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Homens de cincia no Brasil: Ilustrao e cosmopolitismo

Lorelai Kury

Os principais estudos cientficos sobre o Brasil produzidos pelos iluministas lusobrasileiros originaram-se de ambiente poltico dominado pelo desejo de mudana e
espelhado nas bem-sucedidas experincias da Inglaterra e da Frana. A poltica cientfica do
Estado portugus buscou direcionar as atividades coloniais lusas no sentido de abandonar a
lgica do segredo - vigente durante trs sculos e abraar as prticas dos imprios
coloniais francs e ingls, que se organizavam segundo uma lgica de redes, tecidas em
torno de centros de produo de saber e de elaborao e redistribuio de produtos
cientficos. Um bom exemplo desta forma de funcionamento o dos jardins botnicos de
Kew e de Paris, verdadeiros ncleos de sustentao das polticas iluministas de explorao
da natureza colonial.
Os luso-brasileiros ilustrados iniciaram o estabelecimento de informaes mveis,
estveis e combinveis1 sobre a natureza local a partir de material pouco sistematizado. A
relao que o Imprio mantivera at ento com a histria natural e as cincias havia sido
inconstante. Outras potncias coloniais, ao contrrio, haviam estabelecido o conhecimento
de tipo cientfico como um dos pilares de suas estratgias de dominao. Nesse sentido, a
experincia de outros imprios coloniais foi fundamental para os investigadores da natureza
brasileira. A literatura existente sobre as colnias francesas e inglesas da Amrica forneceu
modelos importantes de prtica cientfica e mdica, pelo fato de compartilharem floras e
faunas similares e pela semelhana na organizao econmica e social, onde predominava o
sistema da plantation. Segundo pesquisa recente, as Antilhas forneceram o modelo quanto
1

Bruno Latour, Cincia em ao, So Paulo, Unesp, 2000, cap. 6.

aos manuais de agronomia e administrao agrcola, cujo principal desafio era a


racionalizao do uso da mo-de-obra escrava.2 A cincia luso-brasileira da poca
enfrentou, assim, o desafio de implementar uma poltica de produo, circulao e
divulgao de informaes sobre a natureza e as populaes brasileiras que servisse para
incrementar o controle do Estado, mesmo que pudessem correr riscos diante da
concorrncia das grandes potncias coloniais europias.
A literatura cientfica sobre o mundo colonial ao longo dos sculos XVIII e XIX 3
constitui uma espcie de corpus de textos que ultrapassam as fronteiras nacionais e so
utilizados por mdicos, naturalistas e agricultores de diversas nacionalidades, seja por meio
de leituras diretas, seja por tradues. Dominado pela produo inglesa e francesa, este
conjunto documental influenciou as prprias anlises feitas nas colnias e nos pases
perifricos. nesse cenrio internacionalizado que se desenvolvem as teorias sobre
aclimatao de seres vivos, sobre diferenas raciais, doenas especficas e restritas a certos
lugares, etc. Portugal tambm faz parte desse grupo, mas, como foi dito, a lgica do
segredo no previra a divulgao dos escritos lusos. Os homens de cincia que trabalharam
sobre o mundo natural e humano brasileiro participaram da formao deste conjunto
documental de estudos sobre as populaes e a natureza dos climas quentes, integrando-se,
a partir das ltimas dcadas de fins do sculo XVIII, aos espaos internacionais de
circulao de textos impressos. Uma rica literatura de viajantes, mdicos e naturalistas buscou compreender os fenmenos locais, lanando mo das comparaes com a realidade
de outras terras.

Cf. Rafael de Bivar Marquese, Feitores do corpo, missionrios da mente. Histria das idias da
administrao de escravos nas Amricas, sc. XVII-XIX, Tese de Doutorado, Dep. de Histria, USP, 2001.
3
Ver, entre outros, David Arnold (org.). Warm climates and western medicine. Amsterd- Atlanta GA,
Rodopi, 1996 (Clio Medica).

Uma das caractersticas mais expressivas do pensamento cientfico de fins do sculo


XVIII e incio do sculo XIX a complexificao da noo de clima e de circunstncias,
que passaro paulatinamente a ser aglutinadas no conceito de meio. Nessa poca, a noo
de raa subsidiria do referencial neo-hipocrtico, ou seja, est subordinada aos conceitos
abrangentes ligados ao ambiente e cultura. O que est em jogo so os costumes, a dieta e
o clima. Por costumes podemos entender o que chamaramos hoje de cultura, acrescida das
instituies civis e polticas. A dieta tudo aquilo que entra no corpo dos indivduos, tanto
slidos quanto lquidos. Incluem-se a o grau de pureza das substncias e sua ao no
metabolismo humano, como calmantes, excitantes, nutrientes, venenos, purgantes,
custicos, etc. O terceiro fator, o clima, compreende todo o ambiente no qual cada
populao est imersa: estaes do ano, regime de ventos, temperaturas, grau de umidade,
topografia, tipo de terreno, topografia, flora e fauna.
At o incio do sculo XIX, imperava o otimismo quanto s possibilidades da
adaptao dos brancos aos climas quentes, contanto que as novas condies climticas
fossem respeitadas. A partir da segunda metade do sculo XIX, ao contrrio, a maior parte
dos autores tende a considerar que apenas a raa negra ou ndia poderia viver sob tais
climas. As teorias ambientalistas flexveis do sculo XVIII teriam sido aos poucos
suplantadas pelas discusses raciais, no sentido estrito, ou seja, raa significaria uma
essncia, uma qualidade fsica inerente que era inaltervel e definitiva para certos povos.4
A questo das condies tropicais foi central para os homens de cincia ilustrados
do Imprio portugus. O que estava em jogo era a valorizao do Brasil como lugar
4

Mark Harrison, Climates and Constitutions. Health, race, environment and British imperialism in India,
1600-1850. Oxford, Oxford Univ. Press, 1999, p. 15. Ver tambm: Claude Blanckaert, La cration de la
chaire danthropologie du Musum dans son contexte institutionnel et intellectuel (1832-1855), in Le
Musum au premier sicle de son histoire, Paris, Ed. du Mus. nat. dhist. nat., 1997; Lorelai Kury, Histoire
naturelle et voyages scientifiques, Paris, lHarmattan, 2001 e Michael Osborne, Nature, the Exotic, and the
Science of French Colonialism, Bloomington, indiana Univ. press, 1994.

passvel de abrigar elementos do mundo civilizado, tais como a cincia e as artes. Percebese, no entanto, que as prticas ilustradas vo de encontro s tradicionais descries ednicas
da Amrica portuguesa, de referencial bblico. Os argumentos so filosficos, ou seja,
dialogam com produo internacional das Luzes, da fisiocracia ao sensismo de Condillac. A
partir desse dilogo, se estabelece uma leitura particular dos cnones europeus,
transformados pela experincia tropical.
Azeredo Coutinho, j lembrava Srgio Buarque, evoca o cosmopolitismo do
Setecentos para criticar as teorias de Montesquieu quanto frouxido das fibras dos
habitantes dos trpicos: absurdo supor que a providncia teria sabido criar fibras
prprias para os climas frios ou temperados, mas no para o da Zona Trrida5.
Nessa direo vo igualmente, por exemplo, diversas observaes de Arruda da
Cmara espalhadas no que restou de seus escritos. Em sua tese para a Faculdade de
Montpellier o naturalista defende a idia de que a ptria natural dos seres humanos perto
dos trpicos, onde a temperatura exterior igual do corpo. No mais, as pessoas so
obrigadas a recorrer estratgia de se agasalharem, o que no natural. 6 Alm disso, em
texto sobre os jardins, que escreveu quase vinte anos depois, acrescenta ao argumento a
facilidade da alimentao na regio intertropical:
Se lanarmos um golpe de vista filosfico sobre a superfcie do globo, veremos
que os pases situados entre os Trpicos parecem ser os nicos destinados pela
Natureza para habitao dos homens; pois que s ali que ele pode viver
comodamente sem o socorro dArte, e nutrir-se dos inumerveis frutos que a

Jos Joaquim da Cunha de Azeredo Coutinho, apud Srgio Buarque de Holanda, Obras econmicas de J. J.
da Cunha de Azeredo Coutinho in Livro dos Prefcios, So Paulo, Cia. das Letras, 1996, p. 74.
6
M. A. da Cmara, Disquisitiones quaedam physiologico-chemicae, de influentia oxigenii in oeconomia
animali..., Montpellier, Joannem Martel nato Majorem, 1791, in M. A. da Cmara, op. cit., p. 80-81.

terra prodigamente lhe liberaliza, e que se no encontram nos pases vizinhos


dos plos.7
Os argumentos de Cmara esto muito longe dos retratos dos cronistas coloniais;
sua base a qumica e a histria natural, aprendidas nos grandes centros europeus e
aplicadas experincia brasileira de um plantador, criador de gado e senhor de escravos da
Capitania de Pernambuco. Alm dele, diversos outros homens de cincia brasileiros e
portugueses refletiram sobre a situao tropical, associada tradicionalmente situao de
inferioridade colonial, tendo por referncia o universalismo das Luzes.
Desse modo, tudo indica que a relao desses homens de cincia com o Iluminismo
internacional no foi passiva, apesar de tratar-se claramente de um caso de hegemonia dos
modelos francs e ingls. O Brasil passa a ser o lugar natural para se viver, numa clara
inverso da literatura dominante at ento. A constituio de uma massa slida de
conhecimentos sobre a natureza brasileira, aliada a uma utilizao sistemtica de
bibliografia internacional foi acompanhada

por mais trs caractersticas relevantes: a

crtica do modelo colonial portugus, a exaltao de outros sistemas de colonizao e a


valorizao da experincia brasileira e tropical.
A nova lgica do Imprio8, que culminaria com a transferncia da Corte para o Rio
de Janeiro e a elevao do Brasil a Reino Unido, pressupe uma converso no interior do
prprio pensamento das Luzes: a reavaliao dos trpicos.
Individualmente, do ponto de vista das idias e conceitos manipulados pela elite
ilustrada luso-brasileira, no havia descompassos qualitativos em relao aos congneres
7

M. A. da Cmara, Discurso sobre a utilidade da instituio de jardins nas principais provncias do Brasil,
Rio de Janeiro, Impresso Regia, 1810 in M. A. da Cmara, op. cit., p. 198.
8
Cf. Istvan Jancs, A construo dos Estados Nacionais na Amrica Latina. Apontamentos para o estudo do
Imprio como projeto in T. Szmrecsnyi e J. R. do Amaral Lapa (orgs.), Histria econmica da
Independncia e do Imprio, So Paulo, Edusp/Hucitec, 2002, 2. ed.

europeus. Muitos dos homens de cincia estavam a par das mais modernas teorias
filosficas e cientficas do Iluminismo. Uma anlise detida de textos que produziram
demonstra que vrios deles no apenas absorviam idias alheias, mas participaram da
Repblica das Letras como cidados ativos. O mdico da Armada, portugus, Bernardino
Antonio Gomes (1768-1823), por exemplo, alm de estar familiarizado com a literatura
mdica internacional coeva, publicou o texto Observationes botanico-medicae de nonnullis
brasiliae plantis9, de 1812, em edio bilnge latim-portugus, a fim de poder ser lido por
estrangeiros e de familiarizar os portugueses com as prticas cientficas reconhecidas
internacionalmente para a descrio de plantas. Uma tentativa menos ousada j fora
executada por ele em 1801, quando inseriu em uma memria cientfica a descrio em
latim da ipecacuanha, realizada pelo professor de botnica da Universidade de Coimbra,
Felix de Avelar Brotero. Segundo o mdico,
como este Botnico consumado, e zeloso dos progressos da Cincia, que
professa, julgasse que este to retardado passo, que dava a Botnica Mdica,
tarde ou nunca chegaria ao conhecimento dos Sbios estrangeiros por ser
escrita em Portugus esta Memria, querendo alm disso comprazer vida, e
indefessa curiosidade daqueles, com que se acha em correspondncia literria,
fez uma descrio latina, de que benevolamente me quis dar uma cpia,
permitindo-me enriquecer com ela a minha memria.10
Bernardino tambm teve obras publicadas em ingls e francs, lnguas que vinham
substituindo o latim como meio de comunicao dos homens de cincia. Seus trabalhos
9

Bernardino Antonio Gomes, Observationes botanico-medicae de nonnulis brasiliae plantis, Memorias da


Real Academia das Sciencias de Lisboa, t. III, 1812, p. 1-104, in Bernardino Antonio Gomes, Plantas
Medicinais do Brasil, So Paulo, Edusp, 1972 (Brasiliensia Documenta, vol. V, organizado por Edgard de
Cerqueira Falco), edio fac-simile.
10
Bernardino Antonio Gomes, Memoria sobre a Ipecacuanha fusca do Brasil, ou cip das nossa boticas,
Lisboa, Typ. Chalc., Typ., e Litteraria do Arco do Cego, 1801 in ibid.

sobre propriedades medicinais de plantas e suas anlises qumicas da quina fizeram com
que suas pesquisas fossem citadas internacionalmente. 11 Sabe-se, no entanto, que, mesmo
em se tratando de indivduos bem treinados em sua especialidade, como o caso de Gomes,
houve hesitaes por parte dos meios cientficos em tomar posturas definitivas sobre
diversos temas, inclusive a propsito da presena do chinchonino em amostras de diferentes
plantas enviadas do Brasil. Embora tenha havido divergncias na anlise das experincias
qumicas, segundo pesquisa recente, preferiu-se tornar pblicos resultados vagos a
reconhecer a polmica.12
Nascido no Brasil, Jos Bonifcio passou a maior parte da vida na Europa.
Realizando estudos em Coimbra, foi enviado por Vandelli, a partir de 1790, para viagem de
estudos em diversos pases europeus, principalmente no campo da mineralogia, tendo sido
aluno do famoso Werner. Publicou memrias cientficas em francs, ingls e alemo em
importantes peridicos cientficos da poca13, como os Annales du Musum dhistoire
naturelle, ou o Journal der Chemie. Escreveu sobre os diamantes do Brasil e outros
minerais, a fabricao econmica de chapus e sobre cascavis. Conhecido na Frana como
dAndrada, participou da Socit Linnenne, da Socit Philomathique e da Socit
dhistoire naturelle de Paris. Em agosto de 1790, fez parte da delegao de naturalistas que
levou Assemblia nacional uma petio em favor da elevao de um busto de Lineu. 14
Alis, os vnculos que unem o brasileiro memria do famoso naturalista sueco foram mais
profundos do que se poderia supor, se considerssemos apenas os aspectos taxonmicos da

11

Cf. Virglio Machado, O Doutor Bernardino Gomes (1768-1823). A sua vida e a sua obra, Lisboa,
Portugalia, s. d.
12
Cf. Mrcia H. M. Ferraz, As cincias em Portugal e no Brasil (1772-1822): o texto conflituoso da qumica,
So Paulo, Educ, 1997, p.117-132.
13
Ver Obras cientficas, polticas e sociais de Jos Bonifcio de Andrada e Silva, organizadas por Edgard de
Cerqueira Falco, s. l., s. e., 1963, 3 vol.
14
Cf. Pascal Duris, Linn et la France, Genebra, Droz, 1993, p. 81-82, 95.

histria natural. Na verdade, tanto Jos Bonifcio quanto seus colegas parisienses
pretendiam homenagear Lineu como autor de textos fundamentais sobre a economia da
natureza. Jos Augusto Pdua j chamou a ateno para a modernidade do pensamento
ambiental do mineralogista, o qual estaria vinculado tradio iniciada por administradores
coloniais, como Pierre Poivre, nas ilhas Maurcio, que consistia em racionalizar o uso das
florestas a fim de manter a umidade e fertilidade necessrias agricultura e criao de
animais.15 comum que a historiografia descreva o patriarca da Independncia como um
homem frente de seu tempo, tendo em vista textos como Apontamentos para a
civilisao dos Indios Bravos de Imperio do Brasil ou Representao Assemblea Geral
Constituinte e Legislativa do Imperio do Brasil sobre a Escravatura.16 Ao contrrio, Jos
Bonifcio foi um homem profundamente vinculado s questes mais prementes de sua
prpria poca.
Um dos fundadores da Academia das Cincias de Lisboa, o abade Correia da Serra
tambm foi um homem de cincia cosmopolita. Relacionou-se com os meios intelectuais e
polticos da Itlia, Inglaterra, Frana e Estados Unidos. Suas teorias sobre a morfologia
vegetal foram influentes no campo do que se considerava na poca como botnica
filosfica, cujo representante mais conhecido foi Goethe. Mais tarde Geoffroy Saint-Hilaire
desenvolveria teorias semelhantes no campo da zoologia. Em 1805, Correia da Serra
publicou um de seus artigos mais notveis, Observations sur la famille des orangers et sur
les limites qui la circonscrivent, na revista cientfica parisiense Annales du Musum
National dHistoire Naturelle, sobre a simetria vegetal, o qual influenciaria diversos
botnicos, inclusive Augustin-Pyramus De Candolle. possvel ainda que tenha
15

Jos Augusto Pdua, Um sopro de destruio. Pensamento poltico e crtica ambiental no Brasil escravista
(1786-1888), Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 2002, cap. 3.
16
Jos Bonifcio de Andrada e Silva, op. cit.

desempenhado papel de destaque na divulgao da botnica filosfica nos Estados


Unidos.17
A partir desses exemplos, percebe-se que a converso do Imprio portugus ao
modelo hegemnico franco-ingls, no qual as prticas cientficas passaram a fazer parte
integrante da rotina administrativa dos imprios, comeou a ser executada por indivduos
que participaram de algum modo de projetos polticos mais amplos de converso cincia
hegemnica, que incluam a fundao da Academia das Cincias de Lisboa, o envio de
alguns jovens para estudos no exterior e a preparao das chamadas viagens filosficas.
Inclui-se nesse ambiente de insero voluntria no circuito cientfico internacional a adoo
do sistema do sueco Lineu para a nomenclatura dos animais e vegetais e, em parte, de seu
sistema de classificao a partir dos rgos reprodutores das espcies. Encampado
sobretudo pelos ingleses, o esquema lineano principalmente no que se refere
classificao nunca foi totalmente adotado, convivendo com outros sistemas de influncia
mais restrita. Aos poucos, as regras que propunha para a nomenclatura estabeleceram-se
internacionalmente, mas os critrios de classificao transformaram-se bastante. De
qualquer forma, a utilizao do sistema Lineu poderia funcionar como garantia de que as
descries de espcies realizadas por portugueses e brasileiros seriam levadas em conta
para alm das fronteiras do Imprio. O italiano Domenico Vandelli foi um dos principais
divulgadores de Lineu em Portugal, publicando at mesmo um manual didtico sobre o
mtodo do naturalista sueco.18 Jos Mariano da Conceio Velloso, Arruda da Cmara,

17

Cf. Peter F. Stevens, Hay and A. P. Candolle: Crystallography, Botanical Systematics, and Comparative
Morphology, 1780-1840, Journal of the History of Biology, 17(1), 1984, p. 49-82.
18
Cf. Domingos Vandelli, Diccionario dos termos technicos de Historia Natural extrahidos das obras de
Linno, com a sua explicao, e estampas abertas em cobre, para facilitar a intelligencia dos mesmos,
Coimbra, Real Officina da Universidade, 1788.

Alexandre Rodrigues Ferreira, Bernardino Antonio Gomes, entre outros, trabalharam com
esta perspectiva.

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