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Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

Captulo 1
Disputas tericas e lutas efetivas: a
poltica

AFIRMAR QUE OS movimentos sociais lutaram e lutam por


um estatuto poltico, e tomar essa afirmao como pressuposto das
anlises, necessariamente conduz a discusso a refletir sobre o conceito de poltica. Nessa perspectiva, o que se inicia agora uma
reflexo muito breve sobre a polissemia desse conceito, revelada,
em primeira instncia, pelas disputas entre algumas apropriaes
que dele fazem diferentes matrizes tericas. Essa discusso ser
toda referenciada, nas notas que seguem, pela noo de poltica em
Hannah Arendt e a apropriao que fao dela. O debate sobre o
conceito de poltica extenso e difcil, at porque, como afirma
Colliot-Thlne, ele coloca em questo no opinies sobre determinado conjunto de questes, mas os pilares que oferecem subsdio
para que se pense sobre elas:
evidentemente arriscado comprometer-se com uma determinada definio
de poltica, mesmo que essa definio seja limitada compreenso moderna
do que poltica quer dizer. Esse conceito ele mesmo objeto de discusso,
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Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

discusso na qual se reflete a diversidade de abordagens e tradies que contriburam para a redao dos textos do corpus da Filosofia Poltica ou da
teoria poltica moderna. Entre Hegel e Tocqueville, os filsofos contratualistas
e Marx, Rousseau e Hannah Arendt, as divergncias no dizem respeito
to-somente s respostas que seriam dadas a um conjunto de questes sobre
as quais existiria concordncia geral. As questes diretrizes variam, e tanto
a localizao da poltica (notadamente sua relao com o econmico e o
social) quanto suas implicaes (a liberdade, a emancipao, o poder?) so
interpretadas diferentemente de um autor para outro, a ponto de desencorajar
toda tentativa de caracterizao unvoca de um conceito de poltica que
seria prprio dos modernos. (COLLIOT-THLNE, 1999, p. 7, destaques
no original).

Mais do que compreender aqui, portanto, os significados que


cada matriz terica d ao conceito, em profundidade, pretendo a
seguir apenas apresentar algumas reflexes que, por um lado norteiam
o uso do conceito nesse livro, bem como a apropriao que dele se faz
para pensar sobre as trajetrias dos movimentos sociais analisados,
mas por outro constatam sua polissemia, que rebate de forma interessante nas lutas efetivas travadas por esses sujeitos. A hiptese que
atravessa a discusso, assim, sugere que a disputa sobre o conceito
de poltica no campo terico reflete luta poltica efetiva travada hoje
na sociedade. O presente captulo tem, nessa perspectiva, o objetivo
duplo de, por um lado, situar melhor os pressupostos tericos que
utilizo ao longo dos captulos seguintes, e por outro, procurar relacionar as significaes que recebe a poltica, na teoria, a concepes de
mundo distintas, que atravessam diferentes esferas da vida social, e
que portanto mediam as lutas efetivas que os movimentos sociais
empreendem.
Mais especificamente, as notas que seguem pretendem situar
as principais questes da proposta bastante original de Hannah
Arendt para pensar a poltica, as diferentes clivagens e categorias
que seu pensamento coloca teoria poltica, e as relaes mais gerais
delas com as experincias analisadas, que me levaram a utilizar a
referncia terica arendtiana nas anlises desse livro. Comentarei tam62

Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

bm, sempre que possvel, semelhanas e diferenas do pensamento


da autora em relao a outras propostas para se pensar a poltica,
especialmente o marxismo, e algumas de suas interpretaes, como a
de Gramsci, porque essas so duas matrizes importantes na literatura especfica sobre os movimentos sociais, como vimos. A discusso
sobre a poliarquia, feita na Introduo, tambm auxiliar aqui, em
determinados momentos, a pensar sobre as noes de poltica que
traz a tradio norte-americana da Cincia Poltica, bastante disseminada hoje. E por fim, tambm de modo rpido, guardo espao
para a contribuio que vejo nas propostas de Jacques Rancire,
filsofo francs contemporneo, para o debate sobre os movimentos
sociais e a poltica.
O final da dcada de 1990, nas periferias dos grandes centros
urbanos, relatado como um momento de crise e de radicalizao de
excluses, a despeito da tradio privatista e autoritria que sempre
foi caracterstica da textura social brasileira. Os ltimos anos, tambm por isso, trouxeram uma inflexo importante na atuao dos
movimentos sociais, o que est muito presente nos dados coletados.
Creio que refletir sobre essa novidade a partir da poltica, que o
objetivo principal desses sujeitos, pode revelar campo analtico interessante para pensar sobre os movimentos sociais hoje, e isso que
esse primeiro captulo pretende oferecer de subsdio aos demais.

A poltica em Hannah Arendt


Hannah Arendt trabalha desde o desafio de teorizar a partir
de uma experincia de totalitarismo, termo ao qual Bobbio (1986)
atribui o desenvolvimento a ela mesma, para exprimir o profundo
gerenciamento da vida humana levado a termo pelos nazistas. Para
Arendt o nazismo tentava realizar uma administrao do mundo,
nas mais diferentes esferas da ao humana, o que, em sua viso,
contribuiu para extirpar as possibilidades da constituio de uma
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Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

esfera pblica, em sua poca, pela anulao da poltica que causava.


O esforo da autora centrado inicialmente na anlise desse momento histrico, e mais do que isso, na perspectiva de pensar teoricamente suas implicaes. Sob as reflexes, certamente, Arendt est
preocupada com as formas de se recomear a poltica, mesmo nessas
experincias extremas, para alcanar um mundo habitvel. A questo central que seu pensamento introduz, dado isso, parece-me procurar pelas alternativas reais de reverter o quadro imposto pelo
nazismo, de forma a tornar mais humana a vida de homens e mulheres. Ao perceber, com seu senso crtico acurado, o quanto o mundo
poltico vinha sendo negado na modernidade, que oferecia como norma de vida a sociedade de massas e a ascenso da esfera social,
Arendt decide centrar seus esforos tericos ao entendimento da vita
activa, da esfera da ao humana, que ela denomina mesmo de condio humana.
O impacto da experincia nazista foi muito forte na vida de
Arendt e rebateu decisivamente em sua produo intelectual. Para a
autora, a excluso produzida no nazismo foi um fenmeno novo, comparvel barbrie de tempos pr-modernos, mas mais assustador, na
medida em que ressurgia no bero da intelectualidade e das artes
ocidentais, em plena modernidade, paradoxalmente como um de seus
produtos. Essa novidade causou para a autora reflexo aprofundada
sobre os eventos a que o mundo assistia, e lhe espantou a perplexidade e omisso com que todos, e ela no poupa os prprios judeus,
puderam assistir eliminao de seis milhes de pessoas.
O nazismo rompia, para Hannah Arendt, com toda possibilidade de modernidade poltica, e portanto com as idias de igualdade
e justia comuns, de direitos e de cidadania. Seu impacto era drstico porque gerava, a partir dessa ruptura, um rompimento tambm
radical com a idia central da poltica, inspirada na tradio clssica,
que a da circulao livre da palavra pblica, do debate conflitivo,
dos dilogos entre comunidades polticas. Esses dilogos, para a au64

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tora, que fazem aparecer, como seu resultado, a capacidade de


julgar. O fazem na medida em que propiciam que se visite a cabea
do outro, e se consiga compreender o fundo de suas razes. Os critrios retirados desse processo dialgico so compartilhados, e sempre
se referem a um mundo mais ampliado, pois so fruto de um aprendizado poltico feito de modo coletivo. Se eliminados esses dilogos,
portanto, elimina-se com eles a constituio de critrios que permitam discernir sobre o que e o que no plausvel na vida. A privao drstica da poltica durante o nazismo, para Hannah Arendt, foi
portanto o que permitiu que eventos absolutamente implausveis, inclusive os genocdios, fossem praticados de modo oficial, e com o
consentimento de muitos. Eliminados os espaos compartilhados de
entendimento da vida, espaos pblicos portanto, elimina-se a prpria poltica e a possibilidade de fundao do que a autora chama de
mundo comum.1

A metfora dos tempos sombrios


Os tempos de nazismo, assim, foram tempos em que o silncio
poltico se tornou absolutamente organizado. Tempos sombrios, na
Importante notar que mundo para a autora no sinnimo de sociedade, ou de conjunto de instituies, ou menos ainda fundado sociologicamente, em termos como Estado, sociedade civil etc. Mundo o conjunto de espaos entre as pessoas (ARENDT,
1987, p. 36), e o mundo s se concretiza, s se realiza pela fala humana no espao
pblico (ARENDT, 1987, p. 31). A autora no formula uma idia idealizada de mundo
comum, mas a fundamenta na experincia humana concreta, o que permite que ela afirme
que: embora o mundo comum seja o terreno comum a todos, os que esto presentes
ocupam nele diferentes lugares. [...] Ser visto e ouvido por outros importante pelo fato
de que todos vem e ouvem em ngulos diferentes. este o significado da vida pblica.
[...] Nas condies de um mundo comum, a realidade no garantida pela natureza
comum de todos os homens que o constituem, mas sobretudo pelo fato de que, a despeito
de diferenas de posio e da resultante variedade de perspectivas, todos esto sempre
interessados no mesmo objeto. Quando j no se pode discernir a mesma identidade do
objeto, nenhuma natureza humana comum, e muito menos o conformismo artificial de uma
sociedade de massas, pode evitar a destruio do mundo comum (ARENDT, 2001, p. 67).
1

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Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

forte metfora arendtiana,2 que remete aos perodos em que o mbito


pblico se torna obscurecido, em que h pouqussima identificao
do outro como uma alteridade, em que pouco se distingue e portanto
em que poucas so as chances de criao de dilogos livres entre as
pessoas. Tempos em que se perde a noo de que se vive em um
mundo ampliado, em que no se consegue vislumbrar as alternativas
e a pluralidade presentes no mundo, em que se anula a esfera pblica e resta para a vida dos homens apenas o mbito privado. A imagem que a autora descreve, caracterizando a excluso que se produz
em perodo como esses, a de um anel de ferro enorme, que se fecha
de fora para dentro, comprimindo os indivduos em seu interior, de
tal modo e tanto que sejam eliminadas completamente as distncias
entre eles, impedindo que se vejam e se reconheam, impedindo que
suas palavras circulem, e portanto projetando-os a uma semelhana
profunda entre si. Tempos de sociedade de massas. As pessoas tornam-se to iguais, seus comportamentos so determinados por rotinas to rgidas e elas so to homogneas, que no h espao entre
elas para que se demonstre a pluralidade da vida.
Na ausncia desses espaos por muito tempo, para Hannah
Arendt, o prprio mundo que desaparece. Essa situao, radical,
a que Arendt chama de solido, que para ela no se refere ao fato de
estar desacompanhado, mas a uma profunda ausncia, em ltima
instncia, de um mundo organizado em que circulem indivduos e
grupos.3 Ou seja, para Arendt, o que o nazismo fazia era cuidar de
destruir as possibilidades de fundao de um mundo comum pelo
deslocamento da poltica, o que obscurecia os espaos pblicos.
2

ARENDT (1987, p. 20).

A autora se refere ao homem da sociedade de massas, mas tambm ao homem da


sociedade moderna, e retira dele o que considera uma caracterstica importante: sua
solido e solido no nem isolamento nem estar desacompanhado; mas se expressa
nesse homem da massa pela sua capacidade de consumo aliada inaptido para julgar
ou mesmo distinguir e, sobretudo, seu egocentrismo e a fatdica alienao do mundo
(ARENDT, 2001b, p. 250-1).
3

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sempre bastante arriscado transpor categorias de anlise de


um momento histrico a outro, e mais ainda em se tratando de anlises elaboradas a partir de momento to especfico quanto a experincia totalitria, na Alemanha, na primeira metade do sculo XX. Ao
utilizar-me de categorias arendtianas nesse livro, portanto, o que busco
no comparar um perodo a outro, mas apenas resgatar alguns pressupostos de anlise, que colocam a poltica em seu centro, para se
pensar sobre os movimentos sociais em sua trajetria recente, na busca pela poltica. E pensar sobre a poltica em tempos neoliberais,
agora sim, permite algumas relaes com os fenmenos tericos que
Arendt descrevia, de modo inconteste. O trecho abaixo sintetiza a
metfora que faz essa ponte:
Se a funo do mbito pblico iluminar os assuntos dos homens, proporcionando um espao de aparies onde podem se mostrar, por atos e palavras,
pelo melhor e pelo pior, quem so e o que podem fazer, as sombras chegam
quando essa luz se extingue por fossos de credibilidade e governos invisveis, pelo discurso que no revela o que , mas o varre para sob o tapete.
(ARENDT, 1987, p. 8)

A metfora dos tempos sombrios interessa, assim, por possibilitar reflexo sobre as dificuldades que os tempos atuais impem aos
movimentos sociais, no caso especfico desse texto, para que tenham
acesso ao mbito pblico. E evidente ainda que a metfora tambm
pode aludir ao contexto de privatividade inconteste dos dias de hoje,
que produz simulacros de espaos pblicos nas sociedades e invisibilidade dos setores que as comandam.
A metfora arendtiana dos tempos sombrios pode fazer pensar, ainda, sobre algumas comunidades humanas contemporneas,
porque para a autora, as conseqncias desses tempos, quando prolongadas, incluem o surgimento de uma humanidade de tipo especfico. Uma humanidade pria, reflexo imediato desse obscurecimento
dos espaos pblicos, e do isolamento simultneo da poltica. Para
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Hannah Arendt, em uma formulao tambm muito expressiva, a principal caracterstica do totalitarismo, que radicalizou esse processo, foi a
produo de seres humanos suprfluos. Suprfluos porque desinteressantes para o mundo, suprfluos porque deixaram de habitar um
mundo comum, de compartilhar o mundo em sua pluralidade. Arendt
descreve evento que chama de perda radical de mundo, de cosmos,
e isso referido por ela como uma forma de barbarismo.4 Para a
autora, foi esse o processo que fez com que fosse, em dado momento,
considerado plausvel o fenmeno da eliminao em massa dos judeus.5
O silncio poltico de um indivduo ou de uma comunidade, no
pensamento arendtiano, representa, portanto, muito mais do que o encolhimento de suas liberdades e de seus movimentos. Representa uma perda para o mundo, na medida em que se retira dele parte das distncias
entre os seres humanos, distncias que o compem. Impressiona a autora
a imobilidade inclusive das comunidades judaicas perante a eliminao
desses espaos no nazismo, o que lhe causou em vida uma srie de
problemas. Hannah Arendt se refere a uma emigrao interna6 nesses casos, a um isolamento poltico, que na falta de outras possibilida4

ARENDT (1987, p. 21).

O surgimento da possibilidade de eliminao fsica e em massa de seres humanos , para


Arendt, a demonstrao radical da ausncia de cosmos, que se funda na ausncia de comunidades polticas que ofeream a esses seres um lugar no mundo. Sem esse lugar em um
mundo comum, podem ser eliminados e sua eliminao no sentida, nem debatida. Essa
parece ser uma forma de anlise coerente, e eminentemente poltica, que poderia tambm
ser feita, mas em geral no , para tratar de inmeros fenmenos semelhantes, ainda hoje,
como por exemplo os massacres de milhares de muulmanos no Gujarat, na ndia, ano
passado, ou os mais de 30 milhes de mortos por HIV na frica, apenas em 2001.
5

6
Arendt se refere a este fenmeno curiosamente ambguo. De um lado, significava que
havia pessoas dentro da Alemanha que se comportavam como se no pertencessem ao
pas, que se sentiam como emigrantes; por outro lado, indicava que no haviam realmente
emigrado, mas se retirado para um mbito interior, na invisibilidade do pensar e do sentir (ARENDT, 1987, p. 26). Para que no parea uma afirmao insensata, a autora
acrescenta que: a fuga do mundo em tempos sombrios de impotncia sempre pode ser
justificada, na medida em que no se ignore a realidade, mas constantemente reconhecida como algo a ser evitado (op. cit. p. 29).

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des de entendimento ampliado, foi inclusive compreendido como virtude. essa fuga do mundo, que sempre pode ser justificada, mas no
desejvel, a autora atribui o surgimento de sentimentos privados de
humanitarismo, um calor nas relaes humanas que, apesar de representar uma grande coisa, reflexo da desnecessidade de uma preocupao pelo mundo,7 o que ela chama de perda de mundanidade, o
privilgio exclusivo dos povos prias.8 Para Arendt, os sentimentos
que predominam nesse perodo, o medo, a esperana, a compaixo,
so sentimentos apolticos, que conduzem mudez, ao silncio. So
sentimentos que desviam e encolhem o sentido real do mundo.9
Esse conjunto de referncias e categorias oferecem duas contribuies relevantes a esse livro. Por um lado situam o pensamento
arendtiano em seu contexto de produo, e conduzem a reflexo
poltica, delineando seus elementos centrais para a autora. Isso ser
relevante a seguir, para que se contraponha a noo de poltica em
Hannah Arendt aos conceitos de poltica em outras matrizes tericas, possibilitando a reflexo sobre a polissemia dessa noo. Por
outro lado, evidente que as referncias citadas acima, quase que
invariavelmente, podem ser lidas como que se referissem aos fenmenos gerais observados nas periferias urbanas na virada do sculo,
analisadas assim sob o prisma da poltica. Se a transposio simples
de um contexto analisado a outro evidentemente problemtica, o
modo terico de pensar a poltica em Hannah Arendt, desde as referncias citadas acima, me parece ainda muito revelador para se pensar os movimentos populares urbanos recentemente.
A experincia subjetiva de desnecessidade, aparente, do pblico (OLIVEIRA, 2000,
p. 57), pensada para os tempos neoliberais, representa, na minha interpretao, o mesmo
fenmeno.

ARENDT, 1987, p. 21-2.


So elogiados pela autora, em contrapartida, os homens que, nesses perodos difceis,
ao invs de se retirarem do mundo para o eu, retiram-se para o pensar prprio e livre,
mantendo uma liberdade que subjaz ao seu pensamento e sua ao, a liberdade de
movimento (ARENDT, 1987, p. 18).
8
9

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E finalmente, pela passagem por essas referncias fundamentais, surge a noo a ser enxergada com mais profundidade no pensamento de Arendt, ou seja, sua bastante prpria noo de poltica,
que tem como elementos constitutivos as idias de liberdade, de espao pblico e de palavra, discurso. Para Arendt, poltica refere-se a
nada mais do que se relacionar com o mundo. Pensar, falar e agir
livremente no espao pblico. A palavra poltica, e proferida por
indivduos que pensam, que refletem e que por isso habitam o mundo. A palavra poltica est para Arendt em permanente disputa pblica; a conversa, o dilogo que faz o sentido real dessas palavras
aparecerem e, portanto, realiza o prprio sentido do mundo.
A noo de poltica em Hannah Arendt, desse modo, apresenta divergncias importantes em relao a outras tradies tericas
que tratam do conceito. Arendt nega de modo absoluto o entendimento da poltica como gesto, como administrao de conflitos, como
estando ligada governabilidade, ou restrita chamada sociedade
poltica. Sua ruptura com as vertentes da cincia poltica americana, de tradio utilitarista (institucionalistas, rational choicers,
pluralistas etc.), frontal, seria desnecessrio dizer. O pensamento
de Hannah Arendt tambm procura negar a tradio que pensa na
inescapabilidade das determinaes estruturais, e enxerga a ao humana como artfice da produo dos fenmenos histricos. Para pensar sobre perodos como o contemporneo, em que parecem estar se
radicalizando dicotomias privadas entre o bem e o mal como
fossem critrios de julgamento pblico, colocar a poltica arendtiana
no centro das anlises parece se mostrar interessante.
Para os interesses desse livro, creio ser relevante percorrer alguns dos argumentos da autora para pensar esse conceito central,
tentando relacionar esses argumentos a outras matrizes tericas, especialmente as que subsidiam, como foi visto na Introduo, autores
que representam matrizes de pensamento e julgamento dos papis
desempenhados pelos movimentos sociais nas ltimas dcadas, espe70

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cialmente no Brasil. O que segue agora, ento, uma passagem muito


rpida por pontos dessas divergncias ou polmicas tericas, no dilogo das proposies arendtianas com outras teorias, na medida estrita em que esses pontos produzam reflexes que sero utilizadas
nos captulos que seguem. Entender de onde partem as anlises ajuda a situar melhor a discusso e a heterogeneidade dos julgamentos
da literatura sobre esses sujeitos histricos, bem como a delimitar os
campos de anlise aqui pretendidos.

Poltica e liberdade
A poltica no est fundamentada, como as demais categorias
do pensamento arendtiano, nas categorias sociolgicas, comumente
utilizadas em outras teorias. A autora rompe com as noes de poltica tradicionais das cincias sociais, especialmente da cincia poltica, e procura recortar criteriosamente o conceito, remetendo-se para
tanto ao perodo clssico e filosofia desse perodo. A poltica em
Hannah Arendt tem como terreno fundamental, por essa referncia,
o espao pblico, que se funda entre os homens que debatem, numa
relao intersubjetiva e mesmo intrasubjetiva. Nesse raciocnio, uma
pessoa sozinha pode passar muito tempo em dilogos com o mundo,
refletindo sobre ele, fundando-o e realizando-o a cada momento, pelo
seu livre pensar; e uma comunidade toda pode se isolar, emigrar
internamente, e perder radicalmente o mundo, no sentido mencionado. A poltica , para a autora, a permanncia de um ato fundador,
a fundao permanente da liberdade.
A liberdade, em Hannah Arendt, s aparece na convivncia
dos homens com seus pares, s vivida no contato com os outros.
Estabelece-se, portanto, divergncia em relao a toda uma tradio
filosfica, que enxerga a liberdade como a capacidade de se fazer o
que se deseja, e que para tanto a coloca como parte da vita contemplativa. Para essa tradio, liberdade confunde-se com o sentir-se
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livre, mesmo que a partir do isolamento do mundo. A liberdade desse sentir no necessita de rebatimentos nas experincias cotidianas.
Para Kant, em quem Arendt se inspira, ao contrrio, a condio
mundana pr-requisito da liberdade, que a razo de ser da poltica.10 Se ser livre no to absoluto na experincia cotidiana como o
sentir-se livre na intimidade, isso que se busca e, alm do mais,
isso que faz sentido para o mundo. A liberdade, em Hannah Arendt,
que portanto se conquista pelo alcance de um mundo politicamente
organizado, tem como pr-requisitos a liberao das necessidades da
vida corporal, a companhia de outros homens em mesmo estado, e
um espao pblico comum para que estes homens se encontrem.

Poltica e conflito
Em Hannah Arendt a poltica fundada sobre um terreno
agonstico, termo que se refere tanto arte dos atletas gregos, aos
combates atlticos pblicos na Grcia antiga, quanto, j de modo
metafrico, para exprimir a forma de controvrsia de que usavam os
antigos dialticos, que consistia em buscar o melhor modo para fazer
valer suas opinies.11 Ou seja, em Arendt o espao pblico, terreno
da poltica, espao para que se demonstrem as virtudes de quem
debate, atravs do conflito que necessariamente atravessa as opinies
10
A liberdade, alm disso, no apenas um dos inmeros problemas e fenmenos da
esfera poltica propriamente dita, tais como a justia, o poder e a igualdade; a liberdade
[...] na verdade o motivo por que os homens convivem politicamente organizados. Sem
ela, a vida poltica como tal seria destituda de significado. A raison dtre da poltica a
liberdade, e seu domnio de experincia a ao. A liberdade que admitimos como instaurada em toda teoria poltica [...] o prprio oposto da liberdade interior, o espao
ntimo no qual os homens podem fugir coero externa e sentir-se livres. Esse sentir
interior permanece sem manifestaes externas e , portanto, por definio sem significao poltica (ARENDT, 2001b, p. 192).
11
Definio extrada do Dicionrio Brasileiro da Lngua Portuguesa. So Paulo: Melhoramentos, 5. ed., 1981.

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dos que dialogam, dada a pluralidade do mundo. O espao pblico


assim, por definio, atravessado pelo conflito entre partes, e esse
conflito resolvido publicamente, pela disposio a debates intensos
e pela performance e virtudes dos participantes dessa arena. A retomada da metfora grega, da busca pelas capacidades discursivas
e ligadas persuaso que ela traz, tem em Hannah Arendt, ao que
me parece, pouco da ingenuidade que por vezes atribuda a ela, a
princpio. Inclusive, elementos da noo de poltica, especificamente
pensados sob a inerncia do conflito que atravessa essa noo, se
aproximam de uma srie de outras matrizes tericas, na minha interpretao.
Uma aproximao clara com o marxismo, nesse ponto, que
sempre reconheceu o conflito, a luta de classes, como elemento constitutivo da poltica. Poulantzas j afirmava que, na obra de Marx,
Engels e Lenin, o poder no est situado no nvel das estruturas,
mas um efeito do conjunto desses nveis, e encontra-se circunscrito
ao campo da luta de classes dirigida ao Estado.12 O poder base
para se pensar a poltica, em Marx, e considerado como tpico das
relaes sociais marcadas pela luta, j que necessariamente os interesses de uma classe opem-se aos interesses de outra, de modo antagnico. Para ter capacidade de realizar seus interesses objetivos,
preciso confrontar a classe adversria e a poltica , portanto, em
ltima anlise, confronto. Se h evidentes diferenas entre os conceitos de poltica para o marxismo e para a matriz arendtiana, certamente h uma aproximao em relao a esse elemento especfico.
12
O conceito de poder marxista, nessa anlise, seria a capacidade de uma classe social
de realizar os seus interesses objetivos especficos. (POULANTZAS, 1968, p. 100-1).
Exemplos da diferena conceitual do poder no marxismo e em outras matrizes tericas
podem ser percebidas se tomarmos as noes de poder em Lasswell, que o considera
como a possibilidade de participar de decises, Weber, que considera a obedincia de um
grupo a outro, ou Foucault, que v o poder como presena indissolvel nas relaes sociais e mesmo interpessoais. Em nenhum dos casos a idia de confronto to necessria e
constitutiva do conceito como em Marx.

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Essa aproximao fica mais forte, mais central na teoria, quando


pensa-se na noo de poltica em Gramsci. A noo do poltico mais
ampla, para o autor, estabelece certamente uma polmica quando
confrontada com o conceito de poltica marxista clssico.13 Para pensar sobre as relaes entre a poltica e a noo de conflito no autor
italiano, fundamental passar pela sua noo de hegemonia,14 que
construda ativamente pela poltica. Esse modo especfico de construo do poder 15 baseia-se no consentimento ativo, ou seja, na
adeso voluntria e crtica de setores sociais a uma concepo de
mundo, nos termos do autor. A estratgia poltica hegemnica diferencia-se de dominao mas reconhece, evidentemente, os antagonismos presentes entre as classes sociais e os conflitos latentes entre elas.
A hegemonia, entretanto, tem como base no o confronto violento,
armado, ou a guerra. Gramsci pensa, ao menos para o ocidente, na
possibilidade efetiva de construo de poder pelo conflito dialgico,
que busca possibilidades de oferecer condies de reconhecimento
ao interlocutor poltico. Busca-se a conquista, em geral negociada,
de cada vez mais posies na sociedade, pela articulao entre os
setores populares, intelectuais etc. em torno de um projeto poltico.
A forma de entender a poltica em Gramsci , portanto, coerente
sua estratgia de guerra de posies para a construo hegemnica
no ocidente, em contraposio ao ataque frontal ao Estado (ou Guerra
de Movimento), preconizado pelo marxismo clssico. Dessa forma,
13
DAGNINO (2000) trata muito claramente da distino entre os dois marcos tericos,
sob a tica das transformaes do discurso das esquerdas latino-americanas.
14
Nesta ao [a hegemonia], no se trata apenas de conquistar o poder, de apoderarse do Estado, de administr-lo tcnica e pragmaticamente melhor que a burguesia, mas
de romper com a concepo de poder e de Estado capitalista, de superar a viso de
poltica como esfera separada, estranha, acima do sujeito e das relaes sociais. Para
Gramsci, ao contrrio, no processo de construo da hegemonia, trata-se de alcanar
uma profunda transformao pessoal e social que gere [...] a socializao do poltico
(SEMERARO, 2000).
15
DAGNINO (2000).

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Gramsci pode afirmar que a escolha e a crtica de uma concepo


de mundo so, tambm elas, fatos polticos.16
Tomando Gramsci como um herdeiro da tradio marxista,
tem-se a sensao de que, se os caminhos tericos percorridos por ele
e por Hannah Arendt so diferentes, ambas as matrizes chegam a
um cerne comum de idias sobre a emancipao do homem. Mas
isso no elimina as diferenas tericas entre eles, evidentemente. O
reconhecimento da existncia do conflito em Gramsci, tanto quanto
em Hannah Arendt, no impe a necessidade da destruio do adversrio, como no marxismo clssico, mas da busca por snteses entre
os plos em conflito. Esse ponto pode ser notado ao se pensar sobre
a catarsis gramsciana, que entendida como:
a passagem do momento puramente econmico (ou egostico-passional) para
o momento tico-poltico, isto , a elaborao superior da estrutura em superestrutura na conscincia dos homens. Isto significa, tambm, a passagem do
objetivo ao subjetivo e da necessidade liberdade. A estrutura da fora exterior que subjuga o homem, assimilando-o e o tornando passivo, transforma-se
em meio de liberdade, em instrumento para criar uma nova forma tico poltica, em fonte de novas iniciativas. A fixao do momento catrtico torna-se
assim, creio, o ponto de partida de toda a filosofia da prxis; o processo
catrtico coincide com a cadeia de snteses que resultam do desenvolvimento
dialtico. (GRAMSCI, 1966, p. 53)

Arendt vai trabalhar durante boa parte de sua produo sobre


a poltica e, para ela, a poltica a elaboradora dessa catarsis, dessa
emancipao. Embora Gramsci no desenvolva mais a idia de
catarsis, clara a possibilidade de pensar uma articulao entre suas
propostas e as de Hannah Arendt a partir dela, e portanto da herana marxista com a herana do pensamento da autora. E nesse ponto
de articulao possvel que Rancire se coloca teoricamente, na
minha interpretao e como veremos a seguir, identificando o dissenso,
16
GRAMSCI (1966, p. 15). O que o autor faz, portanto, romper com a noo estatista
da poltica, ao estabelecer uma relao estreita entre a cultura e a poltica.

75

Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

que s pode ser introduzido pelas classes populares, como gerador


desse potencial momento emancipatrio.
Entretanto, se h snteses possveis, esse mesmo trecho encerra profundas diferenas entre a matriz marxista (inclusive gramsciana)
e o pensamento poltico de Hannah Arendt. Se h concordncias
em relao presena do conflito como pressuposto da atividade
poltica e da necessidade de snteses que se fundam no espao pblico, o desenvolvimento das teorias faz com que as matrizes se distanciem, certamente, em relao dicotomia entre o social e o poltico,
ponto absolutamente polmico da teoria poltica arendtiana.

O social e o poltico
Para Hannah Arendt, pensando no trecho gramsciano acima,
no a prpria estrutura da fora exterior que subjuga o homem
que se transforma em meio para liberdade. O meio para liberdade
est fora dessas estruturas em Hannah Arendt ele a prpria
poltica, o espao pblico e a fala livre seja l onde e a partir de onde
se estabeleam. A busca pela liberdade, em Arendt, abre um campo
externo ao social, diferente dele, poltico propriamente, alheio ao
campo das necessidades e aos conflitos produtivos. a prpria poltica que projeta o homem no momento tico-poltico gramsciano, e
seu nascimento no se d a partir da esfera social.
A poltica pode tornar possvel que os meios de opresso, como
os econmicos, de produo, culturais etc. possam ser tematizados, e
mesmo transformados, mas no est situada na mesma esfera. A
discordncia sutil mas permite que Gramsci afirme, por exemplo,
que pode-se concluir que o processo de difuso de novas concepes ocorre por razes polticas, isto , em ltima instncia, sociais,17
o que Arendt jamais afirmaria. Em Hannah Arendt, a poltica, ex17

76

GRAMSCI (1966, p. 26, grifo meu).

Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

pressa por uma atitude de alegria desinteressada, s pode ser vivida


depois que as necessidades do organismo vivo j estiverem supridas,
de modo que, libertos das necessidades da vida, estejam livres para o
mundo.18 Para a autora, por isso, quando as necessidades imperam
(situaes de privaes ou violncia, que impelem a atitudes voltadas
preservao da vida), e quando os homens so governados de modo
autoritrio, o mundo perde sua funo de palco para ao e discurso
humanos. Os homens so banidos para a estreiteza de seus lares, o
que impede a ascenso da esfera pblica como mbito de discusso
de suas questes, e tambm de realizao da humanidade.
Arendt se refere mesmo a existncia de um bios politikos na
condio humana19 que, se alcanado, realiza a humanidade do prprio homem, confere-lhe a liberdade que o mundo das necessidades,
o mundo social, no lhe permite. A autora remete-se a sentimentos
de coragem, amizade e alegria como sentimentos polticos, capazes
de restaurar a liberdade humana. Notemos, o que importante, que
no h um desprezo pelo social, ou pelo mundo das necessidades.
Evidente que para a autora essa uma esfera importantssima das
vidas, da qual todos devemos cuidar. Mas simplesmente no a partir dela que se faz poltica, e portanto emancipao, para a autora. A
dicotomia analtica. Essa talvez seja a grande crtica de Hannah
Arendt a Marx, a quem por toda sua obra procura reconhecer o
imenso valor.
Essa dicotomia entre o social e o poltico, muito polmica,
trabalhada de modo especfico nesse livro, evitando o ciclo vicioso
que inviabilizaria as possibilidades de se pensar o estabelecimento
da poltica desde as classes populares, por definio imersas nas carncias do mundo. Muito pelo contrrio, justamente nessa chave
18

ARENDT (2001b, p. 263).

alm de sua vida privada, uma espcie de segunda vida, o seu bios politikos (ARENDT,
2001, p. 33).
19

77

Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

que procuro aplicar os esforos tericos de Arendt nesse texto;20


na medida em que a dicotomia e as relaes profundas entre o social
e o poltico se aplicam s questes dele. Essa dicotomia pensada,
portanto, no de modo estanque, mas justamente desde as articulaes entre as esferas, a partir das mediaes entre elas, que sero
importantes para compor o quadro de anlise dos casos em estudo
aqui, nos captulos seguintes.

Poltica e palavra
A interpretao que pode se fazer da dicotomia arendtiana
entre as necessidades e a liberdade, que incluem os debates acima,
pode levar a pensar sobre certo elitismo presente na autora, que
no enxergaria nas iniciativas populares a possibilidade da poltica e
da emancipao, por serem todas elas ligadas ou ao mundo do trabalho, ou ao das necessidades cotidianas etc. Se essas iniciativas so
provenientes do mundo social, se oporiam luta pela liberdade, atravessariam sempre seu caminho e desmanchariam as possibilidades
polticas delas. No entanto, esse elitismo desaparece na medida em
que se prope que o social pode ser objeto de discurso poltico, que a
mediao do discurso pode realizar o trnsito entre as esferas social e
poltica. A palavra e a narrativa, que subsidiam a ao humana, so
elementos do trnsito possvel, nessa interpretao, entre os mundos
social e poltico. A capacidade dos homens de se mostrarem, para o
O texto de DAGNINO (1994b) que apresenta a histria de vida de D. Marlene, uma
liderana comunitria da Assemblia do Povo, movimento popular marcante em Campinas no final dos anos 70 e incio dos 80, exemplar de como utilizo aqui as mediaes
entre o social e o poltico, nas lutas populares. A luta por bens sociais, presente na histria dessa senhora, promovia o acesso dela e de suas demandas a uma esfera poltica,
justamente porque expressava no somente a luta pelas necessidades, urgentes sem dvida, mas porque essa prpria luta pressupunha o reconhecimento de suas palavras, que
conferia estatuto de direito s suas demandas. A histria de D. Marlene muito marcante
dessa descoberta, dessa emancipao, sempre mediada por sua capacidade de fazer suas
palavras circularem publicamente.

20

78

Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

bem e para o mal, pelas palavras e atos, que potencialmente faz


aparecer o novo, demonstram a natalidade e a capacidade de criao
presentes da condio humana. Por enfatizar essa capacidade, inclusive, que Arendt distancia-se radicalmente das cincias sociais entendidas como cincias duras, das previses de comportamentos, da
inevitabilidade das determinaes etc.
A mediao do discurso, entre as esferas social e poltica, gera
ainda, em Hannah Arendt, uma aproximao de seu debate em relao com outros filsofos contemporneos, que tambm enxergam o
elemento discursivo como central para a poltica. Jacques Rancire
utiliza-se desse elemento claramente, como veremos a seguir, tanto
quanto Habermas, apesar das divergncias explcitas entre eles.
Habermas herda de Arendt a noo da poltica como comunicao
entre pessoas, mas critica na autora a pouca fundamentao epistemolgica de seu pensamento, rejeitado conscientemente pela autora.
O elemento discursivo da poltica, ponto de rupturas e convergncias
entre Hannah Arendt e alguns outros autores, assim, ser especialmente relevante nas anlises dos Captulos 2 e 3. Mas o que se espera marcar nessa nota que, em suma, em todos os autores citados,
ao e discurso fazem do homem um ser poltico a palavra media a
sua ao, que inicia um novo campo, poltico propriamente, ainda
que o objeto do discurso seja algo proveniente do plano das necessidades.

Poltica e violncia
A reflexo arendtiana sobre a violncia tambm derivada
dessa dicotomia entre o mundo social e a esfera poltica. Para Hannah Arendt, a violncia o reflexo mais claro da ausncia de mundo
pblico, e esse outro ponto de distino entre as proposies arendtianas e algumas outras matrizes tericas. Se em diversas teorias a
poltica inclui a possibilidade de coero fsica, que em determina79

Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

dos momentos justificvel, em Hannah Arendt a violncia no constri poder, mas o desmancha.
Tratar da violncia, nas anlises sobre movimentos sociais urbanos, absolutamente inevitvel. Violncia, sob vrias modalidades, como se sabe, moeda corrente nas periferias urbanas e comum
na vida de lideranas populares dessas regies. Esse fenmeno inerente luta movimentista no s porque as camadas populares esto
completamente imersas nele, mas ainda porque invariavelmente, nas
lutas populares, homens e mulheres que fazem movimento social deparam-se com formas especficas de coao violenta. Represso policial s manifestaes, criminalizao de lideranas, ameaas de morte
para si e para suas famlias, diferentes modalidades de concesso
oficial violncia privada etc. sempre dura a tentativa dos movimentos de carregar as demandas populares ao espao pblico, e por
diversas vezes envolve coero fsica como recurso usual. A violncia,
que se ope s mobilizaes populares, de modo geral, procura manter
as palavras que os sujeitos coletivos portam em mbito estritamente
privado; impedir qualquer trnsito entre a esferas privada e a pblica.
Como demonstra Arendt (1994), as situaes de uso da fora
requerem uma busca radical, entre os envolvidos, pela garantia da
existncia e integridade fsica do corpo, seja pela agresso, seja pela
defesa. Ao se radicalizar a necessidade de cuidar da sobrevida do
corpo, espao da intimidade e da privatividade, e portanto das necessidades imediatas, passam a reger os comportamentos humanos uma
racionalidade absolutamente instrumental, e libera-se o homem da
luta pelo espao pblico. Por isso, Arendt considera que a violncia
tem lgica privada, por definio.
Entretanto, a violncia como tema tambm pode forjar espaos pblicos.21 Expor a prpria violncia que lhes imposta pode se
21
Como exemplo, a marcha dos sem terra a Braslia, em 1997, que relembrava o aniversrio de um ano do massacre de Eldorado dos Carajs, utilizou-se exatamente dessa

80

Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

tornar argumento poltico para movimentos sociais, e conduzir a luta


a uma outra esfera. A exposio da truculncia no pblico tambm a
inibe, porque transfere o campo de disputas para um terreno, o espao pblico, no qual os argumentos dizem mais do que a fora. Por
esse mesmo registro, em sentido oposto, os movimentos que se utilizam de tticas violentas inibem a fundao de um espao em que
poderiam discutir critrios substantivos de justia, expem-se muito
mais desqualificao oficial e ao fracasso nos propsitos de longo
prazo, como sabido. por isso que a aposta no conflito, no dissenso,
como elaborador do trnsito entre as esferas privada e pblica, no
pressupe a necessidade da violncia, mas o oposto disso. A violncia praticada desfigura a caracterstica dialgica que compe a
esfera pblica e a poltica, de modo indiscutvel, para Hannah
Arendt. Movimentos que sucumbem tentao das prticas violentas abandonam a luta pelo estatuto poltico, luta que os constitui, e reforam, ainda que possam haver vitrias momentneas, as
tradicionais figuraes da pobreza em mbito apoltico, como incivilidade e perigo.
A proposio arendtiana evidentemente entra, nesse ponto,
em confronto explcito com diversas outras matrizes tericas, especialmente as que tm como pressuposto que a coero fsica parte
da luta poltica, elemento constitutivo da poltica. Nessas matrizes
considera-se que se exerce poder poltico pela violncia, e que inclusive o poder poltico que o Estado concentra, que garante a coeso
social22 , em ltima anlise, garantido pelo monoplio oficial da
estratgia de tematizar a violncia sofrida, forjando espao pblico de debate sobre ela, e
tornou-se um grande momento poltico do movimento.
22
Tomando como exemplo desse entendimento a anlise do marxismo que faz Poulantzas,
verifica-se que a poltica ocupa posio central na dominao de classe, em ltima anlise
exercida pelo Estado. No existe uma funo tcnico-econmica, uma funo ideolgica
e uma funo poltica do Estado, existe antes uma funo global de coeso, [...] e modalidades dessa funo, sobredeterminadas pela modalidade especificamente poltica.

81

Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

fora. evidente que Arendt reconhece as caractersticas desse tipo


de dominao, da violncia intrnseca configurao histrica das
sociedades e do Estado, o que seria inegvel; para ela, entretanto,
no h relao entre esses fenmenos, claramente observveis, e a
natureza da construo de poder, e muito menos de poltica.23

Estado e espaos pblicos


Para Hannah Arendt, o Estado deve ser a salvaguarda que
oferea ao cidado a certeza e a durabilidade de seu pertencimento a
uma comunidade poltica. O Estado quem garante o direito a ter
direitos, e a poltica se garante pelo espao pblico. A autora no se
esfora para teorizar sobre o Estado, mas sim sobre as possibilidades
de constituio dos espaos pblicos, que permitiriam a organizao
das comunidades humanas em comunidades polticas, que seriam,
ento, resguardadas pelos Estados nacionais. Para Arendt evidente,
e para prov-lo ela utiliza-se da anlise sobre a situao das minorias
tnicas, refugiados e aptridas no perodo entre guerras na Europa,24 que perder a possibilidade de ser cidado de algum Estadonao, e portanto dos direitos que isso assegurava, era perder o
pertencimento a um mundo politicamente organizado; significava
E acrescenta: a funo social est na base da funo poltica de dominao
(POULANTZAS, 1968, p. 48). A funo poltica de dominao guarda em seu seio o
fundamento de uso da violncia para manter a coeso social. J no marxismo de Gramsci,
a construo da hegemonia ativamente realizada pela poltica e, apesar de no estar
absolutamente descartada a idia da coero fsica, esse ser o ltimo e residual recurso,
nunca a principal estratgia de construo de poder. Assim as noes de hegemonia e
dominao so distintas, na obra do autor. O consentimento ativo que d base construo hegemnica conquistado politicamente, inclusive pela reelaborao das concepes
de mundo dos sujeitos sociais.
O debate conceitual que subsidia essa distino, no pensamento da autora, exaustivamente feito em ARENDT (1994).
24
Ver ARENDT (2000, p. 300-36).
23

82

Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

mesmo, por isso, perder de fato todos os direitos humanos, a prpria


humanidade.25 A figura do Estado-nao, em um mundo organizado desse modo, era justamente, para Hannah Arendt, o que permitia ao homem usufruir dos Direitos do Homem; sem nenhum Estado
por detrs dele, ou mesmo dissociada a nao do Estado, no perodo
do sculo XX que ela analisa, muitos homens e mulheres perderam
a prpria humanidade, porque deixaram de pertencer s suas comunidades. O isolamento de grupos humanos inteiros de suas comunidades anterior e foi o que permitiu, para Arendt, que eles pudessem
ser enviados a campos de internao, de concentrao, e mesmo eliminados em massa.26 Para a autora, portanto, o importante perceber que se criou uma condio de completa privao de direitos
antes que o direito vida fosse ameaado.27 A eliminao da cidadania, do direito a ter direitos, resguardado pelo Estado, anterior e, mantida por perodo longo de tempo, leva superfluidade a
que chegaram os homens, nesse contexto. assim, a partir da poltica e dos espaos pblicos, portanto, que Hannah Arendt v o Estado e seus papis. A autora afirma que:
S conseguimos perceber a existncia de um direito a ter direitos (e isto significa viver numa estrutura onde se julgado pelas aes e opinies) e de um
direito a pertencer a uma comunidade organizada, quando surgiram milhes
de pessoas [os aptridas, no caso analisado] que haviam perdido esses direi25
O homem pode perder todos os chamados Direitos do Homem sem perder sua qualidade essencial de homem, sua dignidade humana. S a perda da prpria comunidade
que o expulsa da humanidade (ARENDT, 2000, p. 331).
26
A calamidade dos que no tm direitos no decorre do fato de terem sido privados da
vida, da liberdade ou da procura da felicidade, nem da igualdade perante a lei ou da
liberdade de opinio frmulas que se destinam a resolver problemas dentro de certas
comunidades mas do fato de j no pertencerem a qualquer comunidade. [...] S no
ltimo estgio de um longo processo o seu direito vida ameaado; s se permanecerem
absolutamente suprfluos, se no se puder encontrar ningum para reclam-los, as suas
vidas podem correr perigo (ARENDT, 2000, p. 329).
27
ARENDT (2000, p. 329).

83

Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

tos e no podiam recuper-los devido nova situao poltica global. (ARENDT,


2000, p. 330)

Hannah Arendt, assim, aproxima-se do republicanismo, na


medida em que espera da organizao poltica das comunidades a
garantia da possibilidade de formulao do interesse pblico, que se
daria pelos debates pblicos. O Estado, por isso, deve garantir ao
cidado a permanncia na comunidade, que lhe possibilita ocupar
um lugar especfico no mundo comum, participar dos dilogos da
sociedade, projetar-se em campo poltico. Para que o Estado desempenhe esse papel, Arendt no apresenta uma frmula passo a passo
a ser seguida, mas claro para a autora que necessrio reinventar
radicalmente os espaos estatais e governamentais, erigidos na modernidade.28 A crena de Arendt est na politizao desses espaos,
desde o efetivo aparecimento de dilogos pblicos que os subsidiem,
atravessem a dicotomia Estado-sociedade.29 S assim a autora pode
conceber a possibilidade efetiva do exerccio de poderes horizontais,
que garantissem trnsitos polticos entre as esferas de governos locais, regionais, nacionais, e mesmo regulaes internacionais que
E nessa constatao de que imperioso radicalizar na reinveno do Estado, Arendt
aproxima-se do diagnstico analtico marxista. Os mtodos para alcanar isso, entretanto, certamente so muito divergentes nas teorias. Lenin destacava que a idia de Marx
de que a classe operria deveria quebrar, demolir a mquina estatal pronta e acabada
(LENIN, 1919, p. 58), e em seu lugar implantar algo novo (idem, p. 61-2), depois
denominado como Semi-Estado, ou Estado Socialista. O exrcito seria substitudo
pelo povo em armas, as milcias populares. a chamada organizao do proletariado
em classe dominante, ou a conquista da democracia proletria. Em Arendt, desse
modo no se construiria poder poltico real, nem democracia.
28

Essa oposio dicotmica entre sociedade (civil) e Estado tambm rompida nos
trabalhos do Gramsci. Quem bem elabora descrio dessa ruptura, em poucas palavras,
Carlos Nelson Coutinho (2001): na viso de Gramsci, sociedade civil uma arena
privilegiada da luta de classe, uma esfera do ser social onde se d uma intensa luta pela
hegemonia; e, precisamente por isso, ela no o outro do Estado, mas juntamente
com a sociedade poltica ou o Estado-coero um dos seus ineliminveis momentos
constitutivos.
29

84

Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

dificultassem a dominao de uma nao sobre outra. Arendt elogia


enfaticamente as experincias de governos por conselhos, apesar de
reconhecer que elas foram historicamente e por toda parte destrudas
pelos Estados-nao. Os conselhos, para a autora, exercitam as possibilidades de aparecimento de espaos de dilogo livre nos diversos
nveis. Isso leva Arendt inclusive a identificar nos princpios do federalismo pluralista,30 e no no realmente existente, os rudimentos dessa tentativa de horizontalizar e descentralizar os poderes.
Mas no h, na obra da autora, um modelo de Estado que
executasse o sonhado distanciamento da coero e da violncia, da
mesma forma que no h, como pode se imaginar, qualquer ingenuidade em relao ao poder e poltica. O que existe uma externalidade analtica da poltica em relao ao Estado, e a insero do espao
pblico como terreno privilegiado de luta poltica. O Estado no tem
O pluralismo bastante ctico em relao ao Estado, e no o considera por natureza
como portador da vontade pblica e nem controlado pelo povo, dada a inevitabilidade da
mistura de interesses privados em seu controle. A desconfiana explcita em relao ao
Estado contornada na tentativa de rotatividade dos ocupantes do Estado, por via de
eleies. E a os pluralistas entendem o Estado como governo, e as estruturas de seu
funcionamento, ao contrrio do marxismo, como possuidoras de neutralidade de interesses. Os autores acreditam que a rotatividade dos grupos de poder existentes na
sociedade em ocupar o governo uma boa soluo, ou ao menos uma soluo possvel,
para garantir a pluralidade e a democracia da sociedade. Ao enfatizar a crtica ao
Estado, o pluralismo parece se aproximar da crtica marxista, ou seja, a de que o Estado representa interesses privados, para os marxistas interesses de uma classe. No entanto, para os pluralistas, os grupos de poder tm geometria muito mais flexvel do que
as classes sociais. Se h classes, elas so apenas mais um grupo de poder. Alm disso,
os grupos no se definem por funo ou categoria socioeconmica, como para os marxistas clssicos. Para os marxistas, em nova diferena marcante, os interesses de classe
dominante estariam impregnados na prpria estrutura estatal, de modo a ser impossvel
que apenas uma mudana de comando ou governo fizessem a transformao estrutural
desejada. Era necessrio tomar e quebrar a mquina estatal, constituir um outro
Estado, o Estado Socialista ou Semi-Estado, que atuaria em lgica radicalmente distinta, como vimos. Nesse ponto o contraste terico com o marxismo, que elabora toda
sua noo de poltica como luta de classes para alcanar a tomada e redefinio radical
do Estado muito forte, inclusive considerando a utopia marxista de dissoluo do
Estado e de uma sociedade autogerida.
30

85

Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

centralidade analtica na teoria poltica de Hannah Arendt.31 Arendt


constata que, sem a aposta na poltica, que no est restrita ao Estado, no se consolida de modo renovado o interesse pblico, nem a
existncia dos espaos pblicos, o que faz com que se retorne com
muita facilidade barbrie. A normatizao das instituies do regime poltico adotado, para Arendt, devem apenas ser reflexo da existncia de um mundo poltico efetivamente organizado entre homens
e mulheres de dada comunidade. Assim, creio ser possvel afirmar
que a concepo de democracia em Hannah Arendt nada tem a ver
com o Estado, com qualquer institucionalidade, ou com as normas
legais, em tese, a despeito de outras tradies de pensamento. Evidentemente, entretanto, no h desprezo ou ingenuidade em relao
especificidade dessas estruturas de poder nas sociedades, mas uma
constatao de que preciso recolocar a poltica na base do funcionamento delas, para que se alcance um mundo mais humano.

Sob o crivo da poltica: particularidades das anlises


Feitas as distines e comentrios das notas acima, pode-se
agora observar que, na medida em que Hannah Arendt perturba-se
31
A ruptura , portanto, com as vertentes de pensamento, como o marxismo clssico,
que elaboram abordagens estatistas do poltico (como as denomina DAGNINO, 2000,
p. 65). A poltica marxista foi definida por POULANTZAS (1968, p. 40-1), como um
modo preciso da prtica poltica: esta tem por objeto o momento atual, produz as transformaes ou por outro lado a manuteno da unidade de uma formao, na nica
medida, contudo exata, em que tem como ponto de impacto, como objetivo estratgico
especfico as estruturas polticas do Estado. A ruptura com essas abordagens bastante
relevante para os argumentos de todo esse livro. Porque em relao aos movimentos sociais, evidente que, se a poltica considerada como inerente s lutas pela tomada ou
manuteno do Estado, movimentos de homossexuais, mulheres, negros, ambientalistas,
favelados em busca de infra-estrutura urbana, culturais etc. podem ser considerados como
fora da poltica, pouco relevantes a ela. So no mximo movimentos reformistas, distanciando-se das lutas autnticas, como as sindicais, partidrias e camponesas, essas sim sempre
relacionadas a contradies produtivas, que levariam a reboque todas as outras contradies, quando da tomada do Estado. Essa interpretao negada quando se toma a referncia terica arendtiana para se pensar a poltica.

86

Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

com a necessidade de emancipao das sociedades e do homem,


sobre a poltica que sua teoria se debrua centralmente. A dimenso
analtica da teoria tem a poltica como parmetro, como principal
crivo ao qual as anlises se submetem. A possibilidade de realizar
um mundo habitvel, em Hannah Arendt, a possibilidade de recomear a poltica; o aparecimento dela traz consigo as possibilidades
humanas de emancipao.
Evidenciam-se naturalmente, ao utilizar as categorias arendtianas para qualquer anlise, distncias analticas importantes em relao a outras tradies das cincias sociais. Analisar o mundo sob a
tica da poltica, sob essa referncia, significa em princpio utilizar
uma srie de categorias elaboradas de modo muito original, mas pouco elaboradas do ponto de vista epistemolgico. As anlises da autora sobre os acontecimentos de seu tempo tornaram-se, at por isso,
bastante polmicas, gerando por vezes admirao profunda, por vezes severas crticas, que partiram de diversos referenciais tericos e
militantes. Ainda hoje o uso de seu pensamento feito por analistas
de diversas inclinaes ideolgicas.
Os significados da poltica no pensamento de Arendt, de modo
exemplar, submetem as anlises empricas e observaes que utilizam-se dela a uma srie de rupturas em relao s feitas com base em
matrizes tericas bem aceitas, como visto. O ambiente analtico que
a matriz arendtiana cria me parece adequado para pensar sobre os
movimentos sociais contemporneos, na abordagem proposta nesse livro, na medida em que oferece alguns elementos distintos dos usuais
para pensar esses sujeitos hoje, e permite analis-los de modo aprofundado. As anlises da literatura especfica sobre os movimentos no
Brasil em geral foram feitas, como visto na Introduo, atribuindo
juzos mais ou menos generosos a eles, a partir do significado e da
validade poltica de sua apario. A poltica, em sua polissemia, sempre esteve na base das divergncias das anlises esboadas ao longo
das duas ltimas dcadas. Mais do que isso, essas anlises, pouco
87

Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

congruentes, em geral buscaram enfatizar ora as virtudes e fracassos


dos movimentos na dimenso interna da organizao desses sujeitos,
destacando as inovaes culturais ou micropolticas que traziam,
ora potenciais e limites de sua participao mais ampla na sociedade,
as inovaes que promoveram no plano das instituies, na democratizao do regime etc. Os trnsitos e tenses que se elaboram entre
essas dimenses parecem ser, em geral, uma lacuna dessa literatura.
Tomando como pressuposto que no so idnticos os critrios
que regem e mediam as mudanas que os movimentos tentam produzir, nas distintas esferas da vida social, e que a poltica na maioria das
matrizes utilizadas (certamente com excees) no permite pensar
de modo especfico essas mediaes, as anlises necessariamente tenderam a uma ou outra nfase. O conceito de poltica, especialmente
nas matrizes marxista clssica e institucionalista, mais tradicionalmente utilizadas,32 limitava a compreenso poltica do papel desses
sujeitos. As noes de poltica que acompanharam a literatura especfica, e que sempre ofereceram o critrio para julgar a validade da atuao movimentista, nas anlises, portanto, tiveram de ser desdobradas e
renovadas, inclusive para cobrir espaos e lgicas de atuao movimentista dos mais diversos, do indivduo s massas, do privado ao
pblico, da sociedade civil ao Estado.
O pensamento de Hannah Arendt, bem como o dos autores
que se relacionam a ela, me parece adequar-se ao tipo de entendimento da apario movimentista que se elabora aqui, bem como de
seus desdobramentos polticos, por permitir lidar com alguns trnsitos entre as dimenses dessa apario. Isso pode ser feito, evidentemente, sem desprezar ou romper absolutamente com boa parte das
anlises feitas em relao aos movimentos sociais, e no , absolutamente, inovador em relao a elas. O que talvez seja possvel , partin32
Especialmente na primeira e na terceira matriz das classificaes de BAIERLE (1992)
e DOIMO (1995), vistas na Introduo.

88

Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

do do que j foi realizado, nas j mais de duas dcadas de acmulo


de conhecimento, introduzir alguns elementos trazidos pelo contexto
recente em que os movimentos se inseriram; analisar as novidades
nessa perspectiva.
A poltica em Hannah Arendt, como seus elementos constitutivos, no est fundada em categorias ou instituies concretas, realmente existentes, mas primordialmente em princpios, categorias
abstratas: a liberdade, o conflito, a palavra, o espao pblico. A dimenso analtica da teoria permite, at por isso, trnsitos mais ampliados entre diversas dimenses da atuao movimentista nas
sociedades, se comparada a outras teorias. Por outro lado, se essas
categorias no so necessariamente evidncias concretas da vida prtica, elas evidentemente propiciam formas de compreender o mundo
e intervir na realidade, rebatimentos efetivos, bastante concretos. Isso
permite que a poltica seja utilizada, aqui, como uma categoria que
atravessa, como ser visto nas histrias que se seguem, diferentes
dimenses da atuao dos movimentos sociais. As histrias que narram as trajetrias dos movimentos estudados, assim, de certo modo
situam-se sempre entre a esfera privada e pblica, a dimenso interna e externa das organizaes e comunidades, a sociedade civil e o
Estado etc. O conceito de poltica adotado, por isso, ajuda a pensar
essas dimenses em suas interaes, apesar disso continuar sendo
um desafio imenso. A construo poltica dos movimentos sociais
estudados, tendo a referncia do pensamento poltico de Hannah
Arendt, por isso, pode ser pensada desde o plano da elaborao das
concepes de mundo individuais, ou internas aos bairros e favelas
estudados, at as esferas institucionais, e mesmo em dimenso ainda
mais ampla, na tentativa de caracterizar o contexto internacional em
que os movimentos se inseriram. Ela pode ser pensada ainda nas
mediaes entre o mundo social e o propriamente poltico.
A centralidade da poltica propicia, de modo especfico em
Hannah Arendt, um modo de pensar que me parece adequado e
89

Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

promissor para as anlises polticas dos movimentos sociais. Constatar essa potencialidade no significa, entretanto, que ela tenha sido
explorada nos limites desse livro, como poderiam. Foi possvel aqui
apenas exercitar as possibilidades analticas que o conjunto de referncias permite, e tentar, ainda de modo muito inicial, submeter as
experincias obtidas na pesquisa de campo ao crivo da poltica.

A contribuio de Rancire
A herana desse pensamento pode ser, alm do mais, articulada efetivamente a uma srie de outras referncias tericas. O filsofo
francs Jacques Rancire, que tambm referencia o modo de pensar
a poltica nesse trabalho e faz enxergar mais algumas faces da
polissemia do conceito, contribui para explicitar ainda mais a proposta de interpretao do pensamento arendtiano que utilizo. Rancire enxerga a razo da poltica, nos textos especficos utilizados
aqui, a partir da contribuio das classes populares para a instalao
de espaos pblicos, e pensa sobre o mundo contemporneo. As
lutas populares que geram a apario desses espaos esto sempre
fundamentadas em conflitos, inerentes interao das classes populares com os grupos dominantes. Isso possibilita ao autor pensar a
conjuntura global recente de modo tambm muito original. Para tornar mais claro o uso que farei aqui do debate terico proposto pelo
autor, bastante complexo, e de como vejo suas contribuies em
congruncia com as proposies arendtianas, utilizo-me de uma metfora, retirada de uma vivncia antiga.
ramos crianas, eu e os meninos e meninas da minha idade,
quando um colega, em sala de aula, perguntou: Professora... tem
tomo no Brasil?. Lembrei-me dessa pergunta h pouco tempo,
imerso nas reflexes desse captulo, e ela me foi geradora de algumas
questes interessantes, que procuro indicar a seguir. Parto de um
fato incontestvel, o de que no existiam tomos no mundo do meni90

Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

no que fez a pergunta. Ele no habitava um mundo feito de tomos,


porque em seu mundo sensvel, na expresso de Rancire, os tomos
no existiam.33 O tomo no fazia parte do mundo que se apresentava sua percepo, e o menino no era, ele prprio, constitudo por
bilhes e bilhes de tomos. Nem na sua carteira, nem na lousa, nem
na janela, nem nos colegas, nem na professora, nem nos seu lpis de
cera e nem nos impulsos que levavam a idia sua boca havia tomos. Nem em nenhum lugar que ele conhecesse, certamente. Creio
que Rancire concordaria com esse pressuposto, mas diria que ele
estava alheio ao mundo do conhecimento sobre os tomos apenas at
o momento em que ele faz a pergunta, at o instante da sua fala.
Porque quando o menino proferiu sua questo publicamente e todos ouvimos: Professora... tem tomo no Brasil? mesmo que
momentaneamente, criou-se um mundo comum de entendimento, pois
s os iguais se ouvem.
Nos termos de Rancire, pode-se dizer que a pergunta do
menino explicita o dano,34 e por isso, pode reconfigurar o mundo
sensvel de quem a escuta. A pergunta demonstra o grau de excluso
do aluno em relao ao assunto das aulas, que versava h dias sobre
os tomos. Graas pergunta, a professora obrigada a reconhecer
a sua fala. Ele, alheio em relao ao mundo dos tomos antes de
falar, de repente interfere nele, faz-se ouvir. Justamente por ser imO autor se utiliza da expresso recorte do mundo sensvel do mesmo modo que, na
minha interpretao, Gramsci utilizaria a expresso concepo de mundo. Ele define a
poltica como um modo de ser da comunidade que se ope a outro modo de ser, um
recorte do mundo sensvel que se ope a outro recorte do mundo sensvel. (RANCIRE,
1996b, p. 368), ou um conflito sobre a configurao do mundo sensvel (idem, p. 373).
34
RANCIRE (1996, p. 28) afirma que o dano no simplesmente a luta de classes, a
dissenso interna a ser corrigida [...] as coisas seriam simples demais se houvesse apenas
a infelicidade da luta que ope ricos e pobres. A soluo do problema foi encontrada
cedo. Basta suprimir a causa da dissenso, quer dizer, a desigualdade das riquezas, dando-se a cada um uma parcela de terra igual. O mal mais profundo. Evidentemente o
autor delimita o dano a uma distino poltica profunda, a uma ausncia radical de igualdade poltica, distinta do mundo social.
33

91

Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

pensvel, indizvel, impronuncivel, que a pergunta instaura a possibilidade do debate. Por colocar em pauta o que no era sequer
passvel de pauta, por justamente subverter a pauta do debate que
colocado normalmente. A professora tem que visitar a cabea do
menino, para entender de onde surgiu a pergunta, e tem as opes
de reelaborar sua prpria ao pedaggica, para tentar inclu-lo, ou
ainda para desqualificar sua questo, acentuando o problema. Os
meninos e meninas ao lado tambm fazem o mesmo, por um instante
que seja. Pensam como ele pensou, procuram fazer o caminho que
gerou sua questo. O compreendem e a compreendem. So eles a
comunidade que abriga esse ser, agora falante.
H igualdade nesse instante, e essa a grande lio de Rancire, a meu ver.35 No momento da pergunta, o menino fala tomo e
a professora fala tomo, mas eles no se entendem. Por esse desentendimento explicitado que se instala a possibilidade, a potencialidade do entendimento comum, na medida em que eles, escutando-se
como dois seres falantes, portanto iguais, no se entendem.36 Por
mais consenso que pudesse haver entre os olhares deles, antes de
35
A poltica, em ltima instncia, repousa sobre um nico princpio, a igualdade. S
que esse princpio s tem efeito por um desvio ou uma toro especfica: o dissenso, ou
seja, a ruptura das formas sensveis da comunidade. (RANCIRE, 1996b, p. 370). Notese que no marxismo a igualdade no faz parte da poltica, a despeito da influncia marxista que tem Rancire, e s aparece na utopia, quando no h mais classes sociais, nem
tampouco poltica. O marxismo clssico dissocia completamente igualdade e poltica,
pois quando alcanada a sociedade sem classes, a democracia, estgio final do desenvolvimento socialista, a poltica, que se fundava justamente no antagonismo entre as classes
na luta pelo Estado, se esvaziaria de sentido. A extino do Estado depois da tomada
e reconfigurao radical dele, e de sua gradual eliminao, que necessita de ativa luta
poltica seria o alcance da utopia de uma sociedade igualitria e autogerida, uma passagem dos mtodos de comando ao exerccio de uma simples vigilncia e contabilidade
(LENIN, 1919, p. 71), at atingir o No-Estado.

Tudo parece portanto claro: quando se est diante de um animal que discursa, sabese que um animal humano, portanto poltico. Mas, na prtica, uma outra coisa muito
menos clara: como se reconhece exatamente como um discurso aquele rudo que o animal
faz diante de ns com sua boca? (RANCIRE, 1996b, p. 373).
36

92

Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

explicitada a pergunta, o que ambos diziam eram rudos um para o


outro, eles no pertenciam mesma comunidade.37 A igualdade que
aparece, no momento da pergunta, no tem nada a ver com a tcnica
ou os contedos em pauta, com o mundo concreto, das necessidades
no tem a ver com quem sabe realmente mais sobre tomos mas
tem tudo de igualdade poltica quem pode legitimamente fazer uso
da palavra no espao pblico. E a se compreende que a poltica no
tem nada a ver com a tcnica, para Arendt e Rancire, e nem tem
contedos propriamente ditos, mas, sim, tem a ver com a isonomia
no uso da palavra, que institui espao pblico onde s havia lgica
privada.
O menino, at ento sem parcela, nos termos de Rancire, faz
refazerem-se as contas das divises de parcela. No mais a professora quem determina a pauta da conversa. Para responder sua
questo, ela dever esforar-se para seguir outra pauta, a que a pergunta introduziu, heterognea primeira, impensvel at ento. A
pergunta s poderia ter vindo dele, excludo previamente da pauta
da aula, sem saber nada sobre ela e sobre seus contedos, o que
demonstra que no h que se ter, necessariamente, conscincia de
todo o processo amplo, nem dos contedos em debate, para fazer
poltica, para demonstrar o dano da desigualdade poltica que assola
as sociedades. Esse ponto revelador para pensar a atuao dos
movimentos sociais, na medida em que demonstra que, para que faam poltica, no necessariamente devem ter capacitao tcnica para
dialogar com governos ou instituies, ou nem mesmo plena conscincia de classe. Para introduzir o dissenso, os movimentos apenas
se mostram politicamente e o decorrer da luta que traz esse amadurecimento. O aprendizado das lutas uma dimenso retirada da
poltica, resultado das prprias lutas, e no um pr-requisito delas, seu
Aquele que recusamos contar como pertencente comunidade poltica, recusamos
primeiramente ouvi-lo como ser falante. Ouvimos apenas rudo no que ele diz. (RANCIRE,
1996b, p. 373).
37

93

Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

ponto de partida.38 Da mesma forma, a pergunta s explicita o problema e so as virtudes dos envolvidos, ao redesenhar as possibilidades de
formao de um mundo comum, que vo gerar os aprendizados
necessrios.
A metfora demonstra ainda que, para adentrar um campo
poltico, apenas h que sentir-se em situao de usar a palavra publicamente, e isso s possvel por um conjunto de acordos mnimos
que existam efetivamente entre as partes. Esses acordos existiam na
sala de aula no exemplo proposto, e em tese tambm existem na sociedade. deles que Hannah Arendt trata, por exemplo, na famosa
passagem do direito a ter direitos, citada acima. O Estado deveria
ser, para ela, o garantidor de uma comunidade poltica, da existncia
de acordos mnimos que possibilitem que se tenha acesso dimenso
dos direitos, esses regulados, se h poltica, pelos debates pblicos.
Estou aqui como sujeito dessa aula, ento posso perguntar. Estou
nesse mundo como sujeito de direitos, ento posso reivindic-los,
mesmo que no tenha clareza das formas legais ou dos limites que
esses direitos tm em relao sua implementao.
A pergunta s poderia ter vindo do menino sem parcela, como
o dissenso sempre vem das classes populares, porque difere de tudo,
heterognea ao que comumente pensado na diviso de parcelas
da sociedade. A pergunta revela que o menino h tempos estava fora
do mundo dos tomos, do mundo do entendimento comum possvel
na sala de aula, que no o tinha realizado. Paradoxalmente, ao mesmo tempo em que isso se revela, e por jogar luz sobre esse problema,
torn-lo pblico, aparece o acesso a um mundo comum. A pergunta
faz a diferena aparecer, ser vista por todos, para se tornar objeto de
debate pblico, ou para ser entendida como diferena inegocivel,
que deve ser eliminada. Pensando nas sociedades contemporneas,
O conceito de experincia em E. P. Thompson (por exemplo, THOMPSON, 1989) est
na base dessa constatao.

38

94

Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

a partir dessa categoria que Rancire analisa os conflitos tnicos na


Europa Oriental. A partir do momento em que as diferenas explicitadas entre as partes em disputa, que absolutamente esto atravessadas por diferenas, passam a ser compreendidas como inegociveis,
h a destruio de uma gramtica comum entre as partes, somem os
acordos mnimos entre elas, e possvel at o massacre, o genocdio.
As diferenas, sem serem submetidas ao espao pblico, tornam-se
radicais, e os critrios para julg-las tornam-se privados, nos termos
de Hannah Arendt. Assim, o ato de matar pode ser entendido como
algo legtimo, assim como o de morrer. Da a explicao, tanto em
Arendt como em Rancire, de que pela extirpao da poltica que
surgem os fundamentalismos.
O momento da pergunta, portanto de explicitao do dano,
o momento da poltica arendtiana, e sobre esse momento que Rancire se concentra detidamente. Rancire d o nome de dissenso ao
conflito inerente a esse momento, que possibilita a poltica:
isso o que chamo de dissenso: no um conflito de pontos de vista nem
mesmo um conflito pelo reconhecimento, mas um conflito sobre a constituio
mesma do mundo comum, sobre o que nele se v e se ouve, sobre os ttulos
dos que nele falam para ser ouvidos e sobre a visibilidade dos objetos que nele
so designados. O dissenso no a guerra de todos contra todos. Ele d
ensejo a situaes de conflito ordenadas, a situaes de discusso e de argumentao. Mas essas discusses e argumentaes so de um tipo particular.
No podem ser a confrontao de parceiros j constitudos sobre a aplicao
de uma regra geral a um caso particular. Com efeito, devem primeiro constituir o mundo no qual elas so argumentaes. (RANCIRE, 1996b, p. 374)

evidente que esse um momento criador, como o da pergunta pblica daquele menino, que gera uma potencialidade enorme de
situaes de conflito ordenadas, de discusses e argumentaes.
por isso que, para essa linha de autores, a poltica criadora,
renascimento, natalidade, em termos arendtianos. A professora poderia repassar a questo para a turma de alunos, pedir que expuses95

Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

sem suas opinies, que afirmassem se julgavam que sim, existiam


tomos no Brasil e testar a convico que tinham, por dilemas. Era o
momento para fazer pensar, o momento do aprendizado; era a hora
para que se construsse de fato a possibilidade de fundar um mundo
comum, em que os tomos existiam para todos.
Mas necessrio dizer que a pergunta, claro, considerada idiota, foi recebida com espanto, para em seguida ser desqualificada,
como muitas das tentativas de fazer poltica que partem das classes
populares. E que o menino consentiu, e calou-se, novamente. A lgica consensual, oposta lgica da poltica, como mostra Rancire,
no permitiu a continuidade desse momento criador, potencialmente
to rico. O consenso que no se funda no debate, mas previamente a
ele, exclui.39 E essa lgica vem freqentemente tona, como se sabe.
A pergunta era evidentemente cretina. S no se poderia rir em pblico, da imbecilidade do menino que a proferiu, por piedade. E
pela chave da piedade e da filantropia que a lgica consensual ainda
trata da questo social em pases como o Brasil, fenmeno inclusive
radicalizado no perodo mais recente, especialmente com o crescimento da filantropia empresarial. Mas no mbito privado rir da ques39
Rancire escreve em oposio a tendncias habermasianas, que utilizam-se do modelo
da razo comunicativa para enfatizar a necessidade de uma lgica consensual e argumentativa, ao invs de uma lgica conflitiva para a poltica. Citando o autor: Essa forma de
dialogismo distingue-se do modelo habermasiano da razo comunicativa. No que seja
necessariamente mais violenta. Sua racionalidade que diferente. Com efeito, o modelo
comunicativo da razo poltica supe uma certa lgica da situao de fala. Dois locutores
se vem confrontados e so levados, pela prpria lgica da confrontao, a ultrapassarem
seu ponto de vista limitado. So obrigados a explicitar as normas que os guiam, a experimentar seu carter contraditrio e no-contraditrio. So assim levados a universaliz-las
tendencialmente e a se aproximarem um do outro nesse movimento de universalizao.
[...] Esse modelo certamente satisfatrio para o esprito, mas creio que nenhuma situao de interlocuo poltica forte lhe corresponda. Pois, para que haja contradio
performativa, preciso que a situao de fala j esteja constituda com seus locutores e
objetos. Ora, o prprio do dissenso poltico, como vimos, que sempre pelo menos um
dos elementos da cena no est constitudo: seu lugar, seu objeto, os sujeitos aptos a falar
dele etc. (RANCIRE, 1996b, p. 376-7).

96

Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

to e do menino era permitido. A dvida no era vlida, para quem


j sabia dos tomos. E no sendo digna de ser debatida, naturalmente o portador da dvida era tambm no-vlido. No poderia ser
contado, no poderia ter parcela. E dessa forma aprofundam-se excluses.
nessa perspectiva que Hannah Arendt trabalha com a noo de espao pblico como forma de habitar o mundo, e com a idia
de contingncia da poltica. Esta pode aparecer a qualquer momento, a despeito de ser rara,40 das mais diferentes situaes, e faz pensar
sobre um mundo ampliado, um mundo comum. Se o debate tivesse
xito pblico, e isso dependeria inclusive das virtudes das partes,
provavelmente ao final dele aluno e professora teriam critrios comuns para julgar a presena de tomos no mundo, a cada situao
que os fizesse not-los. Seriam mais reflexivos sobre um mundo comum. Para ele uma descoberta to profunda, a da existncia dos
tomos por toda a parte e em si mesmo, como para ela, a da possibilidade de visitar a cabea dos alunos. E para Arendt, tanto quanto para
Rancire, a razo da poltica uma razo litigiosa, conflitiva, justamente porque houve desigualdade histrica na diviso da sociedade,
no s econmica, mas poltica. Evidente que uma tem relao com
outra, mas possvel dissociar, no campo analtico, as dimenses.
De modo congruente com o pensamento de Hannah Arendt,
portanto, Rancire enfatiza o conflito como um elemento central da
poltica, inerente apario dos excludos na cena pblica. Sempre
que eles quiserem aparecer, pelo reconhecimento de que podem falar, sua apario ter de primeiro forjar um campo em que de fato
possam ser reconhecidos. Nesse aspecto especfico, Rancire demonstra suas razes no pensamento arendtiano e no conceito de poltica
marxista, como que produzindo uma sntese entre as matrizes. Rancire, assim, prope:
40

RANCIRE (1996, p. 138).


97

Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

uma reformulao no conceito de poltica em relao s noes habitualmente


aceitas. Estas designam com a palavra poltica o conjunto dos processos pelos
quais se operam a agregao e o consentimento das coletividades, a organizao dos poderes e a gesto das populaes, a distribuio dos lugares e das
funes e os sistemas de legitimao dessa distribuio. Proponho dar a esse
conjunto de processos um outro nome. Proponho cham-lo polcia [...] dando-lhe um sentido neutro, no pejorativo. [...] Ao ampliar assim o conceito
de polcia, proponho restringir o de poltica. Proponho reservar a palavra
poltica ao conjunto das atividades que vm perturbar a ordem da polcia pela
inscrio de uma pressuposio que lhe inteiramente heterognea. Essa
pressuposio a igualdade de qualquer ser falante com qualquer outro ser
falante. (RANCIRE, 1996b, p. 372)

Para se pensar sobre os movimentos sociais e a poltica, a partir dos discursos e das lutas desses atores, em tempos neoliberais em
que a gesto da vida e das subjetividades tem sido to tentada, ordenadamente, o pensamento de Rancire tem sido importante para
formular teoricamente as anlises sobre as resistncias populares, em
parte da literatura recente, e certamente ainda foi pouco explorado.
A argumentao do autor, nesse trabalho, permite pensar a racionalidade prpria da poltica, especialmente se vislumbrada desde as
classes populares hoje, bem como a natureza das desigualdades e
desmanches que procuram impedir sua instalao. Rancire ajuda a
procurar pelas mediaes, silncios, conflitos e reconstrues da poltica nos movimentos sociais de hoje. Por pensar ativamente sobre a
lgica que rege o perodo contemporneo, seu pensamento tambm
facilita, de modo determinado, o trnsito entre as proposies de
Hannah Arendt para o contexto vivido hoje nas periferias urbanas.
A articulao desses pensamentos, no plano terico, e as interpretaes a que se submetem para pens-los em realidade como a estudada, permite entender a poltica como categoria que pode atravessar
desde os planos mais cotidianos at os mais ampliados, em campo de
fora, de disputas conceituais e efetivas, no qual os movimentos sociais esto absolutamente imersos.
98

Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

A relevncia da disputa conceitual


Em momento de crise de paradigmas tericos, que forneam
um norte comum aos pesquisadores, analistas e mesmo militantes
dos movimentos sociais, as disputas pelos significados dos conceitos
devem continuar existindo, desde que a prpria poltica no seja anulada, o que parece ter sido tendncia da racionalidade atualmente
dominante. As disputas tericas sobre a poltica, vistas acima a partir da referncia arendtiana, so expressas e esto na base, como dito,
das polaridades interpretativas da academia em relao s novidades
da atuao dos movimentos nas ltimas dcadas.
Mas os embates tericos revelam mais. Passar por eles, como
foi feito aqui rapidamente, tem como intuito demonstrar que o esforo analtico de compreenso das disputas de significado extrapola a
arena puramente conceitual, e que h rebatimentos entre a teoria e as
lutas sociais efetivas. Ou seja, o argumento aqui exposto sugere que
as divergncias tericas sobre a poltica, sentidas nas notas acima,
encerram e ajudam a entender tambm tenses entre distintas concepes de mundo, que disputam tanto os conceitos como o poder na
sociedade. E que essa luta se faz inclusive pressionando para que os
significados dos conceitos se tornem dbios, enevoados, indistintos
entre si, como aparecem muitas vezes hoje. A proposta em torno de
um nico consenso, o de que no h alternativas, sem dvida parte
da ideologia neoliberal e contribui para restringir o campo da poltica, na medida em que impede a instalao de espaos em que apaream as alternativas. Assim, a luta poltica de hoje se manifesta tambm
quando, de novo, conceitos to importantes como o de direitos, cidadania, ou democracia, encontram-se to esvaziados de significado,
to banalizados no uso corrente.
Procurei por isso, ao longo desse captulo, relacionar a proposio arendtiana a outras interpretaes da poltica, ligadas a concepes de mundo especficas, a projetos polticos que elas, em tese,
99

Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

trazem consigo. Tomando como base o prprio conceito de poltica,


que central para pensar o papel dos movimentos sociais hoje, espero que a argumentao do captulo tenha feito notar que nas diferentes tradies, a apropriao que feita dos significados que o conceito
traz so tambm distintas. E que as proposies de Hannah Arendt
para se pensar a poltica podem conduzir as anlises a alguns pontos
renovados, que indiquem rebatimentos prticos dessas disputas, tenses, no campo societrio, em torno mesmo da poltica. Porque creio
que so nessas tenses que os movimentos sociais esto inseridos hoje,
e em situao diferente da que estiveram em outros tempos. Nessa
perspectiva que tenho tentado entender o que se passa com eles.
Antes opositores ferrenhos do autoritarismo estatal, por exemplo,
eles se viram subitamente em condio mesmo de firmar parcerias
com o Estado, nos seus diferentes nveis, e viver de alguma forma a
experincia da gesto. Viram-se obrigados a uma atuao propositiva,
capaz de gerenciar recursos, elaborar planos, implementar projetos.
A exploso das ONGs, em nmero e tamanho, a despeito da heterogeneidade desse campo, tambm os pegou em cheio, em boa medida
representando a opo por uma racionalidade gerencial em vez de
uma propriamente poltica.
A despolitizao recente do setor movimentista, portanto, est
para muito alm, do ponto de vista terico, da j constatada queda
da militncia de base, institucionalizao ou pragmatizao. Essa
despolitizao ganha novos significados, e no se restringe a mudanas de procedimentos, mas atinge mesmo os imaginrios e identidades dos movimentos populares, alterando suas formas de figurar os
problemas sentidos, inserindo na base de suas atitudes uma outra
racionalidade. Outra concepo de mundo est presente hoje suas
lutas, disputando espaos com a anterior. A nfase nos direitos e na
poltica parece conviver indistintamente, no seio mesmo dos movimentos, com uma segunda e mais recente nfase, a da prestao de
servios, quando no a do voluntariado e filantropia, ou ainda a que
100

Desvelar a poltica na periferia: histrias de movimentos sociais em So Paulo

faz dos movimentos sociais meros objetos da responsabilidade social de marketing empresarial. Nas periferias, nos anos recentes,
proliferaram cursos e cursos oferecidos a entidades comunitrias,
muitas com histrico ligado aos movimentos populares, sobre gesto de projetos no terceiro setor, para que competissem entre si por
parcos recursos privados ou pblicos, e pouco se falou em poltica.
Evidentemente, no exclusividade dos movimentos sociais
estar em meio a essa confuso de modos de pensar, de formas de
compreender o ato de viver no mundo contemporneo, e isso vem
mudando rapidamente. Essas tenses entre distintas racionalidades
da poltica esto atingindo efetivamente setores sociais diversos e
amplos, e j aparecem tentativas de diferenci-las. Mas o que importante ressaltar que a disputa recente me parece estar nas tenses
entre as sistemticas tentativas de anulao da poltica, em especial
produzidas pela nfase neoliberal recente na gesto tcnica e pragmtica, inumana, supressora de conflitos, e as inmeras iniciativas
que buscam resistir, desobedecer, inserir novas questes em pauta,
propor a refundao de campos polticos. Rancire sintetiza, de modo
muito claro, o argumento que subsidia boa parte das anlises das
histrias dos movimentos populares analisados a seguir, os riscos e
potenciais das novas configuraes que apresentam, e as racionalidades
polticas que os regem atualmente:
no se pode renunciar a uma razo seno em favor de uma outra capaz de
fazer melhor que a anterior fazia. Esse no o caso da proposio consensual.
Eis por que, fora de toda nostalgia, penso que no devemos nos decidir pelo
desaparecimento dessa razo poltica que resumi na palavra dissenso.
(RANCIRE, 1996b, p. 382)

O que segue, com o que essas reflexes oferecem de subsdio,


so histrias, contadas das experincias individuais e coletivas da
periferia de So Paulo, extradas da pesquisa emprica, das quais
sero retiradas algumas interpretaes que pretendem dar vida dis101

Disputas tericas e lutas efetivas: a poltica

cusso terica trabalhada neste captulo. O que se espera perceber


como a poltica ganha significados diversos nas passagens narradas,
e como essa polissemia do conceito relevante para as lutas travadas
efetivamente na sociedade.

102