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Contos de Shakespeare

Charles & Mary Lamb

Traduo de Mario Quintana

A Tempestade
Havia no mar certa ilha, cujos nicos habitantes eram um velho chamado
Prspero e sua linda filha Miranda, a qual chegara ali to pequenina que no se
lembrava de ter visto outro rosto humano a no ser o de seu pai.
Moravam em uma caverna aberta na rocha, dividida em vrios
compartimentos, a um dos quais Prspero chamava de seu "gabinete". Ali, guardava
seus livros, que tratavam principalmente de magia, arte muito em voga entre os
eruditos da poca. E tais conhecimentos lhe tinham sido de grande utilidade: ao
arribar, por um estranho acaso, quela ilha que fora encantada pela feiticeira
Sycorax, morta pouco antes de sua chegada, Prspero logo libertara, graas s suas
artes mgicas, uma legio de bons espritos que a velha bruxa aprisionara no tronco
de grandes rvores, por terem se recusado a executar suas perversas ordens. Esses
amveis espritos ficaram desde ento a servio de Prspero. E Ariel era seu chefe.
Muito vivaz, Ariel no era de ndole maldosa, mas se aprazia em atormentar
um feio monstro chamado Calib, a quem odiava por ser filho de sua inimiga
Sycorax. Essa estranha e disforme criatura, com aspecto menos humano do que um
macaco, fora encontrada no mato pelo velho Prspero. E este, que o levou para
casa e lhe ensinou o uso da palavra, foi sempre muito bondoso para com seu
protegido, mas a m natureza que Calib herdara da me o impedia de aprender
qualquer coisa de bom ou de til. Aproveitavam-no, pois, como escravo, para
carregar lenha e fazer os trabalhos mais pesados; e a Ariel cabia obrig-lo a
desempenhar seus deveres.
Quando Calib se mostrava preguioso e negligenciava o trabalho, Ariel ( que
s era visvel aos olhos de Prspero ) aproximava-se p ante p e beliscava-o, ou o
fazia cair de borco em algum banhado. Ou ento, tomando a forma de um macaco,
punha-se a lhe fazer caretas; depois, mudando subitamente, virava ourio-cacheiro e
metia-se no caminho de Calib, que ficava a tremer, com medo de que os espinhos
do animal lhe picassem os ps descalos. Com estas e outras picardias, Ariel
martirizava Calib toda vez que ele descurava das tarefas de que Prspero o
incumbira.
Com tantos espritos poderosos sujeitos sua vontade, Prspero podia
governar os ventos e as guas. Assim, por ordem sua, eles desencadearam urna
tempestade violentssima. Prspero ento mostrou filha um belo e grande navio, a
lutar com as furiosas ondas que ameaavam trag-lo, e disse-lhe que estava cheio
de seres vivos como eles.
meu querido pai, se, com tua arte, desencadeaste esta horrvel tormenta,
tem piedade daquelas pobres criaturas. Olha, o navio j vai fazer-se em pedaos.

Coitados! Todos morrero. Eu, se pudesse, faria a terra sorver o mar, antes que
aquele belo navio se despedace, com todas as preciosas vidas que leva a bordo.
No te aflijas, Miranda. Eu ordenei que nenhuma pessoa sofresse o mnimo
dano. O que eu fiz foi em teu benefcio, minha querida filha. Tu ignoras quem sejas e
de onde vieste. De mim, s sabes que sou teu pai e que vivo nesta pobre caverna.
Acaso no te lembras de alguma coisa anterior de tua vida? Creio que no, pois
ainda no tinhas trs anos quando vieste para c.
Creio que me lembro, pai replicou Miranda.
Mas como? S se for por intermdio de outra pessoa, em algum outro
lugar...
Bem me lembro... como se fosse a recordao de um sonho. No tive eu,
uma vez, quatro ou cinco mulheres ao meu servio?
Tinhas at mais respondeu Prspero. Como isso te ficou na memria?
E no te lembras de como vieste para c?
No, pai. De nada mais me lembro.
H doze anos, Miranda continuou Prspero , eu era duque de Milo, e tu
eras uma princesa e minha nica herdeira. Eu tinha um irmo mais jovem, chamado
Antnio, a quem confiava tudo. Como eu s gostasse do isolamento e do estudo,
costumava deixar os negcios de Estado para teu tio, meu falso irmo ( que na
verdade provou que o era) . Desprezando as coisas do mundo, enterrado entre os
livros, eu dedicava meu tempo ao aperfeioamento do esprito. Meu irmo Antnio,
vendo-se assim investido de meu poder, comeou a considerar-se o prprio duque.
O ensejo que eu lhe dava de se popularizar entre meus sditos despertou, em sua
m ndole, a orgulhosa ambio de despojar-me de meu ducado; o que ele no
tardou a fazer, com a ajuda do rei de Npoles, um poderoso prncipe inimigo meu.
Mas por que eles no nos mataram ento?
No se atreveram a tanto, minha filha, tal era o amor que o povo me
dedicava. Antnio nos colocou a bordo de um navio e, quando nos achvamos
algumas lguas ao largo, fez-nos tomar um pequeno bote, sem vela nem mastro. Ali
nos abandonou, pensava ele, para morrermos. Mas um bom fidalgo de minha Corte,
de nome Gonzalo, que muito me estimava, colocara no bote, s ocultas, gua,
provises, aparelhagem e alguns dos livros que eu apreciava acima do meu ducado.
Oh, meu pai! Quanto trabalho no devo te haver causado, ento!
No, minha querida. Tu eras um pequenino anjo protetor. Teus inocentes
sorrisos me davam foras para lutar contra os infortnios. Nosso alimento durou at
que abordamos nesta ilha deserta. Desde ento, meu maior prazer tem sido
educar-te, Miranda, e bem vejo que aproveitaste minhas lies.
Que Deus te recompense, meu querido pai. Dize-me agora por que
provocaste esta tempestade.
Fica sabendo que esta tormenta h de trazer para c meus inimigos, o rei
de Npoles e meu cruel irmo.

Dito isso, tocou delicadamente a filha com sua varinha mgica e ela tombou
adormecida; Ariel acabava de se apresentar ante seu senhor, para descrever a
tempestade e contar o que fora feito dos passageiros. Como os espritos eram
invisveis para Miranda, no queria Prspero que ela o surpreendesse a conversar
com o ar.
E ento, meu gentil esprito disse Prspero a Ariel , como
desempenhaste tua tarefa?
Ariel fez-lhe uma viva descrio da tempestade e do terror reinante a bordo. O
filho do rei, Ferdinando, fora o primeiro a se jogar ao mar; e seu pai julgara-o tragado
pelas ondas, para todo o sempre.
Mas ele est salvo informou Ariel , num recanto da ilha, sentado com os
braos pendentes, a chorar a perda do rei, seu pai, a quem julga afogado. Nem um
fio dos seus cabelos sofreu o mnimo que fosse, e suas vestes principescas, embora
encharcadas d'gua, parecem mais lindas do que antes.
Reconheo nisto meu delicado Ariel disse Prspero. Traze-o para c.
Minha filha precisa ver esse jovem prncipe. Mas onde esto o rei e meu irmo?
Deixei-os em busca de Ferdinando, o qual tm poucas esperanas de
encontrar, pois supem t-Io visto sumir-se nas guas. Quanto tripulao, nenhum
homem se perdeu, embora cada um deles se julgue o nico sobrevivente; o navio,
invisvel para todos, acha-se em segurana no porto.
Ariel, executaste fielmente teu trabalho, mas ainda h mais o que fazer.
Ainda mais trabalho? estranhou Ariel. Permita que vos lembre, senhor,
que vs me prometestes a liberdade. Considerai que vos tenho servido dignamente,
sem jamais resmungar, e que nunca vos enganei nem cometi enganos.
Como !? J no te lembras de que torturas te livrei? J esqueceste a
horrenda bruxa Sycorax, quase dobrada pelo meio, ao peso dos anos e da
maldade? Onde nasceu ela? Fala, dize-me.
Em Argel, senhor.
Ah, lembraste, ento? Creio que devo tambm recordar o que te aconteceu,
pois me pareces muito esquecido. Essa feiticeira, com seus malficos bruxedos,
demasiado terrveis para a compreenso humana, foi expulsa de Argel e aqui
abandonada pelos marinheiros; como tu eras um esprito muito delicado para
executar suas ordens, ela te encerrou no tronco de uma rvore, onde te encontrei a
soltar gemidos. Desse tormento, fui eu quem te livrou.
Perdo, caro senhor disse Ariel, envergonhado de parecer ingrato. Eu
obedecerei s vossas ordens.
Obedece e sers livre.
Deu-lhe ento as ordens necessrias. Ariel dirigiu-se primeiro ao lugar onde
deixara Ferdinando e achou-o ainda sentado na relva, na mesma melanclica
postura.

meu jovem cavalheiro disse Ariel, ao avist-lo , no tardarei a


levar-vos daqui. Tendes de ir presena da menina Miranda, para que ela lance um
.olhar vossa linda pessoa. Vamos, senhor, acompanhai-me.
E Ariel ps-se a cantar:
L est teu pai dormindo
No mais profundo dos leitos:
Seus ossos feitos coral,
Seus olhos prolas feitos.
E do seu corpo mortal
Nada, nada se fanou,
Que em lindas e estranhas coisas
Logo o mar o transformou.
Nas tbias dele, as sereias
Agora esto a tocar:
Escuta os lmpidos sons
Que vm do fundo do mar
Essas estranhas novas do pai desaparecido despertaram o prncipe do torpor
em que tombara. Seguiu, atnito, a voz de Ariel, e assim chegou presena de
Prspero e Miranda, que estavam sentados sombra de uma grande rvore. Ora,
Miranda nunca vira homem algum alm de seu pai.
Minha filha, dize-me o que ests a olhar.
Oh, pai disse Miranda, numa estranha surpresa , decerto um esprito.
Como ele olha em volta! Que linda criatura, meu pai. No um esprito?
No, filha. Ele come, dorme e tem sentidos como ns. Esse jovem que vs
se achava no navio. Est um tanto desfigurado pela dor, seno poderias cham-lo
de uma bela pessoa. Perdeu seus companheiros e anda procura deles.
Miranda, que imaginava todos os homens com semblante grave e barba
grisalha como o pai, ficou encantada com a aparncia do jovem prncipe. E
Ferdinando, vendo to encantadora moa naquele local deserto e no esperando
mais que maravilhas depois das estranhas vozes que ouvira, pensou que estava
numa ilha encantada, da qual Miranda fosse a deusa, e como tal lhe falou.
Ela timidamente respondeu que no era deusa, mas uma simples moa; ia
dar outras informaes acerca de si mesma, quando Prspero a interrompeu. Estava
satisfeito de que os jovens se admirassem mutuamente, pois logo percebeu que se
tratava de um caso de amor primeira vista. Mas, para experimentar a constncia
de Ferdinando, resolveu opor-lhe alguns obstculos. Avanou para o prncipe com ar
severo, acusando-o de haver chegado ilha como espio, para dela se apossar.
Segue-me. Vou amarrar-te o pescoo aos ps. Bebers gua do mar e
ters por alimento mariscos, razes secas e bolotas de carvalho.
No. Resistirei a tal tratamento at encontrar inimigo mais forte.
Ferdinando puxou da espada, mas Prspero, agitando a varinha mgica, fixou-o no
lugar onde ele estava, impossibilitando-o de se mover.

Miranda agarrou-se ao pai, dizendo-Ihe:


Por que s to cruel? Tem piedade, pai; eu garanto por ele. Este o
segundo homem que vejo, e a mim parece digno de confiana.
Silncio! Nenhuma palavra mais, menina! Com que ento, advogada de um
impostor! Pensas que no h homens mais bonitos, pois s viste a este e a Calib.
Pois eu te digo que a maioria dos homens to superior a este, quanto este
melhor que Calib.
Minhas ambies so mais humildes. No desejo conhecer nenhum homem
mais bonito.
Vamos disse Prspero ao prncipe. No tens poder para me
desobedecer.
De fato no o tenho respondeu Ferdinando. Sem saber que era por magia
que se achava privado de todo poder de resistncia, sentia-se atnito de se ver to
estranhamente compelido a seguir Prspero. Voltou-se para olhar Miranda enquanto
podia avist-Ia. E dizia consigo, ao penetrar depois de Prspero na caverna:
Minhas foras esto amarradas, como num pesadelo. Mas leves me seriam
as ameaas desse homem e a fraqueza que sinto, se, de minha priso, eu pudesse,
uma vez por dia, contemplar aquela linda moa.
Prspero no deteve Ferdinando por muito tempo na caverna. Logo o levou
para fora e encarregou-o de um rduo servio, tendo o cuidado de informar a
Miranda o pesado trabalho que impusera ao prncipe. Depois, fingindo ir para o
gabinete, ficou secretamente a espreit-Ios.
Prspero mandara Ferdinando empilhar algumas pesadas achas de lenha.
Como filhos de reis no so muito afeitos a tais misteres, Miranda logo foi achar seu
enamorado quase morto de fadiga.
Ai! No trabalhe tanto. Meu pai est entretido com seus estudos e no
aparecer antes de trs horas. Por que no descansa um pouco?
Ah, senhora, no me atrevo. Preciso terminar meu trabalho antes de
repousar.
Senta-te, que eu carregarei as achas.
Mas Ferdinando consentiu. E, em vez de ajud-lo, Miranda acabou
estorvando-o, pois iniciaram uma longa conversa, de modo que o trabalho ia muito
devagar.
Prspero, que encarregara Ferdinando daquele trabalho apenas para testar
seu amor, no estava com os livros, como supunha a filha, mas achava-se invisvel
perto deles, ouvindo o que diziam.
Ferdinando perguntou o nome dela. Miranda disse, acrescentando que o fazia
contra ordens expressas do pai.
Prspero limitou-se a sorrir a essa primeira desobedincia da filha. Tendo
feito, com suas artes mgicas, que ela se apaixonasse to subitamente, no se
zangava por esta revelar seu amor custa da obedincia. E escutou de boa sombra

uma longa tirada de Ferdinando, em que este dizia am-Ia acima de todas as damas
que conhecera.
Em resposta aos louvores sua beleza, que ele dizia exceder de todas as
mulheres do mundo, ela replicou:
No me lembro do rosto de nenhuma mulher, nem nunca vi outros homens
alm do senhor, meu bom amigo, e do meu querido pai. Como so os outros, por
este mundo afora, eu no o sei. Mas, acredite-me, no desejo nenhum companheiro
no mundo que no seja o senhor, nem pode minha imaginao conceber outras
feies diversas das suas, de que eu pudesse gostar. Mas temo estar a lhe falar
muito livremente, esquecendo os preceitos de meu pai.
A isso, Prspero sorriu e sacudiu a cabea, como se dissesse: Vai tudo
exatamente como eu desejava; minha filha ser rainha de Npoles.
Depois Ferdinando, em outro lindo e comprido discurso (pois os jovens
prncipes apreciam belas frases), disse inocente Miranda que era herdeiro da
coroa de Npoles e que ela seria sua rainha.
Ah, senhor! Tola sou eu em chorar pelo que me faz feliz. Eu lhe responderei
com toda a pureza de alma: serei sua esposa, se comigo quiser casar-se.
Prspero, ento, apareceu visvel diante deles.
Nada temas, minha filha. Ouvi e aprovo tudo o que disseste. Quanto a ti,
Ferdinando, se te tratei com excessivo rigor, quero oferecer-te generosa
compensao, cedendo-te a mo de minha filha. Todos os vexames por que
passaste eram apenas para experimentar teu amor, e tudo suportaste nobremente.
Como merecido prmio ateu verdadeiro amor, toma pois minha filha e no sorrias de
eu me vangloriar de ela estar acima de qualquer elogio.
Depois, alegando haver coisas que reclamavam sua presena, Prspero lhes
disse que sentassem e conversassem at seu regresso. Quanto a essa ordem,
Miranda no parecia nada disposta a desobedecer.
Aps deix-los, Prspero chamou Ariel, que logo apareceu, ansioso por
contar o que fizera com o irmo de seu senhor e com o rei de Npoles. Disse que os
deixara quase doidos de terror, pelas coisas que lhes fizera ver e ouvir. Quando j
estavam os dois cansados de vaguear e loucos de fome, ele fizera surgir sua
frente um delicioso banquete. Depois, quando j se preparavam para comer,
aparecera-lhes sob a forma de uma harpia, voraz monstro alado, e o festim sumira.
Para aterr-los ainda mais, a harpia lhes falou, recordando a crueldade do
banimento de Prspero do ducado e da desumanidade de deixar que ele e a filha
perecessem no mar; e afianou que, por isso, sofriam eles agora tantos horrores.
O rei de Npoles e o dissimulado Antnio arrependeram-se da injustia que
tinham feito a Prspero. E Ariel garantiu ao amo que estava certo da sinceridade de
ambos e que, embora fosse um esprito, no podia deixar de lastim-Ios.
Ento, traze-os c, Ariel. Se tu, que s apenas um esprito, sentes as suas
desditas, como no vou eu, que sou um ser humano como eles, compadecer-me de
tanto sofrimento? Traze-os depressa, meu gentil Ariel.

Ariel no tardou em voltar com o rei, Antnio e o velho Gonzalo, que os tinha
seguido, maravilhados com a msica selvagem que ele tocava nos ares para os
arrastar I presena do amo. Esse Gonzalo era o mesmo que to bondosamente
fornecera mantimentos e livros a Prspero, quando o perverso irmo o abandonara
em alto-mar, entregue morte.
De tal modo a mgoa e o terror lhes haviam embotado os sentidos que eles
no reconheceram Prspero. Este primeiro se deu a conhecer ao bom Gonzalo,
chamando-o de seu salvador; s assim, seu irmo e o rei souberam de quem se
tratava.
Antnio, com lgrimas e tristes palavras de pesar e verdadeiro
arrependimento, implorou o perdo de Prspero, e o rei expressou seu sincero
remorso por ter auxiliado Antnio a depor o irmo. Prspero perdoou-lhes. E, tendo
ambos se comprometido a lhe restituir o ducado, disse ele ao rei Npoles:
Tenho uma surpresa para vs.
Abrindo uma porta, mostrou-lhe Ferdinando a jogar xadrez com Miranda.
Nada podia exceder a alegria do pai e do filho ante esse encontro inesperado,
pois cada um julgava o outro afogado.
Oh, maravilha! disse Miranda. Que nobres criaturas! Que mundo
admirvel deve ser o que contm pessoas como essas.
O rei de Npoles ficou to espantado ante a beleza e a graa de Miranda
quanto ficara anteriormente seu filho.
Quem ? perguntou ele. Deve ser a deusa que nos separou e, de novo,
nos juntou.
No, senhor respondeu Ferdinando, sorrindo ao constatar que o pai
incorrera no mesmo engano que ele, ao ver Miranda. Ela uma mortal. E, pela
imortal Providncia, minha. Escolhi-a quando no podia pedir teu consentimento,
pois no te supunha vivo. Ela filha de Prspero, o famoso duque de Milo, de que
tanto ouvi falar, mas nunca tinha visto. Dele recebi nova vida: tornou-se para mim
um novo pai, ao conceder-me esta linda moa.
Ento, serei pai dela disse o rei. Mas que coisa estranha ter de pedir
perdo minha filha!
Basta disse Prspero. No relembremos os males passados, j que
tiveram to venturoso fim.
E Prspero abraou o irmo, assegurando-lhe novamente que o perdoava;
disse que uma sbia Providncia fizera com que ele fosse banido de seu pobre
ducado de Milo, para que a filha herdasse a coroa de Npoles, pois acontecera de
o filho do rei ter-se enamorado de Miranda naquela ilha deserta.
Essas bondosas palavras, ditas na inteno de consolar Antnio,
encheram-no de tal vergonha e remorso que ele rompeu em pranto, incapaz de dizer
qualquer coisa. O velho Gonzalo chorava ao ver a feliz reconciliao e pedia a
bno de Deus para o jovem par.

Prspero comunicou ento que o navio estava a salvo no porto, com os


marinheiros a bordo, e que ele e a filha partiriam com todos na manh seguinte.
Enquanto isso acrescentou ele , venham receber a guarida que minha
pobre caverna pode oferecer, e passarei o sero a distra-Ios com a histria da
minha vida, desde que cheguei a esta ilha deserta.
Chamou ento Calib, para preparar algum alimento e pr a caverna em
ordem. E todos se espantaram com a forma extravagante e selvagem daquele feio
monstro, que, segundo Prspero, era o nico criado a seu servio.
Antes de deixar a ilha, Prspero liberou Ariel, para grande alegria do travesso
e pequenino gnio, que, embora fosse um fiel servidor do seu amo, estava sempre a
suspirar pela liberdade, a fim de poder vagar pelos ares, como um pssaro
selvagem, sob as rvores verdes, entre as belas frutas e as cheirosas flores.
Meu querido Ariel disse Prspero ao libert-Io , sentirei tua falta.
Contudo, ters a prometida liberdade.
Obrigado, meu amo. Mas deixai-me acompanhar vosso navio ao porto, para
garantir ventos favorveis. Depois, meu senhor, quando eu for livre, que alegre vida
hei de levar!
E ento Ariel cantou esta linda cano:
As flores que a abelha suga
Essas flores sugo eu.
E numa corola durmo
O sono que Deus me deu.
Ai! quando pia a coruja
ali que busco sossego,
A menos que voando fuja
Sobre as costas de um morcego.
Alegria! Oh Alegria!
Adeus, adeus, dissabores!
Irei viver todo o dia
Por entre os ramos e as flores.
Prspero abriu uma profunda cova e nela enterrou seus livros de magia e a
vara de condo, pois resolvera nunca mais utilizar as artes mgicas. Tendo vencido
seus inimigos efeito as pazes com o irmo e o rei de Npoles, nada agora faltava
para completar sua felicidade, seno rever a terra natal e assistir s npcias da filha
com o prncipe Ferdinando, que seriam celebradas com a maior pompa, logo que
chegassem ao seu destino. E, aps uma agradvel viagem, graas proteo de
Ariel, no tardaram todos em aportar a Npoles.

Sonho de uma noite de vero


Vigorava em Atenas uma lei que concedia aos cidados o direito de casar as
filhas com quem eles julgassem conveniente. Se alguma se opusesse aos desgnios
do pai, este podia fazer com que a condenassem morte. Mas como os pais em
geral no desejam a morte das filhas, nem mesmo quando elas se mostram um
tanto teimosas, sucedia que nunca ( ou quase nunca) fora executada a referida lei,
embora no poucas vezes os pais com ela ameaassem as raparigas da cidade.
Houve, porm, um velho, de nome Egeu, que foi realmente queixar-se a
Teseu (ento o governante de Atenas), de que sua filha Hrmia, a quem ele
ordenara desposar Demtrio, de uma nobre famlia ateniense, recusava-se a
obedecer-lhe, porque amava a outro jovem, chamado Lisandro. Egeu pedia justia a
Teseu e desejava que a cruel lei fosse aplicada em sua filha. Hrmia alegava, como
desculpa para sua desobedincia, que Demtrio anteriormente declarara amor a
Helena, com quem ela mantinha amizade, e que Helena o amava loucamente. Nem
essa considervel razo demovia o severo Egeu.
Teseu, embora fosse um grande e generoso governante, no tinha poder para
alterar as leis de seu pas. Por isso, apenas concedeu a Hrmia quatro dias para
refletir sobre o assunto; no fim desse prazo, se ela ainda se recusasse a desposar
Demtrio, seria condenada morte.
Depois da entrevista com o governante, Hrmia foi procurar seu enamorado
Lisandro, dizendo-lhe o perigo em que se achava: ou o abandonava e casava com
Demtrio, ou perderia a vida dali a quatro dias.
Lisandro ficou muito aflito com o que ouvira; mas, lembrando de uma tia que
morava a alguma distncia de Atenas, num local em que a rigorosa lei no atingiria
Hrmia (pois no vigorava alem dos limites da cidade), props que fuglssem naquela
noite para a casa dessa tia, onde ambos se casariam.
Irei encontrar-te disse Lisandro no bosque, a poucas milhas da cidade,
naquele delicioso bosque em que tantas vezes passeamos em companhia de
Helena, no aprazvel ms de maio.
Hrmia concordou alegremente com a proposta e a ningum contou a
planejada fuga, a no ser amiga Helena. Helena (pois as mulheres cometem
verdadeiras loucuras por amor) resolveu contar o caso a Demtrio, embora nenhum
proveito esperasse de tal traio, a no ser o triste prazer de surpreender seu infiel
amado no bosque, pois bem sabia que Demtrio l iria ao encalo de Hrmia.
O bosque em que Lisandro e Hrmia combinaram de se encontrar era o stio
predileto dessas pequeninas criaturas conhecidas pelo nome de duendes.
Oberon, o rei, e Titnia, a rainha dos duendes, com todo seu minsculo
squito, celebravam naquele bosque suas festas da meia-noite.
Entre esse reizinho e a rainha dos espritos ocorria naquele tempo um srio
desentendimento. Sempre que se encontravam ao luar nas macias alamedas do
delicioso bosque, punham-se a discutir, at que todos os gnomos se escondessem
de medo nas pinhas dos carvalhos.

A causa dessa desagradvel desavena era que Titnia no queria dar a


Oberon um menininho, de cuja me ela fora amiga. Aps a morte desta, a rainha das
fadas roubara a criana, levando-a para ser criada nos bosques.
Na noite em que os namorados iam encontrar-se naquele bosque, Titnia
passeava com algumas das suas damas de honra e encontrou Oberon,
acompanhado de seu squito de pequenos cortesos.
Mau encontro ao luar, orgulhosa Titnia disse o rei dos duendes.
Como! s tu, ciumento Oberon? Fadas, retiremo-nos! No quero a
companhia dele.
Devagar! No sou eu teu senhor? Por que, Titnia, se ope ao seu Oberon?
D-me o menino para meu pajem.
Esquea. Nem com todo o teu reino me comprars o pequeno.
E foi-se embora, deixando Oberon cheio de raiva.
Bem, vai-te! disse ele. Antes do amanhecer, hei de vingar tal afronta.
Oberon ento mandou chamar Puck, seu ministro favorito e conselheiro
privado.
Puck ( ou Camarada Robin, como era, s vezes, chamado) era um brejeiro e
astuto diabrete, que costumava pregar engraadas peas nas aldeias vizinhas. s
vezes, introduzia-se os nos currais e azedava o leite. Outras vezes, mergulhava seu
leve e areo corpo na batedeira e, enquanto danava l dentro, impedia as mulheres
de transformar a nata em manteiga. Tambm os aldees eram mal-sucedidos,
quando Puck resolvia fazer das suas no vaso de cobre em que se fabricava a
cerveja, que, decerto, ficaria estragada. Quando alguns vizinhos se reuniam para
beber juntos, Puck, transformado em caranguejo, pulava para dentro da caneca se
alguma velha ia beber, grudava-se nos lbios dela, derramando-Ihe a cerveja pelo
queixo murcho. Logo depois, quando a mesma velhota estava gravemente sentada,
a contar aos vizinhos uma triste e melanclica histria, Puck puxava o banquinho em
que ela se achava e derrubava a pobre de pernas para o ar. Ento, os presentes
apertavam a barriga, rindo perdidamente e confessando nunca terem passado hora
mais divertida.
Vem c, Puck ordenou Oberon ao brincalho notvago. Traz-me a flor
que as moas chamam de amor-perfeito. O sumo dela, derramado sobre os olhos de
quem dorme, far com que, ao despertar, a pessoa apaixone-se pela primeira
criatura que a viste. Quero verter um pouco do tal sumo entre as plpebras de
Titnia, enquanto ela estiver adormecida. E a primeira coisa que ela enxergar ao
abrir os olhos a deixar enamorada, ainda que seja um leo, um urso, ou um
macaco. E, antes que eu tire o encantamento de sua vista, o que poderei fazer com
outro feitio que conheo, hei de obrig-la a dar-me aquele menino para pajem.
Puck, que adorava pregar peas, muito se divertiu com a idia do amo e
correu em busca da flor. Oberon, enquanto esperava a volta de Puck, viu Demtrio e
Helena entrarem no bosque. Ouviu Demtrio censurar Helena por hav-Io seguido.
E depois das speras palavras de Demtrio e das gentis queixas de Helena,
relembrando-lhe o antigo amor e os juramentos passados, ele abandonou-a (como

disse) merc dos animais ferozes, mas ela correu no seu encalo o mais depressa
que pde.
O rei dos espritos, que sempre fora amigo dos amantes sinceros, sentiu
grande compaixo por Helena. E, como Lisandro dizia que costumavam passear ao
luar naquele bosque, bem possvel que ele j tivesse visto Helena nos felizes
tempos em que Demtrio a amava. Assim, quando Puck voltou com a referida flor,
ordenou Oberon ao seu favorito:
Fica com um pouco desta flor. H aqui uma encantadora ateniense que se
acha enamorada de um desdenhoso jovem. Se o encontrares a dormir, pinga
algumas gotas do sumo em seus olhos, mas trata de faz-Io quando ela estiver
perto, para que a dama desprezada seja a primeira criatura que ele veja ao acordar.
Reconhecers o homem pelos seus trajes atenienses.
Puck prometeu cumprir fielmente essas ordens. Oberon dirigiu-se em
seguida, sem que Titnia o notasse, ao caramancho em que ela se preparava para
dormir e que era uma espcie de vale em miniatura, no qual cresciam tomilhos,
primaveras e delicadas violetas, sob um dossel de rosas silvestres e eglantinas. Era
ali que Titnia sempre dormia uma parte da noite; seu cobertor era uma pele de
cobra que, embora pequena, era bastante ampla para cobrir uma fada.
Encontrou Titnia a dar ordens s fadas sobre o que elas deviam fazer
durante seu sono:
Algumas dentre vs tm de matar os bichos dos botes de rosa. Outra
precisa caar morcegos, para lhes tirar as asas, que serviro de capa aos meus
pequenos duendes. As demais devem fazer com que a coruja, que pia de noite, no
se aproxime de mim. Mas, primeiro, cantem para me adormecer.
E ento elas comearam a cantar:
Para longe daqui, espinhentos ourios!
Para longe, morosas serpentes rajadas!
Lagartixas e vermes, incmodos bichos,
Afastai-vos da linda Rainha das Fadas.
Rouxinol, vem tu agora,
Com a doura de teu canto...
Vem ajudar; noite afora,
Nosso doce acalanto.
Nina, nana, nina, nana
Nada aflige, nada empana,
Nada quebra o teu soninho.
Nina, nana, nana, nina
Boa noite, bem baixinho,

Boa noite ns te damos.


Nina... nana... nina... nana...
Quando as fadas viram que a cano adormecera a rainha, deixaram-na para
ir fazer os importantes servios de que ela as encarregara. Ento, Oberon se
aproximou cautelosamente de Titnia e lhe instilou o sumo de amor entre as
plpebras, dizendo:
O que tu enxergares primeiro
H de ser teu amor verdadeiro.
Mas voltemos a Hrmia, que fugira da casa paterna naquela noite, a fim de
evitar a morte a que estava destinada, por se haver recusado a casar-se com
Demtrio. Quando entrou no bosque, encontrou seu querido Lisandro a esperar por
ela, para a conduzir casa da tia. Mas antes de atravessarem metade do bosque,
Hrmia sentiu-se muito fatigada. E Lisandro, cuidadoso ao extremo com sua querida,
que lhe provara afeto arriscando a prpria vida, convenceu-a de que deveria
descansar at o amanhecer num macio relvado. Ele prprio deitou-se no cho a
alguma distncia dela e dali a pouco estavam ambos adormecidos.
Ali foram encontrados por Puck que, vendo um belo jovem a dormir, vestido
moda ateniense, e uma linda moa adormecida perto dele, concluiu que deviam ser
a rapariga ateniense e seu desdenhoso amado que Oberon o encarregara de
procurar. E, como se achavam sozinhos um ao lado do outro, Puck. naturalmente
conjecturou que ela seria a primeira criatura que o jovem avistaria ao despertar. E
assim, sem mais delongas, pingou algumas gotas do sumo nos olhos de Lisandro.
Mas aconteceu que Helena passou por ali e, em vez de Hrmia, foi ela a primeira
pessoa que ele viu. E, por mais estranho que parea, to forte era aquele filtro
amoroso, que todo o seu amor por Hrmia desapareceu e Lisandro se enamorou de
Helena.
Se primeiro tivesse visto Hrmia ao despertar, o equvoco de Puck no teria
conseqncias, pois Lisandro j a queria bastante. Mas foi na verdade um triste
acaso ele ser forado, por um encantamento, a esquecer sua amorosa Hrmia e
correr atrs de outra, deixando Hrmia adormecida num bosque meia-noite,
inteiramente s.
Foi assim que tal desgraa aconteceu: Helena, como j ficou dito, tentou
correr no encalo de Demtrio, quando este to acintosamente lhe fugira, mas no
pde prosseguir nessa desigual carreira, visto que os homens so melhores
corredores do que as mulheres. Helena logo o perdeu de vista e, andando errante
por ali, abandonada e triste, chegou ao lugar onde dormia Lisandro. i
Oh! exclamou ela. Eis Lisandro ali deitado no cho. Estar morto ou
dormindo? Tocou-o ento de mansinho e disse: Lisandro, se ests vivo, acorda.
A isto, Lisandro abriu os olhos e ( comeando o feitio a agir) imediatamente
se dirigiu a ela, em termos de delirante amor e admirao. Disse que ela tanto

ultrapassava a Hrmia em beleza quanto uma pomba a um corvo e que, por sua
causa, seria capaz de atravessar as chamas. E muitas outras coisas do mesmo
gnero. Helena, sabendo que Lisandro era namorado da amiga e se comprometera
solenemente a despos-la, encolerizou-se ao ouvi-lo falar daquela maneira, pois
pensava que ele estivesse a troar dela.
Por que nasci para servir de escrnio a todos? J no basta eu nunca obter
um olhar doce ou uma palavra amvel de Demtrio, para que tu, Lisandro, ainda
venhas cortejar-me de maneira to desdenhosa? Eu pensava, Lisandro, que fosses
um cavalheiro mais gentil...
Aps dizer estas palavras, vibrando de clera, a pobre fugiu. E Lisandro saiu
correndo atrs dela, completamente esquecido de Hrmia, que continuava dormindo.
Quando despertou, Hrmia sentiu medo de se ver sozinha. Ps-se a vaguear
pelo mato, sem saber o que era feito de Lisandro, nem que caminho seguir para
procur-lo. Nesse meio-tempo, Demtrio, incapaz de encontrar Hrmia e seu rival
Lisandro e j exausto da infrutfera busca, foi surpreendido por Oberon num sono
profundo. Sabia o rei dos duendes, pelas perguntas que fizera a Puck, do engano
em que este incorrera e, encontrando a pessoa que procurava, verteu nos olhos do
adormecido Demtrio o sumo milagroso. Demtrio logo acordou e a primeira pessoa
que viu foi Helena e, como antes fizera Lisandro, comeou a dirigir-lhe palavras de
amor. Justamente nesse instante apareceu Lisandro, seguido por Hrmia (pois,
devido ao infeliz equvoco de Puck, agora era Hrmia quem corria atrs do
namorado) . Ento Lisandro e Demtrio, ambos a falar ao mesmo tempo, puseramse a fazer declaraes de amor a Helena, cada um deles sob a influncia do mesmo
encantamento poderoso.
Pasma, Helena pensava que Demtrio, Lisandro e sua outrora querida amiga
Hrmia estavam todos combinados para zombarem dela.
To surpresa quanto Helena, Hrmia no sabia como Lisandro e Demtrio,
que outrora a amavam, achavam-se agora enamorados de Helena. Para ela, aquilo
no parecia brincadeira.
Hrmia cruel dizia Helena , foste tu quem mandou Lisandro ofender-me
com elogios zombeteiros. E teu outro namorado Demtrio, que antes quase me
repelia com o p, acaso no o mandaste chamar-me de deusa e ninfa, de rara,
preciosa e celestial? Ele no falaria desse modo a mim, a quem odeia, se tu no o
tivesses instigado a fazer troa de mim. Cruel, Hrmia, juntares-te a estes homens,
para escarnecer de tua pobre amiga! J esqueceste nossa amizade dos tempos de
escola? Quantas vezes, Hrmia, ns duas, sentadas na mesma almofada, cantando
a mesma cano, com as nossas agulhas bordando a mesma flor, fizemos ambas o
mesmo trabalho, crescendo juntas como uma dupla cereja, que mal parece
bipartida? Hrmia, no prprio de amiga, no prprio de moa, tu te aliares a
homens para amesquinhar tua pobre companheira.
Muito me espantam tuas exaltadas palavras disse Hrmia. Eu no
zombo de ti; tu que pareces zombar de mim.

Ai, continua... Finge seriedade e faze caretas quando eu virar as costas;


depois, pisquem os olhos uns para os outros e continuem vontade vosso
divertimento. Se tivesses comiserao, simpatia ou boas maneiras, no procederias
assim comigo.
Enquanto Helena e Hrmia trocavam essas colricas palavras, Demtrio e
Lisandro as deixavam, para irem bater-se no bosque pelo amor de Helena.
Quando deram pela falta dos dois, elas se puseram uma vez mais a vagar
pelos bosques, em busca deles.
Assim que todos se retiraram, o rei dos espritos, que estivera com o pequeno
Puck a escutar aquelas desavenas, disse ao ltimo:
Tudo isso foi por negligncia tua, Puck, ou fizeste de propsito?
Acreditai-me, rei das sombras respondeu Puck , foi um engano. No me
dissestes que eu reconheceria o homem por seus trajes atenienses? Contudo, no
me aborreo que isso tenha acontecido, pois acho divertidssimas as suas
complicaes.
Ouviste que Demtrio e Lisandro foram procurar um local conveniente para
se baterem. Ordeno-te que cubras a noite com um denso nevoeiro e faas esses
dois belicosos namorados se perderem no escuro, de modo que no possam
encontrar um ao outro. Imita a voz de cada um deles e, com pesadas zombarias,
provoca-os a te seguirem, na impresso de que esto ouvindo os desafios do rival.
Continua assim, at que eles fiquem to cansados que no possam ir mais longe.
Quando vires que eles esto adormecidos, instila o sumo desta outra flor nos olhos
de Lisandro e, quando este despertar, ter esquecido seu novo amor por Helena e
voltar antiga paixo por Hrmia. Ento, cada uma das duas lindas raparigas
poder ser feliz com o homem a quem ama, e todos pensaro que tudo no passou
de um sonho mau. Anda, apressa-te, Puck. Vou ver com que doce amor a minha
Titnia topou.
Titnia continuava dormindo, e Oberon viu perto dela um rude campons que
se perdera no bosque e que se achava igualmente adormecido.
Este nosso amigo disse ele ser o verdadeiro amor da minha Titnia.
Dito isso, enfiou no rstico uma cabea de burro, a qual lhe assentava to
bem como se com ela tivesse nascido. Embora Oberon lhe fixasse a cabea com o
mximo cuidado, o homem despertou e, inconsciente do que lhe haviam feito,
ergueu-se e dirigiu-se para o caramancho onde dormia a rainha das fadas.
Oh, que anjo vejo eu? exclamou Titnia, abrindo os olhos, enquanto o
sumo da florzinha mgica produzia seu efeito. s acaso to sbio quanto formoso?
Bem, senhora disse o parvo , se eu tiver sabedoria suficiente para me
safar deste bosque, j tenho o que me basta.
No queiras sair do bosque pediu a enamorada rainha. No sou um
esprito vulgar. Eu te amo. Fica comigo e te darei fadas para te servirem.
Chamou ento quatro das suas fadas: seus nomes eram Flor-de-Ervilha,
Teia-de-Aranha, Mariposa e Gro-de-Mostarda.

Atendei disse a rainha a este belo cavalheiro. Saltai no seu caminho,


fartai-o de uvas e damascos, roubai para ele os sacos de mel das abelhas. Vem
sentar-te comigo falou ao campnio e deixa-me brincar com as tuas bonitas
faces peludas, meu lindo burrico! Beijar-te as belas e grandes orelhas, alegria de
minh'alma!
Onde est Flor-de-Ervilha? perguntou o Cabea-de-Burro, sem ligar muito
aos galanteios da rainha, mas cheio de orgulho pela gente que tinha a seu servio.
Pronto, senhor respondeu Flor-de-Ervilha.
Coce-me a cabea disse o campnio. Onde est Teia-de-Aranha?
Pronto, senhor respondeu Teia-de-Aranha.
Dona Teia-de-Aranha pediu o tolo , mate-me aquela abelha que est
pousada ali naquele cardo. E traga-me a bolsa de mel. Mas no se arrisque muito,
Dona Teia, e tenha o cuidado de no furar o saco. Onde est Gro-de-Mostarda?
Pronto, senhor respondeu Gro-de-Mostarda , que deseja?
Nada, sr. Gro-de-Mostarda, apenas para ajudar Dona Flor a coar-me.
Eu preciso ir a um barbeiro, sr. Gro-de-Mostarda, pois me parece que estou com
uma incrvel barba.
Meu doce amor disse a rainha , que desejas comer? Vou mandar uma
fada minha buscar-te algumas nozes na dispensa do esquilo.
Eu preferia uma poro de ervilhas secas disse o campnio, a quem a
cabea de burro dera um apetite asinino. Mas, por favor, no deixe ningum de
sua gente perturbar-me, pois tenciono dormir um bocado.
Dorme, ento, e eu te embalarei em meus braos. Oh, como te amo! Como
estou louca por ti!
Quando Oberon viu o campnio adormecido nos braos da rainha,
aproximou-se e censurou-a por desperdiar seus carinhos com um burro.
Ela no podia neg-lo, pois tinha o campnio a dormir-lhe nos braos, com a
sua cabea de burro, que ela coroara de flores.
Depois de a ter molestado por algum tempo, Oberon lhe pediu de novo o
menino. E ela, envergonhada por ter sido descoberta pelo seu senhor com o novo
favorito, no se atreveu a recus-lo.
Oberon, tendo assim obtido o menino que por tanto tempo desejara para
pajem, condoeu-se da desgraada situao a que, por obra sua, arrastara Titnia, e
pingou um pouco do sumo da outra flor nos olhos dela. Logo, a rainha das fadas
recuperou a razo e espantou-se de sua passada loucura, confessando o quanto lhe
repugnava agora a vista daquele estranho monstro.
Oberon tirou do campnio a cabea de burro e deixou-o terminar a soneca
com a cabea que Deus lhe dera.
Estando agora de pazes feitas, Oberon contou a Titnia a histria dos
namorados e suas querelas noturnas. E ela concordou em ir ver, na companhia dele,
como acabariam aqueIas aventuras.

O rei e a rainha encontraram os quatro namorados a dormir sobre a grama, a


pequena distncia uns dos outros; pois o travesso Puck, a fim de reparar seu
equvoco, conseguira habilmente traz-los a todos para o mesmo local, sem que
nenhum desse pela presena dos outros. E, com o antdoto que lhe dera o rei,
removera cuidadosamente o feitio dos olhos de Lisandro.
Hrmia acordou primeiro e, vendo o seu perdido LiMndro a dormir to perto
dela, ficou a olh-lo espantada com sua estranha inconstncia. Lisandro ento abriu
os olhos e vendo sua querida Hrmia, recuperou a razo que o feitio lhe havia
nublado e, juntamente com a razo, seu amor por Hrmia. E comearam a falar das
aventuras da noite, duvidando se aquelas coisas teriam realmente acontecido ou se
haviam estado ambos a sonhar o mesmo extravagante sonho.
A esse tempo, j Demtrio e Helena estavam despertos. E tendo um suave
sono acalmado o confuso e raivoso esprito de Helena, esta ouviu dele todas as
confisses de amor que Demtrio ainda lhe fazia e que, tanto para sua surpresa
quanto para seu prazer, ela comeava a considerar sincero.
Aquelas lindas raparigas notvagas, agora no mais rivais, se tornaram de
novo amigas verdadeiras. Esqueceram as ms palavras trocadas, e todos
serenamente conferenciaram sobre o melhor a fazer naquela situao. Logo ficou
acertado que Demtrio, visto que desistira das suas pretenses acerca de Hrmia,
interviria com o pai desta no sentido de ser revogada a cruel sentena de morte
contra ela lavrada. Preparava-se Demtrio para voltar a Atenas com esse propsito,
quando foram surpreendidos com a chegada de Egeu, pai de Hrmia, que viera ao
bosque em busca da filha.
Quando Egeu compreendeu que Demtrio j no queria casar com Hrmia,
no mais se ops ao casamento da filha com Lisandro e deu consentimento para
que a cerimnia se realizasse dali a quatro dias, isto e, no mesmo dia em que
Hrmia devia ser executada. Nesse mesmo dia, Helena prazerosamente consentiu
em casar com seu querido e agora fiel DemtrIo.
O rei e a rainha dos duendes, espectadores invisveis dessa reconciliao, ao
presenciarem o feliz desenlace daquela histria de namorados, que to bem
terminara graas aos bons ofcios de Oberon, encheram-se de alegria, resolvendo
comemorar as prximas npcias, por todo o reino encantado, com jogos e festins.
Agora, se algum se escandalizou com esta histria de esprito e de suas
proezas, julgando-a incrvel e estranha, s levar em conta que todos os seus
personagens estiveram dormindo e sonhando e que todas estas aventuras foram
vises ocorridas durante o sono: e espero que nenhum dos meus leitores seja to
desarrazoado para estranhar um lindo e inofensivo sonho de uma noite de solstcio
de vero.

Conto de inverno
Leontes, rei da Siclia, e sua esposa, a bela e virtuosa Hermone, viviam
outrora na maior harmonia. To feliz era Leontes com o amor dessa excelente dama
que no tinha nenhum sonho irrealizado, exceto que, s vezes, desejava rever e
apresentar rainha seu antigo companheiro e camarada de escola Polixenes, rei da
Bomia. Leontes e Polixenes haviam sido criados juntos na infncia, mas tendo sido,
por morte dos seus pais, chamados a governar os respectivos reinos, fazia muitos
anos que no se avistavam, embora freqentemente trocassem presentes, cartas e
amistosas embaixadas.
Afinal, aps repetidos convites, veio Polixenes da Bomia corte de Siclia,
para fazer uma visita ao amigo Leontes.
A princpio, tal visita s deu prazer a Leontes. Recomendou seu companheiro
de juventude ateno particular da rainha e parecia, em presena do velho
camarada e amigo, achar-se no auge da felicidade. Falavam dos velhos tempos;
recordavam os dias de escola e as extravagncias de rapazes, e tudo contavam a
Hermone, que, animada, tomava parte em tais conversaes.
Quando, aps uma longa estada, preparava-se Polixenes para partir,
Hermone, a desejo do marido, juntou seus rogos aos deste, para que Polixenes
prolongasse a visita.
A, comearam os desgostos da boa rainha: tendo Polixenes recusado
demorar-se apedido de Leontes, acedeu ele, ante as gentis e persuasivas palavras
de Hermone, a adiar a partida por algumas semanas. Diante disso, embora
conhecesse h muito a integridade e os honrados princpios do amigo, bem como o
carter da virtuosa rainha, foi Leontes acometido de um cime indomvel. Cada
ateno de Hermone para com Polixenes, apesar de devido ao particular desejo do
marido, agravava o cime do desventurado rei. E ele, que at ento fora um amigo
dedicado e fiel e o melhor e mais extremoso dos maridos, tornou-se de sbito um
monstro selvagem e desumano. Mandando chamar Camilo, um dos senhores da
corte, e confiando-lhe as suspeitas que alimentava, ordenou-lhe que envenenasse
Polixenes.
Camilo era um bom homem, e, bem sabendo que o cime de Leontes no
tinha o menor fundamento, em vez de envenenar Polixenes, informou-o das ordens
do rei e combinou com ele escaparem ambos da Siclia. Assim Polixenes, com a
assistncia de Camilo, chegou so e salvo ao seu reino na Bomia. Desde ento,
ficou Camilo a viver na corte de Polixenes, de quem se tornou o principal amigo e
favorito.
A fuga de Polixenes enfureceu ainda mais o ciumento Leontes. Dirigiu-se aos
aposentos da rainha, quando seu pequenino filho Mamilus acabava de contar uma
das suas melhores histrias para diverti-la, e, carregando o pequeno consigo,
mandou Hermone para a priso.
Mamilus, embora muito criana, amava estremecidamente a me. Ao v-la
assim desonrada e afastada dele para ser metida numa priso, sentiu profundo

abalo e comeou a definhar aos poucos, perdendo o apetite e o sono, de modo que
todos pensavam que seu pesar acabaria por mat-lo.
O rei, ao mandar a rainha para a priso, encarregou Clemenes e Dion, dois
senhores sicilianos, de irem a Delfos, consultar o orculo do templo de ApoIo, sobre
se a esposa lhe tinha sido infiel ou no.
Pouco depois de entrar para a priso, Hermone deu luz uma menina. E a
infeliz senhora consolava-se com a presena da linda filha, dizendo-lhe:
Minha pobre prisioneirazinha, sou to inocente quanto tu.
Hermone tinha uma excelente amiga na nobre Paulina, esposa de Antgonus,
um senhor da Siclia. E quando soube que sua real senhora estava guardando o
leito, Paulina dirigiu-se priso onde se achava Hermone e disse a Emlia, dama de
companhia de Hermone:
Peo-te que perguntes boa rainha, Emlia, se Sua Majestade se animar a
confiar-me a criana, para eu lev-Ia presena do rei, seu pai. Quem sabe o que
ele sentir ao ver a sua inocente filhinha?
Digna senhora replicou Emlia , comunicarei rainha seu nobre
oferecimento. Ainda hoje ela suspirava por uma pessoa amiga que se aventurasse a
apresentar a criana ao rei.
E dize-Ihe acrescentou Paulina que falarei calorosamente a Leontes, em
defesa dela.
Que Deus a abenoe por sua bondade para com nossa graciosa rainha!
E Emlia foi ter com Hermone, que alegremente confiou a filhinha aos
cuidados de Paulina, pois temia que ningum se atrevesse a apresentar a criana ao
pai.
Paulina pegou a recm-nascida e conseguiu comparecer perante o rei, isto
contra os conselhos do marido, que, temendo a clera real, tentava dissuadi-Ia. Ela
deps a criana aos ps do pai e fez um nobre discurso em defesa de Hermone.
Censurou severamente a desumanidade do rei, implorando-lhe que tivesse piedade
de sua inocente esposa e da filhinha. Mas as exaltadas palavras de Paulina apenas
agravaram a m vontade do rei, que ordenou a Antgonus que retirasse a esposa de
sua presena.
Ao sair, Paulina deixou a criancinha aos ps do pai, imaginando que, ao ficar
a ss com ela, decerto ele haveria de olh-Ia e se compadeceria de sua
desamparada inocncia.
A boa Paulina se enganava. Logo que ela se retirou, o impiedoso rei ordenou
a Antgonus que pegasse a criana e a levasse para o mar, abandonando-a ento
morte em alguma costa deserta.
Antgonus, ao contrrio do bom Camilo, apressou-se J em obedecer s
ordens de Leontes. Imediatamente levou a criana para bordo de um navio e fez-se
ao mar, pretendendo abandon-la na primeira costa deserta que encontrasse.
To firmemente estava o rei persuadido da culpa de Hermone que no
esperou pela volta de Clemenes e Dion, a quem mandara consultar o orculo de

ApoIo em Delfos. E, antes que a rainha deixasse o leito e se refizesse do abalo que
lhe causara a perda da filhinha, mandou submet-Ia a julgamento pblico, perante
todos os senhores e nobres da corte. Quando os gro-senhores, os juzes e toda a
nobreza da terra estavam reunidos para julgar Hermone, achando-se a infeliz rainha
como prisioneira perante seus sditos, para receber o julgamento, eis que
Clemenes e Dion penetraram no recinto e apresentaram ao rei a resposta do
orculo, devidamente lacrada. E Leontes ordenou que se quebrasse o selo e fossem
lidas em voz alta as palavras do orculo. E assim rezavam elas:
"Hermone inocente, Polixenes sem culpa, Camilo um leal vassalo, Leontes
um tirano ciumento, e o rei ficar sem herdeiro, se o perdido no for encontrado".
O rei no quis dar crdito s palavras do orculo. Disse que era uma falsidade
inventada pelos partidrios da rainha e determinou que o juiz prosseguisse o
julgamento. Mas, enquanto Leontes estava falando, entrou um homem para lhe
comunicar que o prncipe Mamilus, trespassado de dor e vergonha com o que
sucedia me, tinha subitamente falecido.
Hermone, ao saber da morte do querido filho, que perdera a vida por causa
dela, tombou sem sentidos. Profundamente abalado com os acontecimentos,
Leontes comeou a se compadecer da infeliz rainha e ordenou a Paulina e s
demais damas que a acompanhavam que a retirassem do recinto e procurassem
faz-Ia voltar a si. Pouco depois, voltou Paulina, dizendo ao rei que Hermone havia
morrido.
Ao ouvir que a rainha morrera, Leontes arrependeu-se de sua crueldade.
Considerando que tinham sido seus maus-tratos a causa de tudo, comeou a
acreditar na inocncia de Hermone bem como na verdade das palavras do orculo,
pois, se o perdido no fosse achado, isto , se sua filhinha no fosse achada, ele
ficaria sem herdeiro, por causa da morte do prncipe Mamilus. Agora, daria seu
prprio reino para encontrar a princesinha perdida. Cheio de remorsos, Leontes
passou muitos anos imerso em dolorosos e tristes pensamentos.
O navio em que Antgonus levava a princesinha fora arrastado por uma
tempestade s costas da Bomia, onde reinava o bom Polixenes. Antgonus
desembarcara e ali deixara a pequena.
Antgonus nunca regressou Siclia para contar a Leontes o que fizera de sua
filha, pois, quando voltava para o navio, saiu das matas um urso que o fez em
pedaos justo castigo por sua obedincia s perversas ordens de Leontes.
A criana estava ricamente vestida e adornada de preciosas jias, pois
Hermone a fizera muito linda quando a mandara a Leontes. E Antgonus lhe pregara
na capa um papel, onde escrevera o nome "Perdita " e algumas palavras com vagas
referncias ao seu alto nascimento e desgraado destino.
A pobre enjeitadinha foi encontrada por um pastor. Era um homem de bom
corao e, assim, levou-a para casa sua mulher, que a criou carinhosamente. Mas
a pobreza tentou o pastor a ocultar seu valioso achado. Deixou, pois, aquela regio,
para que ningum soubesse onde adquirira suas riquezas, comprou rebanhos e

tornou-se um opulento criador. Criou Perdita como sua prpria filha, e esta no
suspeitava de ser algo alm de uma filha de pastor.
Pouco apouco, a pequena Perdita tornou-se uma linda moa. E, embora s
tivesse recebido uma educao de filha de pastor, tanto lhe afloravam no esprito
inculto as graas naturais que herdara da me que ningum, por suas maneiras,
suspeitaria que ela no fora educada na corte de seu pai.
Polixenes, o rei da Bomia, tinha um nico filho, chamado Florizel. Um dia,
andava o jovem prncipe a caar nas proximidades da casa do pastor, quando
avistou a suposta filha deste ltimo. A beleza, o recato e o porte majestoso de
Perdita deixaram-no instantaneamente enamorado.
Dentro em pouco, sob o nome de Dricles e disfarado de simples aldeo,
comeou o prncipe a frequentar a casa de Perdita. As contnuas ausncias de
Florizel alarmaram Polixenes, que, mandando vigiar o filho, descobriu sua paixo
pela formosa filha do pastor.
Polixenes ento chamou Camilo, o fiel Camilo que o salvara da fria de
Leontes, e pediu-Ihe que o acompanhasse casa do suposto pai de Perdita.
Polixenes e Camilo chegaram casa do velho pastor quando ali se celebrava
a festa da tosquia. Como em tais festas todos so bem-vindos, embora fossem
desconhecidos, eles logo foram convidados a entrar e tomar parte no regozijo geral.
Ali s reinava o prazer e a a!egria. Mesas ,estavam postas e grandes
preparatIvos se faziam para o rstlco festIm. Alguns rapazes e moas danavam na
relva diante da casa, enquanto outros jovens compravam fitas, luvas e outras
bugingangas de um mascate parado porta.
Enquanto essas alegres cenas se desenrolavam, estavam Forizel e Perdita
placidamente sentados num afastado recanto, parecendo mais contentes com a
conversa um do outro do que desejosos de participar dos ingnuos folguedos.
O rei estava to bem disfarado que era impossvel que o filho o
reconhecesse. Assim, pde aproximar-se o suficiente para ouvir a conversa dos
namorados. A simples embora elegante maneira como Perdita conversava com seu
filho constituiu grande surpresa para Polixenes. Ele disse a Camilo:
Esta a mais encantadora moa de baixa condio que j vi. Tudo o que
faz ou diz parece superior a ela prpria e demasiado nobre para este local.
Camilo replicou:
Com efeito, ela a verdadeira rainha do queijo e da manteiga.
Dize-me c, meu bom amigo perguntou o rei ao velho pastor , que moo
aquele que est falando com tua filha?
Chama-se Dricles replicou o pastor. Diz ele que ama a minha filha e, a
falar verdade, no sei qual dos dois quer mais ao outro. Se o jovem Dricles a
conseguir, ela lhe trar uma sorte com que ele nem sonha.
Referia-se o pastor s jias de Perdita, com parte das quais ele comprara
gado, guardando zelosamente o restante para dote de sua filha adotiva.
Polixenes, ento, dirigiu-se ao filho:

E ento, meu rapaz! O teu corao parece cheio de alguma coisa que te
afasta dos folguedos gerais. Quando eu era jovem, costumava acumular de
presentes a minha amada. Mas tu deixaste o mascate ir-se embora e nenhuma
prenda compraste para tua companheira.
O jovem prncipe, que nem por sombras pensava estar falando com o rei, seu
pai, replicou:
Meu velho senhor, ela despreza tais ninharias. Os presentes que Perdita
espera de mim esto encerrados em meu corao. Depois, voltando-se para
Perdita: Escuta-me, Perdita, em presena deste velho senhor, que tambm parece
ter amado outrora. Que ele oua o que vou declarar.
Florizel ento chamou o ancio para testemunhar a solene promessa de
casamento que fez a Perdita e falou a Polixenes:
Peo-lhe, senhor, que seja testemunha do nosso contrato.
Do vosso divrcio, jovem corrigiu o rei, revelando sua identidade.
Polixenes ento censurou o filho por haver ousado se comprometer com
aquela rapariga de baixo nascimento, chamando Perdita de "cria de pastor, vara de
rebanho" e outros tratamentos desprezveis. Ameaou, ainda, caso ela consentisse
que o prncipe tornasse a v-la, que a condenaria juntamente com o velho pastor, a
uma morte terrvel.
E o rei se retIrou cheio de clera, ordenando a Camilo que o seguisse com o
prncipe Florizel.
Depois que o rei partiu, Perdita, cujo sangue real se rebelara ante as ofensas
de Polixenes, falou:
Embora estivssemos todos em terrvel situao, no senti muito medo.
Uma ou duas vezes abri a boca para dizer-Ihe redondamente que o mesmo sol que
brilha sobre seu palcio no esconde sua face de nossa choupana, mas olha
igualmente para ambos. Depois tristemente acrescentou: Mas agora que
despertei deste sonho, no mais pensarei nele. Deixe-me, senhor. Vou ordenhar
minhas ovelhas e chorar.
O bondoso Camilo ficou encantado com o esprito e a compostura de Perdita.
Compreendendo que o jovem prncipe estava apaixonado demais para sacrificar sua
amada vontade paterna, pensou num meio de proteger os namorados e, ao
mesmo tempo, executar um plano que tinha em mente.
Camilo sabia h muito que Leontes, o rei da Siclia, se tornara um verdadeiro
penitente. Embora fosse agora o favorito de Polixenes, ele tinha grandes desejos de
tornar a ver seu antigo rei e a terra natal. Assim, props a Florizel e a Perdita que o
acompanhassem corte de Siclia, onde ele induziria Leontes a proteg-los, at que,
por mediao deste ltimo, obtivessem o perdo de Polixenes e a permisso para o
casamento.
Com isto concordaram alegremente os namorados; e Camilo, que tratava dos
preparativos para a fuga, consentiu em que o velho pastor os acompanhasse.
O pastor levou consigo o resto das jias de Perdita, seus vestidinhos de
criana e o papel que encontrara pregado sua capa.

Aps uma feliz viagem, Florizel e Perdita, Camilo e o velho pastor chegaram a
salvo corte de Leontes. Este, que ainda chorava Hermone e a filha desaparecida,
recebeu bondosamente Camilo e deu cordial acolhida ao prncipe Florizel. Mas
Perdita, que Florizel apresentara como sua noiva, parecia monopolizar toda a
ateno de Leontes. Notando a semelhana entre ela e sua falecida Hermone, o rei
sentiu recrudescer a mgoa e disse que sua filha seria tal qual aquela encantadora
criatura, se ele to cruelmente no a tivesse feito morrer.
Alm disso declarou ele a Florizel , perdi a companhia e a amizade de
teu excelente pai, a quem agora daria a prpria vida para tornar a ver.
Quando o velho pastor ouviu o que o rei dizia de Perdita e da filha que fora
enjeitada, considerou a poca e as circunstncias em que encontrara Perdita, as
jias e outros sinais de seu alto nascimento. No pde deixar de concluir que Perdita
e a desaparecida princesinha eram a mesma e nica pessoa.
Florizel e Perdita, Camilo e a fiel Paulina estavam presentes quando o velho
pastor relatou ao rei a maneira como achara a criana e as circunstncias da morte
de Antgonus, a quem ele vira o urso atacar. Ele apresentou a suntuosa capa em
que Paulina vira Hermone envolver a criana; mostrou o colar que ela se lembrava
de ter Hermone atado ao pescoo de Perdita, bem como o papel que a mesma
Paulina sabia ter sido escrito por seu marido. No podia pois haver dvidas de que
Perdita fosse a prpria filha de Leontes. Mas que nobres lutas no corao de
Paulina, entre o pesar pela morte do esposo e a alegria pelo cumprimento do
orculo. Quando Leontes ouviu que Perdita era sua filha, tamanha mgoa sentiu .de
que Hermone no estivesse viva para v-Ia que por muito tempo nada pde dizer
seno estas palavras:
Oh, a tua me! A tua me!
Paulina interrompeu a comovedora cena, dizendo a Leontes que possua em
casa uma esttua, terminada h pouco pelo grande mestre italiano Jlio Romano, a
qual tinha tanta semelhana com a rainha que, se Sua Majestade se dignasse ir
v-la, chegaria a pensar que se tratava da prpria Hermone. Logo todos foram
v-la: o rei ansioso por verificar a decantada semelhana com sua Hermone; e
Perdita, por conhecer as feies da me.
Quando Paulina afastou a cortina que ocultava a famosa esttua, to
perfeitamente se assemelhava esta a Hermone que a mgoa do rei se renovou, e
ele ficou por muito tempo sem poder falar nem mover-se.
Apraz-me vosso silncio, Majestade disse Paulina. o maior sinal do
vosso pasmo. No tal esttua idntica a vossa rainha?
Finalmente disse o rei:
Oh! o mesmo porte, a mesma majestade, de quando primeiro a cortejei.
Entretanto, Paulina, Hermone no tinha a mesma idade que esta esttua aparenta.
mais um sinal da excelncia do escultor replicou Paulina , que fez a
esttua como Hermone seria se ainda vivesse. Mas deixai-me fechar a cortina,
Majestade, que acabareis pensando que a esttua se move.

No, no cerres a cortina interrompeu o rei Quem me dera morrer!


Olha, Camilo, no achas que ela respira? Seus olhos no parecem mover-se?
Devo fechar a cortina, senhor disse Paulina. Estais de tal maneira
arrebatado que vos persuadireis de que a esttua vive.
querida Paulina pediu Leontes , faze-me pensar assim por vinte anos
a fio! Seu hlito parece que ainda paira no ar... Que maravilhoso cinzel poderia
reproduzir a respirao? Ningum zombe de mim, mas eu quero, eu vou beij-la.
Por Deus, Majestade! protestou Paulina. O vermelho dos seus lbios
ainda est mido; ficareis com os vossos enodoados de tinta. Posso fechar a
cortina?
No, por estes vinte anos.
Perdita, que permanecera ajoelhada, a admirar silenciosamente a esttua,
disse ento:
E por todo esse tempo eu ficaria aqui, a contemplar minha querida me.
Dominai esses transportes aconselhou Paulina a Leontes e deixai-me
correr a cortina, ou preparai-vos para maior espanto. Eu posso fazer com que a
esttua verdadeiramente se mova, desa do pedestal e vos tome a mo. Mas ento
pensareis, e eu protesto que no, que sou auxiliada por poderes infernais.
Se podes faz-la mover-se disse, espantado, o rei , eu me alegrarei de
v-la. Se podes faz-la falar, eu me alegrarei de ouvi-la; pois to fcil faz-Ia falar
quanto mover-se.
Paulina ento mandou tocar uma lenta e solene msica que preparara para a
circunstncia. Para espanto de todos , a esttua, descendo do pedestal, lanou os
braos em torno do pescoo de Leontes. Depois, comeou a falar, pedindo as
bnos de Deus para o marido e a filha, sua recm-achada Perdita.
Nada de espantar que a esttua se abraasse ao pescoo de Leontes e
abenoasse o marido e a filha. Pois a esttua era na verdade a prpria Hermone
real e viva.
Paulina falsamente informara ao rei da morte de Hermone, julgando ser este
o nico meio de salvar a vida de sua real senhora. Desde ento, Hermone vivera
em companhia da boa Paulina, sem jamais querer que o rei soubesse da sua
existncia, at o dia em que Perdita foi encontrada, pois, embora houvesse
perdoado h muito as ofensas que Leontes lhe fizera, no podia perdoar a cruel
morte da filha.
Ressuscitada a rainha, encontrada a filha, mal podia Leontes, que tanto
sofrera, suportar o peso da prpria felicidade.
Somente congratulaes e afetuosas palavras eram ouvidas a todo instante.
Os venturosos pais agradeciam a Florizel por ter amado sua filha quando esta
aparentava humilde condio e abenoavam o velho pastor por haver recolhido a
enjeitada. Camilo e Paulina regozijavam-se de ter vivido at aquele dia, para ver a
to feliz consequncia dos seus fiis servios.

E, como se nada devesse faltar para completar aquela estranha e inesperada


alegria, entrou de sbito no palcio o rei Polixenes.
Quando Polixenes dera por falta do filho e de Camilo, sabendo que este
ltimo desejava h muito regressar Siclia, conjeturou que l encontraria os
fugitivos. Seguindo-os a toda pressa, chegou justamente naquele momento, o mais
feliz da vida de Leontes.
Polixenes participou da alegria geral e perdoou a Leontes o injusto cime que
contra ele alimentara. Renovaram ambos sua mtua amizade, com o mesmo calor
dos velhos tempos. E no era de temer que Polixenes se opusesse ao casamento
do filho com Perdita. Esta, agora, j no era "cria de pastor", mas herdeira da coroa
de Siclia.
Vimos assim recompensadas as pacientes virtudes da resignada Hermone.
Essa excelente dama viveu por muitos anos com Leontes e Perdita, como a mais
feliz das mes e das rainhas.

Muito barulho por nada


No palcio de Messina residiam naquele tempo duas damas, chamadas Hero
e Beatriz. A primeira era filha de Leonato, governador da cidade, e a segunda,
sobrinha do mesmo senhor.
Beatriz era de temperamento alegre e gostava de divertir, com suas
espirituosas sadas, a prima Hero, que possua gnio mais recatado. O que quer que
acontecesse servia de pretexto para a jovialidade de Beatriz.
No tempo em que comea a histria das duas damas, tinham vindo visitar
Leonato alguns jovens de alto posto no exrcito, que aproveitavam uma ocasional
passagem por Messina. Regressavam de uma guerra recm-terminada, em que se
haviam distinguido por grande bravura. Entre eles, encontravam-se Dom Pedro,
prncipe de Arago, e seu amigo Cludio, senhor de Florena. Tambm os
acompanhava um senhor de Pdua, o bravo e divertido Benedick.
Esses estrangeiros j haviam estado anteriormente em Messina, e o
hospitaleiro governador levou-os presena da filha e da sobrinha como velhos
amigos.
Benedick, logo de chegada, travou animada palestra com Leonato e o
prncipe. Beatriz, que no gostava de ficar de fora, interrompeu Benedick,
dizendo-lhe:
Espanta-me que ainda esteja a falar, signior Benedick, ningum lhe presta
ateno.
Apesar de to estouvado quanto Beatriz, Benedick no gostou da liberdade
com que esta o saudara; achou que no ficava bem a uma dama ser to solta de
lngua e lembrou que, da ltima vez em que estivera em Messina, Beatriz costumava

escolh-lo para alvo das suas troas. No h ningum que goste menos de ser alvo
de piadas do que aqueles que costumam ridicularizar os outros. Assim acontecia
com Benedick e Beatriz se encontravam os dois sem que estourasse entre ambos
uma verdadeira guerra de motejos e sempre se separavam mutuamente
desgostosos. Por seguinte, quando Beatriz o interrompeu, Benedick fingiu que ainda
no notara sua presena:
Com que, ento, ainda est viva, minha cara senhorita Desprezo?
E romperam de novo as hostilidades, seguindo-se uma da querela, durante a
qual Beatriz, embora ciente de seu valor na ltima guerra, declarou-se capaz de
comer tudo o que Benedick matara at ento. Depois, observando que o prncipe
apreciava as tiradas de Benedick, chamou-o de "bobo do prncipe". Tal sarcasmo
calou mais profundamente no esprito de Benedick do que tudo o que Beatriz lhe
dissera antes. Quando ela o acusara de covarde, confessando-se capaz de comer
tudo o que ele havia matado, Benedick no dera importncia, pois tinha conscincia
de ser bravo. Mas no h nada que cause mais temor aos grandes talentos do que a
imputao de bufoneria, pois s vezes a acusao no est longe da verdade.
Assim, Benedick passou a odiar Beatriz quando ela o chamou de "bobo do prncipe".
A modesta Hero mantinha-se em silncio ante os nobres hspedes. E,
enquanto Cludio observava como o tempo lhe realara a beleza e contemplava o
encanto de suas feies (pois era uma admirvel moa) , divertia-se o prncipe com
o apimentado dilogo entre Benedick e Beatriz.
Que jovem espirituosa! segredou a Leonato. Daria uma excelente
esposa para Benedick.
meu senhor replicou Leonato , se eles se casassem, antes de uma
semana acabariam loucos.
Embora Leonato no acreditasse que eles pudessem constituir um casal
modelo, o prncipe no desistiu da idia de cas-los.
Quando o prncipe se retirou com Cludio, descobriu que o casamento que
projetara no fora o nico planejado naquela noite, pois de tal modo falou Cludio a
respeito de Hero que logo ele suspeitou de sua paixo. Regozijou-se com isso e
perguntou a Cludio:
Gostas de Hero?
meu senhor, da ltima vez que estive em Messina, vi-a com olhos de
soldado, que dela se agradava, mas no tinha tempo para amores. Agora, porm,
nestes felizes tempos de paz, os pensamentos de guerra deixaram seus lugares
vagos em meu esprito; vieram substitu-los suaves e delicados pensamentos, todos
a segredar-me o quanto Hero linda e a relembrar-me de que eu j a amava antes
de partir para a guerra.
Tanto impressionou ao prncipe essa confisso que este foi logo solicitar a
Leonato que consentisse em receber Cludio como genro . Leonato acedeu, e o
prncipe no teve grande dificuldade para persuadir a prpria Hero a atender ao
pedido do nobre Cludio, um cavalheiro de raras qualidades. Assistido pelo bondoso

prncipe, Cludio no tardou em conseguir de Leonato a fixao de um breve prazo


para a realizao do casamento.
Poucos dias tinha Cludio de esperar para se tornar esposo de sua querida.
Mesmo assim, achava o intervalo demasiado insuportvel, to certo que os jovens,
na maioria, no m pacincia alguma quando preciso esperar pelo desenlace de
qualquer coisa que lhes toque o corao. Ento o prncipe, para que a espera
parecesse mais curta, sugeriu, como alegre passatempo, fazerem com que Benedick
e Beatriz enamorassem um do outro. Cludio anuiu prazerosamente a tal fantasia do
prncipe, Leonato prometeu auxili-los, e a prpria Hero declarou que oferecia os
seus modestos prstimos para conseguir um bom marido para a prima.
Era este o plano imaginado pelo prncipe: os homens fariam crer a Benedick
que Beatriz o amava, e Hero convenceria Beatriz de que Benedick estava
apaixonado por ela.
O prncipe, Leonato e Cludio comearam primeiro as manobras.
Aproveitando uma ocasio em que Benedick, tranqilamente sentado, lia num
caramancho, o prncipe e seus cmplices instalaram-se entre as rvores,
escondidos mas suficientemente prximos para que Benedick ouvisse o que diziam.
Depois de uma despreocupada conversa, iniciou o prncipe:
Escuta, Leonato, no me disseste outro dia que tua sobrinha Beatriz estava
apaixonada pelo signior Benedick? Nunca pensei que essa moa viesse a gostar de
algum homem.
Nem eu tampouco, meu senhor respondeu Leonato. E o que mais
espanta que ela se apaixonasse exatamente por Benedick, a quem sempre
externou desagrado.
Cludio confirmou, acrescentando que Hero lhe contara que Beatriz amava
tanto a Benedick que sem dvida morreria de pesar se no fosse correspondida por
ele. Leonato e Cludio pareciam assentir em que isso era impossvel, por ele estar
sempre a troar de todas as belas, e particularmente de Beatriz.
O prncipe fingia ouvir tudo com grande pena de Beatriz e ponderou:
Seria bom informarmos a Benedick.
Para qu? aparteou Cludio. Para ele rir e martirizar ainda mais a pobre
moa?
Se ele o fizesse declarou o prncipe , seria uma boa razo para enforclo, pois Beatriz uma excelente menina e muito ajuizada em tudo, exceto neste
amor por Benedick.
Depois, o prncipe fez sinal aos companheiros para continuarem o passeio,
deixando Benedick a meditar sobre o que ouvira.
Benedick escutara sofregamente a conversa e dissera consigo mesmo, ao
ouvir que Beatriz o amava:
Ser possvel ? Ser que o vento sopra daquelas bandas ?
Depois que os outros se retiraram, comeou ele a raciocinar com os seus
botes:

No pode ser brincadeira! Eles falavam srio. Souberam de tudo por


intermdio de Hero e pareciam com pena da moa. Com que ento ela me ama?
Devo pagar na mesma moeda! E eu que nunca pensei em me casar! Quando
afirmava que morreria solteiro, nem imaginava que iria viver para ser marido. Dizem
eles que a moa virtuosa e bonita. E de fato . ajuizada em tudo, exceto em me
amar. Qual!? Isso no prova de insensatez. Mas a vem Beatriz. Como est
encantadora hoje! Noto nela alguns sinais de amor.
Beatriz aproximou-se e disse-Ihe com o costumeiro sarcasmo:
Contra a minha vontade, mandam-me convid-lo para o jantar.
Benedick, que nunca antes se sentira inclinado a lhe falar polidamente,
replicou:
Encantadora Beatriz, agradeo-lhe o incmodo.
Quando, aps duas ou trs frases rudes, Beatriz o deixou, Benedick julgou
distinguir uma oculta ternura sob as descorteses palavras que ela proferira. Ento,
disse em voz alta:
Se eu no tivesse piedade dela, seria um vilo. Se no a amo, sou um
judeu. Vou ver se consigo um retrato dela.
Apanhado assim Benedick na rede que lhe haviam armado, agora era a vez
de Hero desempenhar seu papel junto a Beatriz. Mandou ela chamar a rsula e a
Margarida, duas damas de companhia da prima e disse ltima:
Boa Margarida, corre sala de visitas. L, encontrars Beatriz a conversar
com o prncipe e Cludio. Segreda-lhe que rsula e eu estamos passeando no
pomar e que ela o assunto da nossa conversa. Aconselha-a que venha
esconder-se no aprazvel caramancho onde as madressilvas, desabrochadas pelo
sol, impedem, como ingratas favoritas, o prprio sol de entrar.
Aquele era o mesmo caramancho onde Benedick, pouco antes, ouvira a
conversa que tanto o interessara.
Garanto que a farei vir imediatamente afianou Margarida.
Hero, ento, levou rsula para o pomar, recomendando-lhe:
Quando Beatriz chegar, rsula, comearemos a passear de um lado para o
outro nesta alameda. Falaremos de Benedick e, quando eu o citar, tu o elogiars
como nenhum homem jamais o mereceu. Devo contar-te que Benedick se acha
enamorado de Beatriz. Bem, comecemos... Olha, Beatriz corre como uma pernalta,
para ouvir nossa conversa. Hero ento declarou, como em resposta a alguma
coisa que rsula lhe dissera: No, rsula. Ela demasiado desdenhosa. E arisca
como um pssaro dos rochedos.
Mas tens certeza replicou rsula de que Benedick ama Beatriz to
apaixonadamente?
Assim garante o prncipe replicou Hero e o meu senhor Cludio. Eles
at me pediram que o comunicasse minha prima. Mas eu os persuadi de que, se
estimassem Benedick, nunca deixassem Beatriz suspeitar de nada.

Certamente, bom que Beatriz nunca saiba do amor de Benedick, seno


troaria dele impiedosamente.
A falar a verdade, nunca vi homem, por mais experiente, nobre, jovem ou
bonito que fosse, que no desagradasse a Beatriz.
Tambm, com uma boca daquelas...
Eu que no me atreveria a falar-lhe no assunto; ela me arrasaria...
Ora, essa tua prima! exclamou rsula. Ela no pode ser to desprovida
de senso para recusar um cavalheiro to distinto como o signior Benedick.
Ele tem um nome excelente. E , sem dvida, o primeiro homem da Itlia,
com exceo, est visto, do meu querido Cludio.
Hero fez um sinal companheira de que era hora de mudarem de assunto, e
rsula perguntou:
E quando ser teu casamento?
Hero disse-lhe que seria no dia seguinte e convidou-a para irem examinar o
enxoval de bodas, pois desejava consult-la a respeito.
Beatriz que ouvira, quase sem respirao, toda a conversa, exclamou, depois
que as duas se retiraram:
Que fogo me queima o ouvido! Ser verdade? Adeus, m vontade e
desprezo! Adeus, orgulho feminino! Amemos, Benedick! Hei de te corresponder,
subjugando ao teu amor meu bravio corao!
Seria muito divertido ver aqueles velhos inimigos transformados em amorosos
amiguinhos e presenciar seu primeiro encontro, depois de arrastados a mtuo amor
pelas artimanhas do prncipe. Mas temos de falar agora de um triste revs sucedido
a Hero. O dia que devia ser o do seu casamento s trouxe mgoa ao corao de
Hero e de Leonato.
Tinha o prncipe um meio-irmo, que viera com ele a Messina. Esse irmo,
por nome D.Joo, era um homem taciturno e descontente, cujo esprito parecia
sempre absorto em mesquinhezas. Odiava ao prncipe seu irmo e odiava a Cludio,
por ser amigo do prncipe. Resolveu, assim, impedir o casamento de Cludio e Hero,
to-somente pelo perverso prazer de tornar Cludio e o prncipe infelizes, pois sabia
que este ltimo fazia gosto no casamento quase tanto quanto o prprio noivo.
Para levar a efeito seus perversos desgnios, utilizou os servios de um tal
Borachio, homem ruim como ele, a quem acenou com uma grande recompensa.
Borachio fazia a corte a Margarida, a aia de Hero. Sabedor disso, D.Joo conseguiu
com que ele fizesse Margarida prometer-lhe que lhe viria falar naquela noite, da
janela do quarto de Hero e vestida com as roupas de sua ama, quando esta se
achasse adormecida, para que Cludio acreditasse que se tratava da prpria noiva.
Tal era o objetivo da sua malvada intriga.
D. Joo foi ter com o prncipe e com Cludio e disse-Ihes que Hero era uma
imprudente rapariga, que, meia-noite, costumava falar com homens janela de
seu prprio quarto. Passava-se isto na vspera do casamento, e ele se ofereceu

para conduzi-los naquela noite a um lugar de onde poderiam ouvir Hero falar com
um homem janela dos seus aposentos. Ambos acederam, e Cludio declarou:
Se eu presenciar alguma coisa que me impea de casar com ela amanh,
quando estivermos reunidos para o casamento, hei de desmascar-Ia na presena
de todos. E o prncipe acrescentou:
E eu, se te ajudei a obt-la, me juntarei contigo para repudi-la.
Quando D. Joo os levou naquela noite para as proximidades do quarto de
Hero, eles viram Borachio postado sob a janela e Margarida debruada ao balco,
falando com Borachio. E, como Margarida usasse as mesmas vestes com as quais
eles tinham visto Hero, o prncipe e Cludio julgaram que se tratava da prpria Hero.
Nada podia comparar-se clera de Cludio diante dessa pretensa
descoberta. Todo seu amor pela inocente Hero, converteu-se subitamente em dio,
e ele resolveu revelar tudo em plena igreja, no dia seguinte, como prometera. O
prncipe concordou com isso, achando que no havia castigo demasiado severo
para uma prfida que falava com um homem, de sua janela, noite, na vspera do
prprio casamento com o nobre Cludio.
No dia seguinte, estando todos reunidos para a celebrao do casamento e
achando-se Cludio e Hero ante o sacerdote, ia este proceder cerimnia, quando o
noivo, na mais arrebatada linguagem, proclamou a culpa da imaculada Hero, que,
pasma com as estranhas palavras que ouvia, murmurou mansamente:
Est o meu senhor se sentindo bem, para falar dessa maneira?
Leonato, no cmulo do horror, abordou o prncipe:
Senhor, por que no diz nada?
Que posso eu dizer? Sinto-me desonrado por ter pretendido casar meu
querido amigo com uma mulher indigna. Sob minha palavra de honra, Leonato,
afirmo-lhe que eu, meu irmo e este infeliz Cludio vimos e ouvimos Hero falar
ontem meia-noite com um homem, da janela de seu quarto.
Benedick, espantado com o que ouvia, exclamou:
E isto um casamento!
Oh, meu Deus! Que casamento... murmurou a desolada Hero caindo ao
cho, como que sem vida.
O prncipe e Cludio deixaram a igreja, sem atender ao desmaio de Hero nem
ao desespero a que haviam arrastado Leonato, de tal maneira o dio lhes
empedernira o corao. Benedick ali permaneceu e procurava fazer com que Hero
recuperasse os sentidos, murmurando:
Como estar ela?
Morta, penso eu replicou Beatriz, agoniada, pois queria muito bem prima
e, sabendo a firmeza das suas virtudes, no acreditava em nada do que haviam dito
contra ela. O contrrio acontecia com o velho pai: este, sim, acreditava na vergonha
da filha. E dava pena ouvi-lo se lamentar sobre o corpo de Hero, que jazia sua
frente como um cadver, desejando que a filha nunca mais abrisse os olhos.

Mas o velho padre, que era um homem avisado e conhecia afundo a natureza
humana, tinha observado atentamente a fisionomia da moa, enquanto esta ouvia as
acusaes. Vira assomarem-lhe s faces mil rubores, e depois uma palidez de anjo
cobrir o sangue da vergonha. Vira tambm nos seus olhos um fogo que desmentia
todas as acusaes do prncipe contra sua honra. E disse, ento, ao desventurado
pai:
Chamai-me de louco, no confieis nos meus estudos nem em minha
experincia, nem em minha idade, nem na minha reputao, se esta pobre menina
que aqui jaz no estiver sendo vtima de algum terrvel equvoco.
Quando Hero recuperou os sentidos, o padre lhe perguntou:
Senhora, por causa de que os homens vos acusam?
Aqueles que me acusam que devem sab-lo replicou Hero. Eu, por
mim, nada sei. meu pai, se puderes provar que alguma vez um homem conversou
comigo em horas indevidas, ou que ontem noite eu troquei palavras com qualquer
criatura, ento repudia-me, odeia-me, tortura-me at a morte.
H disse o monge algum estranho equvoco da parte do prncipe e de
Cludio.
Depois, aconselhou Leonato a espalhar a notcia de que Hero morrera,
dizendo que o desmaio em que ela tombara daria verossimilhana ao boato.
Recomendou-lhe tambm que pusesse luto, que lhe erigisse um tmulo e cumprisse
todos os ritos prprios de um enterro.
Para que tudo isso? indagou Leonato. De que servir?
A notcia de sua morte replicou o padre transformar o escndalo em
comiserao. J algum bem. Mas no s o que espero desse ardil. Quando
Cludio souber que Hero morreu por ouvir suas palavras de acusao, a lembrana
de quando ela era viva suavemente lhe tomar conta da imaginao. E se algum dia
na verdade a amou, ele ento h de chor-la, lamentando hav-la acusado, embora
julgue a acusao verdadeira.
Senhor Leonato disse ento Benedick , siga os conselhos do padre.
Embora saiba o senhor o quanto sou amigo do prncipe e de Cludio, dou-lhe minha
palavra de que nada lhes revelarei deste segredo.
Leonato, assim persuadido, concordou e disse amargamente:
Estou to abatido que posso ser levado pelo mais frgil fio.
O bondoso padre levou consigo Leonato e Hero para confort-los e
consol-los, e Beatriz e Benedick ficaram a ss. Era esse o encontro com que tanto
esperavam divertir-se os trocistas dos seus amigos, os mesmos amigos que se
achavam agora acabrunhados de aflio e de cujo esprito todos os pensamentos de
alegria pareciam banidos para sempre.
Foi Benedick o primeiro a falar:
Beatriz, estiveste a chorar todo esse tempo?
E chorarei ainda mais.
No acredito que tua boa prima seja culpada.

Quanto eu seria grata disse Beatriz ao homem que se dispusesse aprovar


a inocncia dela!
E existe algum meio de demonstrar por ti essa dedicao? inquiriu
Benedick. Eu nada amo neste mundo mais do que a ti. No te parece isso
estranho?
To estranho retrucou Beatriz como se eu tambm dissesse que nada
amo neste mundo mais do que a ti, Benedick. No entanto, embora no acredites,
no deixa de ser verdade. Nada confesso e nada nego. Mas que pena me causa
minha pobre prima!
Por minha espada disse Benedick , tu me amas, e eu juro que te amo.
Anda, ordena-me que faa alguma coisa por ti.
Mata Cludio disse Beatriz.
Ah, nem que me dessem o mundo inteiro! exclamou Benedick, pois
amava ao amigo Cludio e o julgava ludibriado em sua boa-f.
Pois no Cludio um vilo que difamou, desonrou e desprezou minha
prima? Oh, se eu fosse. um homem!
Ouve-me, Beatriz rogou Benedick.
Beatriz, porm, nada queria ouvir em defesa de Cludio, e continuava a instar
com Benedick para que vingasse a prima:
Falar com um homem janela! coisa que se diga? Querida Hero,
caluniada e desonrada! Se eu fosse um homem, para medir-me com Cludio! Ou se
eu ao menos tivesse algum amigo que quisesse mostrar-se homem por mim! Mas a
coragem hoje em dia se derrete em galanteios e rapaps. No posso ser homem
para agir e morrerei de desgosto, como mulher.
Cala-te, boa Beatriz disse Benedick , por esta mo eu juro que te amo.
Ento, por amor de mim, usa-a para outra coisa alm de simples
juramentos.
Crs, por tua alma, que Cludio acusou Hero injustamente?
Sim, to certo como ter eu um pensamento, ou uma alma.
Basta. Tens a minha palavra: vou bater-me com ele. Deixa-me beijar tua
mo e partir. Por essa mo, Cludio h de prestar-me severas contas! Pelo que de
mim ouvires, formars juzo a meu respeito. Vai consolar tua prima.
Enquanto Beatriz, com essas inflamadas palavras, estava a incitar o
amor-prprio de Benedick, aliciando-o para a causa de Hero, aponto de o induzir a
bater-se com seu querido amigo Cludio, Leonato desafiava o prncipe e Cludio a
responderem com a espada pela afronta que haviam feito sua filha, a qual,
afirmava ele, viera a morrer de desgosto. Mas eles lhe respeitavam a idade e a
mgoa e disseram:
No, no queremos que isso suceda entre ns, venerando senhor.
Nisto, chega Benedick e tambm desafia Cludio para um duelo, pela afronta
que este fizera a Hero.
Cludio e o prncipe disseram um para o outro:

Foi Beatriz quem o induziu a isto.


Cludio, no entanto, teria aceitado o desafio de Benedick, se nesse momento
a justia divina no lhe houvesse deparado melhor prova da inocncia de Hero do
que o incerto acaso de um duelo.
Enquanto o prncipe e Cludio estavam ainda a falar do desafio de Benedick,
um magistrado trouxe Borachio preso presena do prncipe. Borachio fora
surpreendido a contar a um dos seus companheiros o servio que prestara a D.
Joo.
Confessou ele ao prncipe, na presena de Cludio, que fora Margarida,
vestida com as roupas da ama, quem estivera a falar com ele da janela.
Nenhuma dvida mais permaneceu no esprito de Cludio e do prncipe a
respeito da inocncia de Hero. E, se alguma suspeita pairasse, logo teria sido
removida pela fuga de D. Joo, que, ao ver sua vilania descoberta, escapara de
Messina para evitar a justa clera do prncipe.
Profundamente se abalou o corao de Cludio, quando este reconheceu
haver acusado falsamente a Hero, que, julgava ele, morrera por causa das suas
palavras cruis. A querida imagem dela lhe tomou conta do esprito, tal como a vira
da primeira vez em que a tinha amado. Perguntou-lhe o prncipe se o que ele
acabava de ouvir no lhe trespassara como um ferro o corao. E respondeu
Cludio que, enquanto Borachio falava, era como se ele estivesse a beber veneno.
Um arrependido Cludio pediu perdo ao velho Leonato pela injria que lhe
fizera filha, prometendo que, fosse qual fosse a penitncia que o ultrajado lhe
impusesse, ele, por amor de Hero, a cumpriria.
A pena que lhe deu Leonato foi casar-se no dia seguinte com uma prima de
Hero, que, dizia ele, era agora sua herdeira e muito parecia com a prpria Hero.
Cludio, em vista da solene promessa que fizera a Leonato, disse que casaria com a
desconhecida, mesmo que esta fosse uma etope. Mas seu corao estava cheio de
mgoa e ele passou a noite a chorar de remorso, ante o tmulo que Leonato
mandara erigir para Hero.
Quando chegou o novo dia, o prncipe acompanhou Cludio igreja, onde j
se achavam reunidos o sacerdote, Leonato e a sobrinha, para a celebrao das
segundas npcias. Ento, Leonato apresentou Cludio futura esposa, a qual trazia
uma mscara, para que o noivo no lhe visse o rosto. E Cludio disse dama da
mscara:
Dai-me vossa mo, perante este santo monge. Sou vosso marido, se
quiserdes ser minha esposa.
E eu, quando vivia, era vossa outra esposa disse a desconhecida e,
arrancando a mscara, revelou no ser a sobrinha, mas a filha de Leonato, a prpria
Hero em pessoa.
de imaginar a alegria e surpresa de Cludio que, julgando-a morta, mal
podia acreditar em seus prprios olhos. O prncipe, igualmente atnito, exclamou:
Mas Hero, a Hero que estava morta?!
Morta ela estava, senhor, enquanto a calnia vivia replicou Leonato.

Prometeu-lhes o padre uma explicao daquele aparente milagre para depois


que terminasse a cerimnia. E estava a cas-Ios quando foi interrompido por
Benedick, que desejava casar-se ao mesmo tempo com Beatriz.
Como ela hesitasse e Benedick invocasse o amor que ela lhe dedicava, o
qual dizia ter sabido por intermdio de Hero, o caso deu lugar a divertidas
explicaes. Descobriram ambos que haviam sido arrastados a acreditar num amor
recproco que jamais existira, tornando-se enamorados de verdade graas a uma
brincadeira. Mas o afeto que uma alegre mentira fizera germinar j estava por
demais enraizado em seus coraes, para que Ihes pudesse ser arrancado por uma
explicao sria. Como Benedick estava disposto a casar, resolveu no se importar
absolutamente com o que pudessem dizer a respeito. E aceitou alegremente a
brincadeira, dizendo a Beatriz que a desposava por piedade, pois ouvira dizer que a
pobre estava a morrer de amor por ele. Beatriz, por sua vez, garantiu que acedia,
devido grande insistncia de Benedick e tambm em parte para lhe salvar a vida,
pois soubera que ele estava a definhar. Assim, vieram a se casar em seguida a
Cludio e Hero.
Para completar a histria, D.Joo, o autor de toda a intriga, foi apanhado e
trazido a Messina. E o maior castigo desse perverso e invejoso sujeito foi assistir,
para desapontamento seu, grande alegria que ento reinou e s festas que se
celebraram no palcio de Messina.

Como lhes aprouver


Na poca em que a Frana era dividida em provncias (ou ducados, como
Ihes chamavam), reinava em urna delas um usurpador, que depusera e banira seu
irmo mais velho, o duque legtimo.
Escorraado dos seus domnios, o duque retirou-se, com alguns poucos que
lhe permaneceram fiis, para a floresta de Arden. E ali passou a viver com seus
bons amigos, que se haviam exilado voluntariamente, enquanto sua terra e
rendimentos enriqueciam o usurpador. O costume logo lhes tornou a vida simples e
modesta, mais doce do que a pompa e o incmodo esplendor da corte. Viviam como
o velho Robin Hood, da Inglaterra. E diariamente recebiam, na floresta, jovens
fidalgos que se retiravam da corte para ali passarem o tempo despreocupadamente,
como se vivessem na Idade de Ouro. No vero deitavam-se sombra das grandes
rvores, entretidos com as brincadeiras dos veados selvagens. Tanto gostavam
desses bichos travessos, habitantes nativos da floresta, que era com pesar que se
viam forados a mat-los, para se alimentar. Mesmo quando os ventos frios do
inverno faziam o duque sentir a fatal mudana de sua sorte, ele a tudo suportava
pacientemente:
Esses glidos ventos que sopram sobre meu corpo so conselheiros fiis.
No me lisonjeiam, mas me fazem ver com exatido meu estado. Embora me

mordam fundo, os seus dentes no so to aguados quanto os da maldade e da


ingratido. Digam o que disserem contra a adversidade, mas sempre algum bom
proveito se tira dela, tal como a pedra, to preciosa para a medicina, que se extrai da
cabea do venenoso e desprezado sapo.
Assim, o paciente duque tirava proveitosa moral de tudo quanto vivia. Graas
a essa faceta filosfica de sua personalidade, alheia s aglomeraes pblicas,
conseguia ele ver conselhos nas rvores, livros nas guas correntes, sermes nas
pedras e proveito em tudo.
O duque proscrito tinha uma nica filha, chamada Rosalinda, a quem o
usurpador retivera na corte para servir de companheira sua prpria filha, Clia.
Ambas eram unidas por uma estreita amizade, que nem as desavenas paternas
conseguiram interromper. Clia tentava, por todos os meios, compensar Rosalinda
da injustia que seu pai praticara. Sempre que a amiga se entristecia lembrana do
pai banido e da dependncia em que vivia na corte do usurpador, Clia empenhavase em confort-la e consol-la.
Um dia em que Clia falava com sua habitual bondade a Rosalinda,
dizendo-lhe que no ficasse triste, entrou um mensageiro do duque para avis-las
que, se quisessem assistir a uma luta, deviam comparecer imediatamente ao ptio
exterior do palcio. Julgando que isso distrairia Rosalinda, Clia anuiu ao convite.
Naqueles tempos, a luta, hoje praticada apenas entre camponeses, era um
passatempo apreciado at mesmo nas cortes reais e a ela assistiam distintas damas
e princesas. Assim, Rosalinda e Clia foram presenciar o embate. Logo ao chegar,
perceberam que aquilo redundaria em tragdia. Um alto e truculento homenzarro,
experiente na arte de lutar e tendo j matado muitos homens naquele gnero de
desafio, preparava-se para se engalfinhar com um rapazote que, por sua extrema
juventude e inexperincia, estava, na opinio de todos, fadado morte.
Quando o duque viu Clia e Rosalinda, disse-lhes:
Ento vieram assistir luta? Pouco prazer ho de achar nisso. Os homens
se dedicam, s vezes, a coisas estranhas... Por piedade para com esse jovem, eu
desejaria dissuadi-lo de lutar. Falem com ele, meninas, e vejam se conseguem
demov-lo desse propsito.
Clia foi a primeira a pedir ao jovem desconhecido que desistisse do desafio.
Depois, Rosalinda lhe falou to bondosamente, com tanto sentimento pelo perigo
que ele ia afrontar, que, em vez de se deixar convencer pelas gentis palavras dela,
todos os ensejos do jovem foram de procurar se distinguir pela coragem aos olhos
daquela encantadora dama. Recusou-se ao pedido de Clia e Rosalinda em termos
to graciosos que o interesse de ambas por ele aumentou:
Sinto negar o que quer que seja a to belas e distintas damas. Mas que os
vossos olhos e gentis desejos me acompanhem durante a luta. Se eu for vencido, a
vergonha ser para um homem que nunca teve muitos mritos; se me matarem,
ficar morto um homem que queria morrer. Nenhum mal causarei aos meus amigos,
pois no tenho ningum que me lamente. Nenhum mal causei ao mundo, pois nada

possuo. No mundo, apenas ocupo um lugar que ser melhor preenchido quando eu
o deixar vago.
A luta comeou. Clia desejava que o jovem desconhecido nada viesse a
sofrer, mas foi Rosalinda quem mais sofreu por ele. A solido em que ele dizia estar
e seu desejo de morrer fizeram Rosalinda julg-lo to infeliz quanto ela prpria.
Tanta pena sentiu dele e to profundo interesse tomou pela luta que quase se podia
afirmar que ela ficara enamorada do jovem.
A bondade manifestada por aquelas lindas e nobres damas emprestou ao
desconhecido coragem e fora para realizar maravilhas. Afinal, ele venceu
completamente seu antagonista, que ficou, por algum tempo, incapaz de falar ou se
mover.
Admirado da coragem e destreza demonstradas pelo jovem, o duque
Frederico desejou conhecer-lhe o nome e a famlia, no intuito de tom-lo sob sua
proteo.
Disse o desconhecido que se chamava Orlando e era o filho mais jovem de
Sir Rowland de Boys.
Sir Rowland de Boys, pai de Orlando, morrera alguns anos antes, mas,
quando vivo, fora um fiel vassalo e grande amigo do duque deposto. Por
conseguinte, quando Frederico ouviu que Orlando era filho do amigo de seu irmo,
toda sua simpatia pelo bravo jovem se transformou em desagrado e ele se retirou de
mau humor. Odiava ouvir o nome de qualquer amigo do irmo e, embora admirasse
a coragem do jovem, declarou, ao ir embora, que desejava que Orlando fosse filho
de qualquer outro homem.
Encantada de saber que seu novo favorito era filho de um velho amigo de seu
pai, Rosalinda declarou a Clia:
Meu pai muito estimava a Sir Rowland de Boys e, se soubesse que esse
jovem era filho dele, eu teria reforado com lgrimas meus pedidos para que ele no
se aventurasse luta.
As moas foram ento ao seu encontro e, vendo-o perturbado com a sbita
antipatia do duque, dirigiram-lhe bondosas e animadoras palavras. Quando ambas j
se retiravam, Rosalinda ainda voltou atrs, para dizer mais algumas palavras
amveis ao bravo filho do amigo de seu pai. E, tirando um colar do pescoo, disselhe:
Cavaheiro, use isto como lembrana minha. A sorte no me corre favorvel,
seno eu lhe daria um presente mais valioso.
Quando as jovens ficaram a ss, Rosalinda continuou a falar de Orlando, de
modo que Clia percebeu que a prima se enamorara do jovem lutador.
Ser possvel que te hajas apaixonado to subitamente?
Meu pai era amicssimo do pai dele replicou Rosalinda.
Mas ser isso razo para que ames dessa maneira ao filho? Nesse caso, eu
devia odi-lo, visto que meu pai odiava o pai dele. No entanto, no odeio Orlando.

Frederico se enchera de clera vista do filho de Sir Rowland de Boys, pois


ele lhe fizera lembrar os vrios amigos com que o duque deposto contava entre a
nobreza. E, como j fazia algum tempo que a sobrinha lhe cara em desagrado, visto
que o povo a louvava por suas virtudes e a lamentava pelo destino do pai, todo o
rancor do duque explodiu de sbito contra Rosalinda. Assim, enquanto estavam as
duas a falar de Orlando, Frederico penetrou no quarto, e, com os olhos fuzilantes de
clera, ordenou a Rosalinda que deixasse imediatamente o palcio e fosse fazer
companhia ao pai, no exlio, dizendo a Clia, que em vo rogava pela prima, que
apenas consentira na permanncia de Rosalinda por sua causa.
Eu no lhe pedi naquele tempo que a deixasse ficar, pois era muito
pequena para poder apreci-la retrucou Clia. Mas agora, que bem a conheo e
que faz tanto tempo que dormimos juntas, levantamos ao mesmo tempo, estudamos,
brincamos e comemos juntas, no posso viver sem a companhia dela.
Ela no te convm retrucou o duque. Sua doura, silncio e resignao
falam ao povo. Todos se compadecem dela. s uma tola em defend-Ia, pois tua
beleza e teus dotes mais se faro valer quando ela for embora. Assim, no abras a
boca em seu favor, pois a sentena que lavrei irrevogvel.
Ao compreender que no demoveria o pai, Clia resolveu generosamente
acompanhar a prima e, abandonando naquela noite o palcio paterno, dirigiu-se com
Rosalinda para a floresta de Arden, em busca do duque deposto.
Antes de partirem, Clia ponderou que seria perigoso para duas jovens
damas viajarem com os ricos vestidos que traziam e props disfararem sua elevada
posio, vestindo-se de camponesas. Rosalinda opinou que ficariam mais bem
protegidas se uma delas se vestisse de homem. Assim, ficou combinado que
Rosalinda, por ser mais alta, se disfararia de campons, e Clia de camponesa,
devendo fazer-se passar por irmos. Rosalinda anunciou que se chamaria
Ganimedes, escolhendo Clia o nome de Aliena.
Em tais disfarces, muniram-se de dinheiro e jias para as despesas, pois a
floresta de Arden ficava muito distante, para alm das fronteiras dos domnios do
duque.
Rosalinda (ou Ganimedes, como iremos cham-Ia agora), com seus trajes
masculinos, parecia haver adquirido uma coragem varonil. A fiel amizade que Clia
demonstrava, acompanhando-a por tantas e to puxadas lguas, fez com que o
novo irmo, em recompensa, a tratasse com a maior solicitude, como se fora na
verdade Ganimedes, o rstico e corajoso irmo da gentil alde Aliena.
Chegando afinal floresta de Arden, elas no mais acharam as convenientes
estalagens e boas acomodaes que haviam encontrado at ento. Carecendo de
alimento e repouso, Ganimedes, que durante toda a viagem divertira a irm com
ditos e observaes felizes, confessou-lhe que se sentia to exausto que era capaz
de trair sua indumentria varonil, pondo-se a gritar como uma mulher. Aliena, por
sua vez, declarou que no conseguia ir mais longe. Ento Ganimedes tentou de
novo compenetrar-se de que o dever do homem confortar e consolar a mulher, por
ser esta a parte mais fraca. E, a fim de aparentar coragem perante a irm, disse:

Vamos, coragem, minha Aliena. J estamos no fim de nossa viagem.


Mas de nada servia essa coragem forada, pois, embora estivessem na
floresta de Arden, no sabiam onde encontrar o duque. Ali, a viagem de ambas
perigava encontrar um triste fim, pois elas podiam perder-se e morrer de fome.
Sentadas na relva, quase mortas de cansao e desesperadas por socorro, viram
passar providencialmente um campons. Mais uma vez, Ganimedes tentou falar com
varonil desembarao:
Pastor, se o amor ou o dinheiro tem algum prstimo neste ermo, peo-te
que nos leves aonde possamos repousar, pois esta jovem, minha irm, se acha
fatigada da viagem e necessita de repouso e alimento.
O homem replicou que era apenas servo de um pastor e que a casa de seu
amo estava venda por conseguinte, l achariam apenas um modesto passadio.
Mas se quisessem acompanh-lo, seriam prazerosamente obsequiados com o que
havia. Animadas com essa perspectiva, elas seguiram o criado. Compraram a casa
e o gado do pastor, tomando a seu servio o homem que as conduzira. Achando-se
assim to afortunadamente de posse de uma cabana e bem providas de
mantimentos, resolveram ali permanecer, at descobrirem em que parte da floresta
habitava o duque.
Descansadas afinal da viagem, comearam a gostar da nova vida, j quase
se imaginando o pastor e a pastora que fingiam ser. Algumas vezes, porm,
Ganimedes recordava ter sido a jovem Rosalinda, que to profundamente amara ao
bravo Orlando, por ser filho do velho Sir Rowland, amigo de seu pai. E embora
imaginasse que Orlando estava a muitas lguas de distncia, pelo menos tantas
quantas elas haviam viajado, sucedeu que Orlando tambm se achava na floresta de
Arden. Eis como aconteceu esse estranho acaso.
Ao morrer, Sir Rowland confiara Orlando, ento muito criana, aos cuidados
do filho mais velho Oliver, encarregando-o de dar ao menino uma boa educao e
assegurar-lhe uma vida de acordo com a dignidade de sua antiga linhagem. Oliver
demonstrou ser um irmo indigno. Sem se importar com as ltimas vontades do pai,
nunca mandou o menino para a escola, deixando-o em casa, sem instruo alguma
e completamente desprezado. Mas, pela ndole e nobres qualidades de esprito.
tanto se assemelhava Orlando ao falecido pai que, mesmo sem as vantagens de
uma boa educao, parecia ter sido criado com o maior desvelo. Logo, Oliver ps-se
a invejar a bela figura e as maneiras distintas de Orlando, a tal ponto que acabou
desejando sua morte. Nesse intuito, fizera com que convencessem Orlando a ir
bater-se com aquele famoso lutador, que j tantas vidas havia liquidado. E era, por
se ver assim desprezado pelo irmo e sem uma nica amizade no mundo, que
Orlando desejava morrer.
Quando, contrariamente s esperanas que acariciava, o irmo saiu vitorioso
da luta, no mais tiveram limites a inveja e a maldade de Oliver, que jurou atear fogo
ao quarto de Orlando. Tal ameaa foi ouvida por um ancio, que fora leal servidor de
Sir Rowland e que muito estimava Orlando, por sua semelhana com o pai. O
bondoso velho saiu ao encontro de Orlando, quando este regressava do palcio do

duque. Assim que o avistou, a lembrana das ameaas f-lo prorromper em


arrebatadas exclamaes:
gentil senhor, meu bom senhor, retrato de Sir Rowland... Por que sois to
virtuoso? Por que sois to amvel, forte, valente? Por que procurastes vencer o
famoso lutador? Vossa fama voltou muito antes de vs.
Espantado com o que ouvia, Orlando perguntou o que significava aquilo.
Contou-lhe, ento, o velho que seu perverso irmo, sabedor da fama que ele
granjeara com sua vitria no palcio do duque, pretendia assassin-lo,
incendiando-lhe o quarto naquela noite. Aconselhou-o a escapar do perigo, fugindo
de imediato. E desconfiando que Orlando no teria dinheiro, Ado (pois era esse o
nome do velho) trouxera consigo suas pequenas economias.
Tenho quinhentas coroas que juntei quando a servio de vosso pai, para o
dia em que minhas velhas pernas se tornassem imprestveis. Tomai-as. Aquele que
d de comer aos corvos h de amparar minha velhice. Aqui est o ouro; todo
vosso. Deixai-me ficar a vosso servio; embora parea velho, trabalharei como um
jovem para atender s vossas necessidades.
bondoso velho! exclamou Orlando. Como em ti se revela a constante
dedicao dos velhos tempos! Tu no s como os de agora. Iremos juntos e, antes
que se gastem as tuas economias, hei de arranjar um meio para a nossa
manuteno.
Juntos, partiram o fiel servo e seu querido amo. Sem saber ao certo seu
destino, andaram at chegar floresta de Arden. Ali, como Ganimedes e Aliena,
tambm se viram sem nada que comer. Puseram-se a andar em busca de alguma
habitao, at ficarem quase mortos de fome e de cansao. Afinal, Ado disse :
Meu caro amo, vou morrer de fome. No posso ir adiante.
Despedindo-se de seu querido amo, estendeu-se no cho, pensando fazer
daquele lugar sua sepultura. Ao v-Io naquele estado, Orlando tomou o velho servo
nos braos e carregou-o para debaixo de umas rvores.
Coragem, velho Ado. Descansa aqui tuas pernas cansadas e no fales em
morrer!
Saiu ento em busca de algum alimento e aconteceu-lhe chegar parte da
floresta em que se encontrava o duque. Sentado sobre a relva, tendo por dossel a
copa de algumas grandes rvores, o duque e seus amigos preparavam-se
justamente para jantar.
Orlando, a quem a fome levara ao desespero, desembainhou a espada, na
inteno de tomar a comida a fora.
Alto! gritou ele. Ningum coma! Quero isso para mim!
O duque perguntou-lhe ento se a misria que o tornava assim, ou se era
seu costume desprezar as boas maneiras. Orlando respondeu que estava quase
morrendo de fome. Ento, o duque deu-Ihe as boas-vindas e convidou-o a se sentar
para compartilhar da refeio. Ouvindo-o falar to amavelmente, Orlando corou de
vergonha:

Perdoai-me disse ele , pensei que tudo aqui fosse selvagem e, por isso,
assumi uma atitude brutal. Mas, quem quer que sejais vs que, neste deserto,
sombra de melanclicas rvores, perdeis e desprezais as arrastadas horas; se
alguma vez tivestes melhores dias, se j estivestes onde os sinos chamam para a
igreja, se j sentastes mesa de algum bom homem; se j enxugastes uma lgrima
e sabeis o que ter ou inspirar compaixo, possam agora amveis palavras
mover-vos a humana cortesia para comigo!
verdade replicou o duque que j conhecemos dias melhores. Embora
tenhamos por moradia esta floresta selvagem, j habitamos em cidades, os
sagrados sinos nos chamaram igreja, participamos dos festins de excelentes
homens e enxugamos as lgrimas que a santa piedade engendra. Portanto, sentaivos e servi-vos vontade de nossa mesa.
Est comigo um pobre velho, que me seguiu por pura amizade e que se
acha ao mesmo tempo prostrado por dois tristes males: a idade e a fome. At que
ele se sacie, no devo tocar em coisa alguma.
Ide busc-Io e trazei-o para c. Em nada tocaremos at vosso regresso.
Orlando correu ento como uma cora em procura da cria para lhe dar
alimento. Dali a pouco, voltou, trazendo Ado nos braos.
Pousai vosso venervel fardo disse o duque. Sede ambos bem-vindos.
E alimentaram o velho e reanimaram-Ihe o corao, trazendo-Ihe de volta a
sade e as foras.
O duque indagou quem era Orlando e, quando soube que se tratava do filho
de seu velho amigo Sir Rowland de Boys, tomou-o sob sua proteo. Assim, Orlando
e o velho criado ficaram a morar com o duque na floresta.
A chegada do jovem floresta aconteceu apenas uns poucos dias depois de
Ganimedes e Aliena terem comprado a cabana do pastor.
Agora, Ganimedes e Aliena andavam estranhamente surpresos por
encontrarem o nome de Rosalinda gravado nas rvores e sonetos de amor pregados
nelas, todos dedicados a Rosalinda. Esforavam-se por descobrir como podia ser
aquilo, quando encontraram Orlando e perceberam-lhe, no pescoo, o colar que
Rosalinda lhe dera.
Orlando nem de longe imaginava que Ganimedes fosse a bela princesa
Rosalinda, a mesma que, por sua nobre gentileza e bondade, to fundo lhe ferira o
corao que agora ele passava o tempo a gravar o nome dela nas rvores e a
escrever sonetos em louvor de sua beleza. Mas, cativado pelo gracioso ar do belo
pastorzinho, acabou iniciando uma conversa com ele, achando-o at parecido com
sua amada Rosalinda, embora nas maneiras e no porte nada tivesse ele da nobre
dama. Ganimedes adotava os modos livres que muitas vezes se vem em jovens,
quando esto entre rapazes e homens e, com muita malcia e humor, falava a
Orlando de certo namorado "que dizia ele frequenta nossa floresta e estraga as
rvores, gravando nelas o nome Rosalinda e que pendura odes nos espinheiros e
elegias nas macegas, tudo em louvor dessa mesma Rosalinda. Ah, se eu pudesse
achar o tal namorado, lhe daria uns bons conselhos para cur-lo desse amor".

Orlando confessou ser ele o referido namorado e pediu a Ganimedes o bom


conselho de que falara. O remdio que Ganimedes props foi que Orlando
aparecesse todos os dias na cabana onde moravam ele e a sua irm Aliena.
Ento, fingirei que sou Rosalinda e tu fingirs cortejar-me da mesma
maneira como farias se eu fosse Rosalinda. Depois, imitarei as divertidas momices
das damas para com seus namorados, at que te envergonhes do teu amor. Este
o modo pelo qual pretendo curar-te.
Orlando no tinha grande f no remdio, mas concordou em ir todos os dias
cabana de Ganimedes e fingir um falso namoro. Chamava ao pastor de Rosalinda e
o cumulava com as palavras bonitas e as lisonjas que os jovens costumam usar ao
cortejar suas damas. No parecia, contudo, que Ganimedes fizesse qualquer
progresso na sua cura do amor de Orlando por Rosalinda.
Embora Orlando julgasse tudo aquilo simples brincadeira (pois nem sonhava
que Ganimedes fosse a verdadeira Rosalinda) , a oportunidade de dizer todas as
ternas coisas que tinha no corao agradava sua fantasia. Agradava igualmente a
Ganimedes, que gozava a secreta alegria de saber que aquelas lindas palavras de
amor estavam sendo dirigidas pessoa adequada.
Dessa maneira, muitos dias alegremente se passaram. A boa Aliena, vendo
que aquilo fazia Ganimedes feliz, deixou-o prosseguir e divertia-se com a fingida
corte, sem se importar de lembrar a Ganimedes que Rosalinda ainda no se dera a
conhecer ao duque seu pai, cujo paradeiro na floresta haviam sabido por Orlando.
Ganimedes encontrou-se um dia com o duque e com ele trocou algumas
palavras. Perguntou-lhe o duque de que famlia era, e Ganimedes respondeu que
provinha de to boa famlia quanto ele, o que fez o duque sorrir, pois no suspeitava
que o lindo pastorzinho fosse de linhagem real. Vendo o duque assim bem disposto
e feliz, Ganimedes resolveu adiar os esclarecimentos para mais tarde.
Certa manh, ia Orlando em visita a Ganimedes, quando viu um homem
adormecido na relva, com uma grande cobra verde enroscada ao pescoo. A cobra,
diante da aproximao de Orlando, deslizou por entre as moitas. Aproximando-se,
Orlando descobriu uma leoa agachada, com a cabea rente ao cho, como um gato
em tocaia, esperando que o homem despertasse dizem que os lees no
apanham caa que esteja morta ou adormecida. Dir-se-ia que Orlando fora enviado
pela Providncia para livrar o homem do perigo da serpente e da leoa. Mas, quando
olhou para a face do homem, Orlando viu que quem estava exposto quele duplo
perigo era seu irmo Oliver, aquele que to cruelmente o tratara e at planejara
faz-lo morrer queimado. Sentiu-se tentado a deix-lo como presa leoa faminta,
mas a afeio fraternal e a bondade de sua natureza acabaram triunfando ao dio.
Sacando da espada, ele atacou a leoa e matou-a, salvando assim o irmo, tanto da
venenosa cobra quanto da terrvel fera. Mas, antes que Orlando pudesse abater a
leoa, esta lhe dilacerara um brao com as garras aguadas.
Enquanto Orlando estava a se bater com a leoa, Oliver despertara. E vendo
que o irmo, com quem fora to cruel, o salvava da fria de uma fera selvagem, com
risco da prpria vida, encheu-se de vergonha e remorso, arrependendo-se de seu

indigno procedimento. Banhado em lgrimas, pediu ao irmo que lhe perdoasse o


mal que lhe fizera. Orlando alegrou-se ao v-lo assim arrependido e logo o perdoou.
Abraaram-se um ao outro, e desde ento Oliver dedicou a Orlando uma fraternal
amizade, embora tivesse ido floresta disposto a mat-lo.
O ferimento que Orlando recebera no brao o fez perder muito sangue,
deixando-o em tal estado de fraqueza que lhe era impossvel visitar Ganimedes.
Assim, pediu ao irmo que fosse contar a Ganimedes ( "a quem eu, por troa
explicou ele chamo de Rosalinda") o acidente que lhe sucedera.
Imediatamente, Oliver foi relatar a Ganimedes e Aliena o modo como Orlando
lhe salvara a vida. Ao terminar a histria, confessou ser irmo de Orlando, com
quem tinha sido to cruel, e narrou-lhes sua reconciliao.
O sincero pesar que Oliver demonstrava por seu passado calou to
profundamente no bondoso corao de Aliena que ela no mesmo instante comeou
a am-lo. E Oliver, notando o quanto ela se compadecia ao v-lo to arrependido,
sentiu-se tomado de um sbito amor pela jovem. Mas, enquanto o amor assim se
apossava dos coraes de Aliena e Oliver, no tinha menos trabalho com
Ganimedes, que, ao saber do perigo em que Orlando estivera e que fora ferido pela
leoa, logo perdeu os sentidos. Quando voltou a si, declarou que o desmaio fora
fingido, apenas para mostrar o que faria Rosalinda no caso.
V contar a Orlando como eu soube fingir um desmaio disse a Oliver.
Mas Oliver viu, por sua palidez, que ele .realmente desmaiara e, espantado
com a fraqueza do jovem, desafiou-o:
Bem, se tu sabes fingir to bem, cria coragem e finge-te de homem.
Assim fao replicou Ganimedes com toda a sinceridade , mas minha
natureza parece que de mulher.
Oliver prolongou bastante aquela visita e, quando afinal voltou para junto do
irmo, tinha muito o que lhe contar. Alm de narrar o desmaio de Ganimedes ao
saber que Orlando fora ferido, Oliver confessou que se apaixonara pela linda
pastorinha Aliena e que esta prestara favorvel ouvido sua corte, logo na primeira
entrevista. Declarou, como coisa decidida, que desposaria Aliena a quem tanto
amava e que viveria ali, como pastor, deixando suas terras e sua casa aos cuidados
de Orlando.
Concordo disse Orlando. Marca teu casamento para amanh, que
convidarei o duque e seus amigos. Vai persuadir tua pastora. Aproveita que ela
agora est sozinha. Olha, a vem o irmo dela.
Oliver foi ter com Aliena, e Ganimedes, que Orlando vira aproximar-se, veio
indagar da sade do amigo ferido.
Quando Orlando e Ganimedes comearam a falar do sbito amor que se
manifestara entre Oliver e Aliena, Orlando contou que aconselhara o irmo a
persuadir sua pastora a se casar no dia seguinte. E acrescentou que muito desejaria
casar no mesmo dia com Rosalinda.
Ganimedes, que aprovava esse projeto, declarou que, se Orlando realmente
amava Rosalinda como dizia, veria seu desejo satisfeito; pois ele, Ganimedes, se

comprometia a fazer com que Rosalinda aparecesse em pessoa no dia seguinte e,


mais ainda, disposta a despos-lo.
Para realizar este aparente milagre, Ganimedes alegou que usaria o auxlio
das artes mgicas aprendidas com o tio, um famoso feiticeiro.
O apaixonado Orlando, meio crente, meio duvidoso do que ouvia, perguntou
se Ganimedes falava srio.
Por minha vida, que sim asseverou Ganimedes. Veste, pois, tuas
melhores roupas e convida o duque e seus amigos para as tuas bodas. Se desejas
casar com Rosalinda amanh, ela aqui estar.
Na manh seguinte, Aliena, Oliver e Orlando compareceram diante do duque.
Estavam todos reunidos para celebrar o duplo casamento, e, como faltava
uma das noivas, mostravam-se surpresos e intrigados a maioria pensando que
Ganimedes apenas troava de Orlando.
O duque, sabendo que era sua prpria filha que seria trazida daquela
maneira, perguntou a Orlando se o pastorzinho podia realmente cumprir o
prometido. Enquanto Orlando respondia que no sabia o que pensar, Ganimedes
chegou e perguntou ao duque se, trazida a filha sua presena, consentiria ele no
seu casamento com Orlando.
Sim respondeu o duque , mesmo que eu tivesse reinos para lhe dar.
Ganimedes perguntou ento a Orlando:
E tu, casars com ela se eu a trouxer aqui?
Sim respondeu Orlando , ainda que eu fosse rei de muitos reinos.
Saindo ento junto com Aliena, Ganimedes despiu as roupas de homem e
envergou de novo as vestes femininas, logo se transformando em Rosalinda, sem o
auxlio de qualquer magia. Tambm Aliena trocou a indumentria de camponesa por
seus ricos vestidos e viu-se, com pouco trabalho, transformada na nobre Clia.
Durante a ausncia de ambas, o duque comentou com Orlando que achava o
pastor Ganimedes muito parecido com sua filha Rosalinda. Tambm Orlando disse
que notara a semelhana.
No tiveram tempo de especular em que iria dar tudo aquilo, pois Rosalinda e
Clia .logo chegaram com suas verdadeiras roupas. Sem mais pretender que estava
ali por artes mgicas, Rosalinda ajoelhou-se diante do pai e pediu-Ihe a bno.
Aquela sbita apario revelou-se to maravilhosa a todos os presentes que bem
podia passar por magia, mas Rosalinda no quis iludir o pai e contou-Ihe a histria
de seu banimento e da vida que levara como pastor, na companhia de Clia, sua
pretensa irm.
O duque reafirmou o consentimento que j havia dado; e Orlando e
Rosalinda, Oliver e Clia casaram-se ao mesmo tempo. Embora os casamentos no
pudessem ser celebrados naquela bravia floresta com o esplendor e a pompa de
costume, nunca um dia de bodas transcorreu com maior felicidade e alegria.
Enquanto comiam a caa sombra fresca das rvores, eis que, como se nada

pudesse faltar para a felicidade do duque e dos noivos, chegou um inesperado


mensageiro para dar ao duque a boa nova de que seu ducado lhe fora restitudo.
Furioso com a fuga de sua filha Clia e sabendo que diariamente homens de
grande mrito iam para a floresta juntar-se ao duque legtimo, o usurpador sentira
inveja de ver o irmo to respeitado na adversidade, pusera-se frente de uma
grande fora, avanando em direo floresta, no intuito de derrotar nas armas o
duque e seus partidrios.
Por maravilhosa interveno da Providncia, porm, foi esse mau irmo
desviado dos seus propsitos. Exatamente ao chegar orla da floresta, encontrouse ele com um velho eremita, com quem falou longamente e que acabou por lhe
desviar o corao dos seus perversos desgnios. A partir desse momento, tornou-se
um verdadeiro penitente e resolveu, abrindo mo de seu injusto domnio, passar o
resto dos dias num convento. O primeiro resultado prtico desse arrependimento foi
mandar um mensageiro ao irmo, oferecendo-lhe a devoluo de seu ducado bem
como das terras e rendimentos dos seus amigos, fiis companheiros de infortnio.
Essa alegre nova, to imprevista quanto bem recebida, chegou precisamente
a tempo de intensificar a animao e regozijo dos festejos de casamento. Clia
cumprimentou a prima pela sorte do duque, pai de Rosalinda, congratulando-se
sinceramente com esta, embora ela prpria no fosse mais a herdeira do ducado,
mas sim, Rosalinda to perfeita era a amizade que unia a ambas, completamente
isenta de qualquer inveja ou despeito.
O duque agora tinha oportunidade de recompensar os fiis amigos que com
ele haviam permanecido no desterro. E esses dignos vassalos, embora houvessem
partilhado pacientemente da sua adversa fortuna, muito se regozijaram por assim
voltarem, felizes e prsperos, ao palcio de seu legtimo senhor.

Os dois cavaleiros de Verona


Viviam na cidade de Verona dois jovens cavalheiros, Valentim e Proteu, entre
os quais havia muito se estabelecera uma firme e ininterrupta amizade. Estudavam
juntos e sempre passavam suas horas de folga em companhia um do outro, exceto
quando Proteu ia avistar-se com uma dama a quem amava. Essas visitas de Proteu
e sua paixo pela bela Jlia eram o nico ponto em que os dois amigos
discordavam. Como Valentim no amasse a ningum, enfadava-se de ouvir o amigo
sempre a falar de sua Jlia. Ria ento de Proteu, ridicularizando seu amor e
garantindo que aquelas ociosas fantasias nunca lhe afetariam o juzo, pois preferia a
livre e venturosa vida que levava s ansiosas esperanas e temores do namorado
Proteu.

Certa manh, Valentim comunicou a Proteu que deviam separar-se por algum
tempo, pois estava de viagem para Milo. No querendo afastar-se do amigo, Proteu
usou inmeros argumentos para induzir Valentim a no deix-Io.
Basta, meu caro Proteu. No quero, como um ocioso, desperdiar
preguiosamente a minha juventude em casa. Se no estivesses preso aos doces
olhares de tua Jlia, eu te convidaria a me acompanhar para ver as maravilhas do
mundo. Mas j que ests amando, continua, e que sejas muito feliz!
Despediram-se com mtuas expresses de fiel amizade.
Querido Valentim, adeus! Pensa em mim, quando vires alguma coisa digna
de ateno em tuas viagens e faze-me comparsa de tua felicidade.
Valentim partiu nesse mesmo dia para Milo. Depois que o amigo o deixou,
Proteu sentou-se para escrever uma carta a Jlia, entregando-a a Lucetta, criada
desta, para que a levasse sua ama.
Jlia amava a Proteu tanto quanto este lhe queria, mas era uma dama de
nobre esprito e achava que no ficava bem sua dignidade de donzela deixar-se
seduzir muito facilmente. Afetava, assim, ser insensvel paixo dele, causando-lhe
no poucos dissabores.
Quando Lucetta apresentou a carta a Jlia, esta no quis receb-la e ralhou
com a criada por aceitar cartas de Proteu, ordenando-lhe que se retirasse. Mas tanto
desejava ver o que estava escrito na carta que logo chamou de volta a criada. Assim
que Lucetta reapareceu, ela indagou que horas eram. Sabendo bem que sua
senhora mais desejava ver a carta do que saber as horas, Lucetta no respondeu e
lhe ofereceu de novo a carta rejeitada. Furiosa de ver que a criada tomava a
liberdade de se mostrar ciente do que ela realmente queria, Jlia rasgou a carta em
pedaos e atirou-os ao cho, expulsando novamente a criada do quarto.
Antes de se retirar, Lucetta parou para apanhar os fragmentos da carta
rasgada. Mas Jlia, que no queria separar-se deles, disse, fingindo clera:
Anda, vai-te embora e deixa os papis onde esto; ias junt-los para me
aborreceres.
Jlia ento comeou a unir o melhor que podia os fragmentos de papel.
Primeiro, conseguiu compor as palavras: "Proteu ferido de amor". Lastimando estas
e outras palavras de amor que ia compondo, apesar de estarem todas em
pedacinhos, ou, como ela dizia, "feridas" (fora a expresso "Proteu ferido de amor"
que lhe sugerira tal idia) , ps-se a falar quelas amorosas palavras, dizendo-Ihes
que as aconchegaria no seio como em um leito, at que seus ferimentos sarassem e
que beijaria cada pedacinho, em reparao ao que fizera primeiro.
Assim prosseguiu nessas femininas puerilidades, at que, vendo-se incapaz
de reconstituir toda a carta e aborrecida com a prpria ingratido em destruir to
doces e apaixonadas palavras, ela escreveu a Proteu uma carta muito mais terna
que todas as anteriores.

Proteu ficou radiante ao receber to favorvel resposta e, enquanto a lia,


exclamava:
Doce amor, doces linhas, doce vida!
Em meio desses transportes, foi interrompido por seu velho pai, que lhe disse:
Ento, que isso? Que carta ests a ler?
Meu senhor replicou Proteu , uma carta de meu amigo Valentim, que
se acha em Milo.
D-me a carta. Quero saber as notcias.
Nada de novo, meu senhor disfarou Proteu, alarmado. Ele conta
apenas o quanto estimado pelo duque de Milo, que diariamente o cumula de
favores. Termina dizendo que desejaria ter-me em sua companhia, para compartilhar
de sua sorte.
E como correspondes a esse desejo? inquiriu o pai.
Como quem se confia vontade paterna, sem depender de desejos de
amigos.
O pai de Proteu acabava justamente de falar com um amigo sobre aquele
assunto. Espantava-se o amigo de que ele deixasse o filho passar a juventude em
casa, enquanto a maioria dos nobres mandava os filhos conhecerem o mundo.
Alguns dizia ele tentam a sorte nas guerras, outros vo descobrir ilhas
remotas e outros partem para estudar nas universidades estrangeiras. A tens o
exemplo de Valentim, que foi para a corte do duque de Milo. Teu filho capaz de
fazer qualquer destas coisas e ser mais tarde uma grande desvantagem para ele
no haver viajado na mocidade.
O pai de Proteu achara excelente o conselho do amigo. Assim, quando o filho
lhe disse que Valentim o convidara a partilhar de sua sorte, o velho logo resolveu
mand-lo para Milo. Sem dar a Proteu nenhum motivo para essa sbita resoluo,
pois costumava dar ordens ao filho e no discutir com este, declarou:
Meu desejo o mesmo de Valentim. Ante o olhar atnito do filho,
acrescentou: No te espantes que eu tenha to de repente resolvido mandar-te
passar algum tempo na corte do duque de Milo. o que eu quero mesmo e est
acabado. Apronta-te para partir amanh e nada de pretextos. Bem sabes que as
minhas resolues so irrevogveis.
Agora que sabia que perderia Proteu por um longo tempo, Jlia j no fingia
indiferena. Fizeram uma triste despedida, com juras de amor e fidelidade. Trocaram
anis, que ambos prometeram usar sempre, como mtua recordao. E assim, cheio
de pesar, seguiu Proteu para Milo, residncia do amigo Valentim.
Como dissera Proteu ao pai, Valentim captara realmente as graas do duque
de Milo. E outra coisa lhe acontecera, com que Proteu nem sonhava: Valentim

perdera a liberdade de que tanto jactava-se e tornara-se to apaixonado quanto


Proteu.
Fora Slvia, filha do duque de Milo, quem operara to maravilhosa mudana
em Valentim, que era correspondido por ela. Mas ambos ocultavam seu amor, pois o
duque, embora fosse amvel com Valentim e o convidasse diariamente ao palcio,
escolhera como marido para a filha um jovem corteso chamado Thurio. Slvia
desprezava Thurio, que nada tinha do fino esprito e das excelentes qualidades de
Valentim.
Os dois rivais, Thurio e Valentim, achavam-se um dia em visita a Slvia.
Valentim divertia-a, transformando em ridculo tudo quanto Thurio dizia, quando o
prprio duque entrou na sala e deu-Ihe a boa nova da chegada de seu amigo
Proteu.
Se eu desejasse mais alguma coisa exclamou Valentim , seria v-Io
aqui. E fez ao duque os maiores elogios de Proteu: Meu senhor, embora eu
tenha esbanjado meu tempo, soube o meu amigo tirar vantagem do dele e tem, no
seu esprito e pessoa, todos os predicados prprios de um cavalheiro.
Acolhei-o, pois, de acordo com seu merecimento disse o duque. Slvia,
eu falo a ti, e avs, Thurio. Quanto a Valentim, no preciso fazer-Ihe
recomendao alguma.
Foram interrompidos pela entrada de Proteu, e Valentim apresentou-o a
Slvia:
Encantadora dama, aqui tendes mais um servidor a vossas ordens.
Quando Valentim e Proteu terminaram a visita e se viram a ss, disse
Valentim:
Dize agora como vai tudo na nossa terra. Como vai tua dama? Tem
progredido teu amor?
Antes te aborreciam as minhas histrias de amor replicou Proteu. Sei
que no te interessam tais assuntos.
Ah, Proteu! exclamou Valentim. A vida agora est mudada. Fiz
penitncia por haver desprezado o amor. Em vingana ao meu desdm, o amor
expulsou o sono dos meus olhos escravizados. querido Proteu, o amor um
desptico senhor e tanto me tem subjugado que confesso que no h dor que se
assemelhe dos seus castigos, nem alegria neste mundo que se compare s
alegrias que ele nos dispensa. Agora, no gosto de conversar sobre coisa alguma
que no seja o amor.
A transformao que o amor operara em Valentim constituiu um grande
triunfo para seu amigo Proteu. Mas de "amigo " que Proteu no devia mais ser
chamado, pois o mesmo poderoso deus do amor, de quem falavam ( e no mesmo
instante em que se referiam mudana que ele operara em Valentim) , agia tambm
no corao de Proteu. Aquele que, at ento, fora um modelo de verdadeiro amor e

perfeita amizade tornava-se agora, a partir da curta visita a Slvia, um falso amigo e
um namorado infiel. Logo que viu Slvia, todo seu amor por ]lia se desvaneceu
como um sonho e nem a velha amizade a Valentim pde impedir-Ihe o desejo de
suplant-lo no corao dela. E, como sempre sucede quando uma pessoa
naturalmente boa torna-se indigna, lutou Proteu com muitos escrpulos antes de
resolver abandonar ]lia e tornar-se rival de Valentim. Mas, por fim, ele abafou o
senso do dever e entregou-se, quase sem remorsos, sua nova e infeliz paixo.
Valentim confidenciou-lhe toda a histria de seu amor, que to
cuidadosamente ocultava ao duque. Contou-lhe que, sem esperanas de algum dia
obter o consentimento deste ltimo, convencera Slvia a abandonar naquela noite o
palcio paterno e fugir com ele para Mntua. Mostrou ento a Proteu uma escada de
corda, por meio da qual pretendia ajudar Slvia a sair por uma das janelas do
palcio, assim que escurecesse.
Depois de ouvir essa fiel narrativa dos mais caros segredos do amigo duro
de acreditar, mas verdade Proteu resolveu contar tudo ao duque.
O falso amigo comeou sua histria ao duque com muitos rodeios. Disse que,
pelas leis da amizade, devia guardar segredo, mas que os favores que o duque lhe
dispensava e o dever a que se sentia obrigado para com este levavam-no a contar
aquilo que, de outro modo, por preo algum revelaria. Contou ento tudo o que
ouvira do amigo, sem omitir a escada de corda e a maneira como Valentim pretendia
ocult-Ia sob uma comprida capa.
O duque considerou Proteu como um milagre de integridade, visto que
preferia denunciar os intentos do amigo a ocultar uma ao indigna e encheu-o de
elogios. Prometeu no revelar a Valentim quem o desmascarara, pois o obrigaria,
por algum artificio, a trair ele prprio seu segredo. Nesse intuito, o duque esperou
noite a chegada de Valentim, a quem viu dirigir-se apressadamente s proximidades
do palcio. Percebendo alguma coisa oculta sob sua capa, concluiu que devia ser a
escada de corda. Enfio, f-Io parar, dizendo:
Aonde vai com tanta pressa, Valentim?
Perdoai-me retrucou Valentim , que tenho um mensageiro espera,
para levar cartas minhas aos amigos.
Mas tal mentira no teve melhor sucesso que a de Proteu a seu pai.
Mas so de tanta importncia assim? inquiriu o duque.
No, meu senhor, apenas para dizer a meu pai que estou bem e me sinto
feliz na vossa corte.
Ento, no importa. Demora-te um pouco mais. Desejo aconselhar-me
contigo sobre uns assuntos ntimos.
Engendrou enfio uma histria, com o intuito de lhe arrancar o segredo. Disse
que, como Valentim bem sabia, desejava casar sua filha com Thurio, mas esta era
por demais teimosa e desobediente s suas ordens:

Nem considera que minha filha, nem me teme como a um pai. Mas
afiano-te que este seu orgulho s serviu para afastar dela o meu amor. Eu pensava
que minha velhice teria os seus cuidados de filha. Mas agora estou resolvido a
casar-me e entreg-Ia a quem quer que pretenda casar com ela. E sua beleza h de
ser seu nico dote.
Sem saber onde o duque queria chegar, Valentim indagou:
E que deseja Vossa Graa de mim, neste caso?
Sucede que a dama que pretendo desposar bela e recatada e no preza
minha eloquncia de velho. Por outro lado, a maneira de cortejar mudou muito desde
os meus tempos de rapaz, e eu desejava que me instrusses sobre o que devo fazer.
Valentim deu-Ihe uma idia geral da maneira como procediam os jovens
quando desejavam conquistar o amor de uma linda dama, tais como presentes,
visitas constantes e coisas parecidas.
Replicou o duque que a dama em questo havia recusado um presente que
ele lhe mandara e que era de tal modo vigiada pelo pai que nenhum homem podia
falar com ela durante o dia.
Ento disse Valentim , deveis visit-Ia noite.
Mas noite replicou o duque, que estava chegando onde queria , suas
portas esto solidamente fechadas.
Valentim teve ento a infeliz idia de aconselhar o duque a subir noite ao
quarto de sua dama, por meio de uma escada de corda. Prontificou-se ainda a lhe
arranjar uma e recomendou-Ihe que escondesse a referida escada sob uma capa
longa, igual sua.
Empresta-me tua capa pediu o duque, que arquitetara aquela longa
histria para ter um pretexto de se apossar da capa de Valentim.
E dizendo tais palavras, abriu a capa do jovem, descobrindo, no s a escada
de corda, mas tambm uma carta de Slvia, que ele no mesmo instante abriu e leu.
Tal carta continha um plano completo da projetada fuga.
O duque, depois de exprobar Valentim por sua ingratido em retribuir daquele
modo a acolhida que ele lhe dispensara, expulsou-o para sempre da corte e da
cidade de Milo. Valentim foi forado a partir naquela mesma noite, sem ao menos
rever Slvia.
Enquanto Proteu em Milo assim traa a Valentim, Jlia em Verona chorava a
ausncia de Proteu. E seu amor, por fim, suplantou de tal modo o senso das
convenincias que ela resolveu deixar Verona para ir em busca do seu amado. Ela e
sua criada Lucetta vestiram-se de homem para se prevenirem contra os perigos do
caminho e, assim disfaradas, chegaram a Milo pouco depois de Valentim ter sido
banido da cidade.

Jlia chegou a Milo por volta do meio-dia, hospedando-se numa estalagem.


E com todos os pensamentos dirigidos para seu querido Proteu, ela travou conversa
com o estalajadeiro, ansiosa por descobrir alguma novidade de seu amor.
O hospedeiro ficou lisonjeado por aquele distinto jovem ( que lhe parecia de
elevada posio) lhe falar com tanta familiaridade e, sendo homem de boa ndole,
penalizou-se por v-lo to melanclico. A fim de distrair o jovem hspede,
convidou-o para uma serenata que naquela noite um cavalheiro ia oferecer sua
dama.
O motivo da melancolia de Jlia era no saber o que diria Proteu do
imprudente passo que ela acabava de dar. Sabia bem que Proteu a amava por seu
nobre orgulho virginal e dignidade de carter e temia, com aquele passo, baixar no
conceito dele.
Com a secreta esperana de encontrar Proteu, ela de bom grado aceitou o
convite do estalajadeiro.
Mas quando chegaram diante do palcio a que o hospedeiro a conduzira, o
efeito foi muito diferente daquele que o bom homem esperava. Ali, para sua mgoa,
Jlia encontrou seu amado, o inconstante Proteu, oferecendo uma serenata a Slvia
e dirigindo-Ihe palavras de amor e admirao. Jlia ouviu ainda Slvia falar, de uma
janela, a Proteu, censurando-o por haver esquecido seu verdadeiro amor e por sua
ingratido para com Valentim. Dito isto, Slvia deixou a janela, sem querer ouvir sua
msica nem suas bonitas palavras, pois era fiel a Valentim e abominava o traioeiro
procedimento de Proteu.
Apesar de desesperada com o que acabava de presenciar, Jlia continuava a
amar o volvel Proteu. E, sabendo que ele ultimamente despedira um criado,
planejou, com o auxlio do hospedeiro, oferecer-se para seu pajem.
Sem desconfiar que se tratava de Jlia, Proteu enviou-a com cartas e
presentes sua rival Slvia, mandando at, por seu intermdio, o anel que ela
prpria lhe dera em Verona, como prenda de despedida.
Chegando com o anel ao palcio, Jlia ficou radiante ao ver Slvia rejeitar
redondamente a corte de Proteu. E Jlia, ou o pajem Sebastio, como agora se
chamava, ps-se a conversar com Slvia acerca do primeiro amor de Proteu, a
abandonada Jlia. Disse conhec-la muito bem e era verdade. Narrou-lhe o quanto
Jlia queria a Proteu e como o desprezo deste a fazia sofrer. Continuando sua
graciosa farsa, informou:
Jlia tem minha altura e o meu corpo. Seus olhos e cabelos so da mesma
cor dos meus.
Na verdade, Jlia parecia um bonito rapaz.
Slvia se compadeceu da pobre moa a quem se referiam, to cruelmente
abandonada pelo homem que tanto amava. E, quando Jlia lhe ofereceu o anel
mandado por Proteu, recusou-o:

uma vergonha ele me mandar este anel. No o quero, pois muitas vezes
ouvi dizer que foi Jlia quem o deu. Gosto de ti, meu bom rapazinho, por te
compadeceres daquela pobre menina. Aqui tens uma bolsa. Aceita-a, por amor de
Jlia.
Estas confortadoras palavras da boca de sua rival reanimaram o corao de
Jlia.
Mas voltemos a Valentim, que no sabia qual caminho tomar, j que no
queria voltar casa paterna como um exilado. Estando a vaguear por uma floresta
solitria, prxima ainda da cidade onde deixara o tesouro de seu corao, a querida
Slvia, foi atacado por ladres, que lhe exigiram dinheiro.
Valentim lhes disse que era um homem perseguido pela adversidade, a
caminho do exlio, e que no possua dinheiro, sendo a roupa que vestia a sua nica
riqueza.
Ouvindo que ele era um homem cado em desgraa e impressionados com o
seu ar nobre e varonil atitude, os bandidos disseram que, se quisesse viver com eles
e ser seu chefe, ou capito, colocar-se-iam sob seu comando; em compensao,
caso ele recusasse a oferta, o matariam.
Valentim, que pouco se importava com o que lhe acontecesse, consentiu em
viver com eles e ser seu capito, sob a condio de se comprometerem a no atacar
mulheres nem viajantes pobres.
Assim, o nobre Valentim tornou-se, como o Robin Hood de que nos falam as
baladas, capito de ladres e bandidos. Foi nesta situao que Slvia veio a
encontr-lo, como veremos adiante.
Para evitar o casamento com Thurio, em que o pai continuava insistindo,
Slvia resolveu ir ter com Valentim em Mntua, onde soubera haver-se refugiado seu
amor. Tal informao, porm, era falsa, pois Valentim ainda vivia na floresta, como
capito de bandidos, mas sem tomar parte nas suas depredaes. S usava a
autoridade que lhe haviam imposto para compeli-los a se mostrarem compassivos
em relao aos viajantes a quem saqueavam.
Slvia fugira do palcio paterno em companhia de um digno ancio chamado
Eglamour, que levara consigo para lhe servir de proteo no caminho. Teve de
atravessar a floresta onde vivia Valentim com os bandidos. Um deles se apoderou
de Slvia, ao passo que Eglamour conseguiu fugir.
Vendo o terror em que Slvia se achava, o bandido que a aprisionou disse-lhe
que no se alarmasse, pois ia apenas lev-la caverna onde morava seu capito e
que ela no devia ter medo, pois o capito possua esprito nobre e sempre se
compadecia das mulheres. Pouco consolou Slvia saber que seria levada, como
prisioneira, perante o chefe dos bandidos.
Oh, Valentim! exclamou ela. Tudo isso eu suporto por tua causa!

Quando o ladro a conduzia para a caverna, no entanto, foi detido por Proteu,
que tendo sabido da fuga de Slvia lhe seguira os passos at aquela floresta, ainda
acompanhado por Jlia disfarada de pajem.
Proteu arrebatou-a das mos do bandido. Porm, mal ela teve tempo de lhe
agradecer e j ele comeava a importun-la com seus protestos de amor. Seu pajem
(a desprezada 1lia) permanecia por perto, na maior ansiedade, temeroso de que o
grande servio que ele prestara a Slvia a induzisse a retribuir-lhe os sentimentos.
Nisso, para grande surpresa de todos, apareceu de sbito Valentim, que,
tendo sabido que seus homens haviam aprisionado uma dama, acorrera para
confort-la e tranquiliz-la.
Proteu, que estava a cortejar Slvia, sentiu-se to envergonhado por ser
flagrado pelo amigo que logo foi acometido de profundo arrependimento e remorso.
De tal modo expressou seu pesar pelo mal que fizera a Valentim que este, nobre e
generoso por natureza, no somente lhe perdoou restituindo-lhe o antigo lugar que
ocupava na sua amizade, como tambm, num sbito arroubo de herosmo, declarou:
Perdo-te plenamente e cedo-te todo o interesse que tenho por Slvia.
Ao ouvir to estranho oferecimento e temendo que a recente virtude de
Proteu no lhe bastasse para recusar Slvia, o falso pajem perdeu os sentidos e
todos se empenharam em faz-lo voltar a si. A prpria Slvia sentiu-se ofendida,
embora no acreditasse que Valentim perseverasse naquela exagerada
demonstrao de amizade.
Quando recuperou os sentidos, Jlia disse:
Ia-me esquecendo: meu amo encarregou-me de entregar este anel a Slvia.
Olhando o anel, Proteu constatou que era o mesmo que dera a Jlia, em troca
do que recebera dela e que ele mandara a Slvia pelo suposto pajem.
Como? indagou ele. Este o anel de Jlia. Como veio parar em tuas
mos, menino?
Foi a prpria Jlia quem o deu a mim e a prpria Jlia quem aqui o trouxe.
Olhando atentamente para ela, Proteu percebeu que no podia ser outra
pessoa seno a prpria Jlia. E to comovido ficou com a prova que ela lhe dera de
sua constncia e devotamento que todo seu antigo amor lhe refluiu ao corao.
Ficou de novo com sua prpria amada, cedendo todas as suas pretenses sobre
Slvia a Valentim, que tanto a merecia.
Regozijavam-se Valentim e Proteu com sua reconciliao e a fidelidade de
suas amadas, quando foram surpreendidos pela chegada do duque de Milo e de
Thurio, vindos em perseguio de Slvia.
Foi Thurio quem primeiro se aproximou, tentando apoderar-se de Slvia e
dizendo:
Slvia minha.

Cala-te! retrucou Valentim, exaltado. Se tornas a dizer que Slvia tua,


a morte o que tu ters. Aqui est ela: toca-a, se puderes. No tocars meu amor
nem com tua respirao.
Diante da ameaa, Thurio, que era um grande poltro, retirou-se, dizendo que
no se interessava por ela e que tolo quem se bate por uma mulher que no o
ama.
O duque, que era um bravo, ficou encolerizado:
Que vil e degenerado s tu, que tanto querias obt-la e to facilmente a
abandonas agora! Voltando-se ento para Valentim, disse: Aplaudo a tua
coragem, Valentim, e julgo-te digno do amor de uma imperatriz. Ters Slvia, pois
bem a mereceste.
Beijando humildemente a mo do duque, Valentim aceitou cheio de
reconhecimento o nobre oferecimento que ele lhe fazia de sua filha. Aproveitou esse
feliz ensejo, pedindo o perdo do duque para os bandidos que com ele viviam na
floresta, assegurando-Ihe que, quando reintegrados na sociedade, saberiam
mostrar-se teis e honrados. A maioria deles tinha sido banida, como Valentim, por
crimes meramente polticos. O duque aquiesceu prontamente. Quanto a Proteu, o
falso amigo, foi-lhe imposta a penitncia de assistir, perante o duque, narrativa
completa dos seus amores e embustes. A vergonha que ento experimentou foi
julgada castigo suficiente.
Feito isso, regressaram os quatro namorados a Milo, onde suas npcias
foram celebradas em presena do duque, com magnficos festejos.

O mercador de Veneza
Shylock, o judeu, residia em Veneza. Era um usurrio que acumulara imensa
fortuna, emprestando dinheiro, com elevados juros, a negociantes cristos. Shylock,
tendo um corao de pedra, exigia com a mxima severidade o pagamento, o que o
tornava detestado por todas as pessoas de bem, particularmente Antnio, um jovem
mercador de Veneza. Da mesma forma odiava Shylock a Antnio, pois este
costumava emprestar dinheiro a quem estivesse em apuros sem nunca exigir juro
algum. Da, a grande inimizade entre o vido judeu e o generoso mercador. Sempre
que Antnio encontrava Shylock no Rialto (ou Bolsa), censurava-o por sua usura e
crueldade. O judeu fingia suportar as crticas com pacincia, enquanto secretamente
planejava uma Vingana.
No havia homem de melhores sentimentos que Antnio, nem ningum to
prestativo. Na verdade, revelava-se nele a antiga honra romana, com mais evidncia
do que nos velhos tempos da Itlia. Era muitssimo estimado por todos os seus

patrcios. Mas seu amigo mais chegado e querido era Bassnio, um nobre veneziano
que, dispondo apenas de pequeno patrimnio, quase exaurira sua modesta fortuna
pela luxuosa maneira como vivia como so geralmente inclinados a fazer os
rapazes de alta posio e pouco diliheiro. Sempre que Bassnio necessitava de
dinheiro, Antnio o socorria. Era como se os dois tivessem um s corao e uma s
bolsa.
Um dia Bassnio procurou Antnio e anunciou que pretendia reparar suas
finanas, desposando uma dama a quem muito amava e cujo pai, recentemente
falecido, deixara como nica herdeira de grande fortuna. Costumava ele
frequentar-lhe a casa antes da morte de seu pai e notara ento que a referida dama
lhe mandava expressivas mensagens com os olhos. Deduzia, por isso, no ser mal
acolhido nas suas intenes. Mas, como no dispunha de meios para se apresentar
como convinha a um pretendente de to rica herdeira, pedia a Antnio que
acrescentasse mais um aos muitos favores que lhe fizera, emprestando-lhe trs mil
ducados.
Na ocasio, Antnio no tinha dinheiro para emprestar ao amigo, porm,
como esperava para breve a chegada de alguns navios de mercadorias, props-se a
falar com Shylock e solicitar-lhe um emprstimo, sob a garantia dos referidos navios.
Juntos, Antnio e Bassnio foram falar com Shylock, e Antnio pediu ao judeu que
lhe emprestasse trs mil ducados, aos juros que quisesse, a serem descontados das
mercadorias que lhe chegavam por mar. Ao ouvi-lo, Shylock ps-se a pensar: "Ah!
Se eu o apanho, hei de saber vingar-me! Ele odeia os judeus. Empresta dinheiro
sem juros e zomba de mim e dos meus bem-adquiridos lucros. Maldita seja minha
raa, se eu o perdoar!"
Vendo-o absorto em pensamentos e sem nada lhe responder, Antnio insistiu:
Shylock, ests ouvindo? Queres emprestar-me o dinheiro?
Signior Antnio replicou o judeu , no Rialto, muitas e muitas vezes
tendes escarnecido de mim, por causa do meu dinheiro e dos meus juros, e eu tudo
tenho suportado com pacincia pois a resignao o apangio da minha raa.
Depois me chamais infiel, co maldito, tens cuspido em minhas vestes de judeu e
me repelido com o p, como se eu fosse um co vagabundo. Agora que precisais do
meu auxlio, vindes dizer-me: "Shylock, empresta-me dinheiro ". Acaso um co tem
dinheiro? Poderia um cachorro vagabundo emprestar trs mil ducados? Devo
curvar-me at o cho e dizer: "Excelncia, cuspistes em mim na quarta-feira ltima,
de outra vez me chamaste de co e, por todas essas cortesias, vou emprestar-vos
dinheiro?"
Estou disposto a chamar-te novamente de co, a cuspir-te de novo e
continuar a desprezar-te. Se vais emprestar-me o dinheiro, empresta-o, no como a
um amigo, mas como a um inimigo, a quem poders com mais razo chamar a juzo,
em caso de no pagamento.

Ora, vamos! Como vos agastais! Mas quero ficar de bem convosco e
granjear vossa estima. Esquecerei as vergonhas que me fizestes passar. Atenderei
vosso pedido e no cobrarei juros.
Essa oferta aparentemente generosa muito surpreendeu a Antnio. E
Shylock, ainda a afetar bondade e dizendo que tudo o que fazia era por amizade a
Antnio, repetiu que lhe emprestaria os trs mil ducados e no cobraria juros.
Apenas Antnio teria de ir com ele a um notrio e ali, por mera brincadeira, assinaria
um contrato, pelo qual, se no devolvesse o dinheiro em determinado dia, ficava
obrigado a dar uma libra da sua prpria carne, a ser cortada da parte do seu corpo
que Shylock escolhesse.
Muito bem, assinarei esse contrato e hei de propalar a generosidade do
judeu.
Bassnio insistiu com Antnio para que no assinasse por sua causa tal
documento. Antnio, porm, teimou em assin-lo, pois, antes do dia do pagamento,
seus navios estariam de volta, com carga muito superior ao valor do emprstimo.
Shylock, ouvindo o debate, exclamou:
pai Abrao, como so desconfiados esses cristos! Seu prprio
procedimento leva-os a suspeitar das intenes dos outros. Dizei-me, Bassnio, se
ele no pagasse no dia marcado, que poderia eu lucrar com o cumprimento do
contrato? Uma libra de carne humana no tem tanto valor nem proveito quanto uma
libra de carne de carneiro ou de vaca. Fao este favor em troca da amizade dele. Se
quiser aceit-lo, muito bem; seno, adeus.
Afinal, contra o parecer de Bassnio, que, apesar de tudo quanto dizia o judeu
acerca das suas boas intenes, no queria que o amigo se arriscasse, Antnio
assinou o contrato, julgando que no passasse (como dizia o judeu) de mera
brincadeira.
A rica herdeira desejada por Bassnio residia perto de Veneza, num lugar
chamado Belmonte. Seu nome era Prcia e, nos seus dotes fsicos e espirituais,
nada ficava a dever famosa Prcia, filha de Cato e esposa de Brutus.
Devidamente suprido de dinheiro, Bassnio partiu, com todo o aparato, para
Belmonte, acompanhado por um cavalheiro de nome Graciano.
Foi feliz em seus intuitos e, dentro em pouco, Prcia consentiu em aceit-lo
para marido.
Bassnio confessou que no possua fortuna e que seu alto nascimento e
nobre linhagem eram as nicas coisas de que podia se orgulhar. Ela, que o amava
por suas dignas qualidades e tinha dinheiro suficiente para no se preocupar com as
finanas do marido, respondeu com graciosa modstia que desejaria ser mil vezes
mais bela e mil vezes mais rica para ser mais digna dele. Lamentou ainda no ter
educao, nem instruo, nem prtica do mundo, embora no fosse to velha que
no pudesse aprender. Assim, poria seu esprito disposio de Bassnio, para que
este o dirigisse e governasse. E, dando-Ihe um anel, acrescentou:

Sou tua, agora. Tudo o que meu fica sendo teu tambm. Ainda ontem,
Bassnio, eu era senhora desta manso, rainha de mim mesma e ama de todos
estes serviais. Agora, esta casa, estes criados e eu prpria a ti pertencemos, meu
senhor. Tudo te entrego, juntamente com este anel.
Tomado de imensa gratido e pasmo ante a graciosa maneira como a rica e
nobre Prcia aceitava um homem nas suas condies, Bassnio s pde expressar
sua alegria e venerao com entrecortadas palavras de amor e reconhecimento. E,
tomando o anel, jurou nunca mais se separar dele.
Graciano e Nerissa, aia de Prcia, achavam-se presentes quando a dama
prometeu tornar-se a obediente esposa de Bassnio. E Graciano, aproveitando o
ensejo, pediu permisso para se casar ao mesmo tempo.
De todo o corao, Graciano disse Bassnio , se encontrares uma
esposa.
Graciano revelou ento que amava a gentil Nerissa e que esta lhe prometera
ser sua esposa quando a senhora sua ama desposasse Bassnio. Prcia indagou
de Nerissa se aquilo era verdade.
Sim confirmou Nerissa , se minha senhora o permitir.
Prcia de bom grado o consentiu.
Nesse momento, a ventura dos namorados foi interrompida pela chegada de
um mensageiro que trazia uma carta de Antnio. Enquanto a lia, Bassnio
empalideceu de tal modo que Prcia temeu que se tratasse da morte de algum ente
querido. Perguntou-lhe o que tanto o perturbava e ele respondeu:
Querida Prcia, aqui esto algumas das mais tristes palavras que jamais
mancharam um papel. Quando pela primeira vez confessei o meu amor, disse-te que
todas as minhas riquezas corriam nas minhas veias. Mas deveria ter dito que tinha
ainda menos do que nada, pois devia muito.
Bassnio ento contou a Prcia o que aquij relatamos e leu-lhe a carta de
Antnio:
"Meu estimado Bassnio, meus navios esto todos perdidos. Meu contrato
com o judeu obriga-me penalidade nele instituda. E como, cumprindo-a, me
impossvel viver, eu desejaria ver-te antes da minha morte. Faze, no entanto, como
bem entenderes; que tua amizade te induza avir, e no minha carta".
Meu querido! Apressa-te e parte imediatamente. Ters ouro com que pagar
vinte vezes a dvida, antes que esse bom amigo perca um fio de cabelo por tua
culpa. E j que te comprei to caro, hs de ser meu mais caro amor.
Prcia afirmou ento que desejava casar antes de sua partida, para que
Bassnio pudesse dispor legalmente do dinheiro dela. No mesmo dia, casaram-se,
bem como Graciano e Nerissa.

Logo aps o casamento, Bassnio e Graciano partiram a toda para Veneza,


onde encontraram Antnio na priso.
Tendo vencido o dia do pagamento, no quis o cruel judeu aceitar o dinheiro
que Bassnio lhe oferecia, insistindo em cortar uma libra da carne de Antnio. Foi
marcado o dia para o julgamento dessa estranha causa perante o duque de Veneza
data esta que Bassnio esperava com a maior ansiedade.
Ao se despedir do marido, Prcia lhe pedira que trouxesse na volta seu
querido amigo. Temia, contudo, que algo de mau sucedesse a Antnio e, quando se
viu s, comeou a cogitar de algum meio de lhe salvar a vida. Para ser agradvel a
Bassnio, dissera que se deixaria governar em tudo pela sabedoria superior dele,
entretanto, agora sentia-se impelida a agir pelo perigo que ameaava o amigo do
esposo. Sem duvidar das prprias capacidades e guiando-se apenas pelo prprio
discernimento, ela resolveu ir a Veneza, para defender a causa de Antnio.
Tinha um parente que era advogado, chamado Belrio, a quem escreveu,
expondo-lhe o caso e pedindo sua opinio. Pediu tambm que, junto com os
conselhos, ele lhe enviasse umas vestes de advogado. Ao regressar, o mensageiro
trouxe as instrues do advogado, bem como uma indumentria completa de sua
profisso.
Prcia vestiu-se de advogado e Nerissa de escrevente. E, partindo em
seguida, chegaram a Veneza no mesmo dia do julgamento. J ia a causa ser
debatida perante o duque e os senadores de Veneza, quando Prcia penetrou na
alta corte de justia, apresentando uma carta de Belrio ao duque. Nela, o advogado
dizia no poder defender pessoalmente Antnio por motivo de doena, mas
solicitava que o ilustrado doutor Baltasar (assim chamava ele a Prcia) fosse
autorizado a substitu-lo.
Comeou, ento, o importante julgamento. Olhando ao redor, Prcia viu o
impiedoso judeu; viu tambm Bassnio, que no a reconheceu sob os seus
disfarces. Estava ele ao lado de Antnio, numa terrvel angstia pela sorte do amigo.
A importncia da rdua tarefa que se impusera infundiu coragem a Prcia,
capacitando-a a desempenhar devidamente seu dever. Primeiro, dirigiu-se a Shylock
e, reconhecendo que, pelas leis de Veneza, tinha ele o direito de exigir o
cumprimento expresso do contrato, falou-lhe to comovedoramente da nobre virtude
do perdo que teria abrandado qualquer outro corao que no o do empedernido
Shylock. Disse que o perdo emanava do Cu como a chuva e constitua uma dupla
bno: abenoava quele que o concedia e quele que o recebia; sentava melhor
aos monarcas do que suas coroas; era um atributo do prprio Deus; e tanto mais se
aproximava o poder terrestre do divino, quanto mais inclinado fosse para o perdo.
Terminou lembrando a Shylock que, assim como todos pedimos perdo, esse
mesmo pedido devia ensinar-nos a perdoar.
Shylock limitou-se a responder que exigia o cumprimento da condio
imposta pelo contrato.

Ele no pode pagar o dinheiro? perguntou Prcia.

Bassnio ofereceu ento a Shylock o pagamento dos trs mil ducados, tantas
vezes quantas ele quisesse. Shylock recusou, insistindo em retirar uma libra da
carne de Antnio. Bassnio pediu ao jovem advogado que procurasse uma
escapatria, a fim de salvar a vida de seu amigo. Mas Prcia respondeu gravemente
que as leis, uma vez estabelecidas, no devem jamais ser alteradas. Shylock,
ouvindo Prcia dizer que a lei no podia ser alterada, pensou que ela estivesse
advogando em seu favor e exclamou:
Veio um novo Daniel ao julgamento! Quanto vos venero, sbio e jovem
legista! Sereis acaso mais velho do que aparentais?
Prcia pediu ento a Shylock que lhe mostrasse o contrato e, depois de o ler,
disse:
Este contrato no foi cumprido. Pode, pois, o judeu exigir legalmente uma
libra de carne, cortando-a o mais prximo possvel do corao de Antnio. E
virou-se para o judeu: S misericordioso. Aceita o dinheiro e autoriza-me a rasgar
o contrato.
Mas o cruel Shylock mostrou-se inabalvel:
No h poder de lngua humana que me induza a mudar de resoluo.
Ento, Antnio, prepara o peito para a faca.
Enquanto Shylock afiava sofregamente uma comprida faca, Prcia perguntou
a Antnio:
Tens alguma coisa a declarar?
Antnio replicou calmamente que pouco tinha a falar, pois estava com o
esprito preparado para a morte. E ento disse a Bassnio:
D-me tua mo, Bassnio! Adeus! No te sintas pesaroso por haver eu
cado em desgraa por tua causa. Recomenda-me tua esposa e conta-Ihe o
quanto te estimei!
Bassnio, na mais profunda aflio, replicou:
Antnio, desposei uma mulher que me to cara quanto a prpria vida. Mas
minha prpria vida, minha muIher, o mundo inteiro, nada tem mais valor para mim do
que tua vida. Eu seria capaz de perder tudo, sacrificar tudo a este demnio, para te
libertar.
Ao ouvir tal coisa, embora no se ofendesse por seu esposo exprimir to
fortemente a amizade que devia a um amigo to devotado quanto Antnio, Prcia
interveio:
Muito haveria de te agradecer tua esposa, se aqui estivesse e ouvisse tal
oferta!

Ento Graciano, que gostava de imitar tudo quanto Bassnio fazia, julgou que
devia fazer uma declarao no mesmo gnero e disse, em presena de Nerissa, que
se achava na sua carteira de escrevente, ao lado de Prcia:
Eu tenho uma esposa a quem muito amo. Pois desejaria que ela estivesse
no Cu, para que pudesse conseguir l a mudana de carter deste infame judeu.
Ainda bem que dizes isto nas costas dela! comentou Nerissa. Seno
terias barulho em casa...
Nisto, Shylock bradou com impacincia:
Estamos a desperdiar o tempo. Peo-vos que pronuncieis a sentena.
Uma angustiosa expectativa pairou no recinto, pois todos os coraes se
confrangiam por Antnio.
Prcia perguntou se estavam prontas as balanas para pesar a carne e disse
ao judeu:
Shylock, devias ter trazido um mdico, para que o sangue perdido no o
leve morte.
Shylock, cuja nica inteno era a morte de Antnio, replicou:
Isso no est no contrato.
verdade que no est retrucou Prcia , mas seria bom faz-lo por
caridade.
No posso aceitar tal coisa limitou-se a dizer Shylock , pois no est no
contrato.
Ento, pertence-te uma libra da carne de Antnio. A lei o concede e a corte
o aprova.
E Shylock novamente exclamou:
sbio e reto juiz! Veio um novo Daniel ao julgamento!
Tornou a afiar a faca e, olhando raivosamente para Antnio, disse:
Anda, prepara-te!
Espera um pouco, judeu interrompeu Prcia. H mais uma coisa: este
contrato no concede uma s gota de sangue. Aqui est escrito textualmente uma
libra de carne. Se, ao cortar a libra de carne, derramares uma nica gota de sangue
cristo, todos os teus haveres sero legalmente confiscados pelo Estado de Veneza.
Como era humanamente impossvel cortar carne sem derramar sangue, essa
hbil interpretao de Prcia salvou a vida de Antnio. Todos admiraram a
sagacidade do jovem legista que, com tanta felicidade, descobrira tal expediente. De
toda parte elevaram-se aplausos no tribunal e Graciano exclamou, com as mesmas
palavras de Shylock:
sbio e reto juiz ! Repara, judeu, veio um novo Daniel ao julgamento!

Vendo-se derrotado em seu cruel intento, Shylock declarou, desconcertado,


que queria o dinheiro. Bassnio, cheio de alegria ante a inesperada salvao de
Antnio, exclamou:
Aqui est!
Mas Prcia deteve-o:
Devagar, no h pressa. O judeu nada mais obter, alm da penalidade em
que insistiu. Prepara-te, pois, Shylock, para cortar a carne. Mas trata de no
derramar sangue, nem cortes nada alm de uma libra exata. Ainda que excedas o
peso em um bocado to insignificante quanto o peso de um fio de cabelo, ests,
pelas leis de Veneza, condenado a morrer e teus bens sero confiscados.
Dai-me o meu dinheiro e deixai-me ir pediu Shylock.
Aqui est! disse Bassnio.
J ia Shylock pegar o dinheiro, quando Prcia o interrompeu novamente:
Pra, judeu. Tenho outra coisa a dizer-te: pelas leis de Veneza, teus bens
pertencem, por confiscao, ao Estado, por haveres conspirado contra a vida de um
dos seus cidados. Tua vida est merc do duque. Portanto, ajoelha-te e pede
perdo.
O duque falou ento a Shylock:
Para veres a diferena do nosso esprito cristo, perdo-te a vida antes que
o peas. Metade dos teus bens pertence a Antnio, e metade ser entregue ao
Estado.
O generoso Antnio declarou ento que desistia da parte que lhe cabia da
fortuna de Shylock, se este assinasse um testamento, legando-a, por morte, sua
filha nica e ao marido desta. Pois sabia Antnio que a filha nica do judeu casara
havia pouco, contra a vontade do pai, com um cristo seu amigo chamado Lorenzo,
motivo pelo qual Shylock, irritado, a deserdara.
Fracassado em sua vingana e despojado dos seus bens, o judeu consentiu e
disse:
Sinto-me doente. Deixai-me ir para casa. Mandai-me para l o documento e
assinarei a doao.
Vai-te, ento, e assina. Se te arrependeres do que tens feito e te tornares
cristo, o Estado te perdoar a outra metade da multa.
Suspensa a audincia, Antnio foi posto em liberdade. O duque fez os
maiores elogios ao jovem advogado e convidou-o para jantar.
Prcia, que desejava voltar para casa antes do marido, esquivou-se:
Humildemente vos agradeo, mas devo partir imediatamente.
Muito sentiu o duque que ele no pudesse aceitar o convite e, voltando-se
para Antnio, recomendou:

Recompensai este cavalheiro, pois, a meu ver, lhe deveis muitssimo.


O duque e os senadores retiraram-se do palcio. Ento Bassmio disse a
Prcia:
Digno senhor, eu e meu amigo Antnio, graas ao vosso saber, fomos hoje
absolvidos de graves penalidades. Rogo-vos que aceiteis os trs mil ducados
devidos ao judeu.
E ns acrescentou Antnio vos ficaremos eternamente gratos e a devervos muito mais ainda em amizade e prstimos.
Prcia no quis receber o dinheiro; mas, como Bassnio insistisse para que
aceitasse qualquer recompensa, pediu:
Dai-me as vossas luvas de lembrana.
Bassnio descalou as luvas e Prcia logo lhe viu no dedo o anel com que o
presenteara. Era esse anel que ela queria apanhar, para depois, em casa, lhe pregar
uma boa pea. Por isso, pediu primeiro as luvas e depois completou:
Tambm fico com este anel, como lembrana vossa!
Muito pesaroso ficou Bassnio por lhe haver o doutor pedido a nica coisa de
que no podia dispor e respondeu, cheio de confuso, que no podia dar o anel,
pois se tratava de um presente de sua mulher, do qual jurara nunca se separar. Mas
afianou que lhe daria o anel mais valioso que houvesse em Veneza. Diante da
recusa, Prcia fingiu-se contrariada e retirou-se, dizendo:
Vs me ensinais, senhor, como que se responde a um mendigo.
Meu caro Bassnio ponderou Antnio , d-lhe o anel. Que sua amizade e
o servio que nos prestou no sejam tidos em menor conta do que o agastamento
de tua mulher.
Envergonhado por parecer ingrato, Bassnio consentiu e enviou Graciano
atrs de Prcia com o anel. Nisto, o "escrevente" Nerissa, que tambm dera um anel
a Graciano, igualmente lho pediu. E Graciano, no querendo ficar atrs em
generosidade, deu-lhe o anel que trazia.
As duas, depois, riram a valer, s de pensar na cara que fariam os maridos
quando elas lhes perguntassem pelos anis e teimassem em que eles os tinham
dado de presente a alguma mulher.
Ao regressar para casa, Prcia estava nessa feliz disposio de esprito que
nos acompanha quando praticamos uma boa ao. Sentia prazer em tudo quanto
via. Nunca a lua lhe pareceu brilhar com to lindo fulgor. E, quando alua se
escondeu por trs de uma nuvem, avistou ao longe uma luzinha:
de minha casa aquela luz ! disse a Nerissa. V at onde a pequenina
candeia envia os seus raios! Assim fulgura uma boa ao num mundo perverso. E,
ouvindo um som de msica da sua casa, acrescentou: Parece soar mais
docemente do que de dia.

Ao chegarem, Prcia e Nerissa vestiram suas roupas e esperaram pelos


maridos, que no tardaram a aparecer, acompanhados de Antnio. Bassnio
apresentou o querido amigo a Prcia. E esta ainda lhe dava as boas-vindas e
felicitaes quando se apercebeu de que Nerissa e Graciano discutiam num canto
da sala.
J brigando? indagou Prcia. Que houve?
Senhora esclareceu Graciano , por causa de um anel sem valor que
Nerissa me deu, com versos como esses que se vem nas facas dos cutileiros:
"Ama-me e no me deixes".
Que importa a inscrio e o preo do anel? questionou Nerissa. Tu me
juraste que o conservarias at a hora da morte. Agora, vens dizer que o deste ao
escrevente de um advogado. Bem sei que o deste a uma mulher.
Juro retrucou Graciano que o dei a um rapaz e, por sinal, bem
minguado, assim da tua altura. Era escrevente do jovem advogado que salvou a vida
de Antnio. O rapaz me pediu o anel como lembrana e recompensa. Como eu
podia negar?
Mereces censura atalhou Prcia por te desfazeres do primeiro presente
que recebeste de tua esposa. Tambm dei um anel a meu marido e estou certa de
que ele no o trocaria por nada neste mundo.
Ento Graciano, como uma desculpa para sua falta, alegou:
Mas o meu senhor Bassnio deu seu anel ao advogado. Da, veio o rapaz,
que teve seu trabalho de escrever, e pediu-me tambm o meu.
Ao ouvir tal coisa, Prcia fingiu-se muito zangada e censurou Bassnio por
haver dado o anel. Disse que Nerissa tinha razo e que, com certeza, tambm
Bassnio o havia presenteado a alguma mulher. Amargurado por ter ofendido sua
querida senhora, Bassnio disse energicamente:
No, juro por minha honra, que no se trata de mulher nenhuma, mas de
um doutor em leis, que recusou trs mil ducados de minha parte e me pediu o anel,
retirando-se ofendido, quando lho neguei. Que mais eu podia fazer, querida Prcia?
Senti-me to envergonhado de parecer ingrato que me vi obrigado a lhe enviar o
anel. Perdoa-me, querida. Se l estivesses, serias a primeira a me pedir o anel para
o dar ao digno doutor.
E dizer exclamou Antnio que sou o infeliz causador dessas
desavenas!
Prcia pediu-lhe que no se afligisse por tal coisa, pois muito apreciava sua
visita. E ento, Antnio declarou:
J uma vez empenhei meu corpo pela salvao de Bassnio. Agora, estaria
morto, se no fosse a interveno daquele a quem Bassnio deu o anel. Por isso,
ouso agora dar de fiana minha alma de como nunca mais vosso marido quebrar
sua palavra para convosco.

Ficai ento de fiador aceitou Prcia. Dai-lhe este anel e recomendai-lhe


que o guarde melhor do que o outro.
Quando olhou para o anel, Bassnio ficou espantadssimo ao constatar que
era o mesmo de que se desfizera. Confessou-lhe ento Prcia que era ela o jovem
advogado e Nerissa seu escrevente. E Bassnio compreendeu, para seu espanto e
desvanecimento, que era nobre coragem e sabedoria de sua esposa que Antnio
devia a vida.
Mais uma vez, Prcia deu as boas-vindas a Antnio e entregou-lhe cartas que
casualmente lhe haviam chegado s mos e que informavam que os navios de
Antnio, dados como perdidos, tinham chegado a salvo no porto.
Assim, o trgico incio da histria desse rico mercador ficou logo esquecido
ante aventura que se seguiu. E no faltou tempo para rirem da histria dos anis e
de no terem os maridos reconhecido suas prprias esposas, jurando ento
Graciano, numa espcie de discurso rimado, que
". ..enquanto vivo fosse, seu maior cuidado seria conservar aquele anel
amado. "

Cymbeline
Na poca de Augusto Csar, imperador de Roma, reinava na Inglaterra (ento
denominada Britnia) um rei chamado Cymbeline.
A primeira mulher de Cymbeline morreu quando seus trs filhos (dois meninos
e uma menina) eram ainda de tenra idade. Imognia, a mais velha, foi educada na
corte do pai. Mas os dois filhos de Cymbeline foram raptados do prprio quarto,
quando o primeiro tinha apenas trs anos e o segundo era ainda criana de peito. O
rei nunca descobriu o paradeiro deles, nem quem os roubou.
Cymbeline casou duas vezes: sua segunda esposa era uma mulher m e
intrigante, uma cruel madrasta para Imognia.
A rainha, embora odiasse Imognia, queria cas-la com um filho seu, fruto de
outro matrimnio anterior. Esperava, com isso, aps a morte de Cymbeline, colocar
a coroa da Britnia na cabea de seu filho Cloten, pois sabia que, se os filhos do rei
no fossem encontrados, a princesa Imognia seria a nica herdeira do trono. Mas
esse desgnio foi frustrado pela prpria Imognia, que se casou sem licena nem
conhecimento do pai ou da rainha.
Pstumo (assim se chamava o marido de Imognia) era o mais instrudo e
perfeito cavalheiro da poca. Seu pai morrera na guerra, a servio de Cymbeline, e
sua me morrera de pesar com a perda do esposo.

Comovido com a sorte do rfo, Cyrnbeline adotara Pstumo (dera-lhe este


nome, por ele haver nascido aps a morte do pai) e educara-o em sua prpria corte.
Imognia e Pstumo estudaram com os mesmos mestres e brincaram juntos
na infncia. Amavam-se ternamente quando crianas e, aumentando com os anos o
afeto, casaram secretamente ao chegarem na idade apropriada.
Desapontada, a rainha logo lhes descobriu o segredo, pois mantinha espies
vigiando continuamente a enteada. Imediatamente, ela comunicou ao rei o
casamento de Imognia com Pstumo.
Nada podia exceder a clera de Cyrnbeline ao descobrir que a filha
esquecera a sua alta dignidade, aponto de se casar com um vassalo. Ordenou a
Pstumo que deixasse a Britnia, banindo-o de sua ptria para sempre.
A rainha, que fingia lastimar Imognia pela dor de perder o marido, ofereceuse para lhes proporcionar uma entrevista secreta antes da partida de Pstumo para
Roma, onde ele residiria. Essa falsa bondade tinha como objetivo facilitar a
realizao dos seus projetos em relao a Cloten, pois pretendia persuadir
Imognia, aps a partida de Pstumo, que seu casamento no era legal, por ter sido
realizado sem o consentimento do rei.
Imognia e Pstumo despediram-se ternamente. Imognia deu ao esposo um
anel de diamantes que pertencera rainha sua me, e Pstumo prometeu nunca
separar-se dele. Fechou depois uma pulseira no brao da esposa, pedindo-lhe que a
conservasse com o maior cuidado, como penhor de seu afeto. Trocaram ento os
ltimos adeuses, com juras de amor e fidelidade.
Imognia permaneceu solitria e melanclica no palcio real, e Pstumo
chegou a Roma, local que escolhera para seu exlio.
Logo, ele travou amizade em Roma com alguns alegres jovens de diferentes
pases. Estavam um dia a falar de mulheres e cada qual louvava as de sua prpria
terra, particularmente suas amadas. Pstumo, que sempre tinha a esposa em
mente, afirmou que a linda Imognia era a mais virtuosa, sensata e constante mulher
do mundo.
Um deles, Iquimo, ofendido, por uma dama da Britnia ser colocada acima
das suas patrcias romanas, provocou Pstumo, pondo em dvida a constncia da
to louvada esposa. Depois de muito altercarem, Pstumo aceitou a seguinte
proposta de Iquimo: iria ele Britnia e tentaria conquistar o amor de Imognia.
Apostaram que, se Iquimo no conseguisse seu intento, teria de pagar uma grande
quantia. Mas, se obtivesse os favores de Imognia e a induzisse a lhe entregar a
pulseira ( que Pstumo lhe dera como penhor de mtuo afeto) , ento Pstumo teria
de dar a Iquimo o anel que recebera da esposa. Tamanha era sua confiana na
fidelidade de Imognia que ele no ponderou que a honra desta pudesse correr
perigo com semelhante aposta.
Ao chegar Britnia, lquimo foi cortesmente acolhido por Imognia, na
qualidade de amigo de seu esposo. Quando comeou a lhe fazer declaraes de

amor, entretanto, ela o repeliu com desdm e ele logo compreendeu que no obteria
sucesso nos seus desonestos propsitos.
Seu desejo de ganhar a aposta, porm, f-lo recorrer a um estratagema para
enganar Pstumo. Com esse fim, subornou alguns criados de Imognia, para que
estes o introduzissem no quarto dela, encerrado num grande ba. Ali permaneceu,
at que Imognia se recolheu ao quarto e adormeceu. Ento, saindo do ba,
lquimo examinou o quarto com grande ateno e tomou nota de tudo quanto viu,
observando principalmente um sinal que Imognia tinha no pescoo. Depois retirou
cuidadosamente do brao dela a pulseira que Pstumo lhe dera e meteu-se de novo
no ba. Imediatamente partiu para Roma. E gabou-se a Pstumo de que Imognia
lhe dera a pulseira, permitindo-lhe at que passasse a noite no quarto dela. Para
reforar sua assertiva, acrescentou:
O quarto dela todo forrado de seda e prata. Os desenhos representam a
histria da orgulhosa Clepatra ao se encontrar com Antnio e constituem na
verdade um admirvel trabalho.
verdade concordou Pstumo , mas podias ouvir falar disso sem ver.
A lareira continuou lquimo fica ao sul do quarto e tem uma pintura que
representa Diana no banho. Nunca vi figuras to vivas.
Podias ter ouvido contar objetou Pstumo , pois falam muito nessa
pintura.
Minuciosamente, lquimo descreveu ento o teto do quarto e acrescentou:
Quase ia me esquecendo: os suportes da lareira so dois cupidos de prata.
-Afinal mostrou a pulseira e disse: Conheces esta jia? Pois foi ela quem me deu.
Ela prpria, tirou-a do brao. Parece-me que ainda estou a v-Ia... Seu lindo gesto
valorizou ainda mais o presente. Deu-ma e disse que j a tivera em grande estima.
Por fim, descreveu o sinal que notara no pescoo dela.
Pstumo, que ouvia essa perversa histria entre as torturas da dvida,
explodiu ento nas mais arrebatadas imprecaes contra Imognia. E entregou a
Iquimo o anel de diamantes, que se havia comprometido a lhe dar, se ele trouxesse
a pulseira.
Depois, num impulso de ciumenta clera, escreveu a seu fiel amigo Pisnio,
cavalheiro da Britnia e um dos oficiais da corte de Imognia. Contou-lhe a prova
que tivera da infidelidade da esposa e ordenou-lhe que levasse Imognia para
Milford-Haven, um porto martimo de Gales, e ali a matasse. Ao mesmo tempo,
escreveu uma ardilosa carta a Imognia, pedindo-Ihe que acompanhasse Pisnio,
pois sentia que no podia mais viver sem ela e que, embora estivesse proibido, sob
pena de morte, de voltar Britnia, iria a Milford-Haven, para v-Ia. Sem nada
suspeitar, pois amava o marido acima de tudo e desejava, mais do que a prpria
vida, tornar a v-Io, Imognia apressou a partida com Pisnio, seguindo viagem na
mesma noite em que recebeu a carta.

Quando estavam prximos do fim da viagem, Pisnio, que, embora fiel a


Pstumo, no estava disposto a ajud-Io numa ao daquelas, revelou a Imognia a
cruel ordem que recebera.
Imognia, que, em vez de encontrar um amoroso e amado esposo, se viu
assim condenada morte, caiu na maior aflio.
Pisnio convenceu-a a se tranquilizar e aguardar com pacincia o dia em que
Pstumo reconhecesse sua injustia e dela se arrependesse. E como Imognia,
naquela situao, se recusasse a voltar com Pisnio para a corte paterna, ele a
aconselhou a se vestir de rapaz, para maior segurana quando ficasse a ss. Ela
concordou, planejando, com tal disfarce, chegar a Roma para ver o marido, a quem
continuava a amar, embora to barbaramente ele a houvesse tratado.
Depois de lhe fornecer trajes masculinos, Pisnio deixou-a entregue sua
incerta sorte, pois era obrigado a regressar corte. Antes de partir, no entanto,
deu-Ihe um frasquinho de tnico, com o qual a rainha o presenteara, como um
remdio infalvel para todos os males.
A rainha odiava Pisnio, por sua amizade com Imognia e Pstumo, e
dera-Ihe aquele frasco com o que supunha ser veneno um veneno que pedira a
seu mdico, sob a alegao de querer experiment-Io sobre alguns animais.
Desconfiado dos seus intuitos malignos, o mdico no a munira de veneno
verdadeiro, mas lhe dera uma droga cujo nico mal era causar, por algumas horas,
um sono com todas as aparncias da morte. Tal era a poo que Pisnio, julgando
ser tnico, oferecia a Imognia, recomendando-lhe que a usasse, caso se sentisse
mal. E assim, com muitos votos de felicidade, despediu-se dela.
Quis a Providncia que os passos de Imognia a conduzissem at a moradia
dos seus dois irmos, roubados quando pequeninos. Belrio, que os raptara, era um
nobre falsamente acusado de traio e banido da corte de Cymbeline. Como
vingana, roubara os dois filhos do rei, levando-os para uma floresta, onde passaram
a viver numa caverna. Tendo-os raptado por vingana, sucedeu, porm, que
comeou a am-Ios to carinhosamente como se fossem seus prprios filhos e os
educou cuidadosamente. Assim, ambos cresceram e se tornaram excelentes
rapazes, cujo sangue principesco incitava s faanhas e ao perigo. Vivendo da caa,
tornaram-se fortes e ousados e sempre insistiam com o suposto pai para que os
deixasse tentar a sorte na guerra.
Foi caverna onde moravam esses jovens que Imognia teve a sorte de
chegar. Perdera-se na grande floresta, na qual se embrenhara em busca de um
caminho para Milford-Haven, de onde pretendia embarcar para Roma. Sem
conseguir alimento, estava a ponto de morrer de fraqueza e fome no basta um
traje masculino para capacitar uma jovem dama, carinhosamente criada, a suportar
a fadiga de percorrer uma floresta solitria, como se fosse um homem. Avistando
aquela caverna, nela entrou, na esperana de encontrar algum que lhe desse
algum alimento. Achou a caverna deserta, mas, olhando ao redor, descobriu alguma

carne fria. Sua fome era to premente que, no podendo esperar convites, ela se
assentou e ps-se a comer.
Ah! lamentou-se consigo mesma. Que aborrecida a vida de homem!
Como estou cansada! Por duas noites seguidas dormi na relva. Se minha resoluo
no me sustentasse, eu cairia doente. Quando Pisnio me mostrou Milford-Haven do
alto da montanha, parecia to perto!
Veio-lhe ento mente a lembrana do marido e de sua cruel sentena:
Meu querido Pstumo, tu s um prfido!
Os dois irmos de Imognia, que tinham ido caa com seu pretenso pai,
Belrio, estavam nesse momento de volta caverna. Belrio lhes dera os nomes de
Polidoro e Cadwal, e eles se supunham seus filhos. Mas seus verdadeiros nomes
eram Guidrio e Arvirago.
Belrio entrou primeiro na caverna e, vendo Imognia, fez os filhos parar:
No entrem ainda. Esto a comer nossos alimentos. Ser coisa de
espritos?
Que h, senhor? -perguntaram os jovens.
Por Jpiter! exclamou Belrio. H um anjo na caverna, ou pelo menos
parece um anjo...
E assim parecia Imognia, to linda nas suas vestes de rapaz.
Ouvindo as vozes, ela foi at o limiar da caverna e lhes dirigiu estas palavras:
Bons senhores, no me faam mal. Antes de entrar na caverna, eu
tencionava pedir ou comprar o que comi. Na verdade, nada roubei, nem o faria,
embora encontrasse ouro espalhado pelo cho. Aqui est o dinheiro de minha
comida e que tencionava deixar sobre a mesa ao partir, com bnos para os que
assim me alimentaram.
Eles se recusaram terminantemente a aceitar o dinheiro.
Vejo que esto incomodados comigo disse a tmida Imognia. Mas,
senhores, se quiserem matar-me por minha falta, saibam que eu teria morrido se
no a cometesse.
Qual teu destino? inquiriu Belrio. E como te chamas?
Fidele meu nome respondeu Imognia. Tenho um parente que parte
para a Itlia. Embarcou em Milford-Haven e foi, ao dirigir-me ao seu encontro, que
eu, cheio de fome, me vi obrigado a incorrer nesta falta.
Por favor, belo jovem interrompeu o velho Belrio , no nos julgues
grosseiros, nem avalies nosso esprito pelo rstico lugar em que vivemos. Foi bom
teres vindo. quase noite. Ters melhor trato antes de partires, e os nossos
agradecimentos por haveres ficado e comido conosco. Rapazes, dem-lhe as
boas-vindas.

Os gentis rapazes, irmos dela, acolheram ento Imognia na caverna com


muitas frases amveis, garantindo que haviam de am-la (ou "am-lo", como diziam)
tal qual a um irmo. Penetrando na caverna, Imognia encantou-os com suas
habilidades de dona de casa, ao preparar-lhes, para ceia, a caa que eles haviam
trazido. Embora atualmente no seja costume que as mulheres de alto nascimento
entendam de cozinha, assim no era naquele tempo, e Imognia mostrava-se perita
nessa arte vital. E, como seus irmos amavelmente diziam, era como se Juno
estivesse doente e Fidele fosse seu cozinheiro.
E alm disso considerou Polidoro ele canta como um anjo!
Observaram tambm um para o outro que, embora Fidele sorrisse to
docemente, uma triste melancolia parecia nublar-lhe o amvel rosto, como se
tivessem tomado conta dele, ao mesmo tempo, o pesar e a resignao.
Devido s suas gentis qualidades (ou talvez por causa do parentesco que
ainda desconheciam) , Imognia ( ou Fidele, como lhe chamavam os rapazes)
tornou-se o dolo dos irmos. Ela no os amava menos, pensando que, se no fosse
a lembrana de seu querido Pstumo, seria capaz de viver e morrer na caverna, em
companhia daqueles jovens. Assim, aceitou de bom grado permanecer com eles, at
se refazer das fadigas da viagem.
Depois de comerem a carne que haviam trazido, eles saram em busca de
mais caa, mas Fidele no pde acompanh-Ios por no se sentir bem. O pesar pelo
procedimento do marido e o cansao de vaguear pela floresta eram sem dvida a
causa de sua doena.
Eles ento se despediram dela e partiram para a caa, louvando pelo
caminho as nobres qualidades e graciosas maneiras do jovem Fidele.
Ao ficar a ss, Imognia lembrou-se do tnico que Pisnio lhe dera e
tomou-o, caindo ento num sono profundo, em tudo semelhante morte.
Quando Belrio e os irmos dela voltaram da caada, Polidoro foi o primeiro a
entrar. Julgando-a adormecida, descalou os pesados sapatos para que nenhum
rumor a despertasse, tamanha era a delicadeza que aflorara no esprito selvagem
dos prncipes. Mas logo percebeu que ela no poderia ser despertada por barulho
algum e concluiu que estava morta. Polidoro ps-se a chor-la com um terno e
fraternal sentimento, como se nunca tivessem vivido separados.
Belrio props ento carregarem-na para o interior da floresta e ali lhe
celebrarem os funerais com solenes cnticos, como ento era costume.
Os dois irmos de Imognia levaram-na para um recesso abrigado e sombrio,
depuseram-na delicadamente sobre a relva, entoaram os cnticos pelo repouso de
sua alma e cobriram-na de folhas e flores.
Enquanto o vero durar e eu aqui viver, Fidele, virei diariamente visitar sua
sepultura. A plida primavera, a flor que mais se parece com atua face, a glicnia, da
cor das tuas veias, e a folha da eglantina, que no mais suave do que o teu hlito,

todas estas flores eu desfolharei sobre ti. E no inverno, quando no houver flores,
hei de cobrir-te de musgos o querido corpo declarou Polidoro.
Findas as cerimnias fnebres, eles se retiraram cheios de tristeza.
No fazia muito tempo que fora deixada sozinha, quando, passado o efeito da
droga, Imognia despertou e facilmente sacudiu a leve coberta de folhas e flores que
tinha sobre o corpo. Ergueu-se e, imaginando ter sonhado, disse consigo:
Parece-me ter estado numa caverna e cozinhado para umas boas
criaturas... Mas como acordei toda coberta de flores?
No podendo achar o caminho para a caverna e no encontrando sinal dos
seus novos companheiros, chegou concluso de que aquilo tudo no passava de
um sonho. E mais uma vez reencetou a viagem, esperando chegar afinal a
Milford-Haven, de onde embarcaria em algum navio para a Itlia. Todos os seus
pensamentos ainda estavam em Pstumo, com quem pretendia encontrar-se,
disfarada de pajem.
Mas nesse tempo estavam sucedendo grandes acontecimentos de que
Imognia nada sabia. Recomeara subitamente uma guerra entre o imperador
romano Augusto Csar e Cymbeline, rei da Britnia. E um exrcito romano
desembarcara para invadir a Britnia, tendo avanado at a floresta pela qual
viajava Imognia. Com tal exrcito viera Pstumo.
Embora chegasse Britnia com os romanos, ele no tencionava lutar contra
os seus prprios patrcios, mas pretendia juntar-se ao exrcito da Britnia e bater-se
pela causa do rei que o banira.
Continuava convencido de que Imognia lhe fora infiel. Contudo, a morte
daquela a quem tanto amava e que morrera por sua ordem (pois Pisnio lhe
escrevera dizendo que cumprira risca suas instrues} lhe pesava no corao. Por
isso, voltava ele Britnia, desejando, ou morrer em combate, ou ser condenado
morte por Cymbeline, por haver regressado do exlio.
Imognia, antes de alcanar Milford-Haven, caiu em poder do exrcito
romano. Por seu aspecto e boas maneiras, foi levada para servir de pajem a Lcio, o
general romano.
As foras de Cymbeline tambm avanavam ao encontro do inimigo. Ao
entrarem na floresta, Polidoro e Cadwal juntaram-se a elas. Os jovens estavam
ansiosos por praticar atos de bravura, embora nem por sombras desconfiassem de
que iam combater pelo prprio pai. Tambm o velho Belrio uniu-se a eles na
batalha. H muito se arrependera do mal que fizera a Cymbeline, raptando-lhe os
filhos, e, tendo sido guerreiro na juventude, juntou-se alegremente ao exrcito para
combater pelo rei a quem tantos desgostos causara.
Uma grande batalha se travou entre os dois exrcitos. E os britnicos teriam
sido derrotados e morto o prprio Cymbeline, se no fosse o extraordinrio valor de
Pstumo, de Belrio e dos dois filhos do rei. Eles acudiram ao rei, salvaram-lhe a
vida e de tal modo influram na sorte das armas que os britnicos obtiveram a vitria.

Terminada a batalha, Pstumo, que no achara a sonhada morte,


entregou-se a um dos oficiais de Cymbeline na esperana de ser morto por ter
voltado do exlio.
Imognia e o general a quem ela servia foram feitos prisioneiros e levados
presena de Cymbeline, bem como Iquimo, que era oficial do exrcito romano.
Quando tais prisioneiros se achavam perante o rei, foi introduzido Pstumo, para
receber sua sentena de morte. Por singular coincidncia, tambm Belrio, com
Polidoro e Cadwal, foram levados presena de Cymbeline, afim de receberem a
recompensa devida aos grandes servios que haviam prestado ao rei. Como fazia
parte da comitiva real, tambm Pisnio se achava presente.
Estavam agora, pois, em presena do rei ( cada qual com diferentes
esperanas e temores) Pstumo e Imognia, esta com seu novo senhor, o general
romano; o fiel vassalo Pisnio e o falso amigo Iquimo; e tambm os dois perdidos
filhos de Cymbeline, com Belrio, que os raptara.
O general romano foi o primeiro a falar. Os restantes permaneceram em
silncio, por mais que lhes palpitasse de angstia o corao.
Imognia viu Pstumo e reconheceu-o, embora estivesse ele disfarado de
campons, mas ele no a reconheceu sob seus trajes masculinos. Imognia
reconheceu Iquimo, bem como o anel que este trazia no dedo e que a ela
pertencia, mas no sabia ter sido ele o autor de todas as suas desgraas. E
permanecia, diante de seu prprio pai, como um prisioneiro de guerra.
Pisnio reconheceu Imognia, pois fora ele quem a fizera vestir-se de rapaz.
" minha senhora " pensou ele. "J que est viva, deixemos ao tempo a soluo
de tudo."
Eu juraria que aquele jovem, ressuscitado sussurrou Polidoro.
Um gro de areia replicou Cadwal no se parece tanto com outro gro
de areia quanto este belo moo com o falecido Fidele.
o prprio morto vivo garantiu Polidoro.
Qual! duvidou Belrio. Se fosse ele, certamente teria falado conosco.
Mas ns o vimos morto segredou de novo Polidoro.
Cala-te replicou Belrio.
Pstumo esperava em silncio a bem-vinda sentena de morte. Resolvera
no revelar ao rei que lhe salvara a vida na batalha, com medo de que isso induzisse
o soberano a lhe conceder o perdo.
Lcio, o general romano que tomara Imognia sob sua proteo como pajem,
foi, como j dissemos, o primeiro a falar. Era um homem de grande coragem e nobre
dignidade e assim se dirigiu ao rei:
Ouvi dizer que no aceitais resgate por vossos prisioneiros e os condenais
todos morte. Sou romano e, como romano, aceitarei a morte. Mas h uma coisa

que eu desejaria pedir. Ento, apresentando Imognia ao rei, falou: Este rapaz
britnico de nascimento. Deixai que seja resgatado. Nunca um amo teve pajem to
bom, to aplicado, to servial em todas as ocasies, to atento. Nunca fez mal a
nenhum britnico, embora servisse a um romano. Salvai ao menos esse, se a
ningum mais poupardes.
Cymbeline fitou atentamente a filha Imognia. No a reconheceu sob aqueles
disfarces, mas decerto a sbia natureza lhe esclareceu o corao, pois ele anunciou:
Com certeza, j o vi antes; sua fisionomia me familiar. No sei por que
motivo te digo: "Vive, jovem ", mas concedo-te a vida. Pede-me o que quiseres, que
te atenderei, mesmo que seja a vida do mais nobre dos meus prisioneiros.
Agradeo humildemente Vossa Majestade disse Imognia.
Todos estavam ansiosos para ouvir por quem o pajem intercederia. E Lcio,
seu amo, disse:
No te peo minha vida, meu bom rapaz, mas sei que isso que tu vais
pedir.
Infelizmente no disse Imognia. Minha misso outra, meu bom
senhor. Por vossa vida, no posso interceder.
Essa aparente falta de gratido espantou o general romano.
Imognia, ento, fixando o olhar em Iquimo, pediu apenas isto: que Iquimo
fosse obrigado a confessar como obtivera o anel que trazia no dedo.
Cymbeline acedeu e ameaou Iquimo com torturas se ele no confessasse a
verdade.
Iquimo fez ento uma completa narrativa de sua vilania, contando a histria
da aposta com Pstumo e como conseguira iludir-lhe a credulidade.
O que Pstumo sentiu ao ouvir essa prova da inocncia da esposa no pode
ser expresso por palavras. Avanou imediatamente e confessou a Cymbeline a cruel
sentena que ele fizera Pisnio executar contra a princesa. E exclamava
desesperadamente:
Imognia, minha rainha, minha vida, minha esposa! Imognia,
Imognia, Imognia!
Imognia no pde ver seu querido esposo naquele estado sem se dar a
conhecer, para a indescritvel alegria de Pstumo, que ficou assim aliviado do peso
do remorso e restitudo s boas graas daquela a quem to cruelmente tratara.
Quase to arrebatado de alegria quanto ele por encontrar a filha perdida,
Cymbeline restituiu-Ihe o antigo lugar na afeio paterna e concedeu seu perdo a
Pstumo, reconhecendo-o como genro.
Belrio escolheu esse momento de alegria e reconciliao para confessar sua
culpa. Apresentou Polidoro e Cadwal ao rei, dizendo-lhe que eram seus dois filhos
perdidos, Guidrio e Arvirago.

Cymbeline perdoou o velho Belrio. Pois quem podia pensar em castigos num
instante de tamanha felicidade? Encontrar a filha viva e os filhos desaparecidos nas
pessoas daqueles jovens que to corajosamente lhe haviam salvado a vida que
maior ventura podia esperar?
Imognia desejou ento prestar um servio a seu antigo amo, o general
romano Lcio, cuja vida o rei prontamente poupou, a seu pedido.
Resta ainda falar da rainha, a perversa esposa de Cymbeline. Desesperada
com o malogro dos seus planos e cheia de remorsos, ela adoeceu e morreu, no
sem ver primeiro seu tresloucado filho Cloten morto numa rixa que ele prprio
provocara. Mas so acontecimentos demasiado trgicos, que devem apenas ser
relatados de passagem, para no atrapalhar o feliz desenlace desta histria. Basta
que tenham sido felizes os que o mereceram. At o prfido Iquimo, desmascaradas
suas intrigas, foi despedido sem maior castigo.

O Rei Lear
Lear, rei da Britnia, tinha trs filhas: Goneril, esposa do duque de Albnia;
Regan, esposa do duque de Cornualha; e Cordlia, ainda solteira, de quem eram
pretendentes o rei de Frana e o duque de Borgonha, os quais se achavam, com
esse propsito, na corte do rei Lear.
Com mais de oitenta anos, exausto pela idade e pelos trabalhos do governo,
o velho rei resolvera abrir mo dos assuntos de Estado, deixando-os a foras mais
jovens, enquanto se preparava para a morte, que no devia tardar. Nesse intuito,
chamou as trs filhas. Queria saber dos seus prprios lbios qual delas o amava
mais, a fim de repartir o reino entre elas, na mesma proporo do afeto de cada
uma.
Goneril, a mais velha, declarou que amava o pai mais do que podia expressar
em palavras que este lhe era mais caro do que a luz dos seus olhos, do que sua
liberdade e do que sua prpria vida. Disse uma srie de coisas do gnero, fceis de
simular quando no existe o amor verdadeiro, pois bastam algumas belas palavras
ditas com nfase. Num rasgo de ternura paterna e deleitado com essa confisso de
amor, que julgava vir do corao da filha, o rei concedeu a ela e ao marido um tero
de seu vasto reino.
Chamou ento a segunda filha e perguntou-lhe o que tinha a dizer. Feita do
mesmo metal oco que a irm, Regan no ficou atrs nas declaraes. Afirmou que
tudo o que a irm dissera nada era em comparao com o amor que ela dedicava
Sua Majestade, que todas as suas alegrias feneciam diante do prazer que sentia em
amar a seu querido rei e pai.

Depois dessas desvanecedoras palavras de Regan, Lear julgou-se um


abenoado por ter filhas to extremosas e no pde deixar de conceder a ela e ao
marido um outro tero de seu reino, como j fizera com Goneril.
Voltou-se em seguida para a filha mais nova, Cordlia, a quem chamava de
sua alegria, e perguntou-lhe o que tinha a dizer. Pensava, sem dvida, que Cordlia
lhe encantaria os ouvidos com as mesmas palavras de amor que haviam proferido
suas irms e at que suas expresses seriam ainda mais fortes, pois ela era sua
predileta e sempre fora mais mimada do que as duas mais velhas. Mas, desgostosa
com a lisonja das irms, cujos coraes sabia estarem longe dos lbios, e
compreendendo que aquelas calorosas manifestaes visavam apenas despojar o
velho rei dos seus domnios, Cordlia limitou-se a dizer que amava ao pai como era
de seu dever, nem mais nem menos.
Chocado com essa aparente ingratido da filha predileta, o rei pediu-lhe que
reconsiderasse o que dissera e modificasse suas palavras, para que aquilo no a
prejudicasse no futuro.
Cordlia respondeu-lhe ento que ele era o autor dos seus dias, que a
educara e amara, e que a isso ela retribua com obedincia, amor e venerao. No
podia, porm, afeioar sua boca a discursos to longos quanto os das irms, nem
prometer nada mais amar neste mundo. Por que as irms tinham maridos, se (como
diziam) no amavam seno ao pai? Ela, se algum dia casasse, estava certa de que
aquele a quem desse a mo no havia de querer metade de seu amor, carinho e
dedicao. Nunca poderia casar, como as irms, para amar to-somente ao pai.
Cordlia, que na verdade amava ao pai quase tanto quanto pretendiam suas
irms, poderia ter feito tal declarao em outra ocasio, em termos mais filiais e
carinhosos. No entanto, diante das hipcritas e aduladoras falas das irms, que vira
to exageradamente recompensadas, ela preferia agora guardar silncio sobre seus
sentimentos. Queria resguardar seu afeto acima das suspeitas de mercenarismo.
Mostraria que amava o pai, mas no por interesse, e que suas declaraes, embora
menos espalhafatosas, eram muito mais verdadeiras e sinceras.
A simplicidade das suas palavras, porm, enfureceu o velho monarca, que as
julgou ditadas pelo orgulho. Mesmo nos seus melhores dias, ele sempre fora
acrimonioso e irritado. Agora, a velhice lhe nublava de tal modo a razo que ele j
no discernia a verdade da lisonja, as palavras artificiosas daquelas que brotam do
corao. Assim, num acesso de ressentimento, deserdou Cordlia do tero do reino
que ele reservara, dividindo-o igualmente entre as duas irms e seus maridos, os
duques de Albnia e de Cornualha. Chamou de novo as filhas e os genros e, na
presena da corte, investiu-os de todo o poder, rendimentos e soberania, reservando
para si somente o ttulo de rei. Impunha apenas uma condio: a de residir
alternadamente cada ms no palcio de uma das filhas, acompanhado de um
squito de cem cavaleiros.
A absurda partilha do reino, to pouco guiada pela razo e tanto pela paixo,
encheu a corte de espanto e mgoa. Mas ningum teve coragem de se expor

exasperao e fria reais, exceto o conde de Kent. Comeou este a dizer algumas
palavras a favor de Cordlia, quando o rei intimou-o a se calar, sob pena de morte,
mas o bom Kent no era homem que se sujeitasse a isso. Sempre fora fiel a Lear, a
quem honrava como rei, amava como pai, seguia como amo. Nunca considerara sua
vida seno como um penhor hipotecado aos inimigos do rei, nem temia perd-Ia
quando se tratava da salvao de Lear. Mesmo agora, que o rei era seu inimigo, o
fiel vassalo no esquecia seus velhos princpios.
Ops-se corajosamente a Lear, tentando faz-Io voltar razo e at se
mostrou rude diante dos desvarios do rei.
Em outros tempos Kent fora seu conselheiro de confiana e agora pedia que,
como j fizera em muitos assuntos graves, mais uma vez o rei visse pelos seus
olhos e se guiasse por seus conselhos. Pediu-Ihe que dominasse aquele odioso
arrebatamento, pois jurava pela prpria vida que a filha mais nova de Lear no era a
que menos o amava. Quando o poder se inclinava ante a lisonja, a honra era
obrigada a se mostrar modesta. Quanto s ameaas de Lear, que poderia este fazer
quele cuja vida j estava a seu dispor? Nada o impediria de exercer seu dever de
falar. Como um doente furioso, que mata o mdico e se apraz no seu desvario, Lear
desterrou aquele fiel servidor, dndo-Ihe cinco dias para os preparativos da partida;
se no sexto dia, a odiada pessoa de Kent fosse encontrada dentro dos limites do
reino, ele seria condenado morte.
Kent despediu-se de Lear, dizendo que, j que o rei se mostrava daquela
maneira, seria o mesmo estar no exlio ou permanecer na corte. Antes de partir,
recomendou Cordlia proteo dos deuses, que to retamente pensavam e to
discretamente falavam; fez votos para que os fatos correspondessem s palavras
das suas irms. E partiu, como dizia, para adaptar seus velhos hbitos a novas
terras.
O rei de Frana e o duque de Borgonha foram chamados para ouvir o que
Lear decidira a respeito da filha mais nova e declarar se continuariam a fazer a corte
a Cordlia, agora que ela incorrera no desfavor paterno e nenhuma riqueza possua
alm da prpria pessoa. O duque de Borgonha logo desistiu: no a queria como
esposa em tais condies. O rei de Frana, no entanto, compreendeu a natureza da
falta que a fizera perder o amor do pai. Percebeu que seu nico defeito era ser
retrada nas palavras e incapaz de amoldar a lngua s adulaes, como faziam as
irms. Disse que as virtudes dela constituam um dote mais precioso do que um
reino e pediu-lhe que se despedisse das irms e do pai, embora este houvesse se
mostrado to desumano. Iria com ele, seria sua rainha e da linda Frana, reinando
sobre domnios mais belos do que os das irms.
Com os olhos cheios de lgrimas, Cordlta disse adeus s irms e pediu-lhes
que amassem o pai e cumprissem as promessas que lhe haviam feito.
Rispidamente, elas retrucaram que no precisavam das suas recomendaes, pois
conheciam o prprio dever e que Cordlia devia se esforar para agradar ao marido,
que a recebia apenas por uma miservel esmola da Sorte. Conhecendo bem as

irms, Cordlia partiu com o corao angustiado, desejando que o pai estivesse em
melhores mos do que aquelas em que o deixava.
Mal Cordlia se retirou, as diablicas disposies das duas irms comearam
a se mostrar sob seu verdadeiro aspecto. Mesmo antes de expirado o primeiro ms
que, segundo o acordo, Lear passaria com a filha mais velha, Goneril, revelou-se a
diferena entre as promessas e a realidade. Essa prfida, que recebera do pai tudo
o que ele podia dar, comeou a invejar at mesmo os restos de realeza que o velho
reservara para si, a fim de embalar sua fantasia com a idia de que ainda era rei.
No podia v-lo, nem aos seus cem cavaleiros. E, cada vez que o encontrava,
mostrava uma fisionomia carrancuda. Sempre que o velho queria lhe falar, simulava
uma doena ou qualquer outro impedimento. Era visvel que considerava sua velhice
um fardo intil e aquela comitiva, uma despesa desnecessria. No s descurava no
cumprimento dos seus deveres para com o rei, como, por exemplo ou at
recomendao, permitia que os criados do palcio o tratassem com negligncia,
recusando-se a obedecer-lhe ou, ainda mais acintosamente, fingindo no ouvi-lo.
Mesmo notando a mudana no procedimento da filha, Lear fechou os olhos
enquanto foi possvel, pois em geral ningum quer reconhecer as consequncias
que seus prprios erros acarretam.
Embora desterrado por Lear e condenado morte se fosse encontrado na
Bretanha, o conde de Kent decidiu ficar e enfrentar as consequncias de seu ato,
enquanto houvesse um ensejo de ser til ao velho rei, seu soberano. Vede a que
tristes expedientes a pobre lealdade s vezes forada a se submeter! Contudo, ela
nada considera baixo ou indigno; apenas busca servir onde o dever a chama.
Renunciando a toda grandeza e pompa e disfarado de criado, o bom conde
ofereceu seus servios ao rei. Sem reconhec-lo, mas simpatizando com suas
maneiras simples e um tanto rudes (to diferentes da untuosa adulao das filhas), o
rei logo o contratou, sob o suposto nome de Caio, sem nunca suspeitar de que
aquele era seu antigo favorito, o nobre e poderoso conde de Kent.
Caio logo teve chance de demonstrar sua fidelidade e dedicao. Naquele
dia, o mordomo de Goneril tratara desrespeitosamente ao rei, dirigindo-lhe olhares e
palavras insolentes, ao que era, sem dvida, incitado pela prpria ama. No
tolerando a afronta a Sua Majestade, Caio arremessou-se contra o atrevido lacaio,
jogando-o no cho. Por esse bom servio, ficou-lhe tear muito afeioado.
Mas Kent no era o nico amigo de tear. Na sua humilde posio e at onde
to insignificante personagem podia demonstrar amizade, o pobre bobo que
pertencera ao palcio de tear afeioou-se ao rei depois de sua desgraa. E, com
seus ditos alegres, contribua para lhe animar o esprito, embora algumas vezes no
resistisse ao impulso de criticar a imprudncia de seu senhor em renunciar coroa e
ceder tudo s filhas. Ento cantava, referindo-se a elas:

Elas choram de alegria


E canto eu de pesar;

Por ver um rei como aquele


Com os bobos se juntar:

Com esses ditos e canes, em que era inesgotvel, o divertido e honrado


bobo desafogava o corao, dizendo coisas amargas, mesmo em presena de
Goneril. Certa vez, comparou o rei ao pardal, que alimenta os filhotes do cuco e
depois por eles comido. Doutra feita, dissera que at um burro compreenderia
quando o carro puxa o cavalo (significando que as filhas de tear, que deviam ir atrs,
agora seguiam adiante do pai) .Tambm falava que tear no era mais tear, mas
apenas a sombra de tear. Por essas e outras, algumas vezes foi ele ameaado com
o chicote.
A frieza e a falta de respeito que tear comeava a notar no foram tudo que o
ludibriado pai teve de suportar de sua indigna filha. Disse-lhe ela abertamente que
no convinha a permanncia dele no palcio, enquanto insistisse em manter o
squito de cem cavaleiros, pois tal squito era intil e dispendioso, s servindo para
encher a corte de tumulto e orgias. Pedia-Ihe, pois, que diminusse o nmero de sua
comitiva e s conservasse velhos a seu servio, de idade adequada sua.
A princpio, Lear no quis acreditar nos prprios olhos e ouvidos, nem que era
sua filha que falava daquele jeito. No podia conceber que aquela que dele recebera
uma coroa quisesse reduzir-Ihe o squito e lhe faltasse com o respeito devido
idade avanada. Mas, como Goneril insistisse nessa desrespeitosa exigncia, o rei
enfureceu-se, chamando-a de abutre detestvel e dizendo que ela mentia. E assim
era, pois, na verdade, os cem cavaleiros tinham conduta irrepreensvel e hbitos
sbrios, mostrando-se rigorosos nos seus deveres e nada amantes de tumultos e
orgias.
Lear mandou aprontar os cavalos, para ir, com seus cem cavaleiros, ao
palcio da segunda filha, Regan. Falou da ingratido esse demnio de corao de
pedra, que se tornara ainda mais hediondo quando se abrigava no peito de uma
filha. Num acesso de dio, terrvel de escutar, amaldioou Goneril, pedindo a Deus
que ela nunca tivesse filhos, ou que, se os tivesse, estes lhe votassem o mesmo
desprezo que ela lhe mostrava, para que sentisse que, muito mais doloroso do que a
mordedura de uma cobra, conhecer a ingratido de um filho.
Como o marido de Goneril, o duque de Albnia, comeasse a se eximir de
qualquer participao que o rei pudesse lhe atribuir naquilo tudo, Lear deixou-o
falando sozinho e ordenou, fora de si, que encilhassem os cavalos, afim de partir,
com seus cavaleiros, para a casa da segunda filha.
No ntimo, Lear j comeava a ponderar consigo mesmo quo pequena fora a
falta de Cordlia (se falta era) , comparada com a da irm. Ps-se a chorar, mas
logo se envergonhou de que uma criatura como Goneril pudesse ter tanta
ascendncia sobre ele, aponto de faz-Io cair em pranto.

Regan e o marido mantinham a corte no seu palcio em grande pompa e


magnificncia. E Lear despachou seu criado Caio com cartas para a filha, a fim de
que esta se aprestasse a receb-Io; seus cavaleiros seguiriam depois. Entretanto,
Goneril se havia antecipado, escrevendo tambm para Regan, para acusar o pai de
caprichoso e rabugento e aconselh-la a no receber a imensa comitiva que o
acompanhava.
Seu mensageiro chegou ao mesmo tempo que Caio. E ambos se
encontraram frente a frente. E quem havia de ser, seno o inimigo de Caio, aquele a
quem um dia castigara pelo desrespeito ao rei Lear?
No se agradando de seu aspecto e desconfiado do motivo que ali o trazia,
Caio comeou a provoc-lo e desafiou-o para um duelo, ao que o outro se recusou.
Caio, ento, num assomo de clera, bateu-Ihe impiedosamente, como merecia 0
portador de perversos recados.
Cientes do que ocorrera, Regan e o marido ordenaram que Caio fosse
torturado nos cepos, apesar de ser um emissrio do rei seu pai e de merecer, em tal
qualidade, a mais elevada considerao. Assim, a primeira coisa que o rei viu, ao
penetrar no castelo, foi seu fiel servidor naquela lastimvel situao.
Esse j era um pssimo augrio da recepo que teria. Pior, porm, foi o que
se seguiu. Tendo perguntado pela filha e o marido, foi-lhe respondido que estavam
cansados de viajar a noite inteira e no podiam v-Io. S diante de sua insistncia,
eles foram finalmente cumpriment-Io. E eis que, na companhia de ambos, vinha
nada menos que a detestada Goneril, que fora contar pessoalmente sua histria e
indispor a irm contra o rei seu pai.
O velho rei ficou impressionado com o que viu, e mais ainda ao notar que
Regan dava a mo irm. Lear perguntou a Goneril se ela no se envergonhava de
lhe fitar as barbas brancas. Regan aconselhou-o a voltar para o palcio da
primognita e com ela viver em paz, despedindo metade de sua comitiva. Tambm
aconselhou-o a pedir perdo a Goneril, pois era muito velho e precisava ser
governado e guiado por pessoas de discernimento mais perfeito.
Cheio de indignao, Lear mostrou o absurdo que seria ajoelhar-se ele aos
ps da filha e suplicar-lhe o que comer e o que vestir. Rebelou-se contra essa
dependncia antinatural, dizendo que nunca voltaria para junto de Goneril, mas
ficaria ali onde estava, com Regan ele e seus cem cavaleiros.
Afianava que esta no havia esquecido a metade do reino que lhe dera e
que seus olhos no eram duros como os de Goneril, mas meigos e bondosos.
Dizia que, em vez de voltar para a casa de Goneril, com seu squito reduzido
metade, preferia ir para a Frana, pedir uma mesquinha penso ao rei que casara
com sua filha mais nova, sem dote.
Mas se enganava ao esperar de Regan melhor tratamento do que aquele que
lhe dera Goneril. Como se quisesse vencer a irm em desumanidade, ela declarou
que achava cinqenta cavaleiros demasiado para ele e que vinte e cinco bastavam.

Ento Lear, com o corao partido, virou-se para Goneril, dizendo que voltaria
para a casa dela, pois os seus cinqenta eram o dobro de vinte e cinco assim, seu
amor era duas vezes maior do que o de Regan.
Mas Goneril esquivou-se, perguntando que necessidade tinha ele de vinte e
cinco homens? Ou mesmo de dez? Ou de cinco? Podia muito bem ser atendido
pelos criados dela, ou os de sua irm.
Desse modo, as duas perversas filhas travavam um duelo de crueldade para
com o velho pai, que to bondoso fora com elas. Pouco apouco, reduziram-lhe a
comitiva, privando-o de qualquer smbolo do respeito que cabia a quem fora rei. No
que uma comitiva esplndida seja essencial felicidade. Mas de um rei a um
mendigo a diferena grande: governar sobre milhes de homens e no ter um s
criado. Mais do que a falta de uma comitiva, o que na verdade dilacerava o corao
do rei era a ingratido das filhas. E tal foi sua angstia ante a ingratido das filhas a
quem levianamente cedera um reino que seu esprito comeou a vacilar. Ps-se a
dizer coisas sem nexo, jurando impor quelas desnaturadas megeras tamanha
vingana que ficaria para exemplo e terror do mundo.
Enquanto Lear fazia essas vs ameaas que seu dbil brao jamais poderia
executar, a noite caiu e fez desabar uma terrvel tempestade, com chuva, troves e
relmpagos. E como as filhas insistissem em no reconhecer os cavaleiros de seu
squito, Lear preferiu afrontar a fria dos elementos a ficar sob o mesmo teto com
aquelas ingratas. Elas, alegando que os males que os teimosos acarretam sobre si
so um merecido castigo, bateram-lhe a porta nas costas.
Uivavam os ventos furiosos e a borrasca era de aterrar, quando o pobre velho
saiu para enfrentar os elementos, menos ferozes do que a maldade das filhas.
Nessa noite tenebrosa, o rei Lear andou por charnecas e matagais, vagueando ao
acaso, exposto ao mpeto da tormenta, desafiando ventos e troves. Pedia aos
ventos que arremessassem a terra para as profundezas do mar, ou conjurava as
ondas a tragarem a terra, para que nenhum vestgio restasse desse ingrato animal
que o homem.
Tinha por nico companheiro o pobre bobo, que dele no quisera se separar
e procurava, com suas graas, afrontar os reveses da sorte. Em dado momento,
quando aumentou a violncia da tempestade, disse-Ihe o bobo que o melhor a fazer
numa noite daquelas era o rei voltar e pedir a bno s filhas:

Quem quer que tenha algum juzo,


Deixa que chova ou que vente,
Que antes de tudo preciso
Com a sorte estar contente.

Assim, pobremente acompanhado, esse monarca outrora grande foi


encontrado por seu fiel vassalo, o bom conde de Kent, transformado agora em Caio
e que sempre o seguia de perto. Ao deparar com o rei, disse-Ihe:
Ai, senhor, estais aqui? As criaturas que amam a noite no amam noites
como esta. Esta tremenda tempestade amedronta os animais e os obriga a buscar
seus esconderijos. A natureza humana tambm no pode suportar a aflio e o
medo.
Lear recebeu-o com rispidez e disse que esses males menores no so
perceptveis quando um mal maior nos domina. Se a alma livre, o corpo pode ser
delicado; mas a tempestade que lhe ia na alma impedia-o de sentir o que quer que
fosse. Nele, somente o corao palpitava e sofria. Falou depois da ingratido filial e
disse que era o mesmo que morder a mo que nos d de comer na boca, pois os
pais so as mos, o alimento e tudo para os filhos.
O bom Caio insistiu em que o rei no continuasse ao relento, convencendo-o
afinal a entrar numa miservel choupana que descobrira na charneca. O bobo entrou
primeiro e retrocedeu aterrorizado, dizendo que vira um fantasma. Aps um exame
mais detido, verificou-se que se tratava de um pobre mendigo de Bedlam, que se
arrastara, em busca de refgio, at aquela choupana abandonada e que, com suas
falas de bruxedos, amedrontara o bobo. Era um desses pobres lunticos que, ou so
doidos de verdade, ou fingem s-Io, para melhor inspirar compaixo gente simples
das aldeias. Percorrem os povoados a dizer: "Quem d uma esmolinha ao pobre
louco?" E espetam alfinetes e pregos nos braos, para os fazer sangrar. E com
essas artes horrveis, s vezes por splicas, s vezes custa de maldies,
comovem ou aterram os aldees ignorantes, obtendo uma boa colheita de esmolas.
Aquele pobre-diabo era um desses. E o rei, vendo-o naquele msero estado, tendo
apenas um lenol em volta dos rins para lhe cobrir a nudez, convenceu-se de que o
infeliz era um pai que tambm dera tudo para as filhas e assim cara naquele estado,
pois nada, julgava ele, podia arrastar um homem a tal misria seno o fato de ter
filhas desnaturadas.
Por estas e outras frases que o rei proferiu, Caio compreendeu que ele no
estava em seu juzo perfeito e que os maus-tratos das filhas lhe haviam
desequilibrado o esprito.
E a lealdade do conde de Kent traduziu-se, nessa hora, nos servios mais
valiosos que j tivera o ensejo de prestar. Com o auxlio de alguns sditos que
haviam permanecido fiis, fez transportar seu amo, ao raiar do dia, para o castelo de
Dover, onde, na condio de conde de Kent, possua seus principais amigos e sua
maior influncia. Embarcou para a Frana e, correndo corte de Cordlia, pintou-lhe
a terrvel condio do pai e a desumanidade das suas irms. Banhada em pranto,
aquela boa e terna filha rogou ao rei seu marido licena de embarcar para a
Inglaterra com foras suficientes para obrigar suas cruis irms e cunhados a
restaurarem, no trono, o velho rei seu pai. O marido consentiu, e ela imediatamente
partiu com um exrcito para Dover.

Tendo casualmente se extraviado dos guardas que o conde de Kent


designara para acompanh-lo, devido demncia, Lear foi encontrado por algum
do squito de Cordlia, a vaguear pelas cercanias de Dover, cantando alto e
ostentando na cabea uma coroa feita por ele prprio, de capim seco, urtigas e
outras plantas silvestres que apanhara pelo caminho.
A conselho dos mdicos, Cordlia, apesar de ansiosa para ver o pai,
resignou-se a adiar o encontro at que, pelo sono e merc de umas ervas que lhe
ministraram, ele recuperasse um pouco de lucidez e calma. Pela solicitude daqueles
hbeis mdicos, a quem Cordlia prometera todo seu ouro e jias se restitussem a
razo a Lear, no tardou este a se achar em condies de ver a filha.
Foi comovedor o encontro de ambos. O pobre velho debatia-se entre a
inesperada alegria de rever a filha que fora outrora sua predileta e a vergonha de
receber a quem expulsara de casa por to insignificante motivo. Esses dois
sentimentos opostos lutavam com os resqucios de sua enfermidade. E o transtorno
de seu esprito fazia com que, s vezes, quase no se lembrasse de onde estava, ou
de quem to carinhosamente o beijava e lhe falava. Pedia ento aos presentes que
no rissem se ele cometesse um engano, julgando que aquela dama era sua filha
Cordlia. Era de cortar o corao v-lo depois tombar de joelhos e pedir perdo
filha. E a pobre, de joelhos, pedia-lhe a bno, dizendo-lhe que no era ele quem
devia se ajoelhar, mas sim ela, pois era sua filha Cordlia! E beijou-o para ( como
ela dizia) limpar com seu beijo toda a maldade das irms. Explicou depois ao pai que
viera da Frana com a inteno de o socorrer. Lear lhe respondeu que ela devia
esquecer e perdoar, pois ele era velho e tonto e no sabia o que fazia; mas que, na
verdade, tinha ela grande motivo para no am-lo, ao passo que suas irms no
tinham nenhum. Cordlia replicou que no tinha mais motivos para isso do que as
outras duas.
Deixemos por ora o velho rei entregue s solicitudes de sua dedicada filha.
Com o repouso e os remdios aplicados, conseguiram ela e os mdicos esclarecer a
mente desordenada do pobre velho, a quem a crueldade das filhas to
violentamente abalara.
Estes monstros de ingratido, que to falsas haviam sido para com o velho
pai, seria de espantar que tambm no o fossem para com seus maridos. Logo lhes
pesou guardar ao menos as aparncias do dever e da afeio e abertamente
mostrararn que haviam dedicado a outrem seus afetos. Ora, sucedeu que o objeto
dos seus criminosos amores era o mesmo. Tratava-se de Edmundo, filho natural do
extinto conde de Gloucester que, por suas artes e manhas, conseguira espoliar do
condado o irmo Edgar, o legtimo herdeiro. Era um homem cruel e perverso, o mais
adequado que podia haver para objeto dos amores de criaturas como Goneril e
Regan. Tendo ocorrido a morte do duque de Cornualha, marido de Regan, esta
declarou imediatamente sua inteno de desposar o usurpador do condado de
Gloucester. A notcia exasperou o cime de Goneril, a quem, tal como a Regan, o
prfido conde diversas vezes declarara seu amor. Incapaz de dominar seu rancor,
Goneril achou meios de envenenar a irm. Mas, descoberto seu crime, foi mandada

prender pelo marido, o duque de Albnia, que alis j era sabedor dos seus infiis
amores. E Goneril, no seu desespero, ps termo vida. Assim, finalmente, a justia
dos Cus feriu aquelas filhas desnaturadas.
Enquanto os olhos de todos estavam fixos nesse caso, admirando a justia
revelada nessas mortes merecidas, foram os mesmos olhos desviados para os
misteriosos desgnios do mesmo poder no melanclico destino da jovem e virtuosa
Cordlia, cujas boas aes pareciam merecer final mais feliz. Mas uma triste
verdade que nem sempre a inocncia e a bondade recebem o que merecem neste
mundo. As foras que Goneril e Regan haviam enviado sob o comando do conde de
Gloucester saram vitoriosas. E Cordlia, pelas maquinas do perverso conde, que
no queria que ningum se interpusesse entre ele e o trono, terminou seus dias na
priso. Desse modo, o Cu chamou a si essa inocente dama, no verdor dos seus
anos, depois de a haver mostrado ao mundo como um exemplo de dedicao filial.
tear no sobreviveu muito sua extremosa filha.
Antes da morte deste ltimo, o bom conde de Kent, que sempre seguira os
passos do velho soberano, desde o primeiro dia em que suas filhas o maltrataram
at o perodo final de abandono e misria, tentou faz-Io compreender que era ele
quem o seguia, sob o nome de Caio. Mas o crebro transtornado de tear no
conseguia atinar com o fato de Caio e Kent serem uma mesma e nica pessoa. Por
isso Kent julgou intil importun-Io com explicaes. tear morreu dentro em pouco, e
aquele fiel servidor, que to dedicadamente compartilhara de todos os seus
infortnios, no tardou a segui-Io sepultura.
A maneira como o Cu castigou o falso conde de Gloucester (cujas
maquinaes foram desmascaradas, deixando-o ser abatido num duelo com o
irmo, o conde legtimo) e a maneira como o marido de Goneril, o duque de Albnia
(inocente da morte de Cordlia e que nunca aprovara a atitude da esposa para com
o pai) subiu ao trono da Bretanha, aps a morte de tear, no h necessidade de
narrar aqui. Afinal, esto mortos tear e suas trs filhas, cujas aventuras so o nico
objeto de nossa histria.

Macbeth
Quando Duncan, o Bom, reinava na Esccia, vivia ali um poderoso baro,
chamado Macbeth. Parente prximo do rei, Macbeth gozava de grande estima na
corte por seu valor e atuao nas guerras, nas quais dera um recente exemplo de
coragem, ao derrotar um exrcito rebelde que se aliara a numerosas tropas da
Noruega.
No regresso dessa grande batalha, os dois generais escoceses, Macbeth e
Banquo, passaram por uma charneca mal-assombrada, onde foram detidos pela

apario de trs vultos. Os trs assemelhavam-se a mulheres, exceto pela barba


que lhes cobria o rosto. Tinham peles ressequidas, e suas estranhas indumentrias
lhes tiravam qualquer parecena com outros seres deste mundo. Foi Macbeth quem
lhes falou primeiro. Mas as trs figuras, como que ofendidas, levaram cada uma o
dedo esqueltico aos lbios murchos, impondo-lhe silncio. A primeira saudou
Macbeth pelo seu ttulo de baro de Glamis. No pouco espantado ficou o general
de ser conhecido por tais criaturas. Mas ainda mais se assombrou quando a
segunda delas continuou a saudao, dando-lhe o ttulo de baro de Cawdor, honra
a que ele jamais aspirara. E a terceira cumprimentou-o, dizendo:
Salve, Macbeth, que sers rei um dia!
Esta proftica saudao deixou-o ainda mais pasmado, pois sabia que,
enquanto vivessem os filhos do rei, no havia esperanas de ele subir ao trono.
Depois, voltando-se para Banquo, elas lhe disseram, em termos enigmticos,
que ele seria "menos que Macbeth e mais do que ele; no to feliz, mas muito mais
feliz". E profetizaram que, embora ele nunca reinasse, seus filhos, aps sua morte,
seriam reis da Esccia.
Dito isso, desvaneceram-se no ar. E os generais perceberam que se tratava
de bruxas.
Enquanto consideravam a estranheza daquela aventura, chegaram os
mensageiros do rei, encarregados de investir Macbeth do ttulo de baro de Cawdor.
O acontecimento, to miraculosamente de acordo com as predies das feiticeiras,
deixou Macbeth mudo de pasmo, incapaz de responder o que fosse aos
mensageiros. Nesse meio tempo, brotou em seu corao a esperana de que a
profecia da terceira bruxa tambm se cumprisse, tornando-o um dia rei da Esccia.
Voltando-se para Banquo, disse:
No tens esperanas de que teus filhos sejam reis, depois de ver to
maravilhosamente realizado o que as bruxas me prometeram?
Esperanas como essas replicou o general podem levar-te a aspirar ao
trono. Lembre: muitas vezes, esses ministros das trevas revelam pequenas
verdades apenas para nos induzirem a atos de maiores conseqncias.
As malignas insinuaes das bruxas, porm, tinham calado profundamente no
esprito de Macbeth, impedindo-o de levar em conta as sensatas ponderaes de
Banquo. Desde esse tempo, todos os seus pensamentos se fixaram no trono da
Esccia.
Macbeth tinha uma esposa, a quem comunicou a estranha predio e seu
parcial cumprimento. Era uma mulher perversa e ambiciosa, para a qual, desde que
o marido e ela prpria alcanassem grandezas, pouco importavam os meios.
Instigou, assim, os indecisos desgnios de Macbeth, a quem repugnava a idia de
sangue, e no cessava de lhe apresentar o assassinato do rei como um passo
absolutamente necessrio para a realizao da tentadora profecia.

Sucedeu ento que o rei (o qual, por magnnima condescendncia,


costumava visitar amigavelmente os principais representantes da nobreza) foi
hospedar-se na casa de Macbeth, com seus dois filhos, Malcolm e Donalbain, alm
de um numeroso squito de bares e cortesos. Tencionava, assim, honrar Macbeth
por seus triunfos na guerra.
O castelo de Macbeth era bem situado, numa regio de clima ameno e
saudvel, como indicavam os ninhos de andorinhas, construdos em todas as
cornijas do edifcio sabido que tais pssaros se aninham de preferncia nos
lugares onde o ar mais salubre.
O rei muito se agradou do local, e no menos das atenes e respeito de lady
Macbeth, que dominava a arte de encobrir traioeiros desgnios com sorrisos.
Parecia ela uma inocente flor, quando era, na verdade, a serpente que sob esta se
oculta.
Cansado da viagem, o rei recolheu-se cedo. Em seu quarto, como de
costume, foram dormir dois dos seus guardas privados. Ficara o rei encantado com
a recepo e distribura muitos presentes, entre os quais um precioso diamante a
lady Macbeth, a quem chamou de a melhor das suas hospedeiras.
Era noite alta, quando metade da natureza parece morta, estranhos sonhos
povoam o esprito dos homens adormecidos e apenas o lobo e o assassino rondam
as trevas. Era a hora em que lady Macbeth planejava o assassinato do rei. No
desejava praticar um ato to contrrio ao seu sexo, mas receava que o marido, de
natureza suavizada pelo leite da bondade humana, no se atrevesse a cometer o
crime. Sabia-o ambicioso, mas ainda cheio de escrpulos e pouco preparado para
os extremos a que a ambio desordenada costuma arrastar. Convencera-o da
necessidade dessa morte, mas duvidava da firmeza de nimo dele. Temia que a
brandura da ndole dele interferisse nos seus desgnios.
Assim, muniu-se ela mesma de um punhal e aproximou-se do leito do rei.
Tivera o prvio cuidado de embriagar os guardas, que jaziam profundamente
adormecidos e incapazes de cumprir seus deveres. Tambm Duncan dormia
pesadamente, aps afadiga da viagem. E, como lady Macbeth o observasse com
ateno, pareceu-Ihe ver, na face do rei adormecido, alguma semelhana com as
feies de seu pai. Por isso, no teve coragem de mat-Io.
Voltou para conferenciar com o marido, cuja resoluo j comeara a vacilar.
Considerava ele que havia fortssimas razes para se opor quela morte. Em
primeiro lugar, no era apenas um vassalo, mas parente prximo do rei. Tendo-o
recebido em casa, assumira tambm, pelas leis da hospitalidade, o dever de fechar
a porta aos criminosos e no brandir o punhal assassino. Depois, precisava
considerar que Duncan fora sempre um rei justo e bom: evitava prejudicar seus
vassalos; amava a nobreza e, particularmente, a ele, Macbeth. Tais reis so uma
ddiva do Cu, e seus vassalos duplamente obrigados a vingar-lhes a morte. Sem
falar que, graas aos favores do rei, Macbeth gozava de excelente reputao

perante toda classe de homens honras que ficariam manchadas pela triste fama de
to feio crime.
Nessas lutas interiores, viu lady Macbeth que o marido pendia para o lado
melhor, nada disposto a seguir adiante. Mas, como no era mulher que desistisse
facilmente dos seus propsitos, comeou a insuflar-lhe nos ouvidos inmeras razes
para no desistir do que havia empreendido. Era to fcil aquilo! Estaria tudo
liquidado num instante! E a ao de uma nica e breve noite traria, a todas as suas
noites e dias vindouros, o gozo da soberania e da realeza! Censurou-o por mudar de
resoluo, acusando-o de covardia. Disse que bem sabia o quanto uma mulher ama
a criana que amamenta. Seria, porm, capaz, no prprio momento em que a
criana lhe sorrisse, de arranc-la do seio e esmigalhar-lhe a cabea, se tivesse
jurado faz-lo, como ele jurara efetuar aquele assassinato. Argumentou ainda o
quanto seria fcil fazer recair a culpa nos guardas embriagados. E criticou com
tamanha veemncia a indeciso do marido que este mais uma vez reuniu toda sua
coragem para pr em prtica a sanguinria faanha.
Tomando ento do punhal, atravessou furtivamente a escurido, at o quarto
em que dormia Duncan. Enquanto avanava, julgou ver outro punhal no espao,
com o cabo voltado para ele e a lmina e a extremidade tintas de sangue, mas,
quando tentou agarr-lo, s encontrou o ar. No fora mais que uma viso,
engendrada por seu esprito perturbado pelo ato que ia praticar.
Vencido o temor, penetrou no quarto do rei, tirando-lhe a vida de um s golpe.
Logo que cometeu o assassinato, um dos guardas riu durante o sono e o outro
gritou: "Assassino! " Ambos acordaram, mas apenas fizeram uma curta prece. Um
deles falou: "Deus nos abenoe!" O outro respondeu: "Amm" E ambos puseram-se
de novo a dormir. Macbeth, que parara a escut-los, tentara pronunciar "Amm"
quando o guarda proferia "Deus nos abenoe", mas, por mais que precisasse de
uma bno, a palavra trancou-se-lhe na garganta.
De repente, ouviu uma voz, que exclamava:
No mais dormir! Macbeth matou o sono, o inocente sono que alimenta a
vida. A voz ecoava por toda a casa. No mais dormir! Glamis matou o sono e,
portanto, Cawdor nunca mais dormir. Macbeth nunca mais dormir.
Perseguido por essas horrveis imaginaes, voltou Macbeth para junto da
mulher, que comeava a pensar que ele falhara no seu intento. Em tal estado
chegou que ela lhe censurou a falta de nimo. Ordenou-lhe que fosse lavar as mos
do sangue que as manchava, enquanto lhe tomava o punhal, com o propsito de
enodoar de sangue as faces dos guardas, para fazer crer terem sido eles os autores
da morte do rei.
Veio a manh e com ela a descoberta do crime. E embora Macbeth e a
esposa fizessem grandes demonstraes de dor e as provas contra os guardas
fossem suficientemente fortes, todas as suspeitas recaram sobre Macbeth, cujas
razes para tal crime eram muito mais ponderveis do que as que poderiam ter os
pobres guardas.

Quanto aos dois filhos do rei, Malcolm, o mais velho, procurou refgio na
corte inglesa; e o mais moo, Donalbain, escapou para a Irlanda. Tendo assim os
dois filhos do rei, que deviam suced-lo, deixado vago o trono, Macbeth, como
herdeiro mais prximo, foi coroado. Assim, literalmente realizou-se a predio das
bruxas.
Apesar do apogeu em que se achavam, Macbeth e a rainha no esqueciam a
profecia das feiticeiras de que, embora Macbeth fosse rei, no os seus
descendentes, mas os de Banquo seriam os prximos soberanos. A preocupao de
terem manchado as mos de sangue e cometido to grandes crimes, unicamente
para colocar a posteridade Banquo sobre o trono, de tal modo os atormentava que
resolveram matar Banquo e o filho deste, a fim de frustrar as predies das bruxas
to notavelmente realizada no seu prprio caso.
Com esse fim, ofereceram um grande banquete, para o qual convidaram
todos os principais bares entre estes, com mostras de particular respeito, Banquo
e seu filho, Fleance. Na estrada pela qual Banquo devia passar noite, a caminho
do palcio, ficaram de emboscada uns assassinos a soldo de Macbeth. Banquo foi
assassinado, mas, na confuso da luta, Fleance conseguiu escapar. Foi dele que se
originou a dinastia de monarcas que depois ocupou o trono da Esccia, findando em
Jaime VI da Esccia e I da Inglaterra, sob o qual foram unidas as duas coroas.
No banquete, a rainha, cujas maneiras eram no mais alto grau afveis e
principescas, atendeu aos hspedes com uma graa e delicadeza que cativaram a
todos os presentes. Macbeth falou aos bares e fidalgos, dizendo que tudo o que
havia de mais nobre no pas se encontraria reunido sob seu teto, desde que no
faltasse seu amigo Banquo, a quem preferia ralhar por negligncia a lamentar por
algo de mau que lhe houvesse acontecido. Justamente a essa altura do discurso, o
espectro de Banquo entrou na saIa e sentou-se na cadeira que Macbeth ia ocupar.
Embora destemido e capaz de enfrentar o diabo sem tremer, Macbeth tornou-se
lvido de pavor ante aquela horrvel viso e quedou parado no mesmo lugar, o olhar
fixo no fantasma. A rainha e todos os nobres presentes, para os quais o espectro
permanecia invisvel, vira Macbeth olhar aterrorizado para a cadeira vazia e tomaram
aquilo por um ataque de loucura. A rainha censurou-o, segredando-lhe que aquilo
no passava de uma fantasia igual que o fizera ver o punhal no espao. Mas
Macbeth continuava a ver o fantasma e, sem se importar com o que os outros
pudessem dizer, dirigiu-se a ele em palavras delirantes, mas to significativas que a
rainha, temerosa de que o horrvel segredo fosse revelado, despediu
apressadamente os hspedes, atribuindo o estado de Macbeth a ataques de que ele
s vezes sofria.
Tais eram as pavorosas vises a que Macbeth estava sujeito. A rainha e ele
tinham o sono agitado por sonhos terrveis, e o sangue de Banquo perturbava-os
tanto quanto a fuga de Fleance, a quem, agora, consideravam fundador de uma
dinastia de reis que tirariam de seus descendentes toda possibilidade de ocupar o
trono. Com esses pensamentos, era impossvel terem paz. E Macbeth resolveu falar

mais uma vez com as bruxas, para que estas lhe revelassem tudo, por pior que
fosse.
Encontrou-as numa caverna da charneca, onde, tendo adivinhado sua
chegada, elas preparavam os ttricos encantamentos pelos quais conjuravam os
espritos infernais a lhes revelarem o futuro. Seus horrendos ingredientes eram
sapos, morcegos e cobras, o olho de uma salamandra e a lngua de um co, a perna
de um lagarto e uma asa de mocho, a escama de um drago, o dente de um lobo,
um estmago de tubaro, a mmia de uma bruxa, uma raiz de cicuta (para no
perder o efeito devia ser colhida noite) , um fel de bode, o fgado de um judeu e o
dedo de uma criana morta. Tudo isto era posto para ferver num caldeiro, que,
quando aquecia demasiado, era refrescado com sangue de macaco. Acrescentavam
ainda o sangue de uma porca que devorara os filhos e aspergiam o fogo com a
gordura escorrida de um assassino morto na forca. Com tal feitio, obrigavam os
espritos infernais a responderem a suas perguntas.
Indagaram de Macbeth se ele queria suas dvidas resolvidas por elas
mesmas ou por seus senhores, os espritos. Nada amedrontado com as horrveis
cerimnias a que assistira, ele respondeu afoitamente:
Onde esto eles? Quero v-los.
Elas invocaram os espritos, que eram trs. O primeiro surgiu sob a forma de
uma cabea armada de capacete, chamou Macbeth pelo nome e recomendou-lhe
que tivesse cuidado com o baro de Fife. Por isso, ficou-lhe Macbeth muito grato,
pois invejava Macduff, o baro de Fife.
O segundo esprito assomou sob a forma de uma criana ensangentada,
chamou Macbeth pelo nome e recomendou-lhe que no tivesse medo nenhum, que
risse do poder humano, pois nenhum homem nascido de mulher poderia lhe fazer
mal. Aconselhou-lhe que fosse sanguinrio, ousado e resoluto.
Ento vive, Macduff exclamou o rei. Que necessidade tenho de
tem-Io? Mas quero sentir-me duplamente seguro. Tu no vivers, para que eu
possa dizer ao glido Medo que ele mente e dormir a despeito do trovo.
Esvado esse esprito, surgiu um terceiro, sob a forma de uma criana
coroada, com um galho na mo. Chamou Macbeth pelo nome e animou-o contra as
conspiraes. Afirmou que ele nunca poderia ser vencido, a menos que a floresta de
Birnam fosse ao seu encontro na montanha de Dunsinane.
Belos pressgios! exultou Macbeth. Quem poder mover a floresta,
arrancando-a das suas razes profundas? Vejo que viverei o perodo comum da vida
humana e no serei ceifado por morte violenta. Mas meu corao palpita de
curiosidade. Dize-me, se at a chega tua arte, se os descendentes de Banquo
reinaro algum dia neste reino.
Ento, o caldeiro sumiu-se na terra e ouviu-se um som de msica: oito
sombras, com o aspecto de reis, passaram diante de Macbeth. Banquo vinha por
ltimo, trazendo na mo um espelho todo ensangentado, sorria para Macbeth e

apontava os espectros. Assim, Macbeth ficou sabendo que aqueles eram os


descendentes de Banquo, que reinariam na Esccia depois dele. E as feiticeiras, ao
som de uma estranha msica, danaram e saudaram Macbeth, desaparecendo em
seguida. Desde esse dia, os pensamentos de Macbeth foram todos sanguinrios e
terrveis.
A primeira coisa de que o informaram ao sair da caverna das feiticeiras, foi
que Macduff, o baro de Fife, fugira para a Inglaterra, afim de se juntar ao exrcito
formado sob o comando de Malcolm, o filho mais velho do falecido rei, com o
propsito de depor Macbeth e restituir o trono ao legtimo herdeiro.
No auge do furor, Macbeth assaltou o castelo de Macduff, matando-lhe a
esposa e os filhos e estendendo o massacre a todos quantos tivessem o mnimo
grau de parentesco com seu inimigo.
Esses e outros crimes afastaram dele todos os seus chefes e a nobreza. Os
que puderam fugiram, para se juntar a Malcolm e a Macduff, que agora se
aproximavam com o poderoso exrcito que haviam organizado. Os demais
desejavam secretamente o sucesso das suas armas, embora, por medo de Macbeth,
no tomassem parte ativa na campanha. Os soldados de Macbeth avanavam sem
nimo. Todos temiam o tirano, ningum o amava ou venerava. No havia quem no
suspeitasse dele. E Macbeth comeava a invejar Duncan, que dormia calmamente
no seu tmulo, aniquilado pela traio: nem ferro nem veneno, nem os seus nem os
estranhos podiam lhe fazer mal agora.
Enquanto sucediam tais coisas, morreu lady Macbeth, a nica cmplice de
todos os seus crimes e em cujo seio encontrava um repouso momentneo dos
terrveis pesadelos que o afligiam noite. Diziam que ela morrera por suas prprias
mos, por no suportar o remorso e o dio pblico. Assim, Macbeth ficou sozinho,
sem uma alma que o amasse ou cuidasse dele, sem um amigo ou confidente. , ,
Perdeu o amor vida e suspirou pela morte. Mas a aproximao do exrcito
de Malcolm despertou nele o que ainda lhe restava de coragem e ele resolveu
morrer lutando. Alm disso, as falsas promessas das feiticeiras o tinham enchido de
enganosa confiana. Lembrava-se de que haviam dito que nenhum homem nascido
de mulher poderia lhe fazer mal e que somente seria vencido quando a floresta de
Birnam avanasse at Dunsinane, o que ele julgava impossvel. Assim, fechou-se no
castelo, cuja inexpugnabilidade poderia desafiar um cerco: ali esperou sombriamente
a aproximao de Malcolm.
Eis que um dia, finalmente, chega um mensageiro, plido e trmulo, quase
sem voz. Conta, afinal, que estando na montanha, olhara na direo de Birnam e
parecera-Ihe que a floresta se movia.
Escravo mentiroso! gritou Macbeth. Se estiveres mentindo, sers
pendurado vivo na primeira rvore, at que a fome te mate. Mas se falaste a
verdade, poders fazer o mesmo comigo.

Comeava a fraquejar o nimo de Macbeth. No sentia medo enquanto a


floresta de Birnam no fosse at Dunsinane. Mas a floresta estava a se mover!?
Quem sabe verdade? Vamos nos armar e partir. Daqui no posso fugir.
Nem quero ficar. J estou farto da luz do sol e de minha vida.
Com essas palavras desesperadas, saiu do castelo e foi ao encontro dos
atacantes, que j haviam fechado o cerco.
Facilmente se explica a escaramua que dera ao mensageiro a impresso de
que a floresta se movia. Ao atravessar Birnam, Malcolm, como hbil general que era,
ordenara aos soldados que arrancassem ramos de rvores e marchassem com eles
frente, para ocultar o verdadeiro nmero de suas hostes. Fora essa marcha de
ramos que, distncia, assustara o mensageiro. Confirmavam-se, pois, as palavras
do esprito, mas num sentido diferente de como Macbeth as compreendera e
assim se esvaiu grande parte de sua confiana.
Travou-se terrvel batalha, na qual Macbeth embora fracamente auxiliado
pelos que se diziam seus amigos, mas que o odiavam e na verdade pendiam para o
partido de Malcolm e Macduff se bateu com mpeto e coragem. Estraalhou todos
com que se defrontou, at chegar ao local onde Macduff lutava. Ao avist-lo,
lembrou a recomendao da feiticeira, de que evitasse Macduff acima de todos os
homens, e quis, retroceder. Mas foi detido pelo baro, que j o procurara por todo o
campo de batalha. Seguiu-se ento uma violenta contenda, na qual Macduff acusouo do assassinato de sua mulher e filhos. Macbeth, cuja alma j estava
demasiadamente carregada com o sangue daquela famlia, ainda quis declinar do
combate. Mas Macduff provocou-o luta, chamando-o de tirano, assassino, monstro
e vilo.
Ento, lembrou-se Macbeth das palavras do esprito, de que nenhum homem
nascido de mulher poderia lhe fazer mal. E, sorrindo confiadamente, disse a
Macduff.
Desperdias teus esforos, Macduff. To fcil seria imprimires no ar os
golpes de tua espada quanto me tornares vulnervel a eles. Tenho uma vida
encantada, que nenhum homem nascido de mulher pode arrancar.
Est quebrado teu encantamento replicou Macduff. Que o mentiroso
esprito que te serve te ensine: Macduff no nasceu de mulher da maneira vulgar
que os homens nascem, pois foi prematuramente arrancado, por operao, das
entranhas maternas.
Maldita a lngua que me diz tal coisa! gemeu o trmulo Macbeth, sentindo
esvair-se a derradeira certeza. Que nenhum homem, no futuro, acredite nas
imposturas de feiticeiras e espritos, que nos enganam com palavras de duplo
sentido e que, cumprindo literalmente suas promessas, frustram nossas esperanas
com um significado diferente.

Pois vive! exclamou desdenhosamente Macduff. Ns haveremos de


exibir-te, como os monstros nas feiras, com um cartaz pintado em que estar escrito:
"Vinde ver o tirano! ".
Nunca! replicou Macbeth, cuja coragem voltava com o desespero. No
viverei para beijar aterra diante dos ps do jovem Malcolm e ser insultado com as
pragas do populacho. Embora a floresta de Birnam tenha vindo a Dunsinane e tu,
meu adversrio, no hajas nascido de mulher, ainda assim quero arriscar a ltima
cartada.
Com essas palavras desesperadas, arremessou-se contra Macduff, que, aps
violenta luta, conseguiu prostr-lo. E, cortando-lhe a cabea, deu-a de presente ao
jovem Malcolm, o rei legtimo. Este tomou as rdeas do governo, do qual fora por
tanto tempo privado, e ascendeu ao trono de Duncan, o Bom, por entre as
aclamaes dos nobres e do povo.

Bem est o que bem termina


Bertram, conde de Rousillon, por morte do pai, entrara recentemente em
posse de seu ttulo e estado. O rei de Frana, que estimava o pai de Bertram,
quando lhe soube da morte, mandou dizer ao filho que fosse imediatamente para
sua corte em Paris, pois pretendia, devido amizade que dedicara ao falecido
conde, agraciar o jovem com seu especial favor e proteo.
Morava Bertram com sua me, a condessa viva, quando lhes apareceu em
casa Lafeu, um velho senhor da corte francesa, para lev-lo presena do rei. O rei
de Frana era um monarca absoluto, e seus convites equivaliam a um mandado, ao
qual nenhum sdito podia desobedecer, por mais altos que fossem seus ttulos. Por
isso a condessa embora ao se separar do filho parecesse enterrar pela segunda
vez o esposo, cuja recente perda tanto a abalara no se atreveu a conservar
Bertram um s dia a mais e deu ordens urgentes para sua partida. ;
Lafeu, que o fora buscar, tentava consolar a condessa da perda do marido e
da sbita ausncia do filho. Dizia-lhe, no lisonjeiro estilo corteso, que o rei era to
bom soberano que ela acharia um marido em Sua Majestade e que o rei seria um
pai para o filho dela. Queria significar apenas que o bondoso rei zelaria pela sorte de
Bertram.
Contou Lafeu condessa que o rei fora acometido de uma enfermidade que
os mdicos declaravam incurvel. A senhora expressou sua grande mgoa ao saber
do mau estado de sade de Sua Majestade. E lamentou que o pai de Helena (uma
jovem dama que atualmente lhe servia de aia) j tivesse morrido, pois certamente
haveria de curar o rei. Relatou a Lafeu alguma coisa da histria de Helena, dizendo

que era a nica filha do famoso mdico Gerard de Narbona e que este, ao expirar, a
recomendara aos seus cuidados. Ento, louvou a virtuosa ndole e as excelentes
qualidades de Helena, afirmando que esta herdara tais virtudes do digno pai.
Enquanto ela falava, Helena chorava em triste e doloroso silncio, o que fez com
que a condessa delicadamente a censurasse por se afligir em demasia com a morte
do pai.
Bertram despediu-se ento de sua me. A condessa separou-se do filho
querido com muitas lgrimas e bnos, recomendando-o aos cuidados de Lafeu:
Queira aconselh-lo, meu senhor, pois ele um inexperiente corteso.
As ltimas palavras de Bertram foram para Helena, mas eram frases de mera
polidez, desejando-lhe felicidades. Concluiu a sua curta despedida com a seguinte
recomendao:
S carinhosa para minha me, tua ama, e cuida bem dela.
Fazia muito que Helena amava Bertram. E, quando chorava em triste e
doloroso silncio, as lgrimas que derramava no eram decerto por Gerard de
Narbona. Ela amava o pai, mas diante do profundo amor, cujo objeto estava a ponto
de perder, at esquecera o aspecto do falecido mdico. Sua imaginao s lhe
apresentava ao esprito a imagem de Bertram.
Apesar de amar Bertram, Helena no esquecia que ele era conde de
Rousillon, descendente da mais antiga famlia da Frana. Todos seus antepassados
eram nobres. Por isso, ela encarara o bem-nascido Bertram como seu amo e
senhor, sem ousar outro desejo seno o de ser sua serva, vivendo e morrendo como
sua vassala. Tamanha lhe parecia a distncia entre a posio dele e sua humilde
condio que Helena pensava: "Seria o mesmo que amar o Sol e querer despos-Io,
to acima de mim se acha Bertram! ".
A ausncia de Bertram encheu-Ihe os olhos de lgrimas e o corao de
mgoa. Embora o amasse sem esperana, era um conforto v-Io a cada hora do dia.
E tanto contemplara seus olhos negros, as arqueadas sobrancelhas e os anis dos
cabelos, que parecia ter o retrato dele gravado no corao, trazendo na memria os
mnimos traos das feies amadas.
Ao morrer, Gerard de Narbona lhe deixara apenas algumas receitas de rara e
comprovada eficincia que, por seus estudos e longa prtica, considerava quase
infalveis. Entre estes remdios, havia um destinado molstia de que o rei padecia.
Ao sab-Io, Helena, que at ento se mostrara to humilde e desesperanada,
concebeu o audacioso projeto de se dirigir a Paris, para empreender a cura do rei.
Mas, mesmo estando de posse do remdio adequado, visto que o rei e todos os
seus mdicos julgavam o mal incurvel, achava improvvel que dessem crdito a
uma pobre e inculta donzela, se esta se oferecesse para efetuar a cura. As firmes
esperanas de Helena em seu sucesso ultrapassavam o que seu prprio pai
esperava da referida frmula. Helena acreditava que aquele remdio era abenoado

pelas estrelas e lhe traria a sorte de ascender alta dignidade de esposa do conde
de Rousillon.
No fazia muito que Bertram se fora, quando a condessa foi informada por
seu mordomo de que ele surpreendera Helena falando sozinha a respeito de amar
Bertram e querer segui-lo at Paris. Agradecendo ao mordomo, a condessa
mandou-o chamar a jovem. As palavras faziam-na lembrar os dias de seu distante
passado, quando comeara a amar o pai de Bertram. "Exatamente como aconteceu
comigo quando eu era moa", refletia a condessa. "O amor um espinho que
pertence rosa da juventude. Como somos filhos da Natureza, so estas as nossas
faltas em tal poca, embora ento no as julguemos faltas".
Enquanto ela meditava sobre os erros de sua mocidade, Helena entrou.
Helena, bem sabes que sou uma me para ti comeou a condessa.
Vs sois minha senhora.
Tu s minha filha, e eu digo que sou tua me. Por que tremes e
empalideces diante das minhas palavras?
Entre assustada e confusa, temendo que a condessa suspeitasse de seu
amor, Helena replicou:
Perdoai-me, senhora, vs no sois minha me. O conde de Rousillon no
pode ser meu irmo, nem eu, vossa filha..
Contudo, Helena, tu podes ser minha nora. E creio que esse teu desejo,
para que as palavras "me" e "filha" te perturbem tanto. Helena, amas meu filho?
Boa senhora, perdoai-me.
Amas meu filho?
E vs, no o amais, senhora?
No venhas com evasivas, Helena. Anda, desvenda-me o estado de teu
corao, pois teu amor transparece em tudo.
De joelhos, Helena confessou ento seu amor e, cheia de medo e vergonha,
implorou perdo sua nobre senhora. Com palavras significativas do sentimento
que tinha daquela desigualdade de condies, protestou que Bertram nada sabia de
seu amor. Comparou-se a um pobre ndio que adora o Sol, enquanto este apenas
mira do alto seu adorador, sem nada saber a seu respeito. A condessa tambm
inquiriu se Helena no desejava ultimamente ir a Paris, e ela lhe revelou o plano que
concebera ao ouvir Lafeu referir-se enfermidade do rei.
este o motivo por que querias ir a Paris? Anda, fala com sinceridade.
Foi a lembrana de meu senhor, vosso filho, que me sugeriu tal projeto.
Seno, eu no me preocuparia nem com Paris, nem com a receita, nem com o rei.
A condessa ouviu essa confisso sem dizer uma palavra de aprovao ou de
censura, mas inquiriu Helena minuciosamente quanto s 'possibilidades de a receita

ser til ao rei. Soube assim que aquela era a frmula que Gerard de Narbona mais
prezava e que a dera filha em seu leito de morte.
A condessa considerou a solene promessa que fizera ao falecido sbio, em
relao jovem. Refletiu que o destino dela e a vida do prprio rei pareciam
depender da execuo de um projeto que, embora inspirado pelo amor de uma
donzela, talvez fosse um dos misteriosos caminhos da Providncia para salvar o rei
e garantir o futuro da filha de Gerard de Narbona. Deu ento licena a Helena para
executar seus planos e generosamente lhe forneceu os meios adequados para a
viagem e a necessria criadagem. Assim, Helena partiu para Paris, com as bnos
da condessa e seus melhores votos de sucesso.
Graas influncia do velho senhor Lafeu, Helena obteve uma audincia do
rei ao chegar a Paris. Teve muitas dificuldades a enfrentar, pois o rei no se deixou
convencer facilmente a experimentar o tratamento de to bela jovem doutora. Mas
Helena disse-Ihe que era filha de Gerard de Narbona (cuja fama o rei conhecia) e
apresentou-Ihe o precioso remdio como o supra-sumo da longa experincia do pai.
Ousadamente, apostou a prpria vida, se no deixasse Sua Majestade em perfeita
sade no intervalo de dois dias. O rei, afinal, consentiu em experimentar a poo,
devendo Helena perder a vida dali a dois dias, se o remdio no surtisse efeito. Se
fosse bem-sucedida, porm, comprometia-se o rei a lhe dar por marido qualquer
homem que ela escolhesse em toda a Frana, com exceo dos prncipes reais e
fora a escolha de um marido a paga que Helena pedira, no caso de curar o
soberano.
Helena no se decepcionou quanto s esperanas que depositara na frmula
do pai. Antes de dois dias, o rei gozava de perfeita sade e reuniu todos os jovens
da corte, afim de conferir a recompensa de um marido sua linda doutora. Mandou
que Helena examinasse todos aqueles nobres solteiros, para escolher um. Ela no
demorou na escolha, pois, entre os nobres cavaleiros, achava-se o conde de
Rousillon. Voltando-se para Bertram, ela disse:
Eis o escolhido. No ouso, meu senhor, dizer que vos tomo para marido,
mas me ofereo para vos servir durante toda minha vida.
Recebei-a, ento, jovem Bertram. Ela a vossa esposa.
Bertram no hesitou em exprimir seu desagrado ao aceitar Helena, que,
segundo ele, era filha de um pobre mdico, criada a expensas de seu pai e que
dependia agora da bondade de sua me. Ouvindo essas palavras de recusa e
descaso, Helena disse ao rei:
Alegra-me que estejais com sade, Majestade. Fique o resto como est.
Mas o rei no pde Suportar que suas ordens fossem negligenciadas e fez
valer seu privilgio de determinar o casamento dos nobres. Naquele mesmo dia,
Bertram foi casado com Helena, o que representava uma coao e transtorno para o
marido e nada prometia de bom para a pobre esposa. Se obtivera o favor real

arriscando a prpria vida, no estava no poder do rei de Frana conceder-lhe


tambm o amor de Bertram.
Logo que terminou a cerimnia de casamento, pediu Bertram esposa que
solicitasse ao soberano licena para ele se ausentar da corte. Quando ela trouxe a
permisso real, Bertram explicou-lhe que no estava preparado para aquele sbito
casamento que muito o transtornara. Ela no devia espantar-se, portanto, da viagem
que ele ia empreender. Mesmo sem estranhar a notcia, Helena ficou pesarosa ao
constatar que a inteno dele era abandon-la. Bertram ordenou-lhe, ento, que
voltasse para a casa de sua me. Ao ouvir essa desumana ordem, ela replicou:
Senhor, nada posso dizer seno que sou vossa obediente serva. Tratarei
apenas, com sincero zelo, de aumentar meus merecimentos para que fiquem
altura de minha boa estrela.
Essas humildes palavras no despertaram a piedade do orgulhoso Bertram,
que partiu sem lhe dedicar sequer a ateno de uma despedida afvel.
Assim, voltou Helena para a casa da condessa. Atingira os objetivos de sua
viagem, salvando a vida do rei e desposando o caro senhor dos seus pensamentos.
No entanto, regressava casa de sua nobre sogra como uma esposa repudiada e,
logo aps sua chegada, recebeu uma carta do marido que quase lhe partiu o
corao.
A boa condessa acolheu-a cordialmente, como se Helena fosse a eleita de
seu filho e uma dama de alto nascimento. Falou-lhe com bondade, tentando
reconfort-la do pouco caso de Bertram, que mandara a esposa de volta no prprio
dia do casamento. Nem essa afvel recepo pde reanimar o esprito de Helena:
Senhora, o meu senhor partiu para sempre. Leu, ento, estas palavras da
carta de Bertram: "Quando obtiveres o anel que est no meu dedo e que dele
nunca sai, ento poders chamar-me de marido. Mas nesse ento eu escrevo
nunca"... Esta uma horrvel sentena.
A condessa pediu-lhe pacincia, afirmando que, agora que Bertram partira,
ela era sua filha. Falou que a julgava digna de um esposo servido por vinte jovens
como Bertram, os quais a toda hora a chamassem de senhora e ama. Mas era em
vo que tentava suavizar a mgoa da nora.
Helena, que ainda conservava os olhos fixos na carta, exclamou, numa
exploso de dor:
"Enquanto eu tiver mulher, nada tenho que fazer na Frana".
A condessa perguntou se tais palavras se achavam na carta.
Sim, senhora foi tudo o que Helena pde responder.
Na manh seguinte, Helena no apareceu. Deixara uma carta para ser
entregue condessa aps sua partida, comunicando-lhe o motivo daquela sbita
ausncia. Dizia-se pesarosa por ter feito Bertram ausentar-se de sua ptria e de seu
lar e que, para se redimir, iria em peregrinao ao santurio de St. Jacques le

Grand. Conclua pedindo condessa que informasse o filho de que a mulher a quem
ele tanto odiava sara de sua casa para sempre.
Ao deixar Paris, Bertram dirigira-se a Florena, onde se tornara oficial do
exrcito do duque de Florena e, aps uma campanha feliz, em que se distinguira
por muitos atos de bravura, recebeu as cartas da me, informando que Helena no
mais o incomodaria. Preparava-se para voltar para casa, quando a prpria Helena,
nas suas vestes de peregrina, chegou cidade de Florena.
Florena era uma cidade pela qual costumavam passar os peregrinos a
caminho de Saint ]acques le Grand. E logo ao chegar, Helena soube que havia ali
uma hospitaleira viva, a qual costumava acolher em sua casa as peregrinas que
iam em visita quele santurio, dando-lhes casa e hospedagem. Resolveu procurar
a boa senhora, que lhe fez uma corts acolhida e convidou-a a conhecer o que havia
de curioso na famosa cidade. E disse-lhe que, se Helena desejasse ver o exrcito do
duque, ela a levaria a um lugar de onde tivessem uma boa vista.
L, ver um patrcio seu acrescentou a viva. O conde de Rousillon, que
prestou notveis servios nas guerras do duque.
Quando soube que Bertram tomaria parte no desfile, Helena no esperou um
segundo convite. Acompanhou a hospedeira e desfrutou do prazer de ver, uma vez
mais, seu querido esposo.
No um belo homem? perguntou a viva.
Agrada-me bastante replicou Helena, com muita verdade.
Durante todo o caminho, a conversa da tagarela viva. versou sobre Bertram.
Contou a Helena a histria do casamento de Bertram e de como ele abandonara a
pobre esposa, Ingressando no exrcito do duque para no viver com ela.
Pacientemente, a jovem ouviu a histria dos seus infortnios, mas no ouviu a de
Bertram com a mesma pacincia. , E que a narrativa, agora, descrevia o amor dele
pela filha da viva e cada palavra desta aventura era uma punhalada no corao de
Helena.
Embora Bertram no se agradasse do prprio casamento, no era insensvel
ao amor. Desde que se incorporara ao exrcito florentino, apaixonara-se por Diana,
a linda filha da viva que hospedava Helena. E toda noite, com canes e serenatas
compostas em louvor de Diana, ia ele para debaixo da janela dela, rogar-lhe seu
amor. Insistia para que a garota lhe permitisse visit-la s ocultas, depois que toda a
famlia estivesse em repouso. Diana no se deixava levar por essa inconveniente
proposta, nem animava de modo algum o conde. Sabia-o casado e fora criada sob
os conselhos de uma me prudente, que, embora estivesse em situao precria,
descendia da alta estirpe, da nobre famlia dos Capuletos.
Tudo isso a boa senhora relatou a Helena, louvando as virtudes da filha, as
quais atribua excelente educao e bons conselhos que lhe dera. Acrescentou
ainda que Bertram insistira particularmente em que Diana o recebesse naquela
noite, pois ia deixar Florena na manh seguinte.

Embora angustiada por descobrir o amor de Bertram pela filha da viva, o


animoso esprito de Helena, nada desacoroado com o insucesso da primeira
tentativa, concebeu um projeto para reaver o esposo fugitivo. Revelou viva que
era Helena, a esposa abandonada, e pediu a ela e filha que consentissem na visita
de Bertram, permitindo-lhe se fazer passar por Diana. Contou-lhes que o principal
motivo que tinha para desejar esse encontro secreto com o marido era obter o anel,
de cuja posse dependia seu reconhecimento como esposa.
A viva e a filha prometeram auxili-la, em parte por compaixo, em parte
pelas promessas de recompensa que Helena lhes fez, dando-lhes uma bolsa de
dinheiro como penhor de futuras liberalidades. No decorrer do dia, Helena fez chegar
aos ouvidos de Bertram a notcia de que ela morrera. Esperava que, julgando-se
livre, ele lhe propusesse casamento, pensando tratar-se de Diana. Se obtivesse tal
promessa e o anel, no duvidava de que o futuro lhe seria propcio.
Ao anoitecer, Bertram foi admitido no quarto de Diana, onde Helena j o
aguardava. Os desvanecedores galanteios e as juras de amor que dirigiu a Helena
eram para ela uma doce msica, embora se destinassem a Diana. E to encantado
ficou Bertram que prometeu solenemente despos-la e am-la para sempre. Para
Helena, foi o prenncio de um afeto verdadeiro para quando lhe revelasse que
aquela cuja companhia tanto o deleitara no era outra, seno sua desprezada
esposa.
Bertram jamais conhecera a verdadeira Helena. Caso contrrio, no teria sido
to indiferente a ela. Vendo-a diariamente, no lhe percebera a beleza um rosto
que acostumamos ver perde o efeito que causa primeira vista. Quanto ao esprito
dela, era-lhe impossvel aquilat-lo, pois havia tanto respeito no amor de Helena que
ela sempre se mantinha em silncio na sua presena. Mas agora, quando o futuro e
a feliz realizao dos seus projetos de amor pareciam depender da impresso que
aquela entrevista deixasse no esprito de Bertram, ela fez o possvel para
impression-lo. E a simples graa de sua conversao e a doura das suas
maneiras de tal modo encantaram Bertram que este jurou que ela seria sua esposa.
Helena pediu, ento, o anel que ele trazia no dedo, como penhor de seu afeto.
Bertram logo o deu, e ela, em troca, ofereceu-lhe o anel com que o rei a
presenteara. Antes que clareasse o dia, despediu Bertram, que se ps a caminho da
casa da me.
Helena persuadiu a viva e Diana a acompanh-la at Paris, pois de ambas
dependia a execuo do plano que concebera. L chegando, souberam que o rei
fora em visita condessa de Rousillon, e Helena apressou-se para alcan-lo.
O rei se achava em perfeita sade, e tamanha era sua gratido a quem lhe
devolvera o bem-estar que, mal se avistou com a condessa de Rousillon, ps-se a
falar de Helena, chamando-a de preciosa jia perdida pela loucura de seu filho (pois
Frana tambm chegara a notcia do falecimento de Helena).
No entanto, vendo que o assunto afligia a condessa, que sinceramente
lamentava a morte de Helena, tranqilizou-a:

Minha boa senhora, tudo perdoei e esqueci.


Mas o bondoso Lafeu, tambm presente, no podia suportar que a memria
de sua favorita fosse tratada de modo to displicente.
Acredito que o jovem senhor Rousillon fez uma grande ofensa Sua
Majestade, prpria me e esposa. Mas o maior mal, causou-o a si mesmo, pois
perdeu uma mulher cuja beleza surpreendia todos os olhares, cujas palavras
cativavam todos os ouvidos, cuja grande perfeio tornava todos os coraes
dispostos a servi-la.
O louvor do que se perdeu interveio o rei torna cara sua lembrana.
Bem, chamem-no para c.
Referia-se a Bertram, que logo se apresentou perante o rei. Pelo profundo
remorso que o conde demonstrava das afrontas que fizera a Helena, ao rei,
memria de seu pai e sua admirvel me, o soberano tudo lhe perdoou,
readmitindo-o no seu real favor.
As boas disposies do rei, porm, se dissiparam, ao perceber que Bertram
trazia no dedo o anel que ele dera a Helena. Lembrava que ela jurara por todos os
santos do Cu que nunca se separaria daquele anel, ano ser no caso de lhe
suceder uma grande desgraa hiptese em que o enviaria Sua Majestade.
Interrogado pelo rei sobre a provenincia daquele anel, Bertram inventou a absurda
histria de uma dama que o atirara por uma janela e negou ter visto Helena desde o
dia do casamento.
Sabendo o quanto Bertram detestava a mulher, o rei suspeitou que ele a
tivesse assassinado. E ordenou aos guardas que prendessem Bertram, dizendo:
Sinto-me envolto em lgubres pensamentos, pois receio que Helena tenha
sido vilmente assassinada.
Nesse momento, entraram a viva e a filha, rogando Sua Majestade que
exercesse seu real poder no sentido de compelir Bertram a desposar Diana, a quem
fizera uma solene promessa de casamento. Temendo a clera do rei, Bertram negou
que houvesse feito tal promessa. Ento, Diana mostrou o anel que Helena lhe dera,
para provar a verdade das suas palavras. Falou ainda que dera a ele o anel que
trazia, em troca daquele, no momento em que jurara despos-Ia. Ouvindo isso, o rei
ordenou aos guardas que tambm a prendessem. Como as verses de Diana e de
Bertram diferissem uma da outra, mais se agravaram as suspeitas do rei. E Sua
Majestade declarou que, se no confessassem como lhes viera parar s mos o
anel de Helena, ambos seriam condenados morte. Diana pediu ento que
permitissem sua me ir buscar o joalheiro de quem comprara a jia. Concedida a
licena, a viva retirou-se, voltando logo depois em companhia da prpria Helena.
A boa condessa, que se preocupara em silncio pelo filho, temerosa de que
fossem verdadeiras as suspeitas do rei, ao ver sua querida Helena com vida, mal
pde suportar a felicidade. O rei, desconcertado por rever Helena, dizia:
mesmo a esposa de Bertram que vejo?

Sentindo-se ainda uma esposa repudiada, Helena replicou:


No, meu bom senhor, a sombra de uma esposa que vedes, o nome e
no a coisa.
Ambas as coisas! exclamou Bertram. Perdo!
meu senhor disse Helena , quando me fiz passar por essa linda
menina, achei-vos extraordinariamente enamorado. E, no entanto, aqui est vossa
carta.
Com uma expresso alegre, ela leu as palavras que antes
amarguradamente repetira: "Quando obtiveres o anel que est no meu dedo..."

to

Est consumado acrescentou. Fostes vs que me destes o anel.


Quereis ser meu, agora que duplamente vos conquistei?
Se puderdes provar que sois a mesma dama com quem falei a noite
passada replicou Bertram , estou certo de que vos amarei profundamente e para
sempre.
Tal coisa no foi difcil de provar, com o testemunho da viva e de Diana, que,
para tanto, haviam acompanhado Helena.
O rei ficou to satisfeito com Diana, pelo servio que prestara dama a quem
ele tanto devia, que lhe prometeu tambm um nobre marido.
Assim, viu Helena que a herana de seu pai fora na verdade abenoada pelas
mais propcias estrelas: era agora a esposa bem-amada de seu querido Bertram, a
nora de sua nobre ama; e ela prpria condessa de Rousillon.

A megera domada
Catarina era a filha mais velha de Batista, um rico gentil-homem de Pdua.
Dama de esprito intratvel e ndole selvagem, solta de lngua, ficara conhecida em
Pdua pelo nome de Catarina, a Megera. Parecia improvvel, e mesmo impossvel,
que algum cavalheiro se atrevesse a despos-la. Por isso, Batista era muito
censurado por adiar seu consentimento s muitas e excelentes propostas feitas
sua segunda filha, a amvel Bianca. Despachava todos os pretendentes com a
desculpa de que s aps o casamento de Catarina consentiria no de Bianca.
Aconteceu, no entanto, de um cavalheiro chamado Petruchio chegar a Pdua
com o propsito de arranjar esposa. Sem se desanimar com o que diziam de
Catarina e sabendo-a rica e bonita, resolveu desposar a famosa fria e dom-la,
transformando-a numa esposa boa e malevel. Na verdade, no havia ningum to
apropriado para empreender esse trabalho de Hrcules do que Petruchio, cujo

esprito era to altaneiro quanto o de Catarina. Disposto, engenhoso e firme de


propsitos, era capaz de fingir os mais furiosos ataques enquanto seu esprito
permanecia sereno, divertindo-se com o falso arrebatamento, pois na verdade
possua um gnio calmo e despreocupado.
Os terrveis ares que assumiria, ao se tornar marido de Catarina, eram pura
farsa, ou, melhor falando, foram o jeito que ele achou para se impor a Catarina, com
as mesmas armas dela.
Petruchio resolveu, pois, cortejar Catarina, a Megera. Antes de tudo, dirigiuse a Batista, para que lhe permitisse manter relaes com sua "amvel filha
Catarina", acrescentando ironicamente que, tendo ouvido falar de seu recato e
brandura, viera expressamente de Verona para lhe solicitar o amor. Embora
desejasse cas-Ia, o pai foi forado a confessar que Catarina no correspondia a tal
retrato. E logo ficou clara a qualidade de seu recato e brandura, quando o mestre de
msica entrou na sala para se queixar de que a amvel Catarina, sua aluna, lhe
havia quebrado a cabea com o alade, por ele ter criticado sua execuo.
Ouvindo-o, Petruchio comentou:
uma excelente moa. Cada vez mais desejo v-Ia. E, instando com o
velho por uma resposta positiva, acrescentou: Tenho pressa, signior Batista, e no
posso vir todos os dias cortej-la. O senhor conheceu meu pai: morreu, deixando-me
herdeiro de todas as terras e bens. Queira dizer-me, se eu conseguir o amor de sua
filha, que dote lhe dar.
Batista achou as maneiras dele um tanto broncas para um namorado, mas,
contente por casar Catarina, respondeu que daria vinte mil coroas de dote e lhe
deixaria metade dos seus bens por testamento.
Assim, logo ficou fechado o estranho contrato, e Batista foi comunicar
megera da filha as intenes de seu pretendente, dizendo-Ihe que fosse falar com
Petruchio.
Nesse meio tempo, Petruchio cogitava em como lhe faria a corte, ensaiando
consigo mesmo:
Farei algum hbil cumprimento quando ela chegar. Se ralhar comigo, direi
que mais melodiosa do que um rouxinol; se fechar a cara, que to fresca como
as rosas recm-orvalhadas. Se mantiver o silncio, louvarei a eloquncia de sua
linguagem. E, se me mandar embora, agradecerei, como se tivesse me permitido
ficar com ela por uma semana.
Nisso, entrou a altiva Catarina e Petruchio assim se lhe dirigiu:
Bom dia, Kate, pois assim te chamas, pelo que ouvi dizer.
Detestando esse tratamento, Catarina falou com desdm:
Quem me fala chama-me de Catarina.
Mentes replicou o enamorado. Todos te chamam simplesmente de Kate,
a bela Kate. s vezes, de Kate, a Megera. Mas tu, Kate, s a mais formosa Kate de

toda a cristandade. Por isso, Kate, tendo ouvido louvar teu bom gnio em todas as
cidades, aqui estou para solicitar tua mo.
Foi uma estranha corte aquela. Ela, em altas vozes, a mostrar o quanto
merecia o apelido de Megera, e Petruchio a louvar suas doces e corteses palavras,
at que, ouvindo o pai aproximar-se, ele resolveu abreviar ao mximo essas
preliminares:
Querida Catarina, deixemos de palavras ociosas, pois teu pai consentiu em
que sejas minha esposa. Teu dote j est estipulado e, quer queiras quer no,
casarei contigo.
Quando Batista entrou, Petruchio informou que sua filha o acolhera
afavelmente e prometera casar com ele no prximo domingo. Catarina desmentiu-o,
dizendo que preferia v-lo enforcado naquele mesmo domingo, e censurou o pai por
pretender cas-la com um rufio da laia de Petruchio. Este recomendou a Batista
que no reparasse em tais expresses, pois haviam combinado que ela se mostraria
relutante na presena do pai, mas que, quando estavam a ss, se havia mostrado
bastante amvel e carinhosa. E disse a Catarina:
D-me tua mo, Kate. Irei a Veneza comprar-te um lindo enxoval de bodas.
Prepare a festa, pai, e distribua os convites. Hei de trazer anis, adornos e ricos
vestidos, para que minha Catarina se apresente o melhor possvel. Beija-me, Kate,
pois ns nos casaremos no prximo domingo.
No domingo aprazado, estavam todos os convidados reunidos, mas tiveram
de esperar muito pelo noivo. Catarina chorava de vexame, pensando que Petruchio
estivera apenas a troar dela. Finalmente, ele apareceu, mas nada trazia do fino
enxoval que prometera a Catarina, nem ele prprio estava vestido como convinha a
um noivo. Usava um esquisito traje em desalinho, como se considerasse uma
brincadeira o srio passo que ia dar. Mesmo seu criado e os cavalos que montavam
tinham o aspecto da maior penria.
Ningum pde convencer Petruchio a mudar de roupa. Alegou que Catarina ia
casar-se com ele, no com sua roupa. Vendo que era intil insistir, dirigiram-se todos
para a igreja, continuando o noivo empenhado em se comportar mal, como adiante
se ver. Quando o padre lhe perguntou se aceitava Catarina por esposa, respondeu
que sim num tamanho brado que o padre, zonzo, deixou cair o livro. E, enquanto o
padre apanhava o livro, deu-lhe o desmiolado noivo tamanha bofetada que padre e
livro foram para o cho.
Durante toda a cerimnia, ele sapateou e praguejou de tal maneira que a
valente Catarina tremia de medo. No final, ainda na igreja, reclamou vinho, bebendo
um grande trago sade dos assistentes e atirando o resto do copo cara do
sacristo justificou o estranho ato dando como motivo que a barba do homem era
to esqulida que parecia pedir que a regassem. Certamente, nunca houve um
casamento assim. Mas, se Petruchio se atirava a tais selvagerias, era para melhor
levar a cabo o plano que concebera para domar a megera de sua mulher.

Batista organizara um suntuoso festim de bodas, mas, quando voltavam da


igreja, Petruchio apoderou-se de Catarina, declarando que a levaria para casa no
mesmo instante. Nem as censuras do sogro, nem os raivosos protestos de Catarina
puderam demov-lo desse intento. Alegou seus direitos maritais de dispor da esposa
como bem entendesse e carregou s pressas Catarina: to perigoso e resoluto
parecia que ningum se atreveu a det-lo.
Fez a esposa montar num miservel e esqueltico cavalo, que desentocara
para tal fim, e ele prprio e o criado no seguiram em melhor montaria. Viajaram por
ngremes e lamacentas estradas, e cada vez que o cavalo de Catarina tropeava,
ele avanava sobre a pobre besta, praguejando e moendo-a de bordoadas, como se
fosse o maior apaixonado do mundo.
Afinal, aps uma exaustiva jornada, em que Catarina no ouvira mais do que
as pragas de Petruchio contra o criado e os cavalos, chegaram a seu lar. A mesa
estava posta e logo foi servida a ceia. Petruchio, porm, apontou defeitos em cada
prato, e atirou a comida ao cho, ordenando aos criados que carregassem tudo dali.
Disse que fazia tal coisa por amor de Catarina, para que ela no comesse nada que
no fosse bem preparado. E quando Catarina, exausta e com fome, retirou-se para o
quarto, ele achou o mesmo defeito na cama, arremessando ao cho os travesseiros
e cobertas, de modo que ela foi obrigada a ficar sentada em uma cadeira, onde,
quando lhe sucedia adormecer, era logo despertada pelo vozeiro do marido, a
tempestear contra os criados, por haverem preparado to maI o leito de noivado da
esposa.
No dia seguinte, prosseguiu Petruchio com a mesma manobra. Dirigia
amabilidades a Catarina, mas quando ela fazia meno de comer, ele, achando tudo
ruim, arremessou o almoo ao cho, como fizera no dia anterior com a ceia. E a
altiva Catarina viu-se obrigada a pedir aos criados que lhe dessem secretamente um
pouco de comida. Orientados por Petruchio, eles replicaram que no ousavam darIhe coisa alguma s ocultas de seu amo.
Ah! exclamou Catarina. Ento casou comigo para me matar de fome?
Aos mendigos que batiam porta de meu pai no era negado alimento. Mas eu, que
nunca soube o que fosse pedir, estou a morrer por falta de comida e de sono. Seus
ralhos no me deixam dormir e s de pragas me alimento. O que mais me aborrece
que ele faz tudo isso sob o pretexto de um amor perfeito. Parece que, se comer ou
dormir, corro um perigo de morte.
Esse monlogo foi interrompido pela entrada de Petruchio. No querendo que
ela morresse de fome, ele lhe trouxera uma pequena poro de carne:
Como vai minha querida Kate? Olha, amor, como cuido de ti. Eu mesmo te
preparei a carne. Estou certo de que esta gentileza merece agradecimentos. Como?
Nem uma palavra? Ento no gostas de carne e de nada serviu todo o trabalho que
tive?
Ordenou ento ao criado que levasse o prato embora. A extrema fome, que
abatera o orgulho de Catarina, obrigou-a a pedir, embora a rebentar de clera:

Deixe ficar o prato.


Mas no era s o que Petruchio pretendia obter dela. E ele replicou:
O mais humilde servio pago com um agradecimento, e assim tens de
fazer antes de tocar na comida.
A isto, Catarina respondeu um relutante "Obrigada, senhor".
S ento, Petruchio permitiu-lhe fazer a parca refeio, dizendo:
Que isso faa bem ao teu amvel corao, Kate; come depressa. Agora,
meu doce amor, voltaremos casa de teu pai, onde te apresentars o melhor
possvel, com capas de seda, chapus e anis de ouro, com rendas, fitas e leques,
todas as coisas mais finas. Para convenc-la de que realmente tencionava dar-lhe
todo esse luxo, mandou chamar um alfaiate e um lojista, que trouxeram todas as
encomendas feitas. Mas, antes que ela tivesse saciado a fome, ele entregou o prato
ao criado, com fingida admirao: Como!? J comeste?
O lojista apresentou um chapu, dizendo:
Aqui est o chapu que Vossa Senhoria encomendou. Nisso, Petruchio
comeou a esbravejar, afirmando que o chapu fora moldado numa tigela e no era
maior do que uma casca de noz. Mandou o homem lev-lo de volta e aument-lo.
Mas eu quero este protestou Catarina. Todas as damas distintas usam
chapus assim.
Quando fores distinta replicou Petruchio , ters um tambm. Mas, por
enquanto, no.
O alimento que Catarina ingerira havia lhe reavivado um pouco o decado
nimo e ela replicou:
Ora, senhor, acredito que tenho todo o direito de falar, e vou falar! Gente
muito melhor do que o senhor tem ouvido o que me apraz dizer. Se no quiser
ouvir-me, melhor tapar os ouvidos.
Petruchio no deu ateno a essas raivosas palavras, pois felizmente
descobrira um meio melhor de conduzir a mulher do que discutir com ela. Por
conseguinte, assim lhe falou:
Tens razo. um chapu miservel, e gosto de ti por no gostares dele.
Gostes ou no de mim, eu gosto do chapu e quero este ou nenhum.
Ah, queres ver o vesturio? indagou Petruchio, fazendo-se de
desentendido.
O alfaiate mostrou ento o fino vestido que fizera para ela. Petruchio, cuja
inteno era no lhe dar nem chapu nem vestido, achou-lhe mil defeitos.
Meu Deus, que monstrengo! Chamais isto de manga? Mais parece um
pedao de canho. E ainda por cima toda retalhada que nem uma torta!

Mas o senhor recomendou que o fizesse ltima moda defendeu-se o


alfaiate. Catarina, por sua vez, disse que nunca vira um vestido mais elegante.
Isto bastou a Petruchio, que ( embora mandando pagar secretamente aqueles
homens, com desculpas pela acolhida que Ihes dera) ps a ambos no olho da rua,
com palavres e gestos desabridos. Voltando-se depois para Catarina, declarou:
Bem, minha Kate, vamos a casa de teu pai com as mesmas roupas que
temos.
E mandou selar os cavalos, afirmando que chegariam casa de Batista pela
hora do jantar, pois eram apenas sete da manh. Como j no era de manh, ela
observou discretamente, quase dominada pela veemncia das suas maneiras:
Permita-me dizer-lhe, senhor, que so duas da tarde e j ter passado a
hora do jantar quando chegarmos.
Mas Petruchio, antes de lev-la casa do pai, pretendia que Catarina ficasse
submissa a ponto de concordar com qualquer coisa. E, como se fosse dono do sol e
pudesse mandar no tempo, afirmou que seriam as horas que ele quisesse, sob pena
de no irem a lugar algum.
Tudo o que eu digo, tu logo contradizes acrescentou ele. Por isso, no
irei hoje. Quando l formos, ser na hora que eu quiser que seja.
No dia seguinte, Catarina viu-se forada a praticar sua recente obedincia. E
enquanto no levou seu orgulhoso esprito to perfeita submisso que ela no se
atrevesse nem a pensar que existia a palavra "contradizer", Petruchio no a deixou
visitar o pai. Mesmo quando iam a meio caminho, ela esteve em risco de retroceder!
somente por sugerir que era o sol, quando ele afirmava que era alua que brilhava em
pleno meio-dia.
Pelo filho de minha me, que sou eu mesmo disse ele , h de ser a lua,
ou as estrelas, ou o que eu bem entender. Seno, no vamos casa de teu pai.
E fingiu que ia voltar para casa. Mas Catarina, no mais Catarina, a Megera, e
sim a obediente esposa, disse:
Vamos adiante, peo-lhe, j que viajamos tanto. E que seja o sol, ou a lua,
ou o que lhe aprouver. Se acaso achar o senhor que aquilo uma lanterna
ambulante, a mesma coisa acharei.
Era isso que ele queria experimentar e, assim, continuou:
Pois eu digo que a lua.
Bem sei que a lua replicou Catarina.
Mentes, o bendito sol contrariou Petruchio.
Ento o bendito sol concordou Catarina , mas no o quando o senhor
disser que no. Qualquer nome que lhe d, por esse nome o chamar Catarina.

Petruchio permitiu ento a continuidade da viagem. Mais adiante, porm,


resolveu testar se ela continuava na mesma cordura e dirigiu-se a um ancio com
que depararam na estrada, como se o homem fosse uma linda moa.
Bom dia, gentil senhora. Perguntou a Catarina se ela j vira jovem mais
bela, louvando as faces rosadas do velho e comparando-lhe os olhos a duas estrelas
brilhantes. E dirigiu-se de novo ao homem: Mais uma vez bom dia, encantadora
moa. E disse esposa: Encantadora Catarina, beija-a por amor de sua beleza.
Completamente vencida, Catarina adotou a opinio do esposo e dirigiu-se ao
velho da mesma forma.
linda virgem em boto, s formosa, fresca e encantadora. Aonde vais e
onde moras? Felizes os pais que tal filha tem!
Que isso, Kate? interrompeu Petruchio. Estars louca? No vs que
um homem, velho, curvado e encarquilhado, e no uma rapariga, como tu dizes?
Disse, ento, Catarina:
Perdoe-me, velho senhor. Tanto o sol castigou meus olhos que tudo me
parece verde. Vejo agora que o senhor um respeitvel pai de famlia e espero que
me perdoe o louco equvoco.
Queira perdoar-lhe, venervel senhor disse Petruchio. E diga-nos para
que lado vai. Teremos grande prazer em viajar na sua companhia.
Meu caro senhor e minha jovial senhora respondeu o velho , este nosso
encontro foi uma grande surpresa. Chamo-me Vicentio e vou visitar um filho que
mora em Pdua.
Ento Petruchio ficou sabendo que o velho era pai de Lucentio, o jovem que
ia casar com Bianca, a filha mais moa de Batista, e deu ao velho uma grande
alegria, contando-lhe o rico casamento que o filho ia fazer.
Juntos, viajaram alegremente ate a casa e Batista, onde havia uma grande
reunio para celebrar o casamento de Bianca e Lucentio, pois Batista logo consentiu
em casar Bianca, depois de se desfazer de Catarina.
Ao chegarem, Batista recebeu-os no festim, a que estava presente tambm
um outro par de recm-casados.
Lucentio, o marido de Bianca, e Hortensio, o outro recente marido, no
podiam deixar de se divertir, socapa, do gnio da mulher de Petruchio. Pareciam
encantados com a meiguice das mulheres que haviam escolhido, rindo-se custa de
Petruchio, por causa da sua escolha infeliz. Petruchio no deu ateno s ironias,
at que as senhoras se retiraram aps o jantar, quando viu ento que o prprio
Batista se associara aos que dele riam. Foi a que afirmou que sua esposa era mais
obediente do que as outras.
Com franqueza, bom Petruchio, acho que escoIheste a pior de todas,
infelizmente disse o pai de Catarina.

Pois afirmo que no. E para provar que falo a verdade, proponho que cada
um de ns mande chamar sua mulher. Aquele ruja esposa se mostrar mais solcita
em atender ao chamado, este ganhar a aposta que se fizer.
Os outros dois maridos concordaram de bom grado, certos de que as suas
dceis esposas se mostrariam mais obedientes do que a azeda Catarina. E
propuseram uma aposta de vinte coroas. Petruchio retrucou que apostaria tal
quantia no seu falco ou no seu cachorro, mas que na sua mulher s podia ser vinte
vezes mais.
Lucentio e Hortensio elevaram ento a aposta a cem coroas. E foi Lucentio
quem primeiro mandou o criado chamar Bianca. Logo o criado voltou, dizendo:
Senhor, a patroa manda dizer que est muito ocupada e no pode vir.
Como! exclamou Petruchio. Ento diz ela que est muito ocupada e no
pode vir? isto resposta que se d a um marido?
Os outros dois riram da observao de Petruchio e garantiram que ele teria
sorte se Catarina no lhe mandasse resposta muito pior.
A foi a vez de Hortensio mandar chamar sua esposa.
Vai dizer minha mulher que faa o favor de vir aqui.
Oh, oh! Que faa o favor!? exclamou Petruchio. Mande-lhe dizer que
venha e pronto!
Com esse seu mtodo, senhor Petruchio observou Hortensio , acho que
sua esposa no se mostrar disposta a obedecer.
Mas esse delicado esposo empalideceu ao ver o criado voltar sem a patroa.
Como isso? estranhou ele. Onde est minha esposa?
Senhor respondeu o criado , a patroa manda dizer que com certeza est
caoando dela e por isso ela no vem. Diz que v l o senhor.
Cada vez pior! comentou Petruchio. E falou para o criado: Anda c,
patife. Vai dizer tua patroa que eu lhe ordeno que venha falar comigo.
Mal haviam os outros comeado a pensar que Catarina no obedeceria a tal
ordem, quando Batista, no cmulo do espanto, anunciou:
Caramba! L vem Catarina!
E ela, com efeito, chegou, dizendo amavelmente a Petruchio:
Que deseja de mim, senhor, para me mandar chamar?
Onde esto tua irm e a esposa de Hortensio? perguntou ele.
Conversam junto lareira da sala respondeu Catarina.
V busc-Ias! ordenou Petruchio.
Sem uma rplica, Catarina se retirou para cumprir a ordem do marido.

Eis um verdadeiro prodgio! exclamou Lucentio.


Assim confirmou Hortensio. Que significa tal coisa?
Por Deus, significa paz disse Petruchio. Significa amor, vida tranqila e
a verdadeira preponderncia, enfim, tudo quanto h de doura e felicidade.
Radiante com a transformao da filha, o pai de Catarina exultou:
Tens sorte, Petruchio! Ganhaste a aposta e, alm disso, vou acrescentar
outras vinte mil coroas ao dote de Catarina, como se ela fosse na verdade outra
filha, pois est agora como nunca foi.
Pois ainda vou ganhar melhor a aposta disse Petruchio e apresentar
novas provas da recente obedincia e virtude de Catarina.
Como Catarina agora entrasse com as companheiras, ele se dirigiu aos dois
maridos:
Olhai como vem ela, trazendo vossas insolentes esposas cativas de sua
persuaso. E virou-se para a mulher: Catarina, esse chapu no te assenta bem.
Tira isso e joga-o fora.
Ela imediatamente tirou o chapu e jogou-o fora.
Meu Deus! exclamou a esposa de Hortensio. Que eu nunca chegue a
to estpida condio!
Bianca tambm se revoltou:
Meu Deus, que sujeio mais tola! Ao que o marido dela retrucou:
Eu desejaria que tua sujeio fosse to tola assim. A sensatez que julgas
ter, minha linda Bianca, custou-me cem coroas depois do jantar.
O maior tolo s tu replicou Bianca , por apostares dinheiro sobre minha
obedincia.
Catarina disse ento Petruchio , encarrego-te de dizeres a essas
cabeudas esposas qual a obedincia que elas devem aos seus senhores e
maridos. Para espanto de todos, a arrependida megera falou com a maior
eloqncia sobre os deveres e obedincia das esposas, tais como ela os comeara
a praticar numa rpida submisso vontade de Petruchio.
Mais uma vez, Catarina tornou-se famosa na cidade, no como a Megera de
antigamente, mas como a mais obediente e compenetrada esposa de Pdua.

A comdia dos erros


Estando em desavena os Estados de feso e Siracusa, foi promulgada uma
lei em feso, pela qual todo comerciante de Siracusa ali surpreendido seria
condenado morte, a menos que pagasse mil moedas de resgate.
Nas ruas de feso foi descoberto um dia Egeo, velho comerciante de
Siracusa, e levado presena do duque, para pagar a pesada multa ou receber a
sentena de morte.
Egeo no possua dinheiro para o resgate, e o duque, antes de pronunciar a
sentena de morte, pediu-Ihe que relatasse a histria de sua vida e o motivo pelo
qual se aventurara a ir at feso, sabendo que isso seria fatal para qualquer
comerciante de Siracusa.
Egeo disse que no temia a morte, pois os desgostos o haviam
desenganado da vida, mas que no podia haver pena mais pesada do que ser
obrigado a relatar os acontecimentos de sua infeliz existncia. Ento comeou sua
histria, nos seguintes termos:
"Nasci em Siracusa e dediquei-me ao comrcio. Casei-me e vivia feliz com
minha esposa, quando, sendo obrigado a ir a Epidamnum a negcios, ali fiquei retido
por seis meses. Depois, vendo que seria obrigado a demorar ainda mais, mandei
buscar minha mulher, que, mal chegou, deu luz dois meninos, de to perfeita
semelhana, que era impossvel distinguir um do outro. Ao mesmo tempo que minha
mulher tinha os gmeos, nasciam de uma pobre mulher, e na mesma hospedaria,
outros dois gmeos, to parecidos um com o outro quanto os meus filhos entre si.
Como os pais daquelas crianas fossem extremamente pobres, comprei os dois
meninos e resolvi cri-los para servirem a meus filhos.
Meus filhos eram bonitos, e minha mulher orgulhava-se deles. Diariamente,
ela falava em voltarmos para casa, no que eu de mau grado consenti, e em m hora
embarcamos. No estvamos a uma lgua de Epidamnum, quando rebentou uma
terrvel tempestade. Os marinheiros, no vendo jeito de salvar o navio, meteram-se
num escaler, para salvar as prprias vidas. Ns ficamos sozinhos no navio, que a
todo momento parecia soobrar sob a fria da tempestade.
O pranto incessante de minha mulher e o pungente choro das lindas crianas,
que, no sabendo o que temer, choravam por ver a me chorar, encheram-me de
angstia, embora por mim mesmo no temesse a morte. Todos os meus
pensamentos se concentravam em descobrir um meio de salv-los.
Atei meu filho mais novo extremidade de uma tbua, dessas de que se
previnem os marinheiros para o caso de naufrgio; na outra extremidade amarrei o
mais novo dos dois escravos gmeos. Ao mesmo tempo, ensinei minha mulher a
amarrar as duas outras crianas, de igual maneira, em outra tbua. Encarregada ela
dos dois pequenos mais velhos e eu dos mais novos, amarramo-nos separadamente
s tbuas em que estavam as crianas. E, se no fosse por isso, estaramos todos

perdidos, pois o navio se despedaou de encontro a um rochedo. Presos s estreitas


tbuas, mantivemo-nos tona d'gua. Mas eu, preocupado com as duas crianas,
no podia atender ao mesmo tempo minha mulher, que logo foi afastada pelas
guas. Enquanto se achavam ainda minha vista, ela e os dois meninos foram
socorridos por um barco de pescadores de Corinto ( como eu supunha) .Vendo-os a
salvo, tratei apenas de lutar com as selvagens ondas, para salvar meu querido filho
e o escravo mais jovem. At que, enfim, tambm fomos recolhidos a bordo de um
navio, cujos tripulantes, que me conheciam, nos prestaram boa acolhida e
assistncia, levando-nos em segurana para Siracusa. Desde essa maldita hora,
porm, nunca mais soube o que foi feito de minha esposa e do meu filho mais velho.
Meu filho mais novo, e agora o meu nico cuidado, ao chegar aos dezoito
anos, comeou a se preocupar com o destino da me e do irmo. Muitas vezes,
instou comigo para que eu o deixasse partir com o jovem escravo, que tambm
perdera o irmo, em busca deles pelo mundo. Contrariado, afinal consenti. Embora
desejasse ansiosamente saber notcias de meu filho e de minha mulher, a verdade
que, enviando o nico filho que me restava, arriscava-me tambm a perd-lo. Agora,
faz sete anos que ele me deixou; e h cinco viajo pelo mundo em busca dele. Estive
nos pontos mais remotos da Grcia e nos confins da sia. Agora, de volta minha
cidade, resolvi desembarcar em feso, para no deixar nenhum local sem
esquadrinhar. Mas este dia deve rematar a histria. E feliz eu morreria, se tivesse
certeza de que minha mulher e meus filhos se acham vivos."
Assim concluiu o desgraado Egeo a histria dos seus infortnios. E o
duque, condodo daquele pobre pai, que afrontara to grande risco por amor do filho
perdido, declarou que, se no fosse contra as leis ( que seu juramento e dignidade
no permitiam alterar) , de bom grado lhe perdoaria tudo. Mas, em vez de lhe dar a
morte imediata, como o requeria a estrita letra da lei, concedia-lhe aquele dia, afim
de que pudesse procurar quem lhe desse ou emprestasse dinheiro para o
pagamento da multa.
Esse dia de graa no pareceu a Egeo grande favor. Como no conhecia
ningum em feso, achava pouco provvel que qualquer estranho lhe emprestasse
ou desse as mil moedas de que tanto necessitava. Sem nenhuma esperana de
socorro, retirou-se da presena do duque, sob aguarda de um carcereiro.
Egeo supunha no conhecer ningum em feso. Acontece que, na prpria
ocasio em que ele arriscava a vida em busca do filho, este mesmo filho e o irmo
achavam-se na cidade de feso.
Alm de idnticos de rosto e corpo, os filhos de Egeo tinham ambos o
mesmo nome de Antfolo. E os dois escravos gmeos tambm se chamavam
igualmente Drmio. O gmeo mais novo, Antfolo de Siracusa, aquele que Egeo
fora procurar em feso, chegara cidade com seu escravo Drmio no mesmo dia
que o pai. Como tambm era negociante em Siracusa, teria passado pelo mesmo
perigo em que estava o pai, se no tivesse a sorte de encontrar um amigo, o qual lhe
contara a situao em que se achava um velho negociante de Siracusa e o

aconselhara a se fazer passar por um negociante de Epidamnum. Assim fez Antfolo,


pesaroso de que um concidado seu estivesse em tal perigo, embora nem de longe
suspeitasse que aquele velho negociante era seu prprio pai.
O filho mais velho de Egeo (a quem chamaremos Antfolo de feso para
diferenci-Io do irmo) havia vinte anos morava em feso e, sendo rico, bem podia
pagar o resgate pela vida do pai. Mas Antfolo nada sabia do pai, pois era
demasiado criana quando os pescadores o recolheram do mar com a me. Sabia
somente como fora salvo e no guardava lembrana alguma do pai ou da me, visto
que os referidos pescadores haviam arrebatado os dois meninos infeliz mulher,
com a inteno de vend-Ios.
Antfolo e Drmio foram comprados pelo duque Menafon, famoso guerreiro
que era tio do duque de feso e levara os rapazes para a cidade, quando em visita
ao duque seu sobrinho.
O duque de feso simpatizou com o jovem Antfolo e nomeou-o mais tarde
oficial de seu exrcito, tendo ele se distinguido por sua grande bravura na guerra,
chegando certa vez a salvar a vida do prprio duque. Este o recompensou, casandoo com Adriana, uma rica dama de feso, com quem ele vivia, servido ainda por seu
escravo Drmio.
Ao se despedir do amigo que o aconselhara a dizer-se natural de
Epidamnum, Antfolo de Siracusa deu ao seu escravo Drmio algum dinheiro para
que o levasse at a estalagem onde tencionava jantar, dizendo-Ihe que iria antes dar
uma volta pela cidade, para observar os costumes do povo.
Drmio era de gnio alegre. E Antfolo, quando se achava melanclico,
costumava distrair-se com as graas e brincadeiras do escravo, de modo que a
liberdade de linguagem que permitia a Drmio era maior do que a usual entre amos
e servos.
Depois de mandar Drmio em servio, Antfolo de Siracusa ficou a refletir
sobre suas solitrias excurses em busca da me e do irmo, dos quais em lugar
algum descobrira o mnimo rastro. Dizia tristemente a si mesmo: "Sou como uma
gota de gua no oceano, que, procurando a gota irm, perde-se no vasto mar. Assim
eu, desgraadamente, para achar uma me e um irmo, perdi a mim mesmo".
Enquanto refletia sobre suas penosas viagens, que at aquele dia to inteis
haviam sido, Drmio ( como ele julgava) veio ao seu encontro. Antfolo, espantado
de v-lo voltar to cedo, perguntou-lhe o que fizera do dinheiro. Sucedia, porm, que
no era ao seu prprio Drmio que ele falava, mas ao irmo gmeo de seu escravo,
que vivia com Antfolo de feso. Os dois Drmios e os dois Antfolos continuavam
ainda to parecidos como Egeo afirmara que eram na infncia. No admira pois
que Antfolo pensasse que era seu prprio escravo que estava de volta e lhe
perguntasse como pudera vir to cedo.
Drmio replicou:

A patroa manda-lhe dizer que v jantar. O frango est torrando, o leito est
a cair do espeto e a carne esfriar se o senhor no voltar para casa.
Essas brincadeiras so fora de propsito disse Antfolo. Que fizeste do
dinheiro?
Drmio insistiu em afirmar que sua patroa ordenara que viesse chamar
Antfolo para o jantar.
Mas que patroa? indagou Antfolo.
Ora essa, a esposa de Vossa Senhoria.
Antfolo, que no tinha esposa, ficou furioso com Drmio:
Ento, como converso familiarmente contigo, achas que podes te permitir
tais brincadeiras? No estou para gracinhas agora. Que feito do dinheiro? Ns
aqui somos estrangeiros, como ousas te desincumbir to levianamente de encargo
to srio?
Ouvindo o amo (como ele o julgara) referir-se sua condio de estrangeiros,
Drmio julgou que Antfolo apenas gracejasse e replicou jovialmente:
Por favor, senhor, guarde essas graas para quando estiver mesa. Estou
apenas encarregado de vir busc-Io para jantar com sua senhora e sua cunhada.
Perdendo o resto da pacincia, Antfolo esmurrou Drmio, que correu para
casa e contou ama que o patro se recusava a ir jantar e dizia no ter esposa.
Ciumenta, Adriana, a esposa de Antfolo de feso, ficou furiosa ao saber que
o marido dissera no ter mulher. Achou que ele queria mostrar com isso que amava
a outra mulher mais do que a ela. Comeou a esbravejar, com raivosas expresses
de cime e censura, enquanto sua irm Luciana, que com ela morava, tentava em
vo dissuadi-Ia dessas suspeitas infundadas.
Antfolo de Siracusa foi estalagem e l encontrou Drmio com o dinheiro. Ao
avist-Io, ia de novo ralhar com ele por causa de suas brincadeiras, quando Adriana
veio ao seu encontro. No duvidando que era o prprio marido, comeou a
censur-lo por fingir que no a conhecia (pudera, se ele nunca vira antes to raivosa
mulher!) e lembrou-lhe o quanto ele a amava antes do casamento, lanando-Ihe em
rosto que ele agora amava outra mulher.
Como pode ser isso, meu esposo? Como posso ter perdido teu amor?
Fala comigo, formosa senhora? indagou Antfolo pasmado.
Foi em vo que ele disse no ser seu marido e que fazia apenas duas horas
que se encontrava em feso. Ela insistiu em lev-lo para casa, at que Antfolo,
incapaz de encontrar uma sada, dirigiu-se com ela at a casa do irmo. Ali jantou
com Adriana e Luciana, uma a cham-Io de esposo, a outra de cunhado, e ele no
cmulo do espanto, pensando que devia ter casado enquanto dormia, ou que ainda
estivesse a dormir. Drmio, que os seguira, no estava menos espantado, pois a
cozinheira, que era esposa de seu irmo, tambm o tratava por marido.

Enquanto Antfolo de Siracusa jantava com a esposa do irmo, sucedeu que


este ltimo, o verdadeiro marido, regressou casa, com seu escravo Drmio, a fim
de jantar. Mas as criadas no quiseram abrir a porta, pois as amas lhes haviam
ordenado que no recebessem mais ningum. Como eles insistissem em bater,
declarando que eram Antfolo e Drmio, as criadas riram e disseram-lhes que
Antfolo jantava com sua ama e que Drmio se achava na cozinha. Embora quase
pusessem a porta abaixo, no conseguiram ser recebidos, at que Antfolo se
retirou, no auge da indignao, e pasmado de saber que havia um homem com sua
esposa.
No final do jantar, Antfolo de Siracusa continuava perplexo de ver a senhora
ainda insistindo em cham-lo de marido e de Drmio ser igualmente tratado pela
cozinheira ambos deixaram a casa, assim que encontraram um pretexto para sair.
Embora Antfolo muito se agradasse de Luciana, a irm, nada simpatizava com a
ciumenta Adriana, nem estava Drmio melhor impressionado com sua esposa da
cozinha. Assim, amo e criado se deram por contentes de ficar livres, o mais
depressa possvel, das novas esposas.
No momento em que deixava a casa, Antfolo de Siracusa encontrou um
ourives que, tomando-o por Antfolo de feso e chamando-o pelo nome,
entregou-lhe uma corrente de ouro. Quando Antfolo recusou a corrente, alegando
que ela no lhe pertencia, o ourives retrucou que a fizera por encomenda dele. Dito
isso, retirou-se, deixando-lhe a corrente nas mos. Antfolo ordenou a Drmio que
levasse imediatamente suas coisas para bordo de um navio. No queria ficar um
instante mais num lugar onde to estranhas aventuras lhe aconteciam julgava-se
at enfeitiado.
O ourives, que entregara a corrente ao Antfolo errado, foi preso pouco
depois, por dvidas. E sucedeu que Antfolo, o irmo casado, passava exatamente
pelo local onde se efetuava a priso do ourives a quem encomendara a corrente. Ao
avist-lo, o homem pediu a Antfolo que pagasse a corrente de ouro que lhe
entregara, cujo preo quase atingia o montante da dvida pela qual era preso.
Antfolo negava ter recebido a corrente, e o ourives insistia em declarar que a
entregara poucos minutos antes. Comearam a discutir longamente, ambos
convencidos de estarem com a razo. Por fim, o policial levou o ourives para a
priso, por causa da sua dvida, e prendeu tambm Antfolo, acusado pelo primeiro
de se recusar a pagar a corrente ou seja, a concluso da disputa foi ambos irem
para a cadeia.
Enquanto seguia preso, Antfolo encontrou Drmio de Siracusa, o escravo do
irmo, e , tomando-se por seu servo, mandou-o a casa de Adriana, pedir-lhe o
dinheiro necessrio para evitar sua priso. Drmio, mesmo espantado de que o amo
o enviasse estranha casa onde havia jantado e de onde recentemente mostrara
tanta pressa de partir, no se atreveu a replicar. Viera avisar Antfolo de que o navio
estava prestes a partir, pois bem sabia o estado de humor do amo. E partiu,
resmungando de voltar casa de Adriana, "onde dizia ele a cozinheira teima em

me chamar de marido; mas preciso ir, porque os criados devem obedecer s ordens
dos patres".
Adriana deu-lhe o dinheiro e, quando Drmio vinha de volta, encontrou
Antfolo de Siracusa, ainda atnito com as surpreendentes aventuras que vinham lhe
acontecendo. Como o irmo era muito bem relacionado em feso, raramente ele
encontrava um homem na rua que no o saudasse como velho conhecido. Alguns
entregavam dinheiro que diziam lhe dever, outros convidavam-no a ir visit-los e uns
terceiros agradeciam os favores que lhes prestara. Um alfaiate at mostrou as sedas
que comprara especialmente para ele e insistiu em lhe tomar as medidas.
Antfolo comeou a pensar que se achava num pas de feiticeiros e bruxas, e
o encontro com Drmio em nada contribuiu para libert-lo de tais pensamentos,
principalmente quando o escravo lhe perguntou como se livrara dos policiais que o
levavam preso.
As palavras de Drmio e a bolsa de ouro que este lhe entregou da parte de
Adriana, acabaram por desconcertar completamente AntfoIo:
Drmio est louco, sem dvida. E ns andamos aqui em plena alucinao.
Depois, aterrorizado com os prprios pensamentos, exclamou: Que algum bendito
poder nos liberte deste estranho lugar!
Nisso, foi abordado por uma dama desconhecida, que tambm o chamou pelo
nome e, lembrando que haviam jantado juntos naquele dia, perguntou pela corrente
de ouro que ele lhe prometera. Antfolo, ento, perdeu toda a pacincia. Chamandoa de feiticeira, afirmou que jamais lhe prometera corrente alguma, que no jantara
com ela e nunca a vira antes daquele momento. A dama insistiu nas suas afirmativas
e, como Antfolo continuasse a desmenti-la, ela disse afinal que lhe dera um valioso
anel e que, se no quisesse retribuir com a corrente, ele que devolvesse o anel.
Perdendo completamente as estribeiras, Antfolo chamou-a novamente de bruxa e
negou qualquer conhecimento dela e do seu anel. Depois, saiu correndo de sua
presena, deixando-a espantada com aquelas palavras e atitudes estranhas. Nada
parecia mais certo mulher do que o fato de ter jantado com Antfolo e lhe dado um
anel em troca de uma corrente de ouro. que ela incidira no mesmo engano dos
outros e atribua a esse Antfolo tudo quanto fizera o Antfolo casado.
Este ltimo, quando no pudera entrar em sua prpria casa, sara
enraivecido, julgando tudo aquilo mais um dos tantos caprichos de sua ciumenta
esposa. Lembrando que ela seguidamente o acusava, sem razo, de manter
relaes com outras mulheres, ele resolvera se vingar jantando com aquela dama,
que o recebeu de modo muito amvel. Para maior desforra das ofensas feitas pela
esposa, Antfolo prometera referida dama a corrente de ouro que encomendara de
presente para Adriana. Era a mesma corrente que o ourives entregara por engano a
seu irmo. To encantada ficara a dama com a idia de possuir uma fina corrente de
ouro que dera um anel ao Antfolo casado. Quando, tomando um irmo pelo outro,
ela viu que Antfolo negava tais fatos e dizia nem sequer conhec-la, deixando-a

num acesso de fria, a dama ps-se a achar que ele perdera a razo. Resolveu, da,
avisar Adriana que o marido dela estava louco.
Enquanto falava com Adriana, chegou o marido, acompanhado do carcereiro.
Vinha buscar o dinheiro que Adriana mandara por Drmio e que este entregara ao
outro Antfolo.
Adriana facilmente acreditou que o marido estava mesmo louco, quando ele a
censurou por lhe ter vedado a entrada na prpria casa. Confirmou a convico dessa
loucura ao lembrar dos protestos dele durante o jantar, ao dizer que no era seu
marido e que nunca estivera em feso antes. Pagou ao carcereiro e, tendo-o
despachado ordenou aos criados que amarrassem o marido com cordas e o
encerrassem num quarto escuro, enquanto mandava chamar um doutor que o
tratasse. Durante todo o tempo, Antfolo protestou veementemente contra as falsas
acusaes. Mas sua clera s serviu para reforar a crena de que estava
efetivamente louco. Como Drmio insistisse na mesma histria, tambm o
amarraram, encerrando-o junto com o amo.
Logo depois de Adriana pr o marido em isolamento, um criado veio avis-la
de que Antfolo e Drmio deviam ter escapado, pois estavam passeando em
liberdade numa rua prxima. Adriana correu para l, disposta a trazer o marido r
para casa. Fez-se acompanhar por algumas pessoas, para ajud-Ia a segurar o
marido, inclusive sua irm. Ao chegarem s portas de um convento das vizinhanas,
avistaram Antfolo e Drmio.
Ainda s voltas com as complicaes que sua parecena com o irmo gmeo
lhe acarretara, Antfolo de Siracusa trazia no pescoo a corrente que o ourives lhe
dera, e este o acusava de se haver negado a pag-Ia. Antfolo afirmava que o
ourives lhe dera a jia por livre e espontnea vontade naquela manh e que, desde
ento, no tornara a v-Io.
Nisso, chegou Adriana para apanh-Io. Os homens que ela trouxera consigo
j iam agarrando Antfolo e Drmio, quando eles correram para o interior do
convento, onde pediram guarida abadessa.
A abadessa, ento, saiu rua para indagar a causa de tais distrbios. Era
uma dama grave e venervel, experiente o bastante para julgar o que via e nada
disposta a entregar precipitadamente o homem que lhe pedira proteo.
Assim, inquiriu meticulosamente a esposa acerca da loucura do marido.
Qual a causa da sbita loucura de seu marido? Perdeu ele a fortuna no
mar? Ou a morte de um amigo querido perturbou-lhe o esprito?
Adriana replicou que nenhuma dessas desgraas fora a causa.
Talvez sugeriu a abadessa ele tenha fixado o afeto em outra mulher,
que no sua esposa. E isso, decerto, levou-o a tal estado.
Adriana confessou suas suspeitas de que o amor de outra mulher fosse a
causa das frequentes ausncias do marido.

A verdade, porm, que no era o amor por outra mulher, mas o insuportvel
cime da esposa que, tantas vezes, obrigava Antfolo a se ausentar de casa.
Suspeitando de tal coisa pela veemncia de Adriana, a abadessa, para saber
a verdade, insistiu:
E no o repreendeu por isso?
Naturalmente que o repreendi.
Mas com certeza no o repreendeu o suficiente.
Querendo convencer a abadessa de que falara o suficiente a Antfolo sobre o
assunto, Adriana retrucou :
Esse era o tema constante das nossas conversaes. Na cama, eu no o
deixava dormir para falar a respeito. mesa, idem. Quando ficava a ss com ele, eu
no lhe falava de outra coisa e, na presena de outras pessoas, dirigia-Ihe
freqentes indiretas. Sempre mostrei a ele o quanto era torpe e vil amar outra mulher
mais do que a mim.
Tendo arrancado esta confisso completa da ciumenta Adriana, a abadessa
falou:
Eis o motivo da loucura de seu marido. As splicas de uma mulher ciumenta
so um veneno mais fatal do que o dente de um co raivoso. Parece que at o sono
dele era perturbado por suas crticas. No admira, pois, que seu juzo se haja
transtornado. A comida dele era temperada com censuras. Inquieta refeio traz m
digesto. E isso contribuiu para deix-Io assim. Diz a senhora que tambm o
perturbava nos momentos de lazer. Privado das distraes da sociedade, que mais
lhe poderia advir seno a pesada melancolia e o inquieto desespero? Minha
concluso que foram os seus cimes que fizeram seu marido enlouquecer.
Tentando isentar a irm de culpa, Luciana argumentou que esta sempre
repreendera o marido com moderao. E disse a Adriana:
Por que ouves tais coisas sem retrucar?
Mas a abadessa lhe fizera compreender to completamente sua falta que ela
apenas respondeu:
A irm me fez incorrer em minha prpria reprovao.
Apesar de envergonhada do prprio procedimento, Adriana ainda insistiu em
que lhe entregassem o marido. Mas a abadessa no consentiu em que ningum
entrasse no convento, nem quis entregar o infeliz aos cuidados da esposa ciumenta.
Resolvida a se utilizar de meios brandos para faz-lo recuperar o juzo, retirou-se
para o convento, mandando cerrar as portas.
Com o decorrer desse acidentado dia, em que a semelhana dos gmeos
tantos equvocos originara, tambm foi passando o prazo concedido ao velho Egeo.
O sol j se punha e, ao cair da noite, ele seria executado, se no pagasse o resgate.

O local da execuo ficava prximo do convento. E ali ele chegou exatamente


no instante em que a abadessa se recolhia. O duque comparecera em pessoa, para
ver se ainda era possvel perdoar o condenado, caso algum se dispusesse apagar
o resgate na ltima hora.
Fazendo parar o melanclico cortejo, Adriana pediu justia ao duque,
contando que a abadessa se recusara a entregar aos seus cuidados o marido louco.
Enquanto ela falava, seu verdadeiro marido e o criado Drmio, que haviam
conseguido escapar, tambm compareceram perante o duque. Ele tambm pedia
justia, alegando que a esposa o seqestrara sob a falsa acusao de loucura e
contou de que modo iludira a vigilncia dos guardas para fugir. Adriana ficou
pasmada ao v-lo, pois o julgava no interior do convento.
Ao ver o filho, Egeo julgou que se tratava daquele que o deixara para ir em
busca da me e do irmo, o querido filho que logo se prontificaria a entrar com o
dinheiro exigido para o resgate. Falou, pois, a Antfolo com afeto paternal, na alegre
esperana de ser resgatado. Mas, para seu espanto, o filho negou conhec-lo o
que era verdade, pois esse Antfolo no via o pai desde que se separara dele na
infncia, por ocasio do naufrgio. Foi em vo que o velho procurou fazer com que o
filho o reconhecesse. Ou os trabalhos e desgostos, pensava ele, tanto o haviam
mudado que nem seu filho o identificava, ou este se envergonhava de reconhecer o
pai naquela misria. Para aumentar a perplexidade geral, surgiu a abadessa,
acompanhada do outro Antfolo e do outro Drmio.
Finalmente, os complicados equvocos que tanto haviam pasmado a todos
foram esclarecidos. Ao ver os dois Antfolos e os dois Drmios to exatamente
iguais, o duque imediatamente descobriu a chave daqueles aparentes mistrios.
Recordando a histria que Egeo lhe contara pela manh, explicou que aqueles
homens deviam ser os dois filhos de Egeo e seus escravos gmeos.
Essa inesperada alegria veio completar a histria de Egeo. A histria que,
pela manh, ele contara cheio de tristeza e sob ameaa de morte, chegava, antes do
pr-do-sol, a um feliz desenlace. Mais feliz ainda porque a venervel abadessa
deu-se a conhecer como sua esposa, a me dos dois Antfolos.
Quando os pescadores lhe arrebataram o filho mais velho, ela entrara para
um convento e, por seus predicados e virtudes, ascendera condio de abadessa.
Desempenhando os ritos da hospitalidade para com um infeliz desconhecido, ela
havia protegido, sem saber, o prprio filho.
As alegres congratulaes e troca de cumprimentos entre aqueles pais e
filhos por tanto tempo separados fizeram com que, por um momento, a sentena de
morte de Egeo ficasse esquecida. Mas, quando Ihes voltou um pouco de calma,
Antfolo de feso ofereceu ao duque o dinheiro para resgatar a vida do pai. Sem
receber o dinheiro, o duque perdoou a Egeo. Dirigiu-se depois, com a abadessa e
seus recm-achados marido e filhos, para o convento, afim de ouvir a feliz famlia
falar do abenoado fim das suas desventuras. Cumpre no esquecer a humilde
alegria dos dois Drmios: cada qual cumprimentou alegremente o irmo pela bela

aparncia, encantado de ver a prpria pessoa to lindamente refletida na do outro,


como num espelho.
To bem aproveitou Adriana os bons conselhos da sogra que nunca mais
alimentou injustas suspeitas nem teve cimes do marido.
Antfolo de Siracusa desposou a bela Luciana, irm da cunhada. E o bom
Egeo viveu por muitos anos em feso, na companhia da esposa e dos filhos. No
que o esclarecimento de tais complicaes tivesse removido para o futuro quaisquer
causas de engano. s vezes, para lembr-Ios das aventuras passadas, aconteciam
cmicos equvocos, e um dos Antfolos ou um dos Drmios era tomado pelo outro,
dando ensejo a uma alegre e divertida comdia de erros.

Olho por olho


Na cidade de Viena, reinava certa vez um duque de gnio to brando e
benvolo que consentia em que seus sditos negligenciassem impunemente as leis.
Havia particularmente uma lei, cuja existncia fora quase esquecida, visto que o
duque no a pusera em vigor durante todo seu reinado. A referida lei condenava
morte todo homem que vivesse com uma mulher que no fosse sua esposa. E
como, devido brandura do duque, essa lei nunca era respeitada, comeou a decair
a sagrada instituio do matrimnio. A cada dia, mais pais vienenses queixavam-se
ao duque de que as filhas haviam sido raptadas e estavam vivendo em companhia
de homens solteiros.
O bom duque percebia com mgoa esse crescente mal entre os sditos. Mas
pensava que uma mudana sbita da indulgncia, que at ento mostrara, para a
estrita severidade necessria para debelar o abuso faria com que seu povo (que
at ento o amara) comeasse a consider-lo um tirano. Resolveu, pois, ausentar-se
por algum tempo do ducado e colocar outro no poder, afim de que a lei contra os
amantes fosse executada, sem prejudicar sua imagem com uma desusada
severidade.
ngelo, um homem de vida rgida e severa, gozava em Viena da reputao
de santo. Foi o escolhido pelo duque como a pessoa mais digna de preencher o
importante cargo. Quando o duque comunicou seu desgnio a Escalus, seu primeiro
conselheiro, este respondeu: "Se h um homem em Viena digno de tamanha honra,
, sem dvida, ngelo ".
Ento, sob o pretexto de uma viagem Polnia, o duque partiu, deixando
ngelo como substituto durante sua ausncia. A viagem do duque, porm, era
fingida. Secretamente, ele voltou a Viena, disfarado de frade, com o intuito de
averiguar, incgnito, o procedimento de ngelo.

Justamente quando ngelo foi investido da nova funo, um cavalheiro, de


nome Cludio, raptou uma jovem. Por tal crime e por ordem do novo duque, Cludio
foi levado para a priso. Em virtude da velha lei, por tanto tempo negligenciada,
ngelo condenou-o morte. Movimentaram-se as maiores influncias em prol do
perdo do jovem Cludio, e o prprio Escalus intercedeu por ele.
O cavalheiro que quero salvar tem um venerando pai, em ateno ao qual
rogo perdo para a falta do filho.
No devemos fazer da lei um espantalho, armado para afugentar as aves
de rapina, at que estas, acostumando-se a ele e vendo-o inofensivo, transformemno em seu poleiro, no em seu terror replicou ngelo. Senhor, Cludio deve
morrer.
Lcio, um amigo de Cludio, foi visit-Io na priso, e Cludio lhe disse:
Peo-te, Lcio, que me prestes um grande servio. Vai ter com minha irm
Isabel, que hoje entra para o convento de Santa Clara, conta-lhe o perigo em que
me encontro e roga-lhe que v falar com ngelo. Tenho grande esperana nisso,
pois ela fala com arte e sabe persuadir. Alm disso, a muda eloquncia que existe
na mgoa de uma jovem comove o corao dos homens.
Com a inteno de tomar o vu depois das provas do noviciado, Isabel, a irm
de Cludio, entrara naquele dia para um convento, e estava a inquirir uma das
monjas quanto s regras do convento, quando ouviram a voz de Lcio, entrando no
recinto:
A paz esteja nesta casa!
Quem que fala? perguntou Isabel.
uma voz de homem replicou a monja. Gentil Isabel, vais tu atend-lo.
Tu podes ir, mas eu no. Depois que tomares o vu, no poders falar com nenhum
homem sem a presena da prioresa. Mesmo ento, se falares, no deves mostrar a
face; ou se mostrares a face, no podes falar.
E vs, as monjas, no tendes outros privilgios?
No so estes suficientes?
Na verdade, sim. S falei almejando mais severidade para as irms de
Santa Clara.
De novo, ouviram a voz de Lcio, e a monja disse:
Ele chama outra vez. Faze o favor de ir atend-lo.
Isabel ento foi ter com Lcio e respondeu-lhe a saudao:
Paz e felicidade! Quem que fala?
Lcio aproximou-se com reverncia:

Salve, virgem, se talo sois, como o proclamam as rosas de vossas faces!


Podeis levar-me presena de Isabel, uma novia deste convento e encantadora
irm do infeliz Cludio?
Por que infeliz? Permiti que vos pergunte, pois sou Isabel, sua irm.
Encantadora e gentil dama replicou Lcio , vosso irmo vos manda
saudar por meu intermdio. Ele se acha \\d priso.
Ai de mim! Por qu?
Lcio, ento, explicou que Cludio fora preso por ter seduzido uma donzela.
Ai! Eu temo que seja minha prima Julieta.
Julieta e Isabel no tinham parentesco, mas se chamavam de primas, em
lembrana da amizade dos tempos de escola. Como Isabel sabia que Julieta amava
Cludio, temia que ela fosse levada por seu amor a esse mau passo.
Ela mesma replicou Lcio.
Ento que meu irmo despose Julieta.
Lcio explicou que Cludio se casaria de bom grado com Julieta, mas que o
governador interino o sentenciara morte pelo seu crime.
A menos acrescentou ele que vs, com os vossos rogos, possais
abrandar a ngelo. Este o recado que trago, da parte de vosso pobre irmo.
Oh, Deus! Que habilidades posso ter para conseguir tal prodgio? Duvido
que eu tenha poder para demover ngelo.
As dvidas so traioeiras: fazem-nos perder, pelo receio de tentar, o bem
que muitas vezes podamos alcanar. Ide ter com ngelo! Quando as donzelas
imploram, ajoelham-se e choram, os homens so como deuses.
Verei o que posso fazer. Demoro-me apenas o necessrio para comunicar
prioresa o que se passa e imediatamente irei falar com ngelo. Recomendai-me a
meu irmo. Logo noite, mandarei comunicar o resultado de minha tentativa.
Correndo ao palcio, Isabel caiu de joelhos perante ngelo, dizendo:
Sou uma humilde suplicante de Vossa Graa, se Vossa Graa se dignar
ouvir-me.
Bem. Que me pedis? perguntou ngelo.
Ela lhe rogou, nas frases mais comovedoras, pela vida do irmo. Mas ngelo
ficou impassvel.
Menina, no h remdio. Vosso irmo foi sentenciado e tem de morrer.
justa, mas severa lei! Ento j no tenho irmo. Que o Cu conserve
Vossa Graa!
Ela j se dispunha a partir, mas Lcio, que a acompanhava, insistiu:

No deixeis isto assim. Voltai de novo a ele, rogai-lhe, ajoelhai-vos, segurailhe o manto. Fostes demasiado fria. Se necessitasses de um alfinete, no o pedirias
mais brandamente.
Ento Isabel, outra vez. de joelhos, implorou perdo.
Ele est sentenciado disse ngelo. E demasiado tarde.
Demasiado tarde? No! Eu que profiro uma p'a1avra, posso muito bem
proferir outra que a anule. Acreditai-me, senhor, nenhum atributo enaltece mais os
grandes do que o perdo. Nem coroa de rei, nem espada de duque, nem basto de
marechal ou toga de juiz valem metade da graa que emana do perdo.
Peo-vos que vos retireis disse ngelo.
Mas Isabel insistiu nas suas splicas:
Se meu irmo fosse como vs, e vs como ele, bem podereis ter pecado
como ele, mas ele no seria to severo como vs. Queria estar em vosso lugar e
que vs fosseis Isabel. Seria ento assim? No. Eu vos ensinaria o que um juiz e o
que um prisioneiro.
Conformai-vos, formosa menina. a lei, e no eu, que condena vosso
irmo. Fosse ele meu parente, meu irmo, ou meu filho, o mesmo lhe sucederia. Ele
deve morrer amanh.
Amanh? Oh! cedo demais. Poupai-o, poupai-o. Ele no est preparado
para a morte. At em nossas cozinhas esperamos a ocasio propcia para matar as
aves. Devemos servir a Deus com menos respeito do que o que mostramos por
nossas prprias pessoas? Considerai, senhor, que at hoje ningum foi levado
morte pelo delito que cometeu meu irmo, embora muitos tenham nele incorrido.
Assim, sereis vs o primeiro a proferir tal sentena e ele o primeiro a sofr-la. Ide a
vosso prprio corao, senhor, batei-lhe porta e consultai-o sobre o delito de meu
irmo; se ele o considerar uma falta natural, como na verdade , nada dir contra a
vida de Cludio.
Estas ltimas palavras moveram ngelo mais do que tudo que ela dissera
antes, pois a beleza de Isabel lhe despertara no corao uma paixo pecaminosa e
ele comeou a formular pensamentos de desonesto amor, em tudo iguais aos que
induziram Cludio sua falta. A luta que se travava em seu esprito f-lo afastar-se
de Isabel. Ela, porm, chamou-o, exclamando:
Meu bom senhor, voltai, que eu vos quero subornar! Voltai, meu bom
senhor!
Como? Subornar-me! bradou ngelo, espantado de ela pensar em tal
coisa.
Sim, e com tais presentes que o prprio Cu os dividir convosco; no com
montes de ouro, nem com essas fulgurantes pedras cujo preo muito alto ou muito
baixo, conforme as aquilata a fantasia, mas com preces verdadeiras, que subiro ao

Cu antes do sol; preces de almas puras e de virgens penitentes, cujo esprito no


est preso a nada deste mundo.
Bem, vinde c amanh.
Por esse curto adiantamento da vida do irmo e pela permisso que obtivera
de ser ouvida novamente, ela o deixou com a esperana de conseguir afinal
abrandar sua ndole severa.
Que Deus guarde vossa honra desejou ela, ao se retirar.
Ao ouvir tal coisa, disse ngelo consigo:
Amm! Eu desejaria era ser guardado de ti e das tuas virtudes. Depois,
assustado com os prprios pensamentos, acrescentou: Mas que isto? Acaso a
amo eu, para desejar ouvi-la de novo e alegrar-me com seus olhos? Que coisas
estou sonhando? O astuto inimigo da humanidade, para pescar um santo, isca com
santas seu anzol. Nunca uma mulher sem recato conseguiu abrasar meus sentidos,
mas esta virtuosa jovem me subjuga inteiramente. At agora, sempre me ri dos
homens que se apaixonam.
Nas terrveis lutas que se travaram em seu esprito, ngelo sofreu mais
aquela noite do que o prisioneiro a quem to severamente condenara. Na priso,
Cludio foi visitado pelo duque, o qual, sob o hbito de frade, ensinou ao jovem o
caminho do Cu, pregando-lhe palavras de penitncia e paz. ngelo, porm, sofreu
todas as torturas da irresoluo. Ora desejava afastar Isabel do caminho da
inocncia e da honra, ora tremia de horror e remorso ante a premeditao deste
crime. Afinal, prevaleceram os maus pensamentos. E aquele que pouco antes se
indignara com a oferta de um suborno, resolveu subornar aquela virgem com um
presente to alto que ela no pudesse resistir, mesmo que fosse o inestimvel
presente da vida de seu irmo.
Quando Isabel chegou pela manh, ngelo quis ficar a ss com ela. Falou
ento que, se ela lhe entregasse a honra virginal, como fizera Julieta com Cludio,
ele lhe concederia a vida do irmo.
Pois eu te amo, Isabel acrescentou ele.
Tambm meu irmo retrucou Isabel amava Julieta e vs dizeis que por
isso mesmo que ele vai morrer.
Mas Cludio no morrer, se consentirdes em me visitar de noite, como
Julieta, que deixou a casa paterna para ir ter com Cludio.
Atnita por ele tentar induzi-la mesma falta pela qual condenara seu irmo
morte, Isabel declarou:
Eu faria tanto por meu pobre irmo quanto por mim mesma. Mas, se eu
estivesse condenada morte, deixaria que me retalhassem as carnes a chicote,
suportaria as maiores torturas e iria para a morte como para um leito ansiado, antes
de descer a tal baixeza.

Em seguida, ela declarou que esperava que ngelo somente tivesse dito tais
palavras para experimentar sua virtude. Mas ele negou:
Acredita-me, sob minha honra, as palavras que falei exprimem minhas
intenes.
Indignada de ouvi-lo pronunciar a palavra "honra" para expressar propsitos
to indignos, Isabel disse:
Pouca honra ganhars com isso! Mas de uma coisa eu te advirto, ngelo:
assina imediatamente o perdo de meu irmo, ou revelarei ao mundo o homem que
tu s!
Quem te acreditar, Isabel? O meu nome impoluto, a austeridade de minha
vida, ser minha palavra contraposta tua, tudo isso destruir as tuas acusaes.
Salva o teu irmo, cedendo minha vontade, ou ele morrer amanh. Quanto a ti,
digas o que quiseres, minha mentira sobrepujar tua verdade. Amanh espero tua
resposta.
"A quem me queixarei? Se eu disser tais coisas, quem me acreditar ",
pensava Isabel, enquanto se dirigia lgubre priso onde Cludio se achava
encarcerado. Quando ali chegou, encontrou o irmo em piedosa conversao com o
duque, o qual, no seu hbito de monge, tambm visitara Julieta, conseguindo trazer
os dois culpados amantes ao reconhecimento de sua falta. A infeliz Julieta, com
lgrimas de verdadeiro remorso, confessara ser ainda mais culpada do que Cludio,
por ter cedido s suas desonrosas solicitaes.
Ao entrar na cela de Cludio, Isabel disse:
A paz esteja aqui, a graa e boa companhia.
Quem est a? perguntou o disfarado duque. Entrai. Vossa saudao
merece boas-vindas.
Pretendo dizer algumas palavras a Cludio -respondeu Isabel.
O duque deixou-os a ss, mas arranjou com o carcereiro responsvel pelos
prisioneiros um lugar de onde pudesse ouvir a conversa, sem ser visto.
E ento, irm, que consolo me trazes? indagou Cludio.
Isabel avisou-o de que devia se preparar para morrer no dia seguinte.
No h soluo? perguntou Cludio.
Sim, irmo, h. Mas de tal natureza que, se consentisses nela, viverias sem
honra.
Conte-me o que houve.
Eu temo por ti, Cludio! Receio que mais respeites a ninharia de seis ou
sete invernos acrescentados tua vida do que a honra eterna! Temes a morte? A
dor da morte est na apreenso. Por isso, o pobre inseto que esmagamos com o p
sente a mesma dor de um gigante ao morrer.

Por que me envergonhas assim? Pensas que eu faria qualquer coisa


inspirado pela delicadeza das flores? Se tiver de morrer, tomarei as trevas por minha
noiva.
Agora reconheo meu irmo, agora a memria de meu pai faz ouvir sua
voz. Sim, tu tens de morrer. O delegado do duque, de to santa aparncia, me
garantiu tua vida se eu lhe entregasse minha virgindade. Oh, caso se tratasse
apenas de minha vida, eu a entregaria por ti com o mesmo desprendimento com que
daria um alfinete!
Obrigado, querida Isabel.
Prepara-te para morrer amanh.
A morte uma coisa terrvel.
E a vida vergonhosa, algo abominvel.
Logo, o medo da morte venceu a firmeza de Cludio. Os terrores, como s os
conhecem os criminosos prximos do fim, assaltaram-no a ponto de faz-lo implorar:
Querida irm, deixa-me viver! O pecado que cometeres para salvar a vida
de teu irmo, de tal modo o desculpa a natureza que o transforma em virtude.
covarde, torpe miservel! Queres salvar tua vida a custa da vergonha
de tua irm? Basta! Pensei que possusses tanta honra que, se tivesses vinte
cabeas para entregar a vinte cepos, tu as sacrificarias todas, antes de permitires
que tua irm descesse a tal desonra.
Escuta-me, Isabel pediu Cludio.
Mas o que quer que ele tivesse para dizer em desculpa de sua fraqueza de
desejar viver custa da honra da virtuosa irm foi interrompido pela entrada do
duque.
Cludio, ouvi o que se passou entre tua irm e tu. ngelo nunca teve a
inteno de corromp-la; o que ele disse foi unicamente para experimentar a virtude
dela. Sendo verdadeiramente honesta, ela lhe deu a recusa com que ele tanto
folgou. No h esperana de ele te perdoar. Passa, pois, em orao as horas que te
restam e prepara-te para a morte.
Ao ouvir o duque, Cludio arrependeu-se da prpria fraqueza.
Deixai-me pedir perdo a minha irm. Estou to desgostoso da vida que
anseio por sair dela.
Acabrunhado de vergonha e pesar por sua falta, Cludio recolheu-se. Ao ficar
a ss com Isabel, o duque louvou-lhe a resoluo:
A mo que te fez bela tambm te fez virtuosa.
Oh! Como o bom duque est enganado com ngelo! Se ele voltasse e eu
lhe pudesse falar, haveria de lhe revelar tudo.

Isabel no sabia que, naquele momento, j fazia as revelaes que prometia


para mais tarde.
No seria mau replicou o duque , mas, no p em que esto as coisas,
ngelo refutar tuas acusaes. Presta, pois, ateno aos meus conselhos. Creio
que podes fazer a uma pobre senhora, injustamente abandonada, um merecido
beneficio, sem prejuzo para tua graciosa pessoa e com grande alegria do duque
ausente, se porventura ele tiver conhecimento deste caso.
Isabel garantiu que tinha coragem de fazer tudo o que ele desejasse, contanto
que no fosse nada de mau.
A virtude ousada, nunca temerosa afirmou o duque.
Perguntou-lhe ento se ela j ouvira falar em Mariana, a irm de Frederico, o
grande soldado que morrera num naufrgio.
Sim confirmou Isabel , e sempre com grandes louvores.
Esta senhora esposa de ngelo. Seu dote vinha a bordo do navio em que
o irmo pereceu. V agora a situao dessa pobre dama! Alm da perda de um
nobre e famoso irmo, que muito a estimava, ela, com o naufrgio de sua fortuna,
perdeu tambm o afeto do marido. Esse ngelo, de to honrada aparncia,
pretextando descobrir algum ato desonesto em sua virtuosa esposa ( quando o
verdadeiro motivo era a perda do dote) deixou-a entregue s suas lgrimas, sem
enxugar uma s com seu conforto. Tal injusta crueldade, que, com toda a razo,
deveria extinguir o amor de Mariana, tornou-o to impetuoso quanto um tronco
entregue correnteza. Mariana ama seu cruel marido com toda a dedicao do
primeiro afeto.
O duque, ento, lhe revelou seu plano: Isabel iria encontrar-se com ngelo e
fingiria consentir em visit-Io meia-noite, como ele desejava e, dessa forma,
obteria dele o prometido perdo para Cludio. S que Mariana iria ao encontro em
seu lugar, fazendo-se passar, no escuro, por Isabel.
No temas, cara filha. ngelo marido dela, e no h mal em promover um
encontro entre ambos.
De acordo com o tal plano, Isabel partiu para fazer o que lhe mandavam,
enquanto ele ia comunicar a Mariana a inteno de ambos. J antes a visitara, no
seu piedoso disfarce, dando-lhe a assistncia da religio e seu consolo amigo, e,
ento, ouvira a sua triste histria dos seus prprios lbios. E ela, que o tinha na
conta de um santo, prontamente consentiu em fazer o que ele agora determinava.
Quando Isabel, de volta da entrevista com ngelo, chegou casa de Mariana,
onde combinara encontrar-se com o duque, este lhe perguntou:
E ento, que novas me trazes daquele excelente delegado?
Isabel explicou como ambos haviam preparado a secreta entrevista.

ngelo tem um jardim cercado por um muro de tijolo, em cujo lado ocidental
h uma vinha e nesta vinha um porto. Mostrando ao duque e Mariana as duas
chaves que ngelo lhe dera, prosseguiu: Esta chave maior abre o porto da vinha
e, esta outra, uma pequena porta que d acesso ao jardim. Foi a que prometi
encontrar-me com ele noite, sob a promessa de ele me conceder o perdo de
Cludio. Tomei devida nota do local e ele solicitamente me ensinou por duas vezes o
caminho.
No combinaram outros sinais, que Mariana deva observar? interrogou o
duque.
No, nenhum. Basta ir quando estiver escuro. Eu avisei que dispunha de
pouco tempo e o fiz acreditar que estaria acompanhada de uma criada, a qual
estaria persuadida de que eu iria encontrar-me com meu irmo.
O duque elogiou o discreto plano que ela arquitetara. E Isabel, voltando-se
para Mariana, disse:
Pouco tendes de dizer a ngelo, na despedida. Apenas murmure, baixinho,
estas palavras: "Lembra-te agora de meu irmo!"
Naquela noite, Mariana foi conduzida ao local combinado, por Isabel, que se
regozijava de salvar, com tal estratgia, a vida de seu irmo e sua prpria honra.
Mas o duque no estava certo de que a vida de Cludio se achava a salvo e, por
isso, voltou priso meia-noite. E bom foi para Cludio que ele assim o fizesse,
seno o jovem teria sido executado naquela mesma noite. Logo depois que o duque
penetrou na priso, chegou uma ordem do cruel delegado, ordenando que
executassem Cludio e que sua cabea lhe fosse enviada s cinco da manh. Mas o
duque persuadiu os guardas a adiarem a execuo de Cludio e enganarem ngelo,
enviando-lhe a cabea de um homem que falecera na priso naquela manh. Para
convenc-lo a fazer tal coisa, o duque, que o outro supunha ser um mero frade,
mostrou uma carta escrita pelo punho do prprio duque e carimbada com seu sinete.
Convenceu-se, pois, o guarda de que o frade trazia uma ordem secreta do duque
ausente e consentiu em poupar Cludio. Cortou a cabea do morto e remeteu-a a
ngelo.
Depois o duque, em seu prprio nome, escreveu uma carta a ngelo,
comunicando que certos acidentes o tinham obrigado a interromper a viagem,
devendo ele se achar em Viena na manh seguinte. Recomendava a ngelo que
fosse esper-lo entrada da cidade, a fim de lhe transmitir seus poderes.
Ordenara-lhe tambm que mandasse proclamar o seguinte: "Se algum sdito tivesse
alguma injustia a reclamar, devia apresentar suas peties ao duque no momento
de sua entrada na cidade".
De manh cedo, veio Isabel priso, e o duque, que ali a esperava, resolveu,
por secretas razes, dizer-lhe que Cludio fora executado. Assim, quando Isabel lhe
perguntou se ngelo enviara o perdo a Cludio, ele respondeu:

ngelo libertou Cludio deste mundo. Sua cabea foi cortada e enviada ao
delegado do duque.
infeliz Cludio! exclamou a irm desesperada. Triste Isabel! Indigno
mundo! Maldito ngelo!
O falso monge tratou de consol-la e, quando ela se mostrou um pouco mais
calma, comunicou-lhe a chegada do duque e recomendou-lhe a melhor maneira de
apresentar suas queixas contra ngelo. Avisou-a para no se assustar se as coisas,
por um momento, parecessem voltar-se contra ela. Deixando Isabel suficientemente
instruda do que devia fazer, dirigiu-se casa de Mariana, a quem deu tambm as
necessrias instrues.
Ento, despiu o hbito de monge e, nas suas prprias vestes reais, em meio a
uma alegre multido de sditos fiis, reunidos para saud-lo, o duque entrou na
cidade de Viena, onde se encontrou com ngelo, que lhe fez a transmisso de
poderes.
Nisso, apareceu Isabel, para fazer sua petio:
Justia, real duque! pediu ela. Sou irm de um certo Cludio, que, por
haver seduzido uma donzela, foi condenado morte. Implorei de ngelo a vida de
meu irmo. Escusado seria dizer-vos como lhe supliquei, como ele repeliu, como
insisti nos meus rogos, pois levaria muito tempo. S vos direi, com a maior dor e
vergonha, a concluso do caso. ngelo s consentiu em perdoar meu irmo, se eu
acedesse aos seus vergonhosos desejos. Depois de muito lutar comigo mesma,
minha dor de irm venceu minha virtude e consenti em sua proposta. Mas, na
manh seguinte, ngelo, quebrando sua promessa, mandou cortar a cabea de meu
irmo!
O duque fingiu no acreditar em tal histria. E ngelo declarou que o pesar
pela morte do irmo, legalmente executado, fizera decerto com que ela perdesse o
juzo.
A, aproximou-se outra solicitante, que era Mariana, dizendo:
Nobre prncipe, assim como a luz vem do cu e a verdade da inspirao,
assim como h sentido na verdade e verdade na virtude, assim sou a esposa deste
homem e as palavras de Isabel so falsas, pois na noite em que ela diz ter estado
com ngelo, passei-a eu com ele, na casa do jardim. Como o que digo verdade,
deixai que eu me retire, ou ento seja aqui mesmo meu tmulo.
Isabel invocou ento, em testemunho do que dissera, o monge Ludovico, pois
este era o nome que o duque adotara em seu disfarce. Isabel e Mariana haviam
obedecido ambas s suas instrues no que diziam, pois o duque queria que a
inocncia de Isabel ficasse publicamente provada, perante a cidade de Viena.
ngelo, porm, no pensava que fosse este o motivo de elas divergirem nas
suas afirmaes. E resolveu tomar partido de tal contradio para se isentar das
acusaes de Isabel. Assumindo um ar de inocncia ultrajada, declarou:

At agora, meu bom senhor, tenho-me limitado a sorrir, mas minha


pacincia se esgota e comeo a compreender que essas pobres loucas so apenas
o instrumento de algum mais importante, que as maneja em segredo. Deixai-me,
senhor, esclarecer isso tudo.
Sim, de todo o corao, e castigai os culpados como vos aprouver. Vs,
nobre Escalus, auxiliai o nobre ngelo a desmascarar tal abuso. Mandai chamar o
frade e, quando ele vier, dai s injrias o devido castigo. Vou retirar-me por um
momento, mas vs, nobre ngelo, no vos retireis enquanto no houverdes
esclarecido tudo.
O duque ento se retirou, deixando ngelo satisfeito por ficar de juiz e rbitro
em sua prpria causa.
No entanto, o duque esteve ausente apenas enquanto trocava os trajes reais
pelo hbito de frade. Nesse disfarce, compareceu perante ngelo e Escalus. E o
bom do velho Escalus, que pensava que ngelo fora falsamente acusado, perguntou
ao suposto frade:
Senhor, fostes vs quem mandaste estas mulheres caluniar o nobre
ngelo?
Onde est o duque? replicou o frade. Ele quem me deve ouvir.
O duque est representado por ns informou Escalus. E ns vos
ouviremos. Falai com verdade.
Com coragem, decerto retrucou o frade. Depois, censurou o duque por
deixar a causa de Isabel nas mos de quem ela acusava e falou to livremente das
corrupes que observara enquanto estivera como espectador em Viena que
Escalus o ameaou de tortura por falar contra o Estado e censurar o procedimento
do duque. A, deu-Ihe ordem de priso.
Para espanto de todos os presentes e suprema confuso de ngelo, eis que o
suposto monge lana fora seu disfarce e todos vem que se trata do prprio duque.
Primeiro, ele se dirigiu a Isabel, dizendo:
Vem, Isabel. Teu monge agora teu prncipe, mas, com meu hbito, no
mudei meu corao. Continuo devotado a teu servio. .
Oh, perdoai-me! Eu, vossa vassala, importunei vossa desconhecida
soberania.
O duque respondeu que mais necessidade tinha ele do perdo de Isabel, por
no haver evitado a morte de seu irmo (no queria ainda revelar que Cludio
estava vivo, para melhor experimentar a bondade da jovem).
ngelo, que agora sabia ter sido o duque testemunha secreta das suas
aes, exclamou:
temvel senhor, eu seria mais culpado do que minha prpria culpa, se
pensasse que podia deixar de ser descoberto, quando vejo que Vossa Graa, como

um poder divino, vigiou todas as minhas aes. Assim, meu bom prncipe, no
prolongueis mais minha vergonha, mas seja meu julgamento minha prpria
confisso. Imediata sentena de morte toda a graa que vos peo.
ngelo, as tuas culpas so evidentes. Ns te condenamos ao mesmo cepo
onde Cludio encontrou a morte. Seja ele executado com igual pressa. Quanto aos
seus bens, Mariana, ficareis com todos eles, para arranjardes um marido melhor.
meu bom senhor, no quero outro homem. Ento, de joelhos, tal como
Isabel pedira pela vida de Cludio, aquela excelente esposa de um ingrato marido
rogou pela vida de ngelo: Meu soberano e bom senhor! E tu, querida Isabel, roga
tambm por mim. Ajoelha-te comigo e toda minha vida te pertencer!
uma insensatez importun-la assim replicou o duque. Se Isabel se
ajoelhasse, implorando por ngelo, o espectro de seu irmo quebraria o leito de
pedra e viria, cheio de horror, arranc-la daqui.
Mariana, porm, insistia:
Querida Isabel, ajoelha-te apenas comigo, levanta a mo e no digas nada.
Eu falarei tudo. Os melhores homens so moldados pelas suas faltas. E geralmente
os que se tornam melhores so os que tm algum pequeno defeito. Isabel, no
queres dobrar um joelho?
O duque declarou ento:
Ele morre por Cludio.
Mas muito contente ficou o duque quando sua Isabel, de quem esperava as
mais graciosas e dignas aes, ajoelhou-se sua frente, dizendo:
Bonssimo senhor, considerai, vos peo, esse condenado como se meu
irmo fosse vivo. Creio que a devida sinceridade governou seus atos at o momento
em que ele me viu. Se assim for, no o deixeis morrer! A meu irmo apenas foi feita
justia, pois de fato ele cometeu o crime pelo qual foi executado.
O duque, como a melhor resposta que podia dar queIa que to nobremente
pedia pela vida do inimigo, mandou buscar Cludio na priso onde ele ainda jazia,
incerto do seu destino, e, apresentando a Isabel o irmo vivo, pediu:
Concede-me tua mo, Isabel. Por teu amor, perdo Cludio. Dize que sers
minha, e ele ser meu irmo tambm.
Nesse momento, ngelo compreendeu que estava salvo e, vendo o duque
certo brilho em seu olhar, falou:
ngelo, tratai de amar vossa mulher; a ela deveis vosso perdo. Alegraivos, Mariana. Amai-a, ngelo! Eu a confessei e conheo sua virtude.
ngelo reconheceu o quanto fora duro de corao, quando investido de uma
breve autoridade, e sentiu como era doce o perdo.
O duque obrigou Cludio a casar com Julieta e ofereceu-se de novo para
receber como esposa a Isabel, aquela cujas virtudes e nobre conduta haviam

conquistado o corao de seu prprio prncipe. Isabel, que ainda no tomara vu,
estava livre para se casar. E a assistncia amiga que, sob os disfarces de um
humilde monge, o nobre duque lhe prestara, f-Ia aceitar com jbilo a honra que ele
agora lhe oferecia. Ao se tornar duquesa de Viena, com seu excelente exemplo, a
virtuosa Isabel operou to completa transformao entre as jovens da cidade que,
desde essa poca, nenhuma outra incidiu na transgresso de Julieta, a arrependida
esposa do regenerado Cludio. O compassivo duque reinou por muito tempo ainda
com sua amada Isabel, como o mais feliz dos maridos e dos prncipes.

Noite de reis
Sebastio e sua irm Viola, dois jovens de Messalina, eram gmeos e, o que
a todos maravilhava, era que, desde o nascimento, se pareciam tanto que, a no ser
ela diferena de trajes, ningum distinguiria um do outro. Alm de nascerem na
mesma hora, viram-se ambos na mesma hora em perigo de morte, pois naufragaram
na costa da Ilria, enquanto faziam juntos uma viagem por mar. O navio a bordo do
qual viajavam deu de encontro com uma rocha, durante uma violenta tempestade, e
pouqussimos passageiros escaparam vivos. O capito do navio e alguns dos
marinheiros salvos alcanaram aterra num pequeno bote, levando Viola consigo. Ali,
a pobre moa, em vez de se regozijar por ter sido salva, comeou a lamentar a
perda do irmo. Mas o capito consolou-a, assegurando-lhe que vira seu irmo,
quando o navio afundara, agarrado a um forte mastro, sobre o qual se mantivera
tona dgua, pelo menos at onde ele o pudera avistar distncia. Confortada com
as esperanas que lhe trouxeram tais palavras, Viola comeou ento a considerar o
que seria de si prpria num pas estranho, to longe da sua terra. E perguntou ao
capito se conhecia algum na Ilria.
Sim, minha senhora. Nasci a menos de trs horas de viagem daqui.
E quem governa esta terra? indagou Viola.
Disse-lhe o capito que a Ilria era governada por Orsino, um duque nobre
tanto por natureza quanto por sua dignidade. Viola afirmou que j ouvira o pai falar
de Orsino, o qual era ento solteiro.
E ainda o informou o capito , ou pelo menos o era h um ms,
quando parti. Diziam ento (pois, como sabeis, o que os grandes fazem, os
pequenos comentam) que Orsino era pretendente da linda Olvia, virtuosa donzela,
filha de um conde falecido um ano antes e que a deixara sob a proteo de seu filho,
o qual pouco depois tambm falecera. E, por amor desse irmo, diziam, desistira ela
da vista e do convvio com os homens.

Tambm pesarosa pela morte do irmo, Viola desejou viver em companhia da


referida dama, que to ternamente chorava a morte de um parente. Perguntou ao
capito se podia apresent-la a Olvia, dizendo ter a inteno de servir a essa
senhora. Ele replicou que seria difcil, pois Olvia no recebia ningum desde a
morte do irmo, nem mesmo ao duque.
Viola ento esboou um novo plano, que era o de se vestir de homem e ir
servir de pajem ao duque Orsino. Era uma estranha fantasia da parte de uma jovem,
fazer-se assim passar por rapaz. Mas o desamparo em que se achava Viola, to
moa, to linda e sozinha num pas estranho, bem justificava tal idia.
Notando o interesse amigo que lhe demonstrava o capito, ela o comunicou
de seu projeto, oferecendo-se ele prontamente a auxili-la. Viola deu-lhe dinheiro
para fazer as compras necessrias, recomendando que seus trajes fossem da
mesma cor e aspecto daqueles que Sebastio usava. E, depois de envergar o
vesturio masculino, to exatamente ela se parecia com seu irmo que isso
ocasionou alguns estranhos equvocos, devido a serem tomados um pelo outro
como adiante se ver, tambm Sebastio fora salvo.
O bom amigo de Viola, o capito, depois de transformar a linda moa em
rapaz, conseguiu apresent-la a Orsino sob o falso nome de Cesrio. O duque ficou
encantado com o desembarao e graa daquele belo jovem e fez de Cesrio um dos
seus pajens, exatamente o ofcio que Viola desejava obter. E to bem ela preencheu
os deveres de sua nova funo, mostrando-se to atenta e devotada a seu senhor,
que logo se transformou no seu servial favorito. Contou ele a Cesrio alonga e
infeliz corte que fazia quela que, rejeitando seus longos servios e sua pessoa,
recusava-se a admiti-lo em sua presena. Por amor dessa dama que to
desumanamente o tratava, o nobre Orsino esquecia os esportes ao ar livre e todos
os exerccios varonis com que costumava distrair-se. Passava as horas em ignbil
ociosidade, ouvindo afeminadas e doces msicas, graciosas rias e apaixonados
cantos de amor. Negligenciando a companhia dos ponderados senhores com quem
costumava ficar, passava agora o dia conversando com o jovem Cesrio. To graves
cortesos passaram, ento, a achar imprpria tal companhia ao seu nobre amo, o
grande duque Orsino.
perigoso para as donzelas serem confidentes de lindos e jovens duques.
Foi o que Viola logo descobriu, para mgoa sua, pois tudo o que Orsino lhe dizia
sentir por Olvia sentia ela agora pelo duque. O que mais a espantava era que Olvia
fosse to desatenta com seu incomparvel senhor e amo, a quem achava impossvel
algum contemplar sem a mais profunda admirao. Gentilmente, sugeriu a Orsino
que achava uma pena ele amar uma dama to cega s suas altas qualidades. E
acrescentou:
Se uma dama vos amasse, meu senhor, como amais a Olvia ( e talvez haja
uma) , vs no lhe dirias ser-vos impossvel am-Ia? No deveria ela, ento,
contentar-se com tal resposta?

Mas Orsino no admitia tal raciocnio. Achava impossvel que alguma mulher
pudesse amar como ele amava. Disse que nenhum corao feminino comportava
tamanho amor e, por isso, no era cabvel comparar a paixo que alguma mulher lhe
dedicasse aos sentimentos dele por Olvia. Embora Viola tivesse a maior deferncia
pelas opinies do duque, no acreditava que isso fosse verdade. Sentia o prprio
corao to cheio de amor quanto o de Orsino. E ento, disse:
Ah, mas eu sei, meu senhor...
Que sabes tu, Cesrio?
Bem sei que amor dedicam as mulheres aos homens. So to sinceras de
corao como ns. Meu pai tinha uma filha que amava a um homem, como eu, se
fosse mulher, talvez vos amasse...
Como terminou tal histria? indagou Orsino. Nada houve, meu senhor.
Ela nunca declarou seu amor. Deixou-o secretamente, como um verme num boto,
corroer sua face de damasco. Penou em silncio e, com melancolia, deixou-se ficar,
como a Pacincia sobre o tmulo a sorrir para a Dor.
O duque indagou se a referida moa morrera de amor, mas Viola respondeu
evasivamente. S inventara a histria para externar em palavras o secreto amor e o
silencioso pesar que sofria por Orsino.
Enquanto falavam, entrou o mensageiro que o duque enviara a Olvia:
Saiba, senhor, que no fui recebido pela dama. Apenas sua criada voltou
com a seguinte resposta: "Durante sete anos, nem o prprio ar veria a face de sua
dama. Como uma monja, ela andaria velada, regando o quarto com suas lgrimas,
como triste tributo memria do irmo".
Oh, que corao ela possui, para pagar tal tributo de amor a um irmo
falecido! Quanto no h de amar, quando a flecha de ouro lhe tocar o corao! exclamou o duque. Depois, virou-se para Viola: Bem sabes, Cesrio, que tenho
revelado a ti todos os segredos do meu corao. Portanto, meu bom rapaz, vai tu
casa de Olvia. No te importes se no te deixarem entrar. Fica ali postado sua
porta e manda-lhe dizer que no arredars p at que sejas recebido.
Se eu falar a ela, meu senhor, que lhe direi?
Revela-lhe a paixo de meu amor. Fala-lhe longamente de minha
sinceridade. Ningum melhor do que tu para expor o meu penar, pois ela te prestar
mais ateno do que a outro mensageiro de aspecto mais grave.
Viola partiu, mas no de boa vontade, para convencer a dama a se tornar
esposa daquele com quem ela prpria desejava casar-se. J que aceitara o encargo,
porm, tratou de desempenh-lo fielmente. Olvia logo soube que estava sua porta
um jovem que insistia em ser admitido sua presena:
Eu lhe disse contou a criada que a senhora estava doente. Ele
respondeu que o sabia e por isso vinha falar-lhe. Falei que a senhora dormia. Ele
tambm parecia sab-lo e alegou que, ainda assim, precisava falar-lhe. Que devo

fazer, senhora? Ele parece preparado contra todas as recusas e teima em lhe falar,
quer a senhora queira ou no.
Curiosa por ver to decidido mensageiro, Olvia mandou que o deixassem
entrar e, cobrindo-se com um vu, preparou-se para, mais uma vez, ver-se s voltas
com um embaixador de Orsino deduzia, pela insistncia, que tal enviado s podia
vir da parte do duque.
Ao entrar, Viola assumiu o ar mais varonil que pde e, afetando a preciosa
linguagem cortes dos pajens dos gro-senhores, dirigiu-se dama velada:
Radiante e imaculada beleza, peo-vos dizerdes se sois a senhora desta
casa, pois eu muito sentiria desperdiar meu discurso com outra pessoa. Alm de ter
sido excelentemente composto, muito trabalho tive em decor-lo.
De onde vindes, senhor? perguntou Olvia.
Pouco mais posso dizer do que aquilo que estudei, e essa pergunta no faz
parte do meu papel.
Sois um comediante?
No, embora eu no seja o que aparento replicou Viola, querendo dizer
que, sendo mulher, fingia-se de homem.
E de novo perguntou a Olvia se ela era a senhora da casa. Olvia afirmou que
sim. Ento Viola, curiosa para ver as feies de sua rival e sem pressa de comunicar
a mensagem do amo, pediu:
Senhora, deixai-me ver vossa face.
Esse ousado pedido, Olvia no se sentiu disposta a recusar, pois aquela
altiva beleza, a quem o duque de Orsino por tanto tempo amara em vo, logo
primeira vista se enamorara do suposto pajem, o humilde Cesrio.
E quando Viola pediu para lhe ver o rosto, Olvia retrucou:
Estais acaso encarregado por vosso amo e senhor de negociar com meu
rosto? Depois, esquecendo a determinao de se manter velada por sete longos
anos, ergueu o vu: Eu correrei a cortina e mostrarei o quadro. No est bem
feito?
Tudo est perfeitamente composto. O vermelho e o branco foram
mesclados nas vossas faces pela hbil mo da prpria natureza. Sois a mais cruel
dama que existe, se levardes tais graas para a sepultura, sem deixar cpia ao
mundo.
senhor, no serei to cruel. O mundo pode ter um inventrio de minha
beleza. Assim, teremos dois lbios, igualmente vermelhos; dois olhos cinzentos e as
correspondentes plpebras; um pescoo; um queixo; e da por diante. Fostes
mandado aqui para louvar-me?
Bem vejo o que sois: demasiadamente orgulhosa, mas linda. Meu amo e
senhor vos ama. E to grande amor devia ser recompensado, embora fsseis

coroada a rainha das belas. Orsino vos ama com adorao e lgrimas, com soluos
e suspiros.
Vosso amo bem sabes o que penso. No posso am-lo, embora o saiba
virtuoso e conhea sua nobreza, posio e sua valente e imaculada juventude.
Todas as vozes o proclamam sbio, corts e valoroso. Contudo, no posso am-lo.
Ele devia ter recebido esta resposta h muito tempo.
Se eu vos amasse como vos ama o meu senhor, construiria uma cabana de
salgueiro vossa porta e chamaria por vosso nome. Escreveria sonetos de louvor a
Olvia e os cantaria nas horas mortas da noite. Vosso nome soaria por entre as
colinas e eu faria o Eco, esse tagarela do espao, repetir: Olvia, Olvia. Oh! No
podereis descansar entre os elementos da terra e do ar, mas tereis piedade de
mim.
Que famlia a vossa?
Acima da minha condio. Mas minha linhagem boa. Sou um cavaleiro.
Olvia ento despediu pesarosamente Viola com estas palavras:
Dizei a vosso amo que no posso am-Io. Que no torne mais a mandar
mensageiros, a no ser que, por acaso, volteis aqui para me dizer como acolheu
minha resposta.
Chamando-a, despedida, de Bela Crueldade, Viola partiu. Depois que ela se
foi, Olvia repetiu mentalmente as palavras: "Acima da minha condio. Mas minha
linhagem boa. Sou um cavaleiro". E acrescentou em voz alta:
Sim, eu juraria que o . Sua linguagem, seu rosto, seu porte, seu esprito
bem denotam que um cavaleiro.
Ento, teve pena de que Cesrio no fosse o duque. E, percebendo o lugar
que ele ocupava em seu afeto, censurou-se por aquele sbito amor. Mas as gentis
censuras que fazemos s nossas prprias faltas no criam razes profundas. E
Olvia depressa esqueceu a desigualdade entre sua condio e a do falso pajem.
Esqueceu tambm o recato, que o maior ornamento de uma dama, e resolveu
conquistar o amor do jovem Cesrio. Mandou um criado em seu encalo, com um
anel de diamante, sob o pretexto de que Cesrio o deixara com ela, como presente
de Orsino. Dando, com esse artifcio, o anel a Cesrio, esperava fazer-Ihe alguma
demonstrao dos seus sentimentos. Na verdade, Viola o suspeitou. Sabia que
nenhum anel Orsino lhe mandara e recordou os significativos olhares e modos de
Olvia, chegando concluso de que a amada de seu amor se apaixonara por ela.
Ai! Para a pobre senhora o mesmo que amar a um sonho. Vejo que o
disfarce coisa m, pois faz Olvia suspirar em vo por mim, como eu suspiro por
Orsino.
De volta ao palcio de Orsino, Viola relatou o insucesso de sua misso e
repetiu a ordem de Olvia, de que o duque no mais a importunasse. Apesar disso, o
duque teve esperanas de que o gentil Cesrio, com o tempo, conseguisse

persuadi-Ia a mostrar alguma compaixo e ordenou-lhe que fosse v-Ia no dia


seguinte.
No entanto, a fim de passar o aborrecido intervalo, quis ouvir uma cano que
muito apreciava:
Bom Cesrio, quando a ouvi na noite passada, pareceu-me que suavizava
minha paixo. Cantam-na as fiandeiras, quando trabalham ao sol. tola, mas gosto
dela, pois fala da inocncia do amor nos tempos antigos.

Cano
morte, minha morte, vem agora,
Sob o cipreste j me vou deitar;
Precioso alento, deves j cessar;
Que me feriu uma cruel senhora.
A mortalha de teixos entranada,
Minha mortalha, preparai-a agora,
Pois ningum, por esse mundo afora,
Mereceu tanto a morte desejada,
Nenhuma flor, nenhuma suave flor,
Acaso esparzam sobre meu caixo.
Nenhum amigo v chorar de dor;
Onde os meus pobres ossos jazero.
Para poupar suspiros mil, magoados,
Abri minha cova num lugar
Onde nunca os amantes desgraados
Um dia a encontrem, para ali chorar.

Viola notou que as palavras da velha cano, com to verdadeira


simplicidade, descreviam as penas de um amor no correspondido. E, por sua
fisionomia, bem demonstrou ela o que aquela cano lhe significava. Orsino
observou sua reao e comentou:
Aposto minha vida, Cesrio, que embora to jovem, teus olhos j pousaram
num rosto a que ficaram amando. No verdade, rapaz?
Um pouco replicou Viola.
E que espcie de mulher? Que idade ela tem?

Da vossa idade e com vosso aspecto.


O duque sorriu ao ouvir que o belo moo amava uma mulher muito mais velha
do que ele e ainda parecida com homem. Claro que, secretamente, Viola referia-se a
Orsino e no a uma mulher parecida com ele.
Em sua segunda visita a Olvia, Viola no teve dificuldade para ser levada
sua presena. Os criados logo descobrem quando as amas gostam de conversar
com um belo e jovem mensageiro. Assim que Viola chegou, abriram-se as portas de
par em par, e o pajem do duque foi introduzido com grande respeito nos aposentos
de Olvia. Quando Viola informou que fora mais uma vez advogar a causa de seu
senhor, Olvia respondeu:
No quero ouvir falar mais nele. Mas, se vos aventursseis a outros
galanteios, eu preferia ouvir vossas splicas a escutar a msica das estrelas.
Claro era o sentido de tais palavras, mas Olvia logo se explicou mais
claramente, confessando abertamente seu amor. Ao ver o espanto e a contrariedade
desenhados nas faces de Viola, ela disse:
Oh! Como at o desprezo parece lindo no descontentamento e clera dos
seus hbitos. Cesrio, pelas rosas da primavera, pela pureza virginal, pela honra e
pela verdade, juro que te amo tanto que, a despeito de teu orgulho, no tenho razo
para ocultar minha paixo.
Em vo a dama se confessou: Viola apressou-se em fugir de sua presena,
ameaando nunca mais voltar para falar do amor de Orsino. A nica resposta que
deu s apaixonadas solicitaes de Olvia, foi declarar sua firme resoluo de
"nunca amar mulher nenhuma".
Logo que Viola deixou a casa da dama, porm, fizeram-lhe uma provocao.
Um cavalheiro, pretendente rejeitado de Olvia, que soubera como a dama favorecia
o mensageiro do duque, desafiou-a para um duelo. Que podia Viola fazer, ela que,
embora vestida de homem, possua corao de mulher e tinha medo de olhar para a
prpria espada?
Ao ver seu temvel adversrio avanar de espada em punho, pensou em
confessar que era mulher. Mas viu-se ao mesmo tempo libertada dos seus temores
e da vergonha de tal revelao por um transeunte desconhecido, o qual, como se h
muito a conhecesse e fosse seu mais caro amigo, interferiu na contenda:
Se este jovem cavalheiro vos fez alguma ofensa, eu me responsabilizo por
sua falta; e, se vs o ofendestes, sou eu que vos desafio em lugar dele.
Antes que Viola tivesse tempo de agradecer a interveno, ou inquirir dos
motivos dessa bondosa interferncia, seu novo amigo deparou com o adversrio,
contra o qual de nada serviu sua bravura: os oficiais de justia, chegando naquele
exato momento, prenderam o desconhecido em nome do duque, para responder por
um delito cometido alguns anos antes. E ele disse ento a Viola:

Isto o resultado de eu vir em tua procura. E, pedindo-lhe a bolsa,


acrescentou: Agora a necessidade me obriga a reclamar minha bolsa. E muito me
penaliza que eu no possa fazer por ti mais do que isso que me est acontecendo.
Ests confuso, mas tranqiliza-te.
Essas palavras confundiram Viola, que protestou no conhecer o homem,
nem dever-lhe dinheiro. Mas, devido bondade que ele demonstrara, ofereceu-lhe
uma pequena soma, que era quase tudo o que possua. Ento o desconhecido,
cheio de ira, acusou-a de ingratido e desumanidade.
Este jovem que aqui vedes argumentava ele , eu o arranquei s garras
da morte. S por sua causa que vim Ilria e me vejo nesta situao.
Mas os oficiais pouco se importaram com suas queixas e levaram-no,
dizendo:
Que temos ns com isto?
Enquanto era levado preso, o desconhecido chamava Viola pelo nome de
Sebastio, censurando-o por renegar um amigo. Ao ouvi-lo, Viola conjecturou que
todo aquele mistrio provinha de ter sido confundida com seu irmo e encheu-se de
esperanas de que fosse o prprio Sebastio o jovem cuja vida aquele homem
alegava ter salvo. Entretanto, ele fora levado muito depressa para que ela pudesse
pedir explicaes.
De fato, assim acontecera. O desconhecido, chamado Antnio, era um
capito. Recolhera Sebastio em seu navio, quando o jovem, quase morto de fadiga,
flutuava deriva com o mastro a que se amarrara durante a tempestade. Antnio se
tomara de tamanha amizade por Sebastio que resolvera acompanh-lo aonde quer
que ele fosse. Quando o jovem manifestou curiosidade de visitar a corte de Orsino,
Antnio, no querendo separar-se dele, viajou Ilria, embora soubesse que, se
fosse descoberto, a sua vida corria perigo, por haver h tempos ferido gravemente
um sobrinho do duque. Por tal motivo que era levado prisioneiro.
Antnio e Sebastio haviam desembarcado poucas horas antes de Antnio
encontrar-se com Viola. Tinha este emprestado sua bolsa a Sebastio, dizendo-lhe
que dispusesse dela vontade, caso desejasse comprar alguma coisa. Ficara
espera na estalagem, enquanto Sebastio dava uma volta pela cidade. Mas, como
Sebastio no voltara no prazo combinado, Antnio se aventurara a sair em sua
procura. Como Viola estava vestida da mesma forma que o irmo e sendo idnticas
as feies de ambos, Antnio logo sacara da espada em defesa do jovem a quem
salvara. Quando Sebastio ( como ele pensava) dissera desconhec-lo e lhe negara
sua prpria bolsa, no admira que Antnio o acusasse de ingratido.
Depois que Antnio partiu e temendo um segundo desafio, Viola correu para
casa o mais depressa que pde. No passara muito tempo, quando seu adversrio
julgou v-Ia de volta. Mas era seu irmo Sebastio, que chegara por acaso quele
mesmo lugar.
Ento torno a te encontrar? zombou o adversrio de Viola. A tens para ti.

E deu-Ihe um murro. Sebastio, que no era nenhum covarde, devolveu-lhe o


murro e puxou da espada.
Uma dama ps termo a esse duelo. Saindo de casa, Olvia tomou Sebastio
por Cesrio e convidou-o a entrar em sua residncia, expressando pesar pela rude
agresso que ele sofrera. Embora surpreso com a amabilidade da dama e a rudeza
do desconhecido atacante, Sebastio entrou de bom grado na casa. Encantada,
Olvia acreditou que Cesrio tornava-se mais acessvel s suas atenes. Embora
as feies dele permanecessem as mesmas, nada havia nelas do desprezo e
descontentamento que tanto a haviam magoado quando lhe confessara seu amor.
Sebastio no se mostrou contrrio s solicitudes da dama. Parecia aceit-Ias
com agrado. Mas no compreendia coisa alguma daquilo tudo e sentia-se inclinado
a achar que Olvia no estivesse no pleno gozo das suas faculdades mentais.
Entretanto, ao perceber que ela era dona de uma bela vivenda, dava ordens, dirigia
sensatamente sua casa e, a no ser pelo sbito amor por ele, aparentava o mais
perfeito juzo, Sebastio deixou-se cativar por seus galanteios. Vendo-o em to
excelente disposio e temendo que ele mudasse de humor, Olvia props, visto ter
um sacerdote em casa, que se casassem imediatamente. Sebastio concordou e,
finda a cerimnia, deixou a esposa por um momento, para contar a seu amigo
Antnio a boa sorte que lhe sucedera.
Nesse meio tempo, veio Orsino visitar Olvia. No momento em que chegava
casa da dama, os oficiais de justia trouxeram o prisioneiro Antnio sua presena.
Em companhia dele, vinha Viola, como seu pajem. E Antnio, quando a viu, contou
ao duque a maneira como salvara aquele jovem dos perigos do mar. Lembrou o
quanto fora bondoso para Sebastio e terminou suas queixas dizendo que por trs
meses, dia e noite, aquele ingrato vivera com ele.
Eis, ento, que a senhora Olvia sai de casa e o duque no mais prestou
ouvidos a Antnio.
A vem a condessa anunciou ele. Agora, o Cu caminha sobre a terra!
Quanto a ti, criatura, tuas palavras no tm nexo, pois faz trs meses que este
jovem est a meu servio.
Assim, ordenou aos guardas que levassem Antnio.
Mas a adorada condessa de Orsino logo deu motivos ao duque para acusar
Cesrio de ingratido, pois tudo que ele ouviu de Olvia foram palavras de carinho
para Cesrio. Quando viu que o pajem obtivera to alto lugar no corao de Olvia,
ele o ameaou com todos os terrores da sua justa vingana. Ao se retirar, chamou
Viola:
Vem comigo, rapaz. Meus pensamentos esto maduros para o mal.
Embora parecesse que, na sua ciumenta clera, ele fosse dar morte
instantnea a Viola, esta, fortalecida por seu amor, nenhum temor sentiu. Declarou
que sofreria alegremente a morte para trazer tranqilidade ao seu amo.
Mas Olvia no queria perder o marido e gritou:

Aonde vai meu Cesrio?


Sigo aquele a quem amei mais do que minha prpria vida replicou Viola.
Olvia, no entanto, impediu-lhe a partida. Proclamou que Cesrio era seu
esposo e mandou chamar o padre, o qual declarou que mal tinham passado duas
horas do momento em que ele casara Olvia com aquele jovem.
Foi intil Viola protestar que no se casara com Olvia. O testemunho da
dama e do sacerdote convenceram Orsino de que o pajem lhe roubara o tesouro que
ele prezava acima da prpria vida. Mas, considerando que agora no havia mais
remdio, comeou a se despedir de sua infiel senhora e do jovem hipcrita, seu
marido como ele chamou Viola , recomendando-lhe que nunca mais aparecesse
sua vista. De repente, aconteceu um milagre: outro Cesrio chegou e dirigiu-se a
Olvia como sua esposa. O novo Cesrio era Sebastio, o verdadeiro marido de
Olvia. E quando arrefeceu um pouco o espanto de verem duas pessoas com o
mesmo rosto, a mesma voz e a mesma roupa, o irmo e a irm comearam a se
interrogar um ao outro. Viola mal podia acreditar que o irmo estivesse vivo, e
Sebastio no atinava como a irm, que ele supunha afogada, era agora encontrada
vestida de homem. Ento, Viola declarou que era, na verdade, sua irm disfarada
de pajem.
Quando todos os equvocos ficaram esclarecidos, muito riram da senhora
Olvia pelo divertido engano em que cara, apaixonando-se por uma mulher. Olvia
no mostrou nenhum desgosto pela troca, quando viu que casara com o irmo, e
no com a irm.
As esperanas de Orsino estavam agora para sempre mortas com o
casamento de Olvia e, com elas, tambm pareceu desvanecer-se seu intil amor.
Todos os seus pensamentos fixaram-se no fato de o seu favorito, o jovem Cesrio,
haver-se transformado numa linda moa. Contemplou Viola com ateno e,
lembrando como sempre achara bonito o jovem Cesrio, concluiu que muito mais
bonito pareceria vestido de mulher. Recordou as vezes em que Viola lhe dissera
"que o amava", coisa que ento considerara apenas como as solcitas expresses
de um pajem fiel. S agora descobria seu real significado. Assim, todas aquelas
lindas frases, que eram como enigmas para ele, lhe voltaram ao esprito e ele
resolveu fazer de Viola sua esposa:
Rapaz disse, pois ainda no se habituara a trat-la como mulher , mil
vezes disseste que nunca amarias uma mulher como amavas a mim. Assim, pelos
fiis servios que me prestaste, to inadequados s tuas delicadas foras, e j que
por tanto tempo me chamaste de senhor, sers agora a senhora de teu senhor e
legtima duquesa de Orsino.
Vendo Orsino oferecer a Viola o corao que ela tanto rejeitara, Olvia
convidou-os a entrar em sua casa e ofereceu-lhes os servios do bom padre que a
casara pela manh com Sebastio, para realizar a mesma cerimnia, no final do dia,
com Orsino e Viola.

Assim, os dois irmos gmeos casaram no mesmo dia. E a tempestade e o


naufrgio que os separara serviram tambm para elev-los mais alta e brilhante
situao. Viola agora era esposa de Orsino, duque da Ilria, e Sebastio marido da
nobre e opulenta condessa Olvia.

Timon de Atenas
Timon, um senhor de Atenas, dono de principesca fortuna, dava largas a uma
liberalidade sem limites. Sua quase infinita riqueza no se derramava de mansinho
ele a espalhava, sem medida, por todo tipo de gente. No s os pobres desfrutavam
de sua bondade; mesmo outros grandes senhores colocavam-se entre seus
dependentes e agregados. Sua mesa, sortida dos mais nababescos manjares, e sua
casa estavam sempre disponveis a todos que passassem por Atenas. Essa riqueza
imensa, somada a uma natureza prdiga e franca, lhe cativava todos os coraes.
Os homens mais diferentes ofereciam seus servios a Timon, desde o adulador, cuja
face reflete como um espelho o humor do patro, at o cnico, que, embora votando
desdm aos homens e indiferena ao mundo, no deixava de se render s graciosas
maneiras e ao esprito magnificente deste senhor. Contrariando a prpria ndole,
estes cnicos vinham partilhar dos majestosos divertimentos de Timon e se sentiam
mais elevados na prpria estima ao receberem dele um aceno ou saudao.
Se um poeta escrevesse um poema e precisasse de uma recomendao para
se apresentar ao pblico, bastava dedic-lo a Timon, para que o poema tivesse a
venda assegurada e ainda lhe rendesse uma bolsa do patrono e o acesso dirio a
sua casa e mesa.
Se um pintor estivesse com um quadro para vender, era s lev-lo a Timon,
sob o pretexto de consult-lo quanto ao mrito da obra, para persuadir o magnnimo
senhor a comprar a tela.
Se um joalheiro possusse uma pedra de custo elevado, ou um mercador
ricos tecidos, cujos preos altos Ihes dificultavam a venda, a casa de Timon era um
mercado sempre aberto. Ali, podiam oferecer seus artigos pelo preo que
quisessem, e o bom senhor ainda Ihes agradeceria pelo negcio, como se lhe
tivessem feito uma gentileza ao oferecer coisas to preciosas.
Conseqentemente, a casa de Timon vivia abarrotada de aquisies
suprfluas, que s denotavam uma incmoda ostentao. Tambm sua pessoa vivia
inconvenientemente cercada por uma turba de visitantes ociosos, falsos poetas,
pintores sem talento, negociantes suspeitos, cavalheiros, damas e cortesos
necessitados. Estes solicitantes, que continuamente lotavam suas salas, enchiamIhe de lisonjas os ouvidos. Tratavam-no como a um deus, considerando sagrado at
o estribo pelo qual ele montava, e pareciam s respirar graas sua permisso.

Alguns eram jovens de boas famlias que, sem meios condizentes com suas
extravagncias, tinham sido presos por dvidas e libertados por Timon. Estes jovens
prdigos e perdulrios nunca o largavam, unidos a ele por uma estranha afinidade.
Sem poderem competir com Timon em riqueza, no hesitavam em ajud-Io a gastar
o que no Ihes pertencia. Entre tais parasitas, destacava-se Ventdio, por cujas
dvidas, levianamente contradas, Timon pagara recentemente a quantia de cinco
talentos.
Nessa turba de visitantes, destacavam-se especialmente os presenteadores.
Para estes, era uma felicidade que Timon elogiasse um co, um cavalo ou algum
mvel barato que Ihes pertencesse. Qualquer que fosse o objeto louvado, na manh
seguinte era enviado a Timon, com desculpas pela insignificncia do presente.
Assim, o co, o cavalo ou o que quer que fosse rendiam (graas bondade de
Timon, que no queria ficar atrs em matria de presentes) outros vinte ces ou
cavalos, em doaes de muito mais valor. Como bem sabiam os falsos
presenteadores, era o mesmo que aplicar dinheiro a juros elevadssimos. Desse
modo, o astuto Lcio ultimamente presenteara Timon com quatro cavalos brancos
ajaezados de prata, os quais Timon gabara em certa ocasio; da mesma forma, um
outro senhor, Lculo, lhe dera de presente um par de galgos, cuja elegncia e
agilidade Timon havia elogiado com entusiasmo. Tais presentes, o bom senhor os
aceitava, sem suspeitar das intenes dos obsequiadores, os quais recebiam, como
retribuio, um diamante ou qualquer outra jia de valor vinte vezes superior ao das
falsas e mercenrias prendas.
s vezes, tais criaturas agiam mais diretamente e, com um grosseiro e
palpvel artifcio, que s o cego Timon no via, afetavam admirar e louvar qualquer
coisa que Timon possusse ou alguma das suas recentes aquisies. Logo, o
bondoso senhor lhes presenteava o objeto admirado, em troca de uma barata e
bvia lisonja, pois bem sabia que ningum elogia algo que no deseje possuir. Foi
assim que Timon dera a um desses espertalhes o cavalo baio de sua montaria, s
porque o outro se dignara dizer que o animal era de bela estampa. Ele aquilatava
pela sua a afeio dos amigos. E tanto gostava de dar que poderia, sem nunca se
cansar, distribuir reinos entre esses pretensos amigos.
No que a fortuna de Timon s servisse para enriquecer aos aduladores. Ela
tambm lhe permitia praticar aes nobres e louvveis. Quando, por exemplo, um
empregado seu se enamorou de uma rica ateniense, mas no esperava consegui-la
devido diferena de posio e fortuna, Timon doou-lhe generosamente trs
talentos atenienses, perfazendo o dote exigido pelo pai da jovem. Mas, em geral,
eram os velhacos e parasitas que mais dispunham de sua fortuna, falsos amigos,
que Timon considerava verdadeiros, por viverem continuamente em sua companhia.
E, como lhe sorriam e o adulavam, esse senhor estava certo de que seu modo de
viver recebia os aplausos de todos os homens de bem. Quando se banqueteava no
meio de todos aqueles aduladores, quando eles lhe devoravam a fortuna bebendo
sua sade os vinhos mais preciosos, Timon no sabia diferenciar um amigo de um
lisonjeador. Aos seus olhos iludidos, desvanecidos com o espetculo, parecia-lhe

consolador possuir tantos amigos, que fraternalmente lhe queriam bem e bebiam
sua sade, mesmo que fosse sua custa.
Enquanto ele assim prodigalizava suas bondades, enquanto assim procedia
numa sucesso de orgias, sem cuidado nem pausa, to insensato nas despesas que
nem se dava ao trabalho de questionar como poderia sustent-Ias, suas riquezas,
que no eram infinitas, se iam naturalmente diluindo. Mas quem o alertaria disso?
Seus aduladores? A estes interessava lhe fechar os olhos.
Em vo, seu honesto mordomo, Flvio, tentou faz-lo ver a situao em que
se encontrava, pondo-lhe as contas diante dos olhos e rogando-lhe, com lgrimas,
numa impertinncia que em qualquer outra ocasio pareceria descabida num criado,
que examinasse o estado dos seus negcios.
Sem lhe dar ouvidos, Timon mudou de assunto: ningum mais cego do que
um rico que empobrece, ningum to relutante em aceitar um fracasso. Muitas
vezes, quando pelas salas do palcio de Timon ainda vibravam os rumores da orgia
dos que se divertiam sua custa, quando os soalhos ainda estavam midos do
vinho derramado, quando por toda parte ainda ardiam as luzes e ressoavam as
msicas, aquele bom mordomo, aquela honesta criatura, retirava-se para algum
solitrio recanto e chorava lgrimas mais copiosas do que o vinho que nos
banquetes manara. Percebia a louca bondade do amo, sabia que, quando se
esgotassem os meios que lhe traziam a adulao de toda casta de gente, logo se
calariam aquelas bocas agora prdigas em louvores. Todas aquelas pessoas se
dissipariam, como as moscas acossadas por um aguaceiro de inverno.
Finalmente chegou o momento em que Timon j no podia tapar os ouvidos
s ponderaes do fiel mordomo. Precisava de dinheiro. E quando mandou vender
umas terras, Flvio, como muitas vezes tentara fazer, informou-o de que suas
propriedades estavam na maior parte j vendidas ou penhoradas e que tudo o que
ele possua no chegava para pagar metade das suas dvidas. Cheio de pasmo ante
essa revelao, Timon imediatamente respondeu:
Minhas terras se estendiam de Atenas Lacedemnia.
bom senhor replicou Flvio , o mundo mundo e tem limites. Fosse
ele todo vosso, h muito tempo o terieis perdido.
Timon consolou-se com a idia de que sempre fora bom e que: se dissipara
insensatamente sua riqueza, no fora para satisfazer os prprios vcios, mas para
obsequiar os amigos. Assegurou ao devotado mordomo ( o qual chorava) que se
tranqilizasse. Tinha certeza de que nunca lhe faltariam meios enquanto possusse
tantos amigos. Imaginava que bastaria pedir emprestado queles que sempre
haviam frudo de sua bondade para se utilizar das fortunas deles to francamente
como de sua prpria. Ento, de semblante alegre e confiando no xito, mandou
mensageiros aos senhores Lcio, Lculo e Semprnio homens aos quais, sem
conta nem medida, outrora cumulara de favores. Mandou tambm recado a Ventdio,
a quem recm-libertara da priso, pagando-lhe as dvidas, e que, por morte do pai,
herdara considervel fortuna, estando apto, pois, a retribuir o favor de Timon. A

Ventdio pediu a devoluo dos cinco talentos que por ele pagara e a cada um
daqueles nobres senhores um emprstimo de cinqenta talentos. No duvidava de
que a gratido dos amigos supriria suas necessidades com quinhentas vezes
cinqenta talentos.
Lculo foi o primeiro a ser procurado. Este mesquinho senhor sonhara noite
com uma bacia e um jarro de prata e, quando lhe anunciaram o criado de Timon, seu
srdido esprito lhe sugeriu que certamente o sonho iria se realizar e que Timon lhe
mandava o presente sonhado. Quando se desenganou e compreendeu que Timon
precisava de dinheiro, logo se revelou o verdadeiro aspecto de sua fingida e incua
amizade. Com mil protestos, garantiu ao criado que h muito previra a runa de seu
amo. Alegou que muitas vezes fora jantar com ele de propsito, para o prevenir, e
at voltara outras noites, a fim de persuadi-lo, durante a ceia, agastar menos, mas
que Timon no se dignara a ouvi-lo. Verdade era que fora um constante conviva dos
festins de Timon, mas que l fosse com a inteno de lhe dar conselhos, isso era
uma deslavada mentira. Tanto que ele ofereceu dinheiro ao criado, para que este
dissesse ao amo que no o encontrara em casa.
No foi melhor sucedido o emissrio enviado a Lcio. Este mentiroso, que
tanto comera custa de Timon e enriquecera com seus valiosos presentes, ao ver
que o vento mudara e subitamente secara o manancial de tantos favores, a princpio
mal pde acreditar nos seus ouvidos. Ante a confirmao da catstrofe, fingiu
grande pesar por no estar em condies de acudir a Timon, pois infelizmente ( o
que era mentira) fizera na vspera uma vultosa compra, que o deixara
completamente desprevenido de dinheiro. Para melhor representar seu papel,
classificou a si mesmo de estpido, por se haver impossibilitado de servir a um
amigo to prestativo, o que constituiria um dos maiores desgostos de sua vida.
Quem pode chamar de amigo a quem consigo come do mesmo prato? Todo
adulador dessa mesma tmpera. Todos sabiam que Timon fora um verdadeiro pai
para Lcio. Pagara-Ihe as dvidas, os criados e os operrios que construram as
lindas casas que sua vaidade reclamava. Mas que monstro faz do homem a
ingratido! Este mesmo Lcio negava agora a Timon uma quantia que, comparada
ao que Timon com ele despendera, representava menos do que a esmola dada aos
mendigos pelas pessoas caridosas.
Semprnio e cada qual dos mercenrios senhores a quem Timon recorreu,
deram a mesma resposta evasiva ou uma recusa formal. At Ventdio, a quem
Timon salvara da priso e era agora rico, esquivou-se de auxili-lo com o
emprstimo dos cinco talentos que Timon lhe dera generosamente quando o vira em
penria.
Agora, Timon via-se to evitado em sua pobreza, quanto fora procurado e
requisitado na sua riqueza. Agora, as mesmas bocas que to exaltados elogios lhe
haviam feito, enaltecendo-o como bondoso, franco e liberal, no se envergonhavam
de taxar de loucura sua bondade e de dissipao sua liberalidade quando a
verdadeira loucura estava, no na prtica da bondade, mas na escolha de criaturas

to indignas para seu objeto. Ningum agora visitava a residncia senhorial de


Timon, que passou a ser um lugar evitado e odiado. j no era aquela casa
acolhedora e festiva, onde outrora todos paravam para comer e beber vontade.
Agora, em vez de a freqentarem alegres e ruidosos convivas, assediavam-na
credores impacientes e resmunges, usurrios e agiotas, ferozes e inexorveis nas
suas exigncias, reclamando dvidas, juros, penhores, homens de corao de pedra
que no admitiam evasivas nem adiamentos. A casa de Timon transformara-se para
ele num crcere insuportvel. No podia sair nem entrar sem que o assaltasse o
implacvel bando dos seus algozes: um a exigir cinco talentos, outro a apresentar
uma conta de cinco mil coroas e outros, outros mais, tantos, que, se lhes entregasse
seu sangue, gota a gota, no conseguiria satisfaz-los.
Mas eis que, nesta situao desesperada e irremedivel como parecia, os
olhares de todos foram subitamente ofuscados por um inslito fulgor daquele sol no
ocaso: Timon anunciou uma festa, para a qual convidou as pessoas de costume,
cavalheiros, damas, as personagens mais distintas de Atenas.
J ali se achavam, entre outros, Lcio, Lculo, Ventdio e Semprnio.
Pesarosos e arrependidos, esses vis aduladores pensavam que a pobreza de Timon
no passava de um estratagema, planejado to-somente para pr prova suas
dedicaes. Remoam-se por no terem tido a perspiccia de desvendar o ardil,
captando ento, por um barato obsquio, as eternas boas graas do opulento
senhor. Ao mesmo tempo, rejubilavam-se por encontrar de novo; fresco e caudaloso,
o manancial daquela nobre bondade, que julgavam seco e extinto.
Compareceram, assim, cabisbaixos e dissimulados, afetando o mais profundo
pesar por terem tido a infelicidade de estar desprevenidos quando Timon recorrera a
eles. Timon tranqilizou-os, recomendando que no se preocupassem com
ninharias, pois j esquecera completamente o caso. Apesar de haverem lhe negado
dinheiro na hora adversa, estes torpes bajuladores no puderam recusar sua
presena quela nova irradiao da reatada prosperidade. A andorinha no segue
mais pressurosamente o vero do que os homens desse feitio seguem a
prosperidade dos grandes, nem aquela se apressa mais a fugir do inverno do que
estes dos primeiros rebates dum revs nisto se parecem os homens com as aves
de arribao.
Com msica e grande pompa, teve incio o banquete. Os pratos fumegavam
nas mesas suntuosas. Os convivas , quedaram-se um momento atnitos ante aquele
esplendor. No sabiam onde podia o arruinado Timon ir buscar dinheiro para um
festim to dispendioso; havia quem duvidasse da realidade da cena, mal podendo
acreditar nos prprios olhos.
Nisso, a um dado sinal, os pratos foram descobertos e surgiu a surpresa de
Timon, finalidade nica do banquete. Em lugar das finas iguarias que a mesa de
Timon prodigamente apresentava nos tempos idos, aparecia agora nos pratos uma
preparao mais adequada pobreza dele: fumo e gua morna. Nada mais.

Sem dvida, no havia iguaria mais apropriada para aqueles amigos de boca,
convivas infalveis das horas felizes, cujos protestos de amizade eram, efetivamente,
fumo, e cujos coraes eram mornos e fugazes como a gua com Timon agora os
recebia, gritando:
Destapai, ces, e lambei !
Antes que eles voltassem a si da surpresa, Timon atirou-lhes a gua cara
com os pratos e tudo, para que se fartassem, e acuou-os porta fora. Escorraou-os,
chamando-os do que na verdade eram: suaves e sorridentes parasitas, assassinos
mascarados de cortesos, lobos afveis, bondosos ursos, bobos da fortuna, amigos
de mesa, moscas de ocasio.
Os convivas, atropelando-se para fugir, deixaram a casa com mais vontade
do que nela entraram, uns perdendo, com a pressa, chapus e capas, outros as
suas jias, dando-se por contentes de escaparem da fria daquele doido e do
ridculo escrnio de seu banquete.
Esta foi a derradeira festa que Timon ofereceu, sua despedida de Atenas e do
convvio com os homens.
Dando as costas odiada cidade e humanidade inteira, Timon procurou
ento o refgio dos bosques. Desejava que russem os muros da detestada cidade e
que as casas desmoronassem sobre seus proprietrios. Desejava que todas as
pragas que infestam a humanidade a guerra, a opresso, a pobreza, a peste
assolassem os atenienses e pedia aos justos deuses que confundissem a todos,
jovens e velhos, grandes e pequenos. Assim, adentrou os bosques, onde, dizia,
havia de verificar que os animais ferozes so muito mais humanos do que os
homens. Despiu-se completamente, para nada conservar dos hbitos humanos.
Abriu uma caverna para morar e nela viveu solitrio, como um animal, comendo
razes e bebendo gua, fugindo da face de seu semelhante e preferindo
acamaradar-se com as feras, mais inofensivas e amigas do que o homem.
Que diferena do rico senhor Timon, deleite da humanidade, para Timon, o
nu, Timon, o misantropo! Onde estavam agora seus aduladores? Onde estavam
seus servidores? Onde estava sua comitiva? Poderia o ar, esse turbulento servo, ser
seu camareiro e aquecer-lhe a camisa? Poderiam as frondosas rvores tornar-se
jovens e areos pajens que levassem seus recados quando ordenasse? Poderia o
frio regato, enregelado pelo inverno, ministrar-lhe caldos quentes e gemadas quando
estivesse enfermo? Poderiam os animais que viviam naquelas selvas vir lamber-lhe
as mos e adul-lo?
Um dia, cavando cata de razes, Timon bateu com a p numa coisa dura:
ouro que algum avarento ali enterrara, pensando vir buscar mais tarde, mas a quem
a morte surpreendera primeiro. Nas entranhas da terra, sua me, o tesouro jazia,
sem fazer bem nem mal, como se dali nunca houvesse sado, at que a p de Timon
o trouxe de novo luz.

To valioso era o achado que, se houvesse conservado sua antiga feio de


esprito, Timon teria mais do que o suficiente para de novo granjear amigos e
bajuladores. Porm, ele estava farto deste mundo falso, e o ouro, aos seus olhos,
representava um veneno. Pensou em restitu-Io terra, mas, considerando as
infinitas desgraas que, por causa do ouro, sucedem humanidade os roubos, as
opresses, a injustia, os subornos, a violncia, as mortes que a sede de ouro causa
entre os homens -, sentiu prazer em imaginar, tamanho era o dio que nutria, que
daquele tesouro que jazia aos seus ps poderia sair algum flagelo para a
humanidade.
Sucedeu que naquele momento passavam por ali uns soldados, pertencentes
s tropas do capito ateniense Alcibades, o qual, ressentido com os senadores de
Atenas (os atenienses sempre foram conhecidos como ingratos e propensos a
desgostar seus generais e melhores amigos) , marchava frente de seu exrcito
triunfante, afim de combater aqueles que no princpio defendera. Simpatizando com
a atitude de Alcibades, Timon entregou-lhe ento o ouro para pagar aos soldados.
Apenas um favor pediu em troca: que ele, Alcibades, com seu exrcito triunfante,
arrasasse Atenas, e queimasse, chacinasse, matasse todos os seus habitantes. No
poupasse nem aos velhos por suas barbas brancas, pois eram usurrios, nem s
criancinhas, por seus inocentes sorrisos, pois viriam mais tarde a ser traidores.
Cerrasse os olhos e os ouvidos a tudo quanto pudesse despertar compaixo. E que,
da total chacina da cidade, no o demovessem os clamores das virgens, das
crianas ou das mes. Intimamente, Timon pedia tambm aos deuses que, quando
Alcibades tivesse vencido, fosse ele, o conquistador, derrotado tanto era seu dio
por Atenas, pelos atenienses e por toda a humanidade.
Timon viveu assim, nesse abandono, passando uma vida mais de bruto do
que de humano, at o dia em que foi surpreendido com o aparecimento de um
homem, que parou, em atitude de espanto, entrada da caverna. Era Flvio, o
honesto mordomo, que, levado pela dedicao e carinho que sempre votara ao amo,
fora ter com ele em sua msera morada e oferecer-lhe seus prstimos. Quando viu
seu senhor, o outrora nobre Timon, vivendo como um bruto entre brutos, mais
parecendo uma triste runa e o prprio monumento de sua misria, to confrangido
sentiu-se o fiel servidor que se que dou sem fala, transido de horror e confuso.
Quando afinal pde falar, as lgrimas de tal modo lhe turbavam a voz que Timon
demorou para reconhec-Io e saber quem era aquele que vinha, to ao contrrio da
experincia que tinha dos homens, oferecer-Ihe algo. Pelo simples fato de Flvio ser
um homem, Timon tomou-o por traidor e classificou suas lgrimas de falsas. Mas o
bom servo provou a sinceridade de sua dedicao, argumentando que apenas seu
dever e amizade ali o traziam, obrigando Timon a reconhecer que o mundo tinha um
homem honrado. Mas a aparncia humana de Flvio fazia com que Timon se
aborrecesse sempre que olhava para sua face e sentisse repugnncia a cada
palavra proferida por seus lbios.
Logo, visitantes de mais alta condio que um pobre mordomo viriam
interromper a selvagem solido de Timon. Era chegado o dia em que os ingratos

senhores de Atenas amargamente se arrependeriam da injustia feita ao nobre


Timon. Alcibades, como um javali assanhado, raivava s portas da cidade e, com
seu cerco apertado, ameaava reduzir Atenas a p. Voltou ento aos esquecidos
espritos dos senhores locais, a lembrana do valor militar de Timon, que em tempos
idos fora general e agora era considerado o nico capaz de afrontar um exrcito to
poderoso como o que os ameaava, repelindo as furiosas investidas de Alcibades.
Em tal emergncia, foi escolhida uma delegao de senadores para visitar
Timon. Nessa hora difcil, recorriam quele a quem haviam abandonado na
adversidade, como se pudessem esperar gratido e cortesias de um homem a quem
haviam renegado e tratado com grosserias.
Imploraram-lhe, com lgrimas nos olhos, que salvasse a cidade de onde a
ingratido o escorraara. Ofereceram-lhe riquezas, poder, dignidades, reparaes a
passadas ofensas, honras e dedicao pblicas. Suas pessoas, suas vidas, seus
bens, estariam disposio dele, se consentisse em voltar para salv-los. Mas
Timon, o nu, Timon, o misantropo, no era mais o senhor Timon, o senhor de
bondade, a flor da coragem, sua defesa na guerra, seu ornamento na paz. Que
importava a Timon se Alcibades matasse aos seus patrcios? Se ele saqueasse
Atenas, matando velhos e crianas, Timon s podia regozijar-se. Assim falou ele,
acrescentando que no havia uma lmina no acampamento de guerra que ele no
considerasse acima da mais importante garganta de Atenas.
Foi a nica resposta que deu aos chorosos e desapontados senadores. Ao
despedi-los, pediu-lhes que o recomendassem aos seus patrcios e disse que, para
alivi-los das suas dores e angstias e prevenir as conseqncias da clera de
Alcibades, restava um meio. Ele o ensinaria em nome da afeio que nutria por
seus patrcios e que o levava a prestar-lhes um bom servio antes de morrer. Tais
palavras reanimaram os senadores, esperanosos de que lhe houvesse voltado a
antiga afeio pela cidade. Ento, Timon disse que havia uma rvore perto da
caverna, a qual, em breve, abateria. Convidava a todos os seus amigos de Atenas,
grandes ou pequenos, de qualquer condio, a virem experimentar sua rvore antes
que ele a cortasse. Sugeria, assim, que se enforcasse nela quem quisesse escapar
s suas aflies.
Esta foi a ltima fineza de Timon para com a humanidade e a ltima vez em
que o viram. Dali a poucos dias, um pobre soldado, passando pela costa martima
prxima do bosque onde Timon vivia, encontrou uma tumba beira-mar. Uma
inscrio dizia tratar-se da sepultura de Timon, o misantropo, que "enquanto viveu,
odiou a todos os viventes, e, ao morrer, desejou que uma praga destrusse a todos
os viles restantes! "
Se pusera termo violento aos seus dias, ou se o mero desgosto da vida e sua
repugnncia pela humanidade lhe apressaram a morte, nunca ficou claro, embora
todos admirassem a propriedade do seu epitfio e a coerncia de seu fim. Timon
morreu como vivera: odiando a humanidade. E houve quem imaginasse propositado
o local que ele escolhera para repousar, ali onde o vasto mar choraria para sempre

sobre sua sepultura, como em desafio s lgrimas efmeras e frvolas da hipcrita


humanidade.

Romeu e Julieta
As duas principais famlias de Verona eram os ricos Capuletos e os
Montecchios. Havia entre ambas uma velha pendncia, a qual chegara a ponto de
criar uma mortal inimizade, que se estendia aos mais remotos parentes e a todos os
seus dependentes e servidores. De modo que um criado da casa de Montague no
podia encontrar um criado da casa de Capuleto, nem um Capuleto encontrar por
acaso com um Montague, sem que houvesse violenta troca de palavras e at
derramamento de sangue. Frequentes eram os conflitos originados por esses
encontros casuais, o que perturbava a feliz quietude das ruas de Verona.
O velho senhor Capuleto deu uma grande ceia, para a qual foram convidadas
muitas damas formosas e altas personalidades da nobreza. Achavam-se presentes
as maiores belezas de Verona, e todos os que chegavam recebiam a melhor
acolhida, desde que no pertencessem casa de Montague. A tal festim,
compareceu tambm Rosalina, a amada de Romeu, filho do velho senhor Montague.
Embora fosse perigoso para um Montague ser visto naquela reunio, Benvolio, um
amigo de Romeu, persuadiu o jovem senhor a comparecer mascarado, para ver sua
Rosalina e compar-la com algumas escolhidas belezas de Verona, o que
(assegurava ele) faria com que Romeu considerasse seu cisne um corvo. Pouca f
tinha Romeu nas palavras de Benvolio; contudo, por amor de Rosalina, resolveu ir.
Romeu era um sincero apaixonado: no dormia, por amor, e fugia do convvio com
outras pessoas para ficar s, pensando em Rosalina, que o desdenhava e no lhe
correspondia com a mnima mostra de cortesia ou afeto. Mostrando-lhe outras
damas, Benvolio pretendia curar o amigo daquele amor.
Mascarados, compareceram ao festim dos Capuletos o jovem Romeu,
Benvolio e seu amigo Mercutio. O velho Capuleto deu-lhes as boas-vindas, dizendo
que as damas que no tivessem calos podiam danar com eles. De bom humor e
muito divertido, o velho contou que, quando jovem, tambm usara mscaras e
segredara histrias ao ouvido de formosas damas. Entrando no salo de baile,
Romeu sentiu-se subitamente fulminado pela beleza de uma dama que ali danava e
que parecia ensinar os candelabros a brilhar. Parecia uma rica jia usada por um
escravo: beleza demasiado fina e elevada para este mundo. Lembrava uma pomba
branca no meio de corvos, dizia ele, referindo-se ao modo como sua beleza e
encantos fulguravam acima das jovens companheiras.
Enquanto desfiava tais louvores, foi ouvido por Tibaldo, um sobrinho do
senhor Capuleto, que descobriu, pela voz, que se tratava de Romeu. Altivo e de

gnio arrebatado, Tibaldo no pde tolerar que um Montague viesse, coberto por
uma mscara, rir-se e escarnecer, como ele dizia, das suas solenidades. Esbravejou
e enfureceu-se aponto de querer matar o jovem Romeu. Mas seu tio, o velho
Capuleto, no consentiu que fizesse tal agresso, no s em ateno aos
convidados presentes, como tambm porque Romeu era um perfeito cavalheiro,
sendo louvado por todos os veroneses como um jovem virtuoso e educado. Forado
a controlar seu desejo, Tibaldo jurou que aquele vil Montague pagaria na primeira
oportunidade por sua intruso.
Terminada a dana, Romeu espreitou o lugar para onde se dirigia a dama.
Protegido pela mscara, que podia em parte desculpar-lhe a liberdade, atreveu-se
da mais gentil maneira a tomar-lhe a mo, qual chamou de relicrio, sendo ele um
peregrino. E se acaso o peregrino houvesse profanado o relicrio, tocando-o, estava
disposto a beij-Io, para se redimir da culpa.
Bom peregrino respondeu a dama , vossa devoo demasiado
delicada e corts. Os santos tm mos, que os peregrinos podem tocar, mas no
beijar.
No tm lbios os santos e os peregrinos tambm? retrucou Romeu.
Sim, lbios que devem ser usados para a prece. Oh, ento, minha santa,
ouvi a minha prece e atendei-a, para eu no me desesperar.
Estavam ambos nessas divagaes e amorosas frases, quando a dama foi
chamada para junto da me. Indagando quem era a me dela, Romeu descobriu que
aquela cuja incomparvel beleza o subjugara era a jovem Julieta, filha e herdeira do
senhor Capuleto, o grande inimigo dos Montecchios. Viu que, sem saber, entregara
o corao ao inimigo. Se isso o perturbou, no o dissuadiu contudo de seu amor. O
mesmo desassossego perturbou Julieta, quando esta descobriu que aquele com
quem estivera conversando era Romeu, um Montecchio, pois tambm fora tomada
pela sbita e irrefletida paixo que inspirara Romeu. Parecia-Ihe um prodgio o
nascimento daquele amor por um inimigo, a quem as consideraes de famlia
deviam induzir a detestar.
Pela meia-noite, Romeu partiu com seus companheiros. Mas estes logo o
perderam de vista, pois Romeu, no podendo estar longe da casa onde deixara o
corao, escalara o muro do pomar que havia nos fundos do solar de Julieta. . No
fazia muito que ali se achava, cogitando do seu novo amor, quando Julieta apareceu
a uma janela, na qual sua beleza surgia como a luz do sol no Oriente. A lua, que
iluminava debilmente o pomar, pareceu a Romeu enferma e plida, como que
pesarosa do esplendor daquele novo sol. Ao v-Ia apoiar o rosto na mo, Romeu
desejou ardentemente ser sendo ele um peregrino. E se acaso o peregrino houvesse
profanado o relicrio, tocando-o, estava disposto a beij-lo, para se redimir da culpa.
Bom peregrino respondeu a dama , vossa devoo demasiado
delicada e corts. Os santos tm mos, que os peregrinos podem tocar, mas no
beijar.

No tm lbios os santos e os peregrinos tambm? retrucou Romeu.


Sim, lbios que devem ser usados para a prece. Oh, ento, minha santa,
ouvi a minha prece e atendei-a, para eu no me desesperar.
Estavam ambos nessas divagaes e amorosas frases, quando a dama foi
chamada para junto da me. Indagando quem era a me dela, Romeu descobriu que
aquela cuja incomparvel beleza o subjugara era a jovem Julieta, filha e herdeira do
senhor Capuleto, o grande inimigo dos Montecchios. Viu que, sem saber, entregara
o corao ao inimigo. Se isso o perturbou, no o dissuadiu contudo de seu amor. O
mesmo desassossego perturbou Julieta, quando esta descobriu que aquele com
quem estivera conversando era Romeu, um Montecchio, pois tambm fora tomada
pela sbita e irrefletida paixo que inspirara Romeu. Parecia-lhe um prodgio o
nascimento daquele amor por um inimigo, a quem as consideraes de famlia
deviam induzir a detestar.
Pela meia-noite, Romeu partiu com seus companheiros. Mas estes logo o
perderam de vista, pois Romeu, no podendo estar longe da casa onde deixara o
corao, escalara o muro do pomar que havia nos fundos do solar de Julieta. . No
fazia muito que ali se achava, cogitando do seu novo amor, quando Julieta apareceu
a uma janela, na qual sua beleza surgia como a luz do sol no Oriente. A lua, que
iluminava debilmente o pomar, pareceu a Romeu enferma e plida, como que
pesarosa do esplendor daquele novo sol. Ao v-la apoiar o rosto na mo, Romeu
desejou ardentemente ser uma luva naquela mo, para lhe tocar a face. Julgando-se
sozinha, Julieta suspirou profundamente e exclamou:
Ai de mim! Enlevado de escutar-Ihe a voz, Romeu pediu baixinho, sem que
ela ouvisse:
Fala de novo, anjo radiante. Tal me pareces tu, acima de minha cabea,
como um alado mensageiro do Cu, de quem os mortais guardam distncia para
melhor contemplar.
Ignorando ser ouvida e cheia da paixo que a aventura daquela noite lhe
insuflara, Julieta chamou pelo nome o amado, que ela supunha ausente.
Romeu! Romeu! Onde ests, Romeu? Renega teu pai e abjura teu nome,
por meu amor. Ou, se no quiseres, s apenas meu sagrado amor e no serei mais
uma Capuleto.
Ouvindo tal coisa, Romeu sentiu-se tentado a falar, mas no o fez, devido ao
desejo de ouvir mais. Falando para si mesma, ela exprobrou Romeu por ser um
Montecchio e desejou que ele tivesse outro nome, ou daquele se desfizesse. Em
troca do nome, que no era parte de si mesmo, ele ganharia toda a sua Julieta.
Diante dessa declarao, Romeu no se conteve e, abrindo o dilogo, como
se as palavras de Julieta fossem dirigidas pessoalmente a ele e no a ela prpria,
respondeu-lhe que o chamasse ento de Amor, ou de qualquer outro nome que lhe
aprouvesse, pois no seria mais Romeu, se este nome no fosse de seu agrado.

Alarmada por ouvir uma voz de homem no jardim, Julieta no atinou a


princpio quem seria aquele que, oculto na
escurido da noite, surpreendera o seu segredo. Mas quando ele falou, to
sutil o ouvido de quem ama que Julieta logo descobriu que se tratava do jovem
Romeu. Censurou-o pelo perigo a que se expunha galgando os muros da casa e
alertou que, se algum parente dela ali o encontrasse, imediatamente o mataria, por
ser um Montecchio.
Pobre de mim! disse Romeu. H mais perigo nos teus olhos do que em
vinte espadas. Basta que me olhes com carinho, e me sentirei escudado contra
qualquer vingana. Antes morrer pelas espadas deles do que prolongar esta triste
vida sem teu amor:
Como chegaste aqui? Por indicao de quem?
Foi o amor quem me guiou. Se estivesses to longe de mim quanto uma
longnqua praia banhada pelo mar mais remoto, ainda assim eu me aventuraria a
encontrar teu porto.
Um rubor coloriu as faces de Julieta, embora Romeu no o notasse devido
noite, quando ela lembrou a revelao que, sem querer, fizera de seu amor. Bem
gostaria de se desdizer, mas era impossvel. Quisera manter seu amado distncia,
pois costume das mulheres recatadas fingirem rispidez e desprezo, fazendo
recusas aos seus pretendentes e simulando indiferena, para que os namorados no
as julguem demasiado levianas ou fceis de conquistar. Por mais que amem, sabem
que a dificuldade da posse encarece o valor do objeto.
No entanto, Romeu ouvira dos seus lbios, quando ela nem sonhava com sua
proximidade, uma completa confisso de amor. Assim, com uma franqueza que s o
indito da situao permitia, ela confirmou a verdade do que Romeu ouvira.
Tratando-o por "belo Montecchio" (pois o amor pode adoar um nome amargo) ,
pediu-lhe que no atribusse sua falsa rendio leviandade ou a uma alma indigna.
A culpa, se culpa havia, cabia antes noite, que to estranhamente pusera a
descoberto os seus pensamentos. E embora seu procedimento para com ele no
fosse muito prudente, segundo os costumes de seu sexo, ela se mostraria mais
verdadeira do que muitas, cuja prudncia era dissimulao e o recato no passava
de um ardil.
Comeava Romeu a invocar o Cu como testemunha de que estava longe de
seu pensamento imputar a mais leve sombra de desonra a uma dama to alta,
quando ela o interrompeu, pedindo-lhe que nada jurasse. Embora se sentisse feliz
por hav-lo encontrado, s inquietude lhe causava o compromisso daquela noite:
fora demasiado precipitado, demasiado sbito e imprevisto. Como Romeu insistisse
para trocarem um juramento de amor naquela noite, ela disse que j o fizera antes
que ele pedisse, referindo-se confisso que Romeu s ocultas surpreendera. No
entanto, logo desejaria retratar-se do que dissera, s pelo prazer de confessar seu
amor de novo, pois sua bondade era infinita como o mar e seu amor igualmente
profundo.

Desse dilogo de amor, veio arranc-la a velha aia, que com ela dormia,
dizendo que eram horas de ir para a cama, pois estava prximo o raiar do dia. Antes
de se retirar, Julieta murmurou apressadamente mais algumas palavras a Romeu.
Disse que, se o amor dele era honrado e tinha como propsito o casamento, ela lhe
mandaria no dia seguinte um mensageiro para marcarem a data da cerimnia. A
partir de ento, poria todo o seu destino aos ps dele e o seguiria como a um senhor
pelo mundo.
Enquanto combinavam esta unio, Julieta era repetidamente chamada pela
aia. Vrias vezes, retirou-se e voltou, pois tanto lhe custava separar-se de Romeu
quanto a uma menina de seu passarinho, ao qual solta um momento da mo e
novamente retm por um fio de seda. A Romeu, igualmente doa a separao, pois a
mais doce msica para os namorados o som da voz amada noite. Quando afinal
se separaram, desejaram-se mutuamente um sono suave e repouso.
Raiava o dia quando se separaram. E Romeu, ainda excitado com o feliz
encontro, logo viu que seria impossvel dormir. Em vez de ir para casa, dirigiu-se a
um mosteiro prximo, a fim de falar com frei Loureno. O bom monge, j entregue s
suas devoes, ao ver o jovem Romeu em hora to matinal, acertadamente concluiu
que este ainda no dormira e que alguma aventura prpria da juventude o mantivera
em viglia. Acertou ao atribuir a causa daquilo tudo ao amor, mas no quanto ao seu
objeto: imaginava que fora o amor de Rosalina que o impedira de dormir.
Quando Romeu revelou sua paixo por Julieta e rogou ao padre que os
casasse naquele mesmo dia, o santo homem ergueu as mos e o olhar, espantado
da sbita mudana nos afetos de Romeu. Fora confidente de seu amor por Rosalina
e das suas inmeras queixas pelo desdm dela e falou que o amor dos jovens no
reside no corao, mas nos olhos.
Romeu replicou, lembrando que o prprio frade muitas vezes o censurara por
amar Rosalina, quando esta no lhe retribua o sentimento, e acrescentou que
Julieta no s era amada como tambm o amava. De certo modo, o frade concordou
com as suas razes e refletiu que uma aliana entre Julieta e Romeu poderia pr um
feliz termo velha rixa entre Capuletos e Montecchios, coisa que ningum mais do
que ele lamentava, por ser amigo de ambas as famlias, tendo at muitas vezes
tentado reconcili-las sem efeito. Em parte movido por poltica, em parte por
amizade ao jovem Romeu, a quem nada sabia negar, o velho monge consentiu em
efetuar o casamento de ambos.
Romeu agora era deveras feliz, e Julieta, que soube de seu intento pelo
mensageiro que enviara, compareceu logo cedo cela de frei Loureno, onde suas
mos foram unidas em matrimnio. O bom monge rogou ao Cu que abenoas. se
aquele ato e que a unio do jovem Montecchio com a jovem Capuleto enterrasse a
velha contenda entre as duas famlias.
Finda a cerimnia, Julieta apressou-se em ir para casa, onde esperou
impaciente a chegada da noite. Romeu prometera ir ter com ela no mesmo lugar
onde haviam se encontrado na noite anterior. As horas lhe pareciam aborrecidas,

como a vspera de uma grande festa parece interminvel a uma criana impaciente,
que vai estrear um vesturio novo e s de manh poder vesti-Io.
Por volta do meio-dia, Benvolio e Mercutio, amigos de Romeu, passeavam
pelas ruas de Verona, quando depararam com um grupo dos Capuletos, tendo o
impetuoso Tibaldo frente o mesmo arrebatado Tibaldo que quisera bater-se com
Romeu na festa do velho Capuleto. Ao ver Mercutio, acusou-o violentamente de se
associar a Romeu, um Montecchio. De sangue to exaltado quanto o outro, Mercutio
replicou altura. Apesar das tentativas de Benvolio de abrandar a fria de ambos,
travou-se uma violenta disputa. Como Romeu passava por ali, o rixento Tibaldo
deixou Mercutio e dirigiu-se a ele, chamando-o de vilo. Entre todos os homens,
aquele com quem menos Romeu desejava brigar era precisamente Tibaldo, por ser
parente de Julieta e muito estimado por ela. Alm disso, o jovem Montecchio, com
sua ndole ponderada e amvel, nunca tomara parte ativa na querela entre as
famlias; agora o nome de Capuleto, por lembr-Io da amada, parecia-Ihe mais um
encanto para alienar ressentimentos do que uma senha para excitar o dio. Assim,
tentou entender-se com Tibaldo, a quem chamou gentilmente de "bom Capuleto",
como se, embora fosse um Montecchio, sentisse um prazer secreto em dizer tal
nome. Mas Tibaldo, que odiava a todos os Montecchios como odiava ao inferno, no
quis ouvi-lo e puxou da espada. Desconhecendo o secreto motivo de Romeu para
desejar a paz, Mercutio considerou a atitude do amigo uma desonrosa submisso.
Ento, com duras palavras incitou Tibaldo a continuar a querela que antes haviam
encetado. Bateram-se em duelo, e Mercutio caiu mortalmente ferido, enquanto
Romeu e Benvolio tentavam em vo separar os combatentes. Morto Mercutio,
Romeu no pde conter-se e devolveu o injurioso tratamento de vilo que lhe dera
Tibaldo. Mais um duelo, e Tibaldo foi morto por Romeu.
Tendo a fatal rixa se travado no centro de Verona, ao meio-dia, logo se juntou
ali uma enorme multido, no meio da qual se achavam os velhos senhores Capuleto
e Montecchio, com as esposas. Pouco depois, chegou o prprio prncipe, que, sendo
parente do falecido Mercutio, e tendo a paz de seu governo tantas vezes perturbada
pelas querelas entre Montecchios e Capuletos, vinha disposto a aplicar severamente
a lei.
Benvolio, que fora testemunha ocular do fato, recebeu ordem do prncipe para
relatar a rixa, o que ele fez cingindo-se verdade o mais possvel, sem comprometer
Romeu e atenuando a participao dos amigos.
A senhora Capuleto, cujo pesar pela perda de Tibaldo no opunha limites aos
seus sentimentos de vingana, exortou o prncipe a proceder rigorosamente contra o
assassino, sem dar ateno ao depoimento de Benvolio que, sendo amigo de
Romeu e um Montecchio, falava com parcialidade. Ps-se ento a vociferar contra o
prprio genro, ignorando que Romeu agora fosse esposo de Julieta. Por outro lado,
a senhora Montecchio pleiteava pela vida do filho, argumentando, com razo, que
Romeu nada fizera passvel de castigo ao tirar a vida de Tibaldo, o qual j se achava
sob a alada da lei pelo assassinato de Mercutio.

Insensvel s apaixonadas exclamaes das duas mulheres, aps detido


exame dos fatos, o prncipe pronunciou sua sentena, banindo Romeu de Verona.
Tristes novas para Julieta, esposa h to poucas horas e, por tal sentena,
divorciada para sempre! Ao saber dos fatos, primeiro deu expanso clera contra
Romeu, por ter matado seu caro primo. Chamou-o de belo tirano, anjo diablico,
pombo de rapina, corao de serpente sob a mais bela aparncia, e outros nomes
contraditrios que bem refletiam a luta que se travava no seu esprito entre o amor e
o ressentimento. Afinal, o amor venceu. As lgrimas que derramava por Romeu
matar seu primo mudaram-se para lgrimas de alegria por estar vivo seu esposo, a
quem Tibaldo quisera matar. Brotaram-Ihe depois novas lgrimas, essas de dor pelo
banimento de Romeu para ela, fato mais terrvel do que a morte de mil Tibaldos.
Aps o duelo, Romeu refugiou-se na cela de frei Loureno, onde foi informado
da sentena do prncipe, que lhe pareceu muito mais terrvel do que a morte.
Parecia-Ihe que no havia mundo alm dos muros de Verona, nem vida fora da vista
de Julieta. O cu era onde Julieta vivia; todo o resto lhe parecia purgatrio, tortura,
inferno. Tentava o bom monge incutir-Ihe o consolo da filosofia, mas o desvairado
jovem nada queria ouvir. Como um louco, puxava os cabelos e jogava-se de
comprido no cho, para, como dizia, tirar a medida de sua cova.
Arrancou-o do desespero uma mensagem de sua querida senhora, que o
reanimou. Ento, o padre censurou-o pela fraqueza pouco varonil que ele
demonstrava. Matara a Tibaldo, mas queria tambm matar-se a si mesmo, matar
sua querida senhora, que s da vida dele vivia. A lei fora benevolente com ele: em
vez da pena de morte em que incorrera, condenara-o, pela boca do prncipe, a um
simples banimento. Matara Tibaldo, mas Tibaldo quisera mat-Io antes havia certa
felicidade em tal fato. Julietai estava viva e, contra todas as esperanas, tornara-se
sua esposa. Ele era, portanto, o mais feliz possvel. Em seu desespero, porm,
Romeu no reconhecia nenhuma dessas bnos, como as chamava o monge.
Depois que Romeu se acalmou um pouco, frei Loureno aconselhou-o a ir
naquela noite despedir-se secretamente de Julieta. Em seguida, partiria para
Mntua, onde devia permanecer at o frade encontrar ocasio propcia para tornar
pblico seu casamento, o que seria um feliz meio de reconciliar as duas famlias.
No havia dvidas de que, ento, o prncipe estaria inclinado a perdo-lo e que a
alegria de seu regresso seria vinte vezes maior do que a mgoa da partida.
Convencido pelos sensatos conselhos do frade, Romeu foi encontrar sua amada, na
inteno de passar com ela a noite e partir, ao romper do dia, sozinho, para Mntua,
onde aguardaria as cartas do padre, informando-o do estado de coisas em Verona.
Romeu ficou a noite inteira com sua querida esposa. Do pomar em que ouvira
sua confisso de amor na vspera, subiu furtivamente ao quarto dela. Foi uma noite
de arrebatamento e alegria. No entanto, os prazeres da noite e o jbilo de estarem
juntos estavam tristemente empanados pela perspectiva da separao e a
lembrana dos fatais acontecimentos do dia. A maldita aurora pareceu despontar
demasiado cedo e, quando Julieta ouviu o matinal canto da cotovia, quis persuadir a

si mesma de que era o rouxinol, pssaro noturno. Mas era bem verdade que se
tratava da cotovia e nunca seu canto pareceu to dissonante e desagradvel. As
primeiras raias do dia indicavam que era tempo de se separarem. Romeu despediuse com o corao pesado e prometeu escrever de Mntua a cada hora do dia.
Quando ele desceu pela janela do quarto, parando um ltimo instante no pomar,
pareceu, aos angustiados olhos de Julieta, ver um morto no fundo do tmulo. Por
mais que lhe custasse, porm, Romeu era obrigado a partir depressa: ser
encontrado naquele dia dentro dos muros de Verona significaria a morte para ele.
Foi o comeo da tragdia desses malfadados amantes. No fazia muito que
Romeu partira, quando o velho Capuleto props um casamento para Julieta. O
marido que o pai lhe escolhera e que nem sonhava que fosse ela j casada era o
conde Pris, elegante, jovem e nobre cavalheiro, em nada indigno de Julieta, se esta
nunca tivesse visto a Romeu.
A aterrorizada Julieta ficou na maior confuso com a proposta do pai. Alegou
ser ainda muito jovem para casar, invocou a recente morte de Tibaldo, que lhe
deixara o esprito conturbado e incapaz de mostrar semblante alegre a um marido, e
fez ver que seria indecoroso para os Capuletos celebrar uma festa nupcial quando
mal haviam terminado as solenidades fnebres. Recorreu a todas as razes contra o
casamento, s deixando de lado a verdadeira: que j estava casada. O velho
Capuleto, porm, mostrou-se surdo a todas essas evasivas e ordenou
peremptoriamente que ela se preparasse, pois na prxima quinta-feira casaria com
Pris. Tendo. lhe encontrado um marido rico, jovem e nobre, que as mais altivas
moas de Verona alegremente aceitariam, ele no suportava que, por uma afetada
timidez, como julgava, Julieta colocasse obstculos prpria sorte.
Desesperada, Julieta apelou a frei Loureno, seu eterno conselheiro nos
momentos de aflio. O frade perguntou-lhe se tinha coragem bastante para recorrer
a uma soluo desesperada e ela respondeu que preferia ir para o tmulo a se casar
com Pris, estando vivo seu querido esposo. Aconselhou-a, ento, a voltar para
casa, fingir-se alegre e consentir no casamento desejado por seu pai. Na noite
seguinte, vspera do casamento, ela deveria beber o contedo do frasco que ento
lhe deu. Aquela beberagem lhe emprestaria, durante quarenta e duas horas, todas
as caractersticas de um cadver. Quando o noivo fosse procur-la pela manh.
encontra-la-ia aparentemente morta. Ento, segundo o costume da terra, a
transportariam num caixo descoberto, para ser sepultada no jazigo da famlia. Se
conseguisse desprender-se do medo e se submetesse terrvel prova, quarenta e
duas horas aps haver ingerido o lquido ( to certo era seu efeito), ela acordaria
como de um sonho. Antes de seu despertar, o frade comunicaria tudo a Romeu, que
viria noite e a levaria consigo para Mntua. O amor por Romeu e o pavor de casar
com Pris deram foras a Julieta para se submeter a to terrvel prova. E ela
guardou o frasco, prometendo seguir as instrues do frade.
De volta do mosteiro, encontrou o jovem conde Pris e, dissimulando,
prometeu tornar-se sua esposa. Foi uma alegria para Capuleto e a mulher. O velho
parecia remoado, e Julieta, que tanto o aborrecera por recusar o conde, era de

novo sua querida. Com a aproximao das npcias, toda a casa ficou em polvorosa.
No se pouparam despesas para preparar uma festa como Verona nunca
presenciara.
Na quarta-feira noite, Julieta preparou-se para ingerir a poo. Suspeitava
que o frade, temeroso de hav-la casado com Romeu, dera-lhe veneno; mas logo
retrucava a si mesma que ele sempre fora considerado um santo. Temia ainda
acordar antes do momento em que Romeu devia vir busc-la. Quem sabe se o terror
do lugar, uma abbada cheia de ossos dos Capuletos e onde, todo ensangentado,
jazia Tibaldo, no bastaria para faz-la enlouquecer? Voltavam-lhe memria todas
as velhas histrias de espritos que freqentavam os lugares onde seus corpos se
achavam enterrados. Mas logo tornaram a alent-la o amor por Romeu e a averso
a Pris. Desesperadamente, ela bebeu o frasco de um s trago e perdeu os
sentidos.
Quando o jovem Pris apareceu de manh cedo com msica para acordar a
noiva, em vez de uma Julieta viva, deparou-se com o funreo espetculo de um
corpo inanimado. Que morte para suas esperanas! Que confuso se armou ento
pela casa! O pobre Pris lamentava a noiva, de quem a hedionda morte o separara,
divorciando-os para sempre, antes mesmo de unirem suas mos. O mais
lamentvel, porm, eram os lamentos do casal Capuleto. Possuam apenas aqueIa
amada filha para alegr-los e consol-los e a viam arrebatada dos seus olhos
exatamente no instante em que se rejubilavam pelo vantajoso casamento que ela ia
contrair.
Todos os preparativos para as npcias foram aproveitados no funeral. O
banquete de bodas serviu de triste repasto fnebre, os hinos nupciais foram
transformados em tristes endechas, os festivos instrumentos em melanclicos sinos,
e as flores que deviam juncar o caminho trilhado pela noiva serviam agora para
adornar seu cadver. Em vez de um padre para cas-Ia, era preciso um padre para
enterr-Ia. E ela foi na verdade levada para a igreja, no para aumentar as
esperanas dos vivos, mas para elevar a lgubre multido dos mortos. As ms
notcias voam sempre mais depressa do que as boas. Assim, Romeu soube em
Mntua da morte de Julieta antes da chegada do mensageiro enviado por frei
Loureno para avis-Io de que os funerais eram falsos, que tudo fora uma
representao de morte e que sua querida jazia no tmulo apenas por pouco tempo,
espera de que ele fosse libert-Ia da fnebre manso. Momentos antes, ele sentiase feliz com um sonho que tivera noite. Sonhara que Julieta o encontrara morto,
mas tal vida lhe insuflara com os beijos que lhe dera nos lbios, que ele ressuscitara
e era um imperador. Quando viu chegar algum de Verona, presumiu que
certamente trazia boas notcias. Ao saber que sua esposa na verdade morrera e que
jamais poderia ressuscit-Ia com beijos, mandou aprestar os cavalos, decidido a
partir naquela mesma noite para Verona e ver sua querida no tmulo.
E, como o mal se insinua facilmente nos coraes desesperados, lembrou-se
de um pobre boticrio, por cujo estabelecimento em Mntua passara ultimamente.
Pelo miservel aspecto do homem, que parecia morrer de fome, e a pobreza de sua

casa, cheia de caixas vazias alinhadas em sujas prateleiras e outros sinais de


extrema penria, dissera ento consigo mesmo, como se tivesse um pressentimento
do fim que levaria sua angustiada vida: "Se algum precisasse de veneno, que,
pelas leis de Mntua, proibido vender sob pena de morte, aqui est um pobrediabo que se arriscaria a vend-lo". Lembrando disso, Romeu foi ter com o boticrio
e ofereceu-lhe uma quantia a que sua pobreza no pudesse resistir. Aps alguns
escrpulos, o homem vendeu-lhe um veneno, dizendo que, ainda que Romeu fosse
to forte quanto vinte homens, logo tombaria morto ao ingeri-lo.
De posse da droga fatal, partiu para Verona, a fim de ver sua querida no
tmulo e, depois de se saciar com essa viso, tomar o veneno e morrer ao seu lado.
Alcanou Verona meia-noite e dirigiu-se ao cemitrio, no meio do qual se erguia o
antigo tmulo dos Capuletos. Munira-se de lanterna, p e alavanca, e achava-se
empenhado em arrombar o monumento, quando foi interrompido por uma voz que,
chamando-o de "vil Montecchio", ordenou-lhe que desistisse de seu intento
criminoso. Era o jovem conde Pris que fora, quela hora inslita, levar flores para
Julieta e chorar aquela que iria ser sua esposa. Desconhecia ele que interesse podia
ter Romeu pela morta, mas, sabendo-o um Montecchio e ( como o supunha ) inimigo
mortal de todos os Capuletos, sups que ali fora apenas para profanar os cadveres.
Como se tratava de um criminoso sujeito pena mxima se fosse encontrado dentro
dos muros da cidade, Pris quis prend-lo. Romeu insistiu com Pris para que o
largasse e pediu-lhe, invocando o destino de Tibaldo que ali jazia morto, que no
provocasse sua clera e no lhe acarretasse mais um pecado, obrigando-o a matlo. Mas o conde se recusou altaneiramente a ouvi-lo e deitou-lhe as mos, como a
um criminoso. Batendo-se ambos, Pris tombou sem vida. Quando Romeu, com o
auxlio de uma luz, resolveu verificar a quem matara e descobriu que se tratava de
Pris, apertou a mo do morto, como a de algum cujo infortnio fizera companheiro
seu e disse-Ihe que o encerraria num tmulo triunfal. Abriu ento o tmulo de Julieta.
Ali jazia sua amada e parecia que a morte no tivera poder para alterar um nico
trao de sua beleza; continuava radiante de frescor, tal como adormecera ao ingerir
o narctico. Era como se a morte estivesse enamorada dela e quisesse conserv-la
intacta para seu encanto. A seu lado jazia Tibaldo, em sua mortalha ensangentada.
Ao avist-Io, Romeu pediu perdo, chamando-o de primo e disse que estava prestes
a fazer-Ihe um favor, matando seu inimigo.
Deu ento um derradeiro adeus a Julieta, beijando-a nos lbios. Depois,
bebeu de um trago o veneno que lhe vendera o boticrio e cuja ao era fatal e
verdadeira, no simulada como a poo de Julieta, cujo efeito estava quase a
expirar, devendo ela acordar dali a pouco para lamentar que Romeu tivesse chegado
demasiado cedo.
Chegava a hora na qual o monge prometera que ela acordaria. E frei
Loureno, sabendo que as cartas que remetera a Mntua, por algum fatal transtorno,
no haviam chegado ao destino, foi pessoalmente, munido de uma picareta e de
uma lanterna, livrar Julieta de sua priso. Qual no foi sua surpresa ao encontrar o

tmulo aberto, espadas e sangue perto dele, e os corpos de Romeu e Pris junto ao
atade de Julieta.
Antes de formular uma conjectura de como se haviam dado aqueles fatais
acidentes, Julieta despertou. Ao ver o monge a seu lado, reconheceu o local e,
lembrando o motivo pelo qual se achava ali, perguntou por Romeu. Ouvindo barulho
l fora, o frade pediu-Ihe que sasse, pois um poder superior frustrara os seus
planos. Assustado com o rumor de gente que se aproximava, ele fugiu. Quando viu o
frasco encerrado nas mos do amado, Julieta compreendeu que aquele veneno fora
a causa de sua morte e teria bebido o resto, se algum tivesse ficado. Beijou os lbios
ainda quentes de Romeu, para ver se algum veneno ainda permanecia neles.
Depois, sentindo cada vez mais prximo o rumor da multido que se aproximava,
tirou rapidamente um punhal que trazia consigo e cravou-o no peito, tombando morta
ao lado de Romeu.
A essa altura, a multido j chegava ao local. Um pajem do conde Pris, que
testemunhara a luta entre seu amo e Romeu, dera o alarme, que se espalhou
rapidamente entre o povo de Verona, que subia e descia as ruas, agitado. O vozerio
e os gritos arrancaram do leito Montecchio, Capuleto e o prncipe, e os trs dirigiramse para o cemitrio. Nesse meio tempo, o padre foi preso por alguns populares,
surpreendido, na volta do cemitrio, a tremer, suspirar e chorar de maneira suspeita.
Em meio multido aglomerada junto ao jazigo dos Capuletos, o prncipe ordenou
ao frade que relatasse o que sabia acerca daqueles estranhos e tristes
acontecimentos.
Ento, na presena dos velhos senhores Montecchlo e Capuleto, frei
Loureno narrou fielmente a histria do fatal amor dos seus filhos e aparte que
desempenhara na efetivao do casamento, esperanoso de que aquela unio
pusesse fim s longas querelas entre as duas famlias: de modo que Romeu, ali
jacente, era esposo de Julieta, e Julieta, ali jacente, era esposa de Romeu. Mas,
antes que encontrasse um ensejo para divulgar tal segredo, fora projetado outro
casamento para Julieta. Ela, para evitar o crime de um segundo matrimnio, ingerira
o narctico, como ele aconselhara, quando ento todos a julgaram morta.
Entrementes, escrevera a Romeu para vir busc-la quando cessasse a ao do
narctico, mas seu recado no chegara ao destinatrio. Nada mais sabia do resto da
histria, nem como, ao vir para libertar Julieta, encontrara Romeu e Pris mortos no
local.
A narrativa foi concluda pelo pajem que vira Pris e Romeu baterem-se e
pelo criado que Viera com Romeu de Verona, a quem o amo confiara cartas para
serem entregues a seu pai, aps sua morte. Nestas cartas, ele confirmava o
depoimento do frade, confessando o casamento com Julieta, implorando o perdo
dos pais, confessando a aquisio do veneno e seu propsito de morrer ao lado de
Julieta. Todas essas circunstncias absolveram o frade de qualquer conivncia
naquela srie de mortes, imprevista conseqncia dos seus ardilosos planos.

Voltando-se para os velhos senhores Montecchio e Capuleto, o prncipe


censurou-os por sua brutal e desarrazoada inimizade e mostrou-Ihes como Deus se
servira do amor dos seus filhos para puni-Ios por seu dio desnaturado. Os velhos
rivais, no mais inimigos, consentiram em sepultar as antigas rixas nos tmulos dos
seus filhos. Capuleto pediu a Montecchio que lhe estendesse a mo, chamando-o
pelo nome de irmo, como se considerasse unidas as duas famlias pelo casamento
da jovem Capuleto com o jovem Montecchio. Disse que a mo de Montecchio ( em
sinal de reconciliao) era tudo o que ele pedia para dote de sua filha. Mas
Montecchio disse que daria mais, pois mandaria erigir uma esttua de ouro puro,
para que, enquanto Verona existisse, nenhum monumento fosse to apreciado por
seu valor e arte como a esttua da fiel e dedicada Julieta. Capuleto, por sua vez,
afirmou que erigiria outra esttua a Romeu.
Assim, aqueles pobres ancios, quando j era demasiado tarde, permitiramse trocar cortesias. Somente a morte dos seus filhos (pobres vtimas sacrificadas s
suas dissenses) pde extinguir os arraigados dios e rivalidades das duas nobres
famlias.

Hamlet, o Prncipe da Dinamarca


Gertrudes, rainha da Dinamarca, tendo enviuvado com a morte sbita do rei
Hamlet, casou, menos de dois meses depois, com seu cunhado Cludio, o que foi
considerado por todos como uma inslita inconvenincia, falta de sentimento, ou pior
ainda. Este Cludio no se assemelhava em nada ao primeiro marido nas suas
qualidades pessoais ou espirituais, pois era to vil de aparncia quanto de carter.
Muitos suspeitavam at que ele prprio provocara a morte do irmo, para casar com
a viva e ascender ao trono da Dinamarca, excluindo o jovem Hamlet, filho do
falecido rei e legtimo sucessor do trono.
Mas em ningum o insensato gesto da rainha provocou tanta impresso
quanto no jovem prncipe, que amava e venerava a memria do pai at quase a
idolatria e que, tendo uma slida noo da honra e decncia, muito se desgostou
com o indigno procedimento da me. De tal maneira que, entre o pesar pela morte
do pai e a vergonha pelo casamento da me, Hamlet foi acometido de profunda
melancolia, perdendo toda a sua alegria e boa aparncia. Esqueceu os costumeiros
prazeres da leitura. Abandonou os exerccios prprios de sua idade. Desiludiu-se do
mundo, que lhe parecia um inculto jardim, onde todas as flores haviam sido
dominadas pela erva daninha.
No lhe pesava muito ver-se excludo do trono, sua legtima herana, embora
para um jovem e esclarecido prncipe isso representasse uma amarga afronta e
indignidade. O que o atormentava e tirava sua alegria de viver era ver a me to

esquecida da memria de seu pai e que pai! que extremoso marido fora ele para a
rainha! E Gertrudes, que antes se mostrava to obediente, agora, ao cabo de dois
meses (que a Hamlet pareciam ainda menos), estava de novo casada e com o irmo
do marido, enlace j por si mesmo inconveniente e ilegal, dada a proximidade de
parentesco, mas ainda agravado pela indecente pressa com que fora levado a termo
e o pssimo carter do homem que ela escolhera para partilhar de seu trono e de
seu leito. Era isto, mais do que a perda de dez reinos, que turvava o esprito do
honrado prncipe.
Em vo, sua me e o rei tentavam distra-lo. Continuou a aparecer na corte
vestido de preto. Nem no dia em que a me casou ele deixou o luto, e ningum pde
convenc-lo a assistir a qualquer festividade desse desgraado dia. O que mais o
torturava era a incerteza quanto s circunstncias da morte do pai. Cludio fizera
constar que ele fora picado por uma serpente; mas o jovem Hamlet suspeitava que o
prprio Cludio fosse a serpente, ou, falando claro, que assassinara o rei para se
apoderar da coroa uma serpente no trono.
At que ponto eram justas suas conjecturas, o que devia pensar da me, at
onde a rainha fora conivente com o crime, dera seu consentimento para que este se
consumasse ? tais eram as dvidas que obcecavam Hamlet at quase a loucura.
Chegara aos seus ouvidos que os soldados que montavam guarda na
esplanada do castelo, tinham visto, por trs noites seguidas, meia-noite, um
fantasma em tudo semelhante ao falecido rei. O espectro trazia uma armadura igual
que o rei usava em vida. Aqueles que o viram inclusive Horcio, amigo ntimo de
Hamlet concordavam na hora e no modo como surgia o fantasma. Vinha
exatamente ao bater da meia-noite e parecia plido, com uma expresso mais de
pesar que de clera. Usava uma barba rala, cor de prata fosca, como em vida. No
respondia quando lhe falavam. Apenas uma vez ergueu a cabea e fez meno de
dizer algo, mas nisso um galo cantou e a viso desvaneceu-se.
Impressionado com o que lhe contavam e reparando na concordncia dos
depoimentos, o jovem prncipe concluiu que fora o fantasma do pai que eles haviam
visto. Assim, resolveu montar guarda com os soldados naquela noite, . para tambm
ter oportunidade de v-lo. Dizia consigo mesmo que a apario no viera toa, mas
sim, porque queria comunicar algo. E, se quedara silenciosa antes, era porque
queria falar exatamente com ele, seu filho. Ento, aguardou com impacincia o
avano das horas.
Ao cair da noite, ps-se de sentinela com Horcio e o guarda Marcelo, na
esplanada onde o espectro costumava aparecer. Como a noite fosse fria e o ar
cortante, Hamlet, Horcio e o companheiro puseram-se a falar sobre o tempo. De
sbito, Horcio interrompeu a conversa, anunciando a chegada do fantasma.
vista do esprito, Hamlet se encheu de espanto e medo. A princpio, invocou
os anjos e os ministros celestiais para defend-lo, pois no sabia se era um bom ou
mau esprito, se vinha por bem ou por mal. Mas, pouco a pouco, criou coragem. Seu

pai, como parecia, lanou-lhe um olhar ansioso, como se desejasse falar com ele;
estava em tudo to semelhante ao que fora em vida que Hamlet dirigiu-lhe a palavra.
Chamou-o pelo nome: "Hamlet! Rei! Pai! " E conjurou-o a dizer por que
deixara o tmulo, onde o tinham visto em plcido repouso, para vir de novo visitar a
terra e o luar. Suplicou que revelasse o que deviam fazer para devolver a paz ao seu
esprito. O fantasma acenou a Hamlet para que o seguisse a um local mais afastado,
onde ficassem a ss.
Horcio e Marcelo tentaram dissuadir o prncipe de segui-lo, temendo tratarse de um mau esprito, que quisesse atra-lo para o mar prximo ou para o cimo de
um penhasco, onde assumiria alguma forma horrvel que privaria o prncipe da
razo. Esses avisos e pedidos em nada alteraram a deciso de Hamlet, que pouco
apego tinha vida para recear perd-la. Quanto alma, dizia, que lhe poderia fazer
um esprito, sendo ela imortal? Sentia-se audaz como um leo e, desvencilhando-se
deles, seguiu o fantasma.
Quando se viram a ss, o esprito rompeu o silncio e disse que era o
fantasma de Hamlet, seu pai, que fora cruelmente assassinado por Cludio, com o
intuito de lhe suceder no leito e no trono. Dormia no jardim, como todas as tardes,
quando seu prfido irmo furtivamente se aproximou, vertendo-lhe nos ouvidos o
venenoso suco do meimendro, o qual corre como um azougue por todas as veias do
corpo, envenenando o sangue e espalhando por toda a pele uma crosta leprosa.
Assim, enquanto dormia, fora privado, pelas mos do irmo, da coroa, da mulher e
da vida. Lamentou, ainda, que a rainha tanto tivesse se afastado da virtude, a ponto
de faltar f jurada ao primeiro marido e casar com seu assassino. Porm, exortou
Hamlet a, fosse qual fosse a vingana impetrada contra o perverso tio, nenhuma
violncia praticar contra a me, deixando-a entregue a Deus e as torturas da
conscincia. Quando Hamlet prometeu seguir em tudo seus conselhos, o esprito
desapareceu.
Ao ficar s, Hamlet resolveu esquecer instantaneamente tudo quanto tinha na
memria, tudo quanto aprendera pelos livros ou pela observao. Nada, a partir
daquele momento, devia viver no seu crebro, ano ser lembrana do que o
fantasma revelara e pedira.
S contou o que se passara nessa conversa ao amigo Horcio. E conjurou a
este e a Marcelo a guardarem o mais estrito segredo do que haviam presenciado
naquela noite.
O terror que a viso produziu em Hamlet quase lhe arrebatou a razo.
Receando pr o tio de sobreaviso, com li suspeitas de que tramava algo contra ele
ou que tudo sabia a respeito da morte do pai, Hamlet tomou a estranha resoluo de
se fingir de doido. Achava que seria menos "passvel de suspeitas se o tio o
considerasse incapaz de qualquer projeto srio e que sua real perturbao de
esprito mais facilmente passaria despercebida sob o disfarce da demncia.
Desde ento, Hamlet comeou a afetar certa esquisitice no vesturio, nos
gestos e palavras. E to perfeitamente se fez de louco que o rei e a rainha se

deixaram enganar. No julgando a morte do pai causa suficiente para produzir tal
desequilbrio, pois no sabiam da apario, ambos concluram que a doena de
Hamlet era causada por amor e julgaram ter-lhe descoberto o objeto.
Antes de mergulhar na melancolia, Hamlet amara profundamente uma
encantadora jovem chamada Oflia, filha de Polnio, ministro do rei. A ela mandara
cartas, anis e protestos de amor, nos quais ela acreditara. Suas ltimas
preocupaes, porm, haviam feito com que a negligenciasse. E, desde que
planejara fingir loucura, comeara a trat-la com indiferena e at mesmo com
rudeza. Em vez de lhe censurar a falsidade, a boa moa estava persuadida de que
era apenas o estado de esprito dele, e no o desamor, que o ornava menos solcito.
Comparava as faculdades daquele esprito outrora nobre e seu excelente
entendimento aos sinos, capazes da mais linda msica, mas que, quando tocados
ora de tom ou rudemente manejados, produzem apenas spero e desagradvel
barulho.
Embora a grave misso de Hamlet no se adequasse a galanteios nem
paixo, ele no podia evitar a doce lembrana de Oflia. Num desses momentos, ao
considerar que fora insensatamente duro com a amada, escreveu-Ihe uma carta
cheia da mais arrebatadora paixo e de termos extravagantes, condizentes com sua
pretensa loucura, mas tambm semeada de algumas graciosas mostras de afeto,
que convenceram Oflia de que ainda permanecia um amor profundo no ntimo do
corao de Hamlet. Dizia-Ihe que duvidasse que as estrelas fossem de fogo, que o
sol se movesse, que a verdade fosse verdade, mas que no duvidasse de que ele a
amava. E assim por diante.
Como boa filha, Oflia mostrou a carta ao pai, e o velho julgou-se no dever de
comunic-Ia ao rei e rainha, que passaram a atribuir a loucura de Hamlet ao amor.
A rainha alegrou-se que os encantos de Oflia fossem a causa do transtorno de
Hamlet, pois estas mesmas virtudes que o fariam voltar normalidade.
No entanto, o mal de Hamlet era mais profundo do que ela supunha, para ser
assim curado. O fantasma do pai ainda lhe obsedava a imaginao. E a sagrada
intimao que fizera, de vingar sua morte, no lhe permitia repouso enquanto no
fosse cumprida. Cada hora de adiamento parecia a Hamlet um pecado e uma
violao s ordens do pai. Contudo, no seria nada fcil matar o rei, sempre cercado
por seus guardas. Sem falar na constante presena da rainha, que constitua um
obstculo intransponvel aos seus intentos. Alis, o simples fato de o usurpador ser
marido de sua me j lhe causava certo remorso e embotava seu nimo. Matar um
semelhante era, em si, algo odioso e terrvel a um temperamento to bondoso
quanto o de Hamlet. A prpria melancolia e prostrao de esprito em que
mergulhara, provocavam nele uma irresoluo que o impedia de recorrer a
extremos. Alm disso, no podia deixar de alimentar alguns escrpulos: seria o
esprito na verdade seu pai, ou o diabo, que podia assumir a forma que lhe
aprouvesse, conforme ouvira dizer, e que assim teria se apresentado sob o aspecto
do falecido rei, apenas com o fim de se aproveitar de sua fraqueza e de seu estado
para induzi-Io a praticar um ato to desesperado como um assassinato?

Enquanto Hamlet se achava nesta ir resoluo e aguardava provas mais


concludentes do que um fantasma, que bem podia ser uma simples iluso,
chegaram corte certos comediantes, que outrora Hamlet grandemente apreciara.
Gostava principalmente de ouvir um deles recitar uma trgica tirada, em que era
descrita a morte do velho Pramo, rei de Tria, e a dor da rainha Hcuba. Hamlet
deu as boas-vindas aos velhos amigos comediantes e pediu ao declamador que
recitasse seu trecho favorito. O ator o fez com tanta vida representando o cruel
assassinato do fraco e velho rei, com a destruio de seu povo e da cidade pelo
fogo, e o desvario da velha rainha, a correr descala pelo palcio, com um triste
trapo sobre a cabea que antes ostentara uma coroa, e uma toalha colocada s
pressas sobre os ombros, que antes haviam envergado um manto real que
arrancou lgrimas de todos os presentes. Alis, ele prprio recitava com voz
embargada e vertia lgrimas verdadeiras com a histria.
Se aquele comediante, pensou Hamlet, comovia-se com uma fico, a ponto
de chorar por quem nunca vira, que tibieza a dele, Hamlet, que tendo um motivo
palpvel para se exaltar, o assassinato de um rei verdadeiro e seu querido pai, ainda
assim estava to pouco abalado? Como permitia que sua vingana dormisse,
durante todo aquele tempo, num torpe esquecimento? Enquanto meditava sobre os
atores, a arte do palco e os efeitos que uma boa pea bem representada exerce
sobre o espectador, lembrou-se de certo assassino que, vendo em cena um crime
de morte, to abalado ficara com a semelhana de circunstncias que ali mesmo
confessara o assassinato que cometera. Resolveu, ento, determinar que aqueles
atores representassem, na presena de seu tio, alguma coisa parecida com o
assassinato do velho rei. Vigiaria atentamente o efeito que acena produziria no tio,
por cujas expresses deduziria se ele era criminoso ou no. Assim, fez ensaiar uma
pea e convidou o rei e a rainha para assistirem representao.
O argumento da pea consistia no assassinato de um duque, em Viena. O
duque charnava-se Gonzago e sua esposa Batista. A pea mostrava como certo
Luciano, parente prximo do duque, o envenenava no jardim, por ambio, e como
pouco depois conquistava o amor da mulher da vtima.
Ao espetculo, assistia o rei, sem suspeitar da cilada que lhe fora armada,
mais a rainha e toda a corte. Hamlet sentou-se prximo do tio, observando-o
atentamente. Comeou a pea com uma conversao entre Gonzago e a esposa,
em que esta fazia mil protestos de amor, prometendo nunca se casar, caso o
perdesse. Se contrasse segundas npcias, devia ser amaldioada, pois s o faziam
as mulheres perversas, que matavam o primeiro marido. Hamlet observou que o rei
mudou de cor ao ouvir tal coisa e que a cena era to penosa para ele quanto para a
rainha. Mas quando Luciano, de acordo com a trama, envenenou Gonzago
adormecido no jardim, a semelhana com seu prprio caso de tal modo abalou a
conscincia do usurpador que no lhe foi possvel manter-se no lugar at o fim do
espetculo. De sbito, reclamou luzes para o acompanharem at seus aposentos e,
simulando, ou realmente sentindo um mal repentino, deixou abruptamente o teatro.
Com a partida do rei, encerrou-se o espetculo. Mas Hamlet j estava

suficientemente convencido de que eram verdadeiras as palavras do fantasma. Num


assomo de alegria, como acontece a quem se v subitamente aliviado de uma
grande dvida ou escrpulo, jurou a Horcio que havia de cumprir as ordens do
espectro. Antes que pudesse planejar a forma de executar a vingana, porm, a
rainha, sua me, chamou-o para uma entrevista privada nos seus aposentos.
Fora por vontade do rei que ela mandara chamar Hamlet, afim de lhe
participar o quanto seu procedimento aborrecera a ambos. O rei, desejoso de saber
tudo quanto se passasse na referida entrevista e temeroso de que um relato parcial
da rainha encobrisse certas palavras de Hamlet que muito o interessavam, ordenou
a Polnio, velho conselheiro de Estado, que se ocultasse atrs das cortinas para
ouvir tudo. Esse ardil era particularmente adequado ndole de Polnio, que
envelhecera nas intrigas da corte e se comprazia em conhecer as coisas por meios
indiretos.
Quando Hamlet se viu em presena da me, esta comeou a condenar o seu
procedimento, acusando-o de ofender "seu pai ", referindo-se ao rei, o tio. Ao ouvi-la
dar um nome to querido e venerando quele que na verdade nada mais era do que
o assassino de seu verdadeiro pai, o prncipe replicou, com aspereza:
Me, tu que fizeste uma grande ofensa a meu pai.
A rainha disse que esta era uma resposta tola.
a resposta que tua pergunta merece.
Perguntou-lhe ento a rainha se esquecera com quem estava falando.
Ai de mim! Bem desejaria eu esquec-lo. s a rainha, esposa do irmo de
teu marido e minha me. Como eu desejaria que no o fosses...
Bem, se me mostras to pouco respeito, vou mandar-te quem te possa
falar.
J se ia retirando, para mandar o rei ou Polnio falar com ele. Mas Hamlet
no quis deix-la partir. Agora que a tinha sozinha consigo, desejava faz-la
compreender seu triste procedimento. Tomando-a pelo pulso, f-Ia voltar e sentarse. Assustada com sua rudeza e temendo que ele, na sua loucura, lhe fizesse algum
mal, a rainha gritou. Nisso, ouviu-se uma voz por trs do reposteiro: "Acudam!
Acudam a rainha! " Julgando estar o prprio rei ali escondido, Hamlet sacou a
espada e cravou-a no lugar de onde a voz partira, como se trespassasse um rato.
Cessando a voz, concluiu que a criatura morrera.
Ai de mim! exclamou a rainha. Que sangrento crime praticaste !
Sim, um sangrento crime, me. Mas no to vil como o teu, que mataste um
rei e casaste com o cunhado.
Hamlet j fora demasiado longe para se interromper. Agora, estava disposto a
falar francamente com a me e prosseguiu. Assim, o virtuoso prncipe fez a rainha
ver a hediondez de seu procedimento, ao esquecer o falecido rei em to curto
espao de tempo para se casar com o irmo e assassino dele. Tal ato bastava, aps

os juramentos que ela fizera ao primeiro marido, para tornar suspeitas as juras de
mulher, transformar toda virtude em hipocrisia, fazer dos contratos nupciais menos
que promessas de jogadores, e da religio, simples brincadeira e palavreado. Disse
que ela cometera um crime que envergonhava o cu e entristecia a terra. E mostrou
dois retratos um do falecido rei e o outro de seu segundo marido pedindo-Ihe que
observasse a diferena. Que graa no aspecto de seu pai, como se parecia com um
deus! Os cabelos de ApoIo, a fronte de jpiter, o olhar de Marte, a postura de
Mercrio recm-pousado na crista de um monte que se perde nos cus! Tal homem,
frisou, tinha sido o marido dela. A seguir mostrou-Ihe quem ela o substitura: que
mesquinho e rasteiro parecia aquele que eliminara seu admirvel irmo! A rainha
sentia-se trespassada de vergonha, por seu filho obrig-Ia assim a contemplar sua
prpria alma, que lhe parecia agora to negra e disforme. Ele perguntou-Ihe como
podia continuar vivendo com o homem que assassinara seu primeiro marido e se
apoderara da coroa como um ladro.
Mal Hamlet terminou de falar, o fantasma de seu pai, tal como este fora em
vida e tal como se mostrara ultimamente, apareceu no quarto. Hamlet, aterrorizado,
perguntou-lhe o que queria. O fantasma respondeu que fora lembr-lo da prometida
vingana, que ele parecia haver esquecido. Recomendou-Ihe, ainda, que falasse
me, pois o pesar e o terror em que ela se encontrava poderiam mat-Ia. Dito isso,
desapareceu. S fora visto por Hamlet, pois nem apontando para onde ele se
achava, nem descrevendo-o, pde ele fazer com que a me o percebesse.
Terrivelmente assustada de ver o filho conversar, como lhe parecia, com coisa
nenhuma, ela atribuiu tudo ao seu desarranjo de esprito. Mas Hamlet recomendouIhe que no lisonjeasse sua alma perversa, pensando ter sido a loucura do filho, e
no seu prprio crime, que trouxera de novo ao mundo dos vivos o esprito do rei.
Pediu que ela lhe tomasse o pulso e visse como batia calmo e no como o de um
louco. E implorou, com lgrimas nos olhos, que se confessasse a Deus por seu
passado e que, no futuro, evitasse a companhia do rei, no sendo mais uma esposa
para ele. Quando ela se mostrasse uma verdadeira me, respeitando-lhe a memria
do pai, ele lhe pediria a bno, como filho seu. A rainha prometeu cumprir o que ele
pedia, e, assim, terminou a entrevista.
Agora, Hamlet podia, com mais vagar, considerar a quem matara em seu
infeliz arrebatamento. Quando viu que se tratava de Polnio, o pai de Oflia, aquela
a quem tanto amava, arredou o cadver e, com o esprito mais sereno, ps-se a
chorar pelo que fizera.
A deplorvel morte de Polnio deu ao rei um pretexto para afastar Hamlet do
reino. Desejaria mandar mat-lo, mas temia o povo, que estimava Hamlet, e a
rainha, que, apesar de todas as suas faltas, adorava o filho. Assim, o ardiloso rei,
sob o pretexto de cuidar da segurana de Hamlet, para que este no fosse chamado
a prestar contas do assassinato de Polnio, f-Io embarcar para a Inglaterra, a
cuidado de dois cortesos, por quem remeteu cartas corte inglesa, naquela poca
sujeita Dinamarca, qual pagava tributos. Nessas cartas, pedia o rei, por especiais
razes, que Hamlet fosse morto logo ao chegar. Suspeitando de algum embuste,

Hamlet conseguiu apoderar-se das cartas no meio da noite e habilmente riscou seu
prprio nome, pondo no lugar os nomes dos dois portadores. Depois, fechando as
cartas, colocou-as de novo no lugar.
Pouco depois, o navio foi atacado por piratas e travou-se uma luta. Desejoso
de mostrar sua coragem, Hamlet abordou sozinho, de espada em punho, a nau
inimiga, enquanto seu prprio navio, covardemente, retirava-se, deixando-o entregue
ao seu destino. Seguiram assim os dois cortesos para a Inglaterra, levando as
cartas que Hamlet alterara para perdio de ambos.
Apoderando-se do prncipe, os piratas mostraram-se gentis e, sabendo a
quem haviam feito prisioneiro, desembarcaram Hamlet no porto mais prximo da
Dinamarca, na esperana de que o prncipe mais tarde os recompensasse.
Dali, Hamlet escreveu ao rei, narrando o estranho acaso que o trouxera de
volta sua terra e comunicando que, no dia seguinte, se apresentaria perante Sua
Majestade.
Ao chegar, deparou-se com um triste espetculo: os funerais da jovem e
formosa Oflia, a quem tanto amara. A pobre moa ficara transtornada desde a
morte do pai. O fato de ele ter morrido pelas mos do prncipe a quem ela , tanto
amava de tal modo a abalou que, em pouco tempo, Oflia ficou completamente
louca. Vagava pelo palcio, distribuindo flores s damas da corte e dizendo que
eram para o enterro de seu pai. Cantava canes de amor e de morte, ou ento
outras sem sentido nenhum, como se no tivesse lembrana do que lhe acontecera.
Ora, havia margem de um regato um salgueiro, que refletia suas folhas na
correnteza. Ali chegou ela um dia em que no estava sendo vigiada, com as
grinaldas que fizera de malmequeres e urtigas. Trepou no salgueiro, para nele
pendurar as grinaldas, mas um galho rompeu-se, precipitando n 'gua a linda jovem,
com as ervas e flores que colhera. Seu vestido, enfunando-se, fez com que ela
flutuasse por alguns momentos, cantando trechos de velhas canes, como que
insensvel prpria desgraa ou como criatura para quem a gua elemento
natural. Mas no tardou para o vestido encharcar-se, arrastando-a naquele doce
cantar para o fundo lodoso do regato.
Eram, pois, os funerais da linda jovem que seu irmo Laertes celebrava, com
a presena do rei, da rainha e de toda a corte, quando Hamlet chegou. Sem saber
de quem se tratava, o prncipe ps-se de lado, para no interromper a cerimnia.
Viu a rainha esparzir flores sobre a sepultura, como era costume nos enterros
de virgens, dizendo:
Flores para a flor! Pensei enfeitar teu leito de noivado, minha querida, e no
atirar flores sobre tua cova. Quisera ver-te como esposa de meu Hamlet.
Ouviu depois Laertes desejar que brotassem violetas daquela sepultura. E
viu-o, num acesso de dor, saltar para dentro da cova e pedir aos presentes que
jogassem montanhas de terra sobre ele, para ficar sepultado junto com a irm.

Hamlet sentiu ento renascer todo seu antigo amor e no consentiu que um
irmo se mostrasse em tal transporte: amava Oflia mais do que quarenta mil
irmos. Ento, descobrindo-se, saltou para a cova onde estava Laertes, to ou mais
arrebatado do que este. Percebendo a presena de Hamlet, causador da morte de
seu pai e de sua irm, Laertes agarrou-o pela garganta como a um inimigo, at que
os presentes os apartaram.
Aps a cerimnia, Hamlet desculpou-se por ter saltado para a cova, como se
quisesse afrontar Laertes. Explicou que no podia admitir que algum o excedesse
em dor pela morte da encantadora Oflia. Os dois nobres jovens pareciam, assim,
reconciliados.
Aproveitando-se do pesar e do rancor de Laertes pela morte do pai e de
Oflia, entretanto, o perverso rei viu uma chance de liquidar Hamlet. Mandou que
Laertes, sob a aparncia de paz e reconciliao, desafiasse Hamlet para um torneio
amigvel de esgrima. Hamlet aceitou e marcou-se o dia para o encontro.
Toda a corte foi assistir ao duelo. Laertes, por instigao do rei, preparou uma
espada envenenada. Os cortesos fecharam grandes apostas, pois tanto Harnlet
quanto Laertes eram exmios esgrimistas. Sem suspeitar da cilada de Laertes, o
prncipe nem se preocupou de examinar a espada do adversrio que, em vez de
usar uma espada embotada, como requerem as leis da esgrima, usou uma de ponta
e, alm disso, envenenada. No princpio, Laertes no fez mais do que brincar com
Hamlet, permitindo-lhe algumas vantagens, que o dissimulado rei aplaudia
exageradamente, bebendo ao sucesso do sobrinho e apostando considerveis
somas. Pouco depois, no ardor da luta, Laertes feriu mortalmente a Hamlet. Este,
enfurecido, na confuso da peleja, trocou sua inofensiva espada pela espada
envenenada de Laertes e com ela o feriu, tornando-o vtima de sua prpria perfdia.
Nesse instante, a rainha gritou que estava envenenada. Bebera
inadvertidamente de uma taa que o rei preparara para Hamlet, caso este, no calor
da luta, pedisse de beber; se Laertes falhasse, tinha assim o traioeiro naquela taa
um veneno infalvel para Hamlet. Mas esquecera-se de prevenir a rainha que,
tomando toda a beberagem, logo morreu, exclamando, com seu ltimo suspiro, que
fora envenenada.
Suspeitando de alguma traio, Hamlet mandou fechar as portas, enquanto
procedia s necessrias indagaes. Laertes disse que era desnecessrio procurar,
pois era ele o traidor. Sentindo que ia morrer, confessou toda a sua perfdia, dizendo
tambm que Hamlet no tinha mais do que meia hora de vida, visto que para aquele
veneno no havia antdoto. E, pedindo perdo a Hamlet, expirou, acusando o rei de
ser o instigador de tudo.
Vendo que seu fim se aproximava e notando ainda algum veneno na ponta da
espada, Hamlet voltou-se de sbito para seu traioeiro tio e cravou-lhe a lmina no
corao. Assim, cumpriu a promessa feita ao esprito de seu pai.
Depois, sentindo-se desfalecer, voltou-se para o querido Horcio, espectador
de toda aquela tragdia. Pediu-lhe que vivesse para contar sua histria ao mundo,

pois Horcio fizera meno de matar-se, a fim de acompanhar o prncipe na morte.


O amigo prometeu fazer um relato fiel, pois estava a par de todas as circunstncias.
Assim satisfeito, deixou de bater o nobre corao de Hamlet. Horcio e os
presentes, com os olhos cheios de lgrimas, encomendaram a alma do amado
prncipe guarda dos anjos, pois Hamlet era grandemente estimado por suas
nobres qualidades. Se houvesse vivido, seria sem dvida o mais digno rei da
Dinamarca.

Otelo
Brabncio, rico senador de Veneza, tinha uma linda filha, a gentil Desdmona.
Desejavam-na vrios pretendentes, no s por suas inmeras qualidades como por
seu rico dote. Mas, entre os pretendentes de sua raa e terra, ela no encontrou
ningum a quem pudesse se afeioar. Essa nobre dama, que mais ligava alma do
que ao fsico dos homens, com mais propenso a admirar do que a imitar, escolheu
para objeto de sua afeio a um mouro, um negro, a quem o pai estimava e muitas
vezes convidava sua casa.
No se condene sumariamente Desdmona pela impropriedade da pessoa a
quem escolhera para amar. Tirante o fato de ser negro, nada faltava ao nobre mouro
para torn-lo merecedor dos afetos da mais alta dama de Veneza.
Fora soldado dos mais bravos. Por sua conduta nas sangrentas guerras
contra os turcos, ascendera ao posto de general a servio de Veneza e gozava da
estima e da confiana do Estado.
Tinha viajado, e Desdmona, como todas as mulheres, gostava de ouvi-lo
narrar suas aventuras: batalhas, stios e combates em que tomara parte; perigos que
enfrentara por mar e por terra; suas arrojadas fugas; como fora feito prisioneiro pelo
insolente inimigo e vendido como escravo; e mais estranhas coisas que vira em
terras estrangeiras enormes cavernas; as montanhas cujos pncaros se perdiam
nas nuvens; selvagens que devoravam homens e certa raa de africanos, cuja
cabea ficava abaixo dos ombros. Essas histrias de tal maneira cativavam a
ateno de Desdmona que, se os afazeres domsticos a obrigavam a se afastar,
ela os despachava s pressas e logo voltava para ouvi-lo. De uma feita, numa hora
propcia, ela lhe pediu que contasse toda a histria de sua vida, da qual j conhecia
muito, mas apenas por partes. Ele concordou e arrancou-lhe lgrimas ao falar das
agruras de sua juventude.
Finda a narrativa, Desdmona recompensou-o com um mundo de suspiros,
declarando que tudo quanto ouvira era estranho e comovedor, prodigiosamente
comovedor. Desejava no t-lo ouvido, mas desejaria que Deus a houvesse feito um
homem assim. Agradeceu-lhe muito, dizendo que, se ele tivesse um amigo que a

amasse, bastaria ensin-lo a contar a histria das suas aventuras para facilmente a
conquistar. Aps essa aluso, proferida com franqueza e recato, acompanhada de
ares feiticeiros e rubores que Otelo no podia deixar de compreender, ele se animou
a falar mais abertamente de seu amor. Aproveitou essa oportunidade de ouro para
obter da generosa dama o consentimento de com ele casar secretamente.
Nem a cor nem as posses de Otelo eram de molde a que Brabncio o
aceitasse como genro. Deixara filha liberdade de escolha em tal assunto, mas
esperava que, como as outras nobres de Veneza, ela escolhesse um marido da
classe senatorial ou de situao semelhante. Mas se enganara. Desdmona amava
o mouro, a cujo valor e predicados entregava seu corao e seu destino. To
subjugado estava seu corao quele homem que at a prpria cor dele, que para
qualquer outra dama constituiria um obstculo insupervel, ela a julgava acima de
todas as peles alvas dos jovens nobres de Veneza, seus pretendentes.
Embora celebrado clandestinamente, seu casamento no se conservou
secreto, chegando aos ouvidos de Brabncio, o qual se apresentou em solene
reunio do Senado, para acusar o mouro Otelo de haver, por meio de sortilgios e
bruxedos, induzido Desdmona a casar com ele, sem o consentimento paterno e
contra os deveres da hospitalidade.
Aconteceu, porm, que o Estado de Veneza teve imediata necessidade dos
servios de Otelo, em virtude da notcia , de que os turcos haviam armado uma
poderosa esquadra, que j ia a caminho de Chipre, arrebatar esse forte to aos
venezianos. Nessa emergncia, o Estado voltou as vistas para Otelo, como o nico
capaz de conduzir a defesa de Chipre contra os turcos. Desse modo, Otelo foi
intimado a comparecer ao Senado, no s como candidato a um alto cargo, mas
tambm como ru de crimes que, pelas leis de Veneza, eram considerados capitais.
A idade e a dignidade senatorial de Brabncio impunham ateno quela
grave assemblia. O arrebatado pai conduziu sua acusao com veemncia, mas
apresentando apenas indcios e alegaes no lugar de provas. Quando Otelo foi
chamado a se defender, teve apenas de fazer um simples relato de sua histria de
amor. Falou com tanta convico que o duque, presidente da sesso, no pde
deixar de confessar que assim at sua prpria filha seria conquistada. Ficou provado
que os encantamentos que Otelo usara para com Desdmona eram to-somente as
honestas artes dos homens no amor e o nico feitio de que se servira fora o de
contar uma tocante histria ao ouvido de sua dama.
O depoimento de Otelo foi confirmado pelo testemunho da prpria
Desdmona, que compareceu ao tribunal e, confessando-se devedora de obedincia
a seu pai pela vida e educao, reivindicava dele o direito de dedicar maior
obedincia a seu senhor e marido, da mesma forma que a esposa de Brabncio
preferira este ao pai dela.
Na impossibilidade de manter sua acusao, o velho senador dirigiu-se ao
mouro com muitas expresses de mgoa e, por fora maior, concedeu-lhe a filha,
dizendo que, se pudesse, a tiraria dele de todo o corao. Acrescentou que se

regozijava por no ter mais filhos, pois o comportamento de Desdmona o ensinara


a ser tirano e a carreg-los de grilhes para no lhe fugirem como ela.
Vencida essa dificuldade, Otelo, para quem as rudezas da vida militar eram
to naturais quanto o alimento e o sono, imediatamente assumiu o comando da
guerra em Chipre. E Desdmona, preferindo a honra de ser esposa (embora com
perigo) aos ociosos deleites em que os recm-casados costumam gastar o tempo,
consentiu de bom grado em acompanh-Io.
Logo que desembarcaram em Chipre, chegaram notcias de que uma violenta
tempestade dispersara a frota turca, ficando a ilha a salvo do imediato perigo de
ataque. Mas a guerra que Otelo devia enfrentar apenas comeava, e os inimigos que
a maldade acirrara contra sua inocente esposa revelaram-se mais fatais do que os
estrangeiros ou infiis.
Entre os amigos do general, nenhum possua mais inteiramente a confiana
de Otelo do que Cssio. Alegre, amoroso e de boa aparncia, qualidades que
agradam s mulheres, Michael Cssio era um jovem soldado florentino. Com sua
beleza e eloqncia, era exatamente o tipo de homem capaz de despertar o cime
de um marido avanado em anos ( como era relativamente Otelo) , casado com uma
jovem e bela mulher. Mas Otelo era to isento de cime quanto nobre, e to incapaz
de suspeitar de uma vileza quanto de a praticar. Cssio fora uma espcie de
intermedirio nas suas relaes com Desdmona, pois Otelo, receando no possuir
a graciosa conversao que agrada s mulheres e achando tais qualidades no
amigo, vrias vezes o mandara falar a ela em seu nome inocente simplicidade que
mais honrava do que denegria o carter do valente mouro. Assim, no era de
admirar que, depois do prprio Otelo (mas a grande distncia, como cumpre a uma
esposa virtuosa) , a gentil Desdmona gostasse de Cssio e confiasse nele. Nem o
casamento modificou as relaes de Otelo e Desdmona com Michael Cssio. Este
freqentava a casa de ambos, e sua fluente e animada conversa constitua uma
agradvel distrao para Otelo, que era de gnio mais sisudo, pois sabido que tais
temperamentos se comprazem na companhia dos seus opostos, como um alvio
sua prpria conteno. Desdmona e Cssio falavam e riam juntos, como nos dias
em que ele vinha cortej-la por ser medianeiro do amigo.
Recentemente, Otelo promovera Cssio a lugar-tenente, posto de confiana e
o mais prximo da pessoa do general. Tal promoo ofendeu grandemente a lago,
oficial mais antigo que julgava ter mais direitos do que Cssio, a quem
freqentemente procurava pr em ridculo, dizendo que ele s servia para fazer
companhia s damas e no entendia mais da arte da guerra do que uma virgem.
lago odiava a Cssio e odiava tambm a Otelo, no s por este favorecer a Cssio,
como pela injusta suspeita de que o mouro estava enamorado de Emlia, mulher do
prprio lago. Ante essas provocaes imaginrias, o ardiloso esprito de lago
concebeu um terrvel plano de vingana, que deveria levar Cssio, o mouro e
Desdmona runa .

Hbil e profundo conhecedor da natureza humana, lago sabia que, de todos


os tormentos que afligem a alma (mais do que as torturas corporais) , o cime o
mais intolervel, aquele de espinho mais pungente. Se fizesse Otelo sentir cimes
de Cssio, estaria armada a trama capaz de levar morte de Cssio, de Otelo, ou
de ambos, o que lhe era indiferente.
Coincidindo a chegada a Chipre do general e da esposa com a disperso da
frota inimiga, deu isso ocasio a uma espcie de feriado na ilha. Cada qual festejava
o melhor que podia. O vinho manava em abundncia e as taas esvaziavam-se em
honra do negro Otelo e da linda Desdmona.
Naquela noite, Cssio tinha o comando da guarda e a incumbncia de impedir
que os soldados se excedessem na bebida, para evitar conflitos, que pudessem
atemorizar os habitantes ou indisp-Ios contra as tropas recm-chegadas. lago
comeou ento a realizar seus planos. Sob o pretexto de lealdade e estima ao
general, induziu Cssio a abusar do copo, o que uma grave falta num oficial da
guarda. Cssio resistiu por algum tempo, mas no soube defender-se da
camaradagem que lago aparentava. Ps-se a beber copo sobre copo, enquanto lago
o incitava. Cantava louvores senhora Desdmona, a quem brindava repetidas
vezes, afirmando ser ela a mais admirvel das damas. Afinal, o inimigo que ele
introduzia pela boca lhe chegou ao crebro e, aps uma provocao feita por um
indivduo amando de lago, Cssio sacou a espada. Montano, um digno oficial que
tentara apazigu-Ios, foi ferido na confuso da luta, que logo se generalizou. Iniciada
a desordem, lago apressou-se a dar o alarme, fazendo tocar a rebate o sino do
castelo, como se se tratasse de um perigoso motim e no de uma simples desordem
entre bbados. O alarme despertou Otelo, que, vestindo-se s pressas, acorreu ao
palco da luta, interrogando Cssio sobre o que acontecia ali. J refeito da
embriaguez, Cssio sentia-se muito envergonhado para responder. Fingindo
relutncia em acusar Cssio, mas como se fosse a isso coagido por Otelo, que
insistia em saber a verdade, lago apressou-se a narrar tudo o que acontecera.
Deixou de lado apenas sua participao no caso, coisa de que Cssio no se
lembraria, por estar ainda com a conscincia nublada. Falava de tal maneira que,
parecendo querer atenuar a culpa de Cssio, na verdade a tornava maior. O
resultado foi que Otelo, severo observador da disciplina, viu-se compelido a rebaixar
Cssio do seu posto de lugar-tenente.
Assim se cumpriu a primeira intriga de lago: desmoralizara o odiado rival e
fizera-o perder o posto. Mas a aventura daquela desastrosa noite ainda acarretaria
outras conseqncias.
Cssio, cuja embriaguez passara de todo ante aquele infeliz acidente,
lamentou ento ao falso lago que pudesse ter sido to insensato aponto de se
transformar num bruto. Estava perdido, pois como podia pedir ao general que lhe
restitusse o posto? Este o chamaria de bbado. E Cssio desprezava a si prprio.
Simulando atenuar a gravidade do caso, lago disse que qualquer homem
podia embriagar-se alguma vez. Precisava agora era remediar o mal. O verdadeiro

general, segundo ele, era agora a esposa de Otelo, que fazia o que ela quisesse. O
melhor caminho para Cssio, portanto, era empenhar-se com Desdmona, para que
advogasse sua causa perante o marido. Sempre afvel e obsequiosa, ela no se
negaria a ir prestar-lhe tal servio, devolvendo Cssio s boas graas do general.
Depois dessa pequena nuvem, a amizade entre o general e Cssio seria mais forte
do que nunca. Era um bom conselho, se no fosse dado com perversas intenes,
como adiante veremos.
Cssio fez como lago aconselhara e recorreu a Desdmona, que estava
sempre pronta a aceder a um honesto pedido. Ela lhe prometeu que tomaria sua
defesa perante o marido, acrescentando que preferia morrer a perder sua causa.
Imediatamente, procurou o marido e lhe falou com tanto empenho e gentileza que
Otelo, embora profundamente ressentido com Cssio, no pde deixar de atend-Ia.
Quando ele pediu um prazo, alegando que era demasiado cedo para perdoar
tamanha ofensa, ela no quis ceder. Insistiu em que o perdo fosse concedido at a
noite ou na manh seguinte, o mais tardar. Fez-Ihe ver como o pobre Cssio se
achava arrependido e humilhado e que sua falta no merecia pena to severa:
Meu senhor! Ser preciso tamanha insistncia para te inclinar a favor de
Cssio, esse mesmo Cssio que vinha cortejar-me em teu lugar e que tantas vezes
te defendeu quando eu falava em teu desfavor? Pouca coisa o que te peo.
Quando eu quiser na verdade experimentar o teu amor, hei de fazer-te um pedido de
maior importncia.
Incapaz de negar algo a tal solicitante, Otelo apenas pediu um tempo,
prometendo acolher Cssio de novo.
Sucedeu entrarem Otelo e lago na sala onde estava Desdmona,
precisamente quando Cssio, que estivera a implorar sua intercesso, retirava-se
pela porta oposta. E lago, cheio de m f, disse baixinho, como para si mesmo:
No gosto disto.
Otelo no prestou maior ateno a tais palavras. E a entrevista que
imediatamente teve com a mulher fez com que delas se esquecesse. Mais tarde,
porm, lembrou-se delas.
Assim que Desdmona se retirou, lago, com tingida casualidade, perguntou
se, quando Otelo a cortejava, Cssio j sabia do seu amor. O general respondeu
afirmativamente, acrescentando que vrias vezes ele servira de intermedirio no
romance. Ento, lago franziu as sobrancelhas, como se acabasse de esclarecer uma
terrvel dvida:
Com efeito exclamou.
Isso fez Otelo lembrar as palavras que lago pronunciara ao entrar na sala.
Tentava descobrir-lhes o sentido, pois achava lago um homem justo e honrado. E o
que, num reconhecIdo vilo, parece na mera intriga, nele parecia a expresso de
uma alma honesta, em luta com algo demasiado grave para ser mantido em silncio.

Otelo, ento, pediu a lago que dissesse o que sabia e transformasse seus piores
pensamentos em palavras.
E que importa respondeu lago que alguns vis pensamentos hajam
penetrado em mim?
Prosseguiu, afirmando que seria uma pena se uma das suas imperfeitas
observaes resultasse em desgosto para Otelo; que, para sua tranquilidade, melhor
seria desconhecer o que ele pensava; e que, por leves suspeitas, no se devia
privar, da boa reputao, as pessoas honradas.
Quando a curiosidade de Otelo atingiu o pice com aquelas aluses e
palavras veladas, lago, como se de fato se interessasse pela tranquilidade de Otelo,
pediu-Ihe que se acautelasse do cime. Com tal arte, sabia aquele vilo despertar
suspeitas no desprevenido Otelo, pelo cuidado que fingia ter de preveni-Io contra as
mesmas.
Bem sei disse Otelo que minha mulher linda. Gosta de convvio e
festas, canta, toca e dana bem. Mas, onde existe virtude, tais qualidades so
virtuosas. Devo obter provas, antes de consider-la desonesta.
Como que satisfeito de ver que Otelo no queria acusar levianamente a
mulher, lago declarou francamente que no tinha provas. Mas pediu a Otelo que
observasse o comportamento dela, quando Cssio estivesse em sua companhia
no para ter cimes nem para se assegurar de coisa alguma, pois ele, lago,
conhecia os costumes das italianas, suas patrias, melhor do que Otelo e bem sabia
que as venezianas faziam muitas travessuras que no contavam aos maridos.
Depois insinuou, manhosamente, que Desdmona enganara o prprio pai, ao se
casar com Otelo, e to ocultamente o fizera que o pobre velho chegara a pensar que
haviam usado de feitiaria. Tal argumento calou fundo em Otelo: se ela havia
enganado o pai, por que no enganaria o marido?
lago pediu perdo por hav-Io magoado. Mas Otelo afetou indiferena,
embora o tivessem realmente ferido as palavras de lago. Disse-Ihe que continuasse,
o que o outro fez com muitas desculpas, como se nada quisesse assacar contra
Cssio, a quem chamava de amigo. Foi ento diretamente ao assunto, lembrando
que Desdmona recusara casamento a muitos jovens de sua terra e raa, casando
com um mouro, o que no era natural e apenas provava sua teimosia. Quando
recuperasse a lucidez, era provvel que ela confrontasse Otelo com as belas formas
e os alvos rostos dos italianos seus patrcios. Terminou aconselhando-o a deixar
para mais tarde a reconciliao com Cssio e que, nesse meio tempo, notasse com
que interesse Desdmona intercederia pelo amigo, pois isso o podia levar a saber
muita coisa.
Assim, maldosamente, armou aquele vilo as suas ciladas, para fazer reverter
as amveis qualidades da inocente senhora em detrimento dela, apanhando-a na
rede de sua prpria bondade.

Terminou a entrevista, pedindo a Otelo que considerasse inocente a esposa,


at conseguir provas mais decisivas. Otelo prometeu pacincia, mas desde aquele
momento nunca mais teve paz de esprito. Nem papoulas nem o suco da
mandrgora, nem todas as poes soporferas do mundo puderam lhe restituir o
suave descanso que at ento desfrutara. Adoecia de preocupao e j no se
comprazia no exerccio das armas. Seu corao, que saltava ao som de um tambor
e palpitava vista das tropas e bandeiras, parecia ter perdido todo orgulho e
ambio que so a virtude do soldado. Seu ardor militar e todas as suas antigas
alegrias o abandonaram. s vezes, julgava a esposa honesta, e outras vezes infiel;
s vezes, julgava Cssio justo, e outras vezes no. Ento, desejava nunca ter sabido
coisa alguma, pois nada sofreria se ela amasse Cssio, contanto que no soubesse.
Dilacerado por esses loucos pensamentos, uma vez agarrou Iago pela
garganta e exigiu-lhe provas da infidelidade de Desdmona, ameaando mat-Io se
a houvesse caluniado.
Fingindo indignao por duvidarem de sua honestidade, lago perguntou a
Otelo se ele no vira nas mos da mulher um leno bordado com morangos. Otelo
respondeu que aquele leno fora o primeiro presente que dera a Desdmona.
Pois vi Cssio limpar o rosto com esse mesmo leno.
Se assim , no descansarei at que uma tremenda vingana os aniquile.
Cssio ser condenado morte daqui a trs dias; quanto quele belo demnio, j
vou tratar de sua morte concluiu Otelo, referindo-se a Desdmona.
Ninharias leves como o ar so para os ciumentos provas to decisivas como a
Sagrada Escritura. Um leno de sua mulher visto nas mos de Cssio era para o
iludido Otelo motivo suficiente para lavrar a ambos sentena de morte, sem indagar
como Cssio o obtivera. Desdmona nunca o dera a Cssio, nem esta fiel esposa
jamais ofenderia seu marido, dando a outro homem um presente que dele recebera;
tanto Cssio quanto Desdmona estavam inocentes de qualquer ofensa contra
Otelo. Mas o infame lago, cujo esprito nunca cessava de tramar vilanias, obrigou
sua esposa ( uma boa, mas fraca mulher) a se apoderar do leno de Desdmona,
sob o pretexto de mandar copiar-lhe o bordado. De posse do leno, deixou-o cair no
caminho de Cssio, de modo que este o apanhasse, dando-Ihe assim ensejo a
sugerir que fora um presente de Desdmona.
Mal encontrou a esposa, Otelo disse que estava com dor de cabea e pediu
que lhe emprestasse o leno para at-Io testa. Ela assim o fez.
No este protestou Otelo. Quero o leno que te dei.
Desdmona no o tinha consigo, pois lhe fora tomado.
Como! Isto uma grande falta. Aquele leno foi uma egpcia quem deu
minha me. Era uma feiticeira, que sabia ler o pensamento das pessoas. Disse a
minha me que, enquanto esta o conservasse, inspiraria afeio e seria amada por
meu pai. Mas, se perdesse o leno, ou o desse, logo se desviaria dela o amor de
meu pai e ele a detestaria tanto quanto a havia amado. Ela me deu o leno ao

morrer e recomendou-me que, se me casasse, o desse a minha mulher. Eu assim


fiz. Cuida-o bem. Ele deve ser para ti to precioso como a menina dos teus olhos.
Ser possvel? exclamou Desdmona, aflita.
verdade. Trata-se de um leno mgico. F-lo, em transe proftico, uma
sibila que j contava duzentos anos de vida. Bentos eram os bichos que forneceram
a seda, a qual foi tingida no sangue de coraes de virgens.
Ao ouvir as maravilhosas virtudes do leno, Desdmona sentia-se quase a
morrer de medo. Sabia que o havia perdido e receava perder, com ele, a afeio do
esposo. Brusco, Otelo reclamou de novo o leno. Como no pudesse apresent-lo,
ela tentou distrair o marido de pensamentos demasiado graves. Disse
prazenteiramente que toda aquela sua conversa sobre o leno era apenas para
afast-la do assunto de Cssio, a quem comeou a elogiar ( como lago previra) , at
que Otelo, completamente fora de si, retirou-se do quarto. Desdmona comeou
ento a suspeitar que ele estivesse com cime. Como no sabia que motivo lhe dera
para tal, repreendeu a si mesma de haver acusado de cime ao nobre Otelo.
Acreditou ento que este recebera ms notcias de Veneza, ou que alguma
complicao de Estado lhe perturbava o esprito, tornando-o menos amvel do que
antes: "Os homens no so deuses. No devemos esperar que tenham para sempre
as solicitudes que nos dispensam no dia de npcias", censurou a si mesma.
Quando tornaram a se encontrar, porm, ele a acusou abertamente de lhe ser
infiel e amar outro homem, cujo nome no revelou. E o pobre Otelo chorava.
Ah, que dia funesto! Por que choras? perguntou Desdmona.
Otelo respondeu que podia suportar corajosamente toda espcie de males pobreza, doena, desgraa mas que sua infidelidade lhe despedaava o corao.
Chamou-a de erva m, cuja linda aparncia e to doce perfume envenenavam os
sentidos. E desejou que ela nunca tivesse nascido.
Quando a deixou, a inocente senhora ficou to pasmada com as falsas
suspeitas de Otelo que sentiu um pesado sono. Mandou a criada lhe preparar a
cama com os lenis de npcias, dizendo que, quando agente ensina as crianas,
usa de maneiras brandas e lhes impe tarefas leves, e que Otelo no devia ter-lhe
ralhado daquela forma foi a nica queixa que fez a gentil senhora.
Pensando que o marido logo a seguiria, Desdmona recolheu-se ao leito. No
tardou a cair num sono profundo, resultado da perturbao de seu esprito. Nisso,
Otelo entrou no quarto, com o negro propsito de mat-la. Mas quando a viu
adormecida, decidiu que no derramaria seu sangue, nem macularia aquela branca
pele, mais alva do que o alabastro. Estava decidido a mat-la, para que no trasse
mais homens, como a ele trara. Ento, beijou-a pela ltima vez. Foi um beijo to
doce que no pde deixar de beij-la de novo. E chorava, dizendo que eram
lgrimas cruis.
Acordando com os beijos, Desdmona olhou para Otelo e viu-o morder o lbio
inferior e revirar os olhos; sabia que ele era sempre perigoso quando assim fazia.

Otelo ordenou-lhe que se preparasse para morrer e rezasse suas oraes, pois no
queria lhe matar a alma. A inocente senhora pediu compaixo e rogou que ele
dissesse a falta em que incorrera. Otelo ento se referiu a Cssio e ao leno que ela
lhe dera. Quando a pobre comeou a se explicar, ele de sbito no quis mais ouvi-la
e, com um travesseiro, sufocou-a.
Neste nterim, Cssio era trazido para casa, ferido e ensangentado. lago
mandara-o matar, mas o homem encarregado da tarefa apenas conseguira feri-Io,
mas no mortalmente. Esse homem fora ento assassinado por lago, para evitar a
descoberta do crime. Nos seus bolsos, porm, foram encontradas certas cartas que
evidenciavam a culpa de lago e a inocncia de Cssio. Agora, Cssio vinha pedir
perdo a Otelo e perguntar em que o ofendera, para que ele encarregasse lago de
mat-Io.
Tal revelao foi como um raio para Otelo, que viu nitidamente que se
transformara num assassino e que sua muIher, pobre e inocente senhora, sempre
lhe fora fiel. Entendendo que a angstia de tal descoberta lhe tornaria a vida
insuportvel, trespassou-se com a prpria espada e tombou morto sobre o corpo da
querida e caluniada Desdmona.
Tais atos causaram terror e espanto a todos, pois Otelo granjeara excelente
reputao e, antes de ser ludibriado peIas artimanhas de um vilo, de quem sua
prpria bondade o impedia de suspeitar a m f, sempre fora um extremoso e
devotado marido. No soubera amar sabiamente, mas amara com excesso. Quando
se apercebeu do erro, seus olhos de homem, no habituados a chorar por pequenos
motivos, verteram lgrimas to copiosas como as rvores da Arbia vertem sua
resina. Depois de morto, todos os seus antigos mritos e valorosos atos foram
relembrados. Ao seu sucessor, nada mais restava agora seno aplicar o rigor da lei
contra lago, que foi executado com as devidas torturas, e comunicar ao Estado de
Veneza a lamentvel morte do famoso general.

Pricles , Prncipe de Tiro


Pricles, prncipe de Tiro, exilara-se voluntariamente de seus domnios, para
evitar as terrveis calamidades que Antoco, o cruel imperador da Grcia, ameaava
fazer desabar sobre Tiro e seus sditos. Tudo isso em vingana da descoberta que o
prncipe fizera de uma vileza praticada em segredo por Antoco; sempre resulta
perigoso esquadrinhar os crimes dos poderosos. Deixando o governo nas mos de
seu hbil e honrado ministro Helicano, Pricles largou vela de Tiro, na inteno de
se conservar ausente at que se aplacasse a clera de Antoco.
O primeiro lugar a que se dirigiu foi Tarso, e, sabendo que aquela cidade
sofria naquele momento os horrores da fome, levara consigo considerveis

provises para socorrer os habitantes. Achou a cidade reduzida extrema misria e,


com seu inesperado socorro, foi como que um mensageiro de Deus. Cleon, o
governador de Tarso, acolheu-o com infindveis agradecimentos.
No estava ali h muitos dias, quando lhe chegaram cartas de seu fiel
ministro, avisando-o de que ele no se achava seguro em Tarso. Antoco sabia de
seu paradeiro e despachara emissrios secretos, com o propsito de lhe tirar a vida.
Depois de receber tais cartas, Pricles fez-se de novo ao mar, entre as
bnos e oraes de todo o povo que sua bondade alimentara.
Fazia pouco que velejava, quando seu navio foi surpreendido por uma terrvel
tempestade. Todos pereceram, exceto Pricles, arremessado nu a uma praia
desconhecida. Ps-se a vaguear pela costa at encontrar uns pobres pescadores,
que o levaram para casa e lhe deram roupa e comida. Os pescadores o informaram
de que o nome daquele pas era Pentpolis e o de seu rei Simnides chamado de
bom Simnides, devido a seu pacfico reinado e tima administrao. Soube
tambm por eles que o rei Simnides tinha uma linda filha, cujo aniversrio seria
comemorado no dia seguinte com um grande torneio na corte, no qual muitos
prncipes e cavaleiros, vindos de toda parte, terariam armas por amor de Taisa, a
linda princesa. Enquanto ouvia tais novas, lamentando secretamente a perda de sua
boa armadura, que o impedia de competir com aqueles valorosos cavaleiros, outro
pescador trouxe uma armadura completa que apanhara na sua rede e que era nada
mais nada menos que a armadura que Pricles perdera. Este, ao v-Ia, excIamou:
Obrigado, Fortuna! Depois de todos os meus reveses, no podias me dar
melhor reparao. Esta armadura me foi legada por meu falecido pai e sempre ative
em tamanho apreo que, aonde quer que fosse, sempre a levava comigo. O violento
mar que a separou de mim, tendo agora serenado, logo a devolveu, o que eu
agradeo. Desde que estou novamente de posse da preciosa ddiva de meu pai, j
no considero desventura meu naufrgio.
No dia seguinte, Pricles, vestido com a armadura do pai, dirigiu-se corte de
Simnides, onde fez maravilhas no torneio, vencendo facilmente a todos os bravos
cavaleiros e denodados prncipes que com ele teraram armas por amor de Taisa.
Quando esforados guerreiros pelejavam em torneios por amor das filhas dos reis,
se um deles vencia a todos os demais, era costume que a alta dama por quem se
praticavam tais faanhas demonstrasse todo o respeito ao vencedor. Taisa no se
furtou a tal costume, pois logo despediu a todos os prncipes e cavaleiros que
Pricles vencera e distinguiu-o com seu especial favor e ateno, coroando-o com
os louros da vitria, como rei daquele venturoso dia. Desde o primeiro instante em
que a viu, Pricles tornou-se o mais fervoroso enamorado da linda princesa.
O bom Simnides muito apreciou o valor e as qualidades de Pricles e,
embora desconhecesse a linhagem daquele desconhecido, pois Pricles, por causa
de Antoco, fizera-se passar por um simples particular de Tiro, no desdenhou de
aceit-Io como genro, ao perceber que a princesa nele depositava seu afeto.

No fazia muitos meses que Pricles desposara Taisa, quando Soube da


morte de seu inimigo Antoco e que seus sditos de Tiro, impacientes com sua longa
ausncia, ameaavam revoltar-se e colocar Helicano no trono vago. Isto lhe fol
comunIcado pelo prprio Helicano que, leal ao rgio amo, no quisera aceitar a alta
dignidade que lhe era oferecida e cientificara Pricles das intenes de seu povo, a
fim de que este regressasse ptria e reassumisse seus legais direitos. Foi uma
grande surpresa e alegria para Simnides saber que seu genro ( o obscuro
cavaleiro) era o famoso prncipe de Tiro. Ao mesmo tempo, lamentou que ele no
fosse o particular que todos pensavam, vendo que agora devia separar-se do
estimado genro e da querida filha, a qual temia entregar aos perigos do mar, pois
Taisa estava para ser me. O prprio Pricles aconselhou-a a ficar com o pai at o
nascimento da criana, mas ela tanto se empenhou em acompanhar o marido que
acabaram consentindo, na esperana de chegarem a Tiro antes da hora do parto.
O mar no era um elemento amigo para o infeliz Pricles, pois, muito antes
que alcanassem Tiro, rebentou outra violenta tempestade. Tanto se aterrorizou
Taisa que se recolheu ao leito. Pouco depois, sua ama Licrida trouxe a Pricles um
recm-nascido, comunicando-lhe a triste notcia de que sua esposa morrera de
parto. Mostrou a criana ao pai, dizendo:
Eis uma criatura muito terna para tal lugar. Esta a filha de vossa falecida
rainha.
Impossvel narrar o sofrimento de Pricles ao saber que a esposa morrera.
Logo que pde falar, exclamou:
deuses, por que nos fazeis amar as vossas ddivas, se ides arrebat-Ias
depois?
Pacincia, bom senhor pediu Licrida. Eis aqui tudo o que resta da
vossa falecida rainha, uma filhinha. Por amor desta criatura, mostrai-vos mais
homem. Pacincia, meu bom senhor, por amor deste precioso fardo.
Pricles tomou a criancinha nos braos, desejando:
Seja-te a vida suave, pois nunca uma criana teve nascimento mais
tormentoso. Gentil seja atua condio, pois tiveste a mais rude acolhida que filho de
prncipe jamais encontrou. Felizes sejam os dias que se seguirem, tu que tIveste o
ralo, o vento, a gua, a terra e os cus como arautos. O que tu principias por perder
(referia-se morte da me) jamais poder ser compensado pelas alegrias deste
mundo a que acabas de chegar.
A procela continuava furiosamente, e os marinheiros, dominados pela
superstio de que, enquanto houvesse um cadver a bordo, a tempestade no
amainaria, pediram a Pricles que mandasse alijar o corpo de Taisa.
Coragem, senhor! disseram. Deus vos guarde! Coragem no me falta
-respondeu o triste prncipe. No receio a tempestade, j me fez o maior mal que
podia; contudo, por amor desta pobre criana, eu desejaria que o tempo
abonanasse.

Senhor insistiram os marinheiros , a rainha tem de ser lanada ao mar.


As guas esto encapeladas, o vento redobra de furor e a tormenta no passar
enquanto o cadver no for alijado do navio.
Embora Pricles soubesse quo infundada era tal superstio, submeteu-se,
resignado:
Seja! Lancem ao mar a infeliz rainha!
O pobre prncipe foi dar um derradeiro olhar querida esposa e, enquanto a
contemplava, lamentou:
Nem sequer tenho tempo de te enterrar em sepultura sagrada. Deves ser
arrojada ao mar, onde, como monumento sobre os teus restos, ters as revoltas
guas a cobrir teu corpo, perdido entre as conchas. Licrida, pede a Nestor que me
traga especiarias, tinta e papel, meu cofre e as minhas jias, e a Nicandor que traga
o caixo de cetim. Pousa a criana na cama, Licrida, e vai tratar disso
imediatamente, enquanto despeo-me de minha Taisa.
Trouxeram a Pricles um grande caixo, no qual, envolta em uma mortalha de
cetim, ele colocou sua rainha; esparziu sobre o corpo especiarias odorferas e, ao
lado, colocou-lhe preciosas jias e um papel escrito, dizendo quem ela era e pedindo
que, se porventura o caixo fosse encontrado, enterrassem-no em solo sagrado.
Depois, por suas prprias mos, atirou o caixo ao mar.
Passada a tempestade, Pricles ordenou aos marinheiros que seguissem
para Tarso.
A menina no resistiria at nossa chegada a Tiro disse ele. Em Tarso,
encontrarei quem se ocupe dela com cuidado.
Aps a tempestuosa noite em que Taisa fora lanada ao mar, logo de manh
cedo, andava Cerimon, digno cavaleiro de feso e hbil mdico, passeando beiramar, quando seus criados lhe trouxeram um caixo que as ondas haviam
arremessado praia.
Nunca vi dizia um deles tamanha onda como a que o jogou praia.
Cerimon mandou levar o caixo para casa e, quando o abriram, viu com
espanto o corpo de uma jovem e linda senhora. As espcies aromticas e o rico
escrnio de jias fizeram-no concluir que era importante a pessoa que ali se achava
to estranhamente amortalhada. Esquadrinhando mais, descobriu o escrito, pelo
qual soube que a pessoa que ali jazia morta fora rainha e esposa de Pricles,
prncipe de Tiro. Admirado da estranheza daquele acidente e, lamentando o marido
que perdera to linda esposa, comentou:
Se ests vivo, Pricles, deves ter o corao ainda estalando de dor.
Ento, observando atentamente o rosto de Taisa, viu que ainda conservava o
frescor e em nada parecia com o rosto de um cadver. Convencido de que ela no
se achava morta, falou: I

Estava com pressa quem te jogou ao mar.


Mandou seus servos acenderem uma fogueira, trazerem cordiais e tocarem
uma msica suave, para tranqlizar o espantado esprito da jovem, quando ela
voltasse a si. E disse aos que se apinhavam em torno dela, atnitos com o que viam:
Peo-vos, senhores, dai-lhe ar. Esta rainha h de reviver. No faz cinco
horas que ela se acha em tal estado. Olhai! J principia a voltar vida. Est viva.
Reparai como move as plpebras. Esta linda criatura vai-nos fazer chorar com a
narrao das suas desditas.
Taisa, de fato, no morrera, mas, aps o nascimento da filha, mergulhou em
profunda letargia, que a todos fizera consider-la morta. Agora, graas aos cuidados
daquele bom senhor, enfim voltava para a luz e a vida. Abrindo os olhos, estranhou:
Onde estou? Onde est meu senhor? Que terra esta?
Gradativamente, Cerimon deu-lhe a entender o que acontecera e, quando a
julgou bastante refeita para enfrentar a situao, mostrou-lhe o papel e as jias. Ela
examinou o papel e disse:
Esta a letra de meu marido. Bem me lembro de haver embarcado num
navio, mas, se minha criana nasceu a bordo, no sei dizer. Mas j que nunca mais
tornarei a ver meu esposo e senhor, tomarei o hbito de vestal e jamais terei alegria.
Senhora, se tencionais fazer o que dizeis, o templo de Diana est prximo.
Podeis viver ali como vestal. E, se quiserdes, uma sobrinha minha vos far
companhia.
A proposta foi aceita com agradecimentos por Taisa. E quando ela se sentiu
completamente restabelecida, Cerimon encaminhou-a para o templo de Diana, onde
ficou vivendo como vestal ou sacerdotisa daquela deusa. Passava os dias em pranto
e dor pela suposta perda do marido e nos mais devotos exerccios daqueles tempos.
Pricles levou a filha (a quem dera o nome de Marina, por ter nascido no mar)
para Tarso, tencionando deix-Ia com Cleon, governador da cidade, e sua esposa
Dionsia. Considerando os benefcios que Ihes proporcionara por ocasio da fome,
imaginava que tratariam com desvelo sua filhinha sem me.
Oh, vossa querida esposa! lamentou Cleon, ao saber da desgraa que lhe
sucedera. Quem me dera a tivsseis trazido convosco, para meus olhos se
recrearem na sua contemplao.
Temos de obedecer aos poderes que nos so superiores consolou-se
Pricles. Por mais que eu rugisse contra o mar em que jaz Taisa, seu fim teria sido
o mesmo. Traga-vos aqui minha filha Marina. Tomai conta dela. Deixa-a entregue
aos vossos cuidados, roganda-vos que lhe deis a educao que convm sua
dignidade de princesa. Voltando-se para Dionsia, esposa de Cleon, acrescentou:
Boa senhora, tornai-me abenoado dos deuses pela educao que derdes
minha filha.

Tenho uma filha replicou Dionsia que no ser amada com mais carinho
do que a vossa.
Cleon fez igual promessa, dizendo:
Os vossos excelentes servios, prncipe, alimentando meu povo com o
vosso trigo (pelo que, em suas oraes, todos diariamente se lembram de vs),
sero lembrados em vossa filha. Se eu desprezasse vossa filha, todo o meu povo,
que foi por vs socorrido, me foraria a cumprir meu dever. Mas se a tal eu precisar
ser coagido, que os deuses se vinguem em mim e nos meus at o fim da gerao.
Certo de que a filha seria carinhosamente tratada, Pricles deixou-a entregue
a Cleon e Dionsia, e tambm ama Licrida. Quando se retirou, Licrida chorava
amargamente.
No chores, Licrida exortou Pricles. No chores! Olha pela tua
princesinha, de cuja graa tu podes de hoje em diante depender.
Sem outros imprevistos, Pricles chegou a Tiro e reassumiu suas rgias
funes, enquanto sua infeliz mulher, que ele julgava morta, permanecia em feso.
Marina, a quem ela nunca vira, foi criada por Cleon de acordo com seu alto
nascimento. A rainha de Tarso ministrou-lhe a mais esmerada educao, de modo
que, quando chegou idade de catorze anos, os homens mais cultos no
dispunham de instruo superior de Marina. Cantava como uma imortal e danava
como uma deusa. Com a agulha, era to engenhosa que parecia compor as prprias
formas da natureza, em aves, frutos e flores: as rosas naturais no se pareciam mais
umas com as outras do que com as flores de seda de Marina.
Quando, porm, j lhe havia a educao proporcionado todas essas prendas,
que a tornavam alvo da admirao geral, isto despertou em Dionsia, esposa de
Cleon, uma mortal inveja, por sua filha no poder, devido mediocridade de esprito,
atingir a perfeio que distinguia Marina. Notando que todos os elogios eram
monopolizados por Marina, enquanto sua filha, da mesma idade e educada com o
mesmo desvelo, mas no com o mesmo aproveitamento, era comparativamente
desprezada, concebeu o plano de tirar Marina do caminho. Imaginava que sua filha
seria mais respeitada quando Marina no fosse mais vista. Com esse intuito,
encarregou um homem de matar Marina e escolheu, para pr seus planos em
execuo, o dia da morte de Licrida, a fiel ama da princesa. Dionsia conversava
com o homem que aliciara para perpetrar o crime, quando a inocente Marina
chorava a falecida Licrida. Leonine, assim se chamava o homem, embora fosse um
tipo muito ruim, relutava em aceitar a vil incumbncia, talo encanto que Marina
exercia sobre todos os coraes.
uma excelente criatura! argumentava.
Mais prpria est ento para a companhia dos deuses replicou a sua
inexorvel inimiga. A vem ela a chorar sua ama Licrida. Est disposto a me
obedecer?
Temendo desobedecer-lhe, Leonine retrucou:

Sim, estou disposto.


E assim, por essa curta frase, foi a inocente Marina condenada a uma morte
prematura.
Aproximava-se ela com um cesto de flores, que, como dizia, espalharia
diariamente sobre a sepultura da boa Licrida.
Ai de mim, pobre menina, nascida numa tempestade quando minha me
morreu. Este mundo para mim uma prolongada tormenta, que me arrebata os
amigos.
Que isto, Marina? perguntou a hipcrita Dionsia. Andas sozinha a
chorar? Por que no est minha filha contigo? No te aborreas por causa de
Licrida. Aqui fico eu para zelar por ti. Tua beleza se fana com esse intil pesar.
Vem, d-me essas flores, o ar do mar pode estrag-Ias. Vai passear com Leonine. O
ar est magnfico e te animar. Vamos, Leonine, d-lhe o brao e passeia com ela.
No, minha senhora retrucou Marina , no vos priveis do vosso servo.
Leonine pertencia criadagem de Dionsia.
Anda, anda insistiu a traioeira mulher, que procurava um pretexto para
deix-Ia a ss com Leonine. Bem sabes de minha amizade por ti e pelo prncipe
teu pai. Todos os dias esperamos por ele e, quando vier e te encontrar to abatida
pela dor, to diferente daquele modelo de beleza que ns lhe descrevemos, julgar
que no cuidamos de ti. Anda, vai passear, eu te peo. Alegra-te de novo. Tem
cuidado com esse rosto encantador, que cativou os coraes de novos e velhos.
Marina, assim instada, disse:
Bem, irei, mas sem desejo nenhum.
Ao se retirar, recomendou Dionsia a Leonine:
Lembra-te do que eu te disse. Tremendas palavras significavam que ele
devia lembrar-se de matar Marina.
Marina olhava em direo ao mar, seu bero, e perguntou:
o vento oeste que sopra?
Sudoeste esclareceu Leonine.
Quando nasci, o vento era norte. Ento, lhe veio ao esprito a tempestade,
os tormentos de seu pai e a morte prematura da me: Meu pai, como Licrida
contou, no sentia medo nenhum. Gritava "coragem, marinheiros!" e descarnava as
mos .principescas com as cordas. Aferrando-se aos mastros, afrontava o mar, que
quase partia o convs em dois.
Quando foi isto? perguntou Leonine.
Quando nasci. Nunca foram as vagas e os ventos to terrveis.
Prosseguiu, descrevendo atormenta, a ao dos marinheiros, o apito do
mestre de bordo e os brados do comandante, o que, dizia ela, triplicava a confuso

de bordo. que tantas vezes havia Licrida contado a Marina a histria de seu
nascimento que tudo aquilo lhe parecia sempre presente imaginao.
De repente, Leonine interrompeu-a, para lhe pedir que rezasse as suas
oraes.
Que queres dizer com isso? indagou Marina, com uma ponta de medo.
Se quiserdes uns momentos para rezar, eu os concedo. Mas no demoreis
muito. Os deuses so finos de ouvido e prometi fazer meu trabalho depressa.
Queres matar-me? Por qu?
Para satisfazer minha senhora.
Por que ela quer que eu morra? Nunca, que me lembre, lhe fiz mal em toda
minha vida. Nunca proferi uma palavra descorts, nunca magoei a quem quer que
fosse. Acredita-me, jamais matei um rato ou uma mosca. Pisei uma vez num verme
contra minha vontade, mas chorei depois. Que mal poderei ter feito?
Minha obrigao no raciocinar sobre o crime, mas pratic-lo.
J se aprestava para mat-la, quando, nesse preciso momento,
desembarcaram uns piratas que, ao verem Marina, levaram-na para seu navio.
O pirata que se apoderara de Marina levou-a para Mitilene, onde a vendeu
como escrava. Apesar de sua humilde condio, ela logo se tornou conhecida na
cidade toda, por sua beleza e qualidades, e a pessoa a quem foi vendida enriqueceu
com o dinheiro que ela lhe ganhava. Ensinava msica, dana e trabalhos de agulha,
e entregava ao seu senhor e senhora o dinheiro que recebia dos alunos.
A fama de seu saber e habilidade chegou ao conhecimento de Lismaco,
jovem nobre que era governador de Mitilene. Lismaco foi em pessoa casa onde
habitava Marina, para ver aquela maravilha que toda a cidade louvava. Sua
conversao encantou-o extraordinariamente. Embora tivesse ouvido gabar muito
aquela admirada escrava, no esperava ach-la to sensvel quanto uma dama, to
virtuosa e boa. Despediu-se, dizendo esperar que ela perseverasse no caminho do
trabalho e do bem e que, se um dia tornasse a ter notcias dele, seria para seu bem.
Lismaco achava Marina um milagre de juzo, de educao e virtudes, e desejava
casar com ela. Apesar da humilde condio de Marina, tinha esperanas de
descobrir que ela era de nobre linhagem. Mas sempre que lhe perguntavam por sua
famlia, ela se calava e chorava.
Nesse nterim, em Tarso, Leonine, temendo a clera de Dionsia, disse-Ihe
que assa3sinara Marina. A perversa mulher espalhou que ela morrera, fez-Ihe um
pretenso funeral e erigiu-Ihe um faustoso monumento.
Em breve, Pricles, acompanhado de seu fiel ministro Helicano, foi de Tiro a
Tarso, a fim de visitar a filha e lev-Ia para casa consigo. No a ten4 visto desde o
remoto dia em que a deixara entregue aos cuidados de Cleon e sua mulher, que
alegria no alvoroava a alma daquele bom prncipe ao pensar que veria a querida
filha de sua falecida esposa? Mas quando disseram que Marina morrera e

mostraram o mausolu que lhe fora erigido, terrvel foi o golpe que sofreu o
desgraado pai. No podendo suportar a vista daquela terra onde jazia enterrada
sua derradeira esperana e nica lembrana da querida Taisa, tornou a embarcar e
afastou-se rapidamente de Tarso.
Na sua viagem de Tarso para Tiro, o navio passou por Mitilene, onde residia
Marina. O governador da cidade, Lismaco, avistando da praia aquela nau rgia e
curioso de saber quem vinha abordo, meteu-se num barco e dirigiu-se ao encontro
do navio. Recebeu-o polidamente Helicano, que lhe disse que o navio vinha de
Tarso e conduzia a bordo o prncipe Pricles.
um homem explicou Helicano que h trs meses no fala e s se
alimenta o necessrio para prolongar seu penar. Seria fastidioso enumerar todos os
motivos que o levaram a tal desespero, mas basta-vos saber que o que mais o aflige
a perda de sua mulher e da filha.
Lismaco mostrou desejos de ver o aflito prncipe e, quando avistou Pricles,
reconheceu-lhe indcios da antiga majestade e assim o saudou:
Que os deuses vos guardem, real senhor.
Em vo lhe falava Lismaco. Pricles no respondia nem dava mostra de
notar a presena de qualquer pessoa. Ento, Lismaco lembrou-se da admirvel
Marina que, com suas doces palavras, talvez pudesse arrancar alguma resposta do
taciturno prncipe. Com o consentimento de Helicano, mandou cham-la. Quando
esta subiu a bordo do navio em que seu prprio pai jazia aniquilado de dor, foi
recebida como se todos a reconhecessem por sua princesa.
uma encantadora dama proclamavam.
Lismaco, radiante por ouvi-la ser to elogiada, falou:
Sim, to encantadora dama Marina, que, se eu tivesse certeza de ela ser
de nobre estirpe, no desejaria melhor escolha e consideraria rara felicidade t-la
por esposa.
Dirigiu-se a ela com requintada cortesia, como se na verdade a linda moa
fosse uma dama bem-nascida, tratando-a por "bela e encantadora Marina". Explicou
que, a bordo daquele navio, estava um prncipe imerso em triste e doloroso silncio.
Como se Marina possusse o condo de propiciar sade e felicidade, rogou-lhe que
tentasse curar o rgio viajante.
Senhor disse Marina , empregarei meus melhores esforos, contanto
que a ningum mais, alm de mim e de minha criada, seja permitido aproximar-se
dele.
Marina, que em Mitilene to ciosamente ocultava sua origem, envergonhada
de dizer que uma moa de sangue real era agora escrava, comeou a falar a
Pricles dos reveses que a ela prpria haviam sucedido, narrando-lhe de que alturas
se despenhara. Como se soubesse que estava na presena do pai, todas as
palavras que proferiu foram consagradas s suas prprias mgoas. Mas s o fazia

por saber que nada prende mais a ateno de um desgraado do que a narrativa de
infortnios iguais aos seus.
O som daquela voz maviosa despertou o prncipe de seu abatimento. Ele
ergueu os olhos, h muito imveis e apagados. E Marina, que era o retrato vivo da
me, evocou-lhe as feies da falecida esposa. O prncipe, que por tanto tempo
vivera mergulhado em profundo silncio, pareceu voltar vida e readquiriu o uso da
fala.
Minha querida esposa disse Pricles cheio de surpresa parecia-se
imensamente com esta moa e minha filha deve ter sido exatamente como ela. A
mesma fronte de minha esposa, sua estatura, o porte senhoril, a voz de prata, os
olhos brilhantes como jias... Onde vives, menina? Dize-me quem so teus pais.
Parece-me teres dito que o destino no te havia poupado e que os teus pesares
deviam ser iguais aos meus, se uns e outros fossem desvendados.
Na verdade, assim falei o que os meus pensamentos garantiam como
verdadeiro.
Conta-me tua vida tornou Pricles. Se eu achar que tu conheceste a
milsima parte dos meus sofrimentos, confessarei que tu suportaste as tuas
desgraas como um homem e que eu padeci como uma jovem. Contudo, tu pareces
a Pacincia que encima os tmulos dos reis. Dize-me como perdeste tua condio,
como afirmavas. Narra-me toda atua histria, eu te peo. Vem, senta-te aqui ao meu
lado.
Qual no foi a surpresa de Pricles, quando ela disse que se chamava
Marina. Bem sabia ele que esse nome no era usado, mas que fora por ele
inventado para sua filha, que nascera no mar.
Zombam de mim! Foste mandada por algum deus irado, para fazer o mundo
rir-se minha custa.
Tende pacincia, meu bom senhor, seno eu paro de falar.
Pois bem, terei pacincia. Mas tu nem imaginas a impresso que me causa
o te chamares Marina.
O nome foi-me dado por quem desfrutava de poder: meu pai, que era rei!
Como? s filha de rei? E te chamas Marina? s mesmo de carne e osso?
No sers acaso uma viso? Anda, fala, onde nasceste? Por que te chamas
Marina?
Puseram-me este nome, por eu ter nascido no mar. Minha me era filha de
um rei. Morreu ao me dar luz, como, chorando, muitas vezes me contou minha
ama Licrida. O rei, meu pai, deixou-me em Tarso, at que a cruel esposa de Cleon
procurou matar-me. Uns piratas que desembarcavam salvaram-me e trouxeram-me
para Mitilene. Mas, bom senhor, por que chorais? Talvez me julgueis uma impostora.
Na verdade, senhor, sou filha do rei Pricles, se que o bom rei Pricles ainda vive.

Ento, Pricles, no auge da surpresa e do jbilo, e duvidando da realidade do


que ouvia, bradou pelos homens de seu squito, que exultaram ao ouvir a voz do
amado rei.
Helicano, fere-me, d-me uma cutilada, golpeia-me, para que no me trague
esse mar de alegrias que sobre mim se encapela. , vem c, tu que nasceste no
mar, que foste sepultada em Tarso e de novo encontrada no mar! , Helicano,
ajoelha-te, d graas aos deuses benditos! Est aqui Marina! Bendita sejas tu, minha
filha! D-me roupas novas, Helicano! Ela no morreu em Tarso, como queria a feroz
Dionsia. Ela te contar tudo, depois que ajoelhares a seus ps e a chamares de tua
princesa. Quem este? (Pois via pela primeira vez a Lismaco).
Senhor esclareceu Helicano , o governador de Mitilene, que, sabendo
de vossa melancolia, veio ver-nos.
Abrao-vos, senhor! Dai-me as minhas vestes! Cus, abenoai minha
filha! Mas escutem: que msica esta?
Meu senhor, eu nada ouo observou Helicano.
Nada? tornou Pricles. Ento a msica das esferas.
Ningum ouvia a mais leve nota de msica. Lismaco concluiu, pois, que a
sbita alegria transtornara a razo do prncipe e recomendou:
No convm contradiz-lo.
Disseram-lhe ento que efetivamente ouviam msica. E como o prncipe
depois se queixasse de pesada sonolncia, Lismaco convenceu-o a repousar e
ajeitou-lhe um travesseiro sob a cabea. Extenuado com a excessiva alegria,
Pricles mergulhou num sono profundo. Marina velava em silncio junto ao leito do
pai.
Enquanto dormia, Pricles teve um sonho que o decidiu a ir a feso. Sonhou
que Diana, a deusa dos efsios, lhe aparecia e o mandava ir a seu templo de feso
e ali narrar, ante o altar, a histria de sua vida e das suas desgraas. Pelo seu arco
de prata, ela jurava que, se Pricles cumprisse suas ordens, depararia com uma rara
ventura. Ao acordar, sentindo-se milagrosamente revigorado, contou seu sonho e
disse que tinha inteno de obedecer intimao da deusa.
Lismaco, ento, convidou Pricles a desembarcar. O prncipe aceitou,
consentindo em se demorar um dia ou dois em Mitilene. Imaginem-se as festas, o
regozijo, a pompa, com que o governador honrou o pai de sua querida Marina, a
qual ele tanto respeitara na sua obscura condio. Pricles no se ops s
pretenses de Lismaco quando soube do modo digno como ele tratara a filha nos
dias humildes da escravido e que, por seu lado, Marina no se mostrava contrria
s suas propostas. Uma nica condio imps antes de dar seu consentimento:
visitarem com ele o templo de Diana em feso.
Quando Pricles e a comitiva penetraram no templo, achava-se junto ao altar
da deusa o bom Cerimon, que restitura vida Taisa, esposa de Pricles. Taisa,

atualmente sacerdotisa do templo, achava-se diante do altar. Embora os muitos


anos que Pricles passara imerso na dor de hav-la perdido o tivessem desfigurado
muito, Taisa julgou reconhecer as feies do marido. Quando ele se aproximou do
altar e comeou a falar, ela se recordou de sua voz e, escutando-lhe as palavras,
ficou atnita.
Salve, Diana! exclamou Pricles ante o altar. Para cumprir tuas justas
ordens, declaro-me aqui o Prncipe de Tiro, que, exilado de minha ptria, desposei
em Pentpolis a bela Taisa. Ela morreu no mar, mas deixou uma filhinha chamada
Marina. Esta foi criada em Tarso, em casa de Dionsia, que planejou mat-la quando
ela contava catorze anos, mas suas estrelas propcias levaram-na para Mitilene.
Passando eu por aquele porto, sua boa fortuna a trouxe para bordo do meu navio,
onde a reconheci como minha filha.
Sem conter a emoo que tais palavras nela despertavam, Taisa exclamou:
s tu! s tu, o real Pricles...
E caiu desmaiada.
Que quer esta mulher dizer? perguntou Pricles. Ela morre, acudam!
Senhor disse Cerimon , se dissestes a verdade perante o altar de Diana,
esta vossa esposa.
No, no , venerando senhor protestou Pricles. Eu a joguei ao mar
com minhas prprias mos.
Cerimon contou-lhe, ento, tudo o que j sabemos. E Taisa, recuperando os
sentidos, assim falou:
meu senhor, no sois Pricles? Falais como ele, sois como ele... No vos
referistes h pouco a uma tempestade, a um nascimento, a uma morte?
A voz da falecida Taisa! disse ele, espantado.
Sou eu Taisa, suposta morta e afogada! E agora vos reconheo, pois o anel
que tendes no dedo vos foi dado pelo rei, meu pai, quando nos despedimos dele em
Pentpolis.
Basta, deuses! bradou Pricles. Vossa bondade presente faz-me
esquecer as misrias passadas. Oh! Vem, Taisa, s uma segunda vez sepultada,
mas nestes braos!
O meu corao est ansioso disse Marina por se estreitar contra o seio
de minha me.
Ento Pricles mostrou me sua filha, dizendo:
V quem est aqui de joelhos! A carne de tua carne, tua filha nascida no
mar e, por isso mesmo, chamada Marina.
Abenoada filha! exclamou Taisa.

Enquanto a me, no arroubo de sua alegria, estreitava a filha nos braos,


Pricles ajoelhou-se diante do altar:
Casta Diana, bendita sejas pela tua viso. Hei de oferecer sacrifcios em tua
honra.
Depois, ali mesmo, Pricles, com o assentimento de Taisa, entregou
solenemente em casamento sua filha, a virtuosa Marina, ao digno e generoso
Lismaco.
Vimos, assim, em Pricles, sua esposa e filha, um famoso exemplo da virtude
acossada pela calamidade ( com a permisso do Cu, para ensinar pacincia e
constncia aos homens) e finalmente vitoriosa, triunfando de todas as vicissitudes.
Em Helicano, presenciamos um notvel modelo de verdade, de f e lealdade, que,
podendo ocupar um trono, preferiu chamar seu legtimo dono, a tornar-se grande
custa dos males de outrem. No digno Cerimon, que restituiu Taisa vida, vemos
quanto a bondade orientada pelo saber, prodigalizando beneficios humanidade, se
aproxima da natureza dos deuses. Apenas resta dizer que Dionsia, a perversa
mulher de Cleon, teve morte adequada aos seus mritos. Os habitantes de Tarso,
quando souberam de sua cruel tentativa contra a vida de Marina, levantaram-se em
massa para vingar a filha de seu benfeitor e lanaram fogo ao palcio de Cleon,
queimando a ambos e a tudo quanto possuam. Os deuses pareciam, assim,
satisfeitos de que um crime to vil, embora apenas intencional e nunca levado a
cabo, fosse castigado conforme sua enormidade.