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Necessidades*

Ivan Illich
Traduo: Silke Kapp

No importa por onde voc viaje, a paisagem conhecida: por todo o mundo ela est abarrotada
de torres de resfriamento e estacionamentos, agronegcio e megacidades. Mas agora que o
desenvolvimento chega ao fim a terra no era o planeta certo para esse tipo de construo
os projetos de crescimento rapidamente se tornam runas, lixo no qual devemos aprender a
viver. H vinte anos as consequncias da idolatria do crescimento ainda pareciam contraintuitivas; hoje a Times as publica com apocalpticas matrias de capa. E ningum sabe como
viver com esse novos e assustadores cavaleiros que so bem mais do que quatro: um clima em
transformao, o esgotamento gentico, poluio, o colapso de muitas protees, a elevao do
nvel do mar e migraes anuais de milhes de fugitivos. A simples abordagem dessas questes
nos pe diante do impossvel dilema entre pnico e cinismo. Mas ainda mais difcil do que
sobreviver com essas mudanas ambientais o horror de viver com as necessidades habituais,
estabelecidas em quatro dcadas de desenvolvimento. As necessidades que a dana do
desenvolvimento despertou no apenas justificaram a espoliao e o envenenamento da terra;
elas tambm atuaram num nvel mais profundo. Elas transmutaram a natureza humana,
transformaram a mente e os sentidos do homo sapiens naqueles do homo miserabilis.
Necessidades bsicas talvez sejam a herana mais insidiosa que o desenvolvimento deixou.1
A transformao ocorreu ao longe de dois sculos. Durante esse perodo, a certeza fundamental
foi a evoluo, ora chamada progresso, ora desenvolvimento, ora crescimento.2 Nesse processo
secular, os homens se arrogaram a descobrir recursos na cultura e na natureza naquilo que
havia sido o seu bem comum e transform-los em valores.3 O historiador da escassez conta a
estria. Como creme batido que endurece repentinamente e se torna manteiga, o homo
miserabilis surgiu quase que da noite para o dia, de uma mutao do homo economicus, o
protagonista da escassez. A gerao do segundo ps-guerra testemunhou essa mudana de
estado na natureza humana, de homen comum para homem necessitado. A metade de todos os
indivduos do gnero homo que nascem na terra hoje so desse novo tipo.4

Estimativas arqueolgicas situam o nmero de indivduos adultos pertencentes espcie homo


sapiens bem abaixo de cinco bilhes. Eles viveram entre a poca da pintura das cenas de caa
de Lascaux e o ano em que Picasso chocou o mundo com os horrores de Guernica. Eles
constituram dez mil geraes e viveram milhares de diferentes estilos de vida, falando
incontveis lnguas. Eles foram homens da neve e criadores de gado, romanos e mongis,
velejadores e nmades. Cada modo de vida estruturou a condio humana de uma maneira
diferente: em torno da enxada, do fuso, das ferramentas de madeira, bronze ou ferro. Mas em
cada um desses casos, ser humano sempre significou a submisso comunitria regra da
sobrevivncia naquele lugar, naquele tempo. Cada cultura traduziu essa regra para um idioma
diferente. E cada viso da sobrevivncia se expressou num modo diferente de enterrar os
mortos, num ritual diferente de exorcizar os medos. Essa enorme variedade de culturas
demonstra a plasticidade do desejo e do anseio, que tinham sabor diferente em cada uma delas.
A imaginao levou os tonganeses com suas canoas a milhares de quilmetros pelo oceano,
levou os toltecas do Mxico a construir postos avanados de seus templos em Wisconsin, levou
muulmanos da Monglia Exterior a visitar a Caaba e os escoceses a visitar a Terra Santa. Mas
apesar de todas as formas de angstia e devoo, terror, xtase e do desconhecido depois da
morte, nada indica que a parte ancestral da humanidade experimentou qualquer coisa
semelhante ao que ns consideramos evidente e chamamos de necessidade.
A segunda e maior parte da humanidade nasceu numa poca da qual eu consigo me lembrar,
depois da Guernica, 1936. A maioria dos adultos atuais dependente de energia eltrica, roupas
sintticas, comida ruim e viagens.5 Se confiarmos nos osteo-paleontlogos, que vo a cemitrios
estudar ossos, a segunda parte da humanidade inclui uma grande proporo de mal-nutridos e
fisicamente debilitados. E a maioria desses cinco bilhes aceita sem questionamento a condio
humana como uma condio de dependncia de bens e servios dependncia essa que eles
chamam de necessidade. Em apenas uma gerao o homem necessitado homo miserabilis
se tornou o padro.
O movimento histrico do Ocidente, sob a bandeira de evoluo/ progresso/ crescimento/
desenvolvimento, descobriu e prescreveu as necessidades. Nesse processo podemos observar
uma transio do homem tido por trabalhador incompetente para o homem tido por necessitado
dependente. Neste ensaio, trao a histria dessa dependncia tal como se reflete no termo
necessidades6 no contexto do discurso oficial sobre o desenvolvimento desde o presidente
Harry Truman.

Num sentido relevante o desenvolvimento uma rebelio, uma obstinada recusa a aceitar a
condio de sobrevivncia. Ele implica a desconstruo dessas condies e a simultnea
reconstruo de desejos como necessidades. No discurso do desenvolvimento, necessidades
no so nem desejos, nem condies de sobrevivncia.7 Essas clamam por submisso;
necessidades clamam por satisfao.8 Necessidades tentam negar a necessria aceitao da
inevitvel distncia entre desejo e fato, e elas no tm qualquer relao com aquela esperana
de que um desejo se realize. As pessoas sempre viveram em face do fato necessrio de que
morreriam se lhes faltasse o po de cada dia. E todos os povos sentiram o desejo de glria na
terra ou no cu.9
Ademais, cabe distinguir entre necessidades e carncias. Desde Hobbes e Locke, essas ltimas
tm sido atribudas a homens e mulheres, criando o homo economicus, que vive sob a gide da
escassez. E a existncia de carncias parecia provada pela demanda. O desejo mimtico levou
ao poder da mo invisvel do mercado, jogando uns contra os outros na perseguio de bens
escassos.
Em certo sentido, necessidades so as carncias atuais no discurso do desenvolvimento
quando escolhas so oferecidas, legitimadas e prescritas por profissionais. Elas so
reformatadas para caberem no construto mental do pensamento sistmico.10 Quando isso
ocorre, o homo economicus logo entendido como um mito obsoleto o planeta no pode mais
sustentar esse luxo dispendioso e substitudo pelo homo systematicus.11 As necessidades
dessa ltima criao metamorfoseiam carncias econmicas em requerimentos do sistema,
determinados por uma exclusiva hegemonia profissional, no admitindo nenhum desvio. 12 O fato
de muitas pessoas hoje j reconhecerem seus requerimentos sistmicos demonstra
principalmente o poder do prestgio profissional e da pedagogia, e a perda definitiva de
autonomia pessoal. O processo comeou com a perda dos bens comuns e se completa agora
que as pessoas so transformadas em elementos abstratos de uma estase matemtica. A ltima
conceituao desses elementos abstratos foi alcanada recentemente pela reinterpretao do
homem comum, agora visto como um sistema imunolgico frgil e provisrio, sempre beira do
colapso. A prpria literatura desse desenvolvimento espelha precisamente o carter esotrico de
tal concepo. A condio do homem ps-moderno e seu universo se tornaram to complexos
que apenas os especialistas mais competentes podem funcionar como os sacerdotes capazes
de entender e definir as necessidades atuais.13

Portanto, o fenmeno humano j no se define por aquilo que ns somos, que enfrentamos, que
conseguimos, que sonhamos, nem pelo mito de que podemos produzir a ns mesmos a partir da
escassez, mas pela medida daquilo que nos falta e de que, assim, necessitamos. E essa
medida, determinada pelo pensamento analtico dos sistemas, implica uma percepo
radicalmente nova da natureza e da lei, e prescreve uma poltica mais ocupada com a proviso
de requerimentos definidos profissionalmente (necessidades) para a sobrevivncia do que com
reivindicaes pessoais de liberdade, que estimulariam aes autnomas.
difcil falar da historicidade das necessidades de maneira convincente.14 Ns vivemos numa
gerao que no pode negar a existncia de necessidades humanas, e ainda menos as
necessidades de outros, estranhos. No senso comum a natureza humana entendida em
termos de necessidades comuns, no mais como dignidade compartilhada por todos revelia de
distines de status. Nesse contexto, uma ponte de safena tripla no vista como um desejo
tolo e arbitrrio, nem como uma demanda que apenas os ricos poderiam reivindicar, mas como
uma necessidade que se traduz num direito e que deve ser atendida. Para as pessoas em geral,
necessidades adquirem sua legitimao absoluta, paradoxalmente, quando se tem a certeza de
que devem ser atribudas a estranhos especialmente naquelas circunstncias em que bvio
que para a maioria dos necessitados tais necessidades no podem ser satisfeitas.15
Ironicamente, quando a natureza humana socialmente definida por uma coleo de
necessidades bsicas comuns a todos, ento aparece alguma prova cientfica de que, para a
maioria dos membros da famlia humana, aquilo que bsico est definitivamente fora de
alcance. Para ver como chegamos a esse impasse que agora d lugar a um modelo de anlise
sistmica instrutivo traar os estgio pelos quais a relao entre desenvolvimento econmico
e social e a noo de necessidade passou nas ltimas dcadas.
A ideia de desenvolvimento entrou no discurso poltico ocidental com o discurso de posse de
Harry Truman em 1949. Truman soava muito digno de confiana quando defendeu a
necessidade de intervir em naes estrangeiras com progresso industrial para elevar o padro
de vida nas regies subdesenvolvidas. Ele no mencionou a revoluo. Seu intento era aliviar
o fardo dos pobres e isso seria alcanado pela produo de mais comida, mais roupas, mais
materiais para a habitao e mais energia mecnica. Ele e seus conselheiros viam o aumento
da produo como chave para a prosperidade e a paz. Ele falou de aspiraes legtimas, no
de necessidades. 16

Quando Truman disse isso, a pobreza nos termos da economia de mercado ainda era
comum grande maioria dos povos. Surpreendentemente, algumas naes pareciam ter
superado esse destino, estimulando assim o desejo de outras de fazer o mesmo. O senso
comum de Truman o levou a acreditar que uma lei universal do progresso seria aplicvel, no
apenas a indivduos ou grupos, mas tambm humanidade inteira por meio de economias
nacionais. Por isso ele usou o termo subdesenvolvidos para entidades sociais coletivas e falou
da necessidade de criar uma base econmica capaz de atender s expectativas que o mundo
moderno despertou em pessoas de todo o planeta.17
Doze anos depois, os americanos ouviram que povos em casebres e vilarejos de metade do
globo lutam para romper as amarras da misria em massa [] ns nos empenhamos em ajudlos a ajudarem a si mesmos [] nos empenhamos nisso no porque queiramos os seus votos,
mas porque a coisa certa a fazer. Isso foi dito por John F. Kennedy no seu discurso de posse
em 1961.18 A afirmao simboliza um consenso emergente nos EUA de que a maioria das
pessoas necessitada, que essas necessidades lhes do direitos, esses direitos se traduzem
em assistncia e, portanto, impem deveres aos ricos e poderosos.
De acordo com Kennedy, as necessidades no so apenas de natureza econmica. As naes
pobres [] reconheceram a necessidade de um programa intensivo de auto-ajuda, e a
necessidade de progresso social, que uma condio indispensvel para o crescimento, no
um substituto para o desenvolvimento econmico [] sem desenvolvimento social a grande
maioria das pessoas continua na pobreza, enquanto os poucos privilegiados colhem os
benefcios da abundncia crescente. 19
Um anos depois de [Fidel] Castro chegar ao poder, Kennedy prometeu mais do que mera ajuda
econmica ou tcnica; ele se comprometeu solenemente interveno poltica ajuda numa
pacfica revoluo da esperana. Ademais, ele seguiu adotando toda a retrica convencional da
economia poltica. Ele teve que concordar com Khrushchev quando esse lhe disse em Viena que
o processo revolucionrio contnuo em vrios pases o status quo, e qualquer um que tente
deter esse processo no apenas estar alterando o status quo, mas ser um agressor.20
Kennedy ento acentuou a condio tensa e urgente e a necessidade de uma aliana pelo
progresso social. Para Truman, o mundo moderno despertou novas expectativas, e ele se
concentrou na necessidade de aliviar o fardo da pobreza. Kennedy acreditou que metade do
mundo vive nas amarras da misria com um sentimento de injustia que alimenta turbulncias
polticas e sociais. Na perspectiva da Casa Branca da dcada de 1960, a pobreza deixou de ser

destino; ela se tornou um conceito operacional o resultado de condies sociais e econmicas


injustas, da falta de educao moderna, da prevalncia de tecnologia inadequada e atrasada. A
pobreza agora era vista como uma praga, algo passvel de terapia, um problema a ser resolvido.
Em 1962, as Naes Unidas reconheceram a pobreza como um limite definvel, de alguma
maneira relacionado quilo que humano. O secretrio geral se referiu a aquelas pessoas que
vivem abaixo do padro mnimo aceitvel. E esse padro logo revelou sua natureza
complexa: ele agiu exatamente como uma doena iatrognica, espalhando mutilao pelo
mundo o resultado triste de polticas concebidas como terapias para essa concepo de
subdesenvolvimento. Ento, em 1972, o presidente do Banco Mundial declarou que progresso
medido por um nico critrio, o PIB, contribuiu significativamente para exasperar as
desigualdades na distribuio de renda. Por essa razo, McNamara declarou que o objetivo
central de polticas de desenvolvimento deveria ser atacar a pobreza absoluta que se
espalhara como resultado do crescimento econmico e que era to extrema que degrada a vida
dos indivduos a um nvel abaixo das normas da decncia humana.21 Logo essas normas da
decncia humana seriam traduzidas em dlares e centavos por uma equipe de cientistas sociais
que formaram uma espcie de trust intelectual no gabinete de McNamara.
A confuso ou, por vezes, oposio entre desenvolvimento econmico e social que se observa
no pensamento de McNamara , entre mero crescimento e desenvolvimento verdadeiro ou
humano, se tornou parte da retrica pblica, daquilo que chamei de discurso do
desenvolvimento. Pelos esforos dos especialistas em entender e estabelecer a distino, o
termo necessidades adquiriu pela primeira vez o irritante poder que tem ainda hoje.22 Usando
esse termo, a teoria poltica humanista do desenvolvimento buscou ncoras em algum conceito
ontolgico de natureza humana. 23 Tentando ser empiricamente relevante, essa busca abriu
caminho para uma nova noo (histrica) de pobreza.
At poucas dcada atrs, pobreza era um sinnimo da condio humana. Era compreendida
como uma caracterstica universal na paisagem social de qualquer cultura. Primariamente e
acima de tudo, ela se referia precria condio na qual a maior parte das pessoas sobrevivia a
maior parte do tempo. Pobreza era um conceito geral para uma interpretao cultural especfica
da condio de sobreviver dentro de limites muito estreitos, definidos diferentemente para cada
lugar e poca. Cada cultura elaborou seu estilo nico e ecologicamente sustentvel de dar conta
dessa condio (como somos capazes de reconhecer hoje). Isso o que necessidade
significava: a habilidade de enfrentar, por toda a vida, aquilo que ao fim e ao cabo inevitvel.

Todos ns precisamos morrer mas no agora. 24 At recentemente, portanto, a pobreza nunca


havia significado uma falta.
A condio de aceitar o destino, a providncia, a vontade de Deus, perdeu muito de sua
legitimidade no incio do sculo XX. O progresso revela a sua face quando entendido,
basicamente, como uma revolta contra essa condio. J na poca do engenho a vapor, os
engenheiros se tornaram o smbolo dos libertadores os messias que levariam a humanidade
para alm do reino da necessidade. Ao final do sculo XIX, a sociedade se tornou objeto de uma
engenharia de manipulao. Essa ideia foi to contagiosa que no sculo XX um papa
pessoalmente devoto de So Francisco de Assis o marido da senhora pobreza instruiu seus
fiis no dever de alcanar mais.
Naes individuais devem elevar o nvel de quantidade e qualidade da
produo para dar vida de todos os seus cidados a verdadeira dignidade
humana, e dar assistncia ao desenvolvimento comum da raa humana []
o completo desenvolvimento do indivduo deve se unir quele da raa
humana e deve ser alcanado pelo esforo mtuo. 25

No se compreende a relao entre necessidades e discurso do desenvolvimento sem entender


como a pobreza foi primeiro operacionalizada, para que ento se pudesse estabelecer uma
linha da pobreza como a fronteira na prpria guerra contra a pobreza. Para Truman, pobreza
ainda representava um tipo de terreno comum do qual alguns se elevam pela sorte, pela
industriosidade ou pelo crime. Em 1970, as tentativas de analisar a pobreza lhe conferiram as
caractersticas de um limite econmico. E isso modificou sua natureza para os modernos: ela se
tornou a medida da falta de uma renda necessria. Ao definir os pobres como aqueles a que
falta renda a nica coisa que poderia satisfazer suas necessidades aquilo que a renda
compra foi subrepticiamente redefinido enquanto mercadoria. Pobreza na cidade de Nova York
assim como na Etipia se tornou uma medida abstrata e universal de subconsumo. 26 Aqueles
que sobrevivem apesar do comprovado subconsumo passaram a ser percebidos como vtimas
de uma dupla amarra: eles no podem sanar sua falta de renda ocupando-se de atividades de
subsistncia, e eles so condenados a uma existncia vista como inumana e indecente.
Economistas comearam a explorar o significado desse limite rgido. Eles reconheceram que
no seria possvel falar de carncias (econmicas) abaixo de um nvel de renda em que as
demandas se tornaram substancialmente incomensurveis. Pessoas que vivem abaixo da linha
de pobreza absoluta no tm poder para se comportarem de acordo com a racionalidade
econmica; elas no podem se dar o luxo de trocar comida por abrigo, roupas ou ferramentas.

Aqueles definidos pela nova categoria de aleijados econmicos podem at sobreviver, mas eles
no participam plenamente das caractersticas do homo economicus. Eles existem em todo o
mundo mas so marginais, no s na economia, mas na prpria humanidade, uma vez que
essa, desde o tempo de Mandeville, se define pela habilidade de fazer escolhas sob a suposio
da escassez.
Numa outra manifestao, as pessoas entraram no discurso do desenvolvimento mesmo antes
disso.
Enquanto no incio dos anos 1950 o problema dos pases em desenvolvimento foi visto
essencialmente como um problema de riqueza produtiva, no final dessa dcada foi amplamente
aceito que o fator crucial no seria a produo, mas a capacidade de produzir inerente s
pessoas. 27 Nessa poca, tornou-se legtimo falar de pessoas como um ingrediente do
crescimento econmico. No era mais preciso falar de desenvolvimento econmico e social
[separadamente], uma vez que o desenvolvimento diferena do crescimento incluiria
ambos automaticamente.
Pessoas no suficientemente qualificadas ou capitalizadas eram cada vez mais tidas como um
fardo ou um freio do desenvolvimento. Esse terceiro passo da evoluo, que integra o fator
pessoas no clculo do crescimento econmico, tem uma histria prpria.
Em meados dos anos 1950, economistas influentes haviam comeado a argumentar que certos
componentes dos servios mdicos e educacionais no deveriam ser entendidos como consumo
pessoal, porque eles seriam pr-requisitos do desenvolvimento econmico. 28 As grandes
diferenas nos resultados de polticas similares de desenvolvimento no mesmo nvel de renda
monetria seriam inexplicveis se no se considerassem os investimentos em seres humanos. 29
A qualidade e a distribuio de treinamento, bem-estar fsico, disciplina social e nveis de
participao foram chamados de fator residual.30 Para alm dos montantes de capital e trabalho
disponveis, o desenvolvimento econmico parecia depender dessas qualificaes sociais das
pessoas para as tarefas.
Durante os anos 1970, duas observaes empricas qualificaram o conceito de capital humano
desenvolvido nos anos 1960. 31 Por um lado, perdia credibilidade a suposio de que o valor de
servios educacionais ou de sade se refletiria na qualificao da fora de trabalho. Por outro
lado, a teoria do valor-trabalho perdia o significado, mesmo naquele sentido fraco que tivera nas
cincias econmicas convencionais. Tornou-se bvio que, independentemente da qualificao
da mo de obra disponvel, os setores modernizados no poderiam se tornar trabalho-intensivos

a ponto de proverem empregos suficientes para justificar a redistribuio economicamente


necessria de renda na forma de salrios.32 Nenhuma estratgia de desenvolvimento orientada
gerao de empregos poderia criar o tipo de trabalho que empregaria a tera ou quarta parte
inferior da populao. Por isso, os planejadores da dcada de 1980 transpuseram a melodia do
desenvolvimento para uma quarta chave: sob diversas designaes, empreenderam a
colonizao econmica do setor informal.
Deu-se nova nfase aos incentivos a atividades que manteriam as pessoas ocupadas no
mercado negro e no escambo, ou sustentando a si mesmas no setor tradicional. Sobretudo, o
trabalho de sombra [shadow work] se tornou quantitativamente mais importante, no apenas de
fato mas tambm nas polticas. Entendo por trabalho de sombra atividades no remuneradas
que, numa sociedade mercado-intensiva, so necessrias para transformar mercadorias
compradas em bens consumveis. Finalmente, as atividades de auto-ajuda, que nos anos 1960
tinham o sabor de segunda escolha, se tornaram um setor favorito de crescimento para
planejadores e organizadores dos anos 1980. Esse o contexto a partir do qual a ressurreio
do discurso das necessidades deve ser interpretada.
O desenvolvimento pode ser imaginado como um processo pelo qual as pessoas so retiradas
de sua cultura tradicional compartilhada. Nessa transio, laos culturais so desfeitos, ainda
que a cultura possa tingir o desenvolvimento superficialmente basta observar camponeses
recentemente transplantados para as megacidades do terceiro mundo. Ou o desenvolvimento
pode ser imaginado como um vento que carrega as pessoas para alm de seu espao familiar e
as coloca numa plataforma artificial, numa nova estrutura de vida. Para sobreviver nesse
fundamento exposto e elevado, elas so compelidas a alcanar novos nveis mnimos de
consumo, por exemplo, na educao formal, nas medidas de sade pblica, no uso de
transportes, no aluguel de casas. O processo como um todo costuma ser agenciado na
linguagem da engenharia: a criao de infraestrutura, a construo e coordenao de sistemas,
diversos estgios de crescimento, escadas rolantes sociais. Mesmo o desenvolvimento rural
discutido nessa linguagem urbana.
Sob o peso da nova estrutura, o fundamento cultural da pobreza no permanece intacto; ele
racha. As pessoas so foradas a viver sobre uma casca frgil, debaixo da qual se esconde algo
sem precedentes e inumano. Na pobreza tradicional, as pessoas podiam confiar que
encontrariam acolhimento [hammock] cultural. E sempre havia o nvel fundamental a que se
podia recorrer, como ocupante ou mendigo. Deste lado da sepultura, ningum desceria abaixo

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do cho. O inferno era um abismo real, mas para depois da morte e destinado apenas queles
que no dividem com os pobres nesta vida.33 Isso j no vale mais. Os excludos modernos no
so mendigos nem vagabundos. Eles so vtimas das necessidades que lhes so atribudas por
algum cafeto da pobreza.34 Eles caem abaixo da linha da pobreza, e a cada ano diminui sua
chance de algum dia se elevarem novamente acima dessa linha.
A poltica de bem-estar social no de acolhimento [hammock] cultural. Ela uma mediao
indita de recursos escassos por agentes que no apenas definem o que so as necessidades,
e certificam onde elas existem, mas que tambm supervisionam de perto seus remdios com
ou sem a aprovao do necessitado. Uma aplice de seguro no o mesmo que a confiana no
apoio comunitrio em caso de desastre. Antes, ela uma das formas mais extremas de controle
poltico numa sociedade na qual a proteo contra riscos futuros mais valorizada do que o
acesso satisfao ou alegria no presente. Necessidades, discutidas como critrios de
estratgias de desenvolvimento, no tm nada a ver nem com carncias tradicionais, nem com
desejos, como j sugeri acima. No entanto, durante a segunda e a terceira dcadas do
desenvolvimento, a pobreza foi definida por necessidades operacionalizadas e no satisfeitas.
E tudo isso ocorreu apesar de necessidade no significar nada para os economistas
convencionais. A teoria econmica no reconhece que exista algo como necessidades. 35 A
economia pode dizer muitas coisas teis sobre desejos, preferncias e demandas, mas
necessidade seria, presumivelmente, um imperativo moral, psicolgico ou fsico que no
comporta nenhuma comparao ou ajuste ou anlise [econmica].36
A maioria dos economistas, at hoje, se declara incompetente para incluir as necessidades em
suas anlises,37 e prefere deixar essa discusso para os filsofos ou os polticos. 38 Por outro
lado, um nmero crescente de economistas, crticos das teorias e prticas convencionais de
desenvolvimento, tem encontrado nas necessidades bsicas o fundamento daquilo que veio a
se chamar a nova ordem econmica. 39 Eles pensaram que encontrariam nas necessidades o
termo para os requerimentos da natureza humana no passveis de negociao e mutuamente
incomensurveis. Esses deveriam ser providos pela economia para que preferncias, escolhas e
carncias econmicas possam ser efetivamente formuladas.40
Mas para que o conceito de necessidade fosse incorporado num argumento econmico, ele
precisava ser definido e classificado. 41 Nessa empreitada, foi muito influente a teoria de Abraham
Maslow, de uma hierarquia de necessidades. De fato, necessidades fsicas, de segurana, de
afeto, estima e, por fim, de auto-realizao subjazem discusso mais atual como categorias-

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chave. diferena das carncias que desde Hobbes so consideradas iguais uma vez que
elas so simplesmente o que as pessoas querem necessidades so sempre discutidas como
se coubessem numa hierarquia objetiva. Em geral so tratadas como realidades estudadas
desinteressadamente pelos especialistas das necessidades, que de alguma maneira podero
levar definio de uma tica universal. 42 Erich Fromm, por exemplo, acredita que a sociedade
s seria um arranjo que:
[] corresponde s necessidades do homem, no necessariamente ao que
ele sente como suas necessidade (porque mesmo o mais patolgico dos
desejos pode ser sentido subjetivamente como aquilo que a pessoa mais
quer), mas ao que suas necessidades so objetivamente, tais como podem
ser asseguradas pelo estudo do homem. 43

At agora, o mais completo estudo crtico do discurso das necessidades e de suas implicaes
foi feito por Marianne Groenemeyer. Mais claramente do que qualquer outra pessoa, ela
demonstrou que necessidades, no sentido corrente, so um novo modo de formular a suposio
de escassez universal. Ademais, ela mostra que necessidades, definidas na perspectiva da
cincia, permitem a redefinio da natureza humana de acordo com a convenincia e o interesse
de profissionais que as administram e as atendem.44
Particularmente interessante o papel das necessidades bsicas na transformao do homem
econmico em homem necessitado, um processo que coincide diretamente com a redefinio da
pobreza na recente teoria do desenvolvimento.45
Desenvolvimento baseado na crena de que a condio de sobrevivncia pode ser anulada
por uma audcia engenhosa, literalmente utpica, de lugar nenhum. O desenvolvimento se inicia
acima de um nvel mnimo de consumo, determinado por descobertas cientficas acerca da
natureza humana. Para ter parte nos benefcios desse desenvolvimento de uma maneira
significativa, preciso primeiro consumir um certo montante de servios bsicos, em geral pagos
com impostos ou tomados de emprstimo a futuras geraes. preciso um montante prescrito
de educao, 46 servios de sade, notcias, transporte, proteo, administrao para ser
suficientemente humano e participar desse novo mundo. Mas a insistncia nas necessidades
bsicas inevitavelmente uma faca de dois gumes: ela implica que voc pode se tornar mais ou
menos humano [] necessidades definem a humanidade como algo divisvel. 47
Como outra autora tambm viu claramente, elas [as necessidades] definem o indivduo e o
reduzem ao perfil de suas necessidades. 48 Para Talcott Parsons, j em 1951, [] a

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personalidade [] deve ser vista como o estabelecimento de uma disposio relativamente


especfica, definitiva e consistente de necessidades.49 Michael Ignatieff aponta que nenhuma
outra poca teve um termo ou uma noo que ocupasse, na sua constelao de significados, o
lugar que necessidade ocupa na nossa.50 Certamente, necessidades no so os necessaries de
Adam Smith,
[] requeridos para sustentar a vida e, alm disso, o que quer que os
costumes de um pas considerarem indecente faltar a pessoas de bem,
mesmo das ordens mais baixas [] O costume tornou sapatos de couro
necessrios vida na Inglaterra. A mais pobre das pessoas de bem, de
qualquer sexo, ficaria envergonhada de aparecer em pblico sem eles. Na
Esccia, o costume fez deles um item de necessidade [a necessary] da vida
para o mais baixo dos homens, mas no da mesma maneira para as
mulheres, que podem, sem nenhum descrdito, caminhar descalas. Na
Frana, eles no so necessrios nem para homens, nem para mulheres
[] 51

Essa passagem fala de um mundo em que (1) as relaes morais entre estranhos eram
mediadas por costumes ou cultura, e onde (2) o status definia demandas que, precisamente por
essas duas razes, no eram necessidades bsicas.
Hoje, a tentativa de inserir senso moral no discurso do desenvolvimento precisam rescindir
normas costumeiras (ns diramos culturais) que Smith podia tomar por evidentes. E qualquer
coisa que se aproxima do carter de uma afirmao moral, em meio ao contexto cada vez mais
amoral das sociedades desenvolvidas, precisa recorrer a um novo tipo de apelo no formulado
de acordo com os costumes.52 Essa situao cria o profissional e em parte o legitima. Ele o
nico em posio de saber o que estranhos necessitam, e sab-lo melhor do que os prprios
clientes, porque esses podem ter seu juzo deturpado por vestgios culturais tradicionais.
Sem dvida a abordagem do desenvolvimento a partir das necessidades bsicas prov critrios
verdadeiramente novos para formular reivindicaes institucionais baseadas nas necessidades
imputadas aos mais fracos que, por definio, so aqueles que no tm a habilidade de
reconhecer sua prpria misria, em razo de suas necessidades no atendidas. Assim, a
metfora ou o modelo para os modernos especialistas da necessidade o mdico.53 Ele, mais
do que o paciente, sabe o que esse necessita, porque quase sempre a doena um resultado
do prprio comportamento do paciente. A principal tarefa de quem diagnostica necessidades

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coincide com aquela do mdico moderno ele deve educar as pessoas que atende para que
aceitam sua viso e obedeam suas prescries.
Nos anos 1970 participao e advocacia [advocacy (planning)] ainda eram termos
imaculados. 54 Os especialistas apresentavam a si mesmos como servidores que ajudariam os
pobres a se tornarem conscientes de suas verdadeiras necessidades, como um Grande Irmo a
assisti-los na formulao de suas reivindicaes. Esse sonho de bem-estar social, de coraes
partidos e benfeitores de olhos azuis, hoje pode ser facilmente descartado como nonsense de
uma poca passada. Num mundo muito mais interdependente, complexo, poludo e lotado,
necessidades j no podem ser identificadas e quantificadas, exceto por meio do intenso
trabalho de escrutnio de uma equipe de especialistas de sistemas. E nesse novo mundo, o
discurso das necessidades se torna o dispositivo preeminente para reduzir as pessoas a
unidades com requerimentos de input.
Estamos no limite de uma transio, ainda no notada, entre uma conscincia poltica baseada
em progresso, crescimento e desenvolvimento arraigada nos sonhos do Esclarecimento para
uma conscincia ainda sem nome, definida pelos controles que asseguram um sistema
sustentvel de satisfao de necessidades. Sim, o desenvolvimento est morto. Mas os
especialistas que nos deram as necessidades agora esto ocupados trabalhando na nova
conceituao de sua ddiva, redefinindo a humanidade mais uma vez. Para sobreviver, dizem,
devemos ver a ns mesmos no como cidados, mas como cyborgs, imagem dos sistemas
imunolgicos, como unidades infinitamente pequenas numa srie de sistemas inclusivos,
terminando no se sabe onde.55 O fator mais importante melhor compreendido, no como
necessidade, mas como requerimento, o complexo de requerimentos para cada sistema. Se
essa viso prevalecer, ento homens e mulheres de fato deixaro de existir.
H alguns anos os promotores do desenvolvimento prometeram mais, criando assim a condio
psquica para a implantao de necessidades, 56 que levou criao de um ser dependente
necessitado, um ser do qual todos somos parte. Talvez os novos especialistas de sistemas
possam ser vencidos pela coragem moral necessria para abandonar maus hbitos.

A nica tentativa monogrfica de traar a percepo de algo correspondente a necessidade atravs da


histria ocidental : Patricia SPRINGBORG. The Problem of Human Needs and the Critique of
Civilization. London: Allen and Unwin, 1981.
1

Wolfgang STEGMLLER. Evolutionre Erkenntnistheorie, Realismus und Wissenschaftstheorie. In:


Robert SPAEMANN, Peter KOSLOWSKI , Reinhard LW (eds.). Evolutionstheorie und menschliches
Selbstverstndnis: Zur philosophischen Kritik eines Paradigmas moderner Wissenschaft. Weinheim: Acta
Humaniora, 1984.
2

"A evoluo o paradigma central da conscincia atual. [] sua pretenso hoje no de descartar a
concepo ingnua ou filosfica que o homem tem de si, como se fosse mero equvoco, mas de
compreend-la melhor do que ela compreende a si mesma e de esclarec-la acerca de si mesma [] o
homem apreende, assim, a se compreender como um epifenmeno de um processo que
necessariamente mal compreendido quando representado por meio de categorias antropomrficas.
O crescimento explosivo do montante de salrios pagos aos especialistas em desenvolvimento foi
recentemente documentado por Franco Ferrarotti (The Myth of Inevitable Progress. Westport: Greenwood
Press, 1985), que afirma que a nova forma de tecnocracia apresenta a si mesma como auto-evidente e
auto-justificada e, portanto, sem a necessidade seja de dimenso histrica, seja de legitimao
democrtica ou [] de prova de efetividade. O progresso, como um paradigma estruturante da
conscincia durante os anos sessenta, e o poder dos especialistas socio-polticos de todos os matizes
ideolgicos devem ser vistos em sua dependncia mtua.
Ilustrei isso suficientemente no meu artigo Silence is a Commons [silncio um bem comum]. Aqui
forneo algumas ilustraes para tornar o artigo legvel.
3

O nexo entre a carncia e a mercadoria pode ser experienciado; nesse caso me refiro a uma
necessidade percebida, que se estabelece pela criao desse nexo. O nexo entre o sujeito e a
mercadoria pode advir da concluso de um observador [externo]; ento me refiro a uma necessidade
imputada, e trato a carncia como uma falta imputada ao sujeito. Quando a imputao de uma
necessidade feita de acordo com as regras aceitas por uma profisso (economistas, bilogos,
assistentes sociais, psiclogos), me refiro a necessidades reais, porque esse o termo mais
frequentemente usado na literatura.
4

Falta referncia a YURICK (ttulo aproximado, "The economy of junk") [sic!], que foi o primeiro a chamar
minha ateno para a relao entre a criao industrial de lixo [junck] os padres de dependncia no
carter social.
5

O Oxford English Dictionary vol. 2 (1976) traz dzias delas...

Na lngua alem Bedrfnis se separou de carncia bem mais cedo. No sculo XIX, die Bedrfnis era
equivalente a falta, enquanto das Bedrfnis, substantivo neutro, significava misria, o objeto faltante ou o
impulso de defecar. GRIMM, J&W (Deutsches Wrterbuch. Vol 1, 1954) indica sobretudo o substantivo
feminimo, assim como Kant: Die Bedrfnis der Natur, e Goethe wo man in einem Privathause
unterkommen und das nchste Bedrfnis fand, assim como um terceiro significado seine Nothdurft
verrichte (TRUEBNERs Deutsches Wrterbuch, 1935).
7

William LEIS. The Limits to Satisfaction...

15

Para uma informao inicial, ver F. E. PETERS. Greek Philosophical Terms. A Historical Lexicon. New
York: University Press, 1967, verbetes epithymia (desejo), horm (impulso), rexis (apetite). Desejo (ou,
mais precisamente, a habilidade de desejar) um elemento irredutvel da alma. Apenas com a introduo
do conceito de reao e, mais tarde, da ideia de feedback na explicao do comportamento, o desejo
irredutvel comeou a dar lugar a um novo modelo homeosttico baseado em concepes biolgicas e
fisiolgicas. Lentamente a oposio entre aquilo que necessrio e aquilo que desejado deu lugar
ideia de que carncias humanas expressam a necessidade por aquilo que necessrio [ sobrevivncia].
9

A passagem entre a experincia (imaginada) de necessidades com a correlata reivindicao de direito


moral e a percepo de si mesmo como um subsistema com requerimentos especficos deve ser, no
presente, uma questo de classe (educacional). Ela caracterstica para pessoas que foram tornadas
estpidas pela escolarizao. Todavia, j podemos observar como o computador est se tornando a
metfora dominante para a interpretao do eu, da natureza e da sociedade nos quadrinhos, nas
comdias de TV e na gria. Essa observao contraria um pouco o meu argumento de que as
necessidades sobrevivero o discurso do desenvolvimento.
10

Sistemas no podem ter necessidades portanto no podem ser comparados a pessoas com essa
assertiva fui introduzido, h vinte anos, crtica de A. I. Contaram-me uma estria para ilustrar essa
posio: Voc pode pensar que est conversando com um computador. Mas voc seria louco se
acreditasse num computador, se despejasse um copo dgua num computador que lhe dissesse que est
com sede. Duvido que essa estria pudesse ser contada por um pensador eminente de 1988!
11

J. David BOLTER (Turing's man: Western Culture in the Computer Age. Chapel Hill: Univ. of NC Press,
1984) traz esse argumento de uma maneira s vezes jocosa. Muito mais seriamente no manuscrito de
Morris BERMAN (Coming to our Senses: Body and Spirit in the Hidden History of the West, a ser
publicado em 1989.
12

Discusses sobre necessidades verdadeiras e falsas, ou sobre necessidades bsicas, ou sobre


necessidades sociais versus individuais so irrelevantes para essa questo. Tais discusses supem a
concreo de desejos em necessidades, desviando a ateno das pessoas da intensidade de mercado
da sociedade em que aparecem. Quero evit-las. Ademais: por volta de 1985 elas deixaram de ser
agenda obrigatria de qualquer conversa sobre necessidades.
13

Um estudo histrico das necessidades pressupe uma periodizao dessa histra. Eu proponho a
seguinte: (1) A sociognese do discurso centrado em necessidades pode ser documentada em meados
do sculo XX; (2) A histria das necessidades orientadas a mercadorias pode ser construda para o
perodo que no meu livro Gender identifiquei como o do gnero partido. (3) O perodo entre o final do
sculo XII e o incio (diferente em cada regio) de uma produo proto-industrial deve ser visto com a
pr-histria das necessidades modernas. (4) O que Karl Polanyi faz no seu estudo do mercado em
Aristteles eu aceitaria de bom grado como parte da histria inicial da escassez, mas apenas como
investigao na arqueologia das necessidades.
14

16

Essa parte do meu argumento no descritiva mas interpretativa. Ele no est terminado e eu no o
estou incluindo nesta edio. Pretendo construir depois um argumento por meio de trs comentrios
sucessivos. (1) Um sobre a distino de Jean Paul Sartre entre meu corpo, que eu percebo como uma
apropriao do corpo do outro, e finalmente, minha nauseante percepo do meu prprio corpo aos
olhos do outro. (2) Pretendo abordar o texto de Sartre com uma viso crtica do conceito de desejo
mimtico de Ren Girard. (3) Usando as reflexes de Duden/ Illich sobre esse tipo de incorporao, que
caracterstico do final do sculo XX, posso conseguir uma nova profundidade de compreenso dos
conceitos econmicos, como meios de dar a aparncia de racionalidade a um modo de dominao no
qual a natureza humana definida pela necessidade de estranhos, que assim podem ser imaginados
como dependentes do meu poder. Nessa ltima reflexo pretendo interpretar Michael IGNATIEFF com os
argumentos que aprendi recentemente com Marianne GRONEMEYER (Die Macht der Bedrfnisse:
Reflexionen ber ein Phantom, 1988)
15

16

TRUMAN, Harry S. Inaugural Address. January 20, 1949.

Maior produo a chave para a prosperidade e a paz alcanar a vida decente e satisfatria que o
direito de todos os povos. Nota bene, Truman geralmente visto com a figura pblica que introduziu o
termo naes em desenvolvimento no discurso poltico. Por isso interessante notar que o primeiro
volume do suplemento do NOED [New Oxford English Dictionary], publicado em 1972, traz, como um dos
quinze novos matizes do termo desenvolvimento, a nao ou o pas em desenvolvimento: um pas
pobre ou primitivo que est desenvolvendo condies econmicas, industriais e sociais mais elevadas,
mas registrando a primeira evidncia de um tal uso em 1964! Dois outros manuais da nova lngua
americana confirmam a m vontade dos lexicgrafos em reconhecer o novo uso de desenvolvimento que
os economistas e cientstas polticos tomam ingnua ou pomposamente como evidente. Nem Hans
Sperber e Travis Trittschuh (American Political Terms: An Historical Dictionary. Detroit: Wayne State
University Press, 1962), nem William Saffire (The New Language of Politics: An Anecdotal Dictionary of
Catchwords, Slogans and Political Usage. New York: Random House, 1968) tm verbetes sobre
desenvolvimento ou subdesenvolvimento. H.L. Mencken (The American Language. London: Routledge
and Keegan Paul, 1963, p.354) reconhece o termo. Em seis de outubro de 1961, um editorial do New
York Times intitulado A Slum is a Slum protestou contra a linguagem eufemista preferida para os temas
de relaes humanas no sistema escolar de Nova York. Entre os eufemismos favoritos dos anos 1960,
preciso dizer desprivilegiados e culturalmente desprovidos, para favelados, e cidado seniores, para
velhos. Em questes internacionais no se deve mais falar de naes atrasadas; elas so regies em
desenvolvimento. Gunnar Myrdal dedica o primeiro Appendix of Asian Drama: an Inquiry into the Poverty
of Nations. (New York: Twentieth Century Fund, 1968, vol. III, p.1839-42) diplomacia pela terminologia.
Ele rene um florilegium de eufemismos escapistas que tendem a tirar qualquer nfase da diferena real
entre regies ricas e pobres depois da Segunda Guerra Mundial. Ele observa que o uso do termo pas
subdesenvolvido implica a considerao prudente de que se trata de fato de pases, que devem
continuar sendo pases e independentes, e que devem se desenvolver.

17

TRUMAN, Harry. Message to Congress. June 24, 1949. Ponto quatro: ...ajudar os povos de reas
economicamente subdesenvolvidas a elevar seus padres de vida a pobreza opressiva e a falta de
oportunidade econmica para muitos milhes sem uma base econmica, eles sero incapazes de
corresponder s expectativas que o mundo moderno despertou nos seus povos. Se eles estiverem
frustrados e desapontados, podem se voltar a doutrinas falsas, que rezam que o caminho do progresso
passa pela tirania
17

A ajuda que necessria se divide em duas categorias principais. A primeira o conhecimento tcnico,
cientfico e gerencial necessrio ao desenvolvimento econmico assistncia no planejamento para um
desenvolvimento econmico de longo prazo e capital.
J. Bentham. Principles of the Civil Code (part first, chapter 5). In: C.K. Ogden (ed.). The Theory of
Legislation. New York: Harcourt Brace, 1931. p. 101: "Desejos aumentam com os meios. O horizonte se
levanta quando avanamos, e cada nova carncia, atendida por um lado pela dor, por outro pelo prazer,
se torna um novo princpio de ao.
18

KENNEDY, John F. Inaugural Address. January 20, 1961

KENNEDY, John F. Special Message to Congress Requesting Appropriations for the Inter-American
Fund for Social Progress and for Reconstruction in Chile. March 14, 1961.
19

20

Citado em: Richard Nixon. Victory without War. 1999, p.48.

McNAMARA, Robert S. Address to the Board of Governors of the World Bank Group. Nairobi, Kenya:
September 24, 1973.
21

os dados sugerem que dcadas de crescimento rpido foram acompanhadas de uma pior distribuio
de renda em muitos pases em desenvolvimento, e que o problema mais severo nas reas rurais
adotam medidas de performance econmica socialmente orientadas. (p.10)
Programas devem ser desenhados para atacar a pobreza absoluta que existe num grau totalmente
inaceitvel em quase todos os pases membros em desenvolvimento: uma pobreza to extrema que
degrada a vida dos indivduos abaixo da norma mnima de decncia humana. Os absolutamente pobres
no so apenas uma pequena minoria de infelizes, uma coleo sortida de perdedores na vida, uma
exceo lamentvel mas insignificante regra. Pelo contrrio, eles constituem em torno de 49% dos dois
bilhes de pessoas que vivem em naes em desenvolvimento. (p.27)
John GALTUNG, "The Basic Needs Approach". In: Katrin Lederer et al. (eds.). Human Needs: A
contribution to the current debate. Knigstein: Athaeneum, 1980, p.55-126.
22

Recentemente, os seguintes autores enfocaram as razes filosficas para a re-emergncia de


necessidades no discurso do desenvolvimento: Garrett THOMSON. Needs. London: Routledge and
Kegan Paul, 1987 (ele argumenta que necessidade mais forte do que desejo, porque o conceito est
ligado noo de um dano srio e dano no algo indefinidamente malevel, p.101). Alfred SCHOPF
(ed). Bedrfnis, Wunsch, Begehren: Probleme einer philosophischen Sozialanthropologie. Wrzburg:
Knigshausen und Neumann, 1987. SPRINGBORG, Patricia. The Problem of Human Needs and the
Critique of Civilization. London: Allen and Unwin, 1981. (Essa a nica tentativa de fazer uma histria dos
anlogos de necessidade no pensamento ocidental dos gregos at o presente.)

18

C. B. MACPHERSON. Needs and Wants: An Ontological or Historical Problem? In: Ross Fitzgerald
(ed). Human needs and politics. Rushcutters Bay (NSW, Australia): Pergamon Press, 1977.
23

A classificao de necessidades versus carncias (needs versus wants) no d conta do problema. Ela
insular e ideolgica. insular porque nem a lngua francesa nem a alem usam palavras diferentes para
necessidades e carncias. Em francs ambas so besoins; em alemo, Bedrfnisse. E a distino
necessidades/ carncias ideolgica porque, das diversas tradies modernas de teoria poltica (o autor
examina especialmente Rousseau, os idealistas alemes e Mex), apenas a tradio liberal se aproxima
dessa distino.
O substantivo need teve um carter substancial por sculos. Have need to significava estar sob a
necessidade inescapvel de fazer alguma coisa, de se engajar numa atividade transitiva ou intransitiva.
De maneira nenhuma se traduzia numa demanda, na reivindicao de algo. No tempo de Harvey e
Bacon, o to comea a cair: It had need be a point of pollicie dado como exemplo no NOED (New
Oxford English Dictionary). O dicionrio explica que, em frases com essa nova forma, o need tende a
perder seu carter substantivo distintivo. Ele se torna mero elemento modificador ligado a um verbo. A
mesma funo, quase comparvel de um verbo auxiliar foi observada no uso do alemo Bedrfnis por
J.B. Mller (In Geschichtliche Grundbegriffe vol 1....). Em alemo, o termo Bedrfnis se torna corrente no
sculo XVIII, quando se discute a motivao das aes humanas. A primeira tentativa formal de criar uma
teoria das necessidades de L. Brentano. Versuch einer Theorie der Bedrfnisse. In: Konkrete
Grundbedingungen der Volkswirtschaft. Gesammelte Aufstze, 1907.
24

Papa Paulo VI. Encclica Populorum progressio [do progresso dos povos]. O desenvolvimento integral
do homem no pode realizar-se sem o desenvolvimento solidrio da humanidade (#43).
25

A linha da pobreza parece ter sido cunhada em 1901 por B.S. Rowntree, filantropo, quacker, produtor
de chocolates e amigo de Lloyd George. Os destinatrios da caridade so os pobres, isto , aqueles que
por causas primrias ou secundrias esto abaixo da linha da pobreza. A mesma expresso tambm foi
usada no mesmo ano por Winston Churchill. Apenas nos anos 1950 ela foi adotada para a construo de
um indicador pelo US Department of Labor. O sinnimo nvel de pobreza foi adotado mais recentemente.
De acordo com o NOED (New Oxford English Dictionary) ela aparece no New York Times de 2 de
fevereiro de 1976: Diz-se que 24.3 milhes de americanos mais do que 10% da populao foram
classificados como pobres em 1974, contra 23 milhes em 1971. O nvel de pobreza definido (pelo
Dept. of Labor). Em 1978 a London Times fala de um milho vivendo na Alemanha Ocidental abaixo do
nvel de pobreza.
26

UNITED NATIONS, Department of Economic and Social Affairs. The United Nations Development
Decade: proposals for action. New York, 1962.
27

19

W. Arthur LEWIS costuma ser considerado o primeiro economista a reconhecer a transformao do


valor do trabalho no processo de desenvolvimento. No seu influente artigo Economic Development with
Unlimited Supply of Labor (The Manchester Schools, May 1954), Lewis argumenta que O trabalho nas
economias duais est disponvel para o setor urbano-industrial por um salrio constante, determinado
pelos nveis mnimos de sobrevivncia numa famlia rural tradicional: em razo de um desemprego
disfarado na agricultura, h um suprimento praticamente ilimitado de trabalho disponvel
industrializao todavia, quando a reserva de trabalho estiver exaurida, ento apenas um nvel salarial
crescente conseguir retirar o trabalho da agricultura. Ele sugere que, nesse ponto, a qualidade do
trabalho se tornaria decisiva (ver Ronald FINDLAY "On W. Arthur Lewis' contributions to economics."
Journal of Economics 1 (1982): 62-76). A maior afronta neoclssica da interpretao da economia dual
por Lewis veio de Dale W. JORGENSON. "Testing Alternative Theories of the Development of Dual
Economies." In: A. Abelman and E. Thorbecke. Theory and Design of Economic Development. Baltimore:
Johns Hopkins University Press, 1966.
28

Alm do investimento na capitalizao da fora de trabalho, considerou-se que outro conjunto de


prerrequisitos para o crescimento econmico seria a atmosfera scio-poltica na qual o lugar de trabalho
est inserido. Dudley SEERS formulou isso em "The Meaning of Development". International
Development Review 11??,4(1969): 2-6.
29

Edward DENISON cunhou essa expresso e a manteve. Ver: Measuring the Contributions of
Education (and the Residual) to Economic Growth." In: Study Group in the Economics of Education. The
Residual Factor and Economic Growth. Paris: Organization for Economic Co-operation and Development,
1964.
30

O conceito definido em toda a sua brutalidade por Sherwin ROSEN ("Human Capital: a Survey of
empirical Research." In: R. Ehrenburg. Handbook of Labor Economics, v l. Greenwich: Jai Press, 1972):
Capital humano designa a capacidade produtiva de seres humans como agentes produtores de renda na
economia o estoque de habilidades e conhecimento produtivo incorporado nas pessoas. O
rendimento ou retorno sob o investimento em capital humano aumenta a habilidade e a eficincia dentro e
fora da economia de mercado. Ele gera a necessidade de discutir direitos de propriedade sobre o capital
humano. Esses so em grande medida restritos pessoa na qual esse capital est incorporado. Portanto,
melhor analis-lo como uma transao no mercado de aluguis.
31

[] o volume de empregos at agora alcanado pela industrializao tem sido insuficiente para evitar
crescente desemprego e subemprego nos pases em desenvolvimento (UNITED NATIONS, Department
of Economic and Social Affairs. The United Nations Development Decade: proposals for action. New York:
1962, p.5)
32

LOTTIN, D.O. La nature du devoir de l'aumne chez les prdcesseurs de Saint Thomas d'Aquin.
Ephemerides Lovanienses 15 (1938) 613-624. []
33

As expresses poverty pimp [cafeto da pobreza] e povertician foram cunhadas durante a campanha
de Edward Koch para a prefeitura de Nova York em 1978.
34

LUTZ Mark A.; LUX, Kenneth. Humanistic Economics: the new Challenge. New York: The Bootstrap
Press, 1988.
35

20

William R. Allen. Midnight Economist: Broadcast Essays III. Los Angeles: International Institute for
Economic Research, 1982. p. 23. Uma das assertivas mais antigas e mais persuasivas sobre a queda do
homem do reino das preferncias para as amarras das necessidades feita por David Braybrooke:
Deixe as necessidades diminuir, para que as preferncia possam prosperar (In: Resher, edit. Studies in
Moral Philosophy, Oxford: Blackwell, 1968.) A respeito do que est acontecendo com o conceito de
necessidade enquanto as mudanas tecnolgicas nos atropelam s posso fazer advinhaes. O tema
das preferncias e de sua avaliao, uma vez que consideraes de necessidade, integridade e moral
sejam admitidas, uma selva filosfica.
36

Eles querem evitar o que G. E. MOORE (em Principia Ethica. Cambridge: Cambridge University Press,
1903) chamou de falcia naturalista, baseado na distino ser/dever de Hume: uma transio ilcita de
assertivas sobre fatos empiricamente verificveis a assertivas valorativas ou vice-versa.
37

A relao stil e assimtrica de poder implcita no conceito de necessidades foi bem formulada por
Simone de Beauvoir (The second sex. New York: Bantam Books, 1952): Na relao do mestre com o
escravo, o mestre no evidencia a necessidade que ele tem do outro; ele tem ao seu alcance o poder de
satisfazer a necessidade por sua prpria ao. J o escravo, na sua condio de dependente, com suas
esperanas e medos, est bem consciente da necessidade que ele tem do mestre. Mesmo que a
necessidade seja, no fundo, igualmente urgente para ambos, ela sempre trabalha a favor do opressor e
contra o oprimido.
38

A abordagem pelas necessidades bsicas [Basic Needs Approach] (BNA) no a abordagem da


cincia social em geral ou dos estudos do desenvolvimento em particular, mas uma abordagem mas
um ingrediente indispensvel aos estudos do desenvolvimento. Para justificar essa posio ns
usamos dois argumentos: a futilidade de outras abordagens como nicas ou dominantes, porque elas
deixam de tornar o desenvolvimento humano para distinguir entre um sentido de melhor e pior, quando
no de bom e mau. O argumento negativo baseado na futilidade de outras abordagens, que,
pragmaticamente, muitas vezes levam a prticas anti-humanas, porque no tm garantia embutida de
que tal desenvolvimento realmente visa a melhorar a condio dos seres humanos. (John GALTUNG.
"The Basic Needs Approach", p.55-57.)
39

ARNDT, H.W. Economic Development: The History of an Idea. Chicago: University of Chicago Press:
[] ambos, Dudley Seers em 1969 e Mahbub ul Haq em 1971, usaram a frase necessidades bsicas,
ainda que apenas de passagem, quando se referiam cesta mnima de bens e servios que o salrio
mnimo deveria cobrir Em 1975 a frase se tornou um slogan e um programa ela foi um filhote da
cabea de Louis Emerij e outros da ILO [International Labour Organization], que em 1975 organizaram
uma Conferncia Mundial do Emprego. Necessidades bsicas se tornaram o tema central do documento
da conferncia, publicado em 1976 sob o ttulo Employment, Growth and Basic needs. Para a literatura,
vide Analysis of distributional issues in Development Planning World Bank Workshop Bellagio, April 1977;
e Paul Streeten. Development Perspectives. London: Mcmillan 1981, especialmente a parte 4.
40

21

Essa repentina ressurreio das necessidades pode ser observada no contexto de vrias dcadas de
reao abordagem axiologicamente neutra das cincias sociais ortodoxas, iniciada por C. W. Mills e
Gunnar Myrdak na economia poltica e acatada por Abraham Maslow e Erich Fromm do ponto de vista da
antropologia psicolgica. Comum a essas tentativas a pretenso de estabelecer valores que teriam
validade objetiva. Todos os quatro autores mencionados do importncia central posio do jovem
Marx, que fez objeo a regresso simplicidade no-natural do homem pobre e sem desejos de
Rousseau, a quem ele considerava no-natural em sua falta de necessidades. Em vez disso, Karl Marx
ps para o estgio final do comunismo em lugar da riqueza e da pobreza da economia poltica, o rico ser
humano e a rica necessidade humana. O rico ser humano simultaneamente o ser humano com
necessidade de uma totalidade de atividades humanas e o homem cuja prpria realizao existe como
uma necessidade interna. (MARX. Economic and Philosophic Manuscripts of 1844. Moscow: Foreign
Languages Publishing House, 1959. p 100.) Na sua exaustiva exegese de Marx, Agnes Heller (The
Theory of Need in Marx. London: Allison and Busby, 1976) procura defender dois argumentos: (1) que a
anlise da sociedade por Marx sempre baseada num sistema de necessidades radicais; e (2) que ele
evita cuidadosamente o conceito de necessidades no reconhecidas ou falsas, no sentido de Fromm ou
Marcuse, que inevitavelmente favorece uma vanguarda cuja competncia est em revelar s massas a
natureza genuna de suas necessidades.
41

Nessa conexo importante refletir sobre a seguinte evidncia: O OED (Oxford English Dictionary)
original de Murray, em 1892, divide o verbete do substantivo need em apenas duas partes: a. a
necessidade de fazer alguma coisa e b. a vontade imperativa de ter alguma coisa. Um terceiro significado
do substantivo need documentado pela primeira vez no suplemento do OED no final dos anos 1970. A
primeira evidncia datada em 1929: c. um estado de carncia fisiolgica ou psicolgica que, consciente
ou inconscientemente, motiva um comportamento para a satisfao. No incio dos anos 1930, instintos,
discutidos por psiclogos, so pela primeira vez identificados com necessidades Ao mesmo tempo
necessidades so reconhecidas como estados de tenso que persistem at serem aliviados. No incio
dos anos 1960, os textos psicolgicos comeam a expressar necessidades na forma de algoritmos, por
exemplo, n.ach = need of achievement, quando entra na frmula que modela a estrutura das
necessidades humanas.
42

43

Erich FROMM. The Psychology of Normalcy. Dissent 1 (1l54), p.43.

GRONEMEYER, Marianne. Die Macht der Bedrfnisse Reflexionen ber ein Phantom. Hamburg:
Rowohlt, 1988. Mais de uma dcada antes, William LEISS (The Limits to Satisfaction. An Essay on the
Problems of Needs and Commodities. Toronto: Toronto University Press, 1976) explorou a gnese das
necessidades na transformao dos desejos quando esses so concentrados em mercadorias.
44

John McKNIGHT (Why 'Servanthood' is bad. The Other Side Jan/Feb 1989, 39-41): Sistemas de servio
ensinam s pessoas que seu valor est na sua deficincia. Seu valor, todavia, notado por aqueles que
atendem s suas necessidades. Evidncias empricas mostram, sem nenhuma margem de dvida, que
os custos do desenvolvimento embolsados por pessoas com grau universitrio so sempre muitas vezes
maiores do que os benficios que chegam a seus clientes.

22

O termo necessidades bsicas formulado para soar como uma inveno humanista quando usado
dentro do discurso do desenvolvimento. Mas, num cenrio econmico, bsico uma palavra com um
sentido preciso e aceito. Parece-me impossvel encontrar legitimidade para o termo necessidades
bsicas num discurso econmico sem ao mesmo tempo acentuar a forma mercadoria dos recursos
humanos. Para dar credibilidades minha suspeita, basta ler o verbete de Neri SALVADORI "Basics and
non-basics" (In: The New Palgrave. A Dictionary of Economics. New York: Mc Millan, 1987. vol 1.). Uma
mercadoria bsica quando ela entra direta ou indiretamente na produo de todos as outras
mercadorias tais mercadorias precisam ser produzidas, seja qual for o resultado final da produo;
quando seus preos mudam todos os preos mudam. A formulao de P. SCRAFFA. Production of
Commodities by Means of Commodities. 1960.
45

Por essa razo til explorar a relao entre educao e desenvolvimento como termos-coringa no
discurso sobre polticas pblicas. Como indicarei em FN [?], necessidade [need] foi usado num novo
sentido, semelhante a impulso, na pedagogia 20 anos antes de o termo entrar no discurso sobre
polticas pblicas em relao a outras esferas. Na teoria educacional, necessidade logo passou a
designar as carncias pessoais do educando que devem ser supridas pela sociedade para torn-lo capaz
de viver uma boa vida. Em segundo lugar, as necessidades da sociedade e as necessidades dos
outros se tornaram cada vez mais critrios relevantes para decidir o que o educando deveria adquirir no
processo de sua educao.
46

GRONEMEYER, Marianne. Die Macht der Bedrfnisse. Reflexionen ber ein Phantom. Hamburg:
Rowohlt 1988, p.22 e p.17.
47

48

HELLER, Agnes. The Theory of Needs in Marx. New York: St. Martin's Press.

No mesmo ano (1951) a expresso diche ich darf es wi a loich im kop, que se aplica a algo que no
se deseja de jeito nenhum ou algo totalmente intil, levou Marchall MC LUHAN a traduzir (em The
Mechanical Bride): o operador esperto necessita de uma dama assim como necessita de um buraco na
cabea. O uso atributivo do substantivo necessidade cresceu como uma bola de neve por volta de
1940. []
49

50

Michael IGNATIEFF. The Needs of Strangers. London: Chatto and Windhus, The Hogarth Press, 1984.

51 Adam

SMITH. The Wealth of Nations. Book 5, ch II, part 2, art. IV.

Amartya K. Sen. Poverty and Famines: An Essay on Entitlement and Deprivation. Oxford: Claredon
Press,1981. Contm em toda parte descobertas valiosas sobre a nova linguagem dos direitos baseados
em necessidades.
52

53 A correspondncia

entre o desenvolvimento estrutural da medicina e o da conscincia moderna durante


as duas ltimas dcadas foi exposta com clareza incomparvel por ARNEY/ BERGEN.
Participao tambm pode ser chamada de conscientizao, mentalizao, advocacy planning etc.
Em todas essas formas se esconde a mobilizao de necessidades e a instrumentao de instituies
que mediaro a sua satisfao.
54

23

Esta a linguagem embaraosa, seno pornogrfica, na qual se discute nas mesas redondas NorteSul: considerem seriamente o desafio de alcanar eduao primria e alfabetizao universais no ano
2000 (HAQ, Khadija; KIRDAR (eds.). Budapest Roundtable on Managing Human Development [], p.3);
o desenvolvimento humano deve ser cada vez mais gerenciado (idem, p.11); o objetivo [do ajuste]
deve ser alcanar crescimento econmico protegendo e promovendo desenvolvimento humano e
polticas orientadas para a igualdade (HAQ, Khadija. Roundtable on Adjustment and Growth with Human
Development [], 1987, p.312); a crise de energia, comida e dvida [externa] no deve ser sucedida no
futuro por uma crise mais fundamental [] de desenvolvimento humano (idem, p.318).
55

Ivan ILLICH, "The Ritualization of Progress". In: De-schooling Society. New York: Harper and Row,
1971.
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