Você está na página 1de 4

177

EAGLETON, Terry. Depois da Teoria: um olhar sobre os


Estudos Culturais e o Ps-Modernismo. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2005. 301p.

Alexandro Neundorf 131


relativamente banal dizer hoje em dia que Jean-Franois
Lyotard o pai do ps-modernismo na Frana e um dos maiores
pensadores desse novo ismo no mundo. Porm, e cercado por
controvrsias, Lyotard havia emprestado de Arnold Gehlen o conceito
de grandes idias explicativas para construir sua conhecida teoria
do fim dos metarrelatos, fundamento principal do ps-modernismo.
No adentrando na discusso sobre se o ps-modernismo
ou no uma poca, um perodo na histria, podemos apenas
caracterizar os diversos autores que tratam sobre tal tema como:
aqueles que, tal como Jrgen Habermas, vem-no como um desvio
na modernidade, ou que ento, simplesmente negam sua existncia;
e aqueles que o aceitam, mesmo criticando-o.
nesta ltima que se enquadra Terry Eagleton, professor de
Teoria Cultural na Universidade de Manchester e que publicou
inmeros livros, destacadamente Teoria da Literatura, A Idia de
Cultura, Ideologia e As Iluses do Ps-Modernismo.
Neste Depois da Teoria, onde faz um balano dos Estudos
Culturais desde a dcada de 1960 at 1990, Eagleton reclama, entre
outros pontos: que no podemos ficar sem teoria, que sem ela no
h vida reflexiva, uma vez que teoria significa uma reflexo
razoavelmente sistemtica sobre as premissas que nos orientam,
ela permanece to indispensvel quanto sempre (p. 14); que a
guerra ao terror teria reinstalado as metanarrativas, antes banidas
por Nietzsche, Heidegger e Derrida; e que o ps-modernismo seria
ele mesmo uma metanarrativa. Perpassando essas idias centrais,
ele desenvolve uma avaliao acerca das perdas e dos ganhos da
Teoria Cultural, no s respondendo as crticas como tambm
apresentando questes que ela foi negligente. Dessa forma, seu
exame do atual momento histrico aponta para a necessidade de
uma nova forma de pensar, para uma reflexo sobre as formas de
pertencimento e para a emergncia de uma maior sensibilidade
para as mudanas.
Em seu primeiro captulo, A Poltica da Amnsia, o autor

178
procura demonstrar, ao mesmo tempo em que faz um balano do
mundo contemporneo, a situao em que se encontra grande parte
dos Estudos Culturais, ou seja, no s trivializando temas, antes
importantssimos, como a sexualidade e a cultura popular, como
tambm esquecendo-se de um passado revolucionrio e coletivista.
Nesse sentido, aponta que os estudos sobre a sexualidade, gnero,
cultura popular, foram as maiores conquistas da Teoria Cultural
nos anos 60 e 70, mas que agora esta idade de ouro j h muito
passou. Tais temas, agora do lugar a estudos sobre o French
Kiss, ou sobre Friends, em um processo de banalizao acrtico.
Outra importante contribuio da Teoria Cultural, os estudos pscoloniais, agora esto alterando seu foco: dos estudos da classenao para a etnicidade, sendo que com isso, tambm fornecem a
passagem de nfase do poltico para o cultural. O resultado de tal
mudana a despolitizao da questo ps-colonial e a inflao do
papel que a cultura exerce dentro dele.
Em suma, Eagleton quer dizer que [...] o que se provou
mais danoso, pelo menos at a emergncia do movimento anticapitalista, foi ausncia de memrias de ao poltica coletiva e
efetiva (p. 21). Em relao s revolues anticoloniais no terceiro
mundo do ps-guerra e aos movimentos pacifistas e estudantis do
final dos anos 60 e incio dos 70, [...] muito da recente Teoria
Cultural tem pouca memria de tudo isso (p. 27).
Em Ascenso e Queda da Teoria, a premissa motriz se da
com a noo de que as idias culturais mudam com o mundo
sobre o qual refletem (p. 43). A pergunta que se faz como a
Teoria Cultural, em suas formas mais familiares (de 1965 a 1980),
se relacionou com o contexto histrico especfico dos anos 1960 a
1980, ou em outras palavras, a Teoria Cultural teria que prestar
contas sobre si mesma. Seria no nico momento do ps-guerra em
que a extrema esquerda assumira um papel de certa preponderncia,
na medida em que diversos movimentos afloravam mundialmente
(rebelies estudantis, campanhas anti-guerra e anti-nuclear, frentes
de libertao nacional, surgimento do feminismo, etc.), que a Teoria
Cultural e suas idias estariam ancoradas. Na verdade, seria o
contexto em que ela poderia florescer, pois uma nova sensibilidade
da sociedade estava tomando forma, assim requerendo uma nova
postura terica, ou ao menos, um rapprochement das matrizes
que ela herdava.
Porm, se tradicionalmente a idia de cultura significava

179
quase o oposto do capitalismo, ao longo dos anos 60 e 70 iniciavase uma incorporao desenfreada por outras coisas, o que acabava
por descaracteriz-la. Para Eagleton, aquilo que, durante algum
tempo, havia sacudido a complacncia da classe mdia foi logo
cooptado por ela (p. 49). assim que inicia-se o movimento de
queda, quando a teoria entra em descompasso com a realidade (
qual reflete); quando desgarra-se do seu momento de origem;
quando, ao radicalizar o marxismo (no qual referencia-se), termina
por sair totalmente do poltico.
proporo que os grandes negcios se tornavam culturais,
cada vez mais baseados em imagem, embalagem e apresentao,
a indstria da cultura tornou-se um grande negcio (p.69). Dessa
forma, e no auge dos Estudos Culturais, a cultura parecia cada vez
mais imiscuda poltica nas palavras de Eagleton, era a poltica
cultural que havia nascido. Era nesse sentido que no mais se
objetivava subverter a ordem poltica, mas garantir um espao
cultural dentro dele. Se na dcada de 60 a cultura passa a ser
importante para o capitalismo, na dcada de 90 quase indistinguvel
dele, e isso, realmente, parte do que queremos dizer com psmodernismo (p. 78), como afirma o autor. Nessa passagem dos
anos 60 para os 90, a teoria voltou-se mais para o essencial e
pragmtico. Dessa forma, tambm comparando a Teoria Cultural
com o Modernismo, Eagleton aborda seu terceiro captulo: O
Caminho para o Ps-Modernismo.
A seguir, apresenta as Perdas e Ganhos da Teoria Cultural
ao longo do perodo do final dos anos 60 at o hodierno. Passando
por uma defesa da prpria noo de teoria, Eagleton mostra que
[...] ela nos libertou da idia de que haja uma nica maneira correta
de interpretar uma obra de arte (p. 136) por exemplo, assim como
ela nos convenceu de que h muitas coisas implicadas na feitura
de uma obra de arte alm do autor (p. 138). Tambm proporcionou
a ligao entre a cultura e o poder, pois se ela resiste ao poder, ,
em si mesma, uma forma irresistvel dele (p. 142). No entanto,
em seu balano crtico, o autor aponta que em relao a inmeros
temas a Teoria Cultural teria sido no s acanhada, silenciosa e
reticente, como embaraada, dogmtica e superficial.
No quinto captulo, Verdade, Virtude e Objetividade, expe
uma defesa dessas noes ante o ataque dos ps-modernistas.
Para tanto, assinala a improcedncia de algumas acusaes
disparadas contra aqueles que defendem a importncia da busca

180
da verdade. Essas acusaes apontam que tal noo seria prpria
de dogmticos e fanticos. Para Eagleton, porm, todas as verdades
so estabelecidas a partir de pontos de vista especficos (p. 150),
ou seja, no esto deslocadas do tempo e do espao; so histricas
portanto. E a importncia da busca pela verdade ainda a marca
de qualquer trabalho que almeje a chancela de cincia.
Quando trata da Moralidade em seu sexto captulo, Eagleton
diz que, apelos moralidade, como apelos psicologia, tm sido,
com muita freqncia, uma maneira de evitar a discusso poltica
(p. 196). E, em Revoluo, Fundamentos e Fundamentalismo
(captulo 7) e A Morte, o Mal e o No-Ser (captulo 8), Eagleton
faz um balano do atual momento mundial e procura refletir acerca
dos fundamentos, no s do fundamentalismo, como tambm da
guerra ao terror.
Resenha recebida em 27/09/2007
Resenha aceita em 27/11/2007