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o.

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Ttulo original: Modern Social lmapinaries

o panorama

Traduo: Artur Moro

avulta e recorta-se,

Reviso: Gabinete Editorial Texto & Grafia


Grafismo: Cristina Leal

University

das ideias, do pensamento

Todos os direitos desta edio reservados

para

Edies Texto & Grafia, Lda.


Torres, n." 55, 2. Esq.

Telefone: 21 7977(}66
03

E-mail: texto-grafia@texto-grafia.pt
www.texto-grafia.pt
Impresso e acabamento:
SMG, Lda.

l ." edio, Fevereiro de 2010


ISBN: 978-989-95884-7-9
Depsito

Legal n." 306315/10

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no todo ou em parte, qualquer que seja o modo utilizado,
sem a autorizao
Qualquer

do Editor.

transgresso

culturais

foi deixando a sua inciso no corpo irrequieto

lei do Direito de Autor

ser passvel de procedimento

encerrem

uma garantia de perenidade

os possam inscrever no rol de textos fundamentais


conversao, cada vez mais urgente,

1000-217 Lisboa

Papelmunde,

PlLARB

e das transformaes

a coleco PILARES publicar trabalhos

seu valor intrnseco,

Fax: 21 79781

rico e diverso, na mole de obras e de acontecimentos

com que a humanidade

Neste contexto,

Press, 2004

Avenida scar Monteiro

"

da

histria.

Paginao: Vitor Pedro

Duke

. C

judicial.

que, alm do
terntica que

para a articulao

dos saberes entre si.

ea

Introduo

o problema

nmero um da cincia social moderna

a prpria modernidade:
de novas prticas
industrial,

esta amlgama,

e formas

urbanizao),

rizao, racionalidade

historicamente

institucionais

necessrio

uma sensao
equacionar

e o plural

no-ocidentais

entender-se

Este livro explora


se conseguirmos
inseparvel

de que podemos

"ideias", em contraste
a atribuio

ocidental

O meu objectivo

quela que se poderia


da modernidade.

as prticas

de uma sociedade.

nas

O imaginrio
mediante

Este ponto crucial

, aqui, modesto. Gostaria de esboar uma descrio


social que aliceraram

dade ocidental.

ateno

espero

centrar

3.

das formas do imaginrio


chega a mencionar

entre as

sob o ponto de vista

de ideias; , antes, o que possibilita,

no captulo

luz

, nesta perspectiva,

social, e as diferenas

entender-se

com as "instituies",

de sentido,

desenvolvido

alguma

sociais implicados.

no idntica

social no um conjunto

arrojar

acerca da modernidade,

mais clara das autocompreen-

A moder~idade

imaginrios

e no podero

capt-las numa teoria geral

e contemporneos

de hoje ho-de

Esta abordagem

de um novo

tendo em mente o caso do Ocidente?

de um certo tipo de imaginrio

dos divergentes

(alie-

social iminente).

a partir

sua maneira

chegar a uma definio

modernidades

secula-

ento o facto de que outras

se tentarmos

a hiptese

originais

ses que a constituram.


mltiplas

reflectir

foi projectada

sobre os problemas

produo

rI ar-se d"e mu-'1


ou d'evera antes la

foram modernizadas

de modo adequado,

que, originalmente,

de dissoluo

o problema

,.
r'
angu 1o: havera' aqUI. um umco
renomeno
culturas

sem precedentes,

tecnologia,

e de novas formas de mal-estar

tiplas modernidades",

(cincia,

de novos modos de vida (individualismo,


instrumental)

nao, ausncia de sentido,


Hoje,

foi, desde o incio,

A minha

a variedade

centra-se

na histria

das actuais modernidades

que uma certa definio

mais estrita

nos possa ajudar a ver, com maior clareza;


sendas da modernizao

a ascenso

contempornea.

da moderni-

ocidental,
alternativas.

da especificidade
o que comum

Ao escrever

muito, sem dvida, na obra pioneira de Benedict Anderson,

e no
Mas

ocidental

s diferentes

isto, inspirei-me
no seu Imaqined

11

IMAGINRIOS

SOCIAIS

MODERNOS

Communtues': e tambm na obra de Jrgen Habermas, de Michael Warner,


de Pierre Rosanvallon e de outros - facto que reconhecerei, medida que
o tema se for desfraldando.

A minha hiptese de base a de que, no centro da modernidade


ocidental, existe uma nova concepo da ordem moral da sociedade.
Esta comeou por ser apenas uma ideia nas mentes de alguns pensadores
influentes, mas, mais tarde, veio a configurar o imaginrio social de
amplos estratos e, em seguida, de sociedades inteiras. Tornou-se agora,
para ns, to auto-evidente que temos dificuldade em v-la como uma
concepo possvel entre outras. A transmutao desta viso da ordem
moral em nosso imaginrio social a concretizao de certas formas sociais
que caracterizam essencialmente a modernidade ocidental: a economia
de mercado, a esfera pblica e o autogoverno das pessoas, entre outras.

1 Benedict Anderson, lmaqined Communities (Londres: Verso, 1991).

12

1. A ordem moral moderna

Comeo pela nova viso da ordem moral. Esta foi formulada, com
a mxima clareza, nas novas teorias do Direito Natural que emergiram
no sculo XVII, sobretudo como uma resposta desordem domstica e
internacional suscitada pelas guerras de religio. Grotius e Locke so
aqui, para o nosso propsito, os mais importantes tericos de referncia.
Grotius vai buscar a ordem normativa, que est na base da sociedade
poltica, natureza dos membros que a constituem. Os seres humanos so
agentes racionais, sociveis, que so supostos colaborarem pacificamente
para benefcio mtuo.
Iniciada no sculo XVII, esta ideia veio, cada vez mais, a dominar o
nosso pensamento poltico e o modo como imaginamos a nossa sociedade.
Irrompe na verso de Grotius como uma teoria daquilo que a sociedade
poltica , ou seja, do que ela fomenta e de como ela se realiza. Mas qualquer teoria deste tipo oferece tambm, de modo inevitvel, uma ideia
da ordem moral: diz-nos algo acerca do modo como temos de viver em
conjunto na sociedade.
A imagem da sociedade a de indivduos que chegam a instituir uma
entidade poltica sobre um certo fundo moral preexistente e com certos
objectivos em vista. O fundo moral um fundo de direitos naturais; as
pessoas tm j entre si algumas obrigaes morais. Os fins perseguidos
so certos benefcios comuns, dos quais o mais importante a segurana.
A ideia subjacente da ordem moral reala os direitos e as obrigaes
que, como indivduos" temos uns para com os outros, mesmo antes ou
para alm do vnculo poltico. As obrigaes polticas encaram-se como
uma extenso ou aplicao desses laos morais mais basilares. A prpria
autoridade poltica s legtima porque objecto do consentimento dos
indivduos(o contrato original), e este contrato cria obrigaesvinculatrias,
graas ao princpio preexistente de que as promessas so para cumprir.
A luz do que depois se fez com esta teoria do contrato, inclusive no
final do mesmo sculo por meio de John Locke, surpreende at que ponto
so inspidas as concluses tico-polticas que Grotius dela extrai. Assumindo que os regimes legtimos existentes assentavam, em ltima anlise,

13

1. A ORDEM MORAL MODERNA

IMAGINRIOS SOCIAIS MODERNOS

em algum consentimento
deste tipo, a radicao da legitimidade poltica
no consentimento
no destacada de modo a contestar as credenciais

contextos cada vez mais numerosos,

dos governos existentes;

a finalidade do exerccio antes desvalorizar

motivos para insurreio

que eram instigadas de forma irresponsvel

das constituies bem firmadas.


Por outras palavras, durante estes ltimos quatro sculos, a ideia de

zelotas confessionais.

Grotius

procura,

pois, fornecer

firme, para l das cavilaes confessionais,


da paz. No contexto

os
por

um fundamento
e

Locke o primeiro

a usar esta teoria como uma justificao

ser seriamente
contnuo

da revo-

Os direitos podem agora

alegados e defendidos em face do poder. O consentimento

no apenas um acordo originrio


de participar

para instituir governo, mas um direito

tericos,

em extenso

se possa ter esbatido e seja usada apenas por uma minoria de

a ideia subjacente da sociedade como existindo para o benefcio

delas mais rica e mais exigente do que a anterior,


Esta dupla expanso pode descrever-se
moderno

do direito

natural

comeou

num nicho

e a transformar

que desempenha

moderno.

da vida e do discurso polticos,

e outras mais recentes


e engendra,

mais amplas sobre a vida poltica.


mediante o compromisso
-se a doutrina

plenamente

por isso, pretenses

A exigncia

do consentimento
desenvolvida

para as margens

do consenso

cada vez

originrio,

na tributao de Locke, torna-

da soberania popular,

sob a qual

agora vivemos. A teoria dos direitos naturais acaba por gerar uma densa
rede de limites
solidamente

aco legislativa e executiva,

implantadas,

da governao

que se tornaram

contempornea.

de todas as relaes

uma caracterstica

A presuno

ponto inicial do estado de Natureza,


de superioridade

graas s constituies

de igualdade,

importante
implcita no

onde as pessoas se encontram


e inferioridade

I,

aplicou-se

fora
em

o discurso noutros nichos. Um desses casos,

e no cosmos.
Mais importante

o modo como

e reformular

de Deus, e a ordem que ela estabelecera

as descries

entre os humanos

ainda para as nossas vidas , hoje, o modo como

esta ideia de ordem se tornou cada vez mais central nas nossas noes de
sociedade e de poltica,
desta expanso,

refazendo-as

esta ideia converteu-se

ao longo do processo.

No decurso

de simples teoria que animava o

discurso de alguns peritos, em parte integrante


isto , no modo como os nossos contemporneos

do nosso imaginrio social,


imaginam

as sociedades

em que habitam e que mantm.


Ao migrar de um nicho para vrios, e de uma teoria para o imaginrio
social, a expanso igualmente

visvel ao longo de um terceiro

eixo, tal

como definido pelo tipo de exigncias que esta ordem moral nos faz.
Por vezes, uma concepo

1 No Second Treatise on Government, John Locke definiu o estado de Natureza como


uma condio "em que reciproco todo o poder e toda a jurisdio, ningum tendo mais
do que o outro: isto v-se sobretudo no facto de que as Criaturas da mesma espcie e
categoria nasceram promiscuamente para todas as mesmas vantagens da Natureza, e o
uso das mesmas faculdades seria entre elas igual, sem subordinao ou sujeio, a no
ser que o Senhor e Mestre de tudo colocasse, por qualquer Declarao manifesta da sua
Vontade, um sobre os outros e lhe conferisse, mediante um decreto evidente e claro,
um Direito indubitvel ao Domnio e 11 Soberania". Ver Locke's Two Treatises tjGovernment,

para falar da

Mas, em seguida, comeou

um papel crucial no que aqui apresento,

da providncia

teorias da sociedade

algo especializado.

dos governos e das regras da guerra e da paz, as doutrinas

inaugurais do direito internacional

a nova ideia da ordem moral comea a inflectir

empurrando

cada uma

at ao dia de hoje.

Forneceu aos filsofos e aos tericos legais uma linguagem

a infiltrar-se

de vrios modos. O discurso

(mtuo) dos indivduos e para a defesa dos seus direitos ganha uma impora viso dominante,

predominante)

(as suas exigncias so mais pesadas e mais ramificadas).

tncia cada vez maior. Ou seja, torna-se


anteriores

14

que so uma parte integral

(mais pessoas se regem por ela; tornou-se

em intensidade

legitimidade

na definio dos impostos.

Nos trs sculos seguintes, desde Locke at hoje, embora a linguagem


do contrato

de no-discriminao,

A ideia passou, por assim dizer, por uma srie de "redaces",

atrozes guerras de religio, esta nfase era de todo compreensvel.


luo e como base para um governo limitado.

igualou

ordem moral implcita nesta viso da sociedade sofreu um duplo alargamento:

s regras bsicas da guerra e

do incio do sculo XVII, com as suas incessantes

de tratamento

desaguando em mltiplas estipulaes

real expectao
de expectao,

da ordem moral no traz consigo uma

do seu cumprimento

integral.

Isto no significa ausncia

pois, de outro modo no seria uma ideia de ordem moral,

no sentido em que uso o termo.


aspira: ser concretizada

Ela encarar-se-

como algo a que se

por alguns, mas o sentido geral poder ser o de

ed. Peter Laslett (Cambridge, Inglaterra: Cambridge University Press, 1967), parte 2,
capo 2, par. 4, p. 287.

15

I IMAGINRIOS

SOCIAIS MODERNOS

que s uma minoria conseguir


condies presentes.

1. A ORDEM MORAL MODERNA

efectivamente

segui-la, pelo menos nas

Assim, o Evangelho cristo gera a ideia de uma comunidade

dos

santos, inspirada pelo amor por Deus, pelos outros e pela humanidade,
cujos membros so refractrios

rivalidade, ao ressentimento

recproco,

ao amor do lucro, ambio de mandar, e quejandos. Na Idade Mdia


esperavam que s uma minoria de santos aspirasse realmente a esta ordem,
vivendo, no entanto,
plenitude

num mundo muito afastado desse ideal. Mas, na

do tempo, esta seria a ordem dos que se juntam em redor de

torna-se mais

prescritiva. Tal como foi utilizada no seu nicho original por pensadores
como Grotius e Pufendorf, oferecia uma interpretao daquilo que deve
estar na base dos governos estabelecidos;

estes, radicados num contrato

supostamente fundador, fruam de uma legitimidade inquestionvel. A teoria


do direito natural era, na sua origem, uma hermenutica

de legitimao.

Mas a teoria poltica pode, j com Locke, justificar a revoluo, e


torn-la at moralmente

imperativa em certas circunstncias;

tempo, outras caractersticas

ao mesmo

gerais da situao moral humana facultam

proprie-

Deus na disposio final. Podemos falar, aqui, de uma ordem moral, e

uma hermenutica

no justamente

dade. Mais tarde, e nesta direco, tal noo de ordem ser inserida em

de um ideal gratuito, porque se pensa que ela se encontra

no processo de plena realizao. Mas desta ainda no chegou o tempo.


Uma analogia longnqua noutro contexto residiria em certas definies modernas de utopia, que nos remetem para uma feio das coisas
que se podem realizar em certas condies eventualmente

da legitimidade

em relao, por exemplo,

redaces que exigem mesmo mudanas mais revolucionrias, incluindo as


relaes de propriedade,

reflectidas,

por exemplo, em teorias influentes

como as de Rousseau e Marx.

possveis, mas

Deste modo, ao deslocar-se de um nicho para muitos e ao migrar

Diferentes, sem dvida, so as ordens que exigem, aqui e agora, uma

longo de um terceiro eixo e os discursos que ela engendra estendem-se

que entretanto

servem de padro de orientao.

efectuao mais ou menos plena. Isto pode entender-se

de teoria para imaginrio social, a ideia moderna de ordem viaja ainda ao


de dois modos.

Num, considera-se que a ordem est efectivada, que subjacente ao modo


normal

das coisas. As concepes

medievais da ordem poltica eram,

muitas vezes, deste tipo. Na compreenso

dos "dois corpos do rei", a sua

existncia biolgica individual concretiza e exemplifica um "corpo" rgio


que no morre. Na ausncia de circunstncias
mente desregradas,

ao longo da senda que vai desde o hermenutico

ao prescritivo.

Durante o

processo, acaba por se entrosar com uma ampla srie de conceitos ticos,
mas o elemento comum das amlgamas resultantes

o uso essencial que

fazem desta compreenso da ordem poltica e moral, derivada da moderna


teoria do direito natural.

excepcionais e escandalosa-

por exemplo na altura de alguma usurpao terrvel,

Esta expanso em trs eixos , sem dvida, notvel. Exige uma

a ordem est plenamente realizada. No nos oferece tanto uma prescrio

explicao; infelizmente,

quanto uma chave para compreender

bastante restrita oferecer uma explanao causal da origem do imagin-

a realidade, tal como a Cadeia do Ser

o faz em relao ao cosmos que nos rodeia. Fornece a chave hermenutica


para entender o real.
Mas uma ordem moral pode estar numa outra relao com a realidade, como ainda no realizada, antes exigindo ser integralmente

levada

a efeito. Fornece uma prescrio imperativa.


Resumindo estas distines, podemos dizer que uma ideia de ordem
moral ou poltica pode ser ou derradeira,

como a comunidade dos santos,

ou para o aqui e agora; e se este for o caso, ela pode ser hermenutica
ou prescritiva.
A ideia moderna de ordem, em contraste com o ideal cristo medieval, foi, desde incio, encarada como para o aqui e agora. Mas desloca-se

16

decerto ao longo de uma senda e, de mais hermenutica,

rio social moderno.

no faz parte das minhas intenes de focagem

Ficarei satisfeito se conseguir clarificar algumas das

formas que assumiu. Mas a prpria natureza destas ajudar a focar com
maior rigor os pontos da explicao causal, sobre a qual oferecerei, mais
tarde, alguns pensamentos

de forma no sistemtica.

continuar a explorar as caractersticas

Por agora, quero

peculiares desta ordem moderna.

Um ponto crucial que deveria ser evidente a partir do que foi referido que a noo de ordem moral, por mim utilizada, vai alm de uma
agenda proposta

de normas que deveriam governar

mtuas e/ou a nossa vida poltica.

as nossas relaes

O que uma compreenso

da ordem

moral acrescenta a uma apercepo e aceitao das normas uma identificao das caractersticas

do mundo, da aco divina ou da vida humana,

17

IMAGINRIOS SOCIAIS MODERNOS

que tornam certas formas boas e (at ao ponto assinalado) exequveis. Por
outras palavras, a imagem da ordem inclui uma definio no s do que
recto, mas do contexto em que faz sentido intentar e esperar levar a
efeito (pelo menos em parte) o que recto.
claro que as imagens da ordem moral que, atravs de uma srie de
transformaes, descendem das inscritas nas teorias do direito natural de
Grotius e Locke so um pouco diferentes das incrustadas no imaginrio
social da era pr-moderna. Vale a pena realar aqui dois tipos importantes
da ordem moral pr-moderna, porque podemos v-los a ser gradualmente
ultrapassados, deslocados ou marginalizados pela corrente grocio-lockeana,
durante a transio para a modernidade poltica. Um deles baseia-se na
ideia de que uma Lei que regeu um povo desde tempos imemoriais tem
dele e que, em certo sentido, o define como povo. Esta ideia esteve, aparentemente, difundida entre as tribos indo-europeias que, em perodos
diferentes, irromperam na Europa. Foi muito poderosa na Inglaterra do
sculo XVII sob a forma da Antiga Constituio e tornou-se uma das ideias
nucleares que justificaram a rebelio contra o rei I
Este caso deveria ser suficiente para mostrar que tais noes nem
sempre so conservadoras no seu teor. Mas deveramos igualmente incluir
nesta categoria o sentido de ordem normativa que parece ter sido transmitido, atravs das geraes, em comunidades camponesas, que graas a ele
desenvolveram um quadro da "economia moral", a partir do qual poderiam
criticar os fretes a eles exigidos pelos senhores ou tambm as exaces
que lhes eram feitas pelo Estado e pela Igreja2 Aqui, mais uma vez, a
ideia recorrente foi, aparentemente, a de que uma originria distribuio
aceitvel de encargos fora deslocada por usurpao e deveria ser rejeitada.
O outro tipo de ordem moral organiza-se em torno de uma noo
de hierarquia na sociedade que expressa e condiz com uma hierarquia do
cosmos. Estas foram, com frequncia, teorizadas na linguagem eduzida do
conceito platnico-aristotlico de Forma, mas a noo subjacente emerge
tambm fortemente nas teorias de correspondncia: por exemplo, o rei
est no seu reino como o leo entre os animais, como a guia entre as
1 Ver J. G. A. Pocock, TheAncient Constitution and the FeudalLaw, 2.' ed. (Cambridge,
Inglaterra: Cambridge University Press, 1987).
2 O termo "economia moral" foi buscar-se a E. P. Thompson, "The Moral Economy
ofthe Englsh Crowd in the Eighteenth Century," Past and Present 50 (1971), pp. 76-136.

18

1. A ORDEM MORAL MODERNA

aves, e assim por diante. Desta viso deriva a ideia de que as desordens no
reino humano ho-de ecoar na natureza, porque est ameaada a efectiva
ordem das coisas. A noite em que Duncan foi assassinado foi perturbada
pelo "queixume ouvido no ar, estranhos gritos de morte", e permaneceu
escura, apesar de o dia j ter comeado. Na tera-feira anterior, um falco fora morto por uma coruja caadora de ratos e, durante a noite, os
cavalos de Duncan tornaram-se bravios, "resistindo obedincia, como
se frzessem / guerra a\ humamidad e 3".
Nestes dois casos, sobretudo no segundo, temos uma ordem que
tende a impor-se pelo curso das coisas; as violaes levam a uma reaco
adversa que transcende a esfera meramente humana. Trata-se, aparentemente, de uma caracterstica muito comum nas ideias pr-modernas da
ordem moral. Anaximandro liga todos os desvios do curso da natureza
injustia, e diz que tudo o que resistir natureza h-de, por fim, "pagar
reciprocamente a pena e a retribuio pela sua injustia, segundo o juzo
do tempo'". Heraclito fala da ordem das coisas em termos semelhantes, ao
dizer que se, alguma vez, o sol se desviasse do seu curso determinado, as
Frias se apoderariam dele e o trariam de voltas. E, claro est, as Formas
platnicas esto activas na configurao das coisas e dos acontecimentos
no mundo da mudana.
Nestes casos, v-se muito bem que uma ordem moral muito mais
do que um conjunto de normas; contm ainda o que se poderia chamar
uma componente "ntica", identificando caractersticas do mundo que
tornam exequveis as normas. A ordem moderna que deriva de Grotius
e de Locke no auto-realizadora no sentido invocado por Hesodo ou
Plato ou no das reaces csmicas ao assassnio de Duncan. , pois,
tentador pensar que as nossas noes modernas de ordem moral carecem
inteiramente de uma componente ntica. Mas seria um erro. Existe uma
diferena importante, mas ela reside no facto de que esta componente

3 Macbeth, 2.3.56; 2.4.17-18. Ver tambm Charles Tailor, Sources cifthe Seif(Cambridge: Harvard University Press, 1992), p. 298.
4 Citado in Louis Dupr, Passaqe to Modernity (New Haven: Yale University Press,
1993), p. 19.
5 "O sol no ultrapassar os seus limites; se o fizer, as Ernas, servas da Justia,
ho-de encontr-lo" Citado in George Sabine, A History cifPo1itica1 Theory, 3.' ed. (Nova
Iorque: Holt, Rinehart and Winston, 1961), p. 26.

19

IMAGINRIOS

SOCIAIS MODERNOS

agora uma caracterstica mais concernente a ns, humanos, do que


relativa a Deus ou ao cosmos, e no na suposta ausncia total de uma
dimenso ntica.
O que peculiar nossa compreenso moderna de ordem sobressai
mais claramente se nos centrarmos no modo como as idealizaesda teoria
do direito natural diferem das que antes eram dominantes. Os imaginrios
sociais pr-modernos, sobretudo os de tipo hierrquico, eram estruturados por vrios modos de complementaridade hierrquica. A sociedade
era vista como constituda por ordens diferentes. Estas exigiam-se e
complementavam-se umas s outras, mas tal no significava que as suas
relaes fossem verdadeiramente mtuas, porque elas no se situavam no
mesmo nvel. Pelo contrrio, formavam uma hierarquia em que alguns
tinham maior dignidade e valor do que outros. Um exemplo a idealizao medieval, muitas vezes repetida, da sociedade de trs ordens: oratores,
bellatores, laboratores - os que rezam, os que lutam e os que trabalham.
claro que cada um precisa dos outros, mas no h dvida de que temos
aqui uma escala descendente de dignidade; algumas funes eram, na sua
essncia, superiores a outras.
crucial para este tipo de ideal que a distribuio de funes seja
uma parte fulcral da ordem normativa. No se trata de cada homem ter de
desempenhar as suas funes caractersticas para os outros, no pressuposto
de eles terem entrado nestas relaes de troca, enquanto mantemos aberta
a possibilidade de que as coisas poderiam ter um arranjo diferente (por
exemplo, num mundo onde todos, em parte, rezam, lutam e trabalham).
No, a prpria diferenciao hierrquica encarada como a ordem genuna
das coisas. Era parte da natureza ou forma da sociedade. Nas tradies
platnica e neoplatnica, esta forma j actuava no mundo, e qualquer tentativa para o desviar dela viraria a realidade contra si mesma. A natureza
da sociedade seria alterada com esta tentativa, Da o tremendo poder da
metfora orgnica nestas teorias mais antigas. O organismo afigura-se o
lugar paradigmtico das formas em aco, tentando sarar as suas feridas
e curar as suas doenas. Ao mesmo tempo, o alinho das funes que ela
exibe no apenas contingente; "normal" e justo. Que os ps estejam
abaixo da cabea como deve ser.
A idealizao moderna da ordem afasta-se radicalmente desta viso.
No se trata de j no haver lugar para uma Forma de tipo platnico em
aco: em ligao com isto, qualquer distribuio das funes que uma

20

I. A ORDEM MORAL MODERNA

sociedade possa desenvolver tida por contingente; justificar-se-, ou


no, de modo instrumental; no pode, por si prpria, definir o bem.
O princpio normativo bsico , de facto, que os membros da sociedade satisfaam as necessidades uns dos outros, se ajudem mutuamente,
em suma, se comportem como criaturas racionais e sociveis que so.
Complementam-se de modo recproco. Mas a diferenciao funcional particular de que necessitam para tentar fazer o que mais eficaz no possui
um valor essencial. adventcia e potencialmente altervel. Em certos
casos, pode ser meramente temporria, como acontecia com o princpio
da polis antiga, e podemos ento ser governantes e, ao invs, governados.
Noutros casos, ela exige uma especializao vitalcia, mas no h nisso
um valor inerente e todas as vocaes so iguais aos olhos de Deus. Seja
como for, a ordem moderna no confere nenhum estatuto ontolgico
hierarquia ou a qualquer estrutura particular de diferenciao.
Por outras palavras, o ponto bsico da nova ordem normativa
o respeito e o servio recprocos dos indivduos que constituem a
sociedade. As estruturas reais destinavam-se a servir os fins e era sob
esta luz que eram instrumentalmente avaliadas A diferena poderia ser
ocultada pelo facto de que as ordens mais antigas garantiam tambm
uma espcie de servio mtuo: o clero reza pelos leigos, e os leigos
defendem / trabalham para o clero. Mas o ponto crucial justamente
esta diviso em tipos no seu ordenamento hierrquico, ao passo que na
nova compreenso comeamos com indivduos e com a sua dvida de
servio mtuo, e as divises desvanecem-se medida que dispensam
esta dvida de modo mais eficaz.
Assim Plato, no Livro 21 da Repblica, infere a necessidade de uma
ordem de servio recproco a partir da falta de auto-suficincia do indivduo. Mas bem depressa se torna claro que a estrutura desta ordem o
ponto bsico; a ltima dvida elimina-se ao vermos que h-de estar em
analogia e interaco com a ordem normativa na alma. Em contrapartida,
no ideal moderno, o ponto fundamental o mtuo respeito e servio,
totalmente realizado.
Aduzi duas diferenas que distinguem este ideal do anterior, as
ordens platonicamente configuradas de complementaridade hierrquica:
a Forma j no actua na realidade, e a distribuio de funes j no em
si mesma normativa. Uma terceira diferena acompanha este processo.
Para as teorias de derivao platnica, o servio recproco que as classes

21

IMAGINRIOS

SOCIAIS

1. A ORDEM

MODERNOS

MORAL

MODERNA

prestam umas s outras, quando se encontram na relao correcta, implica


lev-las condio da sua mais elevada virtude; de facto, este o servio

Fez Deus o homem e plantou nele, como em todos os outros animais,


um forte desejo de autopreservao,
e abasteceu o mundo de coisas

que a ordem plena presta, por assim dizer, a todos os seus membros.

aptas para alimento

no ideal moderno,

o respeito e o servio recprocos

nossos objectivos comuns: vida, liberdade,


A organizao

da sociedade,

existncia

visam o fomento dos

sustentao

instrumental

relativamente

s condies

possamos julgar que necessitamos

da virtude

prestamos

um servio recproco,

dois fins principais,

o provimento

uso daquelas coisas que eram teis sua subsistncia,

da segurana colectiva,

seguras sob a lei. Mas tambm

ao realizarmos

a troca econmica.

Estes

na natureza

entre os seus membros

constitutivos.

A ordem social ideal aquela em que os nossos fins se misturam

e cada

por Deus, na qual tudo se harmoniza

de acordo com os desgnios divinos. Mais tarde, no sculo

de criatura

se misturam

entretecidas,

Naturalmente,

quando olhamos
realizada.

con-

construtiva,

quanto dela nos desvimos

na

ou realizar.

o todo, vemos at que ponto a ordem

Mas, ao mirarmos
e a subvertemos;

e a ele dadas

o desejo,

a sua vida e o seu ser, sido ele plantado

de aco pelo prprio

o forte
como

Deus, a razo, que era a voz

de Deus nele, s podia ensin-lo e garantir-lhe

que, ao seguir esta

natural inclinao,

o seu ser, ele fazia a

que ele tinha para preservar

vontade do seu Criador '.


Sendo dotados de razo, vemos que no s as nossas vidas, mas todos
os seres humanos se ho-de preservar.

os afazeres humanos,
ela torna-se

vemos

a norma a que

quando a sua Preservao

a si prprio,

a sua Situao; assim, pela mesma razo,

no entra em concorrncia,

ele dever, tanto

quanto puder, proteger o resto da humanidade"."


De modo semelhante, Locke argumenta que Deus nos deu os nossos
poderes de razo e de disciplina para podermos,

com a mxima eficincia,

tratar da tarefa da nossa auto conservao. Da que devamos ser "Industriosos


A tica da disciplina e do melhoramento

uma exigncia

da ordem natural que Deus planeou. A imposio da ordem pela vontade


humana tambm exigida pelo seu esquema.
Podemos ver, na formulao de Locke, at que ponto ele encara o
servio mtuo em termos
(isto , ordenada,
mento humano

devemos tentar regressar.

Alm disso, Deus fez de ns seres

sociveis, pelo que "cada um est obrigado a conservar-se

e Racionais'".

com os de todas as outras.

em que ela reside no nosso poder de a subverter

j se encontra

o mesmo

em que os fins de cada tipo

Esta ordem define a meta para a nossa actividade


medida

XVIII,

no cosmos, numa viso do universo enquanto

junto de partes perfeitamente

um princpio

a no abandonar arbitrariamente

ajuda os outros.

Esta ordem ideal no se concebia como uma simples inveno humana.

modelo projectado

como meios da sua preservao ... Pois, tendo

so agora os objectivos

que poder vir a encarar-se como algo

Era antes uma ordem arquitectada

por sua

- embora

principais da sociedade organizada,

um deles, ao reforar-se,

negligncia,

novamente

bsicas da
para

prpria

pea de arte houvesse de morrer

desejo de preservar

a segurana e a prosperidade,

de uma troca frutfera

e maravilhosa

falou-

o nosso prprio papel.

tornar as nossas vidas e a nossa propriedade

algum tempo sobre a face da Terra, e no para que esta interessante

para o

de um elevado grau de virtude

de uma poca ulterior,

e de outras precises da vida, p-lo

ou ausncia de necessidades ... Deus

O nosso primeiro servio de uns para os outros era, assim, utilizando


a linguagem

e vesturio

ao servio do seu desgnio, para que o homem vivesse e habitasse por

-lhe, (isto ) guiou-o pelos seus sentidos e pela sua razo

Podemos agora acrescentar

como agentes livres, e no excelncia

nela desempenhar

de si e da famlia.

como acima afirmei, no avaliada quanto

sua forma inerente, mas de modo instrumental.


que a organizao

Mas,

de troca profcua.

pacfica, produtiva)

A actividade

tornou-se

e a chave para a coexistncia

"econmica"

o modelo do comporta-

harmoniosa.

Em contraste

Esta ordem concebia-se como evidente na natureza das coisas. Naturalmente,

se consultarmos

a formulada
expressar
esforam-se

22

a revelao,

descobrimos

tambm a exigncia

de que nos devemos ajustar a ela. Mas s a razo nos pode

os propsitos

divinos.

por se preservar

As coisas vivas, incluindo-nos

a si mesmas. Tal a aco de Deus:

a ns,

1 Locke's Two Treatises, parte 7, capo 9, par. 86, p. 223.


2 Ibid., parte 2, capo 2, par. 6, p. 289; ver igualmente parte 2, capo 11, par. 135,
p. 376; e Some Tbouphts concermnq Education, par. 116.
3 Locke's Two Treatises, parte 2, capo 5, par. 34, p. 309.

23
1

IMAGINRIOS

SOCIAIS

1. A ORDEM

MODERNOS

com as teorias da complementaridade hierrquica, encontramo-nos numa


zona de concrdia e de servio mtuo, no ao ponto de transcendermos
os nossos fins e propsitos comuns, mas, pelo contrrio, no processo de
os levarmos a cabo de acordo com o desgnio de Deus.
Esta idealizao estava, no incio, em profunda

dissonncia com o

portanto,

com o imaginrio

MODERNA

francesas de religio, que no concederam o direito rebelio s massas


desorganizadas, mas aos "magistrados subordinados". Foi esta igualmente
a base da rebelio do Parlamento contra Carlos I.
Esta longa marcha est hoje, porventura, a chegar ao seu termo. Ou
talvez sejamos igualmente

modo como as coisas, de facto, aconteciam;

MORAL

vtimas de uma restrio mental, pela qual as

geraes futuras nos acusaro de inconsistncia ou hipocrisia. De qualquer


modo, algumas extenses

muito importantes

desta jornada

ocorreram

social efectivo em quase todos os nveis da sociedade. A complementaridade

h muito pouco tempo. Mencionei, a este respeito, as relaes de gnero

hierrquica

contemporneas,

era o princpio segundo o qual as vidas das pessoas realmente

cidade, diocese, parquia, ao cl e famlia.

actuavam, desde o reino

Temos ainda algum sentido vivo desta disparidade

no caso da famlia,

mas devemos tambm recordar que, ainda no h muito,

segmentos inteiros da nossa sociedade supostamente


ciam fora deste imaginrio social moderno.

porque s no nosso tempo que as antigas imagens da complementaridade

muitas comunidades

hierrquica

final do sculo

entre homens e mulheres esto a ser plenamente

Mas este um estdio derradeiro


que a idealizao moderna,

desafiadas.

numa longa marcha, um processo em

avanando ao longo dos trs eixos acima dis-

cutidos, ligou e transformou

o nosso imaginrio

os nveis, com consequncias

revolucionrias.

A natureza genuinamente

social em quase todos

XIX

dos camponeses franceses foram remodeladas

das consequncias garantiu

de cidados individuais

I.

Esclarece em que medida o seu anterior estilo de

vida dependia de modos complementares

ter ntegra e vivel a propriedade

que aqueles que, pela primeira vez, acataram esta teoria no conseguiam
ver a sua aplicao num conjunto de reas que, hoje, nos parecem bvias.

da comunidade

A poderosa persistncia das formas hierarquicamente

Os modos modernos

da

de aco que estavam longe de

ser iguais, sobretudo mas no s entre os sexos; havia tambm o destino

e de insegurana,

complementares

s no

e inseridas na Frana como uma nao de 40 milhes

sua parte da herana para man-

dos irmos mais novos que renunciavam

revolucionria

moderna permane-

Eugen Weber mostrou como

da famlia. Num mundo de indigncia

de escassez sempre ameaadora,


eram, aparentemente,

as regras da famlia e

a nica garantia de sobrevivncia.

do individualismo

afiguravam-se

um luxo, uma

senhor e o campons no domnio, entre a elite educada e as massas - fez

complacncia perigosa.
Tal fcil de esquecer porque, depois de estarmos bem instalados no

surgir como evidente que o novo princpio

imaginrio

vida - na famlia, entre o amo e o escravo na economia domstica, entre o


da ordem se deveria aplicar

social moderno,

ele afigura-se-nos

o nico possvel, o nico

dentro de certos limites. Isso no foi, muitas vezes, percebido como uma

que faz sentido. Ao fim e ao cabo, no somos todos indivduos? No nos

restrio.

por

associamos em sociedade para nosso benefcio mtuo? Como avaliar de

defenderam o seu poder

oligrquico em nome do povo, no passava, para os prprios lderes Whi8'

outro modo a vida social?


A nossa insero em categorias modernas leva-nos, com facilidade, a

de simples senso comum.

fomentar uma viso de todo distorcida do processo, e sob dois aspectos.

O que se nos afigura como uma flagrante inconsistncia,

exemplo, quando os Whi8s [liberais] do sculo

De facto, eles inspiravam-se


"povo", dimanada

XVIII

numa compreenso

de uma noo pr-moderna

tipo acima mencionado,

de ordem,

onde um povo constitudo

Lei que existe desde sempre,

mais antiga de
do primeiro

como tal por uma

desde tempos imemoriais.

Esta Lei pode

conferir a liderana a alguns elementos que assim, muito naturalmente,

Primeiro,

tendemos

a ler a progresso

e a sua remoo dos modos tradicionais


ascenso do "individualismo"
compreenso

deste novo princpio


de complementaridade,

de ordem,
como a

custa da "comunidade". No entanto, a nova

do indivduo tem como sua inevitvel vertente motriz uma

nova compreenso

da socialidade, a sociedade de mtuo benefcio, cujas

falam em nome do povo. Inclusive as revolues (ou o que consideramos


como tal) no incio dos tempos modernos eram levadas a cabo de acordo
com esta compreenso;

24

assim, por exemplo, os monarcmacos nas guerras

1 Ver Eugen Weber, Peasants into Frenchmen (Londres: Chatto and Windus, 1979),
capo 28.

25

1. A ORDEM MORAL MODERNA

IMAGINRIOS SOCIAIS MODERNOS

diferenciaes

funcionais

so, em ltima anlise, contingentes

e cujos

da descoberta do imaginrio

social. Dado que este imaginrio

se coligou

membros so fundamentalmente
iguais. Tal o que em geral se perde de
vista. O indivduo afigura-se prioritrio porque lemos a desarticulao das

com sociedades de um poder sem precedentes na histria humana, parece


impossvel e irracional tentar resistir. Mas no devemos cair no anacro-

formas mais antigas de complementaridade

de

nismo de pensar que sempre assim foi.


O melhor antdoto para este erro trazer, de novo, mente algumas

como induzir ou forar o indivduo a alguma espcie de ordem social, a

das fases da longa e, muitas vezes, conflituosa marcha pela qual esta teoria

conformar-se

acabou por se apoderar da nossa imaginao.

enquanto tal. Aparentemente,

um problema persistente

e a obedecer s regras.

Esta experincia recorrente


ocultar-nos

como a eroso da comunidade

defrontamos

de ruptura assaz real. Mas no deveria

o facto de que a modernidade

novos princpios

de socialidade.

A ruptura

tambm
ocorre,

o nascimento

de

como podemos

ver

no caso da Revoluo Francesa, porque as pessoas so expulsas das suas

medida que o meu argumento

o que em parte irei fazer,

se expande. Nesta fase, quero condensar

a discusso anterior e delinear as principais caractersticas

desta compre-

enso moderna da ordem moral. Isto pode esboar-se em trs pontos, a


que acrescentarei,

em seguida, um quarto:

formas antigas - por meio da guerra, da revoluo ou da brusca mudana


econmica - antes de conseguirem

encontrar

isto , associar algumas prticas transformadas


constituir

um imaginrio

dualismo moderno
da comunidade,

p nas novas estruturas,

1. A dealzao

aos novos princpios para

social vivel. Mas isto no prova que o indivi-

seja, por sua prpria essncia, um factor dissolvente

nem que a condio poltica moderna seja a definida por

Hobbes: como resgataremos

indivduos atomizados do dilema do prisio-

neiro? O problema real, recorrente,

foi mais bem definido por Tocqueville

ou, nos nossos dias, por Franois Furet.

teoria dos direitos


vduos e concebe

e do governo legtimo.
a sociedade

Este individualismo
minante,

do advento da moder-

dos horizontes

arcaicos e, em

seguida, a concepo da ordem de servio mtuo foi a alternativa bvia


No precisava de inteligncia

evidentes que persistem,

inventiva ou de esforo

e o benefcio mtuo so as ideias residuais

depois de nos termos

livrado das religies e

metafsicas passadas.
Mas o reverso que verdadeiro.

Na sua forma original, a teoria grocio-lockeana

Os seres humanos, na maior parte


mesclados com

Houve ilhas de igualdade, como

ope-se

de que a de Aristteles a mais proeminente,

que negam que algum possa ser um sujeito humano

plenamente

idneo fora da sociedade.

medida que esta ideia de ordem avana e gera novas redaces,


une-se novamente a uma antropologia

filosfica que, mais uma vez,

define os seres humanos como seres sociais, incapazes de funcionar


moralmente

da sua histria, viveram em modos de complementaridade,


um maior ou menor grau de hierarquia.

segundo a qual um ser humano s pode ser

ampla, cuja verdadeira natureza deve exibir uma complementaridade


a todas as concepes,

O individualismo

significa uma rejeio da noo, antes predo-

de hierarquia,

hierrquica.

construtivo.

para algo de

pr-poltico.

somos aliciados por uma explicao "subtractiva"

que nos restou.

por mor deles.

A sociedade poltica olhada como um instrumento

to evidente - no somos, por natureza e por essncia, indivduos? - que


nidade. Tivemos apenas de nos libertar

Comea com os indi-

como estabelecida

um agente moral genuno quando inserido numa totalidade social mais

A segunda distoro familiar. O princpio moderno afigura-se-nos

por si mesmos.

Rousseau,

Hegel e Marx fornecem

os exemplos mais antigos, e so hoje seguidos por uma falange de


pensadores.
moderna,

Mas, a meu ver, trata-se

ainda de redaces

porque o que elas estabelecem

da ideia

como uma sociedade bem

a dos cidados da polis, mas surgem implantadas num mar de hierarquia,

ordenada incorpora,

assim que as vemos de uma perspectiva mais ampla. Isto sem referir quo

mtuo entre indivduos iguais. Esta a meta, inclusive para aqueles

estranhas

que pensam que o indivduo burgus uma fico e que o objectivo

so estas sociedades para o individualismo

surpreendente

moderno.

Deveras

que tenha sido possvel chegar ao individualismo moderno,

no apenas ao nvel da teoria, mas tambm

26

original desta ordem de mtuo benefcio surge numa

atravs da transformao

enquanto elemento crucial, relaes de servio

se pode alcanar s numa sociedade comunista.


e

Mesmo vinculado a

conceitos ticos antagnicos aos dos tericos do direito natural e, na

27

IMAGINRIOS

1. A ORDEM MORAL MODERNA

SOCIAIS MODERNOS

realidade, mais perto do Aristteles que eles rejeitaram, o cerne da


ideia moderna continua a ser uma ide force no nosso mundo.
2. Como instrumento,

a sociedade poltica capacita estes indivduos para

se ajudarem uns aos outros em benefcio mtuo, ao proporcionar


segurana e ao encorajar a troca e a prosperidade.

Quaisquer

dife-

renciaes no seio da sociedade ho-de ser justficadas por este telas


[fim]; nenhuma forma, hierrquica ou no, intrinsecamente

da vida comum, e no intenta garantir aos

indivduos a suprema virtude.


existncia

Visa assegurar as suas condies de

como agentes livres. Aqui, tambm,

mtuo benefcio. Ambos os termos nesta expresso so essenciais.

por isso que o consentimento

desempenha

um papel to relevante

nas teorias polticas que dimanam desta tica.

boa.

O significado disto, como acima vimos, que o servio mtuo se


centra nas necessidades

Assim, a tica aqui operante deveria definir-se tanto nos termos


desta condio de actuao como nos termos das exigncias da ordem
ideal. Deveramos pensar nela como numa tica da liberdade e do

redaces ulterio-

Resumindo,

podemos

vigora entre indivduos

dizer que (1) a ordem do mtuo benefcio

(ou, pelo menos, agentes morais que so inde-

pendentes de ordens hierrquicas mais amplas); (2) os benefcios incluem


crucialmente

a vida e os meios de vida, embora a salvaguarda destes se

res implicam uma reviso. Com Rousseau, por exemplo, a prpria

relacione com a prtica da virtude; e (3) a ordem institui-se para garantir

liberdade torna-se a base para uma nova definio de virtude, e uma

a liberdade e expressa-se facilmente em termos de direitos. A estes pode

ordem do verdadeiro benefcio mtuo torna-se inseparvel daquela

acrescentar-se

que garante a virtude da autodependncia.

Mas Rousseau e os seus

seguidores ainda pem o acento tnico na garantia da liberdade,

da

servir. Mais importante

4. H que garantir, a todos os participantes

igual acesso a estes direitos,

a esta liberdade, a este benefcio mtuo. O que se indica por igualdade

igualdade e das necessidades da vida ordinria.


3. A teoria comea com os indivduos,

um quarto ponto:

que a sociedade poltica deve

ainda, este servio definido em termos da

h-de decerto variar, mas que ela deve ser de algum modo afirmada
uma consequncia

da rejeio da ordem hierrquica.

defesa dos direitos dos indivduos. A liberdade est no centro destes


direitos. A importncia

da liberdade atestada na exigncia de que a

sociedade poltica se baseia no consentimento

dos que por ela esto

So estas as caractersticas

cruciais, as constantes recorrentes

na ideia

moderna de ordem moral, ao longo das suas variadas redaces.

vinculados.
Se reflectirmos

no contexto em que esta teoria actuava, podemos

ver que a nfase crucial posta na liberdade era sobredeterminada.


A ordem do benefcio mtuo um ideal a construir.

Serve de guia

para aqueles que querem estabelecer uma paz estvel e, em seguida,


refazer a sociedade para a aproximar cada vez mais das suas normas.
Os proponentes

da teoria j se vem a si mesmos como agentes que,

atravs da aco desinteressada,

disciplinada, podem reformar as suas

prprias vidas e tambm a ordem social mais ampla. So entidades


pessoais protegidas,
autocompreenso.

disciplinadas.

A actuao livre essencial

A nfase nos direitos e o primado

entre estes no deriva justamente

do princpio

sua

da liberdade

de que a sociedade

deve existir por mor dos seus membros; reflecte tambm o sentido
que os seus detentores

tm da sua prpria actuao e da situao que

esta actividade normativamente

exige no mundo, a saber, a liberdade.

29

2. Que um "imaginrio social"?

Nas pginas anteriores

utilizei,

social". Chegou, porventura,


est implicado.
Por imaginrio

vrias vezes, o termo "imaginrio

o tempo de tornar

mais claro o que aqui

social entendo algo de muito mais vasto e profundo

do que os esquemas intelectuais

que as pessoas podem acoitar, quando

pensam, de forma desinteressada,

acerca da realidade social. Estou a pensar

sobretudo

nos modos como imaginam

a sua existncia

social, como se

acomodam umas s outras, como as coisas se passam entre elas e os seus


congneres,

as expectaes

as imagens normativas
H importantes

que normalmente

mais profundas
diferenas

Adopto o termo imaginrio

se enfrentam,

as noes e

que subjazem a tais expectaes.

entre imaginrio

social e teoria social.

(1) porque a minha focagem incide no modo

habitual como as pessoas "imaginam"

o seu ambiente social, e isto no se

expressa, muitas vezes, em termos tericos,

mas apoia-se em imagens,

narrativas e lendas. Acontece tambm que (2) a teoria , com frequncia,


a posse de uma pequena minoria,
no imaginrio

ao passo que aquilo que interessante

social a sua partilha por largos grupos de pessoas, se no

por toda a sociedade.

O que leva a uma terceira

nrio social a compreenso


um sentido de legitimidade

diferena:

(3) o imagi-

comum que possibilita prticas comuns e


amplamente

partilhado.

Acontece, muitas vezes, que o que comeou como teorias adoptadas


por umas quantas pessoas acaba por infiltrar o imaginrio social, primeiro
talvez das elites, e em seguida de toda a sociedade. Foi o que sucedeu, grosso
modo, s teorias de Grotius e Locke, embora as transformaes

tenham

sido muitas ao longo do caminho e as formas ltimas bastante variadas.


O nosso imaginrio

social , em qualquer poca, complexo.

pora um sentido das expectaes


tipo de compreenso

comum

colectivas que constituem

que nos possibilita

levar a cabo prticas

a nossa vida social. Isto inclui algum sentido

do modo como todos nos ajustamos a exercitar


lhante compreenso

Incor-

normais que temos uns dos outros,

, ao mesmo tempo,

a prtica comum.

factual e normativa;

temos um sentido de como as coisas habitualmente

Semeou seja,

se passam, mas ele

31

IMAGINRIOS

SOCIAIS

MODERNOS

2. QUE UM "IMAGINRIO

est entretecido com uma ideia de como elas deviam ser, de que falsos
passos invalidariam a prtica. Consideremos a nossa prtica de escolher
governos mediante eleies gerais. Uma parte da compreenso de fundo

falar de um imaginrio, e no de uma teoria.


A relao entre as prticas e a compreenso

que, para cada um de ns, d sentido ao acto de votar a nossa apercepo

detrs delas no , portanto,

da aco integral, envolvendo todos os cidados, em que cada um escolhe

prtica, tambm verdade que a prtica suporta,

individualmente,

compreenso.

se combinam

mas entre alternativas idnticas, e estas micro-escolhas

numa deciso vinculatria,

compreenso

Essencial nossa

do que est implicado neste tipo de macrodeciso

capacidade de identificar o que constituiria


influncia,

colectiva.

a nossa

uma infmia: certos tipos de

compra de votos, ameaas e quejandos. Por outras palavras,

este tipo de macrodeciso


o que pretende

devido sua natureza irrestrita

Podemos,

e indefinida.

unilateral.

em qualquer

de fundo que est por

Se a compreenso
altura,

possibilita a

em ampla medida, a

falar do "repertrio"

de

aces colectivas disposio de um dado grupo da sociedade. Estas so


as aces comuns que os indivduos sabem como empreender,

desde uma

eleio geral, envolvendo toda a sociedade, at ao modo de saber como


iniciar uma conversa polida, mas solta, com um grupo casual no trio de
recepo. As avaliaes que temos de fazer para as levar a cabo, sabendo

ser. Por exemplo, se uma minoria pudesse obrigar todos

com quem falar, quando e como, incluem um mapa implcito do espao

com as suas ordens, o resultado deixaria de ser

uma deciso democrtica.


Nesta compreenso

social, dos tipos de pessoas a que nos podemos associar em que modos
e em que instncias.

Porventura,

no inicio a conversa, se o grupo for

das normas est implcita a capacidade de reco-

socialmente superior a mim ou de categoria mais elevada ou se for cons-

nhecer casos ideais (por exemplo, uma eleio em que, de forma autnoma, cada cidado exercia ao mximo o seu juzo, em que cada um era

titudo apenas por mulheres.


Esta captao implcita do espao social no se assemelha a uma

ouvido). E, para l do ideal, existe alguma noo de uma ordem moral

descrio terica de espao, distinguindo

diferentes tipos de pessoas e as

ou metafsica, em cujo contexto as normas e os ideais ganham sentido.

normas a eles associadas. A compreenso

implcita na prtica est para a

O que eu chamo de imaginrio social estende-se para l da compreenso bsica imediata que d sentido s nossas prticas particulares.

No se

teoria social na mesma relao em que a minha capacidade de me mover


num ambiente familiar est para um mapa (literal) desta rea. Sou muito

trata de uma extenso arbitrria do conceito porque, assim como a prtica

bem capaz de me orientar,

sem a compreenso

conjunto que o mapa me oferece. De modo semelhante,

durante a maior

parte da histria humana e da vida social, funcionamos

graas apreen-

no faria sentido para ns e, deste modo, no seria

possvel, assim tambm esta compreenso

supe, se para fazer sentido,

sem ter de adoptar a perspectiva

da viso de

uma apreenso mais ampla de toda a nossa situao: como atendemos uns

so que temos do repertrio

aos outros,

conjunto. Os seres humanos actuaram com base num imaginrio social,

como chegmos at onde estamos,

como nos relacionamos

com outros grupos, e assim por diante.

comum, sem o auxlio da viso terica de

muito antes de alguma vez se darem ao trabalho de teorizar acerca de si

Esta apreenso mais vasta no tem limites claros. Tal a natureza


peculiar daquilo que os filsofos contemporneos

descreveram

-estruturada

e inarticulada

particulares

do nosso mundo nos mostram

mesmos",

como o

"fundo'". , de facto, no seio desta compreenso em grande parte noda nossa situao global que as caractersticas

nunca se pode expressar adequadamente

o sentido que elas tm. Ela

na forma de doutrinas explcitas,

2 O modo como o imaginrio


teorizado

est ilustrado

social se estende bem alm doque

na interessante

da confiana social. Algumas economias


grande escala, porque inexistente
da famlia. O imaginrio

discusso de Francis Fukuyama


acham difcil construir

in Hubert

Dreyfus,

Being in the World (Cambridge:

1991) e John Searle, The Construction ,?!Social Realitv (Nova Iorque:


se valem da obra de Heidegger,

Wittgenstein

e Polanyi.

MIT Press,

Free Press, 1995), que

despercebidas

foi (ou pode ser)


sobre a economia

empresas no estatais de

ou fraco um clima de confiana que se estenda alm

social nestas sociedades assinala discriminaes

e no parentes - para fins de associao econmica


1 Ver as discusses

Eis outra razo para aqui

tem de satisfazer certas normas, se h-de ser

os outros a conformar-se

32

SOCIAL"?

- entre parentes

que, em grande parte,

nas teorias da economia que todos partilhamos,

incluindo

passaram assaz
as pessoas dessas

SOciedades. Os governos podem ser induzidos a adoptar polticas, alteraes


tivos, etc., sob o pressuposto

de que a formao de empresas de qualquer

legais, incen-

escala figura no

33

IMAGINRIOS SOCIAIS MODERNOS

2. QUE UM "IMAGINRIO SOCIAL"?

Outro exemplo poderia ajudar-nos a tornar mais concreta a amplitude e a profundidade desta compreenso implcita. Organizamos, por
exemplo, uma manifestao.
no nosso repertrio.
bandeiras

Sabemos como havemos de nos juntar,

e marchamos.

certos limites,

Quer isto dizer que este acto se encontra j

Sabemos que temos de permanecer

quer espacialmente

no modo como ela impressiona


agressividade,

os outros

dentro

de

certos espaos) quer

(a vertente

no violncia). Compreendemos

A compreenso
complexa,

(no invadimos

arranjamos

de um limiar da

o ritual.

de fundo que, para ns, torna possvel este acto

mas uma parte do que lhe confere sentido uma imagem

relacionados

gnero humano.
compreenso

- digamos,

so compatriotas

ou pertencem

H aqui um acto de fala, emissor e receptores,

outros.

ao

e alguma

do modo como eles podem estar nesta relao recproca.

H espaos pblicos; j estamos nalgum tipo de conversao

uns com os

Como todos os actos de fala, ele dirigido a uma palavra j antes

pronunciada

em vista de uma palavra a ser proferida

O modo de discurso reflecte


tivamente

aos nossos receptores;

talvez at prenunciar

certas consequncias,

ouvida. Mas visa igualmente


Concebe o receptor

persuadir;

se a nossa mensagem

persiste

rela-

visa impressionar,
no for

este lado da violncia.

como algum com que se pode, e deve, argumentar.

O sentido imediato do que fazemos, levar a mensagem ao Governo ou

1989 - em que a insurreio


justamente

a abrir a porta para uma transio


momento

(sem o que no poderamos

numa relao contnua com outros, no qual apropriado


com uma splica humilde

e com o poder.

Isto, por seu turno,

nossa relao

com as outras naes

com modelos

externos

de tirania

distanciar-nos)

1 Mikhail Bakhtin, Speech. GenTes and Other Late Essays (Austin: University of Texas
Press, 1986).

com

abre perspectivas

e os outros

mais

povos (por exemplo,

que tentamos
- e tambm

na nossa histria,

em relao

no espao e no tempo - a

de vida democrtica

de que tentamos

reconhecemos

da situao mais vasta:

ou estivemos

amplas sobre o lugar onde nos encontramos

na narrativa

assim esta capacidade de nos manifestarmos

como uma realizao

da democracia,

nossos antepassados,

alcanada

ou algo a cuja possibilidade

imitar,

ou

sobre o ponto
do nosso devir;
pacificamente

laboriosamente
efectiva

pelos

aspiramos

atravs desta aco comum.


Este sentido

de posicionamento

no panorama

histria pode ser invocado na iconografia

O contexto

internacional

da prpria manifestao,

em 1989, com as suas referncias

ena
como

Revoluo Francesa

por meio da Esttua da Liberdade.

que d sentido a qualquer

acto , assim, amplo e pro-

fundo. No inclui todas as coisas do nosso mundo, porque as caractersticas relevantes

seu repertrio e necessita apenas de encorajamento. Mas o sentido de uma barreira rgida
da confiana recproca em torno da famlia pode restringir severamente o repertrio, por
muito que se consiga demonstrar teoricamente as pessoas que elas poderiam ter uma situao
muito melhor, se mudassem o modo de fazer negcio. O mapa implcito do espao social
tem fissuras fundas, que esto profundamente ancoradas na cultura e no imaginrio, para
l do alcance da correco mediante uma melhor teoria. Francis Fukuyama, Trust (Nova
Iorque: Free Press, 1995).

levar a cabo esta aco) tem o

estamos

em Tiannamen

a eles deste modo e no, digamos,

do que fazemos neste exacto

sentido que tem, por causa da nossa apreenso


os outros

justficada. Mas

convidar a tirania

democrtica.

ver como a compreenso

do modo como continuamente

podemos

armada seria perfeitamente

e as suas citaes do caso americano

permanecendo

tem o seu lugar normal

o objectivo deste acto nestas circunstncias

aos nossos concidados de que, por exemplo, os cortes devem acabar, encaixa
mais amplo, no qual nos vemos a ns mesmos como

Podemos acenar rapidamente

tudo isto dizendo que este tipo de demonstrao

bem num contexto


dirigir-nos

34

armada.

numa sociedade estvel, ordenada, democrtica.


No quer isto dizer que no haja casos - Manila 1985, Tiannamen

em que nos encontramos

I.

a base em que nos posicionamos


a aco assertiva;

com ameaas de insurreio

Podemos

de ns mesmos como falando a outros com os quais estamos de alguma


maneira

OU

que conferem

sentido no podem

ser delimitadas;

dizer que o dar sentido provm de todo o nosso mundo,

mas
isto

, do sentido que temos da nossa situao global no tempo e no espao,


entre os outros e na histria.
Uma parte importante

deste contexto

mais amplo aquilo a que,

antes, chamei de sentido da ordem moral. Com isto pretendo


nificar uma apreenso

das normas subjacentes

so parte da compreenso

apenas sig-

nossa prtica social, que

imediata que possibilita esta prtica.

Haver,

por isso, tambm um sentido, como antes afirmei, do que torna exequveis
estas normas. Tambm isso uma poro essencial do contexto

da aco.

35

IMAGINRIOS

2. QUE UM "IMAGINRIO

SOCIAIS MODERNOS

As pessoas no fazem manifestaes pelo impossvel, pelo utpico! - ou se


fazem, ento isso torna-se, ipsoJacto, uma aco algo diferente. Parte do
que estamos a dizer, ao marcharmos
(um pouco mais) democrtica
do cepticismo

em Tiannamen,

que uma sociedade

possvel, que podemos constru-la,

dos nossos governantes

apesar

gerontocratas.

humanos podem conjuntamente

defender uma ordem democrtica,

tal est dentro das nossas possibilidades


as imagens da ordem moral mediante
a histria humanas.

que

humanas - incluir justamente


as quais compreendemos

Deveria j ser claro, a partir

de traduzir o mesmo princpio para um conjunto estvel e consensual de


prticas foi uma fonte imensa de conflitos e de incerteza, durante mais de
um sculo. Mas, nos dois grandes acontecimentos,
houve alguma conscincia do primado
de uma revoluo,

Aquilo em que esta confiana se baseia - por exemplo, que os seres

histrico

de acordo com princpios


uma caracterstica
transforma

da teoria,

que essencial ideia moderna

pela qual nos decidimos


consensuais.

o imaginrio

cultura

as implicaes,

do que antes se disse,

improvisam

ou so induzidas

em virtude

da nova viso, que comeou

a algumas das nossas aces, no tendem necessariamente

esta viso o contexto

para a conci-

compreenso

como em Manila e em Pequim,

no existia.

tal como podem

subscrever

a ordem

estabelecida.
A moderna

teoria da ordem moral infiltra-se

mente o nosso imaginrio

social. Neste processo,

uma idealizao transmuta-se

e transforma

gradual-

o que originalmente

cada vez mais num imaginrio

complexo,

por ser assumido

e associado a prticas sociais, em parte tradicionais,

mas modificadas,

muitas vezes, pelo contacto.

Isto crucial para aquilo

que acima apelidei de extenso da compreenso


poderia

ter convertido

na concepo

esta penetrao/transformao
Assistimos
neo, a Americana

de transies

fundadoras
e a Francesa.

suave e menos catastrfica,

na nossa cultura,

sem

do nosso imaginrio.

ocorrncia

grandes revolues

dominante

da ordem moral. No se

deste tipo, por exemplo, nas

do nosso mundo ocidental


A transio

foi, na primeira,

contempormuito mais

porque a idealizao da soberania popular se

associava, de modo relativamente


eleio popular de assembleias,

aproblemtico,

prtica existente

de

ao passo que, na segunda, a incapacidade

quando uma teoria penetra

a novas prticas.

Comea

Estas ganham

por ser articulada

que confere sentido s prticas.

torna-se acesssvel aos participantes

no fim de contas,

por definir

vir a impor-se

social.

aceitvel,

os contornos

Atribuindo

sentido

aco,

das prticas.

uma categoria abstracta


realidade

do seu mundo

no espao e no tempo,

compreenso

implcita que engendra,

das

a elaborar

um

a teoria

Algo de semelhante

e pode,

configurao

surge

uma configurao

como

particular

noo de Kant de

que se torna "esquematizada"

quando aplicada

a teoria esquematizada

esfera da prtica comum 2


Nem o processo precisa de terminar

sentido

na teoria;

Por isso, a nova

como a caucionada

-lhe dada, por assim dizer,

enquanto contexto

de um modo que antes

coisas, demasiado bvia para ser digna de meno.


Mas este processo no unilateral,
uma teoria
imaginrio

tornou-se

poltica.

social? Quase sempre as pessoas empreendem,

que as nossas imagens da ordem moral, embora possam conferir sentido


liao com o statu quo. Podem, por isso, realar a prtica revolucionria,

a refazer a nossa vida poltica

Este construtivismo

nuclear da moderna

Quais so justamente

a vida e

SOCIAL"?

na densa

aqui. A nova prtica,

com a

pode ser a base para modificaes

da teoria que, por seu turno, pode inflectir

a prtica, e assim por diante.

O que eu designo por longa marcha um processo pelo qual novas


prticas,

ou modificaes

improvisao

de outras antigas, se desenvolvem

em certos grupos e estratos da populao

atravs da

(por exemplo,

esfera pblica entre as elites educadas no sculo XVIII, os sindicatos entre


1 No quer isto dizer que as utopias no tenham o seu prprio tipo de possibilidade.
Podem descrever regies longnquas ou futuras sociedades remotas que hoje no podem ser
imitadas, que talvez nunca consigamos imitar. Mas a ideia subjacente que estas coisas so
realmente possveis, no sentido em que residem na predisposio da natureza humana. Tal
era o que pensava o narrador do livro de More: os habitantes da Utopia vivem de acordo
com a natureza. Ver Bronislaw Baczko, Les Imaqinaites Sociaux (Paris: Payot, 1984), p. 75.
tambm o que Plato pensou, o que forneceu um dos modelos para o livro de More e
para um grande nmero de outros escritos "utpicos".

36

os trabalhadores

no sculo XIX), ou foram iniciadas por elites de modo a

recrutar uma base cada vez mais ampla (por exemplo, a organizao jacobina das seces em Paris). De modo alternativo,
expanso e ramificao,

no decurso da sua lenta

um conjunto de prticas alterou gradualmente

2 Immanuel Kant, "Von dem Schematismus der reinen Verstiindnisbegriffe," in Kritik


der reinen Vernuift, Edio da Academia (Berlim: Walter de Gruyter, 1968), 3, pp. 133-39.

137

IMAGINRIOS

SOCIAIS

MODERNOS

seu significado para as pessoas e, por isso, ajudou a constituir um novo


imaginrio social (a "economia"). Em todos estes casos, o resultado foi
uma profunda

transformao

do imaginrio

social nas sociedades

3. O espectro do idealismo

oci-

dentais e, deste modo, do mundo em que vivemos.


Que eu haja comeado esta discusso da modernidade
uma ideia subjacente de ordem que foi, primeiro,
ajudOu a configurar

imaginrios

um sabor a "idealismo",

uma teoria e, mais tarde,

sociais, ter talvez, para alguns leitores,

a atribuio

s ideias de uma fora autnoma na

histria. Mas a flecha causal, essa, vai decerto


importncia
reflectir

do modelo econmico

mercadores,

na direco

na moderna

assim o que acontece no terreno,

mercados.

ocidental com

das formas capitalistas

contrria.

compreenso

da ordem

por exemplo, a ascenso dos

de agricultura,

Isto fornece a explicao correcta,

o alargamento

dos

"materialista".

Penso que este tipo de objeco se baseia numa falsa dicotomia,

que existe entre ideias e factores materiais como agentes causais antagnicos. Na realidade,

o que vemos na histria humana so sries de prticas

humanas coexistentes

e concomitantes,

isto , prticas materiais levadas a

cabo por seres humanos no espao e no tempo e, muitas vezes, mantidas


de forma coerciva, e simultaneamente
de compreenso.

concepes

de si mesmo, modos

Estes, como j se referiu na discusso dos imaginrios

sociais, so, com frequncia,

inseparveis,

porque as autocompreenses

so a condio essencial para que a prtica tenha sentido para os participantes. Dado que as prticas humanas so o tipo de coisa que faz sentido,
so-lhes inerentes certas ideias; no possvel distinguir

as duas de modo

a perguntar: o que causa o qu?


O materialismo, para ter sentido, deve formular-se de modo diferente,
maneira como G. A. Cohen faz na sua explicao magistral do materialismo histrico
dominantes
econmicas,

1.

Uma tese do gnero seria a de que certas motivaes so

na histria,

as motivaes por coisas materiais,

por exemplo

em vista dos meios de vida ou talvez do poder. Isto poderia

explicar uma transformao

progressiva dos modos de produo em formas

"mais elevadas". Num dado caso, um certo modo exigiria certas ideias,
formas legais, normas geralmente

aceites e tudo o mais. Reconhece-se,

1 Ver G. A. Cohen, Karl Marx's Theory

if History

(Oxford: Oxford University Press,

1979), a cuja anlise recorri nos pargrafos seguintes.

39

38
1

IMAGINRIOS

SOCIAIS

3. O ESPECTRO

MODERNOS

assim, na teoria marxista que o capitalismo plenamente desenvolvido


incompatvel com as condies feudais do trabalho; ele requer formalmente
(segundo a lei) trabalhadores livres que se podem deslocar e vender o seu
trabalho, como acharem bem.
A tese materialista
de produo,
crucial.

afirma aqui que, em tudo o que envolve o modo

formas legais e ideias, o primeiro

A motivao

subjacente

que constitui

o factor

que impele os agentes a adoptar o novo

encontrar

uma base estvel de legitimao

modo capitalista

porque

as formas legais proporcionam

(causao eficiente),

os agentes cujo movimento

se dirigiu para este modo foram induzidos


legais (mesmo se inicialmente

primordial

enquanto

discernir

princpio

se torna coeuniversal.

que o motivo econmico

nos anos 1960 adoptaram a nova linguagem do individualismo


e se viram,

Mas uma explicao

no fim de contas,

em termos

compelidos

econmicos

salvao pela f, na poca da Reforma,

aos novos ideais.

da difuso da doutrina

no muito plausvel.

Isto , a transformao

XVI.

de abrandamento

poder real, numa nobreza de servidores


muitas vezes, fornecer

da

A nica

da Coroa/nao,

uma competncia

capazes de actuar independentemente

militar,

se estas so apenas prticas discursivas.

Mas as motivaes

As

mesmo

que levam

adopo e difuso destes conjuntos podem ser muito variadas; na realidade, nem sequer claro que tenhamos
(econmicas versus polticas
da histria humana.
Mas, justamente

porque

uma tipologia de tais motivaes

versus ideais, etc.), que seja vlida ao longo


dizer

o processo foi mais longo e mais conflituoso,


Esta transformao

implicando

alterou a autocompreenso

da pequena aristocracia,
a sociedade,

o imaginrio

noes da formao

requerida

outros no conselho
no reivindicava,
humanstica

para desempenhar

semi-independente,

em princpio,

o era agora aconselhar


persuaso,

ser til e dissipar

tambm

todo

mal-estar

a propsito

actuando

juntamente

com

um treino nas armas, mas uma educao

criao

primeiro,

civil. A fun-

os colegas e, por fim, o

cultivar as aptides de auto-apresentao,


de amizades,

de posio elevada tinha de actuar

dade, poder
do idealismo.

O ideal

aparncia

imponente,

aco-

Se os antigos nobres viviam nas suas propriedades

de servidores,

relaes hierrquicas

o seu papel.

o preux chevalier, com

para se tornar um governante

e persuadir,

Era necessrio

modada e aprazvel.

dela.

novos ideais e novas

e no servio do poder real. O novo gentil-homem

que o capacitaria

poder reinante.

das elites nobres e

classe ou ordem dentro

de sociabilidade,

a fora que lhe permitiu

sociais da moderni-

a criao de uma

social que elas tinham no de toda

mas de si mesmas enquanto

Trouxe consigo novos modelos

rodeados

os imaginrios

sob os Tudors, que

que devastara o reino nas Guerras das Rosas. Na Frana,

alguma coisa sobre o modo como a nova ideia de ordem moral adquiriu
configurar

que poderiam,

nova noblesse de robe ao lado da velha noblesse d' pe.

retrica,
as ideias surgem em tais conjuntos,

que em teoria

uma nobreza de novo servio sobre o que restava da antiga

casta guerreira,

aposto cdigo de honra, mas o do corteso,

fora impulsora.

envolvidas em certas prticas,

at

neste domnio.

uma s ordem

como a permanente

XIV

embora j no fossem

a mudana ocorreu principalmente

j no era o do guerreiro

de motivao

ou domes-

de usar o seu poder coercivo para todo o tipo de fins, no sancionados pelo

regra geral na histria que no existe uma regra geral que identifique
ideias surgem sempre na histria

ainda

da classe nobre dos chefes militares

muitas vezes com squitos numerosos,

Na Inglaterra,

e explica a adopo de certas ideias morais, como quando os

publicitrios
expressivo

em que podemos

assim formulado,

confes-

ticao da nobreza feudal, que se estendeu desde o final do sculo

instituram

mas custa de ser implausvel

muitos contextos

bsico

as novas formas

ou, por outras palavras, uma exposio

Deve dizer-se que o materialismo,

que

deviam obedincia e fidelidade ao rei mas, na prtica, eram muito capazes


O

no tinham noo do que estavam a fazer).

Eis uma explicao-em-vista-de


teleolgica.
rente,

a favorecer

dos tericos

para l das diferenas

mais amplo: naquilo que se poderia rotular

semi-independentes,

causal eficiente:

nas prticas discursivas

sionais. Mas toda esta tentativa precisa de se inserir num contexto

eram essenciais. A forma da explicao aqui teleolgica,


uma relao

de ordem,

onde de certa forma reside a origem

destruio ocasionada pelas guerras de religio. O seu fito era

modo levou-os tambm a aceitar as novas formas legais, porque estas lhe
no uma ques-

um contexto,

desta ideia moderna


reagiam

ao sculo

to de causao eficiente. Na explicao histrica supe-se e incorpora-se

40

J mencionei

DO IDEALISMO

que eram seus subordinados,

nas cortes ou nas cidades,

eram mais complexas,

e, por vezes, ainda indeterminadas,

o novo pessoal

frequentemente

onde as
ambguas

porque a intriga hbil poderia

num

41

IMAGINRIOS

instante alar algum ao pncaro


queda abrupta) 1
Da a nova importncia,
Em vez de se instruir
Castiglione,

(e os erros poderiam

para as elites,

filho para o torneio,

da formao

conversar

de situaes.

de forma persuasiva
Esta formao

e da pequena

paradigma

aristocracia

que define a nova sociabilidade

mas a conversao,

o discurso,

texto de quase-igualdade.
hierarquia,

porque

um contexto
parntesis

causar uma

em que a hierarquia
Aprende-se

o ser persuasivo,

num con-

de ser posta entre

da ambiguidade

e da indetermi-

srie de nveis,

no interior

polidez,

isto o que exige ser agradvel e persuasivo.

porque

pode chegar a nenhum

a falar com as pessoas numa ampla

de certos

ns temos e outros no, os quais carecem das excelncias, dos refinamentos, das realizaes importantes

constrangimentos

comuns

de

No se

lado, se se estiver sempre a puxar dos gales e a

A cidade, segundo os antigos, v-se como o lugar da vida humana no


seu melhor e mais elevado ponto. Aristteles
os humanos alcanam a plenitude
est ligado

da sua natureza.

O termo

-se tambm

derivaes

relacionado:

no sculo XVII, os Franceses falavam de um tat polic como

da palavra grega com um sentido intimamente

de algo que eles possuam,

e os sauvages no. (Mais

H que ser governado

de uma maneira ordenada,

segundo o qual governantes

e magistrados

sob um cdigo legal,

exerciam as suas funes. Os

da projeco neles da imagem do ,"homem natural".

O termo era antigo, remontando


corte borgonhesa

poca dos trovadores e passando pela

do sculo xv. Mas o seu significado alterou-

-se. As cortes mais antigas eram lugares em que os guerreiros


-independentes
hierrquicas
bestseller

semi-

se reuniam, de tempos a tempos, para torneios e exibies

em torno da casa real. Mas quando Castiglione escreve o seu

O Corteso,

contexto

a cidade-corte

onde o corteso tem a sua morada permanente


aconselhar o seu prncipe.

da Duquesa de Urbino,
e onde a sua ocupao

A vida uma contnua conversao.

realmente

careciam

concebemos
governao

como desprovidos

incessante

de

uma grande parte do poder

de modo a poder model-la

Devido ao seu desenvolvimento,


caracterstica

Mas aquilo de que

um instrumento

em cujas mos se concentrava

sobre a sociedade,

destas coisas, em virtude

era, na maior parte dos casos, das aces do que

como um Estado moderno,

de formas relevantes".

este Estado veio a encarar-se

como uma

definidora de um tat polic.

O modo de governo requerido


certo grau de paz domstica.

pela civilidade garantia tambm um

No se harmoniza

com a grosseria,

com a

violncia aleatria e ilegtima ou com as arruaas pblicas, quer entre os


jovens aristocratas

quer entre o povo. Naturalmente,

tempos modernos,

estas coisas abundavam.

diferena importante
1 Esta a transio a que Michael Mann, ao falar do caso ingls, d o nome de
deslocao do Estado "coordenado para o Estado orgnico" (1: 458-63). No contexto dos
regimes constitucionais deste perodo (Inglaterra, Holanda), associa-a criao do que
ele chama a "classe-nao" (480). Michael Mann, The Sources if Social Power (Cambridge,
Inglaterra: Cambridge University Press, 1986).

frente, discuto a

importncia do ideal de sociedade 'polida")


Assim, parte do que este termo designava era o modo de governo.

selvagens eram encarados

florescente

civilidade

palavra latina que traduz plis (civitas); de facto, utilizavam-

se possa falar aos que esto acima.


Estas qualidades estavam, muitas vezes, reunidas no termo "cortesia",

que s na plis

esclarecera

ignorar os que esto abaixo de ns, ou com a lngua to presa que no

cuja etimologia aponta para o espao em que elas tinham de ser exibidas.

42

que valorizamos no nosso modo de vida.

em que os filhos da

abrir o seu caminho.

tem, em parte,

de

civilidade, o antepassado da nossa "civilizao", e com igual fora. o que

Os outros eram os "selvagens". Como podemos ver a partir dos termos,

da corte estava pejada dela, mas antes

por causa da complexidade,

"civilidade". Tambm este invoca um denso cenrio.


Um elemento crucial neste relato comea na noo renascentista

o contraste sinttico subjacente entre a vida na selva e a vida na cidade.

no o combate ritualizado,

o agradar,

No seu significado ulterior, cortesia veio a associar-se a outro termo,

no novo tipo de

No quero sugerir com isto uma ausncia de

a sociedade

nao, antes referidas.

humanista.

com outros numa ampla

fazia sentido

deveriam

uma

que ele leia Erasmo ou

espao social, nos novos modos de sociabilidade,


nobreza

precipitar

para que saiba como falar de modo adequado,

boa impresso,
variedade

3. O ESPECTRO DO IDEALISMO

SOCIAIS MODERNOS

no princpio

E isto alerta-nos

dos

para uma

entre o lugar que a civilidade tinha no discurso

2 Isto inclui, mas ultrapassa o importante "monoplio do uso legitimo da fora


fisica", de que fala Max Weber. "Politics as a Vocation," H. H. Gerth e C. Wright Mills
eds., Max Weber (Nova Iorque: Oxford University Press, 1964), p. 78.

43

IMAGINRIOS

SOCIAIS MODERNOS

renascentista e aquele que a civilizao detm no nosso. Ao lermos, nos


nossos jornais da manh, as notcias acerca dos massacres na Bsnia, no
Ruanda ou do colapso do governo na Libria, tendemos a ver-nos na posse
tranquila do que chamamos civilizao, embora sintamos algum embarao
em diz-lo em voz alta. Um motim racial na nossa ptria pode perturbar
a nossa equanimidade, mas depressa nos recompomos.
Na poca do Renascimento, as elites entre as quais circulava este
ideal tinham plena conscincia de que ele no s era inexistente no estrangeiro, como estava incompleto no seu pas. A gente comum, embora no
ao nvel dos selvagens na Amrica e at muito acima dos povos europeus
grosseiros e marginais (por exemplo, os Irlandeses, os Russos)', tinha
ainda um longo caminho a percorrer. Mesmo os membros das elites
governantes precisavam de ser sujeitos a uma forte disciplina em cada
nova gerao, como propunha em 1551 uma lei veneziana da educao
pblica 2 A civilidade no era algo que se obtinha num certo estdio da
histria e que se poderia dar por adquirido, que o modo como tendemos
a pensar acerca da civilizao.
A civilidade reflectia a transio que as sociedades europeias
estavam a atravessar desde cerca de 1400, e por mim descrita como
a domesticao da nobreza. O novo (ou recentemente redescoberto)
ideal reflectia um novo estilo de vida. Se compararmos, por exemplo,
a vida da nobreza inglesa e da pequena aristocracia, antes das Guerras das Rosas, com o modo como viviam sob os Tudors, a diferena
impressionante: o combate j no uma parte do estilo normal de
vida desta classe, excepto nas guerras ao servio da Coroa. Algo de
semelhante a este processo persiste ao longo de quatro sculos, at
que, cerca de 1800, um pas civilizado normal aquele que pode
garantir uma paz domstica contnua e em que o comrcio substituiu,
em larga medida, a guerra como a actividade predominante com que

1 John Hale, The Civilization 1


Europe in the Renaissance (Nova Iorque: Macmillan,
1993), 362. Spenser falou da "selvagem brutalidade e da (abominvel) imundcie dos
Irlandeses; ver Anna Bryson, From Courtesy to Civility (Oxford: Oxford University Press,
1998), P: 53. Uma viso comum era a de que "as pessoas grosseiras [so] por natureza
rudes, enfadonhas, descorteses, brutas, selvagens, como se fossem brbaros" (citado in
Bryson, From Courte-9' to Civility, Civilization 1
Europe, p. 64.)
2 Hale, pp. 367-68.

44

3. O ESPECTRO DO IDEALISMO

a sociedade poltica se preocupa - ou, pelo menos, partilha a preeminncia com a guerra.
Mas esta mudana no sobreveio sem resistncia. Os jovens nobres
eram capazes de acessos de desordem, os carnavais oscilavam na estreita
linha entre a troa e a violncia real, os salteadores eram numerosos, os
vagabundos podiam ser perigosos, os motins urbanos e as sublevaes
camponesas, provocados pelas condies intolerveis da vida, eram recorrentes. A civilidade tinha de ser, at certo pont(), um credo militante.
O governo regulamentado era uma faceta da civilidade, mas havia
outras: um certo desenvolvimento das artes e das cincias, que hoje
chamaramos de tecnologia (tambm aqui, como a nossa civilizao); o
desenvolvimento do autodomnio moral racional; e tambm, de forma
crucial, o gosto, as atitudes, o refinamento - em suma, a boa educao
e as boas maneiras".
Mas estes desenvolvimentos, no menos do que o governo regulamentado e a paz domstica, encaravam-se como os frutos da disciplina e
da formao. Uma imagem fundamental era a da civilidade como resultado
do adestramento ou da domao de uma natureza originalmente selvagem,
bruta". Eis o que subjaz etnocentricidade, para ns surpreendente, dos
nossos antepassados. Por exemplo, eles no viam a sua diferena relativamente aos Amerndios como a que existe entre duas culturas, assim
diramos hoje, mas como a que existe entre cultura e natureza. Ns somos
adestrados, disciplinados, formados, e eles no. O cru enfrenta o cozido.
importante no esquecer que h uma ambivalncianeste contraste.
Muitos eram tentados a afirmar que a civilidade nos enerva, nos torna
dbeis. Talvez a elevao da virtude se deva encontrar precisamente na
natureza no adulteradas. E, naturalmente, havia honrosas excepes a
toda esta perspectiva etnocntrica, como Montaigne". Mas a compreenso
geral dos que pensavam dentro do contraste selvagem/adestrado, fosse
qual fosse o lado para que tendiam, molda o processo que nos trouxe do
3 Ibid., P: 366. O termo "polido"
traduzido por "civil".

e, claro esta, outro

emprstimo do termo grego,

4 Ibid., P: 367. Ver a esttua de Carlos V triunfando sobre a selvajaria.


5 Ibid., p. 369-71.
6 Ver Montaigne, "Les Cannibales," in Essais (Paris: Garnier/Flammarion,
livro 1, capo 31.

1969),

45

IMAGINRIOS

SOCIAIS

MODERNOS

3. O ESPECTRO

primeiro para o segundo como implicando uma severa disciplina. Lipsius


definiu-a como "o bordo de Circe que domava o homem e a besta que
e justa

com ele eram tocados, pelo que cada um levado ao respeito


obedincia

onde, antes, todos eram ferozes e desregrados 1." O "bordo

desde, pelo menos, o sculo

rnilitar e, consequentemente,
rnais produtiva.

parea fcil, mas a segunda parte da frase indica que esta transformao

interligados;

A civilidade exige o trabalho

no deixar as coisas como esto, mas elabor-las.

sobre si mesmo,

Implica uma luta para

nos reconfigurarmos.

vergncia reflecte

de civilidade

a domesticao

teve da cortesia aproxima-a,

prpria da mesma poca. Esta con-

da aristocracia

e a grande pacificao

interna da sociedade sob o nascente Estado moderno

(a guerra exterior

era uma questo diferente). Ambas as virtudes designam as qualidades que


se requerem

para suscitar a coeso no novo espao social da elite: "Pela

cortesia e humanidade,
e preservadas"

todas as sociedades entre os homens so mantidas

e "os sinais basilares da civilidade so a quietude, a concr-

dia, o acordo, a camaradagem


a harmonia
Cortesia,

A discusso
transio
natural

e a amizade." As virtudes que promovem

social e, sobretudo,
a Gentileza,

a paz incluem, tal como a civilidade, "a

a Afabilidade,

a Clemncia,

da civilidade remete-nos

para uma elite pacificada.


dos seres humanos,

a Humanidade'".

para uma terceira

faceta da

A civilidade no era uma condio

como condio necessria,

De facto, estes dois programas

os governos

da Reforma

estavam, muitas vezes,

viam a religio

fonte de disciplina e as Igrejas como instrumentos


reforrnadores

religiosos encararam

uma economia
como uma boa

vantajosos,

e muitos

a vida social regulamentada

como a

nem era de fcil obteno.

A noo puritana da vida boa, por exemplo, via no santo um pilar de


urna nova ordem social. Perante a indolncia e a desordem
rnendigos,

vagabundos

negcio honesto

e gentis-homens

e decoroso,

ociosos,

dos monges,

ele "entrega-se

a um

e no suporta que os seus sentidos sejam

mortificados com a ocosdade'". Isto no significa uma actividade qualquer,


mas aquela a que ele se entregou como vocao vitalcia. "Quem no tem
um negcio honesto do qual habitualmente

se ocupa, e no estabelece

nenhum trajecto a que se possa dedicar, no pode agradar a Deus." Assim


se expressava o pregador puritano
Estes homens so industriosos,

Samuel Hieron".
disciplinados,

fazem trabalho til e,

acima de tudo, pode confiar-se neles. "Estabeleceram

trajectos" e, desse

modo, so mutuamente

uma ordem social

previsveis. Pode construir-se

slida, fivel, nas alianas que eles fazem uns com os outros.

No so

Exigia grandes

tentados pela maldade, porque a ociosidade a principal raiz que alimenta

esforos de disciplina, a domao da natureza grosseira. A criana encarna

todo o tipo de males: "O crebro de um homem ocioso depressa se torna

a condio "natural" da ausncia de lei e tem de ser trabalhada


Precisamos,

por isso, de entender a noo de civilidade no no con-

texto da domesticao
mais difundida

da nobreza, mas relativamente

e ambiciosa,

de maquilhar

morais - que so uma caracterstica

tentativa, muito

todas as classes da sociedade

mediante novas formas de disciplina - econmicas,


marcante

militares,

da sociedade

religiosas,
europeia

a loja do diabo ... Donde nascem, nas cidades, os motins e as murmuraes contra os magistrados?
do que a ociosidade

Com tais homens,


ordenada.

No se pode oferecer dela uma causa maior

7."

pode construir-se

uma sociedade

1 Justus Lipsius, Six Bookes ifPolitickes,


citado in Hale, Civilization if Europe, p. 360.

trad. William Jones (Londres, 1594), 17;

2 Este o processo que Bryson descreve na sua brilhante obra From Courtesy to Civilty.
Aprendi muito com este livro.

segura, bem

Mas, claro est, nem toda a gente ser como eles. Todavia, o

projecto puritano

pode lidar com esta dificuldade:

deveria ser mantido sob controlo o degenerado.

46

foi reforada pela

expresso essencial da converso.

A compreenso que o alto Renascimento


pois, da compreenso

Esta transformao

aspirao a uma reforma religiosa mais completa, simultaneamente protestante e catlica, e pelas ambies dos Estados de alcanar maior poder

de Circe" uma grande imagem literria e faz com que a disciplina sadia
uma rdua caminhada.

XVII.

DO IDEALISMO

governaria

O magistrado,

o divino,
como pen-

sava Baxter, deve forar todos os homens "a aprender a palavra de Deus e
5 Henry Crosse, Virtue's Commonwealth; citado in Michael Walzer, The Revolution if
the Saints (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1965), p. 208.

3 Citado in bd., p. 70.

6 Citado in Walzer, Revolution ifthe

4 Bryson reala igualmente este ponto; ver ibid., p. 72.

7 Dod e Cleaver, Household Government, sigoX3; citado in ibid., P: 216.

Saints, pp. 211-12.

147

3. O ESPECTRO DO IDEALISMO

IMAGINRIOS SOCIAIS MODERNOS

a caminhar de um modo ordenado e pacfico ... at que eles sejam levados


a uma profisso voluntria e pessoal do cristianismo 1." Era esta tambm,

urna profilaxia sensvel contra o adultrio e a violao, com todas as suas


consequncias disruptivas". Inclusive, o Conclio de Constana organizou

no fundo, a mesma ordem que Calvino erigira em Genebra.

bordis temporrios

Assim, enquanto a Reforma calvinista definia a senda para a verdadeira

que afluram

cidade. Mas as novas tendncias na devoo orientavam-se

para a pureza

obedincia crist, parecia tambm oferecer a soluo para as graves, e at

sexual e visavam desviar o foco principal

pavorosas,

diviso social; altera-se, por isso, a atitude perante a prostituio.

crises sociais da poca. A regenerao

da ordem civil pareciam


Por outras
componente
chegaram

leiga,

podemos

mais ordenada,

e a salvao

enquanto

as elites da

mas com uma crescente

ideais de mais intensa

da Igreja, membros

devoo

das mesmas

elites -

menos violenta.

de uma existncia

social

Havia alguma tenso entre as duas, mas

simbiose. Vieram a inflectir-se

reciprocamente

e, na realidade,

Assim, neste contexto, por detrs do facto de que o ideal da civilidade


desenvolve uma agenda activa e transformadora,

existe uma complexa

histria causal. Com o tempo, decerto reforada pela reivindicao

tambm

o resultado

educadas,

disciplinadas.

Mas, em parte,

da simbiose e da inflexo mtua com a agenda da

reforma religiosa, em que o melhoramento

se chegou a encarar como um

destes dois ideais, viram-se

vasta gama de prticas populares.


elas consideram

perdidas:

como desordem,
J durante

no se pode

as elites, sob a

cada vez mais contra

uma

Diminui a sua tolerncia perante o que


turbulncia

O que antes se aceitava como normal


o sculo

e violncia incontrolada.

agora visto como inaceitvel,


XVI

e mesmo depois, os motivos

complexos, que tenho vindo a descrever, levam ao lanamento

de quatro

tipos de programas:
1. Promulgam-se
importante

novos tipos de leis dos pobres. Estas implicam uma

mudana, e at inverso, do que antes acontecia. Na Idade

Mdia, existia uma aura de santidade em torno da pobreza.


que esta sociedade,

com uma conscincia

no tivesse um desprezo

dever por si mesmo, como vemos na tica do neo-estoicismo,


Negativamente,

que se expressa nos esforos

as mulheres

permitir que isto continue; h que agir.


Como consequncia, no incio da Idade Moderna,
fora conjunta

Torna-

perturbadora.

cada

vez maior do poder militar e, por isso, fiscal; da, a realizao econmica
trabalhadoras,

e contnuos para redimir

e at escandaloso.

a ter uma agenda sobreposta.

por populaes

Desponta uma espcie de fascnio-repulsa,


difundidos

ora outras - estavam a desenvolver/recuperar

com as suas exigncias

dos pecados da violncia e da

-se inconcebvel encoraj-la, mas tambm profundamente

dizer que,
clericais,

desenvolveram

ora as mesmas pessoas,

espiritual

lado a lado.

naturalmente

a exigir a reforma

o ideal da civilidade,
tambm

caminhar

palavras,

Idade Mdia tardia,

em parte uma tentativa de evitar perigos reais para

robusto

extrema

pelos indigentes

fundo absoluto da escala social. Mas, justamente

No

da hierarquia,
e incapazes no

por isso, a pessoa

a ordem social e, em parte, uma reaco a prticas como o carnaval e as

pobre oferecia uma ocasio de santificao.

festas de balbrdia que tinham sido aceites no passado, mas que se torna-

Mateus 25, ajudar uma pessoa necessitada ajudar Cristo. Uma das

ram profundamente

perturbadoras

para os que aspiravam a novos ideais.

aqui que a simbiose com a reforma religiosa desempenha,


um papel bvio, porque este tipo de susceptibilidade
perturbadora

do vcio foi realmente

outra vez,

perante a exibio

uma caracterstica

da conscincia

Vemos exemplos claros no campo da moralidade

sexual. Em muitas

partes da Europa, na Idade Mdia, toleravam a prostituio,

que se afigurava

1 Richard Baxter, Holy Commonwealth (Londres, 1659), P: 274; citado in Walzer,


if the Saints, p. 224.

Revo1ution

coisas que os poderosos


tambm os mosteiros

Segundo o discurso de

deste mundo faziam para compensar

orgulho e as suas ofensas era presentear

o seu

os pobres. Faziam-no os reis,

e, mais tarde, igualmente

os burgueses ricos.

As pessoas abastadas deixavam uma clusula nos seus testamentos,


segundo a qual, no seu enterro,

religiosa severa.

48

para o vasto nmero de participantes

se deveriam dar esmolas a um certo

nmero de pobres, os quais, por seu turno, deveriam orar pela alma
do defunto.

Contrariamente

ao relato do Evangelho,

2 Ver John Bossy, Christianity in the West: 1400-1700

a orao de

(Oxford: Oxford University

Press, 1985), pp. 40-41.

149

I IMAGINRIOS SOCIAIS MODERNOS

3. O ESPECTRO DO IDEALISMO

Lzaro, atendida nos cus, poderia


seio de Abrao I.
Mas, no sculo xv, em parte
da populao,
pobres

de ms colheitas

s cidades,

Adopta-se
tinguir

apressar

como resultado

uma nova srie de leis dos pobres,

trabalhar
recluso

em condies

h que fornecer

semelhantes,

e
Os

por um salrio muito


em condies

membros

Como

Burke

estes aspectos

teis e tra-

da sociedade".

salienta,

durante

de disciplina,
3. Durante

criticado

Novo (a) que o ataque religioso

por causa das novas preocupaes

e (b) que o ideal de civilidade,

polidez

o sculo

absolutista

da Igreja tinham

e refinamento,

tenham

acerca do

as suas normas

alienado

as classes

destas prticas.

num terceiro:

estes dois tipos de aco foram subsumidos

XVII,

as tentativas

feitas pelas estruturas

ou dirigista em desenvolvimento,

central, para configurar,


do poder, mas tambm

tao - podem implicar segregao, quer como medida de economia

ordenado

quer como medida de controlo.

sculo

estatais de cunho

na Frana e na Europa

atravs de ordenanas,

Isto inaugura o perodo daquilo que

da melhoria.

foi predominante

XVIII 7

O mpeto

o bem-estar

econ-

tuao a seguir Reforma,

recluso), que veio a englobar outras classes de pessoas desamparadas,

teve de enfrentar

os loucos".

na Alemanha,

tentativas

de controlo

objectivos econmicos,

parte do campo que j explormos:

dana nas igrejas. Tambm aqui

cia e a supresso

de cada territrio
Mas as

ao sculo seguinte e abarcam os

sociais, educativos

de algumas

adveio da si-

(em todos os territrios).

estendem-se

duramente

a barafunda,

dirigista

da Igreja (nas regies protestan-

ou alguma combinao dos mesmos, chegaram, muitas vezes, a criticar


certos elementos da cultura popular: charivaris, carnaval,

bem

desde o sculo xv at ao

em que o governante

a reorganizao

tes) e de impor a conformidade

2. O governo nacional, os governos citadinos, as autoridades eclesisticas

O ideal de um Polizeistaat

para esta actividade

foi chamado, segundo Michel Foucault, le grand rerifermement (a grande

festas que fomentavam

imundcie

mico, educativo, espiritual e material dos seus sbditos, no interesse

Todas estas operaes - fornecer trabalho, auxlio, treino e reabili-

e mormente

uma provocao

os homens

sculos".

se tenha intensificado,

dirigentes
a

os filhos dos indigentes,

para torn-los

para a libertinagem,

lugar do sagrado,

de

em certos casos, a prises.

esforos para reabilitar

um preparativo

um intrito para todos os tipos de lubrcdade"."

dis-

severas. Aos incapazes

alvio, mas novamente

para lhes ensinar um mester,


balhadores

cujo princpio

as quais, muitas vezes, acabam por implicar

em instituies,

Fazem-se tambm

nas atitudes.

a no ser a caridade.

so expulsos ou postos a trabalhar

baixo e, com frequncia,


muito controladas,

radical

lcenciosidade'".
O puritano elisabetano Philip Stubbes atacou "o
vcio horrvel da dana pestfera", que levava ao "apalpar obsceno e ao
toque impuro" e, por isso, se tornou "uma iniciao na prostituio,

afluxo dos

entre aqueles que so capazes de trabalhar

os que, em rigor, no tm outro recurso


primeiros

do rico no

de um aumento

e de um consequente

tem lugar uma mudana

nitidamente

o ingresso

e morais. Estes cobriam

a regulamentao

festas e prticas

da assistn-

tradicionais

Mas,

vemos uma inverso. O que antes se encarara como normal, e em que


toda a gente estava preparada

para participar,

parecia agora de todo

condenvel e assim, num certo sentido, profundamente


Erasmo condenou

perturbador.

o carnaval que viu em Siena, em 1509, como

no cristo, por duas razes: a primeira,

porque continha "vestgios

do paganismo antigo"; e a segunda, porque "as pessoas se entregavam

4 Citado in Peter Burke, Popular Culture in Ear!J' Modern Europe (Aldershot, Inglaterra:
Scholar, 1994), p. 209.
5 Citado in bd., P: 212.
6 Ibd., p. 217.
7 Naturalmente, isto no significa um "Estado policial" na acepo contempornea.
Polizet (outro termo derivado de polis) "tinha a conotao de administrao no sentido mais

1 Ver Bronislaw Geremek, La Poterne ou la Piti (Paris: Gallimard, 1987), P: 35.

amplo, ou seja, meios institucionais e procedimentos necessrios para garantir populao


do territrio uma existncia pacfica e ordeira." Marc Raeff, The Well-ordered Police State

2 Ibid., p. 180.

(New Haven: Yale University Press, 1983), p. 5.

3 Michel Foucault, Histoire de la Folie l' 8e classique (Paris: Gallimard, 1958).

50

8 Ibid., pp. 61, 86-87, 89.

51

IMAGINRIOS SOCIAIS MODERNOS

no sculo XVI, expandem-se e tentam estabelecer a escolarizao,


aumentar a produtividade e inculcar nos seus sbditos uma viso
mais racional, diligente, industriosa e orientada para a produo.
A sociedade devia ser disciplinada, mas com o objectivo de induzir
autodisciplina I.
Em suma, isto significava impor algumas caractersticas do ideal
de civilidade em estratos cada vez mais amplos da populao. Sem
dvida, um dos motivos principais desta imposio era criar uma
populao da qual se pudessem extrair soldados obedientes e eficazes
e os recursos para os pagar e armar. Mas muitas destas ordenanas
propem a melhoria (do seu ponto de vista) como um fim em si
mesmo. medida que entramos no sculo XVIII, os fins da legislao incorporam cada vez mais as ideias do Iluminismo, pondo uma
nfase sempre maior nos aspectos produtivos e materiais da actividade humana, em nome dos benefcios que trariam aos indivduos e
sociedade como um todo".
4. Vemos todo este desenvolvimento sob outro ngulo, se olharmos para
a proliferao dos modos de disciplina, dos "mtodos", dos procedimentos. Alguns destes surgem na esfera individual como mtodos de
autodomnio, de desenvolvimento intelectual ou espiritual; outros
so inculcados e impostos num contexto de controlo hierrquico.
Foucault nota como, no sculo XVI, se multiplicam os programas
de adestramento baseados na anlise rigorosa do movimento fsico,
dividindo-o em partes e, em seguida, exercitando as pessoas numa
forma estandardizada. Estes programas encontram-se em primeiro
lugar nos exrcitos, que inauguram novos modos de treino militar;
em seguida, alguns dos princpios chegam a aplicar-se s escolas, aos
hospitais e, mais tarde, s fbricas 3
Entre os programas metdicos que tinham em vista a transformao do Si mesmo, um dos mais conhecidos consistia nos exerccios
espirituais de Incio de Loiola, a meditao destinada transformao
espiritual. Mas estas duas ideias fulcrais, meditao orientada pelo

3. O ESPECTRO DO IDEALISMO

mtodo, surgem tambm inesperadamente, um sculo mais tarde,


no programa proposto por Descartes (que, no fim de contas, fora
educado pelos Jesutas em Lafleche).
Se reunirmos estas duas facetas, vemos, por um lado, o desenvolvimento de um novo modelo de sociabilidade de elite ligada noo de
civilidade, em que o paradigma a conversao em condies de quase
igualdade; vemos, por outro, o projecto de alargar esta civilidade, para l
dos estratos governantes, a sectores muito mais amplos da sociedade. H
aqui afinidades como a moderna noo de ordem moral. A sociabilidade
como conversao poderia sugerir um modelo de sociedade mais como
troca recproca do que como ordem hierrquica, ao passo que o projecto
de transformar no-elites atravs da disciplina pode indicar que as caractersticas da civilidade no permanecero para sempre propriedade de
uma nica classe, mas so susceptveis de uma ampla difuso. Ao mesmo
tempo, o prprio objectivo de transformao das pessoas sugere uma
ruptura com as noes mais antigas de ordem, no modo semi-platnico
de uma Forma ideal subjacente ao real e actuando em vista da sua prpria efectuao - ou, pelo menos, frente a tudo aquilo que a infringe,
tal como os elementos que expressavam o seu horror perante o crime de
Macbeth. Harmoniza-se antes com a noo de ordem enquanto frmula
a ser efectivada em artifcio construtivo, que justamente aquilo que a
ordem moderna oferece; as sociedades emergem de uma aco humana
atravs do contrato, mas Deus forneceu-nos o modelo que devemos seguir.
Estas so afinidades possveis, mas, simultaneamente, h outras. Por
exemplo, a sociedade como conversao pode atribuir uma nova relevncia
ao ideal de autogoverno republicano, como fez na Itlia renascentista e,
mais tarde, na Europa do Norte, sobretudo na Inglaterra, durante e aps
a Guerra civil". Ou pode continuar presa dentro daquele outro agente de
transformao social, o Estado monrquico "absoluto".
O que, segundo parece, impeliu decisivamente a conscincia social
da elite para o mbito do imaginrio social moderno foram os desenvolvimentos da nova sociabilidade que ocorreram no sculo XVIII, sobretudo
na Inglaterra, onde comearam um pouco antes. Este perodo assistiu a

1 Ibd., p. 87.
2 Ibid., p. 178.
3 Michel Foucault, Surveiller et Punir (Paris: Gallimard, 1975), parte 3, capo 1.

4 Ver J. A. G. Pocock, The Machiavelltan Moment (Princeton: Princeton University


Press, 1975).

153

IMAGINRIOS SOCIAIS MODERNOS

3. O ESPECTRO DO IDEALISMO

um alargamento do estrato social da elite, os que estavam envolvidos no


governo ou na administrao da sociedade, para incluir os que se ocupa-

srie de estdios, definidos pela forma da sua economia (por exemplo,


de caador-recolector,
agrcola), culminando na sociedade comercial

vam essencialmente

contempornea2.

das funes econmicas,

da classe j dominante

por exemplo, proprietrios


para comerciantes,
As condies

quer porque os membros

se tinham virado para estas funes, tornando-se,


em ascenso, quer porque se abrira um lugar

banqueiros

e, em geral, os que tinham patrimnio.

de quase-igualdade

Sem gerarem a noo inteiramente

a transio, por mim apelidada de domesticao

de igualdade, a com-

vida para um papel subordinado,


simplesmente

da pequena aristocracia

as coisas aconteceram.

especfica ou das caractersticas

a linguagem

da nobreza. A compreenso

dade, chamada agora de "polidez", permaneceu

nobres, embora

pondo fim

sua predominncia

secular

na cultura humana". As sociedades polticas j no podiam entender-se

preenso da qualidade de membro na sociedade alargou-se e separou-se


preservando

da nobreza e tambm a

pacificao interna das sociedades modernas. O comrcio, le doux commerce,


foi dotado com o poder de relegar os valores marciais e o estilo militar da

tm de superar um largo fosso.

contempornea

Isto levou as pessoas a ver, sob um novo prisma, toda

em termos perenes; era necessrio atender


A modernidade

poca em que

foi uma poca sem precedentes".

alargada de civili-

encaminhada

para o fito

de suscitar harmonia e facilitar as relaes sociais, mas tinha de congregar


pessoas de diferentes classes e actuar em diversos locais novos, incluindo
cafs, teatros e jardins

1.

Como na anterior ideia de civilidade, ingressar

na sociedade polida implicava alargar a perspectiva


modo de estar mais elevado do que o meramente
pe-se agora na virtude

da benevolncia

abertamente

do que o fomentado

guerreiro

competitivo

ou do corteso.

pessoal e entrar num


privado, mas o acento

e num estilo de vida menos


pelos antigos cdigos do

A sociedade elegante do sculo

XVIII

suscitou

mesmo uma tica da "sensibilidade".


Este relativo distanciamento
benevolncia aproximaram
acima descrito.

da hierarquia

e a nova centralidade

Ao mesmo tempo, a incluso das funes econmicas na

sociedade intensificou
Esta transio

a afinidade entre civilidade e esta noo de ordem.

do sculo

crucial no desenvolvimento

XVIII

, num certo sentido, uma transio

da modernidade

ocidental. A sociedade polida

e elegante tinha um novo tipo de autoconscincia,


mar de "histrico"

que se poderia cha-

num novo sentido. No estava apenas insolitamente

consciente da importncia
nova compreenso
pertencia

da

mais a poca do moderno paradigma de ordem,

das suas bases econmicas; tinha tambm uma

do seu lugar na histria,

como um modo de vida que

sociedade comercial, uma fase da histria a que recentemente

se tinha chegado. O sculo

XVIII

gerou novas e gradativas teorias da hist-

ria, que encaravam a sociedade humana desenvolvendo-se


1 Ver Philip Carter, Men and the Emeroence
2001), pp. 25, 36-39.

1Polite

atravs de uma

Society (Londres: Longman,

2 Ver, por exemplo, Adam Ferguson, An Essay on the History 1Civi1 Society (Londres:
Transaction Books, 1980).
3 Ver Albert Hirschmann,
University Press, 1977).

The Passions and the Interests (Princeton:

Princeton

4 Ver L G. A. Pocock, Barbarism and Beltqion (Cambridge: Cambridge University


Press, 1999); Karen O'Brien, Narratives 1Enliohtenment (Cambridge: Cambridge University
Press, 1997); e Pierre Manent, La Cit de l'Homme (Paris: Fayard, 1994), parte I.

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