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Los agentes geolgicos externos

Los agentes geolgicos internos crean relieve, lo modelan tendiendo a destruirlo. La


actuacin sola de los agentes geolgicos externos tendera a nivelar la Tierra,
convirtindola en una inmensa llanura, y a lo largo de los millones de aos que vienen
actuando lo habran conseguido.
1.-La accin geolgica de los torrentes
Los torrentes son cursos de agua de rgimen intermitente que se desliza por terrenos
de gran pendiente. El origen de los torrentes depende principalmente de las regiones
en que se forman.
En zonas de alta montaa se originan a partir de un glaciar. En las regiones ms
ridas, o de menor altitud, se originan los torrentes a partir de las aguas de arroyada.
Si la pendiente es grande y las lluvias torrenciales, pueden originar daos
importantes.
Los torrentes ejercen tres efectos: de erosin, transporte, y sedimentacin, segn su
curso. En l distinguimos tres partes:
*Cuenca de recepcin. Canal de desage. Cono de deyeccin
Para evitar los efectos perjudiciales se pueden construir diques en el canal de desage
que faciliten la sedimentacin y aminoren la erosin, y plantar rboles en las laderas.
2. La accin geolgica de los ros
Los ros son corrientes de agua que de forma permanente discurren por un cauce fijo.
En ellos podemos distinguir: El cauce o lecho, que es el hueco excavado por el ro y
por donde avanzan sus aguas; suele presentar uno pequeo, de estiaje, y otro ms
amplio o de avenida.
Los efectos de erosin, transporte y sedimentacin se realizan de distinta manera
dependiendo del caudal, de la velocidad del agua y de los materiales que encuentre.

Partes de los rios


o *Curso alto. Es la cabecera del ro, donde la pendiente es pronunciada.
En esta parte predomina la erosin, debido a la velocidad de las aguas y
de los materiales que arrastra el ro excava su cauce desgastando el
fondo y las laderas del valle, El valle excavado forma parte de V.
o Curso medio. A medida que el ro desciende va perdiendo pendiente y
ganando caudal. Se producen ahora fenmenos de transporte y
continan aun los de erosin. El valle se ensancha tomando forma
de artesa. En l aparecen los dos lechos de avenidas o de estiaje. Los
sedimentos que deja en el valle forman las vegas.
o *Curso bajo. La pendiente es escasa y el caudal aumenta. Al perder
velocidad, el agua no puede arrastrar los materiales y los sedimenta en el
valle.
Accidentes ms notables en el curso de un ro
o *Las cascadas se les llama cataratas, Gargantas o desfiladeros. Son
valles profundos de paredes casi verticales,
o Meandros. Son curvas pronunciadas que describe el cauce de un ro en
su curso bajo,
o Terrazas fluviales. Son depsitos de aluviones que presentan
escalonadamente a ambas partes del cauce de un ro, Estuarios y deltas.
Estas formaciones se producen en las desembocaduras de los ros.

El estuario es la parte final del ro agrandada en forma de embudo al


llevarse las corrientes los sedimentos.

3.- La accin geolgica de las aguas salvajes


Las aguas salvajes o de arroyada son las que provienen del deshielo de la nieve, o de
la lluvia y discurren sobre el terreno sin cauce fijo. Al deslizarse por las laderas se van
uniendo entre s hasta incorporarse a un torrente o ro. Su accin es especialmente
erosiva, dependiendo en gran medida de la naturaleza del terreno por el cual
discurren, de su permeabilidad, de la pendiente y de la vegetacin.
4.- La accin geolgica de las aguas subterrneas
Las aguas subterrneas se hallan en el subsuelo, retenidas en capas porosas, cautivas
entre capas impermeables, o circulantes formando corrientes.
Las aguas subterrneas se originan por los procesos siguientes:
*Infiltracin, Acumulacin., Afloramiento.
5.- Efectos de las aguas subterrneas
Las aguas subterrneas realizan una accin mecnica y otra qumica.
o
o

Accin mecnica. Al desplazarse, el agua subterrnea, produce erosin y


disgregacin del terreno, pudiendo afectar a los terrenos de superficie, sobre los
que origina corrimientos de tierra.
Accin qumica. El agua de infiltracin acta como disolvente sobre
numerosas rocas, como la sal gema, el yeso y otras.

6.- La accin geolgica del agua marina (Agentes de erosin)


El mar ejerce sobre las costas su accin modeladora del relieve por lo que su estudio
se limita a la mecnica litoral. Los agentes son las olas, las mareas y las corrientes.
Las olas. son masas de agua en movimiento ondulatorio provocado por la accin del
viento. Cuando llegan a la costa y choca la base con el fondo, esta se retrasa, la cresta
se proyecta hacia delante y la roca rompe. Esta energa acta como un ariete contra
en acantilado. Su accin depende:
o
o

De la fuerza de la ola, que a su vez depender de la velocidad del viento. En


zonas abiertas los temporales son ms fuertes y ms frecuentes.
De la naturaleza de las rocas y de la disposicin de los estratos. Las rocas como
las calizas y las cuarcitas forman costas abruptas, costas bravas; mientras que
las pizarras, los granitos y las arcillas originan declives suaves.

Las mareas. Son variaciones del nivel del mar provocadas por la atraccin conjunta
del sol y de la luna. La pleamar o marea alta desplaza la accin erosiva de la ola hacia
el interior, ampliando el campo de accin, pero no realiza una erosin directa.
Las corrientes marinas. Son como grandes ros que se desplazan en el mar. Se
originan por la rotacin de la tierra, por el efecto viento, por las temperaturas y por las
diferencias de salinidad del agua. Su accin es esencialmente de transporte y de
sedimentacin.
Como resultado conjunto aparece la plataforma litoral o de abrasin que se contina
con la terraza marina, donde se acumulan los materiales erosionados.
7.- Los glaciares. Son grandes masas de hielo que se desplazan lentamente desde
zonas elevadas. Semejan ros de hielo que se originan en las regiones de nieves
perpetuas o en las regiones polares.
Se distinguen varios tipos de glaciares: alpinos o del valle, que constan de circo
glaciar, lengua y zona de ablacin; de circo o pirenaicos,por poseer solamente circo
glaciar; de meseta o escandinavos, formados por pequeos casquetes sobre una

meseta; casquetes polares o inlandsis, consistentes en inmensas masas de hielo


sobre las extensas regiones de los polos; de piedemonte o alaskianos, formados
por la confluencia de varias lenguas al pie de las montaas y que acaban en al mar.
Accin geolgica de los glaciares Realizan, como los otros agentes, erosin,
transporte y sedimentacin.
*Erosin. La producen la masa de hielo y las rocas que transporta la lengua del
glaciar. *Transporte. ste se realiza sobre y dentro de la masa de hielo, as como en
el frente del glaciar. La lengua del glaciar transporta las rocas, rboles y tierra que
caen en las laderas o que arranca del fondo o de las paredes. Estos materiales forman
las morrenas. *Sedimentacin. Se lleva a cabo al derretirse la lengua del glaciar en
la zona de ablacin. All se depositan todos los materiales arrastrados por dicha lengua
del glaciar en una gran morrena frontal.
Modelado glaciar
La erosin glaciar es predominantemente en profundidad, y no ampla el valle, como
los ros; de ah su forma e U..
8.- La accin geolgica del viento
El viento, como agente geolgico, produce erosin, transporte y sedimentacin. La
accin erosiva es dbil, predominando la de transporte y sedimentacin cuando cesa
su fuerza. Al conjunto de la accin del viento se la llama accin elica .
9.-Erosin elica
La accin geolgica del viento sobre la superficie terrestre se llama erosin elica. El
viento es un elemento del clima muy importante y un agente externo modificador del
relieve terrestre. La accin destructora del viento sobre las rocas es muy rpida y llega
a grandes profundidades principalmente en las rocas calizas poco compactas; el gas
carbnico contenido en el aire tiene la propiedad de descomponer varias rocas
cristalinas.
Se realiza de dos formas, atendiendo al tipo de materiales sobre los que acta.
*Sobre rocas de elemento suelto. El viento transporta los materiales ms finos y
ligeros, proceso llamado deflacin. Desprovisto de ellos, el suelo queda convertido
en desierto rocoso o reg.
*Sobre rocas consistentes. El viento hace chocar contra ellas los elementos que
transporta
en
suspensin,
erosionndolas,
fenmeno
que
se
conoce
como corrosin o abrasin elica. Se
origina una erosin desigual, conocida
como alveolar, por las oquedades que presentan las rocas.
Transporte elico
El viento solamente transporta en las zonas secas y desprovistas de vegetacin. Lo
hace de tres formas diferentes, dependiendo del peso de las partculas y de la fuerza
con que acta.
*Por reptacin, que consiste en el deslizamiento de las partculas sobre la superficie
siguiendo el sentido del viento. As arrastra las partculas ms grandes.
*Por saltacin. Cuando el viento transporta las partculas a saltos a consecuencia de
las rfagas.
*Por suspensin. Si las partculas son muy finas y la fuerza del viento suficiente para
mantenerlas en suspensin, el aire las levanta pudiendo originar tempestades de
polvo.
Sedimentacin elica
Cuando disminuye la fuerza del viento, las partculas transportadas se van
depositando selectivamente: primero, las ms gruesas y luego las ms finas. De esta

forma se van formando los depsitos, que en algunas regiones pueden ser
importantes. Las formas ms comunes son:
*Rizaduras paralelas. .
*Dunas o mdanos.
La

accin geolgica de los seres vivos

Los seres vivos realizan sobre el relieve accin bitica. Puede ser tanto destructora
para el relieve como constructora del mismo.
*Accin erosiva. Se verifica por dos procesos:

Mecnico. Las races de las plantas se introducen en las


grietas de las rocas, y al crecer actan como una cua que agrieta ms las rocas y las
desmorona. Los animales devoradores y zapadores remueven la tierra y la desplazan.

Qumica. Las bacterias, hongos, musgos y lquenes segregan sustancias qumicas que
actan sobre las rocas alterndolas, transformando el suelo y haciendo de este un
soporte adecuado para la vida vegetal.
*Accin constructiva. A la accin de los seres vivos se debe la formacin de algunas
rocas constituidas acumulacin y transformacin de restos vegetales y animales,
como el carbn y el petrleo. Otros forman, con sus caparazones calcreos, como los
corales y las madrporas, arrecifes costeros o islas en forma de anillo, como los
atolones.
4. efectos de la meteorizacin y de la accin de los seres vivos en el suelo
El suelo se define como la capa ms superficial, mvil y suelta de la corteza terrestre,
resultado de la meteorizacin y asiento de la vida. Se origina al descomponerse las
rocas por los procesos de meteorizacin y por la accin de los seres vivos. La
Edafologa es la ciencia que estudia los suelos.