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MANDERLAY E A MQUINA DA OPRESSO

No incio do primeiro filme da trilogia, Grace chega a Dogville fugindo da


arrogncia de seu pai. Disposta a provar que ser humilde e servir as pessoas
o caminho da harmonia na vida social. No incio de Manderlay, Grace est
deixando para trs uma Dogville arrasada. Depois de sofrer todo o tipo de
humilhao e violncia por parte dos moradores do lugarejo, Grace deixa se
convencer por seu pai, que despreza seu amor tolo pelas pessoas. Ela permite
que os capangas de seu pai queimem Dogville e matem seus habitantes.
Voltando para casa com seu pai (Willem Dafoe), Grace (Bryce Dallas Howard)
se depara com uma fazenda em que a escravido continua, 70 anos aps seu
fim oficial nos Estados Unidos. O local chama-se Manderlay e fica no Alabama,
estado do sul do pas. Grace usa as metralhadoras e rifles dos capangas de
seu pai para obrigar a proprietria do local a libertar os negros cativos. Os
recm libertos reagem com temor e desconfiana. O negro veterano Wilhelm
(Danny Glover) acha que tero dificuldades para se adaptar liberdade. O
orgulhoso Timothy (Isaach De Bankol) desconfia das intenes da moa
branca e rica. Contra a vontade de seu pai (Willem Dafoe), Grace resolve ficar
e provar que a liberdade melhor que qualquer escravido. Mas no abre mo
de fazer isso acompanhada de alguns homens armados.
Com a morte sbita da proprietria do local (Lauren Bacall), Grace e os negros
libertos assumem a administrao da fazenda. Os problemas so muitos e
comeam com a indiferena dos negros em relao ao plantio do algodo na
poca certa para sua colheita. Mas o maior obstculo a resistncia dos
negros em considerar sua nova condio de trabalhadores livres superior
anterior. Em certo momento Wilhelm afirma que a libertao alcanada 70 anos
atrs pouco mudou a situao dos negros. Em resposta, Grace cita os 40
acres de terra e uma mula que foram prometidos a cada negro liberto no fim
da Guerra Civil americana. Wilhelm diz que tal promessa nunca foi cumprida. E
verdade. O que era para ser uma reforma agrria voltada para os negros
jamais foi feita. Virou um mito.
Para Lincoln, os negros eram inferiores
Na verdade, nem mesmo a Guerra Civil teve como nica causa o fim da
escravido. O debate em torno do cativeiro negro era mais um pretexto na
briga entre os brancos do sul e do norte do pas. Os primeiros queriam manter

sua autonomia e as atividades ligadas s grandes plantaes. Os segundos


queriam mais centralizao poltica e expanso da indstria. Abraham Lincoln
entrou para a histria como o libertador, mas considerava os negros inferiores
e defendia sua volta frica. Em plena guerra, Lincoln decretou o fim da
escravido apenas nas regies controladas pelos sulistas para priv-los da
fora-de-trabalho negra e enfraquecer seu esforo de guerra.
Terminada a guerra, a necessidade de manter a unio entre os brancos fez
com que os nortistas fechassem os olhos criao da Ku Klux Klan, em 1866.
Um pouco mais tarde, vieram as leis de separao nos estados do sul. Negros
no podiam freqentar os mesmos lugares pblicos que os brancos. O filme de
Lars Von Trier se passa em 1933. Seriam necessrios mais 32 anos de muita
luta para que essas leis cassem. No norte, elas no foram necessrias. Os
negros eram muito poucos e um racismo informal como o que conhecemos no
Brasil era suficiente.
Outro mito que se construiu a de que o racismo declarado dos Estados
Unidos teria permitido aos negros que reagissem e progredissem. No bem
assim. Alm do que nos mostrou a tragdia do Katrina, h nmeros bastante
evidentes. Em 2005, o desemprego entre os negros de 10,8% entre os
negros. Entre os brancos, de 4,7%. Mais de 70% dos brancos tm casa
prpria, contra menos de 50% dos negros. Os negros tm trs vezes mais
chance de ir para a cadeia. O total de rendas de uma famlia negra 10 vezes
menor do que de uma branca.
De qualquer maneira, essa situao no justificaria o que parece ser o
conformismo dos personagens negros do filme. Mas, h a outra dimenso do
racismo ou de outras formas de preconceito e discriminao. Em primeiro lugar,
no nos esqueamos que a escravizao negra dos sculos 16 a 19 deve ser o
maior caso de aprisionamento e deslocamento forado de seres humanos em
toda a histria de nossa espcie. Milhes de pessoas foram transferidas para
as Amricas em navios que eram verdadeiros matadouros. Vieram para
trabalhar numa terra desconhecida, em condies terrveis e sob extrema
violncia.
O segredo conquistar as almas
Mas, no s isso. Todo um corpo de teorias com pretenses cientficas foi
criado para justificar esse crime sem antecedentes. O racismo, como teoria da
superioridade da raa branca sobre as outras, foi criado para justificar a

escravido negra. Portanto, no se trata apenas da represso, da violncia,


das correntes, do tronco e do chicote. Trata-se tambm de dominao
ideolgica, de convencimento e justificao. por isso que damos o nome de
opresso a esse tipo de dominao. No se trata apenas de represso, mas de
fazer o oprimido internalizar o preconceito e a ele se acomodar. Infelizmente,
um mecanismo bastante eficiente. Afinal, mais provvel que o negro, a
mulher, o homossexual, sem conscincia sintam culpa pelo que so do que
enxerguem o erro na perseguio que vem da sociedade. A tendncia
assumir a inferioridade que lhes atribuem e justificar a discriminao.
Esse parece ser o caso dos negros de Manderlay. Eles continuam, por
exemplo, a comparecer no ptio na hora em que a senhora branca determinou,
mesmo aps a morte dela. No entanto, os desdobramentos posteriores do filme
no permitiro que as coisas sejam explicadas apenas por isso. A
internalizao da opresso no leva apenas passividade. Tambm es
tabelece as bases para um pacto terrvel e resistente, em que os oprimidos se
acomodam situao e a reproduzem. A isso, chamamos hegemonia. No
apenas a represso e a dominao poltica. No se trata de prender braos e
pernas, convencer a inteligncia ou vencer pelo estmago. o mesmo que
conquistar as almas. E, a, a mquina da opresso funciona s mil maravilhas
para os que esto por cima. No s nos Estados Unidos, mas onde quer que
relaes de dominao existam.
O grande achado de Manderlay a postura de Grace. Ela praticamente
obriga os cativos a se libertarem, lembrando uma estranha e perigosa frase
atribuda a Che Guevara: preciso libertar os homens, mesmo que eles no
queiram. O pai de Grace cita o exemplo do passarinho acostumado gaiola,
que morre quando o libertam porque j no sabe voar. Se isso verdade para
os negros de Manderlay, Grace tambm cai prisioneira de uma armadilha. No
se trata de negar a violncia que os dominados so obrigados a utilizar para
responder violncia dos dominadores. O problema so as solues
autoritrias para situaes de injustia. Alternativas que acabam aprofundando
a prpria lgica da injustia. Um problema enorme, enfrentado por todas as
revolues. Que Grace no tenha apresentado solues para isso no o mais
grave. Grave o fato de suas aes terem acabado por manter a mquina do
racismo em funcionamento.

Este o segredo do combate dominao de classe. Combinar resistncia e o


combate explorao e violncia com o desmonte dos mecanismos de
dominao ideolgica. O final surpreendente de Manderlay pretende mostrar
que, tal como o relgio que foi regulado de forma imprecisa, a luta pela
liberdade humana no pode abrir mo de um entendimento claro do que seja a
auto-emacipao dos explorados e oprimidos.
Em Dogville, Grace adota a servido e acaba escrava. Em Manderlay, a
personagem cede arrogncia bem intencionada e torna-se autoritria. Entre a
servido do primeiro e a arrogncia do segundo, esperemos que Von Trier nos
apresente uma proposta interessante no terceiro e ltimo filme.