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REPRESENTAO E PENSAMENTO

NA OBRA FREUDIANA: PRELIMINARES


PARA UMA ABORDAGEM COGNITIVA
Fabio Th
Psicanalista; doutor
em Estudos
Lingsticos pela
UFPR; mestre em
Letras (Lingstica)
pela UFPR; professor
da UTP e da
Faculdade Dom
Bosco (Curitiba).

RESUMO: Apresentam-se algumas consideraes preliminares para

uma abordagem cognitiva da doutrina psicolgica presente na obra


de Freud. Analisam-se as teorias freudianas da representao, do
pensamento e da linguagem, com a finalidade de mostrar a coerncia de seus conceitos com modelos que esto sendo debatidos
atualmente nas cincias cognitivas. Correlacionando aspectos relevantes da teoria freudiana e alguns conceitos contemporneos sobre o assunto, procura-se mostrar como os modelos atuais e o modelo freudiano concebem o pensamento como originrio da experincia do sujeito, argumentando-se que no h dois processos
de pensamento distintos mas diferentes padres de conexo entre
representaes.
Palavras-chave: Psicologia psicanaltica, representao, pensamento, cognio.
ABSTRACT: Representation and thought in Freudian theory: introduction to a cognitive approach. This text presents some preliminary considerations for a cognitive approach to Freuds psychological theory of psychoanalysis. It analyses Freudian theories
of representation, thinking, and language, in order to show that
they are coherent with the cognitive models that are being discussed nowadays in the cognitive sciences. The text links some
relevant aspects of the Freudian theory to contemporary concepts
and shows how the models discussed and the Freudian models
conceive the experiential origin of thought, arguing that there are
not two distinct processes of thinking but different patterns of
connections involving representations.
Keywords: Psychoanalytic psychology, representation, thought,
cognition.

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ste texto pretende tecer algumas consideraes que retomam a doutrina


psicolgica da representao, do pensamento e da linguagem, tal como ela
apresentada na obra de Freud, com a finalidade: mostrar como o modelo
mental freudiano aprofunda e ultrapassa a tradio da qual se originou1 e ressaltar a coerncia de seus conceitos com modelos cognitivos que esto sendo
amplamente debatidos, hoje, na psicologia e semntica cognitivas, em particular, e nas cincias cognitivas em geral. A primeira parte do texto considera de
forma breve alguns aspectos relevantes da teoria freudiana do pensamento e da
linguagem. A segunda parte introduz alguns conceitos contemporneos sobre o
assunto, originrios de trabalhos em psicologia e semntica cognitivas. Por fim,
a terceira parte discute algumas relaes entre as duas primeiras.
REPRESENTAO, PENSAMENTO E LINGUAGEM

A psicologia psicanaltica, ou metapsicologia,2 como Freud a chamava, a


construo terica empreendida para descrever e explicar o funcionamento
psquico implcito nas formaes do inconsciente, cuja anlise mostrava de
modo sistemtico o desdobramento da vida mental em dois conjuntos organizados de pensamentos, independentes um do outro, embora referentes
mesma questo. Tendo percebido de imediato que a chave para a compreenso
das formaes do inconsciente residia em compreender, ou interpretar, seu
sentido, a construo da teoria freudiana organiza-se em torno de trs questes fundamentais: como um produto psquico, 1) adquire sentido, 2) que
sentido esse e 3) como, e em que condies, pode ter acesso conscincia.
A resposta a essas questes constitui seu modelo do aparelho psquico, elaborado incessantemente ao longo de toda a obra. De maneira geral, pode-se
dizer que ele conjuga uma teoria da representao, uma teoria do pensamento e uma teoria da linguagem.
Em Freud, a tradicional dicotomia entre o lado material, ou do contedo
ideativo, tradicionalmente identificado como a faceta psicolgica e subjetiva
do fenmeno mental, e o lado formal, ou do pensar, tambm por tradio identifi1 A teoria psicolgica de Freud est inscrita no quadro da tradio epistemolgica do pensamento representacional, que percorre as discusses da filosofia moderna desde Descartes e Locke
at Kant, e forjou grande parte das idias que presidiram o surgimento da psicologia como
cincia, desde a mecnica das representaes de Herbart ao projeto de uma psicologia fisiolgica de Wundt. Uma abordagem da metapsicologia freudiana a partir deste ponto de vista pode
ser encontrada em Assoun, P-L., 1995.
2 Freud a chamava de metapsicologia por considerar sua teoria como referindo-se aos processos
inconscientes, indo alm, portanto, da psicologia da conscincia de sua poca. No entanto,
dentro das cincias cognitivas contemporneas, a noo de que os processos cognitivos so em
essncia inconscientes amplamente aceita. No vejo, portanto, necessidade de continuar
utilizando o prefixo meta.

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cado com a faceta lgica e objetiva, vo assumir a forma da dicotomia entre


representao (Vorstellung) e pensamento (Gedanke). Os processos perceptivos
fornecem o contedo representacional dos processos mentais, e a experincia
do sujeito, relativa a esse contedo, fornece seu processamento, os chamados
processos de pensamento.
Freud considera as representaes como entidades analgicas e imagticas.
Elas se originam da percepo, seja interna (os traos mnsicos das excitaes
internas), seja externa (as imagens mnsicas dos objetos), e so concebidas
como unidades mentais fundamentalmente imagens psquicas de objetos e
sensaes exteriores ao aparelho psquico. Como no so entidades isoladas,
mas esto relacionadas em redes associativas que espelham sua ocorrncia na
realidade externa, so capazes de representar tambm relaes e eventos.
Esta concepo est enunciada de modo claro, por exemplo, no captulo 7
de A interpretao de sonhos (1900/1972) e no captulo 2 de O ego e o id (1923/1976),
mas pode ser observada j no texto sobre as afasias de 1891.3 Ali, Freud introduz a distino entre representao de objeto (Objektvorstellung) e representao
de palavra (Wortvorstellung), que reaparecer apenas em 1915, no texto
metapsicolgico sobre o inconsciente, quando a representao de objeto chamada de representao de coisa (Sachvorstellung). O exame da noo de representao de objeto mostra que Freud a concebe como: ...um complexo de associaes, formado por uma grande variedade de apresentaes visuais, acsticas,
tteis, cenestsicas e outras(1915/1974a, p.244). Freud apia-se, aqui, em J.S.
Mill, mencionando A system of logic como sua fonte.
importante salientar, alm de suas fontes filosficas e do fato desta concepo estar inscrita no quadro da psicologia alem da poca, a noo explicitamente invocada de que uma Objektvorstellung uma espcie de conglomerado
de traos mnsicos de sensaes. aberto, isto , sempre pode ligar-se a novas
sensaes, e representado por uma sensao saliente: Entre as associaes de
objeto, so as visuais as que representam o objeto... (p.244).
Alm desse contedo representacional, as Vorstellung tambm so dotadas de
uma quantidade de energia (Energie) ou investimento (Besetzung ou Catexia).4 Em
seu artigo sobre a Represso (1915/1974b), Freud trata essa cota de energia
como cota de afeto (Affektbetrag), j que ela encontra expresso em processos sentidos como afetos. Mas, h uma diferena fundamental entre investimento e
cota de afeto: A diferena toda decorre do fato de que idias so catexias
basicamente de traos de memria enquanto que os afetos e as emoes
3

Um excerto pode ser encontrado no apndice C de Freud (1915/1974a).


Catexia , na verdade, o termo que a traduo inglesa adotou para traduzir tanto Besetzung
quanto Energie.

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correspondem a processos de descarga, cujas manifestaes finais so percebidas como sentimentos (1915/1974b, p.204).
Deve-se observar que a face de investimento de uma representao no se
confunde com processos de descarga, ou seja, com afetos, emoes e sentimentos. Investimento, para Freud, designa ativao, capacidade de ligao e relao
entre as representaes, o que resulta nas idias. Uma representao investida
uma idia ativada e ligada, cujas relaes com outras idias so possveis. Esta
concepo, alm de sua origem na mecnica representacional de Herbart,
tambm inspirada na doutrina anatmica do neurnio, que vinha sendo postulada pela neurofisiologia do sculo XIX.5 Tais partculas materiais, os neurnios,
distinguem-se por estarem num estado de atividade ou num estado de repouso
devido a uma certa quantidade, sujeita s leis gerais do movimento. Assim, um
neurnio pode estar vazio ou cheio de certa quantidade de energia. Esta pode
fluir atravs de um sistema de neurnios, que pode oferecer resistncia ou facilitar essa passagem.
Assim, uma coisa so as relaes associativas presentes nas representaes
de objeto, advindas das relaes captadas pelos processos perceptivos, que formam os complexos de sensaes associados em uma representao. Outra coisa
a ativao ou inibio desses complexos representacionais pela energia fluente no sistema nervoso. A esse processamento de ativao ou inibio das representaes Freud chama processo de pensamento.
Com essas noes em mos, ele postula, de acordo com a concepo do
princpio do prazer e do arco-reflexo, que h um tipo de processamento da
energia no aparelho mental no qual ela flui livremente atravs das representaes, desde o plo do estmulo ao da resposta. So as energias livres que caracterizam um tipo de processo de pensamento que receber o nome de processo
primrio. Este processamento tpico dos processos inconscientes.
O outro tipo de processo de pensamento, chamado de processo secundrio, se
vale de outra forma a energia, a energia quiescente ou ligada. Isso significa que
sua descarga fica suspensa at que muitos caminhos associativos tenham sido
percorridos, o que espelha no interior do aparelho psquico as aes que devem
ser executadas na realidade para que a descarga atinja seus objetivos de escoamento. Esses processos de pensamento, que nada mais so do que ao interiorizada, ou ensaios para a ao, so tpicos do sistema pr-consciente. Eles
incluem os chamados processos racionais de pensamento, uma vez que necessitam levar em conta o mundo externo no equacionamento de seus objetivos.
5 Sabia-se que a conduo nervosa era acompanhada por mudanas eltricas. Os experimentos
com o reflexo sugeriam que os neurnios centrais ofereciam maior resistncia s excitaes que
as fibras nervosas e eram capazes de desenvolver grandes quantidades de energia armazenada.
Para uma discusso sobre esses desenvolvimentos ver Kitcher, 1995.

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Dessa forma, o pensamento, para Freud, a contraparte psquica da ao,


uma vez que ele corresponde a deslocamentos de energia mental que visam a
descarga motora da excitao. Essa ao pode ser imediata ou reflexa, no caso
de ser dirigida pelo processo primrio, ou incorporar a atividade do sujeito em
seu meio, quando regida pelo processo secundrio.
Alm disso, o pensamento, para Freud, fundamentalmente no verbal. As
representaes organizam-se em conjuntos ordenados segundo padres advindos
da experincia perceptual, por um lado, e padres de ativao e inibio, por
outro, podendo ser mapeadas linguagem. Mas o pensamento pode prosseguir
sem ser expresso em forma lingstica. Para Freud, pensamento e linguagem
so dois domnios diferentes que podem ou no se entrecruzar.
A representao de palavra , tambm ela, um complexo associativo que
rene elementos de origem visual (sua imagem escrita), acstica (sua imagem
sonora) e cenestsica (sua imagem motora ou articulatria). Assim como a
imagem visual representa o complexo associativo do objeto, a imagem acstica
(ou sonora, como a chama Freud), representa o complexo associativo da palavra. E a imagem sonora da palavra liga-se imagem visual do objeto. essa
ligao que d o significado das palavras. Em O ego e o id, Freud vai observar que os
componentes visuais e motores da imagem da palavra so secundrios, e vai
reduzir esta ltima a seu componente acstico: Em essncia, uma palavra , em
ltima anlise, o resduo mnmico de uma palavra que foi ouvida (1923/
1976, p.34). Ele atribui, inclusive, ao sistema pr-consciente, uma fonte sensria especial para as percepes auditivas da linguagem.
A ligao da imagem acstica da palavra com a imagem visual da representao resulta em uma correspondncia entre uma representao de coisa e uma
representao de palavra. Esta correspondncia tem um papel primordial no
acesso dos processos de pensamento conscincia e na mecnica do recalcamento:
...j sugeri que a diferena real entre uma idia (pensamento) do Ics. ou do
Pcs. consiste nisto: que a primeira efetuada em algum material que permanece desconhecido, enquanto que a ltima (a do Pcs.) , alm disso, colocada em
vinculao com representaes verbais (1923/1976, p.33).
Da linguagem depende o acesso conscincia dos processos de pensamento, uma vez que a linguagem dispe de palavras ligadas a coisas, mas tambm
de palavras que exprimem relaes:
... estando ligadas a palavras, as catexias podem ser dotadas de qualidade mesmo
quando representem apenas relaes entre apresentaes de objetos, sendo assim
incapazes de extrair qualquer qualidade das percepes. Tais relaes, que s se
tornam compreensveis atravs de palavras, constituem uma das principais partes
dos nossos processos de pensamento. (1915/1974a, p.231)
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O resultado disso que pensamento e linguagem so duas ordens distintas


e, o que de fundamental importncia, o pensamento, a ordem derivada da
percepo e da experincia, o que d sentido s expresses lingsticas.
Mas possvel para o pensamento tornar-se consciente sem palavras:
No devemos deixar-nos levar, talvez visando a simplificao, a esquecer a importncia dos resduos mnmicos pticos, quando o so de coisas, ou a negar que seja
possvel os processos de pensamento tornarem-se conscientes mediante uma reverso a resduos visuais, e que, em muitas pessoas, este parece ser o mtodo
favorito. O estudo dos sonhos e das fantasias pr-conscientes pode... dar-nos uma
idia do carter especial deste pensar visual. ...De certa maneira, tambm, ele se
situa mais perto dos processos inconscientes do que o pensar em palavras, sendo
inquestionavelmente mais antigo que o ltimo, tanto ontogentica quanto
filogeneticamente. (FREUD, 1923/1976, p.35)6

Esta noo semntico-cognitiva de pensamento, como padres de ativao e


inibio sobre complexos representacionais, pode ser apreciada concretamente
no papel decisivo que desempenha na teoria freudiana dos sonhos. Para Freud,
um sonho pode ser reduzido a uma formulao proposicional, isto , a um
pensamento, composto por um processo de pensamento residual do dia anterior, que se origina da vida cotidiana mas que recebeu o investimento de um
desejo inconsciente. Essa seqncia de pensamentos recebe uma srie de transformaes ao ser submetida aos processos primrios, cuja mecnica a do
deslocamento, da condensao e da transformao em imagens.
O deslocamento atua sobre as intensidades das idias e a condensao as
acumula, de maneira que se formam idias dotadas de grande intensidade. No
processo de condensao, a intensidade carrega a apresentao sensorial de
uma idia, isto , sua apresentao perceptiva fica intensificada. Freud compara
isso com o negrito num texto, quando se quer salientar uma palavra, ou com
antigas esculturas histricas, que representavam a importncia das pessoas por
meio de suas dimenses. Diz Freud: O resultado da atividade da condensao
a obteno das intensidades necessrias para forar caminhos aos sistemas
perceptivos (1900/1972, p.634). E mais adiante: Poder-se-ia supor que a condensao e a formao de compromissos s efetuada a fim de facilitar a
6 Esta idia de um pensamento mais arcaico atesta a influncia da teoria evolucionista, nesse caso
da verso do fisiologista ingls John H. Jackson, na obra de Freud. Jackson argumentava que o
sistema nervoso est composto por diferentes nveis que representam outros diferentes nveis
de desenvolvimento evolutivo e gradativamente so capazes de desempenhar tarefas mais
complexas. Nas doenas mentais, a dissoluo nervosa prejudica os nveis mais altos, sendo
que o pensamento volta para nveis mais primitivos e antigos (KITCHER, 1995, p.24).

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regresso, isto , quando se trata de transformar pensamentos em imagens


(1900/1972, p.635).
O conceito de regresso apareceu cedo na obra de Freud.7 Relaciona-se com
o modelo topogrfico do aparelho mental elaborado em A interpretao dos sonhos,
mas depois adquire outros dois sentidos, o temporal e o formal, que podem
ser considerados como extenses semnticas do sentido topogrfico original.
No sentido temporal, designa o retorno a fases anteriores do desenvolvimento, seja da libido, de relaes de objeto ou de identificaes. No sentido
formal, empregado para nomear o retorno a modos de expresso evolutivamente inferiores.
Freud se v obrigado a introduzir este mal fadado conceito para explicar
a predominncia imagtica dos sonhos e sua qualidade alucinatria isto , a
vivncia dos sonhos pelo sonhador como se fosse algo real, presente na percepo atual e para dar conta da importncia das imagens para a compreenso
dos processos mentais inconscientes. Como a idia bsica que norteia a concepo do modelo topogrfico do aparelho psquico a do arco reflexo, o conceito
de regresso quer dizer apenas que, nos sonhos, a excitao se movimenta
numa direo para trs do referido aparelho, em vez de movimentar-se, como
normal, para a frente, para a extremidade motora do aparelho. Mas, a regresso
um processo que no ocorre apenas nos sonhos:
A rememorao intencional e outros processos constituintes de nosso pensamento normal envolvem um movimento retroativo do aparelho psquico, de um ato
ideacional complexo para a matria-prima dos traos de memria subjacentes a ele.
No estado de viglia, contudo, este movimento para trs nunca se estende alm das
imagens mnemnicas; ele no consegue produzir uma revivificao alucinatria
das imagens perceptuais. (1900/1972, p.579)

Todas as relaes lgicas pertencentes aos pensamentos onricos, que na


anlise de um sonho podem ser expressas pela linguagem, durante a atividade
onrica s encontram expresso por meio de imagens. Na seo C do captulo
VI de A interpretao dos sonhos, Freud discute as diferentes formas que a elaborao
onrica utiliza para representar as diversas relaes que so expressas por conjunes lingsticas como se, porque, embora, etc... A incapacidade dos

7 A primeira publicao da palavra alem Regression ocorre no captulo VII de A Interpretao dos sonhos

(1900/1972), muito embora o conceito a ela vinculado j tivesse sido trabalhado por Freud
no Projeto para uma psicologia cientfica (1950 [1895]/1977), descrevendo o movimento regressivo
(Rcklufig) de uma excitao a partir de uma idia at a percepo, tendo sido nomeado pelo
termo regression no Rascunho L, de 1897 (1950 [1892-1899]/1977).

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sonhos de expressarem essas coisas deve estar na natureza do material psquico


do qual so formados os sonhos(1900/1972, p.332). Observa a analogia entre
a forma expressiva dos sonhos e a da pintura e da escultura, que est condicionada e determinada pela natureza do material que essas formas de arte manipulam. Assim, por exemplo, um grupo conceitual, como o dos filsofos,
representado pelo pintor no quadro da Escola de Atenas, com todos os filsofos reunidos em um nico salo, coisa que, de fato, jamais poderia ter ocorrido. A simultaneidade no tempo e no espao reproduz a ligao que rene todos
os indivduos: o fato de todos pertencerem mesma categoria conceitual. Temos
aqui a representao de um conceito abstrato uma categoria conceitual
atravs de elementos concretos: a proximidade fsica e a simultaneidade temporal. Isso possvel porque todos os elementos representados as pessoas retratadas compartilham de propriedades comuns que permitem que sejam
situados como pertencendo a um grupo comum.
A conceitualizao uma atividade do pensamento e fundamentalmente
semntica.8 Sua representao pode ser imagtica se feita com imagens ou
lingstica se feita com palavras. Em ambos os casos, seu sentido no determinado pela forma expressiva, mas por seu contedo semntico. E esse contedo
dado pelos processos de pensamento que manipulam as representaes.
Na prxima seo, argumentaremos que a forma de expresso imagtica
no nem mais primitiva nem mais inferior que a lingstica. Pelo contrrio,
ela constitui a base da atividade do pensamento, que possibilita seu mapeamento
linguagem.
Esse breve percurso suficiente para mostrar que pensar, para Freud, uma
atividade semntica e no sinttica. E isso pode ser constatado inclusive onde
seus escritos parecem aproximar-se, ainda mais que A interpretao dos sonhos (1900/
1972), da determinao da forma lingstica na produo do significado, como
o caso da Psicopatologia da vida cotidiana (1901/1976) e de Os chistes em sua relao com
o inconsciente (1905/1977).
Nessas duas obras fica evidente a estratgia semntica utilizada por Freud
para o tratamento dos lapsos e dos chistes, estratgia que permitiu a categorizao
desses fenmenos juntamente com os sonhos e os sintomas. Busca a origem dos
lapsos e dos chistes em influncias exteriores cadeia da fala, em outra seqncia de pensamentos, inconsciente mas ativa no sujeito no momento. justamente a recuperao dessa outra cadeia de pensamentos, pela via da associao
livre, que permite dar sentido a essas formaes e situ-las com relao vida
e s experincias de quem as produziu. Dessa forma, Freud busca a explicao
8

Sobre a categorizao conceitual teorizada a partir de um ponto de vista semntico ver Lakoff
(1990).

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no na forma lingstica, mas nos processos de pensamentos envolvidos na sua


produo.
Isso significa que as leis formais da linguagem, sejam fonolgicas ou sintticas, no fornecem uma explicao adequada das causas desses fenmenos. Elas
representam os mecanismos da linguagem e, como lapsos e chistes ocorrem invariavelmente em uma linguagem, na linguagem do falante, eles por fora obedecem s leis que regem a linguagem em que ocorrem, da mesma forma que qualquer outra expresso lingstica. Dessa forma, a questo que eles colocam no
de forma, mas de contedo. Trata-se do significado envolvido, do que eles
dizem com o que enunciam. Trata-se de uma questo semntica.9
Tome-se, por exemplo, o famoso ato falho exposto no primeiro captulo da
Psicopatologia. A palavra Signorelli dividida exatamente nas expresses signor e elli
em funo do significado do fragmento signor, que permitiu sua conexo com
Herr,10 o mesmo ocorrendo com o surgimento de Bo (de Bsnia) para combinar
com elli, e de traffio (de Trafi) para combinar com Bo. Sem considerar as relaes
semnticas, s quais esto ligados esses fragmentos de termos que aqui
atuam como verdadeiros morfemas de contedo no possvel interpretlos. O prprio Freud as indica, situando na base de seu grfico os processos de
pensamento em jogo: morte e sexualidade. O fato que estes morfemas esto
sendo tratados pelos processos de pensamento de maneira similar ao que acontece com as imagens visuais nos sonhos: cindidos, deslocados e condensados
em uma simultaneidade temporal de modo a representar categorias conceituais,
em uma espcie de categorizao privada on line. Botticelli e Boltraffio no
representam apenas pintores neste lapso, mas, alm disso, esto includos nas
categorias da morte e da sexualidade.
Ou seja, assim como os processos de pensamento coerentes e racionais encontram na linguagem um meio de expresso, os processos de pensamento inconscientes atuam da mesma maneira. A questo, portanto, no est na forma lingstica, mas nos pensamento que se expressam atravs dela e lhe do significado.
IMAGTICA, COGNIO E LINGUAGEM

A partir dos anos 1970, uma srie de trabalhos em diversos campos das cincias
cognitivas, apesar de partirem de perspectivas bastante diversas, tem apresentado evidncia convergente que reconhece um processamento fundamentalmente

9 Uma abordagem semntica mais completa da anlise freudiana dos lapsos pode ser encontrada

em Th, 2001.
10 Freud observa a esse respeito, em O mecanismo psquico do esquecimento (1898/1976) que pelo
fato de estar viajando muito tempo pela Itlia, acostumara-se a traduzir automaticamente do
alemo para o italiano e vice-versa.

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no verbal, analgico e imagtico11 como base dos complexos processos cognitivos


humanos.12 No que se segue, vou abordar apenas alguns desses trabalhos, uma
vez que uma discusso exaustiva ultrapassaria os limites desse texto.
Dentro da psicologia cognitiva, talvez os primeiros estudos mais influentes
que levaram a considerar de modo srio a hiptese de que a mente humana
dispe de representaes imagticas, ou seja, imagens mentais distintas e anlogas aos estmulos fsicos percebidos, tenham sido os de Roger Shepard e
Jacqueline Metzler (1971) a respeito das rotaes mentais. Suas observaes
indicavam tambm que essas imagens mentais eram utilizadas para efetuar certas formas de raciocnio.
Em um experimento clssico, Shepard e Metzler apresentavam s pessoas
pares de figuras bidimensionais representando formas geomtricas tridimensionais. A segunda figura do par havia sofrido uma rotao, de zero a 180, seja
no plano da figura, seja no plano da profundidade. Aleatoriamente havia formas
distraidoras, cujas segundas figuras no eram rotaes das primeiras. Solicitava-se s pessoas que respondessem se a segunda figura era ou no uma rotao
da imagem original. O resultado, surpreendente, foi que se constatou que os
tempos de reao (medido pelo tempo que a pessoa levava para dar a resposta)
formavam uma funo linear do grau de rotao que as figuras tinham sofrido.
Ou seja, quanto maior a rotao sofrida pela figura, maior o tempo que as pessoas
levavam para dar a resposta. Alm disso, no houve diferenas significativas nos
tempos de resposta quando as rotaes se davam no plano da figura ou no plano
da profundidade. Outros pesquisadores confirmaram os resultados de Shepard e
Metzler em outros estudos sobre rotaes mentais, como, por exemplo, em rotaes de figuras bidimensionais (JORDAN e HUNTSMAN, 1990) e de cubos (JUST
e CARPENTER, 1985). Tudo se passava como se os sujeitos estivessem, de fato,
girando essas figuras com as mos diante dos olhos.
A concluso de que os sujeitos esto girando mentalmente essas figuras
inevitvel. Parece razovel concluir que os seres humanos geram imagens mentais das formas apresentadas e giram-nas em algum espao mental. Afinal, um
dos constructos menos tangveis da psicologia havia gerado uma lei cientfica
de preciso impressionante (GARDNER, 1995, p.343). luz desses resultados,
faz sentido pensar que um indivduo possui figuras em sua cabea, tornando
11 Os termos imagtico e analgico indicam, aqui, formas representacionais diversas das
formas simblicas e digitais tradicionalmente assumidas pelos modelos computacionais
algortmicos da mente . Por exemplo, a representao do som em um disco de vinil anloga
onda sonora, enquanto que em um disco digital (CD) ele est registrado em forma de dgitos
binrios.
12 Uma ampla discusso sobre esses tpicos pode ser encontrada em Bechtel, W. e Graham, G.
(1999).

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respeitvel a idia de um modo anlogo de representao mental, um modo


que capta as relaes espaciais que tambm podem ser percebidas no mundo
fsico. Esses resultados colocaram em questo a tradio que imperou durante
grande parte do sculo XX, que explicava todos os processos cognitivos em termos de mecanismos simblicos computacionais, j que fazia muito mais sentido
conceber que o curso do pensamento, nesses casos, imita os processos que ocorrem quando estmulos fsicos esto sendo percebidos no mundo. A imagtica
deveria ser concebida em seus prprios termos, e no como resultado de um
processamento sinttico formal.
Stephen Kosslyn e seus colegas da Universidade de Harvard (KOSSLYN et al.,
1979 e KOSSLYN, 1980) empreenderam um estudo sistemtico da imagtica,
fundamentalmente centrado no estudo da percepo visual. Sua estratgia consiste em abordar o processamento de informaes do sistema visual atravs da
anlise das funes que esse sistema deve realizar. A viso tem duas funes
gerais: reconhecer objetos e partes de objetos; e navegar atravs do espao e
coordenar os movimentos. Para executar essas funes, o sistema precisa
equacionar algumas necessidades opostas, especificamente o reconhecimento
da permanncia, unidade e identidade dos objetos, em contraste com suas ocorrncias na percepo, sempre sujeitas a variaes, seja na forma, no tamanho,
na posio relativa, na parcialidade e integridade das apresentaes.
Para equacionar o problema do reconhecimento de objetos totais e suas
partes, necessrio considerar um sistema que codifique partes independentemente de sua posio no todo, outro sistema que codifique posies relativas e
ainda um sistema que coordene a montagem do todo. Kosslyn argumenta que,
para explicar os tipos de oposio funcional envolvidos nos processos perceptivos
visuais, necessrio distinguir dois sistemas operacionais distintos que denominou, respectivamente, de categorial e contnuo.
O sistema categorial supe algum tipo de representao estvel armazenada
na memria de longo prazo, que permite o reconhecimento de formas particulares, inclusive o reconhecimento, como conhecidas, de formas nunca vistas
antes. Esse sistema deve registrar imagens prototpicas de objetos, que podem ser
acessadas pelas sempre mutantes manifestaes visuais dos objetos e que permitem todas essas manifestaes serem reconhecidas como tais. Estas imagens
prototpicas e suas partes so estveis a mudanas de posio e forma. Constituem as representaes do mundo dos objetos. O conjunto de variaes visuais
que serve para acessar uma imagem prototpica de um dado objeto, Kosslyn
chama de classe funcional de equivalncia. O processador categorial ignora as variaes na mesma classe, respondendo ao conjunto de variaes com a mesma
representao. O sistema categorial tambm representa relaes, em especial relaes espaciais prototpicas, como por exemplo, em cima (independentemengora v. VII n. 1 jan/jun 2004 109-128

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te da distncia), ligado a (independentemente da posio), dentro de, etc...


Essas relaes prototpicas tambm constituem classes funcionais de equivalncia de relaes espaciais que so aplicveis ao conjunto de imagens de objetos.
O sistema contnuo computa as distncias e ngulos, onde um objeto especfico est, e onde est o vidente em relao ao objeto. Esse processamento
necessrio para a navegao no espao, para dirigir as aes motoras e para
fazer discriminaes finas. Kosslyn considera que as computaes contnuas
levadas a cabo no sistema visual no podem ser concebidas como medies, no
sentido matemtico usual, pois estas requerem sistemas mtricos com unidades
explcitas e coordenadas especficas. Ao contrrio, o sistema visual deve ter
sua disposio um sistema de computao de natureza intuitiva e analgica,
para servir de guia para a ao motora e antecipao dos movimentos, capaz de
integrar o processamento de vrias informaes simultneas e em perodos de
tempo muito curtos. Para se ter uma idia disso, basta pensar num jogador de
futebol ou basquete no momento em que se dirige ao gol ou cesta, ou mesmo
no clculo preciso do pulo de um gato.13
Como ambos os sistemas se integram? A idia de que a informao implcita, processada pelo sistema contnuo agrupada e afunilada, atravs de classes
funcionais de equivalncia, para as imagens prototpicas, incluindo-se a as
representaes de objetos, os prottipos, e as representaes de relaes. Johnson
(1990) e Lakoff (1990) intitulam essas imagens esquemticas prototpicas de
relaes de imagens-esquema, termo que tambm utilizado por Mandler (1992)
em seus estudos sobre os primitivos pr-lingsticos na formao de conceitos
pelas crianas.
O sistema de classes funcionais de equivalncia que conduz s imagens
prototpicas desempenha um papel fundamental para a organizao do sistema conceitual, inclusive considerando sua conexo com a linguagem. A informao perceptual, advinda da mesma ou de diferentes modalidades sensoriais e que varia em gradientes contnuos, agrupada em classes que so
experimentadas como equivalentes para o funcionamento do organismo
equivalncia de estrutura, de funo, de associao no tempo ou espao, etc.
Essas classes de estmulos funcionalmente equivalentes, construdas como
13 Atualmente,

os modelos considerados mais adequados para o processamento contnuo so


os sub-simblicos ou conexionistas. Os modelos conexionistas, introduzidos num trabalho
clssico de James MacClelland e David Rumelhart (1988), so hoje a grande vedete das cincias
cognitivas. Como sua fonte de inspirao o funcionamento neuronal, eles divergem dos
modelos simblicos tradicionais em duas caractersticas fundamentais: no supem unidades
discretas como representaes na base do processamento, mas sim padres de conexes que
do como output uma representao; consideram o processamento como ocorrendo em paralelo em mltiplos canais ao mesmo tempo, ao contrrio do tradicional processamento em srie
dos computadores.
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REPRESENTAO E PENSAMENTO NA OBRA FREUDIANA

chunks,14 so representadas como imagens prototpicas nos sistemas categoriais,


provendo um mecanismo bsico de simbolizao, num domnio no verbal,
equipando o indivduo com um cdigo simblico no verbal, fundamentalmente imagtico e analgico.
As imagens podem ser, portanto, caracterizadas como entidades intermedirias entre a experincia sensorial contnua e as representaes puramente simblicas relacionadas com a linguagem. importante notar que tanto as imagens
prototpicas de objetos quanto as imagens-esquema no se confundem com
imagens concretas ou pinturas mentais. Elas so representaes abstratas e
gerais e no esto restritas percepo visual, uma vez que incluem um conjunto de traos intermodais. So em essncia padres analgicos, complexos e
esquemticos, que constituem a base da organizao da experincia cognitiva,
onde ocorrem os processos de pensamento no verbal, base sobre a qual essa
experincia pode ser conectada com a linguagem, fornecendo s expresses
lingsticas seu significado.
Consideremos um exemplo. Na linguagem cotidiana comum encontrar
expresses como as seguintes para falar das relaes amorosas:
Veja quo longe chegamos. Foi uma longa e difcil caminhada. No podemos voltar para trs agora.
Estamos numa encruzilhada. Talvez tenhamos que tomar caminhos separados. Nossa relao no
est indo a lugar nenhum. Estamos patinando. Nossa relao saiu do caminho, perdeu-se na estrada.
Chegamos beira de um precipcio.Temos que parar imediatamente.
Lakoff e Johnson, em Metaphors we live by (1980) propem um tratamento
metafrico para a semntica de expresses como estas. Consideram a metfora
no como uma figura de linguagem que faz parte das gramticas das lnguas
naturais, mas como parte do sistema conceitual que embasa as lnguas. A cognio
humana contm um sistema de metforas conceituais: maneiras de pensar conceitos
abstratos em termos de conceitos mais concretos, que se refletem na linguagem
cotidiana. Assim, o pensamento metafrico concebido como um mapeamento
de um domnio-fonte para um domnio-alvo, com correspondncias ontolgicas15
sistemticas entre as entidades dos dois domnios. Isso quer dizer que o significado de expresses abstratas obtido atravs de mapeamentos metafricos e
metonmicos a partir do significado de expresses concretas, que esto rela14

O termo chunk pode ser traduzido por nacos, pequenos pedaos. A idia exatamente de
um composto de traos funcionalmente equivalentes da mesma ou de diversas modalidades
sensoriais.
15 O termo correspondncias ontolgicas est sendo utilizado aqui no sentido das conexes
que se estabelecem nas metforas conceituais entre os elementos do domnio-fonte e os
elementos do domnio-alvo.

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cionadas com a experincia perceptual e motora dos humanos com seu prprio
corpo e com seu meio.16
No caso das expresses acima, tem-se o mapeamento: AMOR uma VIAGEM,
em que o domnio da experincia amorosa compreendido atravs do domnio
concreto das experincias de deslocamento fsico entre dois pontos no espao.
Sua base categorial a imagem-esquema: INCIO-MEIO-FIM,17 derivada dos deslocamentos corporais das pessoas no mundo, quando saem de um lugar para
chegar a outro, passando por lugares intermedirios e seguindo uma determinada direo. Disso deriva-se uma lgica bsica, que servir para estabelecer as
correspondncias ontolgicas entre os domnios da experincia que esto sendo considerados em um dado discurso. Quando se sai de um ponto de partida
em direo a um ponto de chegada ao longo de um caminho, deve-se passar
por todos os pontos intermedirios e vencer todos os obstculos desse caminho.
Alm disso, quanto mais longe se est do ponto de partida, mais tempo passou
desde o princpio (LAKOFF, 1990, p.275).
No caso do mapeamento metafrico referido antes, o conjunto de correspondncias ontolgicas o seguinte: amantes correspondem a viajantes, a relao amorosa corresponde ao veculo, os objetivos comuns dos amantes correspondem ao destino comum da viagem e as dificuldades na relao correspondem
aos obstculos na viagem.
O que constitui a metfora AMOR uma VIAGEM o mapeamento ontolgico
entre domnios conceituais, do domnio fonte das viagens ao domnio alvo da
relao amorosa. O mapeamento cognitivo primrio e sua expresso lingstica secundria, uma vez que ele implica em generalizaes dos significados de
expresses lingsticas com base nas generalizaes feitas sobre inferncias
atravs de domnios conceituais.18
O PENSAMENTO FREUDIANO E O SISTEMA CATEGORIAL

O rpido percurso feito at aqui mostra que a noo freudiana de representao


e pensamento compatvel com o sistema categorial proposto por Kosslyn.
Lembremos que Freud concebe as representaes de coisa como complexos
abertos de sensaes, representados por uma sensao saliente, no caso a visual,
sensaes que so imagens mnsicas ou traos de memria deixados no apare16 H uma srie de trabalhos em semntica cognitiva que mostram esse antropocentrismo da
linguagem. Sobre isso, ver Allan, K. (2001).
17 Source-Path-Goal Schema, no original ingls.
18 Nesta conexo, considere-se a seguinte sentena de Freud: Ento os senhores se lembrariam de que a
maioria das palavras abstratas so palavras concretas diludas, e, por essa razo, teramos que retroceder, sempre que
possvel, significao concreta original de tais palavras. Assim, os senhores teriam o prazer de constatar que podem
representar a possesso de um objeto pela ao real, fsica, de estar sentado sobre o mesmo. E a elaborao onrica executa
justamente a mesma coisa (1916-17/1976, p.209).

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REPRESENTAO E PENSAMENTO NA OBRA FREUDIANA

lho pela experincia perceptual. Ora, essa noo corresponde estreitamente


noo de imagens prototpicas e de imagens-esquema, que constituem as representaes do mundo dos objetos, obtidas atravs dos chunks formados no
sistema categorial pelas classes funcionais de equivalncia que integram as variaes
sensoriais intermodais do sistema contnuo. Dessa forma, a Sachevorstellung de
Freud pode ser entendida como uma representao imagtica, que, ao ligar-se
com sua correspondente Wortvorstellung, recebe um nome e lhe d contedo semntico.
Nesse sistema esto os fundamentos dos processos de pensamento. Consideremos brevemente a metfora utilizada por Freud para definir os dois processos
de pensamento, o processo primrio e o processo secundrio: a metfora da
experincia de satisfao.
A experincia de satisfao deixa duas marcas essenciais: a percepo particular
(do objeto que nutre, nesse caso) registra-se como uma imagem mnsica que permanece associada, da por diante, com o trao de memria da excitao produzida
pela necessidade. Como resultado desse elo, na prxima vez que a necessidade
desperte, surgir de imediato um impulso psquico que procurar recatexizar a
imagem mnsica da percepo e reevocar a prpria percepo, processo que Freud
chamava de identidade perceptiva (1900/1972, p.602). O que pode significar isso
seno uma referncia formao de uma imagem prototpica? Os diversos
estmulos, advindos das vrias modalidades sensoriais envolvidas na experincia da necessidade, conjugam-se com os estmulos produzidos pelo objeto de
satisfao, afunilando-se e conjugando-se em uma imagem no sistema categorial,
que resultar no prottipo do objeto de satisfao. As classes funcionais de
equivalncia funcionaro canalizando as experincias semelhantes para a mesma imagem, ativando-a quando a necessidade desperte. O que Freud chama de
identidade perceptiva nada mais do que a ativao dessa imagem prototpica.
Como a identidade perceptiva no apresenta o resultado esperado, a excitao deve ser desviada por outros caminhos que possam de maneira efetiva
conduzir satisfao desejada, que envolvem, necessariamente o mundo externo (pois l que est o objeto visado). Assim, essa primitiva atividade do
pensamento deve dar lugar a outra, o processo secundrio, dominado pelo princpio da realidade, que se estende desde a imagem mnsica at o momento em
que a identidade perceptiva estabelecida com o mundo exterior. Ela precisa
desviar a excitao surgida da necessidade ao longo de um caminho indireto, que
envolve o movimento voluntrio, de tal forma a alterar o mundo externo para que
seja possvel chegar a uma percepo real do objeto de satisfao. O processo
secundrio visa, assim, uma identidade de pensamento.
O que, nesse contexto, pode querer dizer identidade de pensamento seno
a constatao, por meio da ao efetuada sobre o meio, de que uma representagora v. VII n. 1 jan/jun 2004 109-128

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o tem existncia na realidade? O que se decide se algo, que est no eu como


representao, pode ser reencontrado na percepo. Isso implica no estabelecimento de uma correspondncia entre os objetos externos e as imagens
prototpicas, sendo que seu objetivo reencontrar na percepo real um objeto
que corresponda ao representado.
Essa uma atividade de categorizao cujo resultado a produo de uma
determinada categoria de objetos. Se considerarmos que as categorias conceituais
esto organizadas em torno de membros centrais prototpicos,19 pode-se dizer
que nessa metfora Freud est procurando delinear o centro da categoria dos
objetos de satisfao. Lembremos que Freud situava os diversos objetos de satisfao em uma srie, produzida pela atividade do deslocamento, a partir de
objetos primordiais.
Evidncias de que Freud considerava a categorizao como organizada prototipicamente podem ser encontradas em seu texto. Em As transformaes do instinto
exemplificadas no erotismo anal (1917/1976), texto no qual desdobra os elementos da
categoria do objeto anal na srie: fezes, pnis, beb, ddiva, dinheiro..., diz:
Como ponto de partida para esta exposio, podemos tomar o fato de que parece
que nos produtos do inconsciente idias espontneas, fantasias e sintomas
os conceitos de fezes (dinheiro, ddiva), beb e pnis mal se distinguem um do outro
e so facilmente intercambiveis. Compreendemos, certamente , que expressar-se
desse modo aplicar incorretamente esfera do inconsciente termos que pertencem propriamente a outras regies da vida mental, e que fomos levados a nos
desviar pelas vantagens oferecidas por uma analogia. Para colocar o assunto de uma
forma menos sujeita a objees, esses elementos do inconsciente so tratados muitas vezes como se fossem equivalentes e pudessem livremente substituir um ao
outro. (p.160-161) (sublinhado do autor)

evidente que, apesar de reformular suas palavras para no levantar as objees que poderiam surgir com o uso do termo conceito para indicar a relao de identidade semntica entre esses termos, Freud est pensando exatamente nisso. Sua noo de que o objeto da pulso o que h de mais varivel nela,
de que no est originalmente ligado a ela, podendo ser modificado tantas
vezes quanto for necessrio em funo das vicissitudes sofridas durante a existncia e s lhe sendo destinado por ser peculiarmente adequado a tornar possvel a satisfao (1915/1974c) indica que a categoria dos objetos pulsionais

19 Para uma descrio da teoria prototpica da categorizao, tambm chamada de probabilstica,

ver Gardner (1996) e Lakoff (1990).

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REPRESENTAO E PENSAMENTO NA OBRA FREUDIANA

est organizada do ponto de vista prototpico e forma uma categoria fuzzy.20


Note-se que, desta perspectiva, um mesmo objeto pode pertencer a mais de
uma categoria, fato observado por Freud quando indica que um mesmo objeto
pode servir a mais de uma pulso parcial.
Assim, na categoria do objeto anal, em torno de seu melhor exemplar, fezes,
distribui-se um gradiente de objetos cujo grau de pertinncia varivel e, inclusive, particular. Ou seja, para um sujeito, determinado objeto pode estar
nessa categoria, enquanto que para outro, no. Por exemplo, no caso do Homem dos Ratos, rato entra nessa categoria, juntamente com dinheiro, pnis, criana e
ele prprio.
PENSAMENTO E LINGUAGEM

Voltando ltima citao, decerto as objees que Freud no queria invocar so


as relativas a seus pressupostos tericos evolucionistas, de que a esfera do inconsciente contm processos de pensamento mais infantis e arcaicos. Em sua
obra, h uma tenso constante entre essas assunes, por um lado, e, por outro,
sua constatao da uniformidade dos processos de pensamento.
Considere-se, por exemplo, o problema do duplo registro, ou dupla inscrio, que a noo topogrfica da diviso inconsciente/pr-consciente acarreta.
Esse problema envolve a questo de como algo inconsciente pode se tornar prconsciente, e assim, consciente, j que, afinal de contas, s se pode saber de
algo quando este se junta conscincia. Isso implica tambm na considerao
da questo da censura que se interpe entre os dois sistemas. Nos trabalhos
metapsicolgicos (1915/1974 a,b), essa questo vai ser formulada da seguinte
forma: um ato psquico x rejeitado pela censura e permanece no inconsciente.
Diz-se, ento que foi recalcado. Se o ato psquico x passar pela censura, ter
livre acesso, atravs do pr-consciente, conscincia, resultando no ato psquico x. Questo: x e x so dois registros diferentes ou so o mesmo registro que
sofreu uma mudana de estado, no mesmo material e na mesma localidade?
Essa questo no pode ser respondida considerando-se o fato de que o essencial do recalcamento a supresso do desenvolvimento da descarga da cota
de afeto vinculada representao (1915/1972b, p.204). Ora, um representante pulsional consiste de uma representao (Vortellung), uma idia ou grupo de
idias, carregada por uma cota definida de energia psquica (libido ou interesse). Essa cota encontra expresso em processos que so sentidos como afetos
(Affektbetrag). Assim, deve-se separar, em se tratando do recalcamento, daquilo
que acontece a idia daquilo que acontece com o afeto. A idia passa por uma
20

O termo fuzzy pode ser traduzido por pouco ntido, desfocado. Conjuntos fuzzy indicam
conjuntos cujos limites no so precisos.

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vicissitude geral, que desaparecer do consciente (caso o fosse), ou ser impedida de se tornar consciente. Isso faz com que a parcela ideativa do representante pulsional sofra os processos de deslocamento e condensao e se manifeste na forma de uma formao substitutiva. Mas o mecanismo do recalcamento no
coincide com a formao de substitutos, pois no existem afetos inconscientes
da mesma forma que existem idias inconscientes. Assim, o que ocorre uma
ruptura entre o afeto e a idia qual ele pertence e cada um deles passa por
vicissitudes isoladas.
A idia reprimida permanece capaz de agir no Ics., e deve, portanto, ter conservado sua catexia. O que foi retirado deve ter sido outra coisa (p.207). Nesse ponto,
Freud retoma a distino entre representao de coisa e representao de palavra. Chega,
assim, diferena entre representao consciente e inconsciente. As duas no so
registros diferentes do mesmo contedo em lugares psquicos diferentes, nem
estados funcionais diferentes da catexia no mesmo lugar. Ocorre que a representao pr-consciente abrange a representao de coisa mais a representao da palavra
que lhe corresponde. J a representao inconsciente abrange apenas a representao de coisa. O sistema Ics contm as catexias da coisa dos objetos, as primeiras e
verdadeiras catexias objetais; o sistema Pcs. ocorre quando essa apresentao da
coisa hipercatexizada atravs da ligao com as representaes da palavra que lhe
correspondem (1915-1974a, p.230).

Resultado: o que o recalcamento faz negar representao de coisa sua


traduo em palavras, resultando disso que uma representao que no seja
posta em palavras um ato psquico que no seja hipercatexizado permanece no inconsciente. Ora, os processos de pensamento, isto os atos de catexia
que se acham relativamente distantes da percepo (p.230) so destitudos de
qualidades e inconscientes, e s se tornam conscientes atravs de sua ligao
com as representaes de palavras. Quando ligadas s palavras, as catexias podem ser dotadas de qualidade, mesmo quando representam ligaes entre as
representaes de objeto, sendo assim incapazes de extrair qualquer qualidade
das percepes (p.231). Estas relaes, que se tornam compreensveis atravs
de palavras, constituem uma das principais partes dos nossos processos de pensamento. As palavras se tornam capazes de exprimir essas relaes qualitativamente pois elas tambm se originam de percepes sensoriais, da mesma forma
que as representaes de coisa.
Isso mostra que a diferena entre os dois processos de pensamento no
qualitativa, como se houvesse um pensar 1 que segue uma lgica mais primitiva e um pensar 2 que segue uma lgica racional. Pensar, para Freud,
estabelecer conexes entre representaes, sejam essas conexes advindas da exgora v. VII n. 1 jan/jun 2004 109-128

REPRESENTAO E PENSAMENTO NA OBRA FREUDIANA

perincia perceptiva ou das aes que o indivduo executa em seu meio. Isso
acontece tanto no funcionamento do processo primrio quanto no do secundrio.
Assim, a diferena entre processo primrio e secundrio no reside na relao destes com as palavras, mas no padro de ativao, ou em termos freudianos,
no modo da energia, que responde, essencialmente, experincia do sujeito
com relao sua satisfao. O que, de fato Freud est procurando modelar
com essa diferena a atuao concomitante dos dois conjuntos de pensamento
paralelos, que ele descobriu, a partir da anlise das formaes do inconsciente,
estarem na base do conflito psquico, ou da diviso do eu. Diviso que Freud
v como estrutural na categorizao do que interno e do que externo, do
que eu e do que no-eu, e que marcar toda a atividade cognitiva dos
humanos.
Em resumo: a razo freudiana experiencial.21 As pesquisas contemporneas
nas cincias cognitivas tm mostrado que os mecanismos cognitivos isolados
por Freud no so exceo na racionalidade humana, nem so superados por
uma pretensa evoluo para o pensamento formal, mas so a regra. Tipicamente, o homem pensa com seu corpo e com sua experincia.
Recebido em 19/11/2003. Aprovado em 22/3/2004.

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21 Para usar o termo de Lakoff (1990), embodied (corporificada ou encarnada).

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