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Pelo Socialismo

Questes poltico-ideolgicas com atualidade


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Do Livro Gorki Lnine, da editora O Oiro do Dia, dezembro de 1980
Colocado em linha em: 2017/01/06

V. I. Lnine (Recordaes de Gorki) [1]


Mximo Gorki

[A publicar em 2 partes; hoje, publica-se a primeira]


Vladimir Lnine est morto1.
Mesmo entre as hostes dos seus inimigos, alguns o reconhecem lealmente: na pessoa
de Lnine, o mundo perdeu o homem que entre todos os grandes homens seus
contemporneos, era a mais viva encarnao do gnio.
o jornal burgus alemo Prager Tageblatt, publicou sobre Lnine um artigo
impregnado de uma admirao respeitosa diante dessa figura colossal, que terminava
assim:
Na prpria morte Lnine parecia grande, inacessvel e terrvel.
V-se pelo tom do artigo que ele no inspirado por esse prazer fisiolgico expresso
cinicamente neste aforismo: o cadver de um inimigo cheira sempre bem, nem
pela alegria que as pessoas sentem quando um grande homem turbulento os deixa
no, o orgulho do homem pelo homem ressoa altivamente nesse artigo.
A imprensa dos emigrados russos no encontrou em si nem a fora nem o tato para
falar da morte de Lnine com o respeito que demonstraram os jornais burgueses nos
seus julgamentos acerca de um dos maiores representantes da vontade de vida e da
intrepidez da razo.
difcil traar-lhe o retrato. Lnine, exteriormente, era todo palavras como o peixe ,
exteriormente, todo de escamas. Era simples e reto como tudo aquilo que dizia.
O seu herosmo era quase totalmente desprovido de brilho aparente; era feito dessa
abnegao modesta, asctica, frequente no honesto intelectual-revolucionrio na
1

A primeira verso destas recordaes remonta ao incio de 1924 e tinha o nome de O Homem. Uma
verso reduzida foi publicada numa revista, e a verso completa publicada no livro Recordaes,
relatos e notas, em Berlim, em 1927, e no volume XX das Obras de M. Gorki, em 1928, em
Moscovo, nas Edies do Estado. Em 1930, Gorki enriqueceu o texto com novos elementos e essa
redao definitiva apareceu em 1931, em edio especial.

Rssia, que tem uma f inquebrantvel na possibilidade da justia social sobre a


terra; o herosmo do homem que renunciou a todas as alegrias do mundo para
trabalhar duramente a favor da humanidade.
Aquilo que escrevi pouco tempo depois da sua morte, escrevi-o em um estado de
desnimo, apressadamente e mal. H coisas de que no podia falar por consideraes
de tato, perfeitamente compreensveis, assim o espero. Esse homem era
clarividente e sbio; mas numa grande sabedoria, h muita tristeza.
Via longe, diante de si, e, ao raciocinar, ao falar das pessoas, em 1919-1921,
adivinhava, frequentemente sem se enganar, o que as pessoas seriam dentro de uns
anos. Nem sempre eu queria crer nas suas previses que, frequentemente, eram
incmodas; infelizmente foram numerosos aqueles que justificaram as suas
antecipaes cticas. As minhas recordaes sobre ele foram, no s mal escritas, mas
tambm sem esprito de continuidade, com lamentveis lacunas. Eu devia ter
comeado pelo congresso de Londres2, por esses dias em que Vladimir Ilitch se
ergueu diante de mim em plena luz, iluminado pelas dvidas e as desconfianas de
uns, pela hostilidade manifesta, digamos mesmo o dio de outros.
Ainda agora revejo nitidamente as paredes despidas da igreja em madeira, de uma
mediocridade ridcula, nos confins de Londres, as janelas ogivais da sala pequena e
estreita, que lembrava uma pobre sala de aulas. O edifcio s se parecia com uma
igreja por fora; dentro, ausncia total de objetos do culto, e mesmo a pequena ctedra
do pregador estava colocada, no ao fundo da sala, mas entrada, entre duas portas.
At ali no tinha encontrado Lnine, nem o tinha lido tanto como devia. Mas o que
tinha conseguido ler, e sobretudo os relatos entusiastas dos camaradas que o
conheciam pessoalmente, atraam-me para ele fortemente. Quando nos
apresentaram, apertou-me a mo vigorosamente, sondando-me com os olhos
perspicazes, e disse-me com o tom jovial de um velho amigo3:
- bom que tenha vindo. Gosta da luta, no verdade? Aqui vai haver uma, e famosa.
Esperava ver um outro Lnine. Alguma coisa me parecia faltar, naquele. Pronunciava
o r de uma maneira gutural, a mos metidas nos sovacos, o ar decidido. E em geral
era muito simples; no se sentia nele nada de um chefe. Sou escritor: a minha
profisso obriga-me a notar os pormenores, essa obrigao tornou-se um hbito, at
s vezes importuno.
Quando me levaram junto de G. Plekhanov, ele estava de p, os braos cruzados no
peito, e olhava severamente, com ar bastante aborrecido, tal como um chefe fatigado
pelas suas obrigaes olha um novo aluno. Disse-me uma frase muito banal: - Sou um
admirador do seu talento. Aparte isso, no disse nada que a minha memria tivesse
retido. E durante todo o congresso nem ele nem eu tivemos vontade de nos falarmos
de corao aberto.
2

Gorki tomou parte nos trabalhos do quinto congresso do P.O.S.D.R., em Londres, como delegado,
com voto deliberativo, de 30 de abril a 19 de maio de 1907. (N. do T.)

Em carta de 1934, Gorki diz ter j encontrado Lnine em Petersburgo, em 27 de novembro de 1905.

Ao passo que aquele homem calvo, com os rr guturais, robusto, de olhos


extraordinariamente vivos, onde brilhava uma carcia, esfregando com uma das mos
a fronte socrtica e abanando com a outra a minha mo, comeou imediatamente a
falar dos defeitos de A Me; soube que ele tinha lido o manuscrito, emprestado por I.
Ladyjnikov. Disse-lhe que tinha escrito aquele livro apressadamente, mas no tive
tempo de lhe explicar porqu Lnine fez com a cabea um sinal afirmativo e
explicou ele prprio; tinha feito muito bem em me apressar, o livro era necessrio;
muitos
operrios
tinham
participado
no
movimento
revolucionrio
inconscientemente, espontaneamente; agora leriam A Me com grande proveito.
- Esse livro vem precisamente a tempo. Esse cumprimento, o nico que me fez, era
para mim extremamente precioso. Depois perguntou-me num tom de quem fala de
negcios se A Me tinha sido traduzida; em que medida as censuras russa e
americana tinham alterado o texto; quando soube que o autor ia ser processado, fez
uma careta; depois, levantando a cabea com os olhos fechados, deixou rebentar uma
gargalhada extraordinria; o riso dele fez aproximar alguns operrios, Toms do Ural,
segundo me lembro, e mais dois ou trs.
Sentia-me feliz, achava-me no meio de trs centenas de membros de escol do partido,
sabia que eles tinham sido delegados ao Congresso por cento e cinquenta mil
operrios organizados. Via diante de mim todos os lderes do partido, os velhos
revolucionrios: Plekhanov, Axelrod, Deutsch. A minha excelente disposio era
perfeitamente natural e o leitor compreend-la- se lhe disser que vivia j h dois
anos longe da minha ptria, e o meu moral tinha baixado bastante.
Tinha comeado a baixar em Berlim, onde eu tinha visto quase todos os grandes
chefes da social-democracia; tinha jantado em casa de August Bebel, ao lado do obeso
Singer e de outras personalidades eminentes.
Jantvamos num apartamento espaoso confortvel, onde as gaiolas dos canrios
estavam elegantemente cobertas com panos bordados; outros panos, igualmente
bordados, estavam presos com alfinetes na cabeceira das poltronas e sofs, para que a
nuca dos ocupantes no sujasse os estofos. Tudo volta era slido, imponente; todos
comiam solenemente e trocavam solenes expresses:
- Mahlzeit!
Esta palavra era-me desconhecida, mas eu conhecia a palavra francesa mal e sabia
que a palavra alem zeit quer dizer tempo. Concluso: mau tempo.
Singer tinha apelidado Kautsky, por duas vezes, de meu romntico. Bebel, com o
seu nariz aquilino, parecia-me um pouco enfatuado. Bebia-se vinho do Reno e
cerveja; o vinho era amargo e morno, a cerveja muito boa; falava-se da revoluo e do
partido social-democrata com azedume e um tom condescendente; mas falavam
muito bem do partido deles, do partido alemo. Em geral era tudo cheio de
suficincia, e sentia-se que as prprias cadeiras eram felizes por suportarem as
pesadas, mas quo respeitveis, ndegas dos chefes.

Eu tinha tido um problema delicado com o partido alemo: um dos seus membros
em evidncia, que se tornou mais tarde o famoso Parvus, tinha recebido das Edies
Znani procurao para receber os direitos de autor pagos pelos teatros alemes
que representavam a minha pea Albergue Noturno. Tinha recebido essa procurao
em 1902, na estao de Sebastopol, onde chegara clandestinamente. O dinheiro
recolhido devia ser repartido do seguinte modo: ele ficava com 20% da soma total; o
resto era partilhado assim: eu recebia um quarto e os trs quartos eram entregues
caixa do Partido Social-Democrata. Evidentemente, Parvus sabia desta condio e
tinha-se mostrado encantado. Em quatro anos a pea foi montada por todos os
teatros alemes; s em Berlim teve mais de quinhentas representaes. No total,
Parvus tinha recebido, segundo creio, mais de cem mil marcos. Mas em vez do
dinheiro, enviou s Edies Znani uma carta endereada a K. Piatnitski, em que
comunicava com simplicidade que tinha despendido todo o dinheiro a viajar com
uma rapariga, na Itlia. Dado que essa viagem, provavelmente muito agradvel, no
me atingia seno em um quarto, julguei-me no direito de lembrar ao Comit Central
do Partido Alemo os trs quartos restantes. A informao foi dada por intermdio de
I. Ladyjnikov. O Comit Central mostrou-se indiferente viagem de Parvus. Mais
tarde, ouvi dizer que Parvus tinha sido privado de no sei que ttulos do partido. Para
falar com franqueza, eu teria preferido que lhe puxassem as orelhas. Algum tempo
depois mostraram-me em Paris uma bela mulher, informando-me ter sido ela quem
viajara com Parvus.
Minha cara - pensei eu - s bem cara!
Em Berlim tinha encontrado escritores, pintores, mecenas e outras pessoas:
distinguiam-se pelo seu grau de suficincia e de fatuidade.
Na Amrica vi frequentemente Maurice Hilquit, que queria ser mayor ou
governador de Nova Iorque; o velho Debs que, fatigado e solitrio, imprecava contra
tudo e contra todos: acabava de sair da priso; vi uma enorme variedade de pessoas e
de coisas, mas no encontrei ningum que tivesse compreendido toda a profundidade
da revoluo russa. Em toda a parte eu sentia que a consideravam um caso especial
da vida europeia, e como que um fenmeno habitual naquele pas onde h sempre
a epidemia de clera ou a revoluo, a acreditar numa curiosa lady que
simpatizava com o socialismo4.
L. Krassine tinha sugerido a minha viagem Amrica para coletar fundos em proveito
da caixa dos bolcheviques; V. Vorovski devia acompanhar-me na qualidade de
secretrio e de organizador das minhas intervenes. Ele sabia bem ingls, mas o
partido acabou por lhe confiar outra misso e foi N. Burenine, membro do grupo de
choque do Comit Central Bolchevique que partiu comigo. No tinha lngua,
comeou a estud-la durante a viagem e depois de l estar. Os socialistasrevolucionrios, ao saberem qual o fim da minha viagem, manifestaram por ela um
interesse juvenil. Enquanto me encontrava ainda na Finlndia, Tchakovski e
Jitlovski vieram ter comigo e convidaram-me a coletar dinheiro no para os

Gorki refere-se, evidente, revoluo falhada de 1905.

bolcheviques, mas sim para a revoluo em geral. Declinei a revoluo em geral.


Ento enviaram Amrica a av5 .
Foi assim que duas pessoas, independentemente uma da outra e nunca se tendo
encontrado, se apresentaram diante dos americanos e comearam a recolher fundos
visivelmente para duas revolues diferentes; os americanos, claro, no tinham
tempo nem vontade para se interrogarem acerca de qual das duas seria a melhor, a
mais sria. Creio que eles j conheciam a av; os amigos dela, americanos, tinhamlhe feito bom reclame, ao passo que a embaixada czarista, a mim, presenteou-me com
um escndalo. Os camaradas americanos que tambm olhavam a revoluo russa
como um assunto privado que tinha sucumbido consideravam um pouco
liberalmente as somas recolhidas por mim durante os comcios; no total, recolhi
poucos dlares, menos de 10 000. Decidi fazer dinheiro nos jornais, mas tambm
na Amrica se encontra um Parvus; no conjunto, a viagem no foi bem sucedida; mas
foi l que escrevi A Me, e isso que explica certos lapsos, certos defeitos do livro.
Depois fui para a Itlia, para Capri; l, mergulhei na leitura dos jornais e dos livros
russos: tambm isso fez baixar fortemente o meu moral. Se um dente extrado do
alvolo fosse capaz de sentir, sentir-se-ia to solitrio como eu. Estava francamente
admirado pela rapidez e habilidade de circo com que as pessoas que eu tinha
conhecido saltavam de uma plataforma para a outra.
Revolucionrios de acaso, batidos, assustados, furiosos contra eles prprios e contra
as pessoas que os tinham arrastado para uma empresa desesperada chegavam da
Rssia.
- Est tudo perdido! diziam eles. - Tudo desfeito, exterminado, deportado, metido
nas prises!
Havia muitas coisas visveis, mas nada de alegre. Um hspede, chegado da Rssia,
escritor de talento, aplicava-se em demonstrar-me que eu tinha, por assim dizer,
representando o papel de Luka, da minha pea O Albergue Noturno: eu tinha
chegado, tinha lanado aos jovens uma certa quantidade de palavras consoladoras,
eles tinham-me acreditado e tinham recebido pauladas no lombo enquanto eu optava
pela fuga. Outro afirmava que a tendncia me tinha devorado, que eu era um
homem acabado e que se eu recusava o baile era apenas por ele ser imperial.
Em geral, havia muitas coisas ridculas, estpidas e, frequentemente, tinha a
impresso de que o vento trazia, da Rssia, uma poeira ptrida.
E de repente, tal como as coisas se passam sempre nos contos de fadas, vi-me no
congresso do Partido Social-Democrata da Rssia. Era realmente uma festa!
Mas no senti o corao festivo seno na primeira sesso, at entrada nos debates
da ordem do dia. O furor desses debates arrefeceu bem depressa os meus
entusiasmos, e no tanto por ter visto a que ponto o partido estava cindido em
reformadores e revolucionrios isso j o sabia desde 1903 , mas porque via a
hostilidade dos reformadores para com Lnine. Essa hostilidade animava todos os
5

A socialista-revolucionria Brechko-Brechkovskaia.

discursos deles e jorrava como gua sob uma alta presso, jorrando de uma velha
mangueira de incndio.
Nem sempre o que se diz que importa, mas sim a maneira como se diz. Ao abrir o
congresso, Plekhanov, semelhante a um pastor protestante na sua sobrecasaca
abotoada de alto a baixo, falava como um catequista convicto de que os seus
pensamentos so indiscutveis, que cada uma das suas palavras e das suas pausas
preciosa. Com uma grande arte, suspendia acima das cabeas dos congressistas belas
frases torneadas, e quando, nos bancos dos bolcheviques, algum cochichava com um

camarada, o respeitvel orador, aps uma curta pausa, atravessava-o com o olhar
como se fosse com um prego.
Plekhanov mostrava sobretudo afeio por um dos botes da sua sobrecasaca:
acariciava-o incessantemente com o dedo, com ternura, e, durante as pausas,
apoiava-o sobre ele como se fosse um boto de campainha poder-se-ia crer que era
precisamente essa presso do dedo que interrompia o curso harmonioso do seu
discurso. Numa das sesses, Plekhanov, ao preparar-se para responder a algum,
cruzou os braos no peito e lanou com fora uma gargalhada de desprezo:
- Kh-Kh!
Isto provocou a hilaridade nos bancos dos operrios bolcheviques. Plekhanov ergueu
as sobrancelhas e a face empalideceu: eu digo a face porque eu estava sentado de
lado, em relao tribuna, e via de perfil o rosto dos oradores.
Durante o discurso de Plekhanov na primeira sesso, Lnine, sentado nos bancos dos
bolcheviques6, agitava-se ainda mais do que os outros: ora se dobrava como que sob o
efeito do frio, ora se abria como se tivesse muito calor; enfiava os polegares nos
sovacos, esfregava o queixo, abanava a cabea e cochichava qualquer coisa a M.
Tomski. Quando Plekhanov declarou: No h revisionistas no partido, Lnine
curvou-se, a calva ficou vermelha, um riso silencioso sacudiu-lhe os ombros; os
operrios que se sentavam ao lado dele e atrs dele, sorriram igualmente; do fundo
da sala, uma forte voz de baixo atirou com um tom desabrido:
- E esses que se sentam do outro lado, quem so?
O atarracado Fedor Dan falava no tom de um homem que tem como filha a autntica
verdade; ele a engendrara, ele a educara e continuava a form-la. Na opinio dele,
Fedor Dan era a encarnao perfeita de Karl Marx, ao passo que os bolcheviques
eram rapazes ignorantes, inconvenientes, o que ficava claramente provado pela
atitude deles em relao aos mencheviques que contam todos os tericos eminentes
do marxismo, declarou ele.
6

O Partido Social-Democrata, fundado em 1898, em Minsk, tinha-se cindido no 2. Congresso, em


1903, em duas correntes: a dos bolcheviques (de bolchinstvo: maioria) e a dos mencheviques (de
menchinstvo: minoria). (N. do T.)

- Vocs no so marxistas - disse ele com um tom desdenhoso, lanando no ar o


punho amarelado, para a direita. No, vocs no so marxistas.
Um dos operrios perguntou:
- E quando voltam vocs a tomar ch em casa dos liberais?
No me recordo se Martov tomou a palavra na primeira sesso. Esse homem,
extraordinariamente simptico, falava com um ardor juvenil; eu tinha a impresso de
que ele sentia profundamente o drama da ciso, a dor das contradies.
Todo o corpo dele tremia, balouava-se, desabotoava convulsivamente o colarinho da
camisa engomada, remava com os braos; o punho saa da manga do jaqueto,
cobrindo-lhe a mo: ele levantava o brao no ar e sacudia-o para fazer reentrar o
punho da camisa no seu lugar. Parecia-me que Martov no procurava demonstrar,
mas que suplicava, implorava: necessrio impedir a ciso, o partido demasiado
fraco para se cindir em dois, o operrio tem necessidade, em primeiro lugar, de
liberdades, preciso sustentar a Duma. Por momentos, a sua primeira interveno
era quase histrica; a abundncia de palavras tornava-a incompreensvel, e o prprio
orador produzia uma penosa impresso. No final do discurso, e sem qualquer ligao
com ele, aparentemente, com um tom apesar de tudo combativo, ps-se a gritar
com o mesmo ardor contra os destacamentos de combate e, em geral, contra a
atividade que visava a preparar a insurreio armada. Recordo-me de que nos bancos
dos bolcheviques algum exclamou estupefacto:
- Parece impossvel!
E M. Tomski, salvo erro, comentou:
- Talvez seja necessrio cortar-nos tambm as mos para sossegar o camarada
Martov.
Repito: no estou certo de que Martov tenha falado na primeira sesso: mencionei-o
apenas para contar como falava.
Depois daquele discurso os operrios conversavam, com ar sombrio, no aposento que
precedia a sala das sesses:
- No que ele se transformou! Dizer que era um iskriste !
Eles mudam, os camaradas intelectuais.
Rosa Luxemburgo falou bem, com paixo e violncia; ela manejava
maravilhosamente a arma da ironia. Mas, de sbito, Vladimir Ilitch sobe tribuna;
articula guturalmente: - Camaradas! - Parece-me que ele no fala bem; mas ao fim de
um minuto estou, como todos os outros, arrebatado pelo seu discurso. Era a primeira
vez que ouvia falar to simplesmente dos problemas polticos mais complicados. No
tentava fazer belas frases, mas apresentava cada palavra como que na palma da mo,
pondo o seu significado exato a claro com um vontade extraordinrio. muito
difcil descrever a impresso extraordinria que Lnine produzia.
7

O brao, estendido para a frente e ligeiramente levantado, a mo que parecia pesar


cada palavra, rejeitar as frases dos adversrios para as substituir por teses slidas,
pelas provas do direito e do dever que a classe operria possua para traar o seu
caminho e no para marchar atrs da burguesia liberal, nem mesmo a seu lado tudo
isso era extraordinrio e parecia ser dito por Lnine no em seu prprio nome, mas
efetivamente por vontade da histria. O seu discurso era harmonioso, acabado,
franco e poderoso. Estava ali inteiro, na tribuna, como uma obra de arte clssica:
nada falta e nada sobra, sem ornamentos, se acaso existem no se veem, so to
naturalmente necessrios como o nariz no meio do rosto ou os cinco dedos da mo.
Do ponto de vista do tempo, falou menos do que os oradores que o tinham precedido;
mas a impresso produzida foi muito mais forte; eu no era o nico a t-lo sentido;
atrs de mim cochichavam com admirao:
- Ele fala com vigor ...
E era verdade; todos os seus argumentos se impunham pela fora que os impregnava.
Os mencheviques no se acanhavam em dar a entender que o discurso de Lnine lhes
era desagradvel, e ele prprio, mais do que desagradvel. Quanto mais ele era
convincente a demonstrar a necessidade, para o partido, de se elevar altura da
teoria revolucionria, afim de verificar a Aco prtica sob todos os seus aspetos, mais
raivosamente eles lhe interrompiam o discurso.
- O congresso no uma aula de filosofia!
- No vale a pena querer-nos dar lies, no somos alunos.
Um forte, barbudo, com uma cabea de lojista, mostrava sobretudo zelo; saltava do
banco e gritava gaguejando:
- Co-onspira-dores ... Vocs brincam aos cons-pi-radores! B-blanquistas!
Rosa Luxemburgo ouvia com ar aprovador; numa das sesses seguintes ela disse
claramente aos mencheviques:
- Vocs no esto na plataforma do marxismo, vocs esto sentados, esto mesmo
deitados em cima do marxismo7.
Um vento mau, feito de irritao, de ironia, de dio, soprava pela sala; centenas de
olhos iluminavam diversamente a figura de Vladimir Ilitch. Os ataques odiosos no
pareciam emocion-lo; ele falava ardentemente, mas pausadamente, com calma;
alguns dias mais tarde eu soube o que lhe tinha custado essa calma aparente. Era
estranho e doloroso ver que ele suscitava o dio, ao desenvolver uma ideia to natural
como esta: s do alto da teoria o partido pode ver as causas dos desacordos que o
dividem. Eu tinha a impresso de que cada dia do congresso dava a Vladimir Ilitch
foras novas, tornava-o mais vivo, mais seguro de si; de que, de dia para dia, os seus
7

Essas palavras no foram pronunciadas por R Luxemburgo, mas sim por um delegado polaco, L.
Tyszka.

discursos ganhavam em firmeza e que todo o sector bolchevique dos congressistas se


tornava mais resoluto, mais consistente. Alm dos discursos de Lnine, aquilo que me
emocionou quase ao mesmo nvel foi o discurso magnfico e violento que Rosa
Luxemburgo pronunciou contra os mencheviques.
Lnine passava as suas horas, os seus minutos livres, entre os operrios; interrogavaos acerca dos mais nfimos pormenores das suas condies de existncia.
- E ento, as mulheres? Consomem todo tempo com o trabalho da casa? Estudam,
leem, apesar de tudo?
Em Hyde Park, que tinham visto Lenine pela primeira vez, falavam sobre o seu
comportamento no congresso. Um deles caracterizou-o assim:
- No sei, talvez aqui, na Europa, os operrios tenham um homem to inteligente
como ele, Bebel ou qualquer outro. Mas no creio que possam ter um, assim, um que
eu pudesse estimar primeira vista.
Outro operrio acrescentou, sorrindo:
- Ah, sim, aquele dos nossos.
Algum replicou:
- Plekhanov tambm dos nossos.
Ouvi uma resposta bem achada:
- Plekhanov o nosso educador, o nosso mestre. Ao passo que Lnine nosso chefe e
nosso camarada.
Um jovem gracejador, observou:
- O que aborrece Plekhanov a sobrecasaca.
Outro episdio: amos para o restaurante e um operrio menchevique abordou
Lnine. Vladimir Ilitch abrandou o passo enquanto os seus companheiros
prosseguiam a marcha. Quando ele chegou ao restaurante, cinco minutos mais tarde,
disse, com a testa enrugada:
- estranho como um rapaz to ingnuo pode ter sido delegado ao congresso do
partido! Perguntou-me qual era a verdadeira causa das divergncias. Respondi-lhe:
os seus camaradas desejam ter assento no Parlamento, ao passo que ns estamos
convencidos de que a classe operria se deve preparar para a batalha. Creio que ele
compreendeu...
Jantvamos sempre juntos num restaurante barato. Eu tinha reparado que Vladimir
Ilitch comia muito pouco: uma omeleta de dois ou trs ovos, uma fatia de presunto e
bebia um copo de cerveja preta, espessa. Via que ele se esquecia de si mesmo, e
9

impressionava-me a sua comovente solicitude para com os operrios. M. Andreeva8


ocupava-se com a alimentao deles. Ele perguntava -lhe:
- Que lhe parece? No ficaro com fome? No? Hum, hum ... Talvez seja preciso
arranjar-lhes mais sandes.
Veio ao hotel onde eu me hospedara. Que vejo? Com ar preocupado pe-se a apalpar
a roupa da cama.
- Que est a fazer?
- Estava a ver se os lenis no estariam hmidos.
No compreendi imediatamente: porque quereria ele saber como esto os lenis em
Londres? Notando a minha surpresa, explicou:
- Deve ter cuidado com a sua sade.
No Outono de 1918 perguntei a Dmitri Pavlov, um operrio de Sormovo, qual era, na
opinio dele, a caracterstica mais saliente de Lnine:
- A simplicidade. Ele simples como a verdade.
Disse-me aquilo como algo maduramente refletido, algo decidido h muito tempo.
sabido que um homem julgado pelo seu pessoal mais severamente do que por
ningum. Mas Guill, o motorista de Lnine, um homem de experincia, dizia:
- Lenine um homem aparte. No h dois como ele. Um dia conduzia-o pela rua
Miasnitskaa: a circulao era intensa, eu rolava com muita dificuldade e temia que
me estragassem o automvel. Conduzia com nervosismo. Ele abriu a porta detrs e
veio at mim pelo estribo lateral para me dizer: - Guill, por favor no se enerve. Role
como toda a gente. - Eu sou um velho motorista e sei perfeitamente que ningum
faria semelhante coisa.
difcil pintar, representar a naturalidade e a maleabilidade com que todas a
impresses de Lnine se fundiam numa s torrente.
Tal como a agulha de uma bssola, o pensamento dele estava sempre orientado para
os interesses da classe trabalhadora. Em Londres, uma noite em que estvamos
livres, fomos em grupo ao music-hall num pequeno teatro democrtico. Vladimir
Ilitch ria francamente, com um riso comunicativo, ao ver os clowns, os artistas
excntricos e considerava todo o resto com olhos indiferentes; olhou com ateno
especial o abater das rvores por operrios da Colmbia Britnica. A cena
representava um acampamento na floresta; dois rapazes vigorosos cortavam a
machado, em um minuto, um tronco de rvore de um metro de dimetro.

Maria Andreeva, atriz russa, mulher de Mximo Gorki.

10

- Isto para a galeria evidentemente. Na realidade eles no podem trabalhar assim disse Ilitch.- Mas uma coisa certa: que tambm l eles trabalham com o machado
e transformam um bosque numa montanha de cavacos que no servem para nada.
Venham-me c falar da civilizao inglesa!
Falou da anarquia da produo no regime capitalista, da enorme percentagem de
matrias primas estragadas inutilmente, e terminou exprimindo o seu desgosto por
ningum ter pensado, at ento, em escrever um livro sobre esse assunto. Para mim
havia algo de obscuro nesse pensamento, mas no tive tempo de pedir
esclarecimentos a Vladimir Ilitch. J estava a falar de uma maneira muito atraente
acerca do excentrismo como forma especial da arte teatral.
- H nisso uma atitude satrica ou ctica em relao a coisas normalmente admitidas,
a tendncia para voltar tudo do avesso, desfigurar um pouco, mostrar o ilogismo das
coisas habituais. complicado, mas curioso.
Dois anos mais tarde, em Capri, conversando acerca do romance utpico com A.
Bogdanov - Malinovski, disse-lhe:
- Devia escrever para os operrios um romance que mostrasse como os capitalistas
vidos pilharam a terra, desperdiaram o petrleo, o ferro, a madeira, o carvo. Seria
um livro muito til, senhor adepto de Mach!

No momento de nos separarmos, em Londres, disse-me que viria sem falta repousar
em Capri.
Mas antes de ele ter feito essa viagem, vi-o em Paris, num pequeno alojamento de
estudante, formado por dois aposentos, alojamento de estudante pelas suas
dimenses, mas no pela limpeza e pela ordem rigorosa que ali reinava. Nadejda
Konstantinovna preparou-nos o ch e saiu, deixando-nos sozinhos. Nessa poca, as
Edies Znani estavam-se a desagregar, e eu tinha ido ter com Lnine para lhe
falar da organizao de um novo centro editorial que reuniria, tanto quanto possvel,
todos os nossos escritores. Ofereci a direo desse Centro, no estrangeiro, a Vladimir
Ilitch, V. Vorovski e ainda a outro camarada; na Rssia, as edies deviam ser
representadas por V. Desnitski Stroev.
Parecia-me ser necessrio escrever a histria das literaturas ocidentais e da literatura
russa, a histria da cultura, que forneceriam aos operrios uma abundante
documentao para se poderem instruir eles mesmos e fazer propaganda.
Mas Vladimir Ilitch demoliu aquele plano, lembrando-me a censura, a dificuldade de
organizar a nossa gente; a maior parte dos camaradas estava ocupada com um
trabalho poltico e no tinha tempo para escrever. Mas o seu principal argumento, o
mais convincente para mim, foi mais ou menos este: no o momento de escrever
grandes livros; so os intelectuais quem se nutre de grandes livros; ora, como v, eles
afastam-se do socialismo para o liberalismo, e no podemos desvi-los do caminho
que escolheram. Precisam0s de jornais, de brochuras; seria bom restabelecer a
11

Biblioteca Popular da Znani; mas na Rssia existe a censura; l impossvel por


isso, e aqui por causa dos meios de transporte; precisamos de lanar entre as massas
dezenas, centenas de milhares de manifestos; impossvel transportar ilegalmente
essa massa de literatura. Esperemos tempos melhores para organizar essas edies.
Com a vivacidade e a limpidez surpreendentes que lhe eram prprias, falou da Duma
e dos cadetes9 que tinham vergonha de serem outubristas; disse que diante deles
s havia um caminho, o que conduzia direita; depois deu vrias provas da
eminncia de uma grande guerra e provavelmente no s uma, mas toda uma srie
de guerras. Aquela previso em breve se verificou nos Balcs.
Levantou-se, enfiou os polegares nas cavas do colete com um gesto habitual, e
passeou lentamente no quarto estreito; piscando os olhos brilhantes, disse-me:
- Vem a a guerra. inevitvel. O mundo capitalista atingiu um estado de
fermentao ptrida; agora as pessoas esto intoxicadas pelo veneno do chauvinismo
e do nacionalismo. Penso que teremos em breve uma guerra europeia. O
proletariado? O proletariado no ter provavelmente fora para conjurar a pugna
sangrenta. Como se poderia faz-lo? Com uma greve geral de todos os operrios da
Europa? Para isso, no esto suficientemente organizados, conscientes. Essa greve
seria o incio da guerra civil; somos polticos realistas no podemos contar com isso.
Parou, esfregou a sola no soalho e disse, com ar sombrio:
- Evidentemente, o proletariado vai sofrer imenso, a sua sorte por agora. Mas os
seus inimigos enfraquecer-se-o mutuamente. Isso tambm inevitvel.
Aproximando-se de mim, disse com espanto, ao que parecia, e com fora, mas sem
elevar a voz:
- Pense nisto: porque que os saciados levam os famintos a matarem-se uns aos
outros? Pode-me apontar um crime mais estpido e mais ignbil? Os operrios vo
pag-lo terrivelmente caro, mas no fim das contas so eles que ho de ganhar. essa
a vontade da histria.
Falava frequentemente da histria, mas, no que dizia nunca senti qualquer venerao
fetichista pela sua vontade e pela sua fora.
Com a emoo do que dizia sentou-se mesa, enxugou a fronte coberta de suor,
bebeu um golo de ch frio e perguntou de repente:
- Como foi esse escndalo que houve consigo na Amrica? Soube disso pelos jornais.
Mas como aconteceu isso, realmente?

A Duma era o Parlamento consentido pelo Czar aps 1905. Os cadetes eram os membros do partido
do centro, Constitucional-Democrtico, cujas iniciais em russo so K.D.

12

Contei-lhe rapidamente as minhas aventuras10.


Nunca vi um homem cujo riso fosse to comunicativo. Era mesmo estranho o
espetculo de ver que aquele severo realista, aquele homem que via to bem, que
sentia to profundamente a eminncia das grandes tragdias sociais, aquele homem
intransigente, inflexvel no seu dio ao mundo capitalista, podia rir como uma
criana, rir at s lgrimas, abafar de riso. preciso possuir uma grande e bela sade
moral para rir assim.
- Oh, afinal Gorki um humorista! disse ele, atravs do seu riso. Nunca teria
pensado ... Nem imagina como engraado ...
Limpando as lgrimas provocadas pelo riso, disse com seriedade, arvorando um bom
e amvel sorriso:
- bom que possa suportar os insucessos como humorista. O humor uma qualidade
santa e magnfica. Compreendo muito bem o humor embora no o possua. Ora, na
vida, no h talvez menos coisas engraadas do que tristes. No me parece que haja
menos, digo-lhe isto muito a srio.
Ficou combinado que o voltaria a ver dois dias depois; mas o tempo estava pssimo,
noite cuspi sangue com abundncia, e no dia seguinte fui-me embora.
Depois de Paris encontrmo-nos em Capri. Fiquei com uma impresso muito
estranha dessa visita. Como se Vladimir Ilitch tivesse ido a Capri duas vezes, num
estado de esprito absolutamente diferente11.
Um Ilitch que, desde que me encontrou no cais, declarou imediatamente e
resolutamente:
- Eu sei, Alexis Maximovitch, que espera realmente ter a possibilidade de me
reconciliar com os adeptos de Mach, embora o tenha prevenido na minha carta:
impossvel. Por isso no faa qualquer tentativa, peo-lhe.
Pelo caminho, e depois de chegarmos, tentei explicar-lhe que ele no tinha
inteiramente razo; eu no tinha inteno de reconciliar divergncias filosficas, que,
de resto, seja dito em abono da verdade, eu prprio no compreendia muito bem.
Ainda por cima eu estava infetado, desde a minha juventude, por uma desconfiana
em relao a qualquer filosofia, e a razo dessa desconfiana tinha sido e era a
divergncia da filosofia com a minha prpria experincia subjetiva: para mim, o
mundo apenas comeava a organizar-se e a filosofia caa-lhe em cima e perguntava
de um modo absolutamente deslocado e inoportuno:
- Onde vais? Porque que avanas? Porque pensas?
10

Em 1905, Gorki foi aos Estados Unidos para recolher fundos para o partido a que pertencia. Viajava
com a mulher que o acompanhou at morte, a atriz Maria Andreeva. No eram casados e a
Embaixada Russa mexeu-se de tal modo que, por esse facto, Gorki viu-se expulso do hotel onde se
hospedara. Recebeu os jornalistas no passeio, sentado em cima das malas. (N. do T.)

11

Gorki foi visitado por Lnine, cm Capri, duas vezes: em abril de 1908 e em julho de 1910.

13

Alguns dos filsofos comandavam pura e simplesmente: Pra!


Alm disso j sabia que a filosofia, tal como uma mulher, pode ser muito feia, mesmo
monstruosa, mas vestida to habilmente e de maneira convincente, que se pode
tom-la por uma beleza. Isso fez rir Vladimir Ilitch.
- Isso para rir - disse ele. - Mas que o mundo ainda s est a comear a organizar-se,
isso verdade. Deve pensar nisso muito a srio. E acabar por chegar ao ponto a que
j devia ter chegado h muito.
Depois disse-lhe que na minha opinio, A. Bogdanov, A. Lunatcharski e V. Bazarov
eram homens eminentes, perfeitamente cultos e que no tinha encontrado ningum
no partido que os pudesse igualar.
- Admitamos. E que se conclui da?
- No fim de contas considero que esses homens prosseguem o mesmo fim. Ora, a
unidade dos fins, profundamente compreendida e assimilada, deveria suprimir as
contradies filosficas ...
- Portanto, a sua esperana numa reconciliao mantm-se. No tem razo disse
ele. Expulse-a para o mais longe possvel, um conselho de amigo. Na sua opinio,
Plekhanov tambm homem do mesmo fim; pois bem, eu, aqui entre ns, penso que
o fim dele outro, embora ele seja materialista e no metafsico.
A nossa conversa ficou por ali. Penso que intil lembrar que a no reproduzi
literalmente. Mas no duvido da exatido do sentido.
E vi diante de mim um Vladimir Ilitch ainda mais firme, mais inflexvel do que o
tinha sido no Congresso de Londres. Mas l ele enervava-se, e havia momentos em
que se sentia nitidamente que a ciso no partido lhe custava momentos muito
penosos.
Aqui, o seu humor era calmo, um pouco frio e zombeteiro; evitava estritamente
qualquer entrevista sobre temas filosficos e, de um modo geral, mantinha-se de p
atrs. A. Bogdanov, homem extremamente simptico, delicado e admirador de
Lnine, mas possuidor de amor-prprio, foi obrigado a ouvir palavras mordazes e
muito duras.
- Schopenhauer disse: Quem pensa claramente exprime-se claramente.... Na
minha opinio ele nunca disse nada de melhor. Camarada Bogdanov, o senhor
exprime-se confusamente. Explique-me em duas ou trs frases o que d a sua
substituio classe operria e porque razo as teorias de Mach so mais
revolucionrias do que as de Marx?
Bogdanov tentou explicar; mas ele falava, efetivamente, de um modo confuso e
verboso.

14

- Deixe l - aconselhou Vladimir Ilitch. - Algum, suponho que foi Jaurs, disse que
era melhor dizer a verdade do que ser ministro; e eu acrescentaria: e adepto de
Mach.
Depois jogou apaixonadamente o xadrez com Bogdanov; quando perdia zangava-se,
ficava triste como uma criana. de notar que essa tristeza infantil, tal como o seu
riso inesperado em nada afetava a harmonia do seu carter.
Havia em Capri outro Lnine um excelente camarada, um homem alegre que se
interessava vivamente e sem enfraquecimento por toda a gente mostrava-se de uma
delicadeza surpreendente para com as pessoas.
noite, quando todos tinham ido passear, disse-nos a M. Andreeva e a mim
tristemente, com profunda mgoa:
- So homens inteligentes, dotados, tm feito muito pelo partido, teriam podido fazer
dez vezes mais, mas no marcharo a nosso lado. No podem. Este regime criminoso
quebra, mutila dezenas e centenas de homens como estes.
Outra vez disse-me:
- Lunatcharski regressar ao partido, ele menos individualista do que os outros
dois. um temperamento rico, como se veem poucos. Tenho um fraco por ele. Que
diabo de coisa estpida: ter um fraco! Estimo-o, 28 sabe? um excelente camarada!
H nele uma espcie de brio francs. A sua instabilidade, que vem do seu esteticismo,
tambm francesa.
Interrogou-me pormenorizadamente sobre a vida dos pescadores de Capri, os seus
salrios, a influncia do clero, a escolaridade: a amplido da sua curiosidade no
parava de me espantar. Quando lhe apontmos um padre, filho de um pescador
pobre, pediu imediatamente que lhe arranjassem as seguintes informaes: os
camponeses colocam frequentemente os filhos no seminrio, e esses filhos de
camponeses voltam sua aldeia para serem padres, nela?
- Est a compreender isto? Se no um fenmeno acidental, ento a poltica do
Vaticano. Uma poltica astuciosa!
No me possvel recordar outro homem que, encontrando-se colocado to alto
acima das pessoas, tenha sabido resistir s tentaes da ambio e no tenha cessado
de se interessar vivamente pela gente simples.
Havia nele uma espcie de magnetismo que atraa os coraes e as simpatias dos
homens do trabalho. No falava italiano, mas os pescadores de Capri, que tinham
visto Chaliapine e muitos outros Russos notveis, por meio de no sei que perceo,
colocaram imediatamente Lnine num lugar aparte. Ele tinha um riso encantador,
cordial, o riso de um homem que, vendo perfeitamente a inpcia da estupidez
humana e as habilidades acrobticas da razo, sabia gozar da ingenuidade infantil
dos coraes simples.
15

O velho pescador Giovanni Spadaro dizia dele:


- S um homem honesto pode rir assim.
Balanando-se no barco, sobre a vaga azul e transparente como o cu, Lnine
aprendia a pescar a dedo, com o fio sem cana de pesca. Os pescadores explicavamlhe que era preciso puxar logo que o dedo sentisse tremer a linha.
- Cosi: Drin, drin. Capisce?
Um peixe ferrou imediatamente, ergueu-o e gritou com o entusiasmo de uma criana,
o arrebatamento de um caador:
- Ah, ah! Drin-drin!
Os pescadores explodiram num riso ensurdecedor e alegre, tambm eles como
crianas, e alcunharam o pescador:
- Signor Drin-drin.
Quando se foi embora perguntavam muitas vezes por ele:
- Como vai o senhor Drin-drin? O czar no o vai prender, hem?
Plekhanov tambm veio a Capri, mas no me recordo se foi antes ou depois de
Lnine.
Vrios exilados que viviam em Capri o escritor N. Oliguer, Lorenz-Metner,
condenado morte por ter organizado uma insurreio em Sotchi, Pavel Vigdortchik
e, creio, outros dois ainda queriam falar com Plekhanov, mas ele recusou: estava no
seu direito, estava doente e tinha vindo descansar. Mas Oliguer e Lorenz disseram-me
que o tinha feito sob uma forma muito desagradvel para eles. O nervoso Oliguer
afirmava que Plekhanov tinha falado do seu cansao da abundncia de pessoas
desejosas de falar, mas incapazes de agir. Estando em minha casa, recusou-se
efetivamente a ver fosse quem fosse da colnia de emigrados do lugar; Vladimir Ilitch
viu toda a gente. Plekhanov no perguntava nada, j sabia tudo e dizia-o ele prprio.
Muito dotado, russa, educado europeia, gostava de brilhar com uma boa piada;
creio que era justamente para fazer boas piadas que ele sublinhava cruelmente os
defeitos dos camaradas estrangeiros e russos. Parecia-me que as suas piadas nem
sempre eram conseguidas; a memria s guardou estas: Mehring, o
imoderadamente moderado; Enrico Ferri um impostor; ele no tem nem uma
grama de ferro. E o resto, do mesmo gnero. Em geral, mostrava-se condescendente
com as pessoas, no como um deus, bem entendido, mas algo semelhante. Escritor
extremamente dotado, fundador do partido, despertou em mim um profundo
respeito, mas no simpatia. Havia nele demasiado aristocratismo. Talvez me
engane no meu julgamento. No tenho especial afeio pelos erros, mas, tal como
todos os homens tambm me engano. Um facto incontroverso este: raramente
encontrei dois homens to diferentes como Plekhanov e Lnine. E isso natural: um
16

acabava a sua obra de destruio do velho mundo, o outro j tinha comeado a


edificar o mundo novo.
A vida organizada com uma habilidade to diablica, que se no se sabe odiar,
impossvel amar sinceramente. S por si, esta necessidade de desdobrar a alma, que
deforma fundamentalmente o homem, essa lei do amor atravs do dio condena
destruio as condies atuais da existncia.
Na Rssia, nesse pas onde se prega a necessidade do sofrimento como uma panaceia
para a salvao da alma, nunca encontrei, nunca conheci quem sentisse to
profundamente, to fortemente como Lnine, dio, averso e desprezo pela
infelicidade, o envilecimento, o sofrimento dos homens.
Esses sentimentos, esse dio pelos dramas e pelas tragdias da vida, erguem muito
alto, a meus olhos, Vladimir Lnine, homem de um pas onde se escrevem os mais
belos evangelhos para glorificar e santificar o sofrimento e onde os jovens aprendem
a viver em livros cheios de descries, no fundo montonas, de dramas quotidianos,
mesquinhos. A literatura russa a mais pessimista da Europa; entre ns todos os
livros tratam apenas um nico assunto: como sofremos, na nossa juventude e na
idade madura, pela falta de razo, pelo jugo da autocracia, por causa das mulheres,
pelo nosso amor ao prximo, por causa da m organizao do universo; na nossa
velhice, com a conscincia dos erros cometidos na nossa vida, com a falta de dentes,
com as ms digestes e com a obrigao de morrer.
Qualquer russo que tenha cumprido um ms de priso por poltica, ou vivido um
ano no exlio, considera um dever sagrado gratificar o seu pas com um livro de
memrias sobre os seus sofrimentos. E ningum, at agora, pensou em escrever um
livro acerca do modo como conseguiu regozijar-se toda a vida. E como o russo tem o
hbito de inventar uma vida a si mesmo, mas no sabe muito bem realiz-la, muito
provvel que um livro sobre uma vida feliz lhe ensinaria a inventar uma vida desse
tipo.
Para mim, o que havia de excecionalmente grande em Lnine, era precisamente esse
sentimento de dio implacvel, inextinguvel, para com as infelicidades dos homens,
a sua f extraordinria na verdade de que a infelicidade no a base imutvel da vida,
mas sim uma ignomnia que os homens devem e podem varrer para longe deles.
Chamarei a esse trao fundamental do seu carter um otimismo militante de
materialista. Era ele que atraa especialmente a minha alma para esse homem,
Homem com maiscula.
Em 1917-18, as minhas relaes com Lnine estavam longe de serem tal como eu as
teria desejado, mas no podia ser de outro modo.
Era um homem poltico. Possua perfeitamente essa preciso, essa agudeza de olhar
indispensvel ao piloto de um barco to grande, to pesado, como a Rssia
camponesa.

17

Tenho pela poltica uma averso orgnica e no creio nada na razo das massas em
geral, nem das massas camponesas em especial. A razo que no organizada pela
ideia, no ainda a fora que fornece vida um elemento criador. Na razo da massa
no h ideia enquanto ela no possui conscincia da comunidade dos interesses de
todos os indivduos.
Durante milnios, o que a fez viver foi a aspirao a uma vida melhor, mas essa
aspirao criou-lhe na carne os gananciosos que a escravizam e vivem do seu sangue,
e ser assim tanto tempo quanto o preciso para que compreendam que no mundo h
somente uma nica fora capaz de a libertar do cativeiro onde a mantm os
ambiciosos: a fora da verdade de Lnine.
Quando em 1917, Lnine chegou Rssia e publicou as suas teses, pensei que ele
sacrificava aos camponeses russos todo o exrcito, insignificante em nmero, mas
heroico, dos operrios politicamente educados, e todos os intelectuais sinceramente
revolucionrios. Essa fora atuante, nica na Rssia, ia ser lanada como um
punhado de sal no pntano inspido do campo; ali fundiria, deixar-se-ia absorver sem
deixar rasto, sem ter mudado nada do esprito, dos costumes e da histria do povo
russo.
Os intelectuais da cincia e das tcnicas e, de um modo geral, os intelectuais
qualificados eram, na minha opinio, essencialmente revolucionrios e constituam,
com os intelectuais operrios socialistas, a fora mais preciosa que a Rssia tinha
amassado. Na Rssia de 1917, eu no via outra fora capaz de tomar o poder e de
organizar o campesinato. Mas essa fora, insignificante em nmero e fragmentada
por contradies, no podia levar a cabo a sua tarefa seno com a condio de estar
solidamente e intimamente unida. Tinha diante de si uma misso grandiosa: triunfar
sobre a anarquia do campo, educar a vontade do aldeo, ensin-lo a trabalhar
inteligentemente, transformar-lhe a explorao agrcola e, deste modo, impulsionar
rapidamente o pas; nada disso se torna possvel se os instintos do campo no forem
submetidos razo organizada da cidade. Eu considerava que a primeira tarefa da
revoluo era a de criar condies que favorecessem o impulso das foras culturais no
pas. Foi com esse objetivo que propus abrir em Capri uma escola para os operrios, e
durante esses anos de reao, de 1907 a 1913, apliquei-me, na medida das minhas
foras, a fazer subir de qualquer maneira o moral dos proletrios.
Foi com essa finalidade que, imediatamente aps a revoluo de fevereiro, se fundou
na primavera de 1917 a Associao livre para o desenvolvimento e a propagao
das cincias positivas, instituio que tinha como tarefa, por um lado, organizar na
Rssia institutos de pesquisas cientficas, e por outro, vulgarizar largamente e
constantemente conhecimentos cientficos e tcnicos, nos meios operrios. cabea
dessa associao tinham-se colocado sbios eminentes, membros da Academia das
Cincias, tais como V. Steklov, L. Tchugaw, Fersman, S. Kostytchev, A. Petrovski e
outros. Recolhiam-se fundos ativamente. S. Kostytchev j estava procura de um
local para a instalao de um instituto de zoologia e botnica.
Para melhor compreenso direi que eu tinha sido, toda a minha vida, oprimido pela
predominncia esmagadora do campo ignorante sobre a cidade, pelo individualismo
18

animal do campons e a quase completa ausncia nele de emoes sociais. A ditadura


de operrios politicamente instrudos, estreitamente unidos aos intelectuais da
cincia e da tcnica, era, na minha opinio, a nica sada possvel para aquela
situao difcil, particularmente agravada pela guerra, que tinha agravado ainda mais
a anarquia dos campos.
Eu no estava de acordo com os comunistas quanto apreciao do papel dos
intelectuais na revoluo russa preparada precisamente por eles dos quais faziam
parte igualmente todos os bolcheviques que educaram centenas de operrios num
esprito de herosmo social e de alta intelectualidade. Os intelectuais russos
cientistas e operrios foram, so e sero por muito tempo ainda, o nico cavalo de
trao, atrelado ao pesado carro da histria russa. Apesar de todos os abanes e
impulsos que tm suportado, a razo das massas populares mantm-se ainda como
uma fora que tem de ser dirigida de fora.
Assim pensava eu h treze anos e assim me enganava. Seria bom poder suprimir essa
pgina das minhas memrias. Mas o que a pena escreveu nem um machado poder
apagar. Alm disso ns tiramos ensinamentos dos nossos erros, como Lnine
dizia frequentemente. Que os leitores conheam, pois, o erro que cometi. Possa ele
servir de lio aos que tm tendncia a tirar das suas observaes, concluses
apressadas.
Evidentemente, aps uma srie de sabotagens infames da parte de certos
especialistas, fui obrigado a rever a minha atitude relativamente aos trabalhadores da
cincia e da tcnica. Essas revises so penosas sobretudo quando j no se novo.
A profisso dos honestos chefes do povo de uma dificuldade sobre-humana.
verdade que a resistncia revoluo que Lnine chefiava, tinha sido mais
largamente e mais fortemente organizada. Alm do mais, necessrio ter em conta o
facto de que, com o progresso da civilizao, o preo da vida humana desce
manifestamente, o que atesta indiscutivelmente o desenvolvimento, na Europa
Moderna, da tcnica da destruio dos homens e do gosto por esse gnero de
ocupao. Mas, digam-me em conscincia: a que ponto justificada, e no
demasiado odiosa, a hipocrisia desses moralistas, que falam da ferocidade
sanguinria da revoluo russa, depois de eles prprios, durante os quatro anos da
infame carnificina europeia, no s no terem piedade dos milhes de homens que
exterminavam, mas ainda os excitaram por todos os meios at vitria total dessa
guerra ignbil? Hoje, as naes civilizadas esto desfeitas, esgotadas, regressam
barbrie; venceu a loucura universal; os seus apertados ns estrangulam os homens
at hoje.
Muito se falou e escreveu sobre a crueldade de Lnine. Evidentemente, no me posso
permitir a ridcula falta de tato de o defender contra a mentira e a calnia. Sei que em
poltica os filisteus fizeram da mentira e da calnia um mtodo legtimo, um processo
corrente de luta contra o inimigo. Entre os grandes homens deste mundo, talvez no
se encontre um nico que no se tenha tentado arrastar pela lama. notrio.

19

Por outro lado, todos os homens tm tendncia, no s a fazer baixar at ao seu nvel
de compreenso os homens eminentes, mas tambm a calc-los aos ps, nessa lama
movedia e envenenada que eles intitulam, depois de a terem criado, a vida
quotidiana.
Lembro-me, com desgosto, do seguinte facto: em 1919, em Petersburgo, reuniu-se o
congresso dos camponeses pobres. Vrios milhares de camponeses vieram das
provncias do norte da Rssia, e algumas centenas foram alojados no Palcio de
Inverno dos Romanov. Terminado o Congresso e uma vez regressados esses hspedes
s suas terras, verificou-se que eles tinham sujado no s as banheiras do palcio,
mas tambm uma enorme quantidade de preciosos vasos de Svres, de Saxe e do
Oriente, utilizando-os como vasos de noite.
No tinham sido forados a isso pela necessidade: os gabinetes sanitrios do palcio
estavam em perfeita ordem e a canalizao funcionava. No, esse vandalismo era a
expresso do desejo de estragar, de envilecer as belas coisas. Durante as duas
revolues e a guerra, observei centenas de vezes entre os homens essa tendncia
obscura e rancorosa para quebrar, desfigurar, escarnecer, aviltar o belo.
No se deve pensar que o meu ceticismo em relao ao campons que me leva a
sublinhar a conduta daqueles congressistas; no, eu sei que esse desejo doentio de
manchar o que belo afeta igualmente certos grupos de intelectuais, os dos exilados,
por exemplo, que parecem acreditar que pelo facto de j no habitarem na Rssia,
no existe j nesta nada de bom.
Este desejo feroz de danificar objetos de uma beleza excecional tem a mesma origem
que o ignbil desejo de rebaixar a todo o custo um homem que est acima do normal.
Tudo o que sai da estrita normalidade impede os homens de viver como querem. Os
homens aspiram se que tm alguma aspirao , no a uma alterao
fundamental dos seus hbitos sociais, mas apenas ao seu alargamento. O grito e o
clamor essenciais da maioria : No nos impeam de viver conforme os nossos
hbitos!
Vladimir Lnine o homem que impediu as pessoas de viverem a sua vida habitual,
como ningum o tinha sabido fazer at a.
O dio que a burguesia mundial tem por ele expe-se odiosamente, as suas manchas
lvidas e pestilenciais brilham por toda a parte com reflexos evidentes. Odioso em si
mesmo, este dio mostra-nos at que ponto grande e terrvel, aos olhos da
burguesia mundial, Vladimir Lnine, inspirador e chefe dos proletrios de todo o
mundo. Ele j no existe fisicamente, mas a sua voz faz-se ouvir cada vez mais forte,
mais vitoriosa para os trabalhadores do globo, e no existem stios na terra onde essa
voz no estimule a vontade do povo operrio em fazer a revoluo, em criar uma vida
nova, em edificar um mundo de homens iguais. Os discpulos de Lnine, os herdeiros
da sua fora, trabalham para uma grande obra, cada vez com mais segurana, firmeza
e sucesso.
A vontade de vida que nele se manifestava com intensidade e o seu dio ativo pelos
horrores da existncia encantavam-me. Eu admirava a paixo juvenil que ele punha
20

em tudo o que fazia. A sua capacidade sobre-humana de trabalho pasmava-me. Os


movimentos eram suaves, corretos, e o gesto, raro mas seguro, harmonizava-se
perfeitamente com a sua linguagem, avara de palavras, mas rica de pensamentos. E
no rosto, de tipo mongol, brilhavam e flamejavam aqueles olhos agudos de
combatente infatigvel contra a mentira e os males da vida; chamejavam,
pestanejavam, sorrindo ironicamente ou faiscando de clera. O brilho daqueles olhos
conferia s suas palavras ainda mais ardor e limpidez.
Por vezes eu tinha a impresso de que a indomvel energia do seu esprito jorrava-lhe
dos olhos, como fascas, e que, carregadas com essa energia, as palavras brilhavam no
ar. A linguagem dele dava sempre a sensao fsica de uma verdade irrefutvel.
Era estranho e inslito ver Lnine passear no parque Gorki, a tal ponto a sua imagem
se tinha confundido com a de um homem sentado na ponta de uma longa mesa,
sorridente, com os seus olhos vigilantes de piloto, dirigindo com conhecimento de
perito, com destreza as discusses dos seus camaradas, ou ento, de p, em cima de
um estrado, a cabea atirada para trs, dirigindo multido atenta, aos olhos vidos
dos homens esfomeados de verdades, palavras simples e claras.
Elas faziam-me sempre lembrar o brilho frio dos pedaos de metal.
Dessas palavras nascia, com uma surpreendente simplicidade, a imagem
artisticamente modelada da verdade.

21