheres.
Nos ritos de Axex no so usados atabaques;
em seu lugar so utilizados recipientes de barro,
p ercu tid o s com fo lh as de p alm eira. U m dos
instrumentos musicais utilizados o G, seme
lhante ao Agog, mas com uma s cam pnula de
ferro (Carneiro, 1948) (Figs. 1 e 2).
Durante os trs dias da cerimnia, as canes
se repetiram exatamente na mesma seqncia.
Alguns fatos que merecem destaque ocorreram
em cada um dos dias, os quais so relatados a
seguir:
No primeiro dia foi colocada uma panela de
barro no centro do barraco, a qual representava o
esprito do morto presente na sala. Aqueles que
danavam depositavam moedas ao passarem junto
dela. E, ao seu redor, milho branco, mel, gua,
acas, cachaa (em volta do ax do mastro).
No segundo dia, os ogs, antes de iniciar a
cerimnia, caminharam pelo corredor formado pelas
casas, batendo com longas varas de bamb nos seus
beirais, at alcanarem o porto de entrada.
No terceiro dia, q uatro p esso as, as m ais
influentes do culto, carregaram um lenol, que
aparentemente continha um corpo em seu interior.
No entanto, esse corpo era form ado por folhas
verdes de plantas, que foram derramadas sobre uma
pessoa. Esta pessoa havia se apresentado para,
durante sete anos, cultuar os orixs daquele que
em vida fora seu amigo.
No decorrer de todo o ritual no observamos a
ocorrncia de possesso. A possesso ocorre
quando a divindade se apossa do crente, servindose dele como instrumento para sua comunicao
com os mortais (Carneiro, 1948).
Encerrada a cerimnia, o pai-de-santo colocouse disposio para esclarecer quaisquer dvidas

(4) O Museu de Arqueologia e Etnologia (MAE/USP) possui


dois destes instrumentos no cenrio Razes Africanas,
localizado em sua exposio de longa durao Formas de
Humanidade.

Fig. 1 - Agog de ferro. Nag, Repblica do Benin. Museu de


Arqueologia e Etnologia - USP. Inv. n 77/d.4.420.

Fig. 2 - Agog afro-brasileiro de metal Museu de Arqueologia


e Etnologia - USP. Inv. n 74/2.2.

MANZOCHI, H.M. Axexe: um rito de passagem. Re v. do Museu de Arqueologia e Etnologia, So Paulo, 5: 261-266, 1995.

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dos participantes em relao s cerimnias reali


zadas.
Depois de responder s perguntas formuladas,
o pai-de-santo, visivelmente alegre e descontrado,
dirigiu-se para a cozinha, onde foi servida uma
refeio com posta de peixe, arroz e vinho branco e
dengue.

de existncia individual, ao rum, nvel de exis


tncia coletiva. Celebrados os rituais, transformase em ancestral.
Alm dos descendentes que o ser gerou du
rante a sua permanncia no iye, passando para
o rum , participar, como elemento do coletivo,
da formao de novos seres.
Sem Axex, no h comeo, no h exis
tncia. O Axex a origem, e ao mesmo tem
po o morto... (Santos, 1975).

Comentrios
O nosso primeiro contato com um rito fnebre
de heranas africanas ocorreu durante a pesquisa
de cam po em cumprimento metodologia propos
ta de assistir, por um ciclo anual, as cerimnias de
um terreiro de candombl, fazendo este trabalho
parte da dissertao de mestrado.
Na concepo da comunidade de candombl,
cada criatura, ao nascer, traz consigo seuOri (des
tino) e a ela deve ser assegurado o seu pleno desen
volvimento. O ser maduro para a morte o que
completou o seu O ri, ao passar do iye, nvel

Assim , a concepo que a com unidade de


candombl tem da morte que ela no significa a
extino total, ou aniquilamento. M orrer uma
transformao, uma mudana de plano de exis
tncia e de status. E so essas transformaes que
do sentido s suas vidas, como tambm s suas
mortes.
As cerimnias fnebres assistidas, compostas
pelas rezas cantadas e danadas, marcam a pas
sagem do ser de um plano de existncia ao outro, o
que se constitui no seu eterno renascimento.

ANEXO

Cantos entoados:
1) Cocororor... um que um taber
(Repete)
Axex mojuba
Axex axex om
Axex bolu k oabal
Axex axex om
Afii a nok, olu deoxek
Bandakux, olu deoaxemim
Koj koj bamba eruku,
Kafideriku lebar...
T nu batatum... enori
T nu batatum... enori
T nu batatum... enori
(repetido vrias vezes)
Etileru
2) oni
A murassabina abaquasseb
A murassabi nabaquasseb
Y m ofon eua kois

(5) Dengue um mingau de farinha de milho branca.

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Y mofond do ocox
Y makun nabaquend
Y mukun nabaquend
3) Dabi a cok
Orete o meg da biod
olr da mi cja
Coroj oya a oya
A corojaoya
olr da mi cja 6
4) Y tilru
dur- iku ay
p dur- iku ay
iku lapal Bab
iku goma keker
dur iku ay
A ui maboya
olm nix
(Repete)
A ui ki komor
e sufunh bal cm a boya
elom nix
5) Ya
bobo

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Yasin abagoga
e ... e
Yasin algog
Yasin du balakox
(Repete)
bobo
olani n kta moda mor
kta moda mor
eran osa morlod losa bei
zarina kta moda mor
kta moda mor
eran osa a morlde losa bei
akuleru exu bal
akulrir exu bal
bob m ao
6) Y tilru
bob mari
Tambaf Tambogir
mon sir
O bobo mari
bango bango tat mam
bango bango tat mam
(repete)
simbelequ un un un un simbelequ
simbelequ tubab koanin
Jora jora konkanga maneto
Jora jora konkanga
Jora jora konkanga tateto
Jora jora konkanga
7)Y tilru
bobo oy
bob oy
batuk nu bal yar
batuk nu bal yar
ag meg
oyat feleb mari
8) T no bongor
T t t no bongoi
T t t no bongoi
T n o bongoi
T t t no bongoi
T t t no bongoi
Jora muketo jora mugang
Bur bur breket
Bur bur breket
Ay kaim ingangueu af
Kaim ay kaim
aleu iku
ingangueu af

Kaim ay kaim
qunda maionqu pepel pepel
quenda nuquen
quenda nuquen
omolucum... madj ir
omulucum... madj ir
madja ir
madj ir da sil
9) Ya tilru
bib mari i i
iku bal kan Ag Bab
... ap nu apgog
ap nu mafagog
ap nu mafamor
ap nu mafomor
abiku olor
abiku olor
lor ni ab or
lor ni ab or
abiku oloy
abiku oloy
lor ni ab or
Lor ni ab or
10) Y tilru
Bab Ik Bal
bob
b mari
Air Abiku Air Abiku Abiku
Aira ... Abiku
Aira ... Abiku
Abiku olor
A ir ... Abiku
Air
Abiku u Air
Abiku
Abiku ... Abiku A ir
Abiku Air
Iku nixolor
fofor oni xorox
Iku onixolor
fofor oni xorox
11) samba samba mirl-
samba sh shriom
samba sh shriom
mamba sh shbil
m amba sh shriom
dir e mane tata eua dir mam
mane tata eu dir mam
vir mane tata eu que banba dir lo
u banda mane tata eu dir mam
dir... mane tata eu dir mam
mane tata eu dir mam

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12) Ya tileru
Banja banja kukur
oy banja cox
Banja banja kukur
oy banj cox
a a Vumb- Vumb p kerukeru
13) Y tilru
e oy ball-
iku balel
iku ball-
iku ball
bal bal k ni xorol
iku ball-

iku ball
iku iku lod dan y dan y b ol
iku iku lod dan y dan y parai
Saudao aos Babas
Ag Ag bab-bab Petiber
K oayalabaomin Iku Bal Kan
Abiku Vioye
Air... Abiku Air
Air Air
Iku nixolor
fofor oni xorox
iku onixolor
fofor oni xorox

MANZOCHI, H.M. Axexe: a rite o f passage. Rev. do Museu de Arqueologia e Etnologia, So


Paulo, 5: 261-266, 1995.

ABSTRACT: We describe the Axex ceremony, observed at the terreiro de


Candombl, Il Olorum Warn Be, in 1991, in So Paulo . It is celebrated when an
important person o f the community dies. To the African people, death doesnt mean
a total extintion, but a change of dimension and status, to reach the ancestral con
dition .

UNITERMS: Death - Transformation - Life - Ancestors - Afro-Brasilian


Candombl.

Referncias bibliogrficas

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Recebido p a ra publicao em 19 de novembro de 1995.

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