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Anais do II Simpsio Internacional Pensar e Repensar a Amrica Latina

ISBN: 978-85-7205-159-0

O repertrio de confronto do Exrcito Zapatista de Libertao Nacional (EZLN)


Jlia Melo Azevedo Cruz
Mestranda no Programa de Ps-Graduao em Histria
Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG)
juliameloac@gmail.com
Resumo: Este trabalho busca analisar a estratgia de ao poltica do Exrcito Zapatista de Libertao
Nacional (EZLN), movimento indgena mexicano que surgiu na dcada de 1980 e luta, principalmente, a
favor dos direitos indgenas e contra os efeitos da globalizao neoliberal. Os zapatistas possuem um amplo
leque de maneiras de agir, que variou ao longo dos anos, mesclando aes muito distintas entre si: 1) luta
armada; 2) estratgias utilizadas por movimentos sociais, tais como marchas, reunies pblicas, declaraes
pblicas de suas reivindicaes (orais ou escritas); 3) estratgias de resistncia autonmica, por meio da
criao de territrios autnomos indgenas na regio de Chiapas. Tentaremos mostrar ao longo deste
trabalho, portanto, como o EZLN cria, de maneira criativa, um complexo repertrio de confronto, que bebe
em diferentes fontes, dialoga com diferentes pblicos-alvo e luta em diversas frentes.
Palavras-chave: zapatistas; repertrio de confronto; movimentos sociais.
Abstract: This article aims to analyze the Zapatista Army of National Liberations political action strategy, a
Mexican indigenous movement that emerged in the 1980s and struggles mainly in favor of indigenous rights
and against the effects of neoliberal globalization. The Zapatistas use a wide range of political actions, which
varied over the years, merging distinct types of action: 1) collective violence; 2) strategies used by social
movements, as marches, mass public meetings, public demonstrations of their claims (oral or written); 3)
autonomic strategies of resistance, through the creation of autonomous indigenous territories in Chiapas.
Throughout this work, we will try to demonstrate how the Zapatista Army of National Liberation creates a
complex repertoire of contention, which is inspired in different sources, dialogues with different audiences
and struggles on several fronts.
Keywords: Zapatistas; repertoire of contention; social movements.

A estratgia de luta armada zapatista


Ao final de 1960, o sistema poltico mexicano, encabeado pelo Partido Revolucionrio Institucional
(PRI) que estava no poder desde 19291, comeou a demonstrar sinais de fragilidade. At ento, pode-se dizer
1

Apesar de criado com o nome de Partido Revolucionrio Institucional somente em 1947, suas origens datam de 1929, quando foi
fundado o Partido Nacional Revolucionrio (PNR), que posteriormente teve seu nome mudado para Partido da Revoluo
Mexicana (PRM), em 1938. Embora tenham nomenclaturas distintas, se tratam de um mesmo partido, que possua um projeto
discursivo de ser o partido da revoluo, que agregasse e consolidasse as reformas polticas e sociais iniciadas em 1910, na

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que esse sistema contava com estabilidade, consenso e apoio geral da populao mexicana2. Entretanto, a
partir do perodo mencionado, se fizeram evidentes os traos autoritrios de um regime que se perpetuava no
poder h dcadas e novos setores incorfomes nesse momento mais escolarizados, informados e com uma
cultura poltica mais complexa3 com a realidade poltica, social e econmica do pas comearam a surgir.
As manifestaes estudantis que ocorreram no Mxico em 1968, na esteira dos protestos que ocorreram em
todo o mundo nesse ano, marcaram o incio dos questionamentos mais fortes ao regime4. Foram seguidas por
greves, dissidncias organizadas dentro do movimento operrio que questionavam as lideranas tradicionais,
revolta do setor empresarial descontente com a crise econmica, guerrilhas armadas urbanas e rurais
impulsionados, em grande medida, pelo descontentamento referente forte represso governamental ao
movimento estudantil (AGUILLAR CAMN; MEYER, 2000, p. 329-330).
Nesse contexto, dezenas de grupos armados se formaram no Mxico, inspirados pelo xito da
Revoluo Cubana em 1959. Alguns atuaram nos centros urbanos, compostos em grande maioria por jovens
com slida formao ideolgica, porm com pouca insero nos movimentos populares (FIGUEIREDO,
2003, p. 132). Outros tantos se instalaram nas zonas rurais, aliados a camponeses e indgenas que tambm se
organizavam para a luta. Jovens que haviam participado das manifestaes de 1968 foram s serras e selvas
de outros estados do pas, como Guerrero, Oaxaca e Chiapas, donde pensaban poder organizar un

ocasio da Revoluo Mexicana. Assim, muitos estudiosos concordam em considerar que a durao do regime prista foi de 71
anos, at o ano de 2000, quando Vicente Fox do Partido da Ao Nacional (PAN) assumiu a presidncia da Repblica. Para mais
sobre o assunto, ver: AGUILAR CAMN, 2002.
2
De acordo com Jos Carbonell, a legitimidade desse regime se apoiou em quatro fatores principais: 1) um discurso que ressaltava
o carter do partido oficial como herdeiro da Revoluo, capaz de agregar os mais diversos grupos sociais; 2) um modelo
econmico bem sucedido, baseado na criao de fortes instituies econmicas controladas pelo Estado at a dcada de 1940, e no
processo de substituio de importaes, a partir de ento, que industrializou e urbanizou o pas; 3) o disfarce de um regime
autoritrio que se caracterizava como legal, institucional e democrtico, justificado pela diviso dos trs poderes, pela alternncia
dos governantes no poder a cada sexnio por meio de eleies e pelo sistema pluripartidarista que permitia, em tese, a competio
poltica; 4) o limitado uso de represso e violncia pelo Estado em relao a setores que eventualmente se mostravam descontentes,
por meio de cooptao.2 Combinados, esse fatores fizeram com que no somente a elite, mas tambm os setores populares
apoiassem o sistema poltico mexicano e o Partido Revolucionrio Institucional. (CARBONELL, 2002, p. 108-114)
3
Jos Carbonell aponta que houve uma transformao da cultura poltica mexicana, que na dcada de 1960 se tornava ento mais
complexa. Quando o Estado ps-revolucionrio construiu seus alicerces na dcada de 1930, a sociedade mexicana era
majoritariamente rural, analfabeta e incomunicada. Com os processos de urbanizao, industrializao, maiores ingressos
econmicos, melhoria nos nveis de educao e sade, e expanso dos meios de comunicao, cresceram tambm a conscincia
poltica, as demandas e a participao da populao mexicana. (CARBONELL, 2002, p. 118-119)
4
Vrias manifestaes estudantis ocorreram no Mxico ao longo de 1968. A principal delas se deu no dia 02 de outubro e seu
defescho ficou conhecido como Massacre de Tlatelolco, quando as tropas do Exrcito Federal cercaram os manifestantes na Plaza
de las Tres Culturas, em Tlatelolco, na Cidade do Mxico, provocando a morte de centenas de pessoas.

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movimiento revolucionario fuera del alcance de la represin estatal com o apoio dos indgenas que, por
serem os mais pobres e oprimidos, poderiam aderir ao ideal revolucionrio (FIGUEIREDO, 2003, p. 132).
O surgimento do EZLN, como um movimento de luta armada, est inserido nesse processo. Na
dcada de 1970, um dos ncleos das chamadas Foras de Libertao Nacional (FLN) organizao polticomilitar criada em Monterrey em 1969, de orientao marxista-leninista, carter urbano e formada por pessoas
da classe mdia instalou-se em Chiapas, com o objetivo de iniciar um movimento revolucionrio no campo.
A princpio, como nos conta o Subcomandante Marcos5, esse grupo desejava estabelecer uma guerrilha,
muito prxima da organizao dos grupos guerrilheiros de libertao nacional latino-americanos que
atuavam no perodo. Contudo, o ncleo que se instalou em Chiapas se viu isolado e com falta de apoio,
material e terico: as guerrilhas de outros pases desejavam conservar, para o Mxico, seu papel de
retaguarda estratgica e fonte de apoio e solidariedade, criticando qualquer tentativa de movimento
revolucionrio guerrilheiro no pas e no oferecendo ajuda. Dessa maneira, os integrantes da FLN tiveram
que buscar outra estratgia, pautada em uma elaborao terica e poltica prpria e independente. Basearamse ento na anlise das insurreies que caracterizavam a histria do Mxico, como a Guerra da
Independncia em 1810 e as estratgias de Hidalgo e Morelos, as guerras contra as invases dos Estados
Unidos e da Frana em meados do mesmo sculo, a Revoluo Mexicana e os exrcitos de Pancho Villa e
Emiliano Zapata, entre outras. Ao deixarem de lado a referncia da guerrilha centro-americana ou sulamericana, optaram por estruturarem-se como um exrcito, prezando a tradio da histria militar mexicana
(Subcomandante Marcos apud LE BOT, 1997, p. 53-54).
Em 1983, portanto, esse ncleo urbano formado por pessoas da classe mdia, ainda muito reduzido,
fundou na Selva Lacandona o Exrcito Zapatista de Libertao Nacional. A partir de ento, o ncleo
zapatista inicial comeou a estabelecer contato com as comunidades indgenas da regio, que j estavam, por
sua vez, em um processo de politizao e organizao que iniciara na dcada de 1970. Esse processo havia
sido impulsionado pelo Congresso Indgena de San Cristbal de Las Casas6, que ocorreu em 1974, e pelas
5

Marcos subcomandante do Exrcito Zapatista e, durante 20 anos, foi o principal porta-voz do movimento. Apesar de informar
em entrevista sobre a histria do surgimento do EZLN, importante destacar que ele se juntou ao grupo insurgente apenas ao final
do ano de 1983.
6
Em outubro 1974, foi realizado o Primeiro Congresso dos Povos Indgenas, em San Cristbal de Las Casas, proposto pelo
governador Manuel Velasco Surez (1970-1976) para comemorar os 500 anos de nascimento de Frei Bartolom de Las Casas.
Embora a inteno inicial do governador tenha sido realizar um evento cultural sem cunho poltico, isso fugiu ao seu controle. O
Congresso, organizado pelo bispo Samuel Ruz Garca da Diocese de San Cristbal de Las Casas, reuniu indgenas das principais

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reunies das Comunidades Eclesiais de Base, guiadas pela Teologia da Libertao 7. Esses encontros
promoveram a discusso sobre questes como terra, educao e sade, colocando demandas e ausncias que
diziam respeito realidade de Chiapas, um dos estados mais pobres do pas e com maior contingente
indgena. Dessa maneira, auxiliaram no dilogo e na busca de respostas coletivas aos problemas de cada
comunidade, desempenhando importante papel na organizao dos povos indgenas da regio.
Ao longo da dcada de 1980, no decorrer dos contatos entre o ncleo urbano zapatista e os ndios,
aquelas pessoas que haviam chegado da Cidade do Mxico tiveram que passar por um processo de adequao
material e cultural realidade indgena. Contudo, apesar de todas as diferenas, os dois grupos
compartilhavam um objetivo comum: se insurgir por meio das armas para reivindicar melhores condies de
vida. A luta armada era vista como a nica maneira de chamar a ateno da populao e do governo, de
conquistar mudanas reais e efetivas. Assim, indgenas chiapanecos comearam a aderir proposta de luta
armada feita pelo grupo urbano que fundara o EZLN. De acordo com Subcomandante Marcos, havia um
interesse concreto dos indgenas: os guerrilheiros poderiam ensin-los a combater. Em troca, os ndios
auxiliariam-nos a sobreviver na montanha e a conseguir provises. (Subcomandante Marcos apud LE BOT,
1997, p. 60-61) Dessa maneira, os treinamentos aconteceram ao longo de 1980 e, ao final da dcada, o EZLN
contava com centenas de combatentes. No incio da dcada de 1990, devido a diversos fatores no contexto
local e nacional, a ideia da luta armada se ampliou. Em 1988, o Partido Revolucionrio Institucional venceu
mais uma vez as eleies, com claros sinais de fraude, numa disputa entre Carlos Salinas de Gortari e
Cuauhtmoc Crdenas, do Partido da Revoluo Democrtica. Alm da perpetuao de um partido poltico
no poder que j se estendia por quase sessenta anos, a represso de tropas do Exrcito federal e guardias
blancas na selva aumentou, o preo do caf sofreu uma queda e epidemias atingiram a regio, carente de um
bom sistema de sade. Ademais, em 1992, o Congresso reformou o Artigo 27 da Constituio mexicana,

etnias chiapanecas (tzotziles, tzetzales, choles e tojolabales) e se tornou um local de discusso sobre seus principais problemas e
demandas. (ANDREO, 2010)
7
Na dcada de 1970, foram criadas, as chamadas Comunidades Eclesiais de Base (CEBs), pequenos grupos de indgenas e
membros da Igreja que, por meio da leitura da Bblia, refletiam a respeito de seus problemas, estabeleciam demandas e buscavam
solues. Isso possibilitou um fortalecimento das identidades tnicas indgenas e um processo de unio e auxlio mtuo entre as
comunidades, o que impulsionou sua luta. As CEBs foram inspiradas na Teologia da Libertao, corrente teolgica crist latinoamericana surgida no final da dcada de 1960, que se apoiou nas cincias humanas e sociais sobretudo no marxismo para
construir um discurso religioso com contedo poltico.

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criando condies para o desmantelamento dos ejidos as comunidades agrrias coletivas e acabando com
a perspectiva dos camponeses da partilha da terra8.
Todos esses fatores contriburam para que mais indgenas vissem nas armas a nica maneira com que
suas vozes fossem escutadas e suas demandas atendidas. Dessa maneira, nos primeiros anos de 1990,
milhares de ndios se juntaram ao Exrcito Zapatista e o levante armado se fez possvel. O EZLN havia se
mantido em silncio9 por 11 anos, enquanto se preparava combater. Em 1 de janeiro de 1994, no mesmo
dia em que o governo de Salinas assinou o Tratado de Livre Comrcio (TLC) 10 com os Estados Unidos e o
Canad, firmando o compromisso do governo mexicano com o neoliberalismo, os insurgentes saram das
montanhas. O EZLN desceu armado da Selva Lacandona e tomou as cabeceiras municipais de San Cristbal
de Las Casas, Las Margaritas, Ocosingo e Las Caadas, na regio sudeste do pas, iniciando um confronto
com o Exrcito federal. Nesse momento, os zapatistas reivindicavam a sada do presidente Salinas, novas
eleies democrticas no pas e um novo governo que atendesse s suas demandas por terra, trabalho, teto,
alimentao, educao, sade, liberdade, democracia, justia, independncia e paz.
Os confrontos diretos entre as tropas duraram apenas doze dias, quando o governo preocupado com
a opinio pblica que se demonstrava em desacordo com a guerra declarou cessar-fogo, seguido pelo
EZLN. Entretanto, embora o EZLN tenha adotado outras formas de ao poltica, no houve um abandono
total da via armada por parte dos indgenas de Chiapas. O governo por meio das foras armadas ou dos
grupos paramilitares continuou a interferir violentamente nas comunidades de Chiapas, como meio de
desestabilizar e colocar fim ao movimento zapatista. Tendo isso em vista, as armas continuaram a
desempenhar um importante papel no EZLN, como meio de proteo s comunidades e aos territrios
autnomos controlados pelas bases zapatistas, de resistncia s hostilidades do governo e como parte de sua

O artigo 27 da Constituio, antes de sua reforma, era uma conquista da Revoluo Mexicana, que protegia a propriedade
comunal e garantia a terra para quem nela trabalhasse. At 1992, as terras pertencentes aos milhares de ejidos no Mxico no
podiam ser vendidas, arrendadas ou hipotecadas. Com a reforma, isso passou a ser possvel. A reforma atendia aos interesses de
grupos empresariais e financeiros, que no desejavam acabar com a proteo de uma estrutura coletiva que impedia a implantao
completa de um mercado de terras capitalista.
9
O EZLN somente fez sua primeira grande apario pblica em 1 de janeiro de 1994, quando, ao se levantar em armas, fez com
que o Mxico e o mundo voltassem a ateno e os olhos para Chiapas. Contudo, no devemos considerar que o grupo permaneceu
escondido e sem nenhum contato com o mundo ao seu redor antes desse momento. Ao contrrio, ele dialogou com diversas
comunidades indgenas da regio na dcada de 1980, buscando seu apoio e participao.
10
Tambm conhecido como NAFTA: North American Free Trade Agreement.

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identidade. O EZLN ainda se configura como um exrcito e carrega armas, e em seu discurso afirma que est
pronto para contratacar a qualquer momento em caso de necessidade.

Mudana de estratgia de ao poltica: de um movimento armado a um movimento social


Desde os primeiros dias dos confrontos armados entre o Exrcito Zapatista de Libertao Nacional e
as tropas do governo federal, em janeiro de 1994, inmeras mobilizaes pacficas emergiram para pedir o
fim da guerra em Chiapas. Intelectuais, polticos, religiosos e organizaes no governamentais se
manifestaram na imprensa e centenas de pessoas de diversos setores da sociedade mexicana foram s ruas
protestar, pedindo o dilogo entre as duas partes e uma soluo para o conflito, com o objetivo de impedir um
massacre na regio da Selva Lacandona por parte do Exrcito federal11. Essas mobilizaes tiveram seu auge
quando, no dia 12 de janeiro, na praa central da Cidade do Mxico, cerca de 150 mil pessoas se reuniram
para pedir o cessar-fogo e o fim das hostilidades. Grande parte da populao viu no EZLN um movimento
com demandas justas, que abria um espao importante de discusso sobre democracia, neoliberalismo,
direitos humanos, problemas sociais e culturais no pas, e no somente em Chiapas.
Com a presso da sociedade civil para que o movimento zapatista tomasse um rumo poltico e
pacfico, o EZLN viu que era preciso, para manter seu apoio, escutar e dialogar com a sociedade. Por meio
desse dilogo, pretendia aprender e colocar em prtica novos modos de atuao, que no correspondiam
luta armada a qual os insurgentes haviam se dedicado. Quando irrompeu, em meados da dcada de 1990, o
grupo chiapaneco se deparou com um contexto em que a luta armada entrara em significativo recuo na
Amrica Latina, em que a sociedade civil estava cada vez mais articulada no Mxico e no mundo e em
que os chamados novos movimentos sociais12 apresentavam projetos alternativos de ao, almejando atuar
11

Alguns exemplos: no dia 06 de janeiro, 36 ONGs pedem a Salinas que ordene o fim imediato dos bombardeios; no dia 07, 10 mil
membros do Movimiento Proletario Independiente (MPI) realizam uma marcha ao zcalo da Cidade do Mxico, exigindo o
reconhecimento do EZLN como fora beligerante, o cessar-fogo em Chiapas e o incio de um dilogo pela paz; no dia 10,
mexicanos em Nova York pedem o fim das hostilidades em frente embaixada; alm de mobilizaes na Itlia, Espanha,
Guatemala, dentre outros. Para mais, ver: CECENA; ZARAGOZA, 1995.
12
H grande debate sobre o termo novos movimentos sociais, em que se discute se o que reivindicam ou como atuam podem ser
chamados de realmente novos. Para mais sobre esse debate, ver captulo IV de Maria da Glria Gohn (1997). De acordo com Ilse
Scherer-Warren (1993), melhor do que falar em novos e velhos movimentos sociais, interessante analisar os novos elementos
culturais emergentes nesses movimentos, como: atuao cvica e pacfica; busca por descentralizao e autonomia (em relao ao
Estado e aos partidos polticos); formas de atuao democrtica, participativa e direta; valores de solidariedade e comunitarismo;
busca por respeito diversidade cultural e humana.

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no sentido de construir um equilbrio de foras entre Estado e sociedade civil. Na Amrica Latina em geral,
sobretudo nas duas ltimas dcadas do sculo XX, muitas formas de organizao emergiram dissociadas do
Estado, tais como organizaes de base, no governamentais, movimentos populares, entre outros. Essa
intensificao da articulao poltica da sociedade civil ocorreu tendo em vista que os regimes autoritrios
que se espalharam por diversos pases latino-americanos nos anos 1960 e 1970 fecharam espao para a
atuao de organizaes tradicionais e ligadas diretamente ao Estado, tais como sindicatos, partidos polticos
e ligas camponesas. (CASTAEDA, 1994, p. 170) No Mxico, embora no tenha existido uma ditadura aos
moldes de outros pases neste perodo como as que houveram no Brasil, Argentina ou Chile , a
permanncia de mais de 70 anos de um mesmo partido no poder criou um regime autoritrio, que tambm
cerrou portas para a atuao de organizaes no j escasso espao no mbito do Estado. Dessa maneira, na
segunda metade do sculo XX, assistiu-se no pas proliferao de movimentos outros, organizados no
interior de uma sociedade civil que se articulava distante da esfera estatal. No final de 1986, por exemplo,
uma poderosa mobilizao de milhares de jovens ocorreu na Cidade do Mxico para protestar contra cotas de
inscrio e exames vestibulares para a Universidade Nacional Autnoma do Mxico (UNAM).
(CASTAEDA, 1994, p. 176)
As estratgias de ao desses novos tipos de movimento se distanciavam completamente da luta
armada, que, por muito tempo, havia pautado as performances de grupos latino-americanos de esquerda. Isso
porque, em sua grande maioria, a estratgia violenta tinha como objetivo conquistar o poder. Segundo John
Holloway, o poder estatal era o centro a partir do qual se daria a mudana radical, paradigma dominado pela
teoria marxista e tambm pela experincia revolucionria durante a maior parte do sculo XX, como a
que se deu na Unio Sovitica, China e nos movimentos de libertao nacional e guerrilha latino-americanos
das dcadas de 1960 e 1970, como a Revoluo Cubana e a Revoluo Sandinista, na Nicargua.
(HOLLOWAY, 2003, p. 24) Entretanto, ao final do sculo, observamos um recuo dessa estratgia na
Amrica Latina na dcada de 1990. Com a queda do Muro de Berlim, o fim do socialismo real e a crise dos
movimentos guerrilheiros revolucionrios latino-americanos na qual os sandinistas haviam perdido o poder
na Nicargua, em 1990, e Cuba entrava em um de seus piores perodos de crise econmica e poltica,
chamado de Perodo Especial em Tempos de Paz , a ideia de que o controle do Estado era a chave para a
transformao da realidade perdia fora.

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Tendo isso em vista, a inteno dos novos movimentos era atuar fora deste espao, pensando em
projetos alternativos para a transformao da realidade. Em lugar da tomada revolucionria poder-se-ia
pensar em transformaes culturais e polticas substantivas a partir da cotidianidade dos atores envolvidos.
(SCHERER-WARREN, 1993, p. 17) Suas maneiras de agir envolviam pressionar e influenciar rgos do
governo, a opinio pblica e a prpria sociedade civil; construir redes de movimentos que se apoiassem,
dentro e fora do territrio em que atuavam; buscar caminhos democrticos, plurais e autnomos. Dessa
maneira, em princpios de 1994, quando os zapatistas intensificaram contatos com a sociedade civil
mexicana, que exercia poderosa presso para que o grupo adotasse uma nova maneira de agir, iniciaram-se
transformaes nas estratgias de ao e de discurso do EZLN. Nesse momento, o grupo chiapaneco aderiu
ao cessar-fogo e o zapatismo comeou a se redefinir.
De acordo conn Yvon Le Bot, iniciou-se ento uma converso no EZLN: a transformao do
movimento armado em movimento poltico e civil. (LE BOT, 1997, p. 33) Vale destacar que, como dito
anteriormente, o EZLN no deixou, at os dias de hoje, de ser um movimento armado: continua a se
configurar como exrcito e a carregar armas. Entretanto, a luta armada foi contida e os esforos zapatistas se
concentraram em realizar uma resistncia civil e pacfica. Essa converso do EZLN diz respeito, sobretudo,
s mudanas nas estratgias de ao poltica. Diante de uma realidade que freou o mpeto zapatista pela luta
armada em janeiro de 1994, esses atores polticos tiveram que improvisar, adaptando-se s mudanas no
contexto no qual eles operavam. Seu estilo anterior de manifestao se mostrou ineficaz, uma vez que alm
da desproporcionalidade de foras em relao ao Exrcito federal, a estratgia de luta armada foi
desaprovada pela grande maioria da sociedade mexicana. Com essa mudana na maneira de agir, acabou por
transformar-se tambm o discurso, a identidade e, at mesmo, os objetivos zapatistas.
Embora no almejasse conquistar o poder no Mxico13, o EZLN buscava alter-lo. Ao se insurgir
atravs das armas, o grupo buscava derrubar o ento presidente Carlos Salinas de Gortari, retirar o PRI do
poder e acabar com o sistema de partido de Estado, propondo novas eleies e a elaborao de uma nova

13

O EZLN no pretendia se instalar no governo mexicano. Seu objetivo era tirar do poder o presidente prista, instalar um gover no
transitrio (que no seria composto pelos insurgentes) e propor a realizao de eleies livres e democrticas, nas quais todas as
propostas pudessem competir com liberdade e justia. Essa no pretenso de tomada do poder tem a ver no s com o recuo dessa
estratgia na Amrica Latina, como tambm com a prpria organizao da resistncia indgena. A tradio e a histria de luta
indgena no Mxico, desde o sculo XIX, nos demonstra no uma tentativa de tomada do poder central, mas de um poder local,
autnomo, dentro das comunidades.

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Constituio, abrindo um novo espao democrtico na sociedade mexicana. Ou seja, sua esfera de atuao, a
princpio, girava em torno do Estado, do poder e das instituies. O EZLN era contrrio no ao Estado em
si14, mas ao Estado tal qual existia no Mxico naquele momento, caracterizado por um sistema de partido de
Estado e instrumentalizado em benefcio de uma minoria economicamente dominante. Os zapatistas
reforavam a todo o momento que suas principais reivindicaes se referiam a questes nacionais. Na
concepo dos insurgentes, esse apelo era abrangente o suficiente para incluir toda a populao em sua luta.
Porm, mais do que um simples discurso, a nfase na dimenso nacional tinha um significado: resolver essas
questes referentes vida poltica do pas era essencial para transformar a realidade das populaes
indgenas, de Chiapas e do Mxico como um todo. Como sugere Hctor Daz-Polanco, um dos novos
elementos da plataforma indgena atual a
[...] vinculao de suas demandas particulares com grandes aspiraes democrticas,
socioeconmicas e polticas da maioria dos mexicanos. Esse vnculo no s identificao,
mas tambm condicionante: os ndios tm insistido, at o cansao, que no pode haver
soluo para eles sem solues de fundo para o pas em seu conjunto. No se pode conceber a
autonomia sem profundas transformaes nacionais (DAZ-POLANCO in BUENROSTRO
Y ARELLANO; OLIVEIRA, 2002, p. 153).

Aps o abandono do confronto direto com as tropas do Exrcito federal em janeiro de 1994, o EZLN
empregou uma srie de performances utilizadas por movimentos sociais em geral, como reunies pblicas,
criao de associaes para defesa das reivindicaes de sua campanha, marchas, declaraes pblicas e
construo de redes de comunicao e solidariedade, que visavam uma soluo pacfica, poltica e civil para
o conflito em Chiapas. Os zapatistas passaram a propor o estabelecimento de canais de dilogos e a criao
de movimentos no seio da sociedade mexicana, para que o povo, de forma conjunta e organizada, atuasse na
transformao da realidade do pas. Em 1994, por exemplo, o EZLN realizou a chamada Conveno
Nacional Democrtica, na qual cerca de 7 mil pessoas de todos os estados mexicanos, alm de membros da
imprensa e observadores internacionais, se reuniram em um encontro pblico nacional com o objetivo de
organizar a sociedade civil em busca de propostas para um governo de transio, novas eleies, nova
Constituio, democracia, liberdade e justia para o pas (GENNARI, 2005, p. 53).

14

A noo de Estado utilizada pelos zapatistas em seus discursos no claramente definida, porm, como aponta Patricio Nolasco,
o Estado visto pelos insurgentes como uma instituio ligada ao poder. (NOLASCO, 1997, p. 3)

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Alm da atuao em esfera nacional junto sociedade civil, o EZLN impulsionou a construo de
uma rede intercontinental de resistncia. A proposta de construo dessa rede pelos zapatistas evidencia uma
prtica poltica que se intensificava na Amrica Latina e no mundo desde os anos 1970. Neste perodo,
muitos movimentos sociais e organizaes da sociedade civil passaram a participar de redes amplas de
presso, resistncia, comunicao e solidariedade. Essas redes de movimentos tm como caractersticas a
busca de articulao de atores e movimentos sociais e culturais; transnacionalidade; pluralismo
organizacional e ideolgico; atuao nos campos cultural e poltico. (SCHERER-WARREN, 1993, p. 119)
Elas possibilitam intercmbios voluntrios, horizontais e recprocos, e o entrelaamento das esferas locais,
regionais e globais. (ROVIRA, 2005) De acordo com Charles Tilly, embora h muitas dcadas os
movimentos sociais busquem conexes internacionais, o final do sculo XX trouxe uma proliferao notvel
de movimentos transnacionais e de conexes entre movimentos sociais, tais como o movimento feminista e
ecolgico. O fenmeno da transnacionalidade no algo novo, porm se intensificou com um maior fluxo de
ideias, pessoas, informaes, tecnologias e bens. (TILLY, 2006, p. 183)
No caso dos zapatistas, segundo Guiomar Rovira, algumas das formas de atuao dessas redes que os
beneficiam so: manifestaes e encontros em muitas cidades do mundo para divulgar a situao em
Chiapas, influenciar a opinio pblica local e pressionar as delegaes diplomticas mexicanas; campanhas
de presso nas elites locais que pressionam o governo do Mxico, nos parlamentos, com os polticos e
intelectuais; ida de estrangeiros para as comunidades zapatistas, que ajudam nos projetos produtivos,
fornecem assistncia financeira, material ou como mo de obra; desobedincia civil eletrnica na internet15.
O EZLN contribuiu largamente para fomentar ao redor do mundo outras interaes entre atores
polticos, organizaes, movimentos sociais e diversas resistncias que tm questionado o processo
econmico, poltico, social e cultural global atual. A solidariedade, nesse contexto, passou a ser difundida a
partir da temtica principal dos direitos humanos, da diversidade cultural e tnica, da democracia e da luta
antiglobalizao neoliberal, todas elas engendradas pelo movimento zapatista. Como aponta Guiomar Rovira,
o EZLN se torna uma referncia simblica para una nueva generacin de movimientos sociales difciles de

15

Durante o protesto contra o massacre de Acteal quando, em 22 de dezembro de 1997, 45 foram massacrados por paramilitares
na comunidade tzotzil de Acteal hacktivistas provocaram de forma simultnea um caos nas pginas eletrnicas da presidncia do
Mxico, nos servidores do Pentgono, e em bolsa de valores (ROVIRA, 2005).

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caracterizar, sostenidos en redes, geogrficamente dispersos, difusos, multitemticos, intermitentes y no


organizados formalmente (ROVIRA, 2005).

Autonomia em rebeldia
Paralelamente ao emprego de estratgias de ao poltica utilizada por movimentos sociais em geral, o
EZLN optou por seguir tambm outro caminho em sua estratgia de ao: a conquista de seus direitos e de
sua autonomia por vias de fato, por meio da criao e desenvolvimento de territrios autnomos na regio de
Chiapas controlados pelas bases zapatistas, que implementavam melhorias com as prprias mos,
cotidianamente. Essa escolha se deu em funo de que, em todo seu perodo de atuao, o movimento
zapatista se deparou com governos que apostavam em solues que desmobilizassem, na prtica e pela
imprensa16, o levante de Chiapas; que perseguiam e humilhavam os ndios; que negociavam, firmavam
acordos e no cumpriam17.
Dessa maneira, ainda em 1994, o EZLN criou os chamados Municpios Autnomos Rebeldes
Zapatistas (MAREZ), pequenos territrios sobre o controle das bases de apoio zapatistas no estado de
Chiapas que tinham novas fronteiras e governos civis autnomos aos governos dos municpios oficiais. Os
MAREZ podem ser vistos como base social do movimento zapatista e como projeto alternativo de sociedade,
nos quais os recursos, a produo e as formas de organizao poltica, social, cultural e econmica
funcionariam de acordo com as decises tomadas, democraticamente, pelas comunidades. Esses municpios
tm o mrito de haver melhorado as condies de vida de suas comunidades, por meio de esforos coletivos
de seus moradores, dos integrantes do EZLN e da prpria sociedade civil, que enviava ajuda nas reas da

16

A tentativa do governo de desmobilizar o EZLN ia desde a veiculao de notcias e opinies na mdia que apresentavam os
insurgentes como estrangeiros por exemplo, como guerrilheiros guatemaltecos at destruio de escolas, clnicas e
cooperativas construdas pelos zapatistas, com o objetivo de enfraquecer as comunidades autnomas.
17
Em 1996, foram firmados com o governo os chamados Acordos de San Andrs, aps uma mesa de dilogo com representantes
do governo e zapatistas, que abarcaram questes relacionadas aos direitos e culturas indgenas. Nos documentos, o governo se
comprometeu a reconhecer os povos indgenas na Constituio, ampliar sua participao e representao poltica, promover suas
manifestaes culturais, assegurar sua educao e capacitao, garantir a satisfao de suas necessidades bsicas, entre outros, e,
enfim, estabelecer novos marcos jurdicos e reformar diversos artigos na Constituio para cumprir todos esses pontos. Entretanto,
aps sua assinatura, os anos se passaram e o Governo Federal nada fez para coloc-los em prtica; ao contrrio, continuou com
ofensivas militares nos territrios de Chiapas e com uma campanha de silenciamento sobre o movimento zapatista na grande
imprensa mexicana. Em 2003, o presidente Vicente Fox se negou definitivamente a cumprir as demandas dos indgenas
chiapanecos expressas nos acordos.

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sade, educao, cultura e de produo. Na base dessa experincia situa-se a comunidade, que realiza
assembleias constantes para discutir todos os aspectos que permeiam sua vida, suas formas de organizao
poltica, social, econmica e cultural.
Embora a estratgia autonmica tenha se iniciado ainda no final do primeiro ano aps o alamento
armado do grupo, foi somente aps o princpio dos anos 200018 que os zapatistas concluram que outras
estratgias levadas a cabo junto ao governo dificilmente lograriam xitos concretos, e que o EZLN deveria
apostar a maior parte de suas foras na conquista de suas reivindicaes com as prprias mos19. Em 2003, o
EZLN declarou a criao dos chamados Caracoles, que tinha o objetivo de intensificar a experincia dos
MAREZ.20 Os territrios autnomos construdos no estado de Chiapas passaram ento a ser a principal forma
de resistncia do EZLN. Essa resistncia autonmica garante, ao nosso ver, a luta dos zapatistas at os dias
atuais, por ser uma luta cotidiana, enraizada nas comunidades, que provoca uma participao constante dos
membros do grupo.
O objetivo central das experincias de autogoverno justamente no depender do governo federal.
Nesse sentido, colocam a resistncia na prtica, e criam eles mesmos um espao onde possam melhorar suas
condies de vida, desenvolver livremente sua cultura, suas formas de organizao social, poltica e
econmica. Segundo Ral Ornelas, o desenvolvimento das autonomias mostra que as propostas zapatistas
no so ideia para o futuro, mas cuja realizao se enraza no presente, na vida e na luta cotidiana das
comunidades em resistncia. (ORNELAS, 2005: 22). Contudo, a inteno do movimento zapatista de que
algum dia o direito autonomia seja reconhecido constitucionalmente pelo governo federal. importante
18

Em 2001, o EZLN declarou rompimento total com o Governo Federal e com os partidos polticos. No ano anterior, Vicente Fox,
do Partido de Ao Nacional (PAN), assumiu a presidncia mexicana. Entretanto, mesmo com o fim ou a interrupo, como
sabemos hoje tendo em vista a volta do PRI ao poder Executivo do sistema de partido de Estado, o novo presidente deu
seguimento ao projeto poltico e econmico neoliberal anterior, e no adotou melhor postura em relao aos conflitos indgenas. O
estopim para o rompimento se deu quando Fox se negou a cumprir os Acordos de San Andrs, como vimos anteriormente.
19
Vale destacar que, enquanto o dilogo com o governo federal falha, os dilogos com a sociedade civil so centrais e bastante
frutferos para os zapatistas, ao longo de todos seus anos de atuao.
20
Em resumo, cada Caracol composto por diversos municpios rebeldes, que, por sua vez, integram o Caracol por meio de
delegados enviados a sua respectiva Junta de Bom Governo (JBG). As JBG so uma nova instncia de governo da experincia
zapatista, que tem como funo coordenar regionalmente certo nmero de MAREZ, zelar pelos princpios zapatistas e representlos, interna e externamente. Isso intensifica os alcances da experincia autonmica e possibilita que os municpios rebeldes se
foquem mais na conduo da administrao local, que diz respeito habitao, sade, ao trabalho, terra, etc. Cada regio
zapatista passou a ter, assim, trs nveis de governo: o regional, integrado por uma JBG; o municipal, com um Conselho Autnomo
de um municpio rebelde; e o comunitrio, com representantes de cada comunidade (BRANCALEONE, 2009: 5). Todas essas
instncias praticavam formas de democracia direta e participao ativa da populao em resistncia, tinham rotatividade de
mandatos e mecanismos de vigilncia, o que confere fora, legitimidade e vitalidade autonomia zapatista.

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destacar que a luta por territrios autnomos no tem como objetivo que esses se separem do pas ou
construam um espao paralelo desvinculado ao nacional; os zapatistas so cidados mexicanos e desejam ser
reconhecidos como tal, querem participar da vida poltica da nao e elaboram diversas propostas para isso.
Os zapatistas querem-se resolutamente mexicanos, indgenas mexicanos. A questo indgena para eles
uma questo nacional central, concebida numa perspectiva diferenciada de integrao que no seja a
assimilao. O movimento se destaca por procurar combinar o comunitrio e o nacional, assim como o ser
indgena e o ser mexicano. (GIL, 2013: 111). Ademais, de acordo com os integrantes do EZLN, a
experincia autonmica no implica que o Estado deva deixar de ter responsabilidades para com as
comunidades indgenas, assim como as ltimas no deixariam de ter direitos e deveres em relao ao pas.
Diferente disso, a autonomia apenas possibilitaria a construo de espaos onde os povos indgenas possam
se autodeterminar livremente.

Consideraes finais
Com este trabalho, buscamos compreender a ampla gama de estratgias de ao poltica utilizada pelo
EZLN desde o seu surgimento, que variou ao longo dos anos. Suas formas de agir se basearam em diferentes
tipos de conflito, tempos, lugares e culturas distintas. Elas se inspiraram em movimentos e grupos anteriores
da histria do Mxico, foram construdas a partir de uma tradio cultural prpria da organizao dos
indgenas daquela regio, e tambm foram permeadas por inovaes, improvisos e alteraes contnuas: os
zapatistas possuem uma profunda capacidade de autoanlise e de transformao. O grupo insurgente, ao
beber em diferentes fontes, dialogar com diferentes pblicos-alvo, lutar em diversas frentes e passar por
transformaes quando necessrio, mescla estratgias de ao de movimentos sociais, de luta armada e de
organizaes indgenas, criando um complexo e criativo repertrio de confronto21. Nas ltimas dcadas, os

21

O conceito de repertrio de confronto, cunhado por Charles Tilly e aprofundado em outros trabalhos da autora, est relacionado a
vrias formas de poltica confrontacional, tais como revolues, guerras civis e movimentos sociais. Ele significa um conjunto de
maneiras de agir de certas tipos de conflito, histrica e culturalmente aprendido por grupos de atores polticos. Nas palavras do
autor, repertrio significa um conjunto familiar, limitado e historicamente criado de performances de reivindicao que, na
maioria das circunstncias, circunscreve os meios pelos quais as pessoas se engajam na poltica contenciosa. (TILLY, 2006, p. 7)
A utilizao de um repertrio de confronto por um grupo em conflito e as mudanas pelas quais as perfomances podem passar tm
a ver com questes culturais e contextuais, ou seja, esto relacionadas com o entendimento compartilhado pelos atores polticos,
suas representaes de smbolos e prticas, e tambm com a organizao social do grupo e com as oportunidades e obstculos que
seu contexto oferece. (TILLY, 2006, p. 43)

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movimentos sociais e entre eles, o movimento zapatista tm representado importantes formas de


resistncia aos rumos do desenvolvimento socioeconmico neoliberal desenfreado, trazendo alternativas
democrticas, novos espaos de cidadania e de participao, e modificaes nas relaes sociais cotidianas.

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