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La China de Mao y despus:

Una historia de la Repblica Popular


Maurice Meisner
Crdoba: Editorial Comunicarte. 2007.

PREFACIO A LA TERCERA EDICIN EN INGLS


Termin el manuscrito de la primera edicin de Maos China a fines del verano
de 1976, unas pocas semanas antes de la muerte de Mao Zedong. Agregu
apresuradamente el hecho de la desaparicin de Mao (y, como result, de la
desaparicin del maosmo y de la poca de la revolucin campesina) al manuscrito
mientras lo estaba preparando para enviar a The Free Press para su publicacin.
En Maos China intent evaluar el registro histrico de los comunistas chinos en
el poder, a travs de los estndares de sus propios valores socialistas y objetivos
marxistas proclamados, y encontrar las deficiencias en ese registro. El primer cuarto de
siglo de la Repblica Popular fue una poca de inmensos logros sociales y materiales,
as como un perodo de grandes crueldades y crmenes. Inaugur la transformacin
industrial moderna del pas ms poblado del mundo, el cual, a lo largo del siglo previo,
haba llegado a ser uno de los ms atrasados y miserables. Durante la poca de Mao, los
comunistas chinos realizaron un intento notable, aunque imperfecto y al final fallido, de
reconciliar los imperativos de la modernizacin con los objetivos del socialismo. Entre
los fallos de la transicin de China al socialismo (como tanta gente, y con tantas
esperanzas, la celebrara alguna vez) sobresali la ausencia de todo intento serio de crear
las condiciones de democracia poltica esenciales para la nueva sociedad imaginada. El
maosmo fue una doctrina que no apreci la verdad elemental de que el autogobierno
de los productores, para retomar la famosa expresin de Karl Marx, es un rasgo
esencial en toda sociedad que pueda proclamarse socialista. Por esto, al cierre del
perodo de Mao, China permaneca como un orden dominado burocrticamente que no
era ni reconociblemente capitalista ni genuinamente socialista 1. Tal, en resumen, era la
conclusin de la primera edicin de Maos China.
La redaccin de la segunda edicin, publicada en 1986 bajo el ttulo Maos
China and After, fue emprendida, en parte, para corregir errores fcticos e
interpretativos, en base a la nueva informacin sobre el perodo de Mao que lleg a
estar disponible en los primeros aos despus de su muerte, especialmente acerca de la
desventurada campaa del Gran Salto Adelante (1958-1960) y la Revolucin Cultural
de fines de los aos sesenta. En su mayor parte, la segunda edicin fue escrita para
tomar en cuenta los cambios imprevistos y de gran envergadura que tuvieron lugar en
China como resultado de las reformas de Deng Xiaoping. Escribiendo a comienzos de
los aos ochenta, interpret el desencadenamiento de las fuerzas del mercado como un
recurso para servir a los objetivos nacionalistas y modernizadores del estado comunista

Maurice Meisner, Maos China (New York: The Free Press, 1977), pp. 386-389.

2
chino, un monolito burocrtico que pareca erigirse como una barrera infranqueable
tanto para el socialismo como para el capitalismo2.
Mi conclusin se demostr errada, ya que la verdad es que el estado comunista,
lejos de ser un obstculo para el capitalismo chino, ha sido su agente y promotor
esencial. A travs de las dos dcadas pasadas, China ha experimentado el periodo de
desarrollo capitalista ms masivo y ms intensivo de la historia del mundo, ms all de
lo que Deng Xiaoping y los otros dirigentes comunistas hayan pretendido en 1979. Por
esto, la redaccin de la tercera edicin de esta historia ha sido emprendida
principalmente para explorar los orgenes, la naturaleza peculiar y las consecuencias
sociales del capitalismo chino.
La nueva edicin agrega forzosamente quince aos a la historia poltica de la
China posterior a Mao, llevando la historia del comunismo chino hasta el ltimo ao del
milenio, el ao que tambin marca el quincuagsimo aniversario de la Repblica
Popular. La suma de una dcada y media al relato histrico, y un intento de presentar un
anlisis inteligible del desarrollo del capitalismo chino, han hecho al texto ms largo de
lo que era en la edicin previa. He intentado compensar parcialmente esto purgando
palabras y frases superfluas a travs del texto y eliminando secciones en mi relato de la
poca de Mao que trataban de eventos que hoy parecen mucho menos significativos e
interesantes que en los aos setenta.
Debera aclarar tambin que el sistema de transcripcin tradicional Wade-Giles
para romanizar los nombres y trminos chinos ha sido reemplazado a lo largo del libro
por el ahora ms ampliamente usado sistema pinyin, con la excepcin de libros y
artculos originalmente publicados con ttulos y nombres de autores presentados a la
antigua manera.
La mayora de lo escrito en las siguientes pginas est basado en los trabajos de
muchos investigadores y periodistas que han producido miles de libros, artculos e
informes sobre la China moderna y contempornea. Mi deuda con ellos est slo parcial
y muy inadecuadamente reconocida por medio de breves referencias a sus escritos en
las notas a pie de pgina y la bibliografa. Temo que he utilizado sus trabajos para
arribar a interpretaciones que muchos de ellos no comparten.
Estoy agradecido con muchos amigos y colegas que han ledo partes o la
totalidad de las diversas ediciones del manuscrito a travs de los aos y me han ofrecido
agudas crticas y sugerencias. Entre aquellos que fueron especialmente generosos con su
tiempo y sabidura estn Donald Klein, James Sheridan, Arif Dirlik, Robert Pollin, Lin
Chun, Robert Marks y Cui Zhiyuan. Estoy en deuda con Carl Riskin por permitirme
tomar prestado tan excesivamente de Chinas Political Economy, su magnfico libro
sobre la historia econmica china posterior a 1949, y de sus otros escritos, muy
perspicaces. Y le debo especial gratitud a Frederick Vanderbilt Field, un amigo muy
especial.
Aprecio enormemente el apoyo y los comentarios de muchos de mis colegas en
el Departamento de Historia de la Universidad de Wisconsin-Madison, especialmente
Theodore Hamerow y Stanley Kutler. Bill Brown y Tom McCormick nunca conocern
cuntos de sus agudos comentarios la mayora realizados informalmente durante los
almuerzos en el Caspian Cafe finalmente encontraron su camino hacia esta nueva
edicin.
Les debo mucho a los estudiantes de postgrado que participaron en mi seminario
sobre historia moderna de China por ms de dos dcadas y contribuyeron en gran
2

Maurice Meisner, Maos China and After (New York: The Free Press, 1986), pp. 482-485.

3
medida a la realizacin de este libro. Lo hicieron planteando y discutiendo muy
perspicazmente muchos de los problemas que el libro intenta abordar, comentando
sobre varios fragmentos o partes del manuscrito que a veces les he impuesto, y
permitindome generosamente tomar prestado ideas de sus ponencias y tesis. He
aprendido mucho de ellos. No los puedo nombrar a todos ellos aqu, pero debo
reconocer agradecido las especficas contribuciones de Bob Marks, Paul Pickowicz,
Catherine Lynch, Lee Feigon, Brenda Sansom, Wang Yaan-iee, C. K. Kung, Dan
Meissner, Tom Lutze, Lisa Brennan y el fallecido Lin Weinan, quien muriera
trgicamente joven.
Tambin aprecio enormemente los informes de Marilyn Young y William
Joseph, los lectores independientes de The Free Press, sobre los nuevos captulos que
conforman la Parte VI. Sus comentarios me alentaron considerablemente en un punto
montono en la preparacin de la versin final, y sus sugerencias me salvaron de ms
errores de hecho y omisin de los que el libro ahora contiene.
Con atraso, deseo expresar mi clido aprecio a Joyce Seltzer, antigua editora jefe
en The Free Press, cuyas intervenciones creativas fueron en buena medida
responsables por la segunda edicin y quien realiz los arreglos iniciales para la
publicacin de esta edicin. Estoy muy agradecido con Bruce Nichols, actual editor jefe
en The Free Press, por su apoyo, su profesionalismo y su magnfico manejo de autores
indisciplinados. Y fui muy afortunado en The Free Press al tener la asistencia editorial
de Caryn-Amy King, quien proporcion habilidad, apoyo y paciencia todos en
abundante medida.
Mi mayor deuda es con Lynn Lubkeman, quien, en materia de sustancia y de
estilo, fue tan generosa con su conocimiento y tiempo como lo es con su amor.
Harvey Goldberg, a quien la segunda edicin de este libro estaba dedicada,
muri poco despus de que el volumen fuera publicado. Esta nueva edicin est
dedicada a la memoria de Harvey el mayor de los maestros, el ms firme de los
amigos, y el ms leal de los camaradas, en el mejor sentido de este buen vocablo
(aunque se haya abusado mucho de l).
M.M.
Madison, Wisconsin
Agosto 1998

PARTE I: LA HERENCIA REVOLUCIONARIA


CAPTULO 1: EL IMPERIALISMO OCCIDENTAL Y LA DEBILIDAD DE LAS
CLASES SOCIALES CHINAS
La historia de la revolucin en la China moderna comienza a mediados del siglo
XIX, con una rebelin campesina cristiana que fracas, y llega a su clmax, aunque de
ningn modo a su conclusin, a mediados del siglo XX con una revolucin campesina
dirigida por marxistas que tuvo xito. Significativamente, las ideologas tanto de la
rebelin Taiping de 1850-1865 como de la revolucin comunista, alrededor de un siglo
ms tarde, fueron extradas no de la milenaria tradicin china, sino de fuentes
intelectuales occidentales modernas. Hong Xiuquan, dirigente de la masiva rebelin
Taiping que estuvo muy cerca de derrocar a la dinasta manch reinante, era un
autoproclamado discpulo del dios cristiano (y, l crea, el hermano menor de
Jesucristo), mientras que Mao Zedong, a su manera particular, fue un moderno discpulo
de Karl Marx. Por mucho que sus respectivas ideologas fueran sinificadas y
adaptadas a las condiciones histricas chinas (y hubo mucha adaptacin en ambos
casos), ni Hong ni Mao se presentaron a s mismos como sabios chinos en una tradicin
china de sabios. En cambio, ambos aparecieron en la escena histrica china como
iconoclastas, portadores de nuevas visiones sociales y profetas de nuevos rdenes
sociales basados en verdades universales derivadas de tradiciones polticas e
intelectuales occidentales.
En la toma en prstamo de ideologas occidentales para servir a los objetivos
revolucionarios chinos est reflejado el papel central del imperialismo occidental en
moldear la historia de la China moderna. Y un papel que el imperialismo jug fue
profundamente revolucionario, si bien no intencionalmente. El imperialismo fue
revolucionario no slo en sentido social y econmico, sino tambin cultural e
intelectualmente. El imperialismo no slo socav el viejo orden confuciano haciendo
entonces posible y en verdad necesaria una revolucin sino que provey, como un
subproducto, nuevas ideas e ideologas que volvieron al proceso revolucionario
moderno chino contra las tradiciones e instituciones del pasado. Los revolucionarios
chinos utilizaron herramientas e ideas occidentales no slo para librar a China del yugo
imperialista extranjero, sino tambin para sacudirse el yugo de la tradicin china. Las
nuevas visiones del futuro excluan un orden social basado en el confucianismo tanto
como una China dominada por Occidente. El rechazo del pasado histrico-cultural
chino proclamado en la versin Taiping del igualitarismo radical cristiano toc una
cuerda iconoclasta que reverberara por ms de un siglo.
Teniendo en cuenta el cuadro histrico general de China como la tierra de la
tradicin petrificada, retratando a los chinos en su respuesta al Oeste como
virtualmente inmovilizados a causa de su ligazn conservadora a los valores sociales y
culturales confucianos tradicionales, es bueno tener en mente que la historia
revolucionaria moderna china comenz de una manera iconoclasta. El rechazo de la
herencia histrico-cultural china en la versin Taiping del igualitarismo cristiano radical
introdujo un fuerte impulso anti-tradicional que sera asumido de diferentes formas por
los movimientos revolucionarios posteriores, especialmente por la intelligentsia
iconoclasta de la poca del Cuatro de Mayo, desde cuyas filas surgiran los fundadores y
primeros dirigentes del Partido Comunista Chino.
Por mucho que una defensa conservadora de los valores culturales tradicionales
pueda haber inhibido los intentos conservadores chinos de modernizacin (y en el

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fracaso de los conservadores en cambiar a China estuvo involucrado algo ms que la
cultura), hay poca evidencia que apoye la extendida suposicin de que el cambio
revolucionario moderno chino puede ser comprendido en trminos de la supervivencia
de los patrones tradicionales de pensamiento y comportamiento. Los revolucionarios
chinos tendieron a adoptar lo que era percibido como las ideas e ideologas ms
radicales que poda ofrecer Occidente, y a derivar de esas ideas e ideologas visiones
radicales del futuro que exigan una ruptura fundamental con las vas del pasado. La
preocupacin revolucionaria estuvo siempre centrada en la difcil situacin y el futuro
de China; no obstante, el objetivo no era revitalizar las viejas tradiciones chinas, sino
encontrar vas para enterrarlas.
Sin embargo, las ideas e ideologas solas no crean situaciones revolucionarias, y
mucho menos revoluciones. La situacin social moderna china era potencialmente
revolucionaria, haciendo de las ideas revolucionarias (y los impulsos iconoclastas)
fuerzas histricamente dinmicas. De nuevo, en el crucial mbito social, el imperialismo
extranjero jug un papel decisivo. Pero fue un papel contradictorio, tanto revolucionario
como contrarrevolucionario, que cre una situacin moderna revolucionaria y no
obstante, a la vez, inhibi la consumacin de una revolucin moderna. El imperialismo,
como predijo Karl Marx, sirvi como la herramienta inconsciente de la Historia al
crear las condiciones para una revolucin social en China y, en verdad, en todas las
sociedades precapitalistas del mundo no occidental contra las que choc. Por viles que
fueran los motivos que lo impulsaban y por brutales que fueran los mtodos que lo
caracterizaron, el imperialismo fue una fuerza histrica necesaria para disgregar las
sociedades estancadas y atadas a la tradicin, aparentemente incapaces de dirigirse hacia
la historia moderna por s mismas. Para Marx, el imperialismo era una fuerza que
derrumba todas las murallas chinas, que obliga a todas las naciones, si no quieren
sucumbir, a adoptar el modo de produccin burgus; las obliga a introducir la llamada
civilizacin, es decir, a hacerse burgueses. En una palabra, se forja un mundo a su
imagen y semejanza3.
Pero Marx era muy optimista acerca de los efectos socioeconmicos definitivos
del imperialismo en China. Seguramente, la arremetida occidental del siglo XIX en
verdad demoli las murallas del viejo imperio chino, humillndolo a travs de repetidas
guerras y de los tratados desiguales impuestos a raz de ellas, y contribuyendo a la
desintegracin de la estructura poltica tradicional. Y la introduccin de las modernas
fuerzas de produccin capitalistas occidentales socav y transform en gran medida el
orden econmico tradicional, particularmente en los puertos de los tratados y sus
alrededores, donde dominaba el poder poltico y militar extranjero. No obstante, el
nuevo mundo chino no estaba rehecho a la imagen del mundo burgus occidental, como
Marx haba anticipado. El capitalismo moderno en China, introducido bajo los auspicios
imperialistas extranjeros, mantuvo un carcter ajeno y se desarroll slo en forma
limitada y distorsionada. Surgi una burguesa moderna china, pero era una clase
numricamente pequea y econmicamente dbil, que permaneca en gran medida
dependiente de las fuerzas del imperialismo extranjero que le haban dado nacimiento.
Adems, era una burguesa principalmente comercial y financiera, y no industrial,
sirviendo en gran medida como intermediaria entre el mercado chino y el mercado
mundial capitalista. En un pas semicolonial donde el sector moderno de la economa
estaba dominado por la presencia imperialista, es difcil de esperar que la novata
3

Karl Marx y Frederick Engels, Manifesto of the Communist Party (1848), en Selected Works (Mosc:
Foreign Languages Publishing House, 1950), pp. 36-37. Existe edicin en castellano: Manifiesto del
Partido Comunista, en Carlos Marx y Federico Engels, Obras escogidas, Tomo I (Mosc: Ediciones en
Lenguas Extranjeras, sin fecha), p. 26.

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burguesa china pudiera haber sido algo ms que una extensin del capitalismo
extranjero, por ms que miembros individuales de esa clase puedan haber nutrido
resentimientos nacionalistas contra la dominacin extranjera. Bastante natural e
inevitablemente, una burguesa pequea y dbil especialmente dedicada ms al
comercio y a las finanzas que a la industria estaba acompaada por un proletariado
urbano diminuto y mal desarrollado. Cuando cay el rgimen imperial, en 1911, no
haba ms de un milln de trabajadores industriales en un pas de cuatrocientos millones
de habitantes y la mayora trabajando en pequeos talleres carentes de fuerza
mecnica. Extrados principalmente del campesinado, ms que de los artesanos urbanos
tradicionales, los obreros conservaban fuertes lazos con sus aldeas nativas y con las
tradiciones campesinas. Estos factores, sumados a la pobreza numrica de la clase
obrera, militaron en contra del desarrollo de un sentido moderno de conciencia de clase
proletaria.
Por esto, la estructura social moderna de China estaba marcada por la debilidad
de las clases sociales modernas: una burguesa dbil y un proletariado an ms dbil.
Pero no slo las clases modernas eran insignificantes; la situacin histrica moderna
china se caracterizaba fundamentalmente por la debilidad de todas las clases sociales.
Ya que el surgimiento de la burguesa y el proletariado, ambos en estado embrionario,
fue acompaado por la decadencia en poder y prestigio de la clase dominante
tradicional de aristcratas-terratenientes. Mientras el imperialismo minaba las bases del
estado burocrtico imperial con el cual la aristocracia estaba tan estrechamente
interrelacionada, los propietarios terratenientes-aristocrticos encontraron ms
redituable continuar explotando a los campesinos en la forma parasitaria tradicional. Y
esta forma lleg a ser cada vez ms parasitaria en tanto que las oportunidades
tradicionales para la obtencin de la riqueza a travs de la burocracia (y la moral
tradicional burocrtica y confuciana pone lmites a la explotacin) declinaron junto con
la desintegracin del viejo orden poltico. A causa de la falta de visin, oportunidad y
capital, relativamente pocos miembros de la vieja clase dominante se volcaron hacia el
comercio y la industria modernos o hacia formas modernas de agricultura comercial. La
aristocracia tradicional china, por esto, permaneci mayoritariamente tradicional en un
mundo chino social e intelectual post-tradicional; de sus filas no surgi ninguna elite
modernizadora capaz de promover el desarrollo econmico o ejercer el poder poltico.
A pesar de que la aristocracia permaneci econmica y polticamente dominante a nivel
local en el campo hasta la revolucin comunista, fue una clase cada vez ms dbil y
parasitaria, en bancarrota moral e intelectual, e incapaz de expresin poltica a nivel
nacional.
La decadencia de la aristocracia fue el factor ms importante que impidi la
reforma del viejo rgimen imperial desde adentro, acelerando por esto la llegada de una
situacin revolucionaria. Ese factor, sumado a la ausencia de una burguesa viable y de
un estado fuerte y centralizado, evit que China siguiera lo que Barrington Moore ha
denominado la ruta conservadora hacia la modernizacin, similar a la seguida por el
Japn Meiji. El intento se hizo, por supuesto. Luego de la represin de la rebelin
Taiping y las humillaciones de las Guerras del Opio, los conservadores partidarios del
auto-fortalecimiento buscaron modernizar a China para defender el imperio de la
amenaza imperialista externa y preservar el viejo orden sociopoltico confuciano
interno. Pero fue un esfuerzo dbil. Su futilidad se revel con la aplastante derrota que
sufri China en 1895 a manos de Japn, y en los ltimos aos del siglo, cuando China
fue virtualmente repartida en una media docena de colonias extranjeras. La dinasta
moribunda subsisti por otra dcada y sali calladamente de la escena histrica con la
semi-revolucin de 1911.

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La desintegracin y colapso del orden imperial, al cual la aristocracia haba
provisto la base social por tan largo tiempo, aceler, a su vez, la decadencia de la
aristocracia en los tiempos modernos. El final del imperio elimin los smbolos polticos
de la ideologa confuciana que tradicionalmente haban justificado la posicin
dominante de la aristocracia en la sociedad china, y priv a los miembros de esa clase
de la red burocrtica de la cual haban dependido por tanto tiempo para obtener riqueza
y proteccin poltica. La aristocracia renque por el siglo XX como una clase
terrateniente agonizante, capaz de poco ms que de proseguir con las ms despiadadas
formas tradicionales de explotacin sociopoltica, ahora sin refrenar por sanciones
tradicionales polticas o morales. Los campesinos, que fueron las vctimas de esa
explotacin, finalmente tendran la oportunidad de retribuir la crueldad de la aristocracia
terrateniente del mismo modo, aunque de diferente manera: en la crueldad de una
revolucin social agraria que, al fin, eliminara a la aristocracia como clase social a
mediados del siglo XX.
Por el momento, es importante tomar nota de un diferente resultado histrico de
la decadencia de la aristocracia: la tendencia, en la China moderna, a que el poder
poltico y militar quedara divorciado del poder social y econmico. Se da generalmente
el caso histrico, al menos en la perspectiva histrica occidental, que la declinacin del
poder y prestigio de una clase social otrora dominante est acompaada por el ascenso
de una nueva clase social. Casi todas nuestras reflexiones acerca del ascenso y
decadencia de las clases sociales, acerca de la relacin entre poder econmico y poltico
en general, y acerca de la revolucin, estn dominadas por categoras derivadas de la
experiencia histrica occidental moderna. La parte ms importante de nuestra
conciencia histrica es la transicin del feudalismo al capitalismo, una poca que vio el
surgimiento de nuevas fuerzas capitalistas de produccin e intercambio, el
socavamiento del poder de la aristocracia y el ascenso final de la burguesa moderna al
dominio social y poltico.
No obstante, en la China moderna este no era precisamente el caso histrico.
Mientras que la decadencia de la aristocracia puede ser atribuida en gran medida al
impacto del imperialismo occidental, ninguna clase social asociada con las nuevas
fuerzas de produccin capitalistas se alz para asumir la posicin dominante en la
sociedad china que la aristocracia haba sido forzada a abandonar. Como se ha notado,
la burguesa y el proletariado industrial modernos chinos eran clases
extraordinariamente dbiles. Productos del capitalismo occidental, eran sin embargo
plidos reflejos de sus contrapartes occidentales.
Quedaban, por supuesto, las masas campesinas, que constituan la gran mayora
de la poblacin china. Pero la vida campesina permaneca tradicional en una poca en
que el orden tradicional chino se estaba desintegrando; las nuevas fuerzas econmicas
aumentaron las ya asombrosas cargas que los campesinos soportaban, agregando nuevas
formas de explotacin a las cada vez ms opresivas formas tradicionales, pero sin
cambiar la vieja estructura socioeconmica agraria o los modos de vida y pensamiento
tradicionales. En virtud de la real naturaleza de su existencia econmica, muy localista y
de auto-subsistencia, el campesinado era una clase social dbil, provincial en
perspectivas y sin los medios para articular polticamente sus reclamos e intereses en la
escena poltica nacional. Como en los tiempos tradicionales, la sociedad china moderna
descansaba sobre la base del trabajo campesino, pero durante la mayora de la historia
china moderna los campesinos tuvieron poco que decir o hacer acerca de la direccin
social o poltica que China segua. El campesinado chino tena el potencial para la
accin poltica efectiva y, en verdad, para la revolucin pero no era un potencial que
pudiera realizarse espontneamente; requera el liderazgo, la organizacin y la ideologa

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provistos por los miembros de las otras clases para hacer de los campesinos chinos los
actores histricos modernos y no simplemente las vctimas de la historia moderna.
Como clase en s, el campesinado era polticamente impotente, a la vez que careca de
poder social o econmico.
Sin embargo, fue crucial la declinacin y decadencia de la aristocracia
terrateniente, la clase que haba sido dominante en la sociedad china por ms de dos
milenios, sumada a una burguesa moderna que era muy embrionaria para establecerse
como una clase social verdaderamente independiente. Una aristocracia cada vez ms
parasitaria sobrevivi a la cada del viejo orden imperial en 1911, slo porque la
burguesa china era incapaz (y, en verdad, careca de la voluntad) de eliminarla.
Aqu encontramos las bases sociales para un fenmeno histrico chino moderno
de crucial importancia: la relativa independencia del poder poltico respecto a los
poderes social y econmico. En una situacin en la cual ninguna clase social era
dominante, en la cual todas eran dbiles, el poder poltico tenda a ser cada vez ms
independiente de las clases sociales y a dominar a la sociedad en general. Esta tendencia
se manifiesta en el crecimiento de bases de poder poltico-militar regionales durante la
ltima mitad del siglo XIX; en el colapso virtualmente inmediato (excepto de nombre)
de la repblica de tipo burgus establecida por la Revolucin de 1911 y la consecuente
dictadura del militarista Yuan Shikai (1912-1916), y el subsiguiente surgimiento abierto
de un rgimen de seores de la guerra a lo largo de la dcada siguiente. El poder
poltico independiente basado en la fuerza militar no slo fue caracterstico de estos
vestigios de tipo tradicional prolongados para condicionar la vida poltica del siglo XX,
sino que tambin fue caracterstico de los partidos polticos modernos chinos, el
Guomindang y el Partido Comunista Chino (PCCh). Ni la historia del Guomindang ni la
del PCCh pueden ser comprendidas simplemente en trminos de partidos polticos que
representaban los intereses de clases sociales particulares. Seguramente, ambos partidos
llegaron a estar involucrados de varias formas con diversos grupos sociales y sus
intereses. Pero mientras los terratenientes y las clases mercantiles y financieras de las
ciudades costeras llegaron a estar ligados al Guomindang, este no era simplemente un
partido de terratenientes y banqueros; los banqueros de Shanghai fueron siempre ms
dependientes del poder militar y poltico de Chiang Kai-shek de lo que ste y su partido
lo fueron del apoyo econmico de las clases pudientes urbanas. Y mientras el PCCh
lleg al poder gracias al masivo apoyo y participacin campesinos, no se transform en
un partido campesino en el proceso de la revolucin de base rural que dirigi; era un
partido que resultara ser mucho ms revolucionario que los campesinos que lo
apoyaron decisivamente para vencer. Ambos partidos polticos modernos operaron en
una situacin histrica en que los polticos y las polticas no estaban tan determinados
por los intereses de las clases sociales, sino que los poseedores del poder poltico y
militar determinaban el destino de las clases sociales.
Fue un fenmeno chino moderno que mantuvo un potencial revolucionario
especial a la vez que tuvo implicancias histricas conservadoras. Las manifestaciones
conservadoras son evidentes en el surgimiento de bases de poder provinciales semiindependientes hacia el final de la dinasta Qing, en las satrapas de los seores de la
guerra del siglo XX, y en el rgimen del Guomindang posterior a 1927. En todos estos
casos, el poder poltico no serva para cambiar a la sociedad china, sino para preservar
las relaciones socioeconmicas existentes, especialmente en el campo. El potencial
revolucionario se manifestara en el surgimiento de una elite poltico-intelectual que le
dara al movimiento revolucionario un impulso ms radical que el que su base de clase
social hubiera podido garantizar.

CAPTULO 2: LA DESERCIN DE LOS INTELECTUALES


Aunque los rebeldes campesinos Taiping, a mediados del siglo XIX, haban sido
los primeros en presentar un desafo revolucionario a la aristocracia y al orden
sociopoltico confuciano, la historia moderna de la revolucin china no comenz
verdaderamente hasta alrededores de fin de siglo, cuando algunos miembros de la
aristocracia comenzaron a volverse en contra de los valores y modos de obrar
confucianos de su propia clase. En la dcada de los aos 1890, un nmero pequeo pero
muy significativo de hijos de la elite burocrtico-terrateniente tradicional comenz a
perder confianza en la utilidad (y finalmente en la validez moral) de los valores e
instituciones tradicionales confucianos. Influidos por las ideas occidentales y a la vez
agudamente conscientes de la incapacidad del viejo rgimen para responder con eficacia
a la amenaza cada vez ms grave que el imperialismo extranjero le planteaba a la
verdadera existencia de China, llegaron a estar intelectualmente alienados con respecto
a los valores y creencias tradicionales. Y la alienacin intelectual pronto llevara a la
alienacin poltica y social. Reacios a aceptar incondicionalmente los valores
santificados tradicionalmente, algunos se mostraron renuentes a suceder a sus padres
como gobernantes en el viejo sistema. Una porcin de jvenes aristcratas-letrados, los
hijos de la elite gobernante tradicional, se desprendi de sus ataduras de clase social y
form el ncleo de un nuevo estrato en la sociedad china una intelligentsia moderna
de cuyas filas surgiran los dirigentes de los movimientos revolucionarios modernos.
Los hijos de la aristocracia en efecto, desertores de su propia clase seran quienes
proveeran la ideologa y el liderazgo a una revolucin que finalmente destruira a la
aristocracia como clase social.
El tradicional prestigio de los letrados en China no fue, como a menudo se ha
sugerido, lo que hizo a los intelectuales tan importantes polticamente en la historia del
siglo XX, sino ms bien las condiciones del ambiente histrico moderno chino. En una
situacin caracterizada por una desintegracin social y cultural masiva, por un increble
caos poltico, una situacin en la cual todas las clases sociales eran dbiles y ninguna
dominante, la intelligentsia poda operar como una fuerza virtualmente autnoma e
influenciar decisivamente el curso del desarrollo histrico.
Pero los intelectuales no pueden hacer la historia por s mismos. Habiendo
cortado los lazos con su propia clase social, llegaron a ser socialmente independientes
pero permanecieron poltica e histricamente impotentes. Slo cuando la intelligentsia
sinti la necesidad y percibi la oportunidad de vincularse a otras clases sociales, de
llegar a ser la portavoz poltica que expresara el descontento social y poltico de las
masas empobrecidas y de dirigir las actividades de estas hacia nuevas formas de accin
poltica, slo entonces la intelligentsia fue capaz de apreciar y apropiarse de las
potencialidades para el cambio revolucionario que ofreca la situacin histrica china
moderna. Slo entonces fue capaz de sacar ventaja de la oportunidad de modelar la
realidad social de acuerdo con sus ideas, ideales y visiones. Las semillas de la
revolucin china moderna fueron sembradas en la dcada de los aos 1890, cuando los
hijos de la aristocracia perdieron la creencia en su derecho moral a suceder a sus padres
como gobernantes y surgieron como un estrato social independiente. Pero la revolucin
china moderna, hablando propiamente, no comenz hasta tres dcadas ms tarde,
cuando la historia de la intelligentsia lleg a entrelazarse con la historia de la gente
comn.
Esta relacin histrica crucial slo comenz a ser forjada en los aos veinte, con
el surgimiento de un segmento de orientacin especficamente marxista en la

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intelligentsia. Esta, sin embargo, no apareci sbitamente como resultado de ningn
simple acto de iluminacin instantnea producido por la revolucin bolchevique rusa y
la coincidente llegada de las teoras de Marx y Lenin. Aquellos que llegaran a ser los
dirigentes del PCCh hallaron iluminador el mensaje revolucionario marxista porque
percibieron en l una solucin para la crisis de la sociedad china. Pero la forma en que
perciban la situacin china, y aplicaron el marxismo para intentar resolver esa difcil
condicin, estuvo influenciada profundamente por las predisposiciones intelectuales
preexistentes.
Nacionalismo e Iconoclastia
La curiosa combinacin de nacionalismo e iconoclastia cultural es una de las
ms sorprendentes caractersticas de la historia de la intelligentsia china moderna. Es
apenas sorprendente que los intelectuales chinos fueran muy nacionalistas, ya que el
nacionalismo y el antiimperialismo eran inherentes a las condiciones histricas reales de
las que surgi la intelligentsia. No fue fortuito que las primeras acciones polticas
significativas de los intelectuales modernos llegaran en el momento en que un
imperialismo extranjero ms agresivo amenazaba a China con el desmembramiento
territorial y la colonizacin. En 1895, la China imperial fue humillada por la fuerza
militar de un Japn modernizador. Y ese fue el ao en que Sun Yat-sen lanz la primera
de sus fallidas aventuras revolucionarias anti-manches. Y, ms significativamente, el
ao en que Kang Youwei organiz a unos mil trescientos jvenes miembros de la elite
aristocrtico-letrada para protestar contra la capitulacin del gobierno de Beijing ante
Japn y para defender cambios institucionales de gran envergadura, vistos como
necesarios para la supervivencia de China como nacin. El evento seal el comienzo
de la desercin de los intelectuales del viejo orden; reflejaba no slo la extendida
insatisfaccin con el sistema tradicional entre un nmero sustancial de los hijos ms
prominentes de la clase gobernante, sino tambin su resistencia a asumir sus cargos
burocrticos asignados en un sistema en el que haban perdido confianza. Para mediados
de la dcada de los aos 1890, China no era ya la tierra de los complacientes letrados
confucianos que alimentaban una confortante creencia en la superioridad moral de la
civilizacin china frente al inminente desastre nacional.
En los aos siguientes, durante la ofensiva frentica para dividir a China en
esferas de influencia por parte de la colonizacin extranjera, las actividades polticas de
los intelectuales asumieron nuevas formas y una mayor urgencia. Sus esfuerzos
culminaron en la heroica pero desventurada Reforma de los Cien Das de 1898, el
famoso golpe que intent cambiar a China desde arriba, pero que fue abortado por un
contragolpe que puso a China de vuelta donde estaba: en las manos de burcratas
corruptos y de una clase gobernante aristocrtica decadente.
En las actividades polticas y escritos influyentes de los intelectuales desafectos
de la dcada de los aos 1890 se reflejaba un nuevo compromiso nacionalista con China
como un estado-nacin en un mundo dominado por estados-naciones imperialistas
predadores. La preocupacin predominante no era conservar una cultura china particular
o un orden social chino particular (aunque algunos trataron de salvar lo que pareciera
ser rescatable de la tradicin), sino ms bien construir un estado y una sociedad chinos
fuertes que pudieran sobrevivir y prosperar en un escenario internacional hostil. Esta
preocupacin condicion la comprensin intelectual y los usos polticos de todas las
ideas e ideologas nuevas, sin excluir el credo internacionalista del marxismo.
Mientras que el surgimiento de una intelligentsia ardientemente nacionalista
estuvo en cierto sentido dictado por las circunstancias histricas modernas de China, no

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es tan fcil comprender por qu la bsqueda nacionalista estuvo acompaada de
impulsos fuertemente iconoclastas. El nacionalismo, despus de todo, exige
generalmente un pasado nacional valorizado y los nacionalistas son proclives en general
a celebrar y glorificar su herencia histrica y cultural particular. Sin embargo, este no
fue el caso del nacionalismo moderno chino. La tendencia fue a descartar los valores y
cultura tradicionales como intiles para la supervivencia del pas, y ms tarde
condenarlos como la fuente de los problemas de China.
Yan Fu y Liang Qichao, los voceros ms importantes de la primera generacin
de la moderna intelligentsia china que surgi alrededor de fines del siglo XIX, llegaron
a la conclusin de que las bases para el poder de un estado-nacin moderno no eran
simplemente los logros materiales de Occidente, sino las dinmicas ideas y valores
occidentales que haban hecho surgir estos logros: las ideas de lucha y progreso, los
valores que llevaban a la liberacin de las energas humanas individuales para el
crecimiento econmico dinmico y la conquista de la naturaleza. Y estas ideas y
valores, presentados como occidentales, fueron ofrecidos para su adopcin por China
porque la intelligentsia atribua la debilidad poltica y econmica de la China moderna a
la ausencia de tales ideas y valores en la tradicin confuciana.
De declarar a la tradicin incapaz para lograr los objetivos nacionales modernos,
slo haba un corto paso a condenarla tambin moralmente como deficiente. Al
profundizarse la difcil situacin de China, y cuando creca la necesidad de explicar y
hallar soluciones para esa situacin, fue un paso fcil y lgico a dar, prefigurado por la
clase de nacionalismo expuesta en los escritos de Liang Qichao e Yan Fu. Aunque un
rechazo iconoclasta de la tradicin era difcilmente el resultado nacionalista que Liang o
Yan buscaban o anticipaban, su bsqueda de la fuente del poder en el mundo moderno
los haba llevado a una ruptura intelectual fundamental con el pasado, una ruptura que
ellos no podan o no queran reconocer completamente. Estableciendo la preservacin y
el poder del estado como el criterio nacionalista para juzgar el valor de todas las ideas e
instituciones, enviaron dos mensajes esenciales con implicancias esencialmente
iconoclastas: uno era la conviccin de que los valores necesarios para la fuerza nacional
en el mundo moderno deban ser buscados en la sabidura de las teoras e ideologas
occidentales, que haban provisto a las potencias extranjeras de su predominio
econmico y poltico, y el otro, proviniendo lgicamente del primero, era la necesidad
de descartar las creencias y valores tradicionales chinos que no podan servir a los
intereses dominantes del poder nacional.
Por esto, un rechazo iconoclasta del pasado cultural estaba latente en los
verdaderos orgenes del nacionalismo chino, aun cuando esos primeros nacionalistas
mantenan profundos lazos emocionales con los valores morales confucianos
tradicionales. Ese potencial iconoclasta sera expresado de manera ms poderosa por
una nueva generacin de jvenes intelectuales en la segunda dcada del siglo.
Expuestos a las ideas occidentales modernas en mayor escala, sus lazos con la cultura y
los valores tradicionales llegaron a ser cada vez ms tenues. Los acontecimientos
polticos de las primeras dos dcadas del nuevo siglo le dieron a su anti-tradicionalismo
su especial intensidad. La cada de la monarqua (el smbolo del orden moral
confuciano), provocada por la revolucin de 1911, priv a los valores tradicionales de
su reclamo ltimo de legitimidad, aunque los oportunistas polticos manipularan
cnicamente elementos de la tradicin confuciana con objetivos puramente
reaccionarios, usndolos como sostenes de una sociedad decadente y de los corruptos
burcratas y militaristas que se cernan parasitariamente sobre ella. Esta continuada
asociacin del confucianismo con el conservadurismo social y poltico abri las

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compuertas a un asalto fieramente iconoclasta contra la completa herencia cultural
tradicional.
Esta iconoclastia cultural nacionalista recibi su expresin ms completa e
importante polticamente en los aos 1915-1919, en el Movimiento Nueva Cultura, que
convocaba a la total destruccin de las tradiciones y valores del pasado. La convocatoria
para la primera revolucin cultural china fue formulada por un joven y ardiente
francfilo, Chen Duxiu, quien retorn a China en 1915, luego de un exilio autoimpuesto en Japn, para fundar la revista Xin qingnian (Nueva Juventud) y para
asegurar que sus intenciones iconoclastas eran suficientemente claras, ms tarde le dio
tambin un ttulo francs, La Jeunesse. En 1921, este apasionado devoto de la
democracia y la cultura francesas modernas lleg a ser el primer dirigente del Partido
Comunista Chino.
Es difcil sobreestimar la importancia de los intelectuales que se unieron en
torno a la Nueva Juventud, ya que sus escritos moldearon las creencias de una
generacin completa de jvenes estudiantes que lograran preeminencia poltica despus
del incidente del Cuatro de Mayo de 1919 y que llegaran a ser los dirigentes de la
revolucin china moderna. Entre sus vidos lectores y seguidores estaba el juvenil Mao
Zedong, quien fue influenciado profundamente por Nueva Juventud y cuyo primer
trabajo publicado (un ensayo enfatizando la importancia de la cultura fsica) apareci
en esa revista en 1917. Una de las duraderas influencias que Nueva Juventud les
transmiti al joven Mao y a sus contemporneos fue la nocin de que una
transformacin cultural y moral completa era el requisito fundamental para la accin
poltica y la reforma social significativas. Lo que ellos buscaban no era una renovacin
de la cultura tradicional, ya que la mayora vea poco o nada del pasado chino que fuera
digno de ser preservado. Lo que exigan era la total aniquilacin de todos los valores,
tradiciones y costumbres del pasado, y su reemplazo por una cultura completamente
nueva basada en los valores democrticos y cientficos occidentales que tanto
admiraban. Los ataques encarnizados y sarcsticos contra el confucianismo y la
despiadada condena de la tradicin que llenaban las pginas de la Nueva Juventud
reflejaban no slo la visin de que la tradicin estaba pasada de moda y era intil, sino
un sentimiento de que tambin era moralmente corrupta y quizs siempre lo haba sido.
Este virulento rechazo iconoclasta del pasado chino estuvo acompaado por una
fe ardiente en la juventud china del presente. Los jvenes seran los portadores de una
nueva cultura, y por esto los agentes del surgimiento de una nueva y joven sociedad
china, ya que la gente joven era percibida como relativamente incorrupta por las viejas
tradiciones y esperanzadamente no infectada todava por una cultura morbosa y una
sociedad enferma. Ms receptivos a las nuevas ideas y valores que sus mayores, los
jvenes eran vistos como agentes de la transformacin cultural, de los que dependa la
salvacin de la nacin.
Otro rasgo sorprendente de los intelectuales de la Nueva Juventud y, en
verdad, generalmente caracterstico de la intelligentsia china moderna era una
extraordinaria fe en el poder de las ideas para cambiar la realidad social, una suposicin
duradera de que los cambios en los valores y la conciencia deban preceder
necesariamente a los cambios sociales, econmicos y polticos. Sin duda es una
proclividad general de los intelectuales el enfatizar (y sobre-enfatizar) la importancia de
las ideas, particularmente las propias, pero la intensidad y consistencia de esta tendencia
en la historia china del siglo XX (de la cual el maosmo ofrece una confirmacin
contempornea) parece totalmente sin paralelo y sugiere una predisposicin general a
enfatizar el papel de la conciencia en determinar la direccin del desarrollo histrico.

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Nueva Juventud no fue una revista marxista no al menos antes de que Chen
Duxiu se convirtiera al marxismo a fines de 1919. Pero finalmente produjo marxistas,
una vez que los acontecimientos polticos empujaran a muchos de sus contribuyentes y
lectores a abandonar sus creencias liberales occidentales. Del rgano editorial de la
Nueva Juventud provinieron dos profesores de la Universidad de Beijing, Chen Duxiu y
Li Dazhao, que fueron los cofundadores del PCCh. Y los primeros miembros del
Partido fueron en gran medida sus jvenes seguidores estudiantiles, llevados por las
ideas transmitidas por las pginas de esta extraordinaria revista. Los dirigentes del
movimiento comunista chino y mas tarde los dirigentes de la Repblica Popular
surgieron de este primer grupo de jvenes activistas revolucionarios, ms notablemente,
por supuesto, Mao Zedong, antes asistente de bibliotecario de Li Dazhao en la
Universidad de Beijing. A su fe marxista recin descubierta, ellos aportaron muchas de
sus anteriores predisposiciones intelectuales nacionalismo, iconoclastia cultural y una
fe voluntarista en el poder de las ideas para modelar la realidad social.
Estas creencias diversas no eran fciles de reconciliar. El papel crucial atribuido
a las ideas y la conciencia iba mucho ms all de los lmites de la teora marxista. Un
ardiente nacionalismo estaba difcilmente en armona con los contenidos y objetivos
profundamente internacionalistas del marxismo, y no era totalmente compatible con la
demanda marxista de la lucha de clases y la revolucin social. Y adems el
nacionalismo chocaba con un rechazo iconoclasta de la herencia cultural e histrica
china. A travs de la historia del movimiento comunista chino, estas creencias en
conflicto generaron tensiones que tendran implicancias polticas de profunda
importancia. En nuevas formas y bajo circunstancias histricas ampliamente diferentes,
los problemas y tensiones generados por la revolucin cultural pre-marxista de 19151919 apareceran de nuevo en la Revolucin Cultural de inspiracin maosta de los aos
sesenta. Involucrados centralmente en ambas estuvieron un asalto iconoclasta contra las
tradiciones del pasado, el problema de reconciliar los impulsos iconoclastas con los
sentimientos nacionalistas, una creencia duradera en el poder de la conciencia humana
para modelar la realidad social y una fe constante en los jvenes como agentes de la
regeneracin moral. Un joven Mao Zedong fue el producto intelectual de la primera
revolucin cultural, y un Mao envejecido fue el promotor poltico de la segunda.
La desercin de los intelectuales recibi su expresin ms extrema en la poca
de la Nueva Juventud de 1915-1919. La iconoclastia absoluta de los nuevos
intelectuales fue un reflejo de la falta de races sociales tanto como un rechazo
intelectual de las tradiciones e instituciones del pasado. La iconoclastia fue tambin una
afirmacin de su independencia social, ya que la intelligentsia emergente form un
nuevo estrato en la sociedad china que no estaba ligado, ni era portavoz, de ninguna
clase social. As, desde la clase aristocrtica moribunda surgi una intelligentsia
autnoma dedicada a construir un nuevo orden social, que impedira la existencia
continuada de la clase de la cual provena.
Sin embargo, la intelligentsia careca de los medios para cambiar a la sociedad
china de acuerdo con sus modelos occidentales, ya que la contraparte de su estatus
autnomo era su aislamiento social y su impotencia poltica. Las ideas e instituciones
burguesas occidentales modernas que ellos admiraban y defendan tocaban pocas
cuerdas sensibles en la China dominada por los seores de la guerra. La burguesa china
moderna era una clase demasiado dbil y desfigurada para sostener ideas liberales y
promover la democracia.
Por esto, los intelectuales se encontraron a s mismos tan aislados en las
ciudades modernas como estaban intelectual y fsicamente separados del campo
atrasado. El aislamiento social y la impotencia poltica causaron inquietud, frustracin y

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una creciente necesidad de encontrar races en la sociedad china. Los estridentes
llamados a la transformacin cultural no eran slo su prescripcin intelectual para las
enfermedades de China, sino tambin un reflejo de la soledad social y poltica, la
incapacidad para realizar los cambios que deseaban. Las circunstancias de la
intelligentsia no cambiaran hasta que los dramticos acontecimientos de 1919
transformaran la situacin poltica china. Para muchos, esa transformacin llev a la
desilusin con el liberalismo occidental, y a algunos los provey de una nueva fe
marxista que ofreca la oportunidad de una accin poltica efectiva y la promesa de un
fin al aislamiento social.
El Movimiento del Cuatro de Mayo y los Orgenes del Partido Comunista Chino
Los acontecimientos que llevaron a la fusin de los intelectuales chinos
desarraigados con la gente comn comenzaron el 4 de mayo de 1919. Ese da, que
marca el verdadero comienzo de la revolucin china moderna, ms de tres mil
estudiantes universitarios manifestaron en Beijing contra la decisin de las democracias
occidentales, en la conferencia de paz de Versailles, de transferir las antiguas
concesiones imperialistas alemanas en la provincia de Shandong a Japn como botn de
guerra. La protesta culmin en ataques a las viviendas y oficinas de los ministros del
gobierno de Beijing que reciban pagos de los japoneses. Los violentos choques con la
polica y los subsiguientes arrestos slo sirvieron para inflamar los resentimientos
nacionalistas contra un gobierno chino dbil y corrupto, y contra los gobiernos
extranjeros que por tanto tiempo haban explotado y humillado a China. Las
manifestaciones crecieron en tamao y se hicieran ms militantes, y se extendieron con
rapidez a virtualmente todos los grandes centros urbanos.
El significado poltico del movimiento fue que no permaneci como un
movimiento estudiantil. Los activistas estudiantiles pronto fueron acompaados por
muchos de sus profesores en la Universidad de Beijing y por trabajadores industriales y
asociaciones de comerciantes. Las ciudades chinas fueron inundadas por
manifestaciones populares masivas, huelgas, boicots anti-extranjeros y a veces violentos
enfrentamientos con las autoridades. El incidente del Cuatro de Mayo sirvi de
catalizador para el despertar poltico de una sociedad que pareca haber estado por
mucho tiempo inerte e inactiva. Una ola masiva de antiimperialismo popular sumergi a
las ciudades, y el pas (aunque no todava el campo) ardi con una agitacin poltica e
intelectual.
La situacin poltica dramticamente nueva politiz radicalmente a un nmero
significativo de intelectuales. Muchos que se haban considerado a s mismos como
liberales cosmopolitas surgieron como militantes nacionalistas, defendiendo al pas
contra la amenaza del imperialismo extranjero. Muchos que haban rechazado participar
polticamente porque atribuan la difcil situacin de China a deficiencias fundamentales
en la cultura, para quienes las medidas polticas ofrecan slo soluciones superficiales,
ahora comenzaron a favorecer la accin poltica inmediata para salvar a la nacin de la
amenaza externa y para resolver la grave crisis social y econmica que la amenazaba
desde adentro. El nuevo espritu de activismo poltico que impregnaba las ciudades
elev esperanzas de que las masas pudieran ser organizadas para la accin efectiva y
que los intelectuales pudieran ser eficaces dirigindolas. A la vez, las visiones de
Occidente de los intelectuales sufrieron una dramtica transformacin. Los speros
resentimientos nacionalistas generados por la fatdica decisin de Versailles,
complementados con el creciente activismo poltico nacionalista en el pas, llevaron a
una rpida erosin de la fe en que las naciones occidentales avanzadas instruiran a

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China en los principios de la democracia y la ciencia. Los maestros extranjeros eran
ahora percibidos como opresores, y la vieja imagen de un mundo occidental proveyendo
modelos progresistas para la regeneracin de China fue reemplazada por la nueva
imagen de un Occidente formado por estados imperialistas cnicos y agresivos.
Habiendo rechazado los valores polticos e intelectuales chinos tradicionales, los
intelectuales todava miraban hacia el Occidente buscando gua, pero ahora comenzaban
a mirar ms a las teoras socialistas occidentales, que eran ellas mismas crticas del
Occidente como era, en vez de las ideologas liberales convencionales occidentales, que
aprobaban el orden capitalista-imperialista existente.
En este nuevo ambiente poltico e intelectual creado luego del incidente del
Cuatro de Mayo, una porcin de la intelligentsia china comenz a volverse hacia la
revolucin rusa y la promesa marxista de una revolucin mundial. Hasta el momento, la
victoria bolchevique de 1917 haba producido mucho inters en los crculos
intelectuales chinos, pero haba encontrado pocos conversos. Mientras la fe en la
democracia occidental se erosionaba, y con el despertar poltico interno ofreciendo
nuevas esperanzas de una accin efectiva e inmediata en el escenario chino, el mensaje
bolchevique ofreca tanto una nueva fe intelectual como un nuevo modelo poltico. El
marxismo era visto como el producto intelectual ms avanzado del Occidente moderno,
pero que rechazaba al mundo occidental en su forma capitalista y en su relacin
imperialista con China. Esto ltimo se demostr ms enrgicamente a travs de los
llamados nacionalistas de la teora leninista del imperialismo (que ofreca a los pases
coloniales y semicoloniales un papel revolucionario internacional crucial) y la renuncia
del nuevo gobierno sovitico a los viejos privilegios imperialistas zaristas en China.
Llegar a ser marxista era la manera, para los intelectuales chinos, de rechazar tanto las
tradiciones del pasado chino como la dominacin occidental del presente. Y abrazar la
causa de la revolucin rusa y llegar a ser un comunista era la manera de hallar un
programa para la accin poltica concreta a fin de transformar la sociedad China y la
manera de encontrar un lugar para la nacin china en lo que se perciba como un
proceso internacional de cambio revolucionario.
A pesar de que los primeros conversos al marxismo estaban inspirados por la
visin de la revolucin internacional que la revolucin bolchevique pareca anunciar,
haban llegado a esa nueva visin socialista a travs de una ruta profundamente
nacionalista. As como dos dcadas antes la intelligentsia china moderna haba surgido
de un largo proceso de alienacin nacionalista de los valores chinos tradicionales, as
ahora la nueva intelligentsia marxista surga de la desilusin nacionalista con las
ideologas democrticas burguesas occidentales. La amenaza inmediata del
imperialismo extranjero y una consecuente preocupacin nacionalista por el destino y
futuro de China eran centrales en ambos casos. En el caso marxista, el nacionalismo se
volcara hacia objetivos sociales revolucionarios, pero los orgenes nacionalistas del
marxismo en China permaneceran para condicionar la forma en la cual la nueva
doctrina sera interpretada y empleada. Era una condicin necesaria, ya que China era
un pas que requera la independencia nacional tanto como la revolucin social y las
dos tareas resultaran inseparables.
Los nuevos conversos chinos al marxismo emprendieron la tarea de organizar un
partido comunista sobre las bases de los impulsos nacionalistas y el activismo poltico
generados por el Movimiento del Cuatro de Mayo, combinados con las expectativas
milenaristas de una inminente insurreccin revolucionaria internacional inspirada por
los escritos de Lenin y Trotsky. Los cimientos para lo que sera el Partido Comunista
Chino se asentaron en 1920, cuando jvenes activistas marxistas establecieron una
variedad de pequeos grupos comunistas (bajo una diversidad de nombres) en las

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mayores ciudades de China. Estudiantes radicales chinos organizaron grupos similares
en el extranjero, en Pars, Tokio y Berln. El partido mismo no lleg a existir a nivel
nacional formalmente hasta julio de 1921, cuando doce delegados de los diferentes
grupos se reunieron en un congreso secreto que se organiz en un internado de nias en
Shanghai y, despus de una incursin policial, concluy sus deliberaciones en una casabote cerca de Hangzhou. Apoyado por un representante de la recin formada (y
controlada por Mosc) Tercera Internacional (Komintern), el congreso adopt los
mtodos leninistas estndar de organizacin y proclam objetivos marxistas-leninistas
ortodoxos.
El nuevo partido era pequeo en nmero, joven en composicin, y sus
miembros inexpertos en la prctica revolucionaria y la teora marxista. El congreso
fundador pudo reclamar la representacin de slo cincuenta y siete miembros. En un
pas que careca de tradicin poltica socialista, haba pocas bases sobre las que
construir la nueva organizacin. El Partido estaba dirigido por Chen Duxiu y Li Dazhao,
que reclutaron a la mayora de sus seguidores entre sus propios estudiantes. En un pas
que careca de una tradicin intelectual socialdemcrata marxista, era inevitable que
dirigentes y seguidores tuvieran slo un superficial conocimiento de la teora marxista
que presuntamente guiaba sus actividades revolucionarias. No pareca un comienzo
promisorio.
CAPTULO 3: EL FRACASO DE LA REVOLUCIN BURGUESA Y
PROLETARIA
El perodo que va desde 1921, cuando se fund el Partido Comunista Chino, a
1927, cuando Chiang Kai-shek desat la sangrienta contrarrevolucin que casi lleg a
destruir a los comunistas chinos, estuvo marcado por dos fracasos revolucionarios. Uno
fue el fracaso de la revolucin democrtico-burguesa, que a veces fue llamada la
revolucin nacional. El otro fue el fracaso de la naciente clase obrera urbana china en
causar un reordenamiento socialista de la sociedad, aunque hiciera un valiente intento
para tal fin durante el gran alzamiento revolucionario de 1925-1927. Las dos
revoluciones fallidas tendran importantes consecuencias. Ya que los fracasos de los
aos veinte eliminaron en gran medida a la burguesa y al proletariado de la escena
poltica y, despus de 1927, trasladaron la revolucin de las ciudades al campo, donde
crecera el maosmo y se forjara la victoria revolucionaria de 1949.
Cuando los jvenes intelectuales que fundaron el PCCh comenzaron sus
actividades revolucionarias en 1921 crean que su principal tarea era organizar al
proletariado chino para una revolucin socialista que sera parte del proceso
internacional de transformacin socialista que Marx haba profetizado y que la
revolucin rusa pareca vaticinar. Los resultados de aquellos primeros esfuerzos por
construir un movimiento de la clase obrera no fueron insignificantes. La organizacin
de los trabajadores industriales en las grandes ciudades, tanto como de los mineros y
trabajadores ferroviarios en las reas ms remotas, procedi rpidamente. Las huelgas
obreras proliferaron, y estuvieron a menudo motivadas por consideraciones polticas y
resentimientos nacionalistas tanto como por demandas de condiciones tolerables de vida
y trabajo. En unos pocos aos, los jvenes activistas comunistas pudieron anunciar una
federacin obrera nacional que representaba a medio milln de trabajadores, y dirigir a
cientos de miles en las manifestaciones militantes del 1 de Mayo.

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Sin embargo, los comunistas pronto aprenderan que en un pas gobernado y
expoliado por ejrcitos saqueadores de seores de la guerra, el poder militar desnudo
era crucial al determinar la direccin de los acontecimientos polticos, y los sindicatos y
otras organizaciones de masas podan ser reprimidos y aplastados ms fcilmente de lo
que podan ser construidos. Las visiones de una revolucin socialista en China, si no
abandonadas, tuvieron que ser pospuestas. Y los comunistas pronto aprenderan tambin
que la prometida revolucin mundial haba sido igualmente pospuesta. Cuando las
revoluciones socialistas previstas fracasaron en materializarse en los pases
industrializados de Europa Occidental, y la Unin Sovitica permaneci como el nico
estado socialista en un mundo capitalista hostil, tanto los intereses nacionales rusos
como la lgica de la estrategia revolucionaria leninista dictaron que el proceso
revolucionario chino estaba en su etapa democrtico-burguesa y que las perspectivas
para una revolucin socialista yacan bien en el futuro ya que la posibilidad de esta
ltima siempre haba sido predicha con respecto a una explosin revolucionaria
internacional, que la revolucin bolchevique rusa haba fallado en encender. La nueva y
pesimista evaluacin sovitica de la situacin revolucionaria en China y en el mundo
les fue comunicada a los dirigentes del PCCh en 1922 por los representantes de la
Tercera Internacional con sede en Mosc (la Komintern). Los nuevos conversos chinos
al marxismo recibieron con renuencia el descorazonador mensaje. Pero tanto la
autoridad poltica de Mosc como las condiciones polticas en China exigan que los
comunistas chinos aceptaran la visin de que la revolucin fuera confinada a sus lmites
burgueses. El PCCh se iba a aliar con el Guomindang. El viejo partido revolucionario,
todava dirigido por Sun Yat-sen y revitalizado por el activismo poltico del
Movimiento del Cuatro de Mayo, haba conseguido una dbil base poltico-militar en la
ciudad de Cantn (Guangzhou) y sus alrededores. La alianza fue planificada para
alcanzar los objetivos gemelos de unificacin nacional e independencia nacional, o sea,
la eliminacin del separatismo de los seores de la guerra y del imperialismo extranjero.
En esta alianza el PCCh sera con mucho el socio menor. Los comunistas reconoceran
al Guomindang como el dirigente de la revolucin burguesa o nacional y se uniran a
ese partido como miembros individuales en un frente unido. La alianza se consum
formalmente en enero de 1924. Hacia el Guomindang en Cantn fluyeron armas, dinero
y asesores militares y polticos de la Unin Sovitica con el propsito de construir un
ejrcito moderno que finalmente se dirigira hacia el norte para unificar el pas. A los
comunistas, Mosc les ofreca apoyo moral y asesoramiento poltico.
En retrospectiva, uno es impactado por la muy estrecha definicin que los
idelogos de la Komintern le daban al concepto marxista de revolucin democrticoburguesa al menos en lo que concierne a China. Una revolucin burguesa es una
transformacin poltica que arrasa con las instituciones obsoletas que quedaban del
viejo orden feudal (o precapitalista) y las reemplaza con nuevas instituciones polticas
favorables a los intereses de la burguesa y al crecimiento de las relaciones de
produccin y propiedad capitalistas. En este proceso es esencial la genuina unificacin
nacional: el establecimiento de un gobierno centralizado con un cdigo uniforme de
leyes, una moneda nacional nica y un sistema uniforme de impuestos, en suma, la
abolicin de todos los vestigios de separatismo feudal y la creacin de condiciones
poltico-legales modernas que llevaran al crecimiento de un mercado nacional y al
desarrollo de la produccin capitalista. El proceso tambin incluye, al menos
idealmente, el establecimiento de una democracia parlamentaria, la forma de estado ms
apropiada para la dominacin de clase de la burguesa. Adems, supona que una
revolucin burguesa permite cierto grado de libertad para las actividades polticas de
otras clases sociales, especialmente el creciente proletariado; y que abolir las

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relaciones feudales sobrevivientes que encadenaban al campesinado, apresurando por
esto el crecimiento del capitalismo en el campo.
En su forma especficamente leninista, una revolucin democrtico-burguesa en
Asia y el Medio Oriente vena a incluir una revolucin nacionalista para sacudirse el
yugo imperialista extranjero. Tambin inclua un nfasis mucho mayor en la revolucin
social anti-feudal en el campo y, parcialmente para compensar la debilidad de la
burguesa indgena, un papel poltico mucho mayor para el proletariado y especialmente
para el campesinado en la fase burguesa del proceso revolucionario.
Con todo, la revolucin burguesa que la alianza entre el Guomindang y el PCCh
deba llevar a cabo fue concebida como un asunto mucho ms limitado. Ms all de la
fachada de la retrica revolucionaria del momento, el concepto fue redefinido para
incluir no ms de lo que los dirigentes del Guomindang estaban dispuestos a aceptar. Y
esto qued reducido a dos objetivos: unificacin nacional e independencia nacional.
Slo se dedicaron alabanzas insinceras al ideal de una repblica democrtica; en
realidad, se asumi implcitamente desde el comienzo que el nuevo orden poltico chino
sera esencialmente militar. Y muy explcitamente excluida, o al menos pospuesta,
qued la revolucin social anti-feudal en el campo. La revolucin democrticoburguesa china, en suma, lograra slo objetivos puramente nacionalistas.
Por supuesto, una revolucin nacionalista exitosa era necesitada
desesperadamente. La revolucin de 1911 haba hecho poco ms que remover la
anacrnica monarqua. Su resultado poltico no fue ni un estado fuerte ni democrtico,
sino que ms bien aument el caos poltico y la fragmentacin en la edad oscura de los
seores de la guerra que lleg inmediatamente despus. Dej sin cambios la red de
interferencias polticas y econmicas imperialistas que haba hecho a China tan
dependiente de las potencias extranjeras, as como dej sin tocar la estructura social
interna existente, y especialmente las relaciones socioeconmicas rurales tradicionales y
el dominio de la aristocracia terrateniente en el campo. Para los aos veinte, la
unificacin nacional y la independencia nacional haban llegado a ser demandas casi
universales entre los chinos polticamente conscientes, uniendo a la mayora de la clase
gobernante tradicional con las clases sociales modernas y los partidos polticos. Y para
los dirigentes de una Unin Sovitica aislada y cercada, dirigida inexorablemente hacia
la doctrina del socialismo en un solo pas de Stalin y que ahora estaba profundamente
involucrada en la poltica interna china, el objetivo dominante era una revolucin
nacionalista que producira un rgimen chino amistoso.
Pero China necesitaba ms que una revolucin puramente nacionalista, y ms se
estaba exigiendo. Nuevas clases y grupos sociales haban aparecido en la escena poltica
para darle a la revolucin nacional un impulso radical que iba mucho ms lejos de los
limitados objetivos sobre los que estaba basada la alianza Guomindang-comunistas. En
las ciudades, la nueva clase obrera china comenz a sublevarse contra las injusticias de
la industrializacin temprana. En el campo, los campesinos se organizaban (y estaban
siendo organizados) para derrocar la dominacin de la clase terrateniente tradicional. Y
la intelligentsia radical, ahora politizada y organizada polticamente en partidos
modernos, se hallaba deseosa de dirigir un movimiento revolucionario popular. Estas
fuerzas no podan ser confinadas dentro de los estrechos lmites de una revolucin
nacional o aun de una revolucin definida ms ampliamente como democrticoburguesa, tal como el gran alzamiento revolucionario de 1925-1927 demostrara.
La Revolucin de 1925-1927

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La alianza con el Guomindang les permiti a los comunistas un acceso ms
amplio a la sociedad china y a las poderosas fuerzas de la revolucin latentes en ella.
Los comunistas, trabajando bajo la insignia del Guomindang, renovaron sus esfuerzos
para organizar a los trabajadores y campesinos cada vez ms rebeldes. A travs de los
aos 1925-1927, el movimiento revolucionario de masas, tanto en la ciudad como en el
campo, en parte organizado y en parte espontneo, creci con rapidez sin precedentes y
se movi hacia direcciones sociales cada vez ms radicales. Fue el movimiento de
masas lo que les dio a los dos partidos polticos modernos de China la enorme fuerza
que tan rpidamente adquirieron durante aquellos aos, y provey a la alianza entre
ellos de su extraordinario dinamismo. Pero el carcter cada vez ms radical del
movimiento popular cre tensiones polticas e intensific los conflictos sociales que
socavaron el frente poltico unido y resultaron en la casi destruccin del PCCh.
La fase radical y militante de la revolucin estuvo sealada por el Movimiento
del 30 de Mayo de 1925. Durante los primeros meses de 1925, la ciudad de Shanghai
el centro y smbolo de la intrusin imperialista extranjera fue inundada por una oleada
de huelgas obreras. En una ocasin, un trabajador chino fue muerto de un tiro por un
capataz japons. El 30 de mayo, obreros y estudiantes organizaron una manifestacin de
protesta, que culmin en la Concesin Internacional, administrada por los extranjeros,
donde la polica dirigida por los britnicos dispers a los manifestantes, matando doce
de ellos. El incidente tuvo un efecto explosivo, provocando una sucesin de huelgas,
manifestaciones, boicots anti-extranjeros en todas las grandes ciudades y una nueva ola
masiva de antiimperialismo a travs de todo el pas. El choque ms notorio entre chinos
y extranjeros ocurri en la concesin internacional de Cantn el 23 de junio, cuando
tropas britnicas y francesas mataron a cincuenta manifestantes chinos e hirieron a
muchos ms. La masacre de Cantn provoc una huelga general de los trabajadores
chinos de Hong Kong, debilitando el comercio de la colonia y de la propia Inglaterra
por diecisis meses, y tambin estableciendo un boicot nacional contra las mercaderas
inglesas. En una expresin dramtica de militancia poltica, cien mil trabajadores chinos
emigraron desde la colonia inglesa a Cantn para formar el Comit de Huelga Hong
Kong-Cantn, que lleg a ser uno de los principales centros del creciente movimiento
revolucionario.
El movimiento militante de masas surgido en el verano de 1925 que crecera
con tan extraordinaria rapidez y fuerza durante los dos aos siguientes nunca fue un
movimiento puramente nacionalista ni pudo ser confinado a objetivos estrictamente
antiimperialistas. Poderosos resentimientos nacionalistas alimentaron el movimiento
revolucionario, seguramente, y los resentimientos fueron exacerbados por el espectculo
de los extranjeros matando chinos en suelo chino. Pero los trabajadores tambin eran
llevados a la revuelta por las horrendas condiciones de trabajo y de vida establecidas
por la industrializacin capitalista temprana. Los trabajadores que vivan en las ciudades
dominadas por los extranjeros y que trabajaban en fbricas que eran propiedad de los
extranjeros, naturalmente identificaban la explotacin econmica con la presencia
extranjera. Fue esta combinacin de opresin socioeconmica y opresin extranjera lo
que le dio al movimiento de los trabajadores su especial militancia.
El movimiento de la clase obrera urbana de 1925-1927 estuvo acompaado por
el ascenso en el campo de un movimiento campesino no menos militante. Sumndose al
resurgimiento de la protesta y la revuelta campesinas a travs de las formas
tradicionales, principalmente las sociedades secretas y el bandidaje, aparecieron
organizaciones rurales nuevas y modernas, las asociaciones campesinas. Compuestas
mayoritariamente por los campesinos ms pobres, y en gran medida producto de las
ideas y actividades organizativas de jvenes intelectuales revolucionarios, las nuevas

20
organizaciones plantearon una amenaza cada vez ms radical a la dominacin de la
aristocracia. Para mediados de 1925, medio milln de campesinos se haban unido a las
nuevas asociaciones en Guangdong, la provincia donde estaban localizadas Cantn y la
principal base poltico-militar de las fuerzas aliadas Guomindang-comunistas. Durante
los dos aos siguientes, el nmero de miembros de las organizaciones campesinas de
Guangdong se cuadruplic y las asociaciones campesinas se extendieron rpidamente a
otras provincias. Los sentimientos nacionalistas y anti-extranjeros estaban involucrados,
pero la fuerza motivadora era una exigencia elemental de justicia social y supervivencia
econmica.
El movimiento de masas animado por el incidente del 30 de mayo tuvo un efecto
inmediato y dramtico tanto en el Guomindang como en el PCCh. El dinamismo del
movimiento popular tanto en la ciudad como en el campo le permiti al Guomindang
consolidar su poder en Cantn y expandirse desde all. Luego de la muerte de Sun Yatsen en marzo de 1925, Chiang Kai-shek se estableci como el lder poltico del
Guomindang gracias a su control del Ejrcito Nacionalista entrenado por los rusos, y
para fines del ao haba extendido el control del Guomindang a toda Guangdong y a
partes de las provincias vecinas. La tanto tiempo esperada Expedicin al Norte para
unificar el pas comenz en el verano de 1926, y los ejrcitos de los seores de la guerra
se desintegraron ante su avance. El movimiento revolucionario popular ayud al nuevo
ejrcito en sus impresionantes victorias, mientras los continuos xitos militares de las
fuerzas de Chiang les insuflaban nuevos mpetus a los obreros y campesinos.
As como el Movimiento del 30 de Mayo llev a un espectacular crecimiento del
poder del Guomindang, tambin llev a un incremento no menos dramtico en el poder
e influencia de sus aliados comunistas. El PCCh comenz con menos de 100 miembros
en 1921 y haba crecido a no ms de 500 para 1924. A fines de 1925, y sobre la base de
la radicalizacin masiva de los seis meses precedentes, el Partido poda proclamar
20.000 miembros y para comienzos de 1927 el nmero de sus miembros casi se haba
triplicado a un total de 58.000. Sus organizaciones auxiliares eran an mayores,
particularmente los Cuerpos de Juventudes Socialistas, que atraan a un nmero cada
vez mayor de estudiantes y jvenes obreros militantes. Adems, los activistas
comunistas, principales responsables por la organizacin de sindicatos y asociaciones
campesinas, ejercan una enorme influencia dentro de las nuevas organizaciones de
masas, aunque bajo la bandera del Guomindang. Y los comunistas tenan importantes
posiciones dentro del mismo Guomindang, en el gobierno nacional asentado en Cantn,
y en el nuevo ejrcito de Chiang Kai-shek.
Los xitos del movimiento de masas que le dieron a la alianza Guomindangcomunistas su extraordinario dinamismo poltico, socavaron finalmente la base poltica
de la alianza y pronto la despedazaron, llevando a la eliminacin y virtual destruccin
del PCCh. Una vez que las fuerzas de la revolucin popular fueron puestas en
movimiento, adquirieron vida propia, la que no poda ser confinada dentro de los
estrechos lmites de una revolucin nacional. Los trabajadores urbanos hicieron
huelga no slo en las fbricas y empresas de propiedad extranjera, sino tambin en las
de propiedad de la burguesa china; el movimiento de la clase trabajadora amenaz no
slo a la propiedad y los privilegios de los extranjeros, sino a la propiedad en general.
En el campo, el movimiento campesino no atac a los terratenientes extranjeros, sino al
poder de los terratenientes chinos y las elites rurales. Desde el movimiento nacionalista
de masas se alz entonces la amenaza de la revolucin social y amenaz a las clases y
grupos que formaban la base social del Guomindang: la burguesa urbana, cuyos lazos y
dependencia con el Guomindang se solidificaron en directa proporcin a la ascendiente
amenaza de la revolucin social, y el cuerpo de oficiales del ejrcito de Chiang Kai-

21
shek, muchos de cuyos miembros eran los hijos de la aristocracia rural, una clase que
ahora tema a la revolucin agraria. Con los intereses de las clases propietarias
amenazados, el Guomindang apareci cada vez ms como el partido de la propiedad y
el orden.
Cuando el Ejrcito Nacionalista se dirigi hacia el norte durante la segunda
mitad de 1926, las organizaciones de obreros y campesinos crecieron en proporciones
masivas, cada vez ms radicales en objetivos y mtodos, y crecientemente
revolucionarias en carcter, especialmente en el campo. Aun los comunistas ms
radicales estaban asombrados por el repentino auge y poder de un movimiento desde
abajo, en gran medida espontneo. El sentido de asombro (y la sensacin de regocijo)
corre a travs del famoso informe de Mao Zedong sobre el movimiento campesino en
Hunan, un documento escrito durante los primeros meses de 1927, en el cual Mao
describa las actividades revolucionarias espontneas del campesinado como una fuerza
tan natural y elemental como un tornado o tempestad, con una fuerza tan
extraordinariamente repentina y violenta que ningn poder, por grande que sea, ser
capaz de reprimirla4.
Pero la revolucin social era incompatible con los trminos de la alianza
Guomindang-comunistas. Y el mensaje estalinista desde Mosc, debidamente
comunicado a los dirigentes comunistas chinos por medio de la Komintern, era
restringir el radicalismo de las masas y preservar la alianza poltica a toda costa. Por
esto, los dirigentes del Partido chino se encontraron en la embarazosa y angustiante
posicin de intentar limitar el radicalismo popular ms que promoverlo, de apagar las
llamas de la revolucin antes que ponerse ellos mismos a la cabeza de las masas
insurgentes. No todos los comunistas hicieron caso al consejo de Mosc, ni habran
podido implementar las directivas de la Komintern aun cuando hubieran deseado
hacerlo, ya que la revolucin popular (particularmente en el campo) haba adquirido un
impulso por s misma cuyo control estaba ms all del poder de ningn partido. Aunque
muchos comunistas individualmente intentaron dirigir el movimiento, el Partido como
tal permaneci confuso e inmovilizado. El resultado fue que las masas rebeldes fueron
dejadas indefensas y en gran medida carentes de dirigencia frente a las fuerzas
organizadas de la contrarrevolucin, que se preparaban para reprimirlas.
Durante los primeros meses de 1927, el movimiento revolucionario popular
alcanz su apogeo, mientras el Ejrcito Nacionalista estaba demostrando su supremaca
militar en su marcha victoriosa a travs de las provincias del sur y el centro de China.
La tensin entre los objetivos puramente nacionalistas del Guomindang y las
aspiraciones sociales revolucionarias de las masas estaba cercana a su punto de quiebre.
El quiebre lleg cuando Chiang Kai-shek hubo adquirido el poder militar (y el apoyo
financiero de la alta burguesa de Shanghai) para destruir al movimiento de masas y
abandonar a sus protectores rusos y aliados comunistas. La contrarrevolucin comenz
en Shanghai en abril. Los das 21-22 de marzo, una sublevacin de la clase obrera
dirigida por los comunistas haba tenido xito en apoderarse del control de partes de
Shanghai, y los insurgentes victoriosos aguardaron la llegada del cercano Ejrcito
Nacionalista. Chiang y sus fuerzas entraron en la ciudad sin oposicin el 26 de marzo y
fueron recibidos como libertadores. Los libertadores pronto se volvieron verdugos.
Antes del alba del 12 de abril, unidades armadas de la infame Pandilla Verde y otras
sociedades secretas del submundo, junto con unidades selectas del Ejrcito Nacionalista
4

Mao Tse-tung [Mao Zedong], Report of an Investigation into the Peasant Movement in Hunan, en
Selected Works of Mao Tse-tung (Londres: Lawrence & Wishart, 1954), 1:21-22. Existe edicin en
castellano: Informe sobre una investigacin del movimiento campesino en Junan, en Obras escogidas
de Mao Tse-tung, Tomo I (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1968), pp. 19-20.

22
regular, atacaron los cuarteles de las organizaciones sindicales comunistas y radicales,
inaugurando un bao de sangre que virtualmente destruy tanto al PCCh como al
movimiento obrero en la mayor ciudad de China y principal centro del movimiento
radical organizado. Desde Shanghai, la represin fue llevada a todas las reas al sur del
Yangtze dentro del alcance del Ejrcito Nacionalista, extendindose hacia el norte a las
reas de los seores de la guerra que todava no estaban bajo la administracin del
gobierno nacionalista. En una orga de violencia contrarrevolucionaria, Chiang volc su
ejrcito, construido por los soviticos, a la tarea de destruir a todas las organizaciones
radicales de masas tanto como al Partido Comunista Chino. Los sindicatos y las
organizaciones estudiantiles fueron aniquilados en las ciudades, pero en ningn lugar
fue mayor la masacre que durante la supresin de las asociaciones campesinas en el
campo. Organizaciones que haban movilizado a decenas de millones de campesinos
fueron brutalmente aplastadas, y en unos pocos meses se haban desvanecido de la
escena poltica, dejando pocos restos de la gran revolucin agraria que se haba alzado
tan rpidamente, prometiendo transformar el campo chino. Los muertos durante la
revolucin de 1925-1927 sumaban centenares, pero el Terror Blanco de 1927-1930 se
cobr un precio en vidas humanas que debe ser sumado en cientos de miles.
El Partido Comunista Chino fue virtualmente extinguido. Su estructura
organizativa fue rpidamente destrozada en una serie de golpes relmpago asestados por
el Ejrcito Nacionalista, y sus filas fueron diezmadas adems en una serie de tardos y
desesperados intentos de revertir la marea contrarrevolucionaria, el ltimo de los cuales
fue la Comuna de Cantn y su sangrienta represin en diciembre de 1927. A comienzos
de 1927, el Partido Comunista Chino era una organizacin poderosa con 58.000
miembros. Para fines de ao permanecan no ms de 10.000, y estaban dispersos,
desorganizados, desmoralizados y carentes de dirigencia. Algunos comunistas
desertaron, pero la mayora haban sido muertos en combate o sumariamente ejecutados.
Aquellos que sobrevivieron a la carnicera huyeron a las reas ms remotas del campo;
ah intentaran recomenzar la revolucin de nuevo.
Los comunistas aprendieron amargas lecciones de su aplastante derrota, y estas
lecciones guiaran su estrategia revolucionaria en los aos que siguieron. Antes que
nada, estaba el reconocimiento de que en la situacin histrica moderna china el poder
militar era decisivo en determinar el desenlace de las luchas polticas y de clases
sociales. La superioridad militar del Guomindang fue lo que haba derrotado a la
revolucin en 1927, y este hecho elemental de la vida poltica china no fue una leccin
perdida para los dirigentes del PCCh. De ella surgi la mxima maosta de que el
poder poltico descansa en el cao de un fusil. La mxima haba sido practicada por
Chiang Kai-shek antes de que Mao la enunciara, pero Mao aprendera a ser un mejor
practicante de la leccin que Chiang le haba dictado. Los comunistas ahora saban que
tenan que construir su propio ejrcito y que la revolucin, por necesidad, tomara la
forma de una lucha militar. Muchos haban aprendido tambin que Mosc no era el
nico depositario de la sabidura revolucionaria, al menos no en cuanto a lo que
concerna a la revolucin china, ya que haba sido esa peculiar estrategia de frente
unido formulada en Mosc la que los haba llevado a la derrota y al desastre. Las
estrategias de frente unido no eran rechazadas de ningn modo, pero los comunistas
chinos ahora estaban determinados a mantener su propia independencia poltica y
militar. Y aqu surgi una nueva apreciacin de las potencialidades revolucionarias del
campesinado. En parte, esto fue una cuestin de necesidad, porque el Partido ya no era
capaz de operar eficazmente en las ciudades gobernadas por el Guomindang; en parte,
sera una nueva preferencia revolucionaria. En todo caso, los comunistas no se

23
confinaran ms al dogma ortodoxo marxista-leninista sobre las limitaciones
revolucionarias del campesinado.
Los acontecimientos de 1927 marcaron el fracaso no slo de una revolucin,
sino de dos: el movimiento obrero en las ciudades y el movimiento campesino en el
campo. El movimiento proletario urbano haba sido de naturaleza socialista, o al menos
potencialmente socialista, ya que se trat de una revuelta contra el capitalismo tanto
indgena como extranjero, dirigida hacia la abolicin de la propiedad privada. El
potencial socialista qued sin realizar, pero no fue histricamente inevitable que esto
debiera ocurrir as. El proletariado constitua slo una pequea minora de la poblacin
china, pero no era insignificante. Para mediados de los aos veinte, el nmero de
obreros industriales empleados en empresas de gran envergadura haba crecido a
aproximadamente dos millones, que estaban altamente concentrados y estratgicamente
situados en el sector moderno de la economa china. A ste se le debe sumar un nmero
mucho mayor de semi-proletarios urbanos, quizs los diez millones que Mao Zedong
una vez llam los cules de las ciudades, que llenaban las filas del movimiento
revolucionario urbano5. El mismo proletariado industrial chino no era mucho menor que
su contraparte rusa en 19176. Ni era menos militante polticamente. En realidad, pocos
movimientos obreros en cualquier parte, en el siglo XX, rivalizaron en energas
revolucionarias, iniciativa organizativa, el extraordinario herosmo y espritu de autosacrificio y dedicacin a la causa revolucionaria que desarroll el proletariado chino.
Adems, el movimiento obrero urbano se desarroll en una situacin que en muchos
aspectos era altamente favorable para la revolucin. Con todas las clases sociales en
estado de debilidad, el poder poltico fragmentado y un movimiento proletario militante
acompaado por una poderosa revolucin agraria, la posibilidad de una revolucin
exitosa basada en una alianza obrero-campesina no estaba ms all del dominio de lo
posible. Lo que faltaba no eran las condiciones objetivas para la revolucin, sino ms
bien sus requisitos subjetivos. Un Partido Comunista polticamente inmaduro permiti
que lo encadenaran a las polticas de la Komintern y qued dependiente de las acciones
del Guomindang. De sus filas no surgi ningn dirigente con la audacia y visin de un
Lenin o un Trotsky para aprovechar las posibilidades que la situacin revolucionaria
ofreca. Los dirigentes comunistas chinos no dirigieron a las masas sino que, aunque
remisa e inconscientemente, aceptaron y desarrollaron las polticas planificadas en el
extranjero que llevaron al movimiento de masas a su trgico final. Los desastres que les
sobrevinieron al movimiento obrero y al Partido Comunista Chino en 1927 no eran bajo
ningn concepto histricamente inevitables. No estaba preestablecido que los rusos
crearan un ejrcito chino moderno y que pusieran ese ejrcito en las manos de un
hombre que lo usara para aplastar la revolucin china. Esta fatal irona histrica
sucedi no por la debilidad del movimiento de masas, sino por la debilidad y
limitaciones de sus dirigentes y en ltima instancia porque las decisiones crticas
fueron tomadas en Mosc. No sera la ltima vez que los intereses nacionales del estado
sovitico chocaran con los intereses reales de la revolucin china.
Sin embargo, lo que sucedi en 1927, aunque no necesariamente tena que pasar,
fue crucial en determinar el futuro y la naturaleza de la revolucin. La liquidacin del
movimiento obrero y del poder comunista en las ciudades se demostr irreversible.
Cuando la revolucin comunista revivi en los aos posteriores a la debacle de 1927, lo
hizo bajo la forma de una revolucin basada en el campesinado en las ms remotas
5

Mao Tse-tung, Anlisis of the Classes in Chinese Society (1926), en Selected Works (1954), 1:19.
Existe edicin en castellano: Anlisis de las clases de la sociedad china, en Obras escogidas de Mao
Tse-tung, Tomo I (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1968), p. 15.
6
En vsperas de la revolucin bolchevique, el proletariado industrial ruso sumaba alrededor de tres
millones de personas.

24
reas rurales. El proletariado urbano, tan sangrientamente reprimido en 1927,
permaneci polticamente inactivo en la mayora de las dos dcadas siguientes, y los
comunistas no recuperaran el poder en las reas urbanas hasta que sus ejrcitos
campesinos victoriosos marcharan sobre las ciudades en 1949.
Si el potencial revolucionario socialista de 1927 qued sin realizarse, la
revolucin burguesa se demostr fallida tambin. Sin duda, la victoriosa marcha hacia
el norte de los ejrcitos del Guomindang en 1927-1928 logr obtener una semblanza de
unificacin nacional, aunque sobre las ruinas del movimiento de masas. Pero el nuevo
gobierno nacionalista de Nankn provey de pocas oportunidades y ningn impulso para
el desarrollo capitalista moderno en las ciudades, donde se asentaba su poder. Y busc
mantener el status quo social en el campo, donde se content con hacer descansar su
autoridad sobre el poder local de la elite aristocrtico-terrateniente. Aun como una
revolucin puramente nacionalista, el triunfo del Guomindang fue superficial e
incompleto, ya que la unificacin nacional se bas menos en la eliminacin de los
seores de la guerra que en diversas y dbiles alianzas con los ejrcitos de los seores
de la guerra ms poderosos del norte de China. Y la independencia nacional signific
llegar a un arreglo con las potencias imperialistas y una continuada dependencia de las
influencias econmicas extranjeras. Por esto, la revolucin burguesa qued inacabada, y
la tarea de completarla recay en los comunistas.
CAPTULO 4: LA REVOLUCIN MAOSTA Y LA HERENCIA DE YANAN
En octubre de 1927 comenz discretamente una fase radicalmente nueva de la
revolucin comunista china, cuando Mao Zedong dirigi a los restos de una fuerza
militar derrotada a Jinggangshan, una regin montaosa remota y viejo escondite de
bandidos que bordeaba las provincias de Hunan y Jiangxi. All, Mao construy una
pequea base militar reclutando vagabundos campesinos y uniendo sus tropas con las de
varios lderes de bandidos locales. En la primavera de 1928, las fuerzas de Jinggangshan
aumentaron con la llegada de mil soldados rebeldes dirigidos por Zhu De, que llegara a
ser el comandante del futuro Ejrcito Rojo y camarada de armas de Mao durante los
veintin aos de guerra revolucionaria que seguiran.
La estrategia maosta de una revolucin basada en el campo tiene sus orgenes
en el rea fronteriza de Jinggangshan. De 1928 a 1931, las fuerzas maostas aprendieron
a utilizar las tcticas de guerra de guerrillas de las que dependa su supervivencia. El
Ejrcito Mao-Zhu creci por el reclutamiento de campesinos locales y a travs de las
convocatorias a un programa radical de redistribucin de la tierra, y finalmente se
asegur el predominio militar en el sur de Jiangxi, donde en 1931 se estableci la
Repblica Sovitica China.
Si Mao se haba embarcado en un curso independiente de la revolucin agraria,
no era ese el caso de todo el movimiento comunista chino. Durante los aos en que Mao
estaba consolidando su base rural en Jiangxi, otros comunistas que seguan
instrucciones de Mosc dirigan pequeos ejrcitos rebeldes campesinos que atacaban a
las ciudades. Pero la desmoralizada clase obrera fall en responder a los llamados
comunistas a la revolucin. El fin de 1930 marc el final de las esperanzas comunistas
de recuperar sus viejas bases proletarias. Lo que quedaba de las derrotadas fuerzas
comunistas fue atrado hacia Jiangxi o se retir a una docena de pequeas bases rurales
soviticas localizadas en su mayora a lo largo de los tramos superiores del ro Yangzi.
Durante los diez aos siguientes, un encarnizado conflicto interno ardera entre los
dirigentes comunistas chinos apoyados por la Komintern y los maostas, por el control

25
del Partido y del Ejrcito Rojo. Las batallas se libraran en las aisladas reas rurales
donde la revolucin y los revolucionarios estaban entonces confinados y el terreno le
resultara favorable a Mao.
La Repblica Sovitica China, formalmente proclamada en noviembre de 1931
con su capital en la ciudad de Ruijin en la provincia de Jiangxi, sobrevivira tres aos.
Los comunistas establecieron un aparato gubernativo funcional, administrando un
territorio de alrededor de 38.850 kilmetros cuadrados, habitado por aproximadamente
tres millones de personas. El rea sovitica central fue aumentada por alrededor de una
docena de soviets rurales menores, con una poblacin total de unos seis millones de
habitantes. Y el Ejrcito Rojo creci hasta ser una formidable fuerza de combate de
trescientos mil hombres.
La historia de la Repblica Sovitica China fue breve y el experimento termin
en fracaso, pero la experiencia histrica no fue de ningn modo insignificante. Los
comunistas establecieron un aparato de gobierno civil considerable y funcional en
Jiangxi, y, aunque el gobierno cay, aquellos que sobrevivieron a su cada surgieron
como administradores polticos experimentados as como revolucionarios maduros. Los
principios de la guerra de guerrillas que Mao Zedong y Zhu De originaron en
Jinggangshan fueron desarrollados y probados en una escala mucho mayor a comienzos
de los aos treinta. Y quizs de manera ms importante an, los comunistas aprendieron
lecciones esenciales sobre las condiciones para la movilizacin poltica y social del
campesinado. Aprendieron que el requisito para la revolucin agraria era el predominio
militar del Ejrcito Rojo y la seguridad que ste garantizaba, ya que los campesinos
estaban dispuestos al sacrificio para cambiar las condiciones en las cuales vivan, pero
no en situaciones que ellos perciban como sin esperanza y teman la venganza de las
fuerzas de la contrarrevolucin. Tambin aprendieron que las polticas radicales de
nivelacin social total que amenazaban a los productivos campesinos medios eran
poltica y econmicamente contraproducentes en una situacin que exiga una amplia
base de apoyo popular en una sociedad rural que exista al nivel de la subsistencia. Y
aprendieron que una reforma agraria significativa no poda ser impuesta desde arriba
por decreto burocrtico, sino que tena que ser efectuada a travs de la organizacin y
participacin de los campesinos dentro de cada aldea.
As como Lenin haba descrito una vez la revolucin rusa de 1905 como un
ensayo general de la revolucin de octubre de 1917, as el breve soviet de Jiangxi fue
un ensayo para el que resultara ser el decisivo perodo de Yanan de la revolucin
china. Pero fue un ensayo representado a un terrible costo tanto para los comunistas
como para sus partidarios campesinos. En 1934, la Repblica Sovitica China comenz
a derrumbarse bajo la embestida de los ejrcitos del Guomindang, y en el otoo de ese
ao los comunistas abandonaron su base en Jiangxi y se embarcaron en el extraordinario
viaje hacia el norte, de un ao de duracin, que llegara a ser conocido y celebrado
como la Larga Marcha.
El significado poltico y psicolgico de la Larga Marcha
En octubre de 1935, Mao Zedong dirigi lo que quedaba del Primer Ejrcito del
Frente a travs de las ltimas lneas de soldados enemigos que protegan el monte
Liupan, en la provincia de Gansu, y entr en el norte de la provincia de Shaanxi. En esa
rea remota y primitiva del vasto y escasamente poblado noroeste de China, los
revolucionarios comunistas de varias provincias fueron a buscar refugio. Era un asilo
precario, pero que podra proveer suficiente tiempo y oportunidad para establecer una
nueva rea de base desde donde la revolucin pudiera comenzar otra vez.

26
De los aproximadamente 80.000 hombres y 35 mujeres que se embarcaron desde
Jiangxi en la noche del 15 de octubre de 1934, menos de 10.000 sobrevivieron al
torturante viaje para llegar con Mao a Shaanxi, justo al sur de la Gran Muralla. Entre los
numerosos muertos, perdidos a lo largo de la tortuosa ruta a travs de las traicioneras
montaas, ros y marismas de la China occidental, quedaron muchos de los ms
cercanos amigos y camaradas de Mao, muertos en las sangrientas batallas libradas
contra las tropas del Guomindang que los perseguan y los ejrcitos de los seores de la
guerra que encontraban en el camino. Entre los perdidos y que nunca seran
encontrados estaban dos de los hijos de Mao, que quedaron atrs con familias
campesinas simpatizantes en Jiangxi, junto con muchos otros nios demasiado jvenes
para emprender la marcha de 9.600 kilmetros. Tambin qued atrs, en Jiangxi, para
librar acciones de retaguardia contra las tropas del Guomindang, el hermano de Mao
Zedong, Mao Zetan, muerto en combate a comienzos de 1935.
Medida por cualquier criterio de apreciacin de logros humanos, y totalmente
aparte de las convicciones polticas de cada uno, pocos podran disentir con la
afirmacin de Edgar Snow de que la Larga Marcha fue una odisea inigualada en los
tiempos modernos7. Pero no debera dejarse que el herosmo y el gran drama humano
de la pica ocultaran el hecho de que naci de un fracaso poltico y militar, y termin
casi en un desastre. Habiendo resistido exitosamente a las primeras cuatro campaas de
cercamiento y aniquilacin de Chiang Kai-shek (1930-1933), los comunistas no tenan
recursos econmicos ni militares para resistir la nueva estrategia de bloqueos que los
asesores militares alemanes importados por Chiang haban inventado para la quinta
campaa.
Abandonar la Repblica Sovitica China y dejar a los campesinos que los haban
apoyado en manos de las terribles represalias que el Guomindang inevitablemente les
infligira, signific una derrota poltica de magnitud muy considerable. Y el hecho de
que la mayor parte del Ejrcito Rojo fuera destruida durante las penosas experiencias
del ao siguiente difcilmente puede ser visto como una victoria. Los exhaustos
sobrevivientes de la Larga Marcha que alcanzaron Shaanxi celebraron poco ms que el
puro hecho de haber logrado sobrevivir.
Sin embargo, la Larga Marcha fue el preludio del que resultara ser el perodo
victorioso de la revolucin comunista china, y en ese sentido fue un acontecimiento
lleno de implicancias polticas y psicolgicas importantes. Polticamente, fue la poca
en que Mao Zedong alcanz el control efectivo del Partido Comunista Chino, una
autoridad que se le haba escapado durante el perodo de Jiangxi, cuando su poder fue
erosionado por los Veintiocho Bolcheviques apoyados por la Komintern, un grupo de
jvenes comunistas chinos entrenado en la Universidad Sun Yat-sen de Mosc para
obedecer las rdenes de Stalin en China. Recin en enero de 1935, durante el curso de la
Larga Marcha, el poder de los Veintiocho Bolcheviques se quebr y Mao surgi como
presidente del Politbur del Partido. Su liderazgo no permanecera sin ser desafiado en
los aos siguientes, pero ahora controlaba suficientemente al Partido (y bastante al
ejrcito) para seguir su propia estrategia revolucionaria. Finalmente, Mao se haba
deshecho de la pesadilla de la Komintern y haba logrado la supremaca poltica
desafiando a Stalin. Era un acontecimiento sin precedentes en la historia de los partidos
comunistas durante la poca estalinista. Por esto, la Larga Marcha llev a Mao a una
posicin de liderazgo supremo en el Partido Comunista Chino, y llev a los
revolucionarios que l diriga a una posicin geogrfica relativamente segura, donde
podan cumplir su promesa de combatir a los japoneses, y con eso movilizar los
sentimientos nacionalistas chinos con objetivos tanto patriticos como revolucionarios.
7

Edgar Snow, Red Star over China (Nueva York: Random House, 1938), p. 177.

27
Los efectos psicolgicos de la Larga Marcha son mucho ms intangibles. Para
Mao, al menos, la experiencia sirvi para reforzar su fe voluntarista de que los hombres
con la voluntad, espritu y conciencia revolucionaria apropiados podan vencer todos los
obstculos materiales y moldear la realidad histrica de acuerdo con sus ideas e ideales.
Para aquellos que sobrevivieron a la penosa situacin y para aquellos que fueron
inspirados por la historia de su supervivencia la experiencia, sin importar cun amarga
fue en su momento, dio origen a un renovado sentido de esperanza y un profundizado
sentido de misin. La gente debe ser capaz de tener esperanzas antes de poder actuar; no
slo debe poseer ideales y un sentido de misin, sino tener esperanza y confianza de que
ser capaz de realizar sus ideales por medio de sus propias acciones. Ms que ningn
otro acontecimiento en la historia del comunismo chino, la Larga Marcha y las
legendarias historias a las que dio origen provey de este sentimiento esencial de
esperanza y confianza en que determinada gente poda imponerse aun en las ms
desesperadas condiciones. Y ms que cualquier otro individuo, era Mao Zedong quien
irradiaba e inspiraba esta fe en el futuro. Era una fe no slo en aquellos considerados
capaces de moldear el futuro de acuerdo con las esperanzas comunistas, sino tambin
con los valores contemplados como esenciales para la realizacin final de esas
esperanzas. Las ahora familiares virtudes maostas de lucha sin fin, sacrificio heroico,
abnegacin, diligencia, coraje y desprendimiento eran valores adoptados no slo por
Mao, sino sostenidos y trasmitidos por todos los veteranos de la Larga Marcha, ya que
estos eran los valores que haban llegado a considerar como esenciales para su propia
supervivencia y para la supervivencia de la revolucin a la que haban dedicado sus
vidas. Estos valores ascticos yacan en el ncleo de lo que ms tarde sera celebrado
como el Espritu de Yanan.
Durante la Larga Marcha murieron muchos ms que los que sobrevivieron, y
este solo hecho hizo su peculiar contribucin al Espritu de Yanan. La conciencia de
los sobrevivientes de que ellos haban vivido mientras tantos ms haban perecido le
prest un carcter sagrado a su misin revolucionaria, y cre un sentido casi religioso de
dedicacin. Ms tarde, Mao encontrara raro que l hubiera sobrevivido y coment
que la muerte pareca no quererlo8. La Larga Marcha, tanto en la realidad como ms
tarde simblicamente, fue la prueba suprema y definitiva de supervivencia contra la
muerte. Para Mao, la experiencia sin duda contribuy enormemente a la percepcin de
s mismo como el hombre del destino que dirigira a sus seguidores a la culminacin de
su misin revolucionaria. Y si los otros no necesariamente compartan el especial
sentido del destino de Mao, haban compartido similares experiencias, sufrido prdidas
personales igualmente duras y adquirido un similar sentido de ser sobrevivientes. La
herencia psicolgica form parte de la construccin del comunismo de Yanan y se
manifest a travs de un compromiso muy especial para llevar adelante la lucha
revolucionaria, ya que slo de tal forma se podan justificar los increbles sacrificios
realizados y prepararse para los que todava se deban hacer.
Por esto, el mero hecho de la supervivencia lleg a ser un asunto de enorme
significado psicolgico. Fue tambin un asunto de grandes consecuencias polticas, ya
que era testimonio no slo de la validez de la misin, sino tambin de las polticas y
sabidura del lder. En efecto, el culto de Mao Zedong, no parece improbable sugerir,
surgi de la Larga Marcha, ya que Mao era el profeta que haba dirigido a los
sobrevivientes a travs de la naturaleza salvaje. Y si Shaanxi no era la tierra prometida,
los posteriores xitos revolucionarios cumpliran sus profecas y reivindicaran sus
polticas. Aunque no se encuentre en el perodo de Yanan nada que se asemeje a las
ms extremas formas de culto a Mao y a su pensamiento contempladas despus de
8

Edgar Snow, Interview with Mao, New Republic, 27 de febrero de 1965, pp. 17-23.

28
1949, una cierta mstica y un sentido de temor reverente ya haban comenzado a rodear
a su nombre y persona. Tan temprano como en 1937, Edgar Snow informaba que Mao
haba adquirido la reputacin de tener una vida encantada9.
Al celebrar el herosmo de la Larga Marcha, los relatos chinos posteriores
saludaran el acontecimiento como una gran victoria que garantiz el inevitable triunfo
de la revolucin. Sin embargo, la victoria no pareca tan inevitable en ese momento. Si
bien lo que quedaba del Primer Ejrcito del Frente celebraba su supervivencia, tena
poco ms que celebrar. Al estimar la situacin en 1936, Mao fue bastante ms cndido
que los escritores posteriores:
Salvo la regin fronteriza de Shaanxi-Gansu, todas las bases
revolucionarias se perdieron, los efectivos del Ejrcito Rojo se
redujeron de trescientos mil a unas pocas decenas de miles, los
afiliados al Partido Comunista Chino tambin disminuyeron de
trescientos mil a unas pocas decenas de miles, y las
organizaciones del Partido en las reas del Guomindang fueron
casi totalmente eliminadas. En suma, recibimos un castigo
histrico extremadamente grave10.
Sin duda, Mao atribua el desastre a los errores polticos e ideolgicos de sus
opositores del Partido recientemente vencidos, y expresaba la debida confianza en la
victoria final y en la nueva estrategia que propona para alcanzar la victoria. Pero esta
evaluacin de los activos comunistas al final de la Larga Marcha era sombra y
apropiada.
Las fuerzas militares bajo el control de Mao en Shaanxi aumentaron a fines de
1935 con varios miles de partisanos comunistas que haban estado realizando una guerra
de guerrillas en el noroeste desde 1931 bajo la direccin de Liu Zhidan, un graduado de
Whampoa y ex-oficial del Guomindang cuyos heroicas hazaas le haban ganado cierta
reputacin de Robin Hood entre los campesinos de su nativa Shaanxi. Adems, otras
tropas comunistas de varios miles de hombres, que haban abandonado una pequea
rea base en la provincia de Hunan, llegaron a Shaanxi en setiembre de 1935, varias
semanas antes que Mao. En 1936, a estas fuerzas se les unieron los restos de otros dos
ejrcitos: el ejrcito comandado por He Long, quien haba estado operando en Hunan, y
las tropas dirigidas por Zhang Guotao y Zhu De, que se haban separado del ejrcito
principal de la Larga Marcha y finalmente llegaron pasando por Xinjiang. Con todo,
para fines de 1936 el Ejrcito Rojo en Shaanxi sumaba no ms de treinta mil hombres,
una fuerza lastimosamente pequea en comparacin con las tropas de Chiang Kai-shek
que los perseguan.
La poca de Yanan y la revolucin campesina
La posicin militar comunista en 1936 era precaria y el ambiente
socioeconmico en que entonces se encontraban era descorazonador. El norte de
Shaanxi era una de las reas ms pobres y atrasadas de China. Siglos de erosin haban
tornado a sus tierras ridas e infrtiles, capaces de soportar slo a una poblacin
relativamente pequea y extremadamente empobrecida; una parte del pas muy pobre,
9

Snow, Red Star over China, p. 67.


Mao Tse-tung, Strategic Problems of Chinas Revolutionary War, en Selected Works of Mao Tsetung (Londres: Lawrence & Wishart, 1954), 1:193. Existe edicin en castellano: Problemas estratgicos
de la guerra revolucionaria de China, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo I (Beijing: Ediciones
en Lenguas Extranjeras, 1968), pp. 210-211.
10

29
atrasada, subdesarrollada y montaosa, le remarc ms tarde Mao Zedong a un
visitante extranjero11. Y a Zhou Enlai en 1936 le pareci el lugar menos auspicioso para
revivir la revolucin. Los campesinos en Shaanxi son extremadamente pobres, se
quej entonces, su tierra es muy improductiva La poblacin del soviet de Jiangxi
sumaba tres millones de habitantes, mientras que aqu es, a lo ms, de seiscientos mil
En Jiangxi y Fujian la gente llevaba bultos consigo cuando se una al Ejrcito Rojo; aqu
no traen ni palillos, son completamente indigentes12.
Y qu hay de la misma Yanan, la ciudad a la cual ahora se realizan
peregrinajes para ver los sagrados sitios revolucionarios, especialmente las austeras
casas de madera y las casas-cueva donde Mao y los otros vivieron y trabajaron durante
la dcada legendaria? Aunque es una ciudad antigua, fundada hace unos 3.000 aos, no
puede reclamar una historia particularmente distinguida. Cuando la civilizacin china se
traslad hacia el sur con el paso de los siglos, Yanan lleg a ser una remota ciudad
fronteriza, usada principalmente como puesto militar de avanzada para defender las
fronteras de los invasores nmadas del Asia central. Era una empobrecida ciudadmercado de quizs unos diez mil habitantes cuando fue ocupada por las tropas
comunistas a fines de 1936 y establecida como la capital administrativa de la que sera
llamada Regin Fronteriza Shaanxi-Gansu-Ningxia. La miserable pobreza y atraso de
toda el rea se reflejaba en la desolacin de Yanan. Los hoy famosos museos y
santuarios de la ciudad no exhiben antiguas glorias, sino que son los productos de la
historia revolucionaria moderna y, en cierto sentido, son el resultado de un accidente
de la historia. Nosotros no lo escogimos, fue la breve respuesta de Mao a una
escritora estadounidense simpatizante que una vez cortsmente alab el duro clima de
Yanan13.
Pero lo que los chinos conmemoran es Yanan la poca, no Yanan el lugar. Con
todo, cmo lleg a ser celebrado cuando el lugar era tan desfavorable? Cmo una
andrajosa fuerza de revolucionarios, aislada en un rea tan remota y tan carente de
recursos materiales, creci en una dcada hasta convertirse en un poderoso ejrcito de
ms de un milln de hombres y adquiri el masivo apoyo campesino sobre el cual bas
su trascendente victoria?
Para aquellos inclinados a ponderar el papel de los accidentes en la historia, la
invasin japonesa de China es indudablemente el caso ms intrigante. Si no fuera por el
intento japons de conquistar China en 1937, se puede afirmar plausiblemente, las
condiciones esenciales para la victoria comunista no podran haber sido creadas nunca.
Yanan habra permanecido como una oscura ciudad-mercado en una remota provincia
china, desconocida tanto para los chinos como para los extranjeros. Nadie en el Beijing
de hoy conmemorara el espritu de Yanan y ningn observador de China
extranjero habra ponderado el sndrome de Yanan.
La invasin japonesa socav las bases del rgimen del Guomindang, ya que los
nacionalistas fueron expulsados de las mayores ciudades, de las cuales haban obtenido
sus fuentes ms importantes de apoyo poltico y financiero. Para el Guomindang, los
estragos de la guerra produjeron un increble caos econmico y corrupcin burocrtica
y, finalmente, la casi total desmoralizacin. Y, de manera ms importante an, la
autoridad administrativa que el Guomindang haba ejercido en el campo fue en gran
medida destruida. La aristocracia, sobre la cual la frgil autoridad haba descansado, o
huy de las reas rurales o fue dejada militar y polticamente indefensa. A la vez, los
11

Citado en Jan Myrdal, Report from a Chinese Village (Nueva York: Pantheon, 1965), p. xxvii.
Citado en Edgar Snow, Random Notes on Red China, 1936-1945 (Cambridge, Mass.: Harvard
University Press, 1957), pp. 60-61.
13
Anna Louise Strong, Tomorrows China (Nueva York: Committee for a Democratic Far Eastern Policy,
1948), p. 18.
12

30
comunistas, ya experimentados en trabajar en las aldeas y adaptados a la guerra de
guerrillas, recibieron acceso a vastas reas del campo. Ya que, aunque los invasores
japoneses fueron capaces de ocupar las ciudades, no tenan las fuerzas de combate para
controlar eficazmente el campo, donde las bases guerrilleras comunistas se
multiplicaron rpidamente durante los aos de la guerra. La retirada de las fuerzas
militares del Guomindang hacia el oeste y el colapso de la autoridad del gobierno
nacionalista en la mayora de China les permiti a los comunistas salir de su remoto
santuario en Shaanxi y expandir su influencia militar y poltica a travs de vastas reas
del campo en el norte y centro de China. Aunque el rea de base de Yanan, cada vez
ms poderosa, permaneci como el centro poltico e ideolgico de la revolucin, los
cuadros comunistas operaban en muchas partes de la China rural, ganndose el apoyo
poltico de decenas de millones de campesinos y organizando a muchos de estos para la
guerra de guerrillas detrs de las lneas japonesas. El crecimiento gradual de los ncleos
polticos y militares comunistas en muchas partes de China durante los aos de la guerra
resultara decisivo cuando la guerra civil con el Guomindang se reiniciara con toda furia
en 1946.
Mucho del enorme apoyo popular que los comunistas ganaron durante los aos
de guerra estaba basado en los llamados patriticos a la resistencia nacional contra los
invasores extranjeros. El nuevo manto del nacionalismo moderno chino haba
reemplazado al viejo mandato del cielo como smbolo de la legitimidad poltica en la
China del siglo XX. Las credenciales nacionalistas que los dirigentes del Guomindang
perdieron al comienzo por su aparente renuencia a defender la nacin contra la
amenaza japonesa y luego por su obvia incapacidad para hacerlo fueron heredadas por
los comunistas. Durante los aos de la guerra, Yanan no fue solamente el centro
revolucionario, sino tambin (para un creciente nmero de chinos) el smbolo de la
resistencia nacionalista china frente los invasores japoneses. Desde las ciudades,
muchos miles de estudiantes e intelectuales emigraron a Yanan para unirse a la causa
comunista (y ahora tambin nacionalista) y all, en primer lugar en la Universidad del
Ejrcito Rojo Anti-Japons del Noroeste, muchos fueron entrenados y remodelados
ideolgicamente para llegar a ser cuadros polticos, administrativos y militares para las
reas de bases comunistas en rpida expansin.
La ocupacin japonesa no slo intensific la crisis econmica en el campo, sino
que hizo surgir los ms encarnizados sentimientos anti-extranjeros entre los campesinos,
que los comunistas fueron capaces de transformar en un movimiento nacionalista
moderno de masas y utilizar para objetivos polticos revolucionarios. Esta nueva
oportunidad poltica fue facilitada en gran medida por las despiadadas polticas
japonesas los pillajes militares brutales e indiscriminados en las aldeas del norte y
centro de China, donde los soldados japoneses podan saquear y castigar pero no podan
mantener y ocupar. La movilizacin de los campesinos por los comunistas sobre la base
de un programa nacionalista anti-japons contribuy enormemente a los xitos militares
y polticos del perodo de Yanan.
En vista de la fuerte tendencia a interpretar el comunismo chino como una
especie de nacionalismo chino, o de ver a la revolucin como un caso de una nueva elite
ascendiendo al poder por una ola casual de nacionalismo masivo, es importante ubicar
el fenmeno total del nacionalismo campesino en perspectiva histrica. La
identificacin de los campesinos con China como una entidad poltica y la resistencia
campesina a los intrusos e invasores extranjeros no se originaron en 1937. Ambos son
rasgos seculares de la historia china. Incluso la resistencia armada campesina a las
incursiones imperialistas modernas tiene una larga historia, que se remonta a la Guerra
del Opio de 1839-1842. Podra ser muy engaoso tanto sobreestimar los orgenes

31
espontneos del sentido moderno de conciencia nacional de los campesinos como
subestimar el papel de los cuadros comunistas en infundir ese sentido de nacionalismo
moderno. Los comunistas eran ardientes nacionalistas chinos mucho antes de 1937 y
jugaron un papel crucial en transformar la respuesta anti-extranjera elemental del
campesinado frente a los invasores japoneses en una respuesta nacionalista moderna.
Forjando lazos de solidaridad entre campesinos de varias localidades y regiones, los
comunistas crearon un movimiento de resistencia a escala nacional y lo imbuyeron de
un sentido de misin nacional que de otra manera habra estado ausente. En gran
medida, los comunistas llevaron el nacionalismo al campo, no simplemente lo
reflejaron.
Adems, ni los llamados nacionalistas del Partido Comunista ni el surgimiento
de un movimiento nacionalista de masas hicieron a los reclamos socioeconmicos de
los campesinos menos apremiantes, o a las promesas comunistas de reforma agraria
menos convocantes. Precisamente lo opuesto parece haber sido el caso en la mayora de
las reas donde los comunistas lograron sus mayores xitos en organizar y movilizar el
apoyo campesino. La guerra intensific las ya horrendas cargas econmicas de los
campesinos y por esto aument el atractivo del programa comunista de reforma agraria.
Con seguridad, la poltica agraria oficial del perodo de Yanan fue relativamente
moderada para los estndares de Jiangxi. En vez de la directa expropiacin y divisin de
las propiedades de los terratenientes, se adopt un programa para la reduccin de las
rentas y tasas de inters, en parte para ajustarse a los trminos de una dbil alianza de
tiempo de guerra con el Guomindang, pero ms como un intento de sumarse el apoyo de
los terratenientes y campesinos ricos tanto como de las masas de campesinos pobres y
medios en la lucha contra los invasores japoneses. Pero la reduccin de la renta a no
ms de un tercio de la cosecha y la eliminacin de los muchos medios extralegales a
travs de los cuales los terratenientes y burcratas explotaban tradicionalmente a los
campesinos, eran medidas realmente atractivas para aquellos que haban sido sometidos
a las ms despiadadas formas de opresin social, poltica y econmica.
Adems, las polticas agrarias oficialmente moderadas de ninguna manera
fueron seguidas universalmente. En muchos casos fueron distribuidos grandes
latifundios entre los campesinos hambrientos de tierra, especialmente en reas donde los
terratenientes haban huido junto con los ejrcitos en retirada del Guomindang. Donde
la elite aristocrtica-terrateniente se qued, la colaboracin entre los terratenientes
chinos y los ocupantes japoneses no fue rara. A cambio de los servicios polticos
realizados la funcin tradicional de control social de la aristocracia los japoneses
reconocieron a la aristocracia su tradicional privilegio econmico de explotar al
campesinado. En tales casos, los terratenientes aparecan ante los campesinos no slo en
su viejo papel de opresores econmicos, sino tambin como traidores a la nacin. El
odio tradicional a los terratenientes por razones socioeconmicas se intensific por los
nuevos resentimientos nacionalistas, y los comunistas apelaron a ambos
simultneamente, promoviendo la lucha de clases tanto como la nacional.
La expropiacin de las propiedades de la aristocracia fue una poltica muy
popular en la mayora del campo y donde ocurri, donde los comunistas tuvieron la
fuerza militar suficiente para garantizar la seguridad de los campesinos y sus tierras
recientemente adquiridas, el Partido gan la lealtad de las masas campesinas. Las
condiciones y las polticas variaron en gran medida. En algunas reas, la revolucin
social fue sacrificada para obtener el apoyo de todas las clases rurales en inters de la
unidad nacional; en otras, las polticas agrarias radicales resultaron ms populares; y en
algunas reas, ni los llamados nacionalistas ni los socioeconmicos fueron eficaces.
Pero aun donde se seguan las polticas agrarias oficialmente moderadas, las relaciones

32
sociales agrarias tradicionales fueron profundamente transformadas: el poder poltico
local de la elite aristocrtica fue roto, su autoridad y prestigio social socavados, y el
reducido poder econmico que todava mantena dependa de la gracia de los nuevos
detentadores del poder poltico-militar en las reas locales: los cuadros militares y
polticos del Partido Comunista Chino. En las reas bajo control comunista en la poca
de Yanan, la erosin y a menudo la destruccin del poder de la clase aristocrticaterrateniente, la elite gobernante de la sociedad china por 2.000 aos, marc el
comienzo de la primera revolucin social genuina en la historia china desde el
establecimiento del orden imperial en 221aC.
Los invasores japoneses contribuyeron involuntariamente a este proceso
revolucionario eliminando al ejrcito y a la burocracia nacionalista de la mayora de
China, permitiendo de tal modo a los comunistas organizar al campesinado tanto con
objetivos nacionalistas como sociales revolucionarios. La invasin no cre por s misma
una situacin revolucionaria ya que esta ya exista pero hizo mucho por intensificar
esa situacin y para proveer nuevas oportunidades para la accin revolucionaria. Pero
las situaciones revolucionarias, por muy maduras que sean, no crean revoluciones por
s mismas. Slo los revolucionarios hacen revoluciones, y slo cuando son capaces de
apreciar las potencialidades de la situacin histrica y de actuar de acuerdo a ellas. Para
comprender las razones de los xitos comunistas de los aos de Yanan, es necesario
tener en cuenta las fuerzas subjetivas del momento tanto como las objetivas y
especialmente las orientaciones intelectuales e ideolgicas particulares de Mao Zedong.
Los orgenes del maosmo
El maosmo no lleg a ser una ortodoxia ideolgica oficial hasta comienzos de
los aos cuarenta, pero su historia como una interpretacin diferente (y especficamente
china) del marxismo comenz dos dcadas antes. Ver el maosmo como simplemente el
reflejo ideolgico de las condiciones objetivas del perodo de Yanan es ignorar el
axioma de que los hombres son los productores tanto como los productos de la historia
y que ellos hacen su historia, al menos en parte, sobre la base de lo que piensan. Ni el
comunismo de Yanan ni Mao Zedong son una excepcin a esta tesis; la mayora de lo
que contribuy a la creacin del primero fue moldeado por los ahora famosos
pensamientos del ltimo. Y Mao no lleg a Shaanxi en 1935 con la cabeza vaca.
Cuando Mao se convirti al comunismo en 1919, muchas de las
predisposiciones intelectuales bsicas que moldearan su comprensin del marxismo y
su concepto de revolucin ya estaban presentes, y fueron reforzadas por sus
experiencias revolucionarias en los aos veinte y comienzos de los treinta. De ningn
modo lo menos importante de las primeras orientaciones intelectuales de Mao fue una
creencia profundamente voluntarista de que el factor decisivo en la historia (y en la
realizacin de la revolucin) era la conciencia humana las ideas, los deseos y las
acciones de los hombres. Esta fe en la habilidad de los revolucionarios dedicados a
moldear la realidad social de acuerdo con sus ideas e ideales sobrevivi a la influencia
de los dogmas ms deterministas de la teora marxista, cuando Mao comenz a asimilar
esa teora en el transcurso de sus actividades revolucionarias prcticas.
Con seguridad, Mao deriv de las leyes objetivas del desarrollo social
proclamadas en la teora marxista cierto grado de seguridad en la inevitabilidad histrica
de un futuro socialista. Pero, en el anlisis final, la fe de Mao en el futuro no estaba
basada en ninguna confianza marxista real en las fuerzas objetivas del desarrollo
histrico. Para Mao, el factor esencial para determinar el curso de la historia era la
actividad humana consciente, y los ingredientes ms importantes para la revolucin eran

33
cmo pensaban los hombres y su voluntad de comprometerse en la accin
revolucionaria. Esto implicaba que la revolucin en China no dependa de ningn nivel
predeterminado de desarrollo social y econmico y que la accin revolucionaria no
necesitaba ser restringida por las ortodoxias marxistas-leninistas heredadas. Tambin
implicaba una especial preocupacin por desarrollar y mantener una conciencia
ideolgica correcta, el factor decisivo en ltima instancia para lograr el xito. El
pensamiento correcto, en la visin maosta, era el requisito esencial para la accin
revolucionaria eficaz, y esta suposicin origin el gran nfasis maosta en la reforma
del pensamiento y la remodelacin ideolgica desarrolladas y refinadas en la poca
de Yanan.
Este nfasis en la solidaridad ideolgica tuvo importancia central en la exitosa
conduccin de la guerra de guerrillas en la dcada de Yanan. En condiciones de guerra
de guerrillas, donde el control organizativo centralizado est en su mayor parte
excluido, la construccin de fuertes compromisos con una ideologa comn y una
manera comn de pensar (y por ende de actuar) llega a ser una cuestin de suprema
importancia. Que Mao y los maostas estuvieran ya dispuestos a enfatizar el papel de los
factores subjetivos tuvo en gran parte que ver con que los comunistas adoptaran la
estrategia de la guerra popular y las tcticas de guerra de guerrilla y con que fueran
capaces de utilizar estos principios estratgicos y tcticos tan exitosamente.
Si el voluntarismo de Mao mitig las implicancias ms deterministas de la teora
marxista, sus poderosas inclinaciones nacionalistas fueron igualmente importantes en la
adaptacin del marxismo a las necesidades de la revolucin en China. Desde el
comienzo de su vida intelectual marxista, los impulsos nacionalistas profundamente
arraigados de Mao generaron la creencia de que la revolucin china era central en el
proceso revolucionario mundial. Tan temprano como en 1930, Mao predijo que la
revolucin ciertamente se va a dirigir hacia su auge ms rpidamente en China que en
Europa Occidental14. En esta confesin estaba implcita una fe que le asignaba a la
nacin china un papel muy especial en la construccin de un futuro orden
revolucionario internacional. Las aspiraciones y objetivos internacionalistas sin duda
estaban inextricablemente entrelazados con los impulsos nacionalistas chinos. Pero fue
en esta rea tortuosa, llamada por Trotsky cierta vez nacionalismo revolucionario
mesinico, que Mao se apart de otros marxistas chinos, cuyos sentimientos
nacionalistas estaban restringidos por consideraciones marxistas ms ortodoxas.
El componente nacionalista en la visin marxista del mundo de Mao no slo se
reflejaba en su hostilidad de larga data hacia la Komintern, sino tambin, y de manera
ms importante, en su concepcin del proceso revolucionario chino. Central en su
concepcin era la conviccin de que los enemigos reales no estaban tanto adentro de la
sociedad china como afuera. El enemigo real era el imperialismo extranjero, y frente a
esta continua amenaza, China se ubicaba como una nacin potencialmente proletaria en
un orden mundial capitalista-imperialista hostil. Confrontando al enemigo externo, los
chinos de todas las clases sociales se podan reunir bajo el paraguas nacionalista
revolucionario alzado por el PCCh. Y aquellos que no pudieran, o no quisieran, seran
excluidos de integrar la nacin, o al menos el pueblo, excomulgados como
representantes del imperialismo extranjero. Si las circunstancias polticas lo permitan,
la lucha de clases entonces podra ser subordinada a la lucha nacional y, en realidad,
ambas podan ser consideradas como ms o menos sinnimas. La nocin de que todos
los chinos eran potencialmente revolucionarios le dio a Mao una apreciacin
14

Mao Tse-tung, A Single Spark Can Start a Prairie Fire, en Selected Works (1954), 1:118. Existe
edicin en castellano: Una sola chispa puede incendiar la pradera, en Obras escogidas de Mao Tsetung, Tomo I (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1968), p. 127.

34
particularmente aguda de las potencialidades revolucionarias del nacionalismo chino y
le permiti utilizar los sentimientos nacionalistas para objetivos comunistas.
La nocin de inspiracin populista de una gran unin de las masas populares15
que Mao defenda al comienzo de su carrera de revolucionario en 1919 tambin
sobrevivi para influenciar la adaptacin maosta del marxismo-leninismo. Los
impulsos populistas crecieron para reforzar la fe de inspiracin nacionalista de Mao en
la unidad bsica del pueblo chino frente a los enemigos externos y tambin lo llevaron a
atribuirle a el pueblo una conciencia socialista revolucionaria casi innata. En las
masas est encarnado un gran activismo socialista fue una consigna maosta derivada
de una temprana fe populista, expresada en 1919 en la afirmacin de que nuestro
pueblo chino posee gran energa intrnseca16.
El impulso populista de Mao, con su orientacin esencialmente rural y su
celebracin romntica del ideal rural de la unidad de vida y trabajo defina al
pueblo como las masas campesinas (ya que el campesinado, despus de todo,
constitua la abrumadora mayora de la poblacin china) y lo llev a apreciar las
espontneas energas revolucionarias que crea que posean. Por esto, el populismo de
Mao lo llev al campo cuando la revolucin comunista todava estaba centrada en las
ciudades. En su famoso (y hertico) Informe de Hunan de febrero de 1927, haba
encontrado en el campesinado chino una fuerza revolucionaria elemental tan grande que
arrasara con todo lo que tuviera delante, incluidos, predijo, aquellos intelectuales
revolucionarios que se mostraran reacios a llegar a ser uno con las masas campesinas.
Entonces, como ms adelante, expresaba desconfianza hacia el conocimiento
aportado por los intelectuales urbanos y admiracin por la sabidura innata del
campesinado.
Muchos otros rasgos de la mentalidad maosta eran tpicamente populistas: la
hostilidad a la especializacin laboral, una aguda desconfianza hacia los intelectuales y
especialistas, una profunda antipata hacia la burocracia, un prejuicio anti-urbano y un
nimo romntico de auto-sacrificio revolucionario heroico. Mao no era simplemente un
populista con mscara marxista (ni simplemente un nacionalista chino en hbitos
comunistas), sino que las ideas e impulsos populistas influenciaron profundamente la
forma en que l adapt y emple el marxismo.
La fe populista de Mao en las masas campesinas dict la tan celebrada nocin
maosta de la lnea de masas, los diversos principios y normas por los cuales los
cuadros comunistas llegaron a estar ntimamente involucrados con las masas
campesinas. En efecto, la mxima maosta de que los intelectuales y los cuadros del
Partido deben ser los alumnos de las masas antes de poder llegar a ser sus maestros era
ampliamente practicada en los das de Yanan. Si hubiera sido de otra manera, los
comunistas nunca habran podido adquirir el apoyo popular que fue tan esencial para la
estrategia de la guerra del pueblo.
Al atribuirle una conciencia socialista latente al campesinado, Mao se separaba
no slo de Marx sino tambin de Lenin. Para Marx, el portador de la conciencia
socialista era el proletariado urbano. Y para Lenin, la conciencia socialista le sera
impuesta al movimiento proletario de masas espontneo por una elite de intelectuales
revolucionarios organizada en un partido comunista disciplinado, con el campesinado
jugando un ambiguo papel auxiliar en el proceso revolucionario. Mao se alej del
leninismo no slo en su desinters casi total por la clase obrera urbana, sino tambin en
15

Este era el ttulo de un artculo de Mao publicado en el verano de 1919. Para una traduccin de
extractos del artculo, ver Stuart R. Schram, The Political Thought of Mao Tse-tung (Nueva York:
Praeger, 1963), pp. 105-106.
16
Ibid., p. 106.

35
su concepto de la naturaleza y papel del Partido. Para Lenin, el Partido era sacrosanto
porque era la encarnacin de la conciencia proletaria, y no haba cuestionamiento
sobre quines seran los maestros y quines los alumnos. Para Mao, por otro lado, esta
era precisamente la cuestin, y permaneci sin resolverse. Se demostr remiso a definir
totalmente la relacin entre la conciencia organizada del Partido y la conciencia
espontnea de las masas en una manera puramente leninista. Su fe en el Partido como el
portador de una conciencia revolucionaria nunca fue completa, ya que estaba
acompaada por una fe populista en las masas campesinas, una creencia en que el
verdadero conocimiento y la creatividad revolucionarios emanaban en ltima instancia
del mismo pueblo. Aunque Mao se demostr un maestro en materia de organizacin y
estrategia, ni los mtodos de organizacin que ide, ni la estrategia revolucionaria que
sigui se derivaron de principios estrictamente leninistas. Aunque Mao puede haber
adquirido una fe absoluta en su propia sabidura revolucionaria, su fe en la sabidura
revolucionaria del Partido era menos que absolutamente leninista.
Habra sido ms difcil que los marxistas-leninistas ortodoxos pudieran haber
apreciado totalmente las oportunidades revolucionarias ofrecidas por la situacin de
tiempo de guerra, y mucho menos actuado en base a ellas para construir un movimiento
comunista sobre una base puramente campesina. Fueron precisamente las heterodoxias
ideolgicas de Mao las que les permitieron a los comunistas aprovechar estas
oportunidades durante el perodo de Yanan. Fue su fe voluntarista en el poder de la
voluntad y conciencia humanas para modelar la realidad histrica lo que le permiti
ignorar (o redefinir) los requisitos econmicos y las consideraciones de clase social
marxianos que de otra manera podran haber restringido las posibilidades para la accin
revolucionaria. Fueron sus impulsos nacionalistas-populistas los que le hicieron buscar
las fuentes ms amplias posibles de apoyo popular y que lo llevaron de las ciudades al
campo. Y fue su confianza populista en las energas revolucionarias espontneas de las
masas campesinas la que le permiti desarrollar y seguir la estrategia heterodoxa de la
guerra del pueblo.
El marxismo de Yanan
La poca de Yanan fue el perodo ms productivo de Mao como terico
marxista tanto como estratega revolucionario. La mayor parte de sus escritos, despus
canonizada como los pensamientos de Mao Zedong fue compuesta durante el periodo
de Yanan. Aunque los escritos de Yanan de Mao hacen ms para oscurecer que para
aclarar la naturaleza de la variante maosta del marxismo-leninismo, no obstante son
importantes. En primer lugar, establecieron la posicin de Mao como un terico
marxista independiente. Habiendo logrado la independencia poltica de facto de Mosc,
los comunistas chinos podan ahora reclamar haber establecido tambin su
independencia ideolgica bajo la forma de un cuerpo de doctrina marxista china que
fue saludada por haber aplicado las verdades universales del marxismo-leninismo a
las condiciones histricas chinas especficas. En segundo lugar, los tratados de Mao
sobre dialctica proveyeron de una base filosfica rudimentaria a algunos de los rasgos
caractersticos de la teora y prcticas comunistas chinas. Finalmente, los escritos
tericos marxistas de la poca de Yanan (de Mao y de otros) reafirmaban la ortodoxia
marxista-leninista del PCCh, trasmitan algn conocimiento elemental de la doctrina a
los numerosos miembros recientemente reclutados por el Partido y racionalizaban la
prctica poltica de los comunistas chinos en trminos de la teora marxista-leninista.
Aun si esta ltima tarea fue cumplida para la satisfaccin de Mao y de otros
dirigentes del Partido, fue realizada sin abordar los ms cruciales problemas tericos

36
planteados por la revolucin comunista china. Ya que los escritos maostas no dicen
prcticamente nada sobre la cuestin de cmo un partido comunista, casi totalmente
separado de las ciudades y del proletariado urbano y basado completamente en el apoyo
campesino, podra llevar a cabo una revolucin que se diriga a crear una sociedad
socialista, si bien precedida por una fase burguesa de duracin imprecisa. La cuestin
planteaba no slo un dilema marxista terico, sino tambin un enorme problema
prctico referido directamente a los objetivos y futuro de la revolucin. Ya que mientras
los campesinos estaban muy interesados en la reforma socioeconmica y la
redistribucin de la tierra, ni aun Mao, con toda su fe en el activismo socialista innato
de las masas campesinas, crea realmente que los campesinos, como clase, estaban
inclinados (espontneamente o de otra manera) al socialismo. A lo ms, los campesinos
estaban interesados en la distribucin igualitaria de la tierra sobre la base de la
propiedad campesina individual una revolucin agraria, con seguridad, pero que
exclua la reorganizacin socialista de la sociedad, tanto segn las definiciones
marxistas como las no marxistas. No hay nada en el maosmo o en la realidad social
china que sugiera que el campesinado, como tal, es el portador del futuro socialista.
Quines seran, entonces, los agentes de la revolucin socialista? En la
literatura terica maosta encontramos poco ms que repeticiones de la ortodoxia
marxista sobre que la revolucin socialista va a ser dirigida por el proletariado, y de la
ortodoxia leninista sobre que el Partido Comunista es la vanguardia del proletariado y la
encarnacin de la conciencia proletaria. Mao agrega slo el concepto de la dictadura
democrtica del pueblo, una nocin nacida de la estrategia del frente unido de la poca
de Yanan y formalmente proclamada en 1949, en vsperas del establecimiento oficial
de la Repblica Popular. La frmula para la etapa burguesa de la revolucin presenta un
gobierno que represente una coalicin de cuatro clases (proletariado, campesinado,
pequea burguesa y burguesa nacional), aunque bajo la hegemona proletaria, es
decir que el poder poltico real reside en el Partido Comunista.
Poco se gana diseccionando estas frmulas ideolgicas. Lo cierto del caso es que
durante los cruciales aos de Yanan, el PCCh careci del apoyo activo del proletariado
urbano e hizo muy pocos esfuerzos para adquirirlo. En verdad, tal esfuerzo fue evitado
en gran medida por una estrategia que dictaba que las fuerzas cruciales de la revolucin
residan en el campesinado y que su movilizacin llevara a una situacin en la cual las
reas rurales revolucionarias cercaran y finalmente ocuparan las ciudades no
revolucionarias.
Los factores subjetivos de la historia (sobre los cuales el mismo maosmo
pona tan gran nfasis) y ms particularmente la determinacin consciente de los
dirigentes comunistas de perseguir objetivos socialistas, resultaran cruciales para
determinar que la revolucin ira ms all de la fase democrtico-burguesa. Por muy
heterodoxa que fuera su estrategia de revolucin, los maostas permanecan firmemente
comprometidos con los objetivos marxistas ortodoxos. Si no se identificaban con el
proletariado real, perseguan los objetivos polticos y sociales y la misin histrica que
Marx le haba atribuido a esa clase. Y este factor subjetivo resultara tener enorme
significacin histrica al determinar el carcter y la direccin de la revolucin china.
Lo que est entonces implcito en la teora maosta, y demostrado en su prctica,
es la nocin de que los portadores del socialismo son aquellos que poseen la
conciencia proletaria y que esta ltima existe independientemente de una clase social
especfica, ni dependiente de la presencia real del proletariado ni atribuida al
campesinado. Una elite revolucionaria (el Partido y sus dirigentes) mantiene el objetivo
socialista firmemente en mente y dirige el movimiento de masas hacia su realizacin.
En un sentido ms amplio, la conciencia proletaria es vista como un potencial innato

37
en el pueblo en su conjunto, ya que todos son potencialmente capaces de alcanzar (a
travs de la accin revolucionaria) la transformacin espiritual e ideolgica necesaria
para adquirir un verdadero espritu proletario y una visin socialista del mundo.
El nfasis en el papel de la conciencia en la realizacin de la historia y la
revolucin refleja, por supuesto, las predisposiciones voluntaristas y populistas de larga
data del maosmo, y el particular tratamiento maosta de la teora marxista de la lucha de
clases. Mao, con seguridad, estuvo siempre intensamente preocupado por las
condiciones objetivas de clase en la sociedad china y fue un ardiente promotor de la
lucha de clases, tanto en teora como en la prctica. Pero tambin tenda a definir la
posicin de clase menos sobre la base de criterios sociales objetivos que por criterios
morales e ideolgicos. Mientras que para Marx la existencia de una clase proletaria
potencialmente revolucionaria era el requisito para el ascenso de las ideas proletarias
revolucionarias, para Mao la existencia de aquellos que se consideraba posean ideas
proletarias era suficiente para confirmar la existencia de una clase revolucionaria.
La herencia de Yanan
El perodo de Yanan no slo se demostr decisivo para la victoria comunista de
1949, sino que transmiti a los vencedores una heroica tradicin de lucha
revolucionaria, que sera canonizada como el espritu de Yanan y el estilo Yanan.
Dado que quienes labraron la victoria revolucionaria eran los que llegaron a ser los
dirigentes de la nueva sociedad nacida de esa victoria, es apenas sorprendente que las
polticas que ellos desarrollaron en los aos posteriores a 1949 estuvieran influidas
significativamente por sus experiencias de aquellos das tempranos y ms heroicos.
Todos los comunistas celebraran el espritu de Yanan como el smbolo de un pasado
revolucionario heroico. Pero para muchos y es suficientemente natural para los
revolucionarios que llegaron a ser gobernantes era un pasado revolucionario que poda
ser enterrado a salvo en el pasado, una poca a ser conmemorada en las ocasiones
apropiadas, pero no considerada verdaderamente relevante para las necesidades
contemporneas. Para otros, especialmente para Mao y aquellos ms inspirados por l,
la experiencia de Yanan no llegara a ser simplemente un objeto de conmemoracin,
sino una tradicin revolucionaria viviente que provea un modelo para el futuro.
La herencia de Yanan que los maostas alababan era en parte un legado
institucional y en parte un legado de valores revolucionarios sagrados y las dos partes
no pueden ser fcilmente separadas. Mucho de lo que sera caractersticamente maosta
en la vida poltica, econmica y educativa de la Repblica Popular fue prefigurado por
las instituciones y prcticas de los aos de Yanan. En el campo poltico, el control
burocrtico desde arriba fue mitigado por los muy celebrados principios de la lnea de
masas, las campaas por una administracin simple, la insistencia en estructuras
polticas descentralizadas que respondieran a las necesidades y condiciones locales, y
varias campaas xiafang (enviar hacia abajo) y xiaxiang (a la aldea) que exigan
que los cuadros del Partido, funcionarios del gobierno e intelectuales participaran
peridicamente en el trabajo productivo junto con las masas. Tales medidas tendan a
reducir (aunque de ninguna manera a eliminar) la brecha entre dirigentes y dirigidos.
Fueron las precursoras de las campaas antiburocrticas masivas que marcaran la
historia de la Repblica Popular durante la poca de Mao.
Adems, las duras condiciones impuestas por la guerra y el bloqueo crearon la
necesidad de la autosuficiencia econmica en las regiones fronterizas y reas de
guerrilla y dieron origen a una variedad de experimentos e innovaciones en poltica
econmica. Para mantener la produccin agrcola durante los aos de guerra, los

38
comunistas promovieron formas cooperativas de organizacin del trabajo en las aldeas,
planificadas, en parte, sobre los mtodos tradicionales de ayuda mutua. Se establecieron
nuevas industrias en las reas rurales gobernadas por los comunistas, en parte para
cubrir necesidades militares y en parte para proveer al campesinado de productos no
agrcolas esenciales previamente suministrados por el comercio con las ciudades. En un
ambiente totalmente rural, casi completamente carente de recursos de capital, los
nuevos emprendimientos industriales cooperativos dependan de mtodos de trabajo
intensivo, del empleo de tecnologas simples e indgenas, y del uso de recursos y
materias primas locales. La autosuficiencia, la auto-confianza y la iniciativa local
llegaron a ser las consignas y principios de la poltica econmica de Yanan y de la
experiencia de emplear estos principios surgi el ideal de combinar la produccin
industrial con la agrcola en un marco rural. Adems, combinar la educacin con la
produccin molde las polticas educativas adoptadas durante el perodo de Yanan. El
nfasis estuvo en la educacin popular, en escuelas de tiempo parcial, escuelas
nocturnas y varios programas de estudio y trabajo. Planificadas no slo para promover
la lecto-escritura bsica e impartir conciencia poltica, estas polticas tambin
proveyeron el conocimiento tecnolgico prctico particularmente relevante para las
necesidades de las comunidades locales.
As como las instituciones y prcticas polticas, econmicas y educativas
particulares que surgieron durante la poca de Yanan resultaran de enorme
importancia para moldear la particular aproximacin maosta a los problemas del
desarrollo posrevolucionario, el sistema de valores que subyaca tras esas instituciones y
prcticas fue igualmente significativo. El espritu de Yanan, en efecto, estaba
relacionado en gran medida con temas espirituales y morales y, ms especficamente,
con los tipos de valores sociales y ticos y orientaciones de vida otrora considerados
como esenciales para un proceso continuo de transformacin revolucionaria. Los
valores que los maostas derivaron de la poca de Yanan, y que son atribuidos a ese
heroico pasado revolucionario, son esencialmente ascticos e igualitarios. Son los
valores de lucha desinteresada y auto-sacrificio a favor del pueblo, los valores de
trabajo duro, diligencia, abnegacin, frugalidad, altruismo y autodisciplina. En la
dcada de Yanan, estos valores eran practicados, en efecto, por los comunistas chinos,
ya que eran impuestos por los duros imperativos de la lucha revolucionaria y el modo de
vida espartano e igualitario que tal lucha demandaba. En la visin maosta, tales valores
no slo eran responsables por los xitos revolucionarios del pasado, sino que
permanecan esenciales para crear la sociedad socialista del futuro.
Es paradjico que de un proceso revolucionario chino que fue tan incongruente
con la concepcin marxista de revolucin surgieran instituciones y valores que (en
muchos aspectos) eran especficamente conducentes a la consecucin de objetivos
finales marxistas. Ciertamente ni Marx ni Lenin habran podido concebir una revolucin
de orientacin socialista en la cual las fuerzas revolucionarias del campo rodearan y
arrollaran a las ciudades no revolucionarias, con la clase obrera urbana esperando
pasivamente su liberacin por los ejrcitos revolucionarios compuestos por campesinos.
Con todo, con el uso de la ms heterodoxa estrategia revolucionaria, en los aos de
Yanan surgieron visiones y prcticas sociales que curiosamente armonizaban con los
objetivos sociales utpicos profetizados en la teora marxista original. Las prcticas de
Yanan de combinar la produccin industrial con la agrcola y de combinar la educacin
con el trabajo productivo eran medidas eminentemente marxistas para lograr un
reordenamiento socialista de la sociedad17. Desde una perspectiva marxista, eran los
17

Entre las medidas posrevolucionarias que Marx sugiere en el Manifiesto para alcanzar una sociedad
socialista estn la combinacin de la agricultura con las industrias manufactureras y la rgimen de

39
primeros pasos esenciales hacia el logro de los amplios objetivos comunistas de abolir
las distinciones entre ciudad y campo, entre obreros y campesinos y entre trabajo mental
y manual, y seran saludados como tales en las posteriores celebraciones maostas de la
herencia de Yanan. El requerimiento de los aos de Yanan de que los funcionarios e
intelectuales participaran regularmente en las actividades productivas tocaba un
trompetazo al menos simblico con respecto a la separacin china tradicional
particularmente aguda entre trabajo mental y manual. Y el ideal maosta del lder
guerrillero de Yanan, el hombre de aptitudes y conocimientos variados,
ideolgicamente puro, capaz de realizar una multiplicidad de tareas econmicas,
polticas y militares, guarda fuertes afinidades con la persona verstil marxista de la
futura sociedad comunista. En la revolucin comunista china, ms que en el caso de
ninguna otra revolucin socialista del siglo XX, las formas y valores socialistas de la
nueva sociedad fueron ideados (al menos en forma embrionaria) en el verdadero curso
de la misma lucha revolucionaria.
Sin embargo, la herencia de Yanan no consisti solamente en valores que
apuntaban a la liberacin. La poca de Yanan fue tambin el tiempo en que Mao y los
maostas establecieron rgidos dogmas y ortodoxias en la vida poltica y cultural,
dirigieron cazas de brujas contra aquellos que fallaron en adecuarse a estas ortodoxias, y
eliminaron despiadadamente el disenso poltico e intelectual en general. La
incongruencia entre la liberacin socioeconmica, por un lado, y la represin polticointelectual, por el otro, es lo que caracteriz al maosmo tanto antes como despus de
1949.
Las experiencias de la dcada de Yanan reforzaron la creencia maosta en la
primaca de las fuerzas morales sobre las materiales, de la gente sobre las mquinas, la
conviccin de que las fuerzas revolucionarias verdaderamente creativas residan ms en
el campo que en las ciudades, y la visin de que la solidaridad ideolgica y moral es
ms importante que la unidad artificial impuesta por cualquier organizacin burocrtica
formal. Y de manera ms importante an, la victoria lleg basada en una revolucin
social popular masiva que involucraba el apoyo activo de decenas de millones de
campesinos.
Al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando la difcil tregua GuomindangPCCh inevitablemente colaps en una guerra civil abierta, los ejrcitos del Guomindang
disfrutaban de una superioridad en fuerza militar de cuatro a uno sobre las fuerzas
regulares comunistas y de una ventaja an mayor en la moderna tecnologa militar, en
gran medida suministrada por los Estados Unidos. Sin embargo, la victoria comunista
en las batallas masivas que marcaron la guerra civil de 1946-1949, aunque muy
sangrienta y difcil, fue sorprendentemente rpida. Fue, como Stuart Schram la ha
caracterizado tan bien, uno de los ms asombrosos ejemplos en la Historia de la
victoria de una fuerza ms pequea pero dedicada y bien organizada que disfrutaba
apoyo popular, contra una fuerza mayor pero impopular con pobre moral e
incompetente liderazgo18. El 1 de octubre de 1949, Mao proclamara en Beijing el
nacimiento de la Repblica Popular China, mientras Chiang Kai-shek, con aquellos que
quedaban de su derrotado ejrcito y burocracia, ya haba huido a la isla de Taiwan, a
educacin combinado con la produccin material, Karl Marx y Frederick Engels, Selected Works
(Mosc: Foreign Languages Publishing House, 1950), 1:51. Existe edicin en castellano: Manifiesto del
Partido Comunista, en Carlos Marx y Federico Engels, Obras escogidas, Tomo I (Mosc: Ediciones en
Lenguas Extranjeras, sin fecha), pp. 42-43.
18
Stuart R. Schram, Mao Tse-tung (Nueva York: Simon & Schuster, 1967), p. 225.

40
imponer su gobierno all sobre una poblacin hostil y a encontrar un refugio garantizado
por la Sptima Flota de los Estados Unidos.
Los comunistas atribuyen correctamente su victoria a los principios y prcticas
de la poca de Yanan. Aquellos principios no seran totalmente olvidados, y en la
poca posrevolucionaria a veces seran retomados y revividos para anunciar la apertura
de nuevos dramas revolucionarios.

41

PARTE II: EL NUEVO ORDEN, 1949-1955


CAPTULO 5: EL NUEVO ESTADO
Los comunistas chinos llegaron al poder en 1949 sin las esperanzas
revolucionarias mesinicas que los dirigentes bolcheviques rusos haban mantenido tan
fervientemente en 1917. Para Lenin, la revolucin bolchevique era el preludio de la
realizacin de la profeca marxista de la revolucin mundial y el socialismo
internacional. Sin embargo, las esperanzas revolucionarias utpicas pronto fueron
frustradas por las duras realidades de la guerra civil, la intervencin extranjera y el
aislamiento de la revolucin en la atrasada Rusia. En vez de un semi-estado comunal
de los trabajadores que pronto se marchitara, como Lenin haba previsto en El Estado y
la Revolucin, la pura supervivencia poltica exiga un aparato estatal cada vez ms
centralizado y represivo. En vez del prometido control del lugar de trabajo por parte de
los productores, basado en la libre y consciente disciplina de los propios trabajadores,
la supervivencia econmica dict una disciplina burocrticamente impuesta desde arriba
y el uso de mtodos e incentivos capitalistas. En vez del sueo de la revolucin
mundial, pronto todas las consideraciones se subordinaran a los intereses de la
supervivencia del poder sovitico en un solo pas. En cuanto las semillas del despotismo
estalinista estuvieron plantadas, no fue el estado sino las visiones utpicas las que
comenzaron a marchitarse. En su lecho de muerte, Lenin cuestion sombramente la
moralidad y la validez histrica de la revolucin que haba dirigido y la destruccin del
sueo revolucionario que haba sido obligado a dirigir. Cerca del fin, se sinti obligado
a confesar que se consideraba culpable frente a los trabajadores de Rusia19.
Los vencedores chinos de 1949, por el contrario, aparecen como sobrios
realistas; no posedos por las mismas visiones revolucionarias milenaristas de sus
predecesores rusos, no sufriran similares desilusiones. En los primeros aos luego de la
revolucin, las mentes de los dirigentes comunistas chinos se dedicaron a los problemas
polticos y econmicos inmediatos de su nacin, no a pensamientos utpicos de
revolucin mundial. Por ms de dos dcadas, la revolucin china haba crecido en un
molde nacional insular. Se haba desarrollado independientemente de las corrientes
revolucionarias internacionales y estaba aislada tanto fsica como espiritualmente de
ellas. El profundo carcter nacionalista de la experiencia revolucionaria china, y un
mundo ampliamente diferente al de 1917, haban hecho del internacionalismo
proletario una frase ideolgica ritualizada, ya no una creencia marxista revolucionaria
genuina. A diferencia de Lenin o Trotsky, Mao Zedong era un lder revolucionario
eminentemente nacional, no un portavoz de la revolucin internacional. Adems, para
1949 la nocin del socialismo en un pas y aun en un nico pas atrasado no era ya
considerada una hereja ideolgica.
La China de 1949 difera de la Rusia de 1917 en muchos otros aspectos. En 1949
Mao no necesitaba escribir un equivalente del tratado utpico de Lenin El Estado y la
Revolucin. Era suficiente escribir Sobre la dictadura democrtica del pueblo. En este
ensayo, Mao reafirmaba el compromiso con los objetivos socialistas y comunistas, pero
relegaba su realizacin a una poca futura imprecisa, mientras enfatizaba que los
objetivos inmediatos eran la creacin de un fuerte poder estatal y la construccin
econmica. En China, a diferencia de Rusia, el establecimiento de un estado autoritario
(cualquiera que sea su descripcin ideolgica formal) que unific la nacin y provey
19

Citado en Isaac Deutscher, Ironies of History (Londres: Oxford University Press, 1966), p. 173. Existe
edicin en castellano: Ironas de la Historia (Barcelona: Editorial Pennsula, 1969).

42
un orden poltico, fue ms la realizacin de las esperanzas populares que la traicin de
una promesa revolucionaria. Tampoco encontraron oposicin popular significativa las
polticas socioeconmicas iniciales del nuevo rgimen. Lo que se hizo estuvo en gran
medida de acuerdo con lo que se haba prometido y se esperaba. En el sector industrial
urbano, el amplio margen de autoridad gerencial permitida tanto en las nuevas empresas
de propiedad estatal como en las viejas empresas capitalistas no origin demandas de
los trabajadores para un control directo por parte de los productores, como haba
sucedido en Rusia tres dcadas antes; el proletariado chino, polticamente inactivo por
largo tiempo, tena pocas exigencias y no poda servir como base social de una
oposicin de los trabajadores. Y en el campo, el nuevo estado resultara capaz de
satisfacer las exigencias inmediatas de tierra de un campesinado que llevaba largo
tiempo oprimido.
Para la gran mayora del pueblo chino y para sus nuevos dirigentes comunistas,
1949 fue un momento de gran optimismo y esperanza. Pero sus esperanzas fueron
moderadas por un reconocimiento marcadamente pragmtico de lo que era posible. Y lo
que era posible en ese momento era esencialmente la realizacin de la largamente
postergada fase burguesa de la revolucin china: unificacin poltica nacional,
reforma agraria y lo que prometa ser un largo y arduo proceso de desarrollo econmico
moderno. En los primeros aos, estas tareas fueron realizadas sobre la base de polticas
comparativamente moderadas y dentro de un contexto de estabilidad poltica y social
inusual en situaciones posrevolucionarias. En China, a diferencia de Rusia, la victoria
poltica no produjo esperanzas mesinicas del inminente surgimiento de un orden
perfecto de justicia y equidad. Como Mao lo plante en el momento del triunfo
comunista, nuestro trabajo ya realizado es tan slo el primer paso dado en una larga
marcha de diez mil li20. Y la nueva larga marcha sera emprendida en China para
resolver los problemas particulares chinos de la construccin poltica y econmica; no
haba esperanza de que el deus ex machina de la revolucin mundial realizara una
llegada oportuna para precipitar el proceso. La consigna del momento era tres aos de
recuperacin y diez aos de desarrollo, y reflejaba el temperamento relativamente
sobrio de la poca.
La estabilidad poltica y el desarrollo econmico eran el orden del da. Nadie
hubiera caracterizado a Mao como un visionario utpico en ese momento, ya que l
entonces aceptaba, como la mayora de los dirigentes comunistas, la visin marxista
fundamental de que el desarrollo de las fuerzas materiales de la produccin era el
requisito esencial para la transformacin socialista de la sociedad. El utopismo
revolucionario no aparecera en la escena histrica hasta mucho despus de que el
nuevo orden se consolidara y aparentemente se institucionalizara.
En muchos aspectos, los chinos disfrutaban de condiciones ms favorables que
las que tuvieron los rusos para consolidar la victoria revolucionaria en el corto trmino
y para establecer los requisitos para una transformacin socialista final. Mientras que
los bolcheviques haban sido forzados a sostener despus de la revolucin de octubre
una guerra civil que los debilit material y espiritualmente, en China la guerra civil
haba sido combatida y ganada durante los aos de la revolucin. Cuando los
comunistas establecieron el poder estatal en 1949 slo enfrentaron una resistencia
20

Mao Tse-tung, On the Peoples Democratic Dictatorship, en Selected Works of Mao Tse-tung
(Peking, Foreign Languages Press, 1967); 4:422. Existe edicin en castellano: Sobre la dictadura
democrtica popular, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo IV (Beijing: Ediciones en Lenguas
Extranjeras, 1969), p. 437.

43
contrarrevolucionaria dispersa. Adems, dcadas de lucha revolucionaria les haban
permitido desarrollar sus propias formas de organizacin y estructuras administrativas,
y los haban provisto de considerable experiencia como gobernantes y de muchos
administradores expertos. Por esto, eran mucho menos dependientes del aparato
burocrtico superviviente del antiguo rgimen de lo que los bolcheviques haban sido.
Y, quizs en forma ms significativa, los comunistas chinos haban llegado al poder con
mucho mayor apoyo popular del que haban recibido sus predecesores rusos,
especialmente, por supuesto, en el campo, donde viva el 80 % del pueblo chino. A
diferencia de Lenin, Mao no se enfrent al problema de un campesinado hostil en un
pas principalmente agrario. Aunque los comunistas tenan pocas races organizadas en
las ciudades, tenan al menos la colaboracin benvola de la mayora de la intelligentsia
democrtica y de la poblacin urbana en general, ambas sobre bases nacionalistas y
sobre la promesa de traer orden a un pueblo cansado y largamente sometido al
desgobierno. El nacionalismo, que no haba sido un factor significativo en la revolucin
rusa, era una fuerza importante que trabajaba a favor de los nuevos dirigentes chinos. El
PCCh haba surgido de la guerra anti-japonesa como el dirigente de la resistencia
nacionalista ante las intrusiones extranjeras, y la habilidad del Partido para continuar
apelando a los sentimientos patriticos en los primeros aos de la posguerra sirvi para
fortificar y expandir la base de apoyo popular a los comunistas.
Adems, a diferencia del estado sovitico de los inicios, la Repblica Popular no
estaba totalmente aislada ni amenazada en el mismo grado por la intervencin
contrarrevolucionaria extranjera. Ms all de la ambigua relacin entre Beijing y
Mosc, la mera existencia de un poderoso pas comunista en sus fronteras provey al
nuevo estado chino de cierto grado de seguridad en un escenario internacional que de
otro modo hubiera sido mucho ms hostil. Adems, estaba la perspectiva de ayuda
econmica y tcnica sovitica, la cual, si bien resultara mucho menor de lo esperado,
fue sin embargo importante.
Pero estas ventajas relativas fueron eclipsadas, y quizs superadas en peso, por
el terrible atraso chino, un atraso que era social y econmico: el legado histrico de un
siglo de fracasos tanto de la reforma como de la revolucin. En 1949, los comunistas
chinos heredaron una economa arrasada por la guerra, mucho menos desarrollada que
la economa rusa en momentos de la revolucin de octubre. El factor crtico en la
situacin histrica china fue esta condicin de atraso y empobrecimiento masivos, y las
respuestas subjetivas al problema de cmo tratar con ello seran cruciales para
determinar el desarrollo social chino despus de 1949.
Tres meses antes de la proclamacin formal de la Repblica Popular China, Mao
Zedong expuso otra vez los principios de la Nueva Democracia, de acuerdo con los
cuales sera establecido el nuevo gobierno, y estableci una justificacin ideolgica
racional para la supremaca poltica comunista. Comenzando con la premisa de que la
democracia burguesa estaba en bancarrota en una China por tanto tiempo oprimida
por las democracias burguesas de Occidente, Mao anunci que el nuevo estado no sera
una repblica burguesa, sino una repblica popular. Y, ms precisamente, la nueva
repblica popular sera un estado de la dictadura democrtica del pueblo, un estado
bajo el liderazgo de la clase trabajadora y basado en la alianza de obreros y
campesinos. Adems, el nuevo orden poltico descansara sobre una base social an
ms amplia, ya que los obreros y campesinos formaran parte de un frente nacional
unido que incluira a la pequea burguesa y a la burguesa nacional. De acuerdo a esta
frmula, al capitalismo chino indgena (fuerzas y clases capitalistas no ligadas con el

44
orden imperialista externo) se le permitira desarrollarse para satisfacer la necesidad de
un desarrollo econmico moderno. Mao declar que China debe utilizar todos los
elementos del capitalismo urbano y rural que sean beneficiosos y no dainos para la
economa nacional. Nuestra poltica actual es controlar, no eliminar, el capitalismo.
Sin embargo, Mao enfatiz repetidamente que la dictadura democrtica del pueblo
estara firmemente bajo el liderazgo de la clase obrera y del Partido Comunista, ya
que su objetivo final era transformar a China de una nueva democracia en una
sociedad socialista y comunista. Precisamente cundo y cmo llegaran el socialismo y
el comunismo qued en la ambigedad, aunque esto implicaba que se presupona un
prolongado proceso de desarrollo econmico que transformara a China de un pas
agrcola en otro predominantemente industrial21.
Cul es la relacin entre estas diversas afirmaciones maostas y la realidad
sociopoltica china en los primeros aos luego de la revolucin? A uno lo choca primero
la aparente contradiccin en el trmino dictadura democrtica con que Mao eligi
caracterizar al nuevo estado. La Repblica Popular sera una democracia o una
dictadura? Hasta donde Mao estuvo dispuesto a contestar la pregunta, su ambigua
respuesta fue que sera ambas; mientras que la democracia se extendera hacia el
pueblo, los mtodos dictatoriales les seran aplicados a aquellos excluidos de las filas
del pueblo. La funcin dictatorial del nuevo estado se hizo muy clara: el gobierno
ejercera una dictadura sobre los lacayos del imperialismo, la clase terrateniente y la
burguesa burocrtica, tanto como los representantes de estas clases, los reaccionarios
del Guomindang y sus cmplices. Tales grupos y clases seran privados de sus
derechos democrticos y suprimidos, y todas las fuerzas de la violencia estatal seran
utilizadas para asegurar que su supresin fuera completa22.
Intentando comprender lo que significaba la democracia en la teora y la
prctica maostas, se entra en un mundo mucho ms oscuro. La democracia, escribi
Mao, es algo para que disfrute el pueblo, es decir, lo opuesto a los reaccionarios. Un
terreno ambiguo, por supuesto, es precisamente la cuestin que Mao plante
retricamente: Quines integran el pueblo? Y, uno puede agregar, quin va a
determinar quines integran el pueblo, y sobre la base de qu criterios? Implcita y a
veces explcitamente, estas cuestiones fueron planteadas una y otra vez a lo largo de la
historia de la Repblica Popular y en diferentes momentos se daran diferentes
respuestas.
En 1949, la respuesta de Mao fue engaosamente simple; el pueblo eran los
miembros de las cuatro clases sociales que supuestamente haban ingresado en el frente
poltico unido: la clase obrera, el campesinado, la pequea burguesa y la burguesa
nacional. Y democracia, como se usaba el trmino en la teora maosta del momento,
significaba tres cosas. En primer lugar, significaba democracia burguesa en el sentido
convencional. Segn Mao, el pueblo disfrutara de las libertades de expresin, reunin
y asociacin; tendra el derecho al voto y a elegir su propio gobierno, un gobierno
que, a su vez, ejercera una dictadura sobre los reaccionarios que caeran fuera de las
filas del pueblo23. Si se cumplira la promesa de estos derechos democrticos
elementales es una cuestin a plantear ms tarde a la luz de la prctica poltica real del
nuevo estado.
En segundo lugar, por democracia se refera a una etapa especfica del desarrollo
socioeconmico chino y a las polticas gubernamentales que correspondan a esa etapa.
Ms precisamente, en trminos marxistas, estaba referida a realizar los objetivos de la
21

Ibid., pp. 417-421. En la edicin en castellano: pp. 432-436.


Ibid., pp. 417-418. En la edicin en castellano: p. 432.
23
Ibid.
22

45
fase democrtico-burguesa del desarrollo histrico. El apoyo a las empresas
econmicas capitalistas en las ciudades y la redistribucin de la tierra entre los
campesinos en el agro no eran medidas socialistas sino democrticas. Y democracia,
en este sentido, describa un periodo histrico durante el cual las cuatro clases populares
cooperaran en un prolongado proceso de desarrollo econmico moderno para asentar
las bases materiales de una futura sociedad socialista. En el tiempo intermedio, la
sociedad china era post-feudal y sin embargo tambin pre-socialista y entonces, ipso
facto, democrtica.
En tercer lugar, democracia significara la representacin poltica de las cuatro
clases definidas como el pueblo. Aqu se encuentra una de las reas ms oscuras de la
teora y la prctica maostas, la cuestin de la relacin entre poder poltico y clases
sociales. Que el papel de la docena de partidos democrticos no comunistas,
formalmente representados en la creacin de la Repblica Popular, sera no ms que
ceremonial, no hay necesidad de decirlo, estaba predeterminado desde el comienzo. Aun
los ms conocidos de estos semi-partidos, tales como la Liga Democrtica y el Comit
Revolucionario del Guomindang, presuntamente los representantes polticos de
porciones de la pequea burguesa y de la burguesa nacional, eran partidos polticos
ms de nombre que en realidad. Ninguno tena apoyo popular significativo ni mucha
estructura organizativa formal. Habiendo triunfado en la guerra civil, no se cuestion (y
nadie cuestion) que el poder poltico real en el nuevo estado (cualquiera que fuera su
estructura formal y descripcin ideolgica oficial) fuera monopolizado por el PCCh y el
Ejrcito Rojo, que se ubicaba detrs de l. Ni se hizo mucho esfuerzo para ocultar este
hecho poltico elemental en la ideologa comunista china.
La relacin entre el Partido Comunista y las dos mayores clases sociales de la
poca posrevolucionaria, el proletariado y el campesinado, era ambigua. Por un lado, la
doctrina oficial proclama que el PCCh era el partido del proletariado, aunque los lazos
entre el partido y la clase obrera urbana se haban cortado en 1927 y esta ltima haba
permanecido polticamente pasiva mientras la revolucin comunista se desarrollaba y
triunfaba en el campo. En verdad, aun tan tarde como en 1957, cuando el tamao del
proletariado haba crecido enormemente y los comunistas estaban bien establecidos en
las ciudades, el Partido poda afirmar que slo el 14 % de sus miembros eran obreros.
Por otro lado, no se hizo una proclamacin especfica sobre que el PCCh fuera el
partido del campesinado, aunque fueron los campesinos quienes le dieron al partido
maosta su victoria poltica. Y la abrumadora mayora de los miembros del Partido
continu siendo extrada del campesinado24. Aqu estaba la paradoja de un partido
revolucionario que proclamaba ser el partido de una clase polticamente inactiva, pero
no proclamaba, al menos no explcitamente, ser el representante poltico de la clase
revolucionaria que formaba su base social real.
La paradoja no fue aclarada cuando el rgano que oficialmente estableci la
Repblica Popular, la Conferencia Consultiva Poltica del Pueblo Chino, se reuni en
Beijing entre el 21 y el 30 de setiembre de 1949. El trmino, si no la institucin, deriv
de la ftil propuesta de los comunistas de un gobierno de coalicin con el Guomindang
en la posguerra. Con el Guomindang aplastado, no hubo ms necesidad, o base poltica,
para un gobierno de coalicin en ningn sentido significativo. No obstante, la apariencia
de un rgimen genuinamente nacional y ms que puramente comunista era
polticamente til. Una amplia variedad de grupos e individuos, polticos y sociales, no
24

De los 12.720.000 miembros del Partido en 1957, de acuerdo a las cifras oficiales, 1.740.000 fueron
clasificados como obreros, 8.500.000 como campesinos, 1.880.000 como intelectuales y 600.000 como
otros. Ver Franz Schurmann, Ideology and Organization in Communist China (Berkeley: University of
California Press, 1966), p. 132.

46
comunistas (o personalidades democrticas, como fueron llamados en ese momento)
participaron en la Conferencia Consultiva Poltica25 y, habiendo sido debidamente
consultados, dieron su aprobacin formal a un nuevo gobierno, organizado de acuerdo
con las propuestas que Mao Zedong haba establecido tres meses antes, nombrando a
ste como Jefe de Estado.
Muchos no comunistas recibieron altos cargos, o al menos fueron provistos de
ttulos elevados, en los rganos administrativos del nuevo estado. Once de los
veinticuatro ministerios originales, por ejemplo, fueron dirigidos por extra-partidarios,
tres de los seis vicepresidentes de la Repblica eran no comunistas, siendo la ms
famosa de ellos Song Qingling, la viuda de Sun Yat-sen. Aunque este aspecto del nuevo
estado era en gran medida decorativo y ceremonial, no careca totalmente de sentido. La
cooperacin poltica de muchas luminarias no comunistas reflejaba la extendida
convocatoria nacionalista de la revolucin y el amplio apoyo popular de que el nuevo
rgimen disfrutaba. Y varios objetivos concretos se cumplan bien: ayudaba a conseguir
el apoyo de los chinos no comunistas para la causa nacional, garantizaba a los
empresarios privados y a la intelligentsia tcnica que se permitira la existencia de las
empresas capitalistas por el momento, y le daba algn crdito a la afirmacin ideolgica
maosta de que el nuevo estado se basaba en una alianza de las cuatro clases que
constituan el pueblo y la promesa implcita en esta afirmacin era que el nuevo
gobierno seguira polticas relativamente moderadas.
No hay necesidad de demorarse en la estructura administrativa del nuevo
gobierno, sobre la cual no haba nada excepcional. El mayor rgano ejecutivo estuvo
bajo el Primer Ministro Zhou Enlai desde el comienzo; originalmente llamado Consejo
Administrativo de Gobierno, su nombre fue cambiado a Consejo de Estado cuando se
promulg una constitucin formal en 1954. Bajo este rgano emergi un aparato
burocrtico centralizado que se extenda para abajo hacia los niveles provincial, de los
condados (xian) y de las aldeas administrativas (xiang). Como Presidente de la
Repblica, Mao nombr originalmente a Zhou como Primer Ministro y, con diferentes
capacidades, lo reafirm en el cargo. Zhou aport mucha de la continuidad y estabilidad
que la estructura civil del estado disfrutara durante sus primeros, y a menudo
turbulentos, veinticinco aos.
Durante el primer lustro, la administracin civil estuvo dominada por la militar.
La revolucin haba triunfado y el nuevo rgimen haba llegado al poder gracias al
poderoso y altamente disciplinado Ejrcito Rojo, y este ejrcito fue utilizado
inicialmente para establecer el orden y un nuevo aparato administrativo en el pas tanto
como para protegerlo del exterior. En 1949, China fue dividida en seis regiones
militares, y el pas permaneci bajo lo que fue esencialmente control militar hasta 1954.
El Partido Comunista Chino fusion las administraciones civil y militar en un
poderoso estado centralizado. La tarea poltica que afrontaban los comunistas
victoriosos en 1949 no era la de tratar de volver a reunir los viejos pedazos de nuevo
ya que quedaban pocos restos del pasado que pudieran servir a las necesidades de la
unidad nacional moderna sino ms bien forjar una estructura poltica totalmente
nueva. Y esto deba ser emprendido en condiciones de extremo atraso econmico, en un
pas que posea slo el ms primitivo sistema de comunicaciones y transportes, donde la
persistencia de fuertes lealtades tradiciones locales y regionales haba retrasado el
desarrollo de una moderna conciencia nacional y donde el predominio de formas de
vida econmica en buena medida precapitalistas brindaba slo las ms frgiles bases
materiales para la integracin nacional. Lograr la unificacin poltica moderna en tales
condiciones y en el pas ms poblado del mundo y uno de los ms grandes
25

De los 662 delegados a la conferencia, slo 16 eran formalmente miembros del PCCh.

47
territorialmente era una tarea de asombrosas proporciones. Que se lograra tan efectiva
y tan rpidamente entre 1949 y 1952 puede ser atribuido, en gran medida, al hecho de
que los nuevos gobernantes de China tenan a mano un instrumento organizativo
singularmente eficaz en el Partido Comunista Chino.
El Partido haba surgido de los aos de la revolucin como una organizacin
altamente disciplinada y estrechamente unida, con alrededor de cinco millones de
miembros. Dos dcadas de conflicto armado haban impartido una disciplina casi militar
a su organizacin y a los hbitos de sus miembros. Sus cuadros no slo eran
organizadores revolucionarios experimentados, sino tambin administradores
gubernamentales probados, y posean un fuerte sentido de conciencia y objetivos
nacionales. Funcionando casi como un gobierno mucho antes del formal
establecimiento de la Repblica Popular, el Partido provey la principal base
organizativa, liderazgo y mtodos de organizacin de masas al nuevo estado. La
popularidad personal de Mao Zedong y las habilidades administrativas de Zhou Enlai, a
pesar de ser grandes, no eran sustituto del aparato organizativo del Partido y de sus
dedicados y disciplinados cuadros.
Por supuesto, hay una diferencia entre la organizacin del Partido y los rganos
administrativos del estado, pero la distincin es fina. En su mayor parte, los lderes del
Partido tambin ocupaban las posiciones clave en la administracin formal del estado,
inicialmente simbolizado en la cumbre por Mao Zedong, que era el presidente del
Partido y el Presidente de la Repblica Popular. Este patrn se repeta hasta los niveles
ms bajos de la estructura estatal; los cuadros del Partido igualmente tenan puestos
ofciales formales en la burocracia o estaban situados en posiciones de supervisin del
trabajo administrativo de los funcionarios que no eran miembros del Partido. Por
supuesto, una situacin similar prevaleca en el Ejrcito Rojo, gracias a la temprana
adopcin del sistema sovitico de comisarios polticos y de acuerdo con la bien
conocida sentencia de Mao de que el Partido dirige las armas, nunca debemos permitir
que las armas dirijan al Partido. En 1949, los generales del Ejrcito Popular de
Liberacin y la mayora de sus oficiales se ubicaban en lo alto de la jerarqua del
Partido, y un elaborado sistema de controles polticos se instal firmemente a travs de
los rangos militares. Adems, la red organizativa del Partido atravesaba todas las
organizaciones de masas e instituciones semi-gubernamentales que fueron
reestablecidas (o reorganizadas) en 1949 o poco despus. En los sindicatos, las
asociaciones campesinas, el sistema educativo, las cortes populares y las milicias
populares, las posiciones de liderazgo estuvieron tambin en manos de miembros del
Partido o el control se ejerci a travs de estructuras organizativas paralelas. Entre 1949
y 1952, la red organizativa del PCCh fue tejida a travs de la tela de la sociedad china.
A pesar de que el nuevo orden poltico se representaba oficialmente como
basado en una alianza de cuatro clases sociales y estaba apropiadamente decorado con
una variedad de personalidades democrticas, la sede del poder estatal resida en el
PCCh, que oficialmente se representaba a s mismo como el partido del proletariado. O,
ms exactamente, el poder poltico descansaba en el Comit Central del Partido (que
tena 44 miembros en 1949) y ms particularmente en su Bur Poltico (Politbur) de 14
miembros; o ms precisamente an, las palancas del poder estatal estaban en las manos
de los 5 hombres que integraban el Comit Permanente del Politbur en 1949: Mao
Zedong, Liu Shaoqi, Zhou Enlai, Zhu De y Chen Yun. La historia poltica de la
Repblica Popular es en gran medida la historia poltica interna del PCCh y de sus
rganos dirigentes.

48
En un sentido marxiano, la situacin poltica catica que heredaron los
comunistas chinos victoriosos ofreca una ventaja revolucionaria nica. Es una creencia
marxista que todo xito revolucionario duradero exige la destruccin completa de las
instituciones polticas del antiguo rgimen. La clase obrera, escribi Marx en su famoso
comentario sobre la Comuna de Pars de 1871, no puede simplemente apoderarse de la
maquinaria estatal ya establecida y usarla para sus propios objetivos; ms bien, lo que
Marx llamaba los ubicuos rganos del poder estatal centralizado la burocracia, el
ejrcito y la polica tenan que ser totalmente eliminados antes de que las instituciones
genuinamente revolucionarias pudieran tomar su lugar26. Esta fue una nocin que Lenin
enfatiz una y otra vez, y ms enrgicamente en El Estado y la Revolucin; la
burocracia estatal existente no puede ser apropiada, sino que debe ser destruida. Y
poco antes de su muerte, Lenin atribuy parcialmente el fracaso de la Revolucin de
Octubre (o al menos su fracaso en cumplir sus promesas) a la persistencia de los viejos
mtodos de la burocracia zarista.
A este respecto, la situacin poltica china de 1949 era prometedora para el
futuro de la revolucin. Los comunistas chinos tuvieron escasa necesidad de destruir la
vieja burocracia estatal, ya que poco quedaba. No estorbados por supervivencias
burocrticas del viejo orden, los comunistas tuvieron una oportunidad sin paralelo para
crear de nuevo sus propias instituciones polticas. Pero esto no solucionara el quizs
irresoluble problema de la burocracia. La persistencia de patrones de pensamiento y
comportamiento burocrticos tradicionales (si no de las estructuras burocrticas
mismas) y, en forma ms importante an, las condiciones sociales particulares de la
situacin posrevolucionaria y en realidad la estructura organizativa muy leninista del
PCCh mismo eran algunas de las fuerzas que nutriran el rpido crecimiento de la
burocracia. Si los comunistas chinos no estaban agobiados por las viejas estructuras
burocrticas, pronto estaran oprimidos por las nuevas que ellos mismos construiran.
Unificacin territorial: la tarea inacabada
Cuando la Repblica Popular fue formalmente proclamada en octubre de 1949, todava
tenan que ser sometidas al control del nuevo gobierno grandes regiones de China. El
poder militar del Guomindang haba sido roto varios meses antes y Chiang Kai-shek
haba huido a Taiwan. Pero la mayora de la China del Sur, as como la mayora de las
provincias y dependencias fronterizas en el Oeste y el Noroeste estaban todava
ocupadas por restos del ejrcito nacionalista o por los ejrcitos de varios seores de la
guerra que haban estado aliados con el Guomindang durante la guerra civil. Por lo
tanto, la primera tarea del nuevo estado era extender su control militar sobre estos
territorios.
El Ejrcito Rojo se traslad hacia el sur con extraordinaria rapidez, encontrando
slo resistencia aislada. La batalla de los pies, como se la llam, no fue un combate
militar serio sino la cuestin de si las tropas del Guomindang podan retirarse ms
rpidamente de lo que los comunistas avanzaban. La ciudad de Cantn, la ltima capital
oficial del rgimen nacionalista en el continente, fue ocupada el 13 de octubre, habiendo
sido abandonada por las tropas del Guomindang el da anterior. Las provincias del
sudoeste fueron ocupadas en los dos meses siguientes. La provincia de Guizhou estaba
bajo control comunista a mediados de noviembre, y Guangxi cay en manos del Cuarto
26

Karl Marx, The Civil War in France, en Karl Mark and Frederick Engels, Selected Works (Mosc:
Foreign Languages Publishing House, 1950), 1:468. Existe edicin en castellano: La guerra civil en
Francia, en Carlos Marx y Federico Engels, Obras Escogidas, Tomo I (Mosc: Ediciones en Lenguas
Extranjeras, s. f.), p. 539.

49
Ejrcito de Campo (comandado por Lin Piao) a comienzos de diciembre; la isla de
Hainan, donde se haban retirado algunas tropas nacionalistas de Guangxi, fue ocupada
por el Ejrcito Rojo en abril de 1950. El gobernador de Yunnan se rindi en diciembre
de 1949 y el control comunista de esta rea remota del sudoeste produjo un extrao
derivado internacional. Las fuerzas nacionalistas restantes huyeron a la regin Shan de
Birmania, donde se mantuvieron por casi veinte aos, apoyndose en el trfico ilcito de
opio y pertrechos estadounidenses arrojados por va area desde Taiwan.
Las operaciones militares en el este y el noroeste fueron de alguna manera ms
difciles y prolongadas. Mientras la provincia de Sichuan estaba bajo el control del
Ejrcito Rojo para diciembre de 1949, la resistencia del Guomindang en Xinjiang
continu hasta marzo del siguiente ao. Esta fecha marc el fin de la oposicin militar
organizada del Guomindang en el continente. El reestablecimiento del control chino
sobre el Tbet no plante un problema militar (ya que el minsculo ejrcito tibetano fue
aplastado en octubre de 1950), sino ms bien un problema cultural y poltico. La
relacin entre China y Tbet estaba marcada por ms de mil aos de ambigedades
polticas y hostilidad cultural. El Tbet, incorporado dentro del Imperio Chino por la
dinasta Qing en el siglo XVIII, comenz a deslizarse fuera del control chino cuando el
imperio empez a desintegrarse ante la arremetida imperialista a fines del siglo XIX, y a
travs de las intromisiones inglesas desde la India colonial. Cuando la dinasta Qing se
derrumb en 1911, el Tbet lleg a ser formalmente independiente. Sin embargo,
durante todo el siglo XX, los nacionalistas chinos, comunistas y no comunistas por
igual, consideraron al Tbet como parte del moderno estado-nacin chino, a pesar de
que el problema poltico se complic por el paso de una vaga soberana britnica sobre
el Tbet a un todava ms vago inters por parte de la recientemente independizada
India. Aunque los dirigentes de la Repblica Popular estaban determinados a reafirmar
el control chino sobre el Tbet por razones tanto nacionalistas como estratgicas, fueron
sensibles a los problemas culturales y polticos involucrados. Las negociaciones con los
dirigentes indios y tibetanos llevaron al acuerdo de 1951 que reconoca el control chino
a la vez que otorgaba en gran medida autonoma cultural y sociopoltica al Tbet. Las
tropas chinas ocuparon Lhasa en el otoo de ese ao. Esto no resolvi la cuestin, como
lo demostrara la revuelta tibetana de 1959.
Un tema de mucha mayor preocupacin era la ocupacin de Taiwan por el
derrotado rgimen del Guomindang, ya que esto no slo dejaba incompleta la tarea de la
ocupacin del territorio nacional sino tambin la guerra civil. Los preparativos
comunistas para invadir Taiwan, aparentemente planificados para el verano de 1950,
fueron frustrados por la orden del presidente Truman del 27 de junio, que envi a la
Sptima Flota de los Estados Unidos a neutralizar el estrecho de Taiwan. La
justificacin para la intervencin fue el estallido de la Guerra de Corea. Esto no fue ms
que un pretexto, ya que los chinos no estuvieron envueltos en el conflicto hasta que la
desdichada marcha hacia el Yalu del general MacArthur amenaz directamente las
fronteras chinas, ni hubo nunca otra explicacin satisfactoria de que la situacin de
Taiwan tuviera que ver con la Guerra de Corea. En realidad, cuando se firm la tregua
que terminaba con las hostilidades en Corea en julio de 1953, la neutralizacin de los
estrechos de Taiwan permaneci en vigor. El protectorado militar de facto de Estados
Unidos sobre Taiwan permiti al rgimen nacionalista sobrevivir y presentarse en los
organismos internacionales como el gobierno de China. Y los Estados Unidos
establecieron otra base en el cordn militar que estaban formando en torno a China, en
un anillo desde Corea hasta el Sudeste Asitico.
Existan obstculos an ms grandes a la unificacin territorial en la larga
frontera norte con la Unin Sovitica. Adems de los vastos territorios que el viejo

50
imperio zarista se haba anexado de la antigua dinasta Qing a fines del siglo XIX
(principalmente las provincias martimas en el este y partes del Xinjiang en el oeste), los
rusos haban reasumido su antiguo predominio en Manchuria como resultado de la
derrota japonesa en la Segunda Guerra Mundial. Ocuparon Port Arthur, Dairen y el
Ferrocarril Chino del Este, y desmantelaron toda la industria de Manchuria que fueron
capaces de llevarse.
El nacimiento de la Repblica Popular marc el surgimiento de China como un
estado-nacin moderno y unificado, pero el cumplimiento de la exigencia nacionalista
de unificacin territorial permaneci incompleto. La intervencin extranjera previno la
recuperacin de Taiwan y el permanente expansionismo ruso impidi la recuperacin de
los territorios del norte. Y ambas situaciones estaban cargadas de peligro.
Represin y terror
El poder del nuevo gobierno chino descansaba en ltima instancia en las fuerzas
de la violencia que todos los estados ejercen sobre la sociedad: el ejrcito y la polica.
Sera apenas necesario repetir esta banal perogrullada si no fuera por el mito de que el
estado maosta estaba caracterizado singularmente por el gobierno a travs de la
educacin ideolgica y la persuasin moral. Esta nocin ha sido propagada menos por
los comunistas chinos que por varios observadores extranjeros, especialmente aquellos
inclinados a encontrar paralelos entre el pasado confuciano y el presente comunista.
Dada la inclinacin de los sinlogos a aceptar la racionalizacin ideolgica confuciana
para el estado chino tradicional el mito de que los emperadores y mandarines
gobernaban el imperio a travs del ejemplo moral no hubo sino un breve salto
intelectual en la oscuridad para darle a Mao Zedong el viejo papel imperial, dirigiendo a
un revivido Imperio del Centro de acuerdo a un perenne mandato para gobernar en
base al ejemplo virtuoso.
Mao Zedong, por lo menos, nunca fue culpable de diseminar tal tontera.
Nuestra actual tarea es fortalecer el aparato del estado popular, escribi en 1949, y
prosigui definiendo la naturaleza del nuevo gobierno en trminos marxistas, no de
acuerdo con los preceptos ideolgicos confucianos: El aparato del estado, incluyendo
el ejrcito, la polica y los tribunales, es el instrumento de opresin de una clase por
otra. Es el instrumento para la opresin de las clases enemigas, se trata de violencia y no
de benevolencia.27 Ciertamente, el nuevo estado deba su existencia y supervivencia a
las formas de violencia que Mao enumer, ms destacadamente las fuerzas militares y
policiales; y los dirigentes del estado han hecho abundante uso de esos medios
convencionales del poder estatal para conseguir sus objetivos.
Sin duda, Mao propugnaba una poltica benevolente para gobernar al
pueblo, empleando mtodos democrticos de persuasin y no de compulsin,
diferencindolos de la dictadura sobre los reaccionarios como clase. Aun los
miembros individuales de las clases reaccionarias eran potencialmente pasibles de
remodelacin educativa, a pesar de que, como clases, los terratenientes y la burguesa
burocrtica seran, como Mao lo plante, eliminados definitivamente28. Pero detrs de
los procesos de persuasin maostas mtodos educativos, tcnicas sicolgicas,
campaas de reforma del pensamiento siempre se encontraban las instituciones
convencionales de compulsin, las fuerzas de la violencia organizada sobre las cuales

27

Mao, On the Peoples Democratic Dictatorship, p. 418. En la edicin en castellano: Sobre la


dictadura democrtica popular, p. 433.
28
Ibid., p. 419. En la edicin en castellano: p. 434.

51
todos los estados dependen en ltima instancia. Y estas fuerzas no permaneceran
ociosas.
Adems del Ejrcito Rojo, los nuevos gobernantes tenan a su disposicin
poderosas organizaciones de polica secreta establecidas durante los aos de la
revolucin. Todas las unidades del Ejrcito Rojo contenan cuarteles de seguridad
pblica, y ya que China estuvo esencialmente bajo gobierno militar hasta 1954, estos
organismos cumplieron funciones policiales en la sociedad civil y su personal
supervisaba el funcionamiento de los organismos de polica locales tanto en las
ciudades como en los distritos rurales. Adems, exista dentro del Partido un aparato de
polica secreta, dirigido por Kang Sheng (sumado a la comisin de control que se
ocupaba de la disciplina interna del Partido); dada la organizacin del Partido que
penetraba todos los niveles de la administracin formal del estado tanto como las
organizaciones de masas y grandes empresas econmicas, es evidente que las unidades
policiales propias del Partido tambin ejercan considerable control sobre la poblacin
civil. Adems, el establecimiento de una administracin estatal formal en 1949 fue
acompaado por el establecimiento de una organizacin formal de polica secreta
estatal, las Fuerzas de Seguridad Pblica, bajo la jurisdiccin del Ministerio de
Seguridad Pblica del gobierno central, dirigido por Luo Ruiqing de 1949 a 1958, y
rpidamente se desarroll como un vasto aparato de seguridad interna que penetraba
hasta los ms bajos niveles de la administracin estatal. Adems de estas actividades
policiales independientes, las Fuerzas de Seguridad Pblica eran responsables de la
supervisin y control de todos los organismos policiales civiles locales. En las ciudades,
cada comit de residencia urbana (consistente en alrededor de cien hogares en
promedio) tena una seccin de seguridad pblica, al igual que cada unidad
administrativa xiang en el campo.
Es imposible especificar la funcin poltica de estos diversos organismos; las
actividades de la polica secreta (en China como en todas partes) son, despus de todo,
secretas y en la China contempornea la situacin est ms oscurecida por las
funciones sobrepuestas del Partido, el ejrcito y la administracin formal del estado,
cada uno de los cuales tiene su propia organizacin policial; sus actividades se fusionan
ambiguamente en varios niveles de control en la sociedad civil. A pesar de que nunca
adquirieron el gigantesco poder poltico de sus contrapartes soviticas, las policas
secretas chinas siempre constituyeron un arma formidable de control poltico. Forman
buena parte del aparato estatal, el cual, como escribi Mao, es un instrumento de
opresin.
Las funciones opresivas del nuevo estado fueron particularmente claras de 1949
a 1953. Estos fueron aos de grandes logros sociales y econmicos, pero tambin aos
marcados por severa represin poltica y a menudo terror poltico. Las transformaciones
sociales y polticas radicales son seguidas en casi todas partes por regmenes de terror,
ya que las clases y grupos econmica y polticamente dominantes bajo el antiguo
rgimen son tan reacios a renunciar a sus privilegios como los revolucionarios
victoriosos estn determinados a garantizar los frutos de su victoria. Las revoluciones
exitosas siempre producen reacciones contrarrevolucionarias y estas, a su vez, obligan a
los nuevos gobernantes a utilizar todas las formas de violencia que poseen para
mantener el poder recientemente adquirido.
El impulso contrarrevolucionario fue comparativamente dbil en China, ya que
la mayora del viejo orden se haba desintegrado o haba sido destruido en los aos
previos a 1949. La burguesa compradora y los terratenientes eran clases sociales
relativamente dbiles y carentes de cohesin poltica, y muchos de sus miembros con el
dinero o la oportunidad para hacerlo haban huido a Hong Kong, Taiwan o, ms a salvo,

52
a los Estados Unidos. Muchos que se quedaron se oponan o teman a los comunistas (y
a menudo por buenos motivos), pero no hubo movimientos polticos que los
cohesionaran. La tercera fuerza democrtica, menospreciada por los comunistas y
suprimida por el Guomindang, desde haca tiempo haba resultado ser una invencin de
la imaginacin poltica de un pequeo nmero de intelectuales disidentes, con sus
dirigentes ahora mayoritariamente en el exilio. Y el Guomindang, derrotado
militarmente y desde haca tiempo en bancarrota poltica, no inspiraba ni entusiasmo ni
esperanza ni siquiera entre aquellos que lo haban apoyado activamente y quizs an
deseaban hacerlo. Incluso las otrora poderosas familias Song y Gong, por largo tiempo
los pilares financieros del gobierno nacionalista, no slo haban huido de China, sino
tambin abandonado al Guomindang en Taiwan, retirndose a Nueva York y Nueva
Jersey con una parte sustancial del tesoro del antiguo rgimen. Otros partidos y
movimientos polticos haban salido del escenario histrico desde haca tiempo. A fines
de 1949 y durante los primeros meses de 1950, los comunistas tenan pocas razones
para temer ninguna contrarrevolucin.
Causaban mucha mayor preocupacin los problemas internos de gobernar el
continente. Establecer el control administrativo sobre el pas y revivir una economa
derrumbada fueron tareas formidables que exigieron medidas polticas represivas. Pero
la resistencia poltica interna organizada de alguna clase era relativamente
insignificante, y los gobernantes del nuevo estado no abrigaron temores hacia la
contrarrevolucin durante esos meses iniciales.
Lo que elev el espectro de la contrarrevolucin y amenaz la supervivencia de
la nueva repblica y en consecuencia precipit un perodo de terror poltico interno
fue un acontecimiento externo y, para China, totalmente fortuito: el estallido de la
Guerra de Corea, a fines de junio de 1950. No nos detendremos aqu a investigar la
cuestin todava oscura de los orgenes de ese conflicto, excepto para notar que los
chinos no estuvieron inicialmente envueltos de ninguna manera29. Los dirigentes chinos
ciertamente no podran haber bienvenido una guerra de consecuencias internacionales
potencialmente graves en un pas fronterizo en el momento en que estaban preocupados
en la consolidacin interna del nuevo estado, cuando estaban comenzando a
desmovilizar gran parte del Ejrcito Rojo, en el preciso momento en que sus mejores
unidades militares estaban siendo desplegadas sobre la costa sur para la anticipada
invasin de Taiwan y cuando acababa de ser anunciada la apertura de la campaa de
reforma agraria. Slo cuando las tropas de Estados Unidos avanzaron hasta amenazar la
frontera de Manchuria, en noviembre, las fuerzas chinas cruzaron el Yalu e infligieron a
las tropas del general MacArthur la mayor derrota en la historia militar estadounidense.
En lo que lleg a ser una guerra chino-estadounidense de facto, China sostuvo
que sus tropas eran meramente voluntarios ayudando fraternalmente a un pas
socialista, y los Estados Unidos sostuvieron que su ejrcito estaba actuando bajo el
comando de las Naciones Unidas. Ambas pretensiones eran ficticias. Por dos aos y
medio, los ejrcitos chino y estadounidense lucharon, la mayora del tiempo en una
29

Las interpretaciones de los orgenes de la Guerra de Corea abarcan desde el punto de vista de que fue
una decisin independiente de Corea del Norte, que Corea del Norte fue estimulada y manipulada por
Mosc, que fue provocada por el gobierno de Rhee en Corea del Sur, hasta el punto de vista de que fue
sutilmente instigada por los Estados Unidos. Pocos historiadores de la diplomacia dan ms crdito a la
otrora popular teora de que fue parte de un proyecto chino. En verdad, la evidencia reciente indica que
mientras los rusos eran conscientes de que se estaba preparando una guerra, no le comunicaron esta
informacin a Beijing. Para un estudio del papel chino, ver Allen Whiting, China crosses the Yalu: The
Decision to Enter the Korean War (Nueva York: Macmillan, 1960). Sobre las complejas causas de la
Guerra de Corea, ver el magnfico trabajo de Bruce Cumings, The Origins of the Korean War (2 vols.,
Princeton: Princeton University Press, 1981, 1990).

53
sangrienta guerra de desgaste aproximadamente alrededor de la lnea fronteriza donde la
guerra se inici y donde terminara. A pesar de que China recibi sustancial cantidad de
equipamiento militar sovitico (pero menos y con ms atraso de lo anticipado), la guerra
impuso una severa carga sobre la frgil economa china que recin comenzaba a
recuperarse de las destrucciones de la invasin y de la guerra civil. Y las prdidas
humanas chinas fueron impactantes; entre las vctimas estaba uno de los hijos de Mao
Zedong, Mao Anying, muerto en combate en 1951.
A pesar de que las prdidas materiales y humanas fueron enormes, la guerra
aport beneficios polticos inesperados. La amenaza de una invasin ms por parte de
una potencia extranjera solidific el apoyo popular nacionalista hacia el gobierno. La
campaa de Resistir a Estados Unidos y ayudar a Corea apel exitosamente a los
sentimientos patriticos, pero ms importantes fueron las primeras victorias militares
chinas. Por ms de un siglo, China haba sido humillada repetidamente por las fuerzas
militares occidentales, pero ahora, por primera vez, un ejrcito chino haba derrotado a
uno occidental, y entonces llevado al mayor poder militar del mundo a una situacin de
estancamiento en una guerra convencional mayor. Este hecho, quizs ms que ningn
otro en la historia moderna de China, sirvi para estimular intensos sentimientos de
orgullo nacional y confianza entre el pueblo chino, sentimientos compartidos tambin
por muchos anticomunistas. El soldado chino, por tanto tiempo objeto de escarnio y
ridculo, se haba probado a s mismo en batalla, y la leccin no se perdera para el
mundo. As como la inesperada victoria japonesa sobre Rusia en 1905 haba marcado el
surgimiento de Japn como una potencia mayor en la escena mundial (y estimulado los
sentimientos nacionalistas a travs de Asia), as los xitos militares chinos impactaron
en las mentes militares occidentales y anunciaron dramticamente que la nueva China
era una nacin a la que haba que tener en cuenta en el escenario internacional. Esto
confirmaba lo que Mao haba afirmado orgullosamente en 1949: Nuestra nacin nunca
ms ser una nacin humillada. Nos hemos puesto de pie a ningn imperialista se le
permitir invadir nuestro territorio de nuevo 30.
Pero esta es una mirada en retrospectiva. En ese momento a fines de 1950 y en
1951 el enfrentamiento militar con Estados Unidos tuvo un efecto diferente: los
dirigentes chinos estaban entonces ms llenos de temor por la supervivencia de la nueva
repblica que de orgullo por la nueva China que finalmente se haba puesto de pie
ante el mundo. Estos temores no carecan de sustento. El enfrentamiento con los
Estados Unidos no slo plante la amenaza de un ataque directo a China y de una
guerra en gran escala (un rumbo defendido por muchos dirigentes polticos y militares
estadounidenses), sino que tambin alz el espectro de la contrarrevolucin. En el
momento del estallido de la Guerra de Corea, los Estados Unidos haban establecido un
protectorado militar sobre Taiwan, prolongando as la vida del rgimen nacionalista
sobreviviente y conectando un conflicto poltico interno chino con otro internacional
potencialmente explosivo. La verdadera amenaza que enfrentaban los comunistas chinos
era esa combinacin mortal que haba aplastado tantas revoluciones: la combinacin de
guerra civil e invasin extranjera. Esas fuerzas gemelas de la restauracin haban
distorsionado la Revolucin Francesa, aplastado la Comuna de Pars y estado muy cerca
de destruir el rgimen bolchevique ruso, y la larga historia de contrarrevoluciones
externas e internas estaba profundamente grabada en la memoria histrica marxista.
Ciertamente, los dirigentes chinos en ese momento deben haber sido tan agudamente
30

Mao Tse-tung, Speech to the First Plenary Session of the Chinese Peoples Political Consultive
conference (21 de setiembre de 1949), en Selected Works of Mao Tse-tung (Londres: Lawrence &
Wishart, 1954), 4: 411-424. Existe edicin en castellano: El pueblo chino se ha puesto en pie, en Obras
escogidas de Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1977), p. 11.

54
conscientes de los antecedentes pasados como estaban advertidos del peligro presente.
Si las fuerzas internas de la contrarrevolucin eran relativamente dbiles, la amenaza de
una invasin extranjera era muy fuerte. Y escasamente un ao despus de la fundacin
de la Repblica Popular asomaba la posibilidad de una renovada guerra civil apoyada
por el pas ms poderoso del mundo.
En Taiwan, el revivido rgimen nacionalista hizo todo lo que pudo para
convertir esa posibilidad en una realidad contrarrevolucionaria, ayudado y apoyado por
el influyente lobby chino en los Estados Unidos. Los agentes polticos del
Guomindang infiltraron el continente a travs de Hong Kong y las unidades del ejrcito
nacionalista cruzaron el presuntamente neutralizado estrecho de Taiwan para dirigir
ataques comando sobre las costas chinas. Y en los Estados Unidos se oan fuertes
reclamos polticos presionando a la administracin Truman a llevar la Guerra de Corea
directamente a China y a desatar a Chiang Kai-shek.
La amenaza esencialmente externa a la supervivencia de la revolucin convirti
las prcticas y polticas inicialmente moderadas del nuevo estado en otras
crecientemente represivas, y finalmente llev al reino del terror a la mayora del pas en
1951. El empleo de mtodos abiertamente terroristas fue oficialmente sancionado por el
decreto de Mao del 21 de febrero de 1951 sobre Regulaciones para el castigo a los
contrarrevolucionarios. Sobra decir, no haba nada nuevo acerca de castigar
contrarrevolucionarios; los agentes, partidarios y simpatizantes del Guomindang
siempre haban sido sistemticamente suprimidos en las reas bajo control comunista
tanto antes como despus de 1949, y los esfuerzos para reprimir la oposicin poltica
real o potencial se intensificaron durante la Guerra de Corea. Pero el propsito del
decreto de febrero era algo diferente; no slo extenda el alcance de la represin poltica
definiendo ms ampliamente lo que se consideraran actividades contrarrevolucionarias,
sino que tambin estaba planificado para infundir una atmsfera de terror en la sociedad
a travs de campaas oficiales contra todas las formas de disidencia poltica. Adems de
la intensificacin de la represin de la polica secreta en general, los meses siguientes
contemplaron una serie infinita de movilizaciones masivas en los mayores centros
urbanos, donde los ms prominentes contrarrevolucionarios acusados eran pblicamente
denunciados y sentenciados a muerte, mientras que los menos prominentes eran
arrestados y juzgados a travs de la polica regular y los organismos estatales judiciales.
Los diarios publicaban diariamente largas listas con los nombres de los ejecutados y
destacaban especialmente relatos espantosos de supuestos crmenes polticos y sus
castigos. Si el propsito de la campaa fue crear un clima pblico de miedo y terror
tanto como eliminar a la oposicin potencial al estado, fue exitoso en ambos clculos.
La Repblica Popular nunca ha divulgado estadsticas amplias sobre el nmero
de las vctimas del terror (si en verdad hay registros detallados) y las estimaciones de
los observadores del exterior varan grandemente, dependiendo de las inclinaciones
polticas del observador. Sin embargo, los fragmentarios informes oficiales disponibles
sugieren que el nmero fue sustancial. Por ejemplo, slo en la provincia de Guangdong,
las autoridades locales reportaron unas veintiocho mil ejecuciones en el perodo de diez
meses entre octubre de 1950 y agosto de 195131. En un discurso pronunciado en 1957,
Zhou Enlai afirm que, de un nmero no especificado de casos de
contrarrevolucionarios tratados oficialmente por el gobierno durante 1952, el 16,8 % fue
condenado a muerte, el 42,3 % a la reforma a travs del trabajo, el 32 % puesto bajo
vigilancia y el 8,9 % sujeto slo a reeducacin32. Usando la cifra gubernamental de
ochocientos mil juicios contrarrevolucionarios durante la primera mitad de 1951, hubo
31

Citado en Ezra Vogel, Canton Under Communism (Cambridge, Mass., Harvard University Press,
1969), p. 64.

55
unas ciento treinta y cinco mil ejecuciones durante ese periodo de seis meses solamente.
Las cifras reales son, sin duda, mayores, y tomando en cuenta el periodo mucho mayor
involucrado y el considerable nmero de ejecuciones que tuvo lugar fuera de los
procedimientos formales, la estimacin de muchos observadores relativamente
imparciales de que hubo dos millones de personas ejecutadas durante los primeros tres
aos de la Repblica Popular es probablemente tan certera como toda conjetura que se
pueda hacer sobre la base de informacin insuficiente. Esta cifra incluye las
ejecuciones semi-espontneas en el campo cuando los odios reprimidos por largo
tiempo de un campesinado oprimido se liberaron durante las campaas de reforma
agraria de 1950-1952. Y mucho ms de dos millones de personas fueron encarceladas o
enviadas a campos de trabajo forzado durante estos aos.
El nmero de vctimas humanas, cualquiera que sea el nmero real, no se
menoscaba por resaltar que probablemente mayores porcentajes de la poblacin fueron
asesinados en los diversos reinos de terror que siguieron inmediatamente despus de las
revoluciones francesa y rusa. Ni puede la cifra ser reducida recordando los
innumerables millones que moran anualmente de hambre y desnutricin en la China de
antes de 1949, o acordndose de las largas listas de ejecuciones oficiales y el mayor
nmero cobrado por las desenfrenadas carniceras que marcaron al Terror Blanco de
Chiang Kai-shek a fines de los aos veinte y comienzos de los treinta. Sobre estos temas
nadie mantuvo estadsticas y pocos se molestaron en hacer estimaciones.
Estas macabras comparaciones no se presentan como apologa de la revolucin,
sino slo para mantener algn grado de perspectiva histrica sobre un tema que no se
presta fcilmente ni a la complacencia ni a la indignacin moral. En la mayora de las
situaciones revolucionarias, la eleccin no se da entre el terror y su ausencia, sino ms
bien entre el terror revolucionario y el terror contrarrevolucionario; y dado que China
haba sufrido tanto de este ltimo a travs de las dcadas, no se debera ser tan rpido en
pronunciar condenas morales sobre el primero. Como ha observado Barrington Moore,
se ha dado el caso histrico en que la violencia revolucionaria ha sido parte de la
ruptura con un pasado represivo y del esfuerzo por construir un futuro menos
represivo33. Pero tambin se da el caso histrico en que la brecha entre las promesas de
la revolucin y el desempeo real de los revolucionarios ha sido demasiado grande
como para justificar a priori la violencia revolucionaria slo con promesas a futuro. En
el caso chino, se necesita examinar mucho ms antes de comenzar a tratar de sopesar los
logros sociales de la revolucin contra sus costos humanos.
Si hay una causa para la sorpresa en la historia poltica de aquellos primeros
aos luego de la revolucin, esta estriba en la relativa brevedad del perodo de terror
poltico abierto y la rapidez de la consolidacin del nuevo orden estatal. Con la
supresin de las fuentes de oposicin interna, reales o potenciales, y por cuanto la
Guerra de Corea se estanc en un punto muerto en 1951 y el miedo a un ataque militar
directo de Estados Unidos comenz a menguar, el uso del terror como mtodo de
control poltico comenz a disminuir tambin. Para fines de 1951, el pas comenz a
retornar a mtodos ms normales de control administrativo y gobierno burocrtico,
aunque el terror todava reinaba en algunas partes del campo, donde la finalizacin del
programa de reforma agraria llevara otro ao ms. Pero si el retorno a la normalidad
32

Chou En-lai [Zhou Enlai], Report on the Work of the Government, presentado a la Cuarta Sesin de
la Primera Asamblea Popular Nacional (26 de junio de 1957), en Robert R. Bowie y John K. Fairbank,
Communist China 1955-1959: Policy Documents with Analysis (Cambridge, Mass.: Harvard University
Press, 1962), p. 303.
33
Barrington Moore, Social Origins of Dictatorship and Democracy (Boston: Beacon Press, 1966), p.
506. Existe edicin en castellano: Los orgenes sociales de la dictadura y de la democracia (Barcelona:
Ediciones Pennsula, 1973, 1976, 1991), p. 408.

56
seal el fin de un perodo de terror poltico abierto, no marc el fin de un perodo
continuo de represin poltica. Tres aos despus del establecimiento de la Repblica
Popular, se haba logrado el objetivo de un estado fuerte. No hay duda de que las
experiencias del terror de 1951 y la Guerra de Corea prestaron una impronta ms dura y
ms autoritaria al nuevo orden de lo que de otra manera hubiera sido el caso. Pero si se
puede extraer una leccin clara de estos acontecimientos polticos es el simple axioma
de Mao de que el estado es un instrumento de opresin y compulsin. Y la historia de
China en aquellos aos, as como en los siguientes, ha demostrado ms que
ampliamente la verdad de la tesis marxista de que, como lo plante Engels y cierta vez
lo repiti Lenin, mientras existe el estado no hay libertad.
CAPTULO 6: LAS CIUDADES: EL ASCENSO Y CADA DEL CAPITALISMO
NACIONAL
Es muy difcil gobernar un pas luego de una revolucin y cuando el talento
poltico es un bien escaso34. Este axioma result menos apropiado para la China
posterior a 1949 que para la mayora de las situaciones posrevolucionarias. Tres aos
despus de la victoria comunista, China estaba mejor gobernada que en ningn otro
momento de su historia moderna, y haba una relativa abundancia de talento poltico y
administrativo. Fue la naturaleza original de la revolucin china, no ningn talento
chino especial para gobernar, la responsable de esta singular situacin
posrevolucionaria. Los comunistas chinos no haban triunfado en la manera clsica de
insurreccin por la cual los revolucionarios son catapultados de repente a la poco
familiar posicin de gobernantes. La victoria comunista china haba llegado recin
despus de ms de dos dcadas de lucha armada durante la cual haban sido gobernantes
tanto como revolucionarios, gobernando territorios y poblaciones importantes de
acuerdo con sus propios mtodos organizativos.
Pero esa experiencia haba estado confinada al campo. En las ciudades, que
cayeron en manos de los comunistas ms rpido de lo esperado, el talento
administrativo era, en verdad, un bien muy escaso. El problema no era totalmente
inesperado. Tan temprano como en 1939, Mao Zedong not que la captura de las
ciudades que ahora sirven como las bases principales del enemigo es el objetivo final de
la revolucin, un objetivo que no puede ser logrado sin un trabajo adecuado en las
ciudades35. Y, en efecto, cuando los ejrcitos comunistas estaban capturando las
ciudades, Mao anunci que el centro de gravedad del trabajo del Partido se ha
desplazado desde la aldea a la ciudad y que debemos esforzarnos al mximo para
aprender cmo administrar y construir las ciudades36. La tarea resultara formidable. A
pesar de que los dirigentes del Partido Comunista Chino haban surgido originalmente
de la intelligentsia urbana, la mayora de los que haban sobrevivido la larga prueba
revolucionaria haba vivido y luchado en las regiones rurales interiores por ms de
34

John Dunn, Modern Revolutions (Londres, Cambridge University Press, 1972), p. 17.
Mao Tse-tung, The Chinese Revolution and the Chinese Communist Party (1939) (Beijing, Ediciones
en Lenguas Extranjeras, 1954), p. 32. Existe edicin en castellano: La Revolucin China y el Partido
Comunista de China, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo II (Beijing: Ediciones en Lenguas
Extranjeras, 1968), pp. 328-329.
36
Mao Tse-tung, Report to the Second Plenary Session of the Seventh Central Committee of the
Communist Party of China, en Selected Works of Mao Tse-tung (Beijing, Ediciones en Lenguas
Extranjeras, 1961), 4: 363-364. Existe edicin en castellano: Informe ante la II Sesin Plenaria del
Comit Central elegido en el VII Congreso Nacional del Partido Comunista de China, en Obras
escogidas de Mao Tse-tung, Tomo IV (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1969), p. 378.
35

57
veinte aos. Y para los cuadros campesinos del Ejrcito Rojo las ciudades eran lugares
extraos y totalmente desconocidos. Un investigador estadounidense, residente en
Beijing en ese momento, observ que algunos de estos comunistas no han visto antes
ninguna ciudad grande; ni siquiera saben como prender la luz elctrica 37. Adems,
el desconocimiento estaba acompaado por la desconfianza. Una estrategia
revolucionaria basada en el agrupamiento de las fuerzas de la revolucin rural para
rodear y derrotar a las ciudades no revolucionarias alimenta poderosos sentimientos
anti-urbanos. En los aos previos a 1949, los revolucionarios vean a las ciudades como
bastiones del conservadurismo, las plazas fuertes del Guomindang, los centros del
imperialismo extranjero, y los criaderos de desigualdades sociales, impurezas
ideolgicas y corrupcin moral. Entraron en las ciudades en 1949 como ocupantes tanto
como libertadores y, para la poblacin urbana que haba contribuido tan poco a la
victoria revolucionaria, los sentimientos de simpata se entremezclaban con fuertes
sentimientos de sospecha. La dicotoma entre el campo revolucionario y las ciudades
conservadoras, que toda la experiencia revolucionaria produjo, haba llegado a ser una
nocin fijada profundamente en la mentalidad maosta, y este residuo ideolgico de la
revolucin jugara un papel en la manera en que los nuevos gobernantes abordaran uno
de los problemas cruciales en la historia de la Repblica Popular: el problema de la
relacin entre ciudad y campo.
Aunque China era un pas mayoritariamente agrario en 1949, ms de sesenta
millones de chinos vivan en ciudades de ms de cien mil habitantes, y la poblacin
urbana crecera rpidamente. Shanghai tena unos seis millones de habitantes en 1949;
ms de dos millones de personas vivan en Beijing y Tianjin, y ms de un milln en
Cantn. La tarea de gobernar este terreno poco familiar se complic a causa de las
caticas condiciones que tan trgicamente marcaron la vida urbana durante los ltimos
das del gobierno del Guomindang. Adems de los problemas crnicos (y entonces
exacerbados) de desempleo y subempleo masivos, de administraciones locales corruptas
e ineficientes, de una poblacin oprimida por un vasto submundo de organizaciones
mafiosas y sociedades secretas, la extendida adiccin al opio, la prostitucin y la falta
de elementales niveles de sanidad y servicios municipales, las condiciones de la guerra
y el desgobierno de un rgimen moribundo imponan agudsimos problemas que
destruan la vida econmica de las ciudades e infligan cruel opresin a sus habitantes.
La aguda falta de alimentos provocaba desnutricin crnica y a menudo hambrunas,
motines, saqueos y nuevas oleadas de crmenes en ciudades famosas haca rato por su
elevada criminalidad. Las fbricas y negocios cerraban por falta de abastecimientos y
porque a menudo los trabajadores estaban demasiado debilitados por la desnutricin
para trabajar. La inflacin durante la guerra y la posguerra alcanz proporciones
vertiginosas. Durante los seis meses finales de la administracin del Guomindang en las
ciudades, el incremento promedio del costo de la vida fue del 25 % por semana. En
Beijing, por ejemplo, el precio de la harina aument 4.500 veces el ao previo a la
ocupacin comunista de la ciudad38. El dinero lleg a ser virtualmente intil, mientras
que varias reformas monetarias decretadas por el gobierno de Nanjing provocaron
meramente nuevas inundaciones de papel inservible sobre una economa que haba
regresado en gran medida al primitivo trueque para intercambiar bienes y servicios.
La situacin en Mukden, la ciudad manchuriana, la ms industrializada de
China, no era atpica:
37

Derk Bodde, Peking Diary (Nueva York: Henry Schuman, 1950), p. 72. Este libro es el relato ms
perspicaz y el ms revelador de la situacin en las ciudades a fines del dominio del Guomindang y en los
primeros meses del gobierno comunista.
38
Ibid., p. 100.

58

Medio milln de personas se ha ido, o a las reas comunistas o como


refugiados al norte de China. La produccin industrial ha cado hasta
casi cero. La causa principal es la falta de comida, causada por el
cerco. La comida racionada le alcanza a un trabajador slo diez das
de cada mes. Mucha gente se ve obligada a vivir de las grandes tortas
de soja manchurianas, comnmente utilizadas para el ganado o como
fertilizantes. Estas, probablemente a causa de la deficiencia
vitamnica, terminan causando ceguera nocturna en los adultos y
ceguera permanente en los nios en algunos casos incluso la
verdadera desintegracin de los globos oculares. La falta de comida
resulta en menor produccin de carbn, que corta la energa elctrica,
que a su vez lleva a la inundacin de las minas de carbn. La
produccin parece haber llegado a una completa detencin. Este
invierno prximo seguramente habr hambruna.39
En Shanghai, los conductores de rickshaw estaban demasiado debilitados por la
desnutricin para transportar pasajeros. Y de muchas ciudades chinas llegaban noticias
de gente desnutrida yaciendo abandonada y muriendo en las calles.
Tal fue el legado final del perodo del Guomindang, la total destruccin de las
ciudades. Los nuevos gobernantes comunistas no slo estaban mal preparados para
gobernar las ciudades, sino que las ciudades que tenan que gobernar estaban en ruinas.
Los comunistas carecan de apoyo poltico organizado entre la poblacin urbana y de
sustentacin material para una economa viable. A las cargas de una primitiva economa
agrcola se aadi entonces otra nueva y sin aviso: la ruina de todo el sector moderno de
la economa. La historia de la Repblica Popular comenz en esta condicin de total
empobrecimiento.
Los comunistas posean una ventaja poltica en las ciudades: una casi universal
antipata hacia el Guomindang. El descontento poltico engendrado por las miserias
econmicas de la poca se intensific por las prcticas cada vez ms corruptas del
rgimen moribundo y su utilizacin de mtodos totalmente terroristas de control
poltico, arrestos y ejecuciones arbitrarios, la supresin de la intelligentsia liberal y la
destruccin de un movimiento sindical anticomunista, pero independiente, que haba
surgido en los aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial. La vasta mayora de la
poblacin urbana, tan poco familiar con los comunistas como los revolucionarios
rurales lo eran con ella, no pudo sino dar la bienvenida al triunfo del campo sobre las
ciudades, aunque ms no fuera por la razn de que la victoria comunista traa la
promesa de paz y orden.
Aunque el disgusto general con el viejo rgimen est bien documentado,
raramente se vio expresado a travs de alguna accin poltica abierta u organizada, y
hay poca evidencia confiable para medir los sentimientos hacia el nuevo orden. Los
sentimientos variaban de acuerdo al lugar y a las clases y grupos sociales. Desde Beijing
se inform que los comunistas llegaron aqu con la mayora del pueblo de su parte.
Mientras uno camina por las calles, el nuevo sentimiento de alivio y relajacin se puede
sentir definidamente, aun cuando es difcil de describir en trminos palpables.40 El
39

Citado en ibid., p. 33.


Ibid., p. 99. Sobre los participantes civiles en el desfile de la victoria del Ejrcito Rojo por las calles de
Beijing, Bodde observ que el entusiasmo de los ms era demasiado obvio como para ser fingido La
reaccin de los espectadores, por otra parte, fue, como la de la mayora de las masas chinas, menos
abierta. Sin embargo, parecan en general muy favorablemente dispuestos y obviamente muy
impresionados por el despliegue de poder [p. 104].
40

59
pueblo de Cantn, de acuerdo a un relato, esper la llegada del Ejrcito Rojo con nimo
ms cauteloso que exuberante y su principal sentimiento era el alivio por que la
ciudad haba cado pacficamente.41
Los comunistas encontraron sus ms entusiastas y activos partidarios en las reas
urbanas entre los estudiantes secundarios y universitarios, a pesar de que el genuino
idealismo a menudo estaba mezclado con el oportunismo y la hipocresa. Los miembros
de la intelligentsia, no comprometida polticamente, parecan, en su mayor parte,
dispuestos a trabajar bajo el nuevo orden. Un profesor liberal comentaba, en setiembre
de 1948, cuatro meses antes de que Beijing cayera en manos del Ejrcito Rojo:
La mayora de los intelectuales chinos preferira no hacer caso a la
poltica. Pero mientras haban odo al gobierno proclamar
repetidamente su intencin de brindar democracia y administracin
honesta a China, han visto estas proclamas repetidamente burladas por
los hechos reales. En realidad, lejos de mejorar, el gobierno empeor
constantemente, por lo que hoy poca gente pensante tiene muchas
esperanzas en su reforma. Al comienzo, muchos de nosotros
apoybamos el gobierno [nacionalista], reconociendo sus muchos
defectos, pero esperando que pudiera reformarse. Hemos quedado
tan completamente convencidos de lo incurable del gobierno actual
que sentimos que mientras ms pronto sea derrocado ser mejor. Ya
que los comunistas chinos son obviamente la nica fuerza capaz de
realizar este cambio, deseamos ahora apoyarlos como el mal menor.
Preferiramos un camino intermedio, pero esto ya no es posible.42
Muchos de los miembros ms ricos de la burguesa huyeron junto con el
Guomindang, pero la mayora de los clasificados por los comunistas como la burguesa
nacional permanecieron: un variado surtido de empresarios comerciales, pequeos
tenderos, propietarios de pequeas fbricas y talleres, y administradores de
establecimientos industriales y comerciales. Casi arruinados por las exacciones ilegales
de una burocracia corrupta y el caos de la guerra civil, tenan poco que perder.
Difcilmente podran haber sido entusiastas de un gobierno que proclamaba al
socialismo y al comunismo como sus objetivos, pero podan esperar que los nuevos
gobernantes cumplieran con la promesa de controlar el capitalismo sin eliminarlo
inmediatamente. Sus actitudes hacia el nuevo rgimen fueron, sin duda, muy ambiguas,
tanto como los comunistas los vean a ellos de una manera ambigua y sospechosa.
Sobre las actitudes y sentimientos polticos de la clase obrera y las masas de
pobres urbanos el oprimido lumpenproletariado de los conductores de rickshaw,
trabajadores ocasionales coolies, mendigos y pequeos ladrones an puede decirse
menos con un mnimo grado de precisin. Ellos conformaban la mayora de la
poblacin de las ciudades, pero eran el segmento menos articulado de la poblacin.
Entre la gente de las ciudades, eran los que ms se beneficiaban con el nuevo rgimen, a
pesar de ser los menos conocidos. De sus filas sali el grueso de los participantes en las
celebraciones de la victoria de 1949 y las manifestaciones y mtines en las ciudades
durante los aos siguientes, pero deben haber tenido los ms ambiguos sentimientos al
celebrar una victoria revolucionaria a la que haban contribuido tan poco. Slo se puede
conjeturar, sobre las bases de la escasa informacin, que en 1949 los trabajadores
41

Ezra Vogel, Canton under Communism (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1969), pp. 4546.
42
Como fue relatado por Derk Bodde en Peking Diary, pp. 23-24.

60
urbanos saludaron la victoria comunista con esperanza y entusiasmo. Los miembros de
una clase victimizada durante tanto tiempo por la ms extrema opresin
socioeconmica, durante largo tiempo desempleados y medio hambreados en los
ltimos aos del viejo rgimen, slo podran haber dado la bienvenida al triunfo del
nuevo rgimen, aun si tal vez encontraban extrao que el partido dirigente en ese
rgimen se proclamara como su partido.
A pesar de que el espectculo de un ejrcito compuesto mayoritariamente por
campesinos ocupando las ciudades pudo haber generado sentimientos profundamente
ambiguos entre la poblacin urbana, la vasta mayora de los habitantes de las ciudades
probablemente dio la bienvenida al nuevo orden, aunque slo fuera por su profundo
rechazo hacia el viejo. La esperanza se entremezclaba con la aprehensin, puesto que la
poblacin urbana era tan poco familiar con los comunistas como estos lo eran con las
ciudades. Pero el nimo dominante era la disposicin a cooperar con los nuevos
gobernantes de China para terminar con el caos en las ciudades que el desacreditado
rgimen del Guomindang haba dejado tras de s. Las sospechas y desconfianzas mutuas
permanecieron, pero al comienzo fueron subordinadas a un deseo compartido de paz,
orden social, un adecuado aprovisionamiento de comida, la restauracin de una
economa destrozada y reformas sociales elementales. Lo que a los comunistas les
faltaba de apoyo poltico organizado en las ciudades fue compensado, al menos en
parte, por un anhelo general y genuino de la gente de participar en el trabajo de revivir
la vida social y econmica de las ciudades.
La primera tarea fue establecer el orden pblico y restaurar los servicios
municipales ordinarios, que haban cado en el desorden. En notable contraste con la
situacin en el campo, donde los comunistas haban comenzado con sus propios cuadros
y formas organizativas, en las ciudades tuvieron que confiar en el aparato burocrtico
abandonado por el viejo rgimen. A pesar de que la mayora de los altos funcionarios
del Guomindang haban huido con el ejrcito nacionalista, muchos burcratas de bajo
nivel permanecieron en las administraciones municipales. En menor grado, lo mismo
sucedi con las fuerzas policiales locales; los viejos rganos de la polica civil y buena
parte de su personal fueron mantenidos en inters del orden en restauracin. Con los
aos, casi todos los viejos funcionarios fueron reemplazados por cuadros del Partido,
muchos de los cuales eran de reciente reclutamiento entre la juventud urbana.
La estructura administrativa y policial formal de las ciudades no era muy
diferente de la que haba existido bajo los nacionalistas, pero ahora estaba bajo el
control de los organismos de seguridad pblica tanto del ejrcito como del gobierno
central de Beijing. Aunque la organizacin formal de las viejas administraciones
municipales permaneci, al igual que muchos de los viejos funcionarios, los miembros
del Partido ocuparon posiciones clave para asegurar que las burocracias urbanas locales
obedecieran las polticas del nuevo gobierno nacional. El control centralizado fue
aumentado a travs de una variedad de organizaciones de masas urbanas formalmente
autnomas, las cuales estaban, de hecho, ntimamente ligadas al aparato del estado.
Tales organizaciones de nivel nacional, como la Federacin de Sindicatos de China, la
Federacin de Mujeres de China, la Asociacin de Estudiantes y varias asociaciones
profesionales, organizaron las clases y grupos claves en la sociedad urbana.
Establecidas sobre la base de las estructuras organizativas preexistentes, estas
organizaciones eran en esencia brazos del aparato de estado centralizado, dominadas por
el mismo Partido que controlaba el gobierno nacional. Las asociaciones organizaron y
controlaron a la mayora de la poblacin urbana y sirvieron de contrapeso centralizado a
las tendencias localistas de las administraciones urbanas y las empresas econmicas.

61
Comenzando en 1952, los comits de residentes urbanos (generalmente
conformados por alrededor de 100 a 500 hogares) agregaron otro estrato de control
organizativo sobre la poblacin urbana. Fueron encargados de una asombrosa variedad
de propsitos y funciones. Adems del objetivo general de comunicar (y popularizar)
las polticas y programas gubernamentales a sus miembros, le comunicaran al gobierno
los puntos de vista y opiniones de los ciudadanos; tenan la funcin casi judicial de
arbitrar disputas familiares y de barrio y la funcin policial de controlar (y reportar)
actividades criminales y disidencias polticas; se haran cargo de los servicios
municipales tales como la higiene pblica y la prevencin de incendios, as como de
funciones de bienestar social tales como brindar ayuda a familias necesitadas y la
organizacin de programas recreativos y culturales para los barrios. A pesar de que el
bienestar social y otros servicios positivos provistos por los comits de residentes eran
tanto necesitados como apreciados, se trataba bsicamente de instrumentos de control
coercitivos. Como Franz Schurmann ha observado: Uno de los objetivos bsicos de los
comits de residentes era mantener vigilada a la poblacin bajo su jurisdiccin y enviar
informes regularmente a la estacin de polica local, ms o menos de la forma conocida
desde los das del baojia.43 Las funciones casi policiales y judiciales de los comits se
inmiscuan en las vidas privadas y provocaron un profundo resentimiento popular, tal
como haba sido el caso de sus contrapartes anteriores a 1949. As, a pesar de su
confianza en muchas formas burocrticas antiguas y muchos viejos burcratas, el poder
poltico comunista fue rpida y firmemente establecido en las ciudades. Los
revolucionarios en el poder no fueron abrumados por los restos de la vieja burocracia,
simplemente los utilizaron.
Si el poder poltico comunista fue firme, haba poco especficamente
comunista o socialista en relacin a los fines que este gobierno se haba fijado en
los primeros aos. Las polticas y programas urbanos eran los que cualquier gobierno
nacional fuerte habra implementado bajo esas circunstancias y, en realidad, en gran
medida eran los que el viejo rgimen del Guomindang haba intentado desarrollar. El
establecimiento del orden social, registro de la poblacin, recoleccin de armas ocultas,
control de la inflacin y establecimiento de un sistema monetario viable, revitalizacin
de la produccin industrial y el comercio, restauracin de los servicios municipales,
mejoramiento de las instalaciones sanitarias y control centralizado sobre las
administraciones urbanas viables, eran las tareas inmediatas que cualquier nuevo
gobierno chino habra enfrentado. Como le toc al gobierno comunista encargarse de
los problemas sociales crnicos de las ciudades, tales como la extendida adiccin al
opio, la prostitucin y el crimen y la corrupcin manejados por un vasto submundo de
sociedades secretas y pandillas.
El problema de la adiccin al opio es un ejemplo particularmente notable de los
fracasos del viejo rgimen y de los xitos del nuevo. El problema de las drogas haba
plagado la sociedad china desde fines del siglo XVIII, y alcanzado proporciones
epidmicas luego de la Guerra del Opio de 1839. En la poca en que el rgimen
nacionalista hered el extendido problema, la mayora del trfico estaba en manos de
organizaciones criminales chinas. Las leyes y campaas del Guomindang contra el opio
resultaron intiles no slo por la ineptitud del rgimen, sino tambin por razones de
conveniencia poltica y econmica; el Guomindang haba encontrado polticamente
tiles a las sociedades secretas y organizaciones mafiosas que se beneficiaban del
43

Franz Schurmann, Ideology and Organization in Communist China (Berkeley: University of California
Press, 1966), p. 376. El Baojia era un sistema tradicional de control sociopoltico impuesto por el estado;
idealmente, era una agrupacin de cien hogares, cada uno compartiendo responsabilidades por las
acciones y comportamiento de los otros miembros.

62
trfico de drogas, mientras que una burocracia y una fuerza policial corruptas
encontraban financieramente remunerable protegerlas. Sin embargo, un problema que
haba persistido y crecido bajo diversos gobiernos chinos durante casi dos siglos fue
resuelto por el nuevo gobierno en dos aos. Los comunistas emplearon una
combinacin de drsticas penas criminales (incluida la ejecucin) para los mayores
proveedores y traficantes, amnista para los pequeos traficantes, programas de
rehabilitacin para los adictos y una campaa masiva a nivel nacional de educacin y
marchas contra el opio, apelando a los sentimientos patriticos al destacar los
orgenes imperialistas de la afliccin, en el siglo XIX. Para 1952, la adiccin al opio ya
no era uno de los problemas sociales mayores, y se podan encontrar pocos adictos a las
drogas en China.
Otros vicios urbanos comunes fueron tratados con la misma eficacia y a travs
de similares medidas de represin, reforma, movilizacin de masas y educacin. En
Cantn, una de las ms controladas por el vicio de las viejas ciudades chinas, Ezra
Vogel sintetiza uno de los resultados de los primeros tres aos de gobierno comunista:
prostitucin, adiccin al opio, juego ilegal y alcoholismo fueron virtualmente
extirpados. Por primera vez en un siglo la moral pblica fue restaurada y as la gente no
tuvo que preocuparse por los robos o por caminar sola de noche por las calles. Una
combinacin de asistencia y estrecha supervisin no alter la naturaleza humana pero
puso al crimen organizado bajo control.44
As como las reformas sociales internas en las ciudades cumplieron con los
deseos de regeneracin de China frustrados por largo tiempo, tambin la partida de los
extranjeros satisfizo los profundos resentimientos nacionalistas contra los ataques
externos que llevaban ms de un siglo. La expulsin de los extranjeros de las ciudades
no fue un acto de tirana comunista, como fue descrita y condenada por la prensa
occidental de la poca, sino una medida nacionalista enormemente popular, que
simbolizaba el final de la poca de la dominacin imperialista. A pesar de que la
expulsin estuvo marcada por ocasionales incidentes de violencia popular xenfoba, el
proceso se desarroll de manera relativamente ordenada. Al comienzo, se requiri que
los residentes extranjeros se registraran ante las nuevas autoridades y sus actividades y
viajes fueron limitados y supervisados. Las empresas extranjeras fueron reguladas y
finalmente confiscadas y nacionalizadas. A fines de 1950, como consecuencia de
tensiones generadas por la Guerra de Corea, la poltica gubernamental exigi la
expulsin de casi todos los occidentales del suelo chino. Para entonces, la mayora de
los occidentales ya haba abandonado el pas, pero los pocos empresarios, misioneros y
educadores extranjeros restantes fueron forzados a partir durante el ao siguiente, en
medio de una serie de manifestaciones antiimperialistas masivas. La mayora se fue
pacficamente, a pesar del terror poltico que prevaleca en la poca y de las pasiones
nacionalistas elevadas por la guerra en Corea. Todos los activos extranjeros fueron
congelados, las propiedades extranjeras confiscadas, y los cristianos chinos fueron
forzados a romper lazos con las iglesias extranjeras.
Entre los extranjeros expulsados haba un buen nmero que era favorable al
nuevo orden y que deseaba permanecer y trabajar en China. Y toda la campaa antiextranjera cre problemas en las relaciones diplomticas y el comercio con las naciones
occidentales. Pero estas consideraciones fueron compensadas con mucho en ese
momento por las necesidades internas polticas y sicolgicas. Como un intelectual
liberal chino no comunista explic la situacin a un amigo norteamericano, la
xenofobia comunista es el resultado de la humillacin y opresin sufridas por China en
el pasado siglo. Los comunistas han salido a mostrar a su pueblo que son los dueos de
44

Vogel, Canton under Communism, p. 67.

63
su propia casa y que ningn extranjero puede enseorearse aqu nunca ms. 45 No hubo
beneficios o temas concretos, polticos o econmicos, involucrados; ms bien fue una
compensacin emocional por un siglo de humillaciones. La expulsin de los extranjeros
fue el requisito sicolgico necesario para que China se enfrentara a las naciones
occidentales en trminos de igualdad. Desde 1842 los polticos y gobernantes chinos,
tradicionales y nacionalistas modernos, haban deseado sacudirse el yugo extranjero,
pero la Repblica Popular fue el primer gobierno en la historia moderna china en
demostrar que tena el poder para hacerlo.
La economa urbana en los primeros aos
Las polticas econmicas de la Repblica Popular no fueron nunca puramente
nacionalistas, pero en los primeros aos se ajustaron en gran medida a la concepcin
maosta de un proceso revolucionario que todava estaba en su etapa nacional o
democrtico-burguesa. En las reas rurales, la campaa de reforma agraria de 19491952 no produjo una economa socialista, sino una gran clase de agricultores
campesinos individuales pequeo-burgueses. En las ciudades, las formas socialistas y
capitalistas se mezclaron por un tiempo en una economa mixta, pero de un tipo casi
nico. Las industrias, organizaciones comerciales y bancos de propiedad de la
burguesa burocrtica (aquellos que haban estado aliados polticamente con el
Guomindang o econmicamente vinculados a intereses extranjeros) fueron
inmediatamente confiscados y nacionalizados sin compensacin. Para 1949, la mayora
de la gran burguesa ya haba huido del pas, en todo caso. A travs de la
nacionalizacin, el nuevo estado fue propietario de la mayora del sector moderno de la
economa desde el principio. Si se define el socialismo simplemente (y tal vez
simplsticamente) en trminos de propiedad estatal, entonces la mayora de la economa
urbana fue socialista desde el principio. Sin embargo, significativas partes de la
economa permanecieron capitalistas. Adems de ms de un milln de pequeos
comerciantes y artesanos que quedaron en gran medida sin ser tocados por el nuevo
orden en los primeros aos, a la burguesa nacional, definida principalmente en base
al criterio de lealtad poltica, se le permiti continuar con la propiedad privada de sus
empresas industriales y comerciales y dirigirlas de una manera formalmente capitalista.
En realidad, sus integrantes fueron instados a expandir sus operaciones y a establecer
nuevas firmas. Para 1953, el nmero de establecimientos industriales de propiedad
privada se haba incrementado de 123.000 a 150.000 y el nmero de trabajadores de las
empresas privadas haba aumentado de 1.644.000 a 2.231.000, contando con
aproximadamente el 37 % de la produccin industrial.46
El funcionamiento del sector privado, sin embargo, estaba estrechamente
restringido. Precios, salarios y condiciones de trabajo eran determinados por el estado.
En las fbricas de propiedad privada, los sindicatos y consejos obreros, ambos bajo la
direccin del Partido, imponan las polticas y regulaciones estatales, y tambin jugaban
un papel de supervisin en la administracin de las empresas. Y de manera ms
importante an, las fbricas privadas dependan del estado tanto para el suministro de
materias primas a fin de producir sus bienes como para los mercados a fin de venderlos,
y las empresas comerciales privadas dependan totalmente de las organizaciones
estatales de comercio, tanto para las compras al mayoreo como para las ventas al
menudeo. Esta, en resumen, era una forma de capitalismo de estado, no una economa
45

Bodde, Peking Diary, p. 158.


Cifras calculadas por Barry M. Richman, Industrial Society in Communist China (Nueva York:
Random House, 1969), p. 899.
46

64
de laissez-faire. La burguesa nacional de la Repblica Popular era ahora mucho ms
dependiente de la burocracia estatal de lo que la vieja y condenada burguesa
burocrtica haba sido nunca. La diferencia era esencialmente poltica; se trataba de un
nuevo estado persiguiendo nuevos fines sociales. No obstante, s era capitalismo. Los
dueos del capital obtenan ganancias con las mercancas que producan y vendan, y
aunque las ganancias estaban controladas, eran ms que adecuadas para permitir a los
capitalistas nacionales disfrutar de un confortable estilo de vida burgus.
En el apoyo al renacimiento del capitalismo nacional estaban involucradas
consideraciones ms que puramente ideolgicas. Los comunistas no estaban tratando
simplemente de cumplir las promesas de la nueva democracia, ni estaban intentando
documentar histricamente la tesis marxista de que una fase de desarrollo democrticoburguesa deba preceder a otra socialista. La principal consideracin fue ms mundana.
Para reconstruir una economa destruida y establecer la base para el futuro desarrollo
econmico, era oportuno rehacer lo que haba existido y entonces edificar sobre ello.
Cualquier programa para la expropiacin y nacionalizacin total habra desembocado
inevitablemente en un caos organizativo. Y de manera ms importante an, el
renacimiento del capitalismo era necesario para utilizar la capacidad administrativa y la
experiencia tcnica que slo la burguesa posea. A travs de una combinacin de
incentivos econmicos y patriticos, el nuevo gobierno consigui el apoyo de los
miembros de la burguesa y de los tcnicos especialistas que haban permanecido, y
alent a muchos de los que se haban ido del pas a retornar, a participar en la tarea de la
reconstruccin econmica de la nacin.
La poca del capitalismo nacional alcanz su pico en 1952-1953 y declin
rpidamente despus de ese momento, cuando las empresas privadas industriales y
comerciales fueron nacionalizadas completamente, o, ms tpicamente, reorganizadas
como empresas conjuntas privadas-estatales. En este ltimo caso, el estado asumi
una participacin en el control, y finalmente una participacin completa en las
empresas, al administrar las inversiones de capital, con los ex propietarios
permaneciendo usualmente en roles administrativos y recibiendo dividendos del 5 %
sobre lo que el gobierno calculaba que era su participacin restante en el capital. De
facto, si no de nombre, las empresas llegaron a ser de propiedad estatal as como
administradas por el estado. Para 1956, el sector privado de la economa urbana haba
dejado de existir, y todas las empresas industriales y comerciales de tamao
significativo haban sido efectivamente nacionalizadas. Lo poco que quedaba de las
empresas privadas qued confinado a los artesanos independientes, pequeos
comerciantes y vendedores ambulantes. El capitalismo nacional sobrevivi slo como
un vestigio en la forma de una exigua burguesa que reciba dividendos trimestrales
por lo que el gobierno determinaba eran sus inversiones en capital en las fbricas y
establecimientos comerciales que otrora poseyera, o reciba intereses sobre bonos no
rescatables del gobierno que haba recibido en compensacin. A pesar de que continu
disfrutando de un nivel de vida relativamente alto en las ciudades, la burguesa nacional
era una clase agonizante, ya que sus dividendos y bonos no podan ser transferidos a sus
herederos. Pero si el capitalismo nacional slo haba disfrutado de una vida breve en la
historia de la Repblica Popular, haba cumplido con el papel econmico que le haba
sido asignado; para 1952, la industria y el comercio urbanos prosperaban.
El nuevo gobierno haba solicitado la cooperacin de las elites urbanas que
posean los conocimientos especializados necesarios para la reconstruccin nacional: los
intelectuales liberales y la intelligentsia tecnolgica, los burcratas y administradores
urbanos que quedaron del viejo rgimen, y la burguesa nacional. Una vez logradas la
estabilidad poltica y econmica, los comunistas se dispusieron rpidamente a dejar de

65
apoyarse en quienes consideraban eran los elementos menos polticamente confiables de
la poblacin urbana. Comenzando a fines de 1951, este proceso tom la forma de tres
campaas polticamente represivas: el movimiento de reforma del pensamiento, dirigido
principalmente contra los intelectuales; la campaa Sanfan (tres anti-), contra la
corrupcin e ineficiencia burocrticas; y la campaa Wufan (cinco anti-), que fue
esencialmente un ataque contra la burguesa. A diferencia de la campaa anterior contra
los contrarrevolucionarios, que intentaba eliminar el disenso poltico en la sociedad
en general, los nuevos movimientos tenan como objetivos especficos a los grupos
particulares de elite en las ciudades. Y, a diferencia de la campaa paralela de reforma
agraria, que sirvi para destruir a la aristocracia rural, una clase que no tena nada que
ofrecer a la nueva sociedad, las campaas urbanas no iban dirigidas a destruir grupos,
sino ms bien a establecer un firme control poltico sobre ellos. La arremetida era para
politizar a la gente con habilidades, a la vez que se los preservaba a ellos y a sus talentos
para servir a la sociedad. A diferencia de la aristocracia y los contrarrevolucionarios, la
gente a ser politizada era todava vista como parte del pueblo.
La primera de las mayores campaas de reforma del pensamiento
posrevolucionarias comenz en el otoo de 1951, cuando Mao Zedong declar que la
reforma de los intelectuales era esencial para una completa transformacin democrtica
y una progresiva industrializacin de nuestro pas.47 Por esto, la campaa estuvo unida
a la culminacin de la fase democrtico-burguesa de la revolucin y al establecimiento
de las condiciones econmicas para la futura transicin al socialismo. Comenzando con
un movimiento para el estudio intensivo de los escritos de Mao, con particular nfasis
en las conversaciones de Yanan sobre arte y literatura que definieron las
responsabilidades sociales y polticas de los intelectuales, la campaa se extendi a
todas las mayores reas urbanas, empleando las tcnicas maostas familiares de
concentraciones de masas, sesiones de lucha de crtica y autocrtica en pequeos
grupos, humillaciones pblicas y confesiones orales y escritas de quienes eran
estimados culpables de desviaciones ideolgicas. Las tendencias individualistas y los
pensamientos burgueses liberales seran descartados a favor de los ascticos valores
maostas y de la mentalidad colectivista de servir al pueblo. Las campaas
comenzaban generalmente por los intelectuales en las universidades y se extendan a los
profesores y maestros de las escuelas media y elemental tanto como a los estudiantes y
los escritores y artistas individuales. Haba poca coercin poltica abierta (a pesar de que
algunos intelectuales fueron enviados al campo para reeducacin a travs del trabajo),
pero las presiones sociales y sicolgicas eran intensas. El vago criterio para el xito era
un juicio subjetivo, realizado por los reformadores del pensamiento, sobre si las
confesiones y autocrticas reconociendo pasados errores y aceptando la nueva moralidad
social eran sinceras o no. Si bien se puede dudar si muchos intelectuales lograron la
deseada transformacin espiritual interior maosta, los resultados externos estaban
patentemente claros; la campaa termin en 1952 con un control ms estrecho del
Partido sobre el sistema educativo y el cierre del estrecho campo de libertad de
expresin del que los intelectuales haban disfrutado cautelosamente durante los dos
primeros aos de la Repblica Popular. Cuatro aos ms tarde, el perodo de las Cien
Flores revelara cmo la represin haba fomentado profundos resentimientos.
El movimiento Sanfan contra la corrupcin, el despilfarro y el espritu
burocrtico fue lanzado a comienzos de 1952 y se desarroll simultneamente con la
campaa de reforma del pensamiento. El movimiento de los tres anti- fue planificado
47

Jen-min jih-pao [Renmin Ribao] (Diario del Pueblo), 24 de octubre de 1951. Existe edicin en
castellano: Grandiosos triunfos en los tres grandes movimientos, en Obras escogidas de Mao Tse-tung,
Tomo V (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1977), p. 62.

66
para destituir a los funcionarios del gobierno y cuadros del Partido polticamente
indignos de confianza tanto como para corregir problemas especficos en el
funcionamiento de los rganos administrativos del nuevo estado. Las reuniones de
ciudadanos para criticar a los funcionarios corruptos u opresivos, una tcnica poltica
especfica del maosmo, caracterizaron esta campaa como lo hicieron virtualmente con
todas las otras. A la vez que esto estaba muy lejos de ser el control popular sobre la
burocracia, era una prctica totalmente ajena al estalinismo, tanto en espritu como en
mtodo.
El Sanfan golpe mas duramente sobre la burocracia, especialmente los viejos
funcionarios del Guomindang que haban sido mantenidos en las administraciones
urbanas y que ahora eran prescindibles, los nuevos miembros del Partido
apresuradamente reclutados durante los aos finales de la guerra civil y que resultaron
incompetentes para las nuevas tareas de trabajo administrativo posrevolucionario, y los
viejos cuadros del Partido que eran considerados corrompidos por las influencias
burguesas urbanas. Este ltimo fue un tema especficamente maosta, la opinin de que
la vida urbana fomentaba mentalidades burocrticas y erosionaba los valores
revolucionarios. Al final, sin embargo, el movimiento result ser bastante menos que un
ataque masivo contra la burocracia. Menos del 5 % de los funcionarios administrativos
fue sujeto a castigos formales; algunos fueron arrestados, pero la mayora fue
simplemente dejada cesante o degradada.48
La campaa Wufang (contra los sobornos, evasin fiscal, fraude, robo de
propiedad gubernamental y hurto de secretos econmicos estatales) fue un movimiento
de mayor amplitud y significado. Dirigida contra las prcticas corruptas en la economa
urbana en general, su peso principal cay sobre la burguesa, y ms de 450.000
empresas fueron investigadas oficialmente por las autoridades estatales en 1952 y a
comienzos de 1953. A pesar de que algunos empresarios fueron encarcelados por
actividades econmicas ilegales, las penas fueron mayoritariamente financieras. A
travs del cobro de impuestos atrasados, pesadas multas y otras exacciones econmicas,
los activos de la burguesa que quedaban fueron reducidos ms, y la mayora de las
empresas y fbricas forzadas a ser empresas conjuntas estatales-privadas, es decir, bien
en el camino de ser nacionalizadas.
Las campaas de 1951 y 1952 sirvieron para consolidar el poder comunista en
las ciudades y marcaron el comienzo del fin de la poca de la nueva democracia. Para
comienzos de 1953, las administraciones civiles, la economa y las instituciones
educativas de la China urbana estaban firmemente bajo el control del Partido y del
centralizado aparato de estado que diriga. El nuevo rgimen era autoritario y represivo,
pero las ciudades eran gobernadas con honestidad y eficacia por primera vez en la
historia moderna de China.
En 1949 los comunistas haban anunciado que su objetivo sera: tres aos de
recuperacin y luego diez aos de desarrollo. Para fines de 1952, con la restauracin de
las ciudades y el final de la campaa de reforma agraria en el campo (que discutiremos
en el prximo captulo) los nuevos gobernantes haban cumplido la mitad de esa
promesa. El gobierno volvera ahora su atencin a los diez aos de desarrollo, la tarea
de industrializar un pas todava atrasado y empobrecido. Pero la industrializacin
traera consecuencias sociales, polticas e ideolgicas imprevistas y, para Mao,
indeseables. Y el desarrollo industrial de las ciudades planteara ms agudamente el
problema crtico de la relacin entre ciudad y campo en la nueva sociedad, una cuestin
48

Schurmann, Ideology and Organization, p. 318.

67
que dominara la entera historia de la Repblica Popular, as como haba dominado la
historia de la revolucin que produjo esta Repblica. Un creciente antagonismo entre
ciudad y campo es quizs inherente al proceso real de la industrializacin moderna. Pero
en China el antagonismo sera acentuado por los orgenes y la herencia rurales de la
revolucin y por un curioso desequilibrio entre el poder poltico y el econmico en las
reas rurales y urbanas. En las ciudades, los comunistas haban tenido xito en revivir la
economa, y el poderoso estado que haban creado ejerca un control centralizado
efectivo sobre las reas urbanas, pero sus lazos sociopolticos con la creciente clase
obrera urbana permanecan dbiles y tenues. A pesar de los intensos esfuerzos
realizados para obtener una base proletaria urbana en los primeros aos
posrevolucionarios, los trabajadores, o las personas de origen obrero, constituan menos
del 10 % de los seis millones de miembros del Partido Comunista en 1953, y el
porcentaje no aumentara significativamente en los aos que siguieron. En el campo,
por otro lado, los comunistas tenan profundas races polticas entre el campesinado,
races que la campaa de reforma agraria de 1950-1952 extendi y reforz. Y el Partido
Comunista permaneci como un partido campesino en el sentido de que los
campesinos constituan la mayora abrumadora de sus miembros. Pero estas races
polticas existan en una economa agraria de baja productividad y todava basada en el
sistema de propiedades individuales campesinas. Por esto, la industrializacin de la
Repblica Popular comenzara sobre la base de una frgil economa agrcola pequeoburguesa y en ciudades donde los comunistas tenan una ambigua relacin con la clase
obrera.
Aunque el campesinado permaneci siendo la base social del Partido Comunista
Chino, los rganos superiores del Partido estaban ahora asentados en las ciudades y la
mayora de sus dirigentes lleg a estar rpidamente urbanizada. Estos difcilmente
llegaban a ser los intelectuales orgnicos de la clase obrera en el sentido en que
Antonio Gramsci haba formulado ese concepto49, pero hacan coincidir sus destinos y
el futuro de China con el crecimiento de la industria urbana, y entonces por inferencia,
al menos, con el creciente proletariado urbano chino. Otros dirigentes comunistas, que
bien pueden ser caracterizados como los intelectuales orgnicos del campesinado, no
aceptaron fcilmente la vida urbana y la perspectiva del dominio de la ciudad sobre el
campo. Primero entre estos ltimos estaba Mao Zedong, quien, cuando anunci en 1949
la inauguracin del perodo de la ciudad dirigiendo la aldea, tambin advirti del
peligro de que la urbanizacin pudiera corromper el espritu e ideologa de los
revolucionarios victoriosos: que el estilo rural de vida simple y lucha dura pudiera dar
lugar a la aficin a los placeres y aversin a continuar una vida dura que la vida
urbana propiciaba.50 La advertencia resultara proftica. La brecha existente entre ciudad
y campo pronto se ensanchara bajo el impacto de la rpida industrializacin urbana, y
esta brecha encontrara expresin dentro del propio Partido Comunista, bajo la forma de
la divisin entre los dirigentes comunistas orientados hacia la ciudad o hacia el campo,
entre aquellos que depositaban sus esperanzas en un futuro socialista en el desarrollo de
49

Para la nocin de Gramsci de intelectual orgnico (perteneciendo orgnicamente a una clase social
particular) y su distincin entre intelectuales urbanos y rurales, ver su provocativo ensayo Los
Intelectuales en Antonio Gramsci, Selections from the Prison Notebooks (Nueva York: International
Publishers, 1971), pp. 5-23. Existe edicin en castellano: Los intelectuales y la organizacin de la cultura
(Buenos Aires: Lautaro, 1960).
50
Mao Tse-tung, Report to the Second Plenary Session of the Seventh Central Committee of the
Communist Party of China, en Selected Works (1961), 4:363-364, 374. Existe edicin en castellano:
Informe ante la II Sesin Plenaria del Comit Central elegido en el VII Congreso Nacional del Partido
Comunista de China, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo IV (Beijing: Ediciones en Lenguas
Extranjeras, 1969), pp. 378, 389.

68
la industria urbana moderna y aquellos que continuaban identificndose con las masas
campesinas y apuntaban ms hacia la transformacin socialista del campo.
CAPTULO 7: LA REFORMA AGRARIA: LA REVOLUCIN BURGUESA EN
EL CAMPO
En 1952, tres aos despus del establecimiento de la Repblica Popular, la
aristocracia agraria ces de existir como clase social. La destruccin de la elite que
haba dominado la sociedad china por ms de dos milenios marc la consumacin de
una revolucin social trascendental, pero no socialista. A pesar de que ese proceso de
destruccin de clase fue realizado bajo el auspicio poltico de los comunistas, la
eliminacin de la aristocracia agraria fue social y econmicamente un acto
revolucionario eminentemente burgus. Al igual que la Revolucin Francesa del siglo
XVIII haba destruido el poder de la aristocracia agraria y eliminado las instituciones
feudales que obstaculizaban el crecimiento de la propiedad burguesa, la revolucin
comunista china en el campo, al expropiar a los terratenientes y redistribuir la tierra
entre el campesinado, cre una amplia clase de propietarios campesinos individuales
dedicados a la pequea produccin capitalista.
Que la aristocracia y las relaciones socioeconmicas agrarias precapitalistas
hayan sobrevivido hasta mediados del siglo XX era reflejo del fracaso de los
movimientos revolucionarios burgueses en la historia moderna de China. Le
correspondi a un Partido Comunista que deseaba abolir la propiedad privada el
establecer las condiciones para el florecimiento de las relaciones de propiedad
capitalista en el campo. Esta paradoja histrica no se produjo, por supuesto, sin
antecedentes. Un fracaso similar por parte de los partidos polticos burgueses en Rusia
haba forzado a los bolcheviques a dirigir una revolucin agraria burguesa, con el
resultado de que la primera dcada de la historia sovitica contempl el surgimiento y
crecimiento de un campesinado capitalista. Tanto en Rusia como en China, sin
embargo, la existencia de una economa burguesa en el campo fue de corta vida, y en
ambos pases el mismo poder poltico que haba permitido que se desarrollara una
revolucin agraria burguesa tambin resultara ser el instrumento de destruccin de la
propiedad burguesa.
Una de las ironas de la historia del marxismo en el mundo moderno puede ser
notada aqu. El fracaso de los movimientos revolucionarios burgueses en Rusia y China
produjo una ventaja poltica socialista. Si las revoluciones burguesas hubieran ocurrido
ms temprano, antes de que las condiciones polticas permitieran a los revolucionarios
marxistas tomar el poder, los campesinados de ambos pases probablemente se habran
vuelto fuerzas polticamente conservadoras intentando preservar sus minifundios y por
esto oponindose a la revolucin. Este fue el caso en la mayora de Europa Occidental,
y especialmente en Francia. El radicalismo del campesinado francs durante la
revolucin de 1789 fue seguido por ms de un siglo de conservadurismo poltico; Marx
coment a menudo sobre este fenmeno, resumido en su sarcstico comentario de que
los Bonaparte son la dinasta de los campesinos51. Este no fue el caso cuando la
revolucin agraria se atras y tuvo lugar en combinacin con (o como parte de) un
proceso revolucionario socialista. En Rusia, los nuevos propietarios campesinos
51

Karl Marx, El 18 Brumario de Luis Bonaparte, en Karl Marx y Frederick Engels, Selected Works
(Mosc: Ediciones en lenguas extranjeras, 1950), 1:302. Existe edicin en castellano: El dieciocho
brumario de Luis Bonaparte, en Carlos Marx y Federico Engels, Obras Escogidas, Tomo I (Mosc:
Ediciones en Lenguas Extranjeras, s. f.), p. 340.

69
minifundistas no tuvieron el tiempo de consolidarse como clase lo suficientemente
fuerte como para resistir el terror de la colectivizacin estalinista. En China, la ventaja
poltica fue mucho mayor, Los comunistas chinos, a diferencia de los bolcheviques
rusos, llegaron al poder sobre la base del apoyo campesino masivo y con profundas
races organizativas en el campo. La resistencia campesina a la colectivizacin resultara
mnima, y el apoyo campesino a la transformacin social radical result sustancial. La
socializacin de la agricultura en China procedera de una manera sorprendentemente
distinta de lo que haba sido en la Unin Sovitica, y con resultados sociales y
consecuencias polticas ampliamente diferentes.
La Reforma Agraria, 1950-1952
Cuando se proclam formalmente la Repblica Popular en 1949, la reforma
agraria haba sido llevada a cabo en no ms de un quinto de las aldeas de China. Los
comunistas estaban determinados a extender el proceso desde el rea de sus viejas bases
revolucionarias a travs de la vasta zona rural que slo recientemente haba quedado
bajo su control, y a hacerlo muy rpido. Detrs de esta determinacin yaca algo ms
que una exigencia ideolgica de eliminar las relaciones socioeconmicas feudales en las
reas rurales (y por esto cumplir con una de las mayores promesas de la nueva
democracia). Tambin estaban involucradas una variedad de consideraciones
econmicas y polticas cruciales. Por un lado, la reforma agraria era necesaria para
mantener la base de apoyo popular del nuevo rgimen; la tierra para el que la trabaja
era la promesa hecha a los campesinos pobres, que constituan ms del 70 % de la
poblacin rural china de 500 millones de habitantes, y de quienes los comunistas haban
extrado el grueso de su apoyo poltico. La universalizacin de la reforma agraria era
una necesidad por otras dos razones. En primer lugar, destruira a la clase de
aristcratas-terratenientes
(y
as
eliminara
una
potencial
amenaza
contrarrevolucionaria), establecera el poder poltico comunista en las aldeas y por esto
promovera la construccin de un estado centralizado que ejerciera firme control
administrativo sobre el campo. En segundo orden, la reforma agraria era una necesidad
econmica para la nueva sociedad. Se haba anticipado que expandira la produccin
agrcola, al menos dentro de los lmites impuestos por la tecnologa tradicional,
establecera la base poltica para una revolucin tecnolgica en la agricultura sobre la
cual descansaban las esperanzas de un desarrollo industrial moderno, y proveera la base
para una futura transformacin socialista del campo.
Si bien los comunistas estaban resueltos a completar la revolucin social agraria,
estaban determinados a evitar la violencia que haba viciado varias de las campaas de
reforma agraria en las provincias del norte durante los ltimos aos de la guerra civil.
Con la victoria militar asegurada para la primavera de 1949, el nfasis se dirigi desde
la movilizacin poltica del campesinado al establecimiento de un nuevo orden estatal y
a la preocupacin por una economa agraria estable. Los dirigentes del Partido llamaron
a terminar con el terror revolucionario en las aldeas y trataron de controlar las fuerzas
espontneas del radicalismo campesino, que parecan ahora poltica y econmicamente
desorganizadoras para los revolucionarios tornados gobernantes. Muchos de los cuadros
aldeanos ms jvenes, ahora acusados de desviaciones izquierdistas y asesinatos
indiscriminados fueron expulsados del Partido a comienzos de 1950. En el nterin,
mientras se formulaban nuevas directivas nacionales, se ralentiz o detuvo la reforma
agraria y se restringieron las acciones de los campesinos y cuadros locales en las reas
recin liberadas de las provincias del sur y del centro.

70
Una fuerte reaccin contra la violencia y el desorden de las primeras campaas
de reforma agraria figur con preeminencia en los debates del Partido de fines de 1949
y comienzos de 1950 sobre cmo debera seguir el proceso. El debate estuvo dominado
por dos consideraciones: la determinacin de destruir la aristocracia terrateniente como
clase social, y una determinacin igualmente fuerte de completar la reforma agraria de
forma compatible con la continuacin de la produccin agrcola. Los dos objetivos no
eran de ningn modo incompatibles. La aristocracia tradicionalmente haba sido una
clase bsicamente parasitaria, derivando su riqueza de las rentas de sus arrendamientos
pero contribuyendo poco o nada a la produccin. Totalmente aparte de consideraciones
polticas o sociales, la simple realidad econmica del caso fue bien establecida por el
antroplogo Fei Xiaotong: El terrateniente no puede hallar el modo de eliminar al
arrendatario y obtener directamente los ingresos de la tierra, pero el arrendatario puede
cultivar la tierra sin la ayuda del terrateniente.52 A diferencia de la burguesa urbana,
cuyas habilidades econmicas y tcnicas eran necesitadas y cultivadas por el nuevo
rgimen, la aristocracia no tena nada que ofrecer a la sociedad. Era una clase
prescindible en trminos econmicos, a la vez que social y polticamente indeseable.
Los resultados de las deliberaciones sobre la reforma agraria fueron resumidos
en un discurso de Liu Shaoqi a la Conferencia Consultiva Poltica del Pueblo, el 14 de
junio de 1950, y formalmente adoptados por el gobierno dos semanas despus en la Ley
de Reforma Agraria. A pesar de que el discurso de Liu fue citado dieciocho aos ms
tarde como evidencia de su tendencia capitalista, no hay razn para creer que Mao
Zedong estuviera en desacuerdo en ese momento con la tendencia moderada de su
informe: que el viejo sistema agrario sera eliminado paso a paso y con
discriminacin, a la vez que se mantendra la produccin agrcola durante el proceso.53
La necesidad de mantener la productividad de la economa rural durante el curso de la
transformacin social revolucionaria fue reconocida como esencial para la viabilidad
poltica y econmica del nuevo estado por todos los dirigentes comunistas, incluido
Mao. En verdad, una semana antes del discurso de Liu, Mao haba presentado un
informe al Comit Central del Partido anunciando el programa agrario relativamente
moderado a adoptar. Era econmicamente necesario, argumentaba Mao, seguir una
poltica de conservar la economa del campesino rico, a fin de facilitar la pronta
recuperacin de la produccin en las zonas rurales.54 Y lo que Liu propuso como la
lnea general a seguirse en la campaa de reforma agraria apoyarse en los
campesinos pobres y trabajadores agrcolas, unirse con los campesinos medios y
neutralizar a los campesinos ricos era un principio cardinal que Mao propugn y
practic antes y despus de 1949. En trminos socioeconmicos prcticos, esto
significaba proteger las granjas econmicamente eficientes de los campesinos medios y
ricos de las exigencias radicales igualitarias de una completa e inmediata equiparacin
social.
Esta preocupacin por mantener la productividad se reflej en las disposiciones
que regulaban el tratamiento del estimado 30 % de la poblacin rural no clasificado
como campesinos pobres o trabajadores agrcolas bajo la Ley de Reforma Agraria y las
subsiguientes directivas gubernamentales, durante el verano de 1950. Las tierras y
52

Fei Hsiao-tung, Chinas Gentry (Chicago: University of Chicago Press, 1953), p. 119.
Liu Shao-chi, Informe sobre el problema de la reforma agraria, 14 de junio de 1950. Para extractos
traducidos, ver Chao Kuo-chn, Agrarian Policies of Mainland China: A Documentary Study (19491956) (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1957), pp. 38-41.
54
New Chinas Economic Achievements (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1952), p. 6. Existe
edicin en castellano: Luchemos por un mejoramiento fundamental de la situacin financiera y
econmica del pas, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing: Ediciones en Lenguas
Extranjeras, 1977), pp. 26-27.
53

71
propiedades de los terratenientes (el 4 % de la poblacin rural que posea alrededor del
30 % de las tierras cultivadas) seran confiscadas y redistribuidas entre los campesinos
pobres y sin tierra, as como las tierras institucionales (por lo general controladas
indirectamente por las familias de la aristocracia) tales como las propiedades en manos
de los santuarios y templos de las aldeas, monasterios, iglesias y escuelas. Pero los
terratenientes desposedos recibiran parcelas de tierra del mismo tamao que los
campesinos pobres para que as puedan ganarse la vida con su propio trabajo y por
ende reformarse a travs del trabajo. Despus de cinco aos de actividad productiva y
lealtad poltica demostrada, el estigma del estatus de clase terrateniente podra ser
eliminado. Ms significativa fue la disposicin prohibiendo la confiscacin de la tierra
y otras propiedades usadas por los terratenientes directamente para la operacin de
empresas industriales y comerciales, una disposicin acorde con el mandato de Mao de
1949 de que China debe utilizar todos los elementos del capitalismo urbano y rural que
sean beneficiosos y no dainos para la economa nacional y que permiti a las familias
de la aristocracia involucradas en actividades empresariales en las ciudades y pueblos
ser reclasificadas como miembros de la burguesa nacional. Por esto, mientras el
papel tradicional econmicamente parasitario de la aristocracia agraria sera eliminado,
sus funciones econmicamente beneficiosas seran preservadas, aun cuando estas
ltimas a menudo involucraban la explotacin de la mano de obra.
Ms reveladora de la voluntad comunista de subordinar las consideraciones
sociales a los intereses econmicos inmediatos fue la poltica relativamente indulgente
adoptada hacia los campesinos ricos. A pesar de ser slo el 6 % de la poblacin rural,
sus granjas sumaban casi la mitad de la produccin agrcola total. La Ley Agraria
estipulaba que las tierras cultivadas por ellos mismos o por trabajadores contratados,
y sus otras propiedades, sern protegidas de ataques [el nfasis est agregado].
Adems, a los campesinos ricos se les permiti continuar arrendando tierras a granjeros
aparceros; slo la tierra arrendada que excediera en tamao la cantidad cultivada por
ellos mismos y sus trabajadores contratados estara sujeta a confiscacin.55 A los
campesinos ricos les estaba permitido involucrarse en dos tipos tradicionales de
explotacin rural: podan contratar trabajadores agrcolas y arrendar parte de sus
propiedades a granjeros aparceros.
Se hicieron esfuerzos especiales para incrementar la productividad econmica y
ganarse la cooperacin poltica de los campesinos medios. A pesar de que constituan el
20 % de la poblacin rural, un tercio de la dirigencia de las asociaciones campesinas
sera extrado de los campesinos medios. Ninguna de sus tierras o propiedades fue
sujeta a confiscacin, y la introduccin de la nueva categora de campesinos medios
acomodados les permiti extraer el 25 % de sus ingresos de la explotacin, o sea,
contratando trabajadores o arrendando parte de sus tierras.56 A pesar de que la Ley
Agraria de 1950 fue un documento relativamente moderado, que preserv la posicin
econmica de los campesinos medios y de la mayora de los campesinos ricos, mantuvo
el impulso revolucionario social principal de la reforma agraria la destruccin de la
clase aristocrtica terrateniente. Sin embargo, dispuso menos de lo que haba sido
prometido en las consignas alrededor de las cuales las masas de campesinos pobres se
haban unido a la causa comunista durante la guerra civil: la equitativa distribucin de
la tierra y la tierra pertenece al que la trabaja.
La promesa fue dejada incumplida porque todo intento de obtener la completa
igualdad en el campo habra causado estragos en la economa rural, como lo haban
55

Ver el Artculo 6 de la Ley de Reforma Agraria en Chao, Agrarian Policies, p. 48.


Ibid. La Ley de Reforma Agraria estipulaba un lmite del 15 %. Fue elevado al 25 % por una
instruccin del gobierno del 4 de agosto de 1950.
56

72
demostrado las campaas de reforma agraria de 1947-1949 en el norte. La atenuacin
del radicalismo social en el nuevo programa agrario reflejaba las lecciones de esa
experiencia tanto como las nuevas preocupaciones por la estabilidad econmica y
poltica, intereses que convenan a los revolucionarios que ahora haban llegado a ser
gobernantes. Estas consideraciones polticas y econmicas son evidentes en los
documentos oficiales y declaraciones de la poca. La destruccin de la aristocracia
como clase social era vista como un objetivo bueno y necesario, pero no un fin en s
mismo. Como el prrafo inicial de la nueva Ley Agraria aclaraba, el objetivo a largo
plazo era liberar las fuerzas productivas rurales, desarrollar la produccin agrcola y
por esto establecer el camino para la industrializacin de la Nueva China.57 Y como los
dirigentes comunistas enfatizaban una y otra vez, la misma reforma agraria, por muy
igualitaria que fuera, no resolvera el problema de la pobreza del campesinado, un
problema que slo podra ser resuelto incrementando la produccin agrcola total y
mediante el desarrollo de la industria y tecnologa modernas. La reforma agraria, de
todos modos, era considerada por los comunistas, aunque quizs no por sus partidarios
campesinos en ese momento, slo como la primera etapa de una revolucin social y
econmica a largo plazo en el campo, slo un primer paso en el camino hacia la
colectivizacin final de la agricultura y a la industrializacin. En el nterin, los intereses
de la nacin seran mejor atendidos manteniendo el orden social y la productividad
econmica en las zonas rurales. Otorgar concesiones temporarias a los campesinos
medios y ricos pareca un pequeo precio a pagar para facilitar el proceso de desarrollo
a largo plazo.
Desde la perspectiva sostenida por la mayora de los dirigentes comunistas a
mediados de los aos cincuenta, las provisiones especficas de la ley eran menos
importantes que los mtodos por los cuales se llevara a cabo el proceso. A diferencia de
la reforma agraria temprana de China del norte, donde las cuestiones fueron dejadas en
gran medida a los cuadros campesinos jvenes y radicales y al radicalismo espontneo
del campesinado pobre, la nueva campaa procedera de una manera ms controlada,
con los cuadros de la reforma agraria actuando de acuerdo a instrucciones centralizadas
por el estado y el Partido. Si las necesidades polticas y econmicas exigan una
aproximacin ms gradual, entonces esto implicaba tambin un precio que se debera
pagar. Como Liu Shaoqi resalt en su informe de junio de 1950, Si se producen
desviaciones en algunas reas despus de comenzar la reforma agraria y ocasionan
ciertas condiciones caticas que no pueden ser corregidas rpidamente, entonces la
reforma agraria deber ser detenida en esas regiones hasta el ao prximo.58
La campaa no seguira el curso ordenado previsto en el verano de 1950. Una
vez que las fuerzas de la lucha de clases dentro de las aldeas se desataron, no seran
fcilmente controladas por las regulaciones oficiales o las restricciones burocrticas.
Tanto la resistencia de las clases rurales relativamente privilegiadas como la exigencia
de tierra de los campesinos pobres (y de venganza contra sus antiguos opresores)
resultaran ms fuertes de lo que los dirigentes de Beijing haban previsto.
El movimiento comenz bastante pacficamente en el verano de 1950 con el
entrenamiento de cuadros locales para el trabajo en la reforma agraria, la organizacin y
expansin de las asociaciones y congresos campesinos locales, agrimensuras de
propiedad de la tierra, la clasificacin social de la poblacin en las reas recin liberadas
de China del sur y del centro, campaas educativas y la popularizacin de proyectos
piloto modelo. Dado que se presentaba gran cantidad de variantes regionales en las
condiciones sociales y econmicas, las directivas de Beijing ponan especial nfasis en
57
58

Ibid., p. 41.
Ibid., p. 35.

73
la necesidad de que las autoridades provinciales adaptaran el movimiento a las
necesidades locales. Se produjeron, sin ninguna duda, serios problemas desde el
principio. En el sur, las organizaciones clnicas (que atravesaban las lneas de clase)
eran ms fuertes que en el norte, y la organizacin del Partido era ms dbil. El poder
social y econmico de los terratenientes tambin era mayor en la mayora de las nuevas
reas liberadas de lo que haba sido en las provincias del norte, y la aristocracia utilizaba
los lazos de parentesco para protegerse a s misma y a todo lo que pudiera de sus
propiedades de la inminente revolucin social; muchos huyeron a las ciudades para
esconderse entre sus parientes, ocultaron algunas de sus propiedades prestndolas a
los miembros ms pobres de su clan en las aldeas. A veces simplemente sobornaron a
los campesinos para que resistieran la transformacin de las relaciones tradicionales.
Adems, el envo de trabajadores norteos para la reforma agraria al sur y al oeste a
menudo creaba conflictos polticos con los cuadros y funcionarios locales del Partido.
Los norteos estaban intentando desarrollar la reforma agraria lo ms completa y
rpidamente posible, los cuadros locales estaban constreidos a menudo por relaciones
de parentesco y amistad personal. En el conjunto, sin embargo, la campaa procedi
fcilmente, con relativamente poca violencia fsica, a travs de los ltimos meses de
1950.
La reforma agraria usualmente comenzaba con la organizacin de las
asociaciones campesinas y las milicias populares, las primeras reemplazaban al
tradicional sistema de los ancianos de la aldea extrados de las familias ms ricas,
mientras las ltimas reemplazaban lo que quedaba del viejo sistema baojia de
autodefensa militar local y que continuaban siendo mayoritariamente matones
locales, pandillas criminales armadas, usualmente a disposicin de la aristocracia,
involucradas en terrorismo y extorsin contra los campesinos. Muchos de los matones
locales fueron ejecutados o arrestados cuando las fuerzas militares comunistas entraron
en las aldeas. Con el poder poltico comunista establecido a travs de estas nuevas
organizaciones aldeanas, la campaa se volc hacia objetivos sociales y econmicos.
Primero, los terratenientes debieron rembolsar los depsitos de arriendo, y luego
comenz el complejo proceso de definir el estatus de clase de los aldeanos e identificar
la propiedad de las tierras. Estos eran asuntos controvertidos y las decisiones fueron a
menudo arbitrarias, ya que las lneas de clase social dentro de las aldeas tendan a ser
fluidas, puesto que la superposicin y los derechos de propiedad eran a veces inciertos.
Sin embargo, en general, los resultados estuvieron conformes a la realidad
socioeconmica, aun cuando fueran atemperados por juicios polticos. El socilogo C.
K. Yang, que dirigi un estudio sobre una aldea en Guangdong durante el ltimo ao de
gobierno del Guomindang y los dos primeros aos de la Repblica Popular, inform
que La proporcin general de las clases [como fue determinada por las encuestas sobre
la reforma agraria] corresponda grosso modo a lo que habamos aprendido sobre la
composicin de clase de la aldea antes del gobierno comunista.59
La determinacin del estatus de clase y la propiedad de la tierra fue el preludio a
la confiscacin de la tierra y su redistribucin, y produjo el fenmeno ms inusual: un
esfuerzo de los aldeanos para presentarse lo ms abajo posible en la jerarqua social.
Tambin aument el temor entre los aldeanos menos empobrecidos:
Una gran ansiedad y tensin invadi la aldea, ya que desde
ahora a cada familia le era asignado un estatus cargado de
consecuencias sociales, econmicas y polticas. Aquellas
59

C. K. Yang, A Chinese Village in Early Communist Transition (Cambridge, Mass.: MIT Press, 1959),
p. 143.

74
familias clasificadas como terratenientes esperaban la cada del
hacha. Aquellos clasificados como campesinos ricos estaban
extremadamente intranquilos, ya que saban que su destino no
estaba decidido, a pesar de la poltica temporal de preservacin
de la economa de los campesinos ricos. Los campesinos
medios experimentaban una considerable ansiedad no
estaban seguros de por cunto tiempo podran conservar la
propiedad de sus tierras. Adems, muchos de los relativamente
acomodados estaban yuxtapuestos con los campesinos ricos, y
no saban si algn da podan ser promovidos a ese rango.60
El trazado de lneas de clase inaugur el perodo de lucha de clases abierta en las
aldeas. El propsito de la reforma agraria no era solo desposeer econmicamente a la
aristocracia, sino humillarla socialmente y desacreditarla polticamente ante los ojos del
campesinado. A travs de las movilizaciones masivas de los aldeanos en reuniones de
lucha, los campesinos pobres fueron impulsados a expresar sus rencores por largo
tiempo reprimidos, a denunciar pblicamente las opresiones y los opresores del pasado.
Los terratenientes, que eran los principales objetivos de estas sesiones, podan esperar a
lo mejor recibir una pequea parcela de tierra para cultivar a cambio de inclinar sus
cabezas ante las masas y admitir sinceramente su culpa; a lo peor, enfrentaban
ejecuciones sumarias en juicios pblicos masivos. Un gran potencial para la violencia y
el terror era inherente, sin duda, a la dinmica interna del conflicto social rural que el
movimiento de reforma agraria desat, pero es improbable que el terror que pronto sera
desatado sobre la aristocracia hubiera sido tan masivo de no haber sido por la Guerra de
Corea.
La guerra en Corea estall el mismo mes en que fue promulgada la Ley de
Reforma Agraria, auque no fue hasta que las tropas chinas quedaron directamente
involucradas, a fines de ao y se alz el espectro de una guerra a gran escala con los
Estados Unidos que tuvo serias repercusiones polticas internas. Muchos
terratenientes, esperando que el rgimen comunista resultara de corta vida y que el viejo
rgimen fuera restaurado, endurecieron su resistencia. Para el nuevo gobierno, la guerra
aument el temor a la contrarrevolucin, y este temor se centr en la aristocracia. De las
dos clases sociales que los comunistas haban prometido eliminar, la burguesa
burocrtica se haba auto-eliminado en gran medida abandonando el pas con el
Guomindang, pero la mayora de los miembros de la aristocracia permanecan, o en el
campo o escondidos en las ciudades. A medida que la guerra en Corea se fue
intensificando y las tensiones polticas fueron creciendo a fines de 1950, las
instrucciones de Beijing convocaron a polticas agrarias ms radicales, una
intensificacin de la lucha de clases rural y una general aceleracin de la campaa de
reforma agraria para romper la amenaza real o potencial planteada por la prolongada
existencia de la clase aristocrtica. Las consideraciones polticas comenzaron a pesar
ms que los intereses econmicos, llevando a ms frecuentes reuniones de lucha en las
aldeas y a ms juicios pblicos masivos que pronunciaban veredictos ms duros. La
reforma agraria comenz a tomar las caractersticas de terrorismo de la primera
campaa de revolucin agraria en el norte de China, aunque ahora era menos
espontnea en carcter. La campaa permaneci bajo control y direccin centrales y
lleg a estar entrelazada con el terror general de la polica secreta contra los
sospechosos de ser contrarrevolucionarios, que continu a lo largo de la mayora de
1951. Muchos terratenientes fueron ejecutados o enviados a campos de trabajo forzado,
60

Ibid., pp. 143-144.

75
pero la gran mayora de las aproximadamente veinte millones de personas clasificadas
como miembros de familias terratenientes recibieron pequeas parcelas de tierra y
fueron reducidas al desacostumbrado papel de cultivadores del suelo, aunque todava
eran designadas socialmente como terratenientes.
Excepto por las regiones pobladas por las minoras nacionales, la campaa de
reforma agraria estaba sustancialmente completada para fines de 1952. Su gran e
histrico logro fue precisamente el que haba sido anunciado al lanzarse el movimiento
en 1950, la destruccin de la aristocracia como clase social, a pesar de que este proceso
de destruccin de clase involucrara ms violencia fsica y terror de lo que originalmente
haba sido previsto. Los temores de que el movimiento pudiera socavar la produccin
agrcola resultaron injustificados. Entre 1950 y 1952, el producto agrcola total aument
a una tasa del 15 % anual, producindose el mayor incremento en 1952. 61 A pesar de
que la mayora del incremento puede ser atribuido al establecimiento del orden poltico
(y a la restauracin del comercio y el transporte), despus de una dcada de invasin
extranjera y guerra civil, la produccin agrcola era todava marcadamente superior en
1952 que en 1936, el mejor de los aos de la preguerra. Los efectos disruptivos de la
reforma agraria fueron ms que compensados por los nuevos proyectos de irrigacin y
control de inundaciones comenzados en 1949, y por un incremento limitado en la
superficie cultivada, las campaas organizadas contra las plagas y un importante
aumento en el uso de insecticidas y fertilizantes. Y los granjeros que ahora cultivaban su
propia tierra tenan un mayor incentivo para trabajar con ms eficiencia y adoptar
mejores mtodos de cultivo.
La reforma agraria complet una revolucin social trascendental en la China
rural, pero no produjo una revolucin econmica en la agricultura. Los patrones de
produccin en las aldeas no fueron alterados por la sola reforma agraria, y los avances
tecnolgicos fueron pequeos. Sin duda, los frutos del trabajo campesino estaban ahora
mucho ms equitativamente distribuidos y ya no era posible para los caballeros que
utilizaban largas vestimentas y cultivaban largas uas en sus dedos vivir a costa del
trabajo de otros. Algunos de los peores horrores del viejo sistema fueron eliminados,
pero la pobreza general permaneci. Si la produccin total de granos alimenticios en
1952 fue 9 % mayor que durante el pico de los aos de la preguerra, como las cifras
oficiales aseguraban, difcilmente marchaba pareja con el crecimiento de la poblacin, y
mucho menos provea la mayora del excedente para las inversiones de capital en la
agricultura o en la industria. La tecnologa agrcola tradicional y los patrones
productivos imponan lmites restrictivos sobre los incrementos en la productividad y
aun esto dependa de los caprichos del clima.
Los lmites econmicos de la reforma agraria haban sido reconocidos desde el
comienzo. Como Liu Shaoqi haba advertido, en vsperas de la campaa, El objetivo
bsico de la reforma agraria no es simplemente socorrer a los campesinos
empobrecidos. El problema de la pobreza entre los campesinos podr ser resuelto
finalmente slo si la produccin agrcola se puede desarrollar ampliamente, si se puede
realizar la industrializacin de la Nueva China. 62 Hasta esa revolucin econmica
moderna, las cargas del atraso deberan ser soportadas, aunque ahora podan ser
compartidas ms equitativamente.
Sin embargo, los campesinos pobres y sin tierra se beneficiaron inmediatamente
de la confiscacin y redistribucin de alrededor de la mitad de la tierra cultivada en
China. Los arrendatarios y trabajadores agrcolas ahora tenan sus propias parcelas para
cultivar y los agricultores propietarios ms pobres recibieron tierra adicional,
61
62

State Statistical Bureau, communiqu, reproducido en Peoples China (Beijing), 16 de julio de 1956.
Report on Agrarian Reform Problem, p. 38.

76
usualmente de mejor calidad. Aunque ahora eran favorecidos social y polticamente
bajo el nuevo sistema, los campesinos pobres eran todava relativamente pobres en
aldeas que todava sufran condiciones de pobreza general. La reforma agraria fue un
amplio proceso de nivelacin social, pero no fue de ninguna manera una completa
nivelacin igualitaria. Permanecieron marcadas diferenciaciones econmicas entre la
poblacin rural. La totalidad de las granjas de campesinos pobres constituan alrededor
del 90 % del promedio de las propiedades de sus localidades, las propiedades de los
campesinos medios estaban algo arriba del xiang promedio establecido, y las
propiedades de los campesinos ricos eran generalmente el doble del promedio. Adems,
la explotacin del trabajo no estaba totalmente abolida; los campesinos ricos y algunos
de los medios todava arrendaban tierra a algunos aparceros y empleaban trabajadores
asalariados.
Por otra parte, los beneficios econmicos de la reforma agraria fueron
neutralizados en cierto grado por los nuevos problemas econmicos que crearon. La
redistribucin de la tierra cre un nmero mayor de pequeas unidades agrcolas y
mayor fragmentacin, intensificando por esto las tradicionales barreras a la
productividad. A pesar de que la usura haba sido abolida, el viejo problema del crdito
rural adecuado para los pequeos propietarios campesinos se agrav; los campesinos
ricos y medios que tenan dinero para prestar eran reacios a hacerlo a las bajas tasas de
inters impuestas por el nuevo estado. Y el estado slo contaba con los ms limitados
medios para establecer un nuevo sistema de crdito rural. La recaudacin impositiva
general era ahora mayor de lo que haba sido bajo los regmenes anteriores; se estima en
general que los impuestos estatales despus de la reforma agraria consistan
aproximadamente en el 30 % de la cosecha gruesa, alrededor del doble de la tasa
anterior a 1949, aunque ahora eran los campesinos ricos los que soportaban las cargas
ms pesadas. Y mientras la mayora de los antiguos arrendatarios se beneficiaron de la
reforma agraria, no fue el caso general que la redistribucin de la tierra incrementara su
productividad e ingresos; en algunas zonas del sur de China donde las granjas
arrendadas eran relativamente grandes y los derechos de arriendo relativamente seguros,
la reforma agraria a veces result en granjas ms chicas y menos eficientes y
propietarios campesinos ms pobres de lo que haban sido antes como arrendatarios. En
su conjunto, sin embargo, las condiciones materiales de la mayora del campesinado
mejoraron, aunque el problema general del empobrecimiento rural permaneci.
En cualquier caso, la significacin de la campaa de reforma agraria no puede
ser medida en trminos del inmediato mejoramiento de los niveles de vida. No menos
importante a largo plazo que la eliminacin de las peores formas de explotacin fue el
establecimiento de los fundamentos sociales y polticos para el futuro desarrollo
econmico y la transformacin social del campo. Una revolucin desde abajo, llevada a
cabo de aldea en aldea por la activacin poltica de las masas campesinas, cre las bases
para que el poder estatal centralizado se estableciera firmemente en las aldeas. La
aristocracia fue entonces reemplazada por una nueva direccin rural de jvenes
activistas campesinos extrados del campesinado pobre e ntimamente ligados a la
estructura poltica nacional. Aunque los rganos formales de la administracin estatal
permanecan al nivel de los xiang, la organizacin de los campesinos por el Partido
Comunista Chino en los niveles ms bajos extendi la autoridad del estado centralizado
hacia abajo, hacia la misma aldea natural. Con la destruccin de las lealtades
tradicionales regionales, locales y familiares y el establecimiento del control del estado
centralizado, el aislamiento local de las aldeas fue roto, los campesinos llegaron a ser
parte de la poltica nacional y fueron introducidos cada vez ms en la economa de
mercado nacional.

77
Indudablemente, la consecuencia singular ms importante de la penetracin de la
autoridad del estado en las aldeas, y la simultnea abolicin del latifundismo parasitario,
fue permitir al gobierno apropiarse de la mayor parte del excedente econmico agrario.
Este, como veremos, ser el requisito esencial para la industrializacin de China.
Otro resultado de la reforma agraria digno de mencin fue una transformacin
general de la conciencia poltica del campesinado. La campaa de reforma agraria no
fue llevada a cabo por decretos administrativos, sino a travs de la estimulacin de los
conflictos de clase dentro de cada aldea, conflictos de los cuales todos los aldeanos
participaron y a cuyas consecuencias ninguno pudo escapar. Las energas y los odios
latentes del campesinado fueron liberados en las reuniones masivas de lucha y juicios
pblicos, donde las antes pasivas vctimas de la opresin ahora denunciaban, juzgaban y
castigaban a sus antiguos opresores. Si los objetivos de la reforma agraria estaban
determinados desde arriba, el proceso mismo fue llevado a cabo desde abajo,
proveyendo a los campesinos con el sentimiento de que ellos mismos estaban
cambiando las condiciones bajo las cuales haban vivido y de que podan ser los dueos
de su propio destino. Especialmente para los campesinos que no haban estado
involucrados en las luchas revolucionarias previas a 1949, la reforma agraria fue una
experiencia sicolgica profundamente traumtica y una accin poltica profundamente
reveladora que les infundi una nueva sensacin de su propio poder y les dio nuevas
esperanzas para el futuro.
La consumacin de la campaa provoc el establecimiento de un sistema de
propiedades campesinas individuales que reflejaba el carcter burgus del proceso
revolucionario chino. El gobierno emiti ttulos de propiedad para los nuevos
propietarios y estos fueron habilitados para comprar, vender o arrendar legalmente sus
tierras. A pesar de que el poder poltico estaba en las manos de un Partido que
proclamaba objetivos socialistas, la situacin socioeconmica rural en 1953 era
favorable al desarrollo de la propiedad burguesa y llevaba al crecimiento de una clase
capitalista rural.
Los comunistas no ocultaban que para ellos la propiedad individual campesina
era una fase temporaria en el desarrollo socioeconmico del campo, un paso transitorio
en la va a la colectivizacin. Un ao antes del lanzamiento de la campaa de reforma
agraria, Mao haba anunciado que la colectivizacin agraria era slo cuestin de tiempo,
pero haba sugerido entonces que podra tomar un largo tiempo:
Como la economa campesina est descentralizada, la
socializacin de la agricultura, de acuerdo a la experiencia de la
Unin Sovitica, requerir de un largo tiempo y mucho trabajo
esmerado. Sin la socializacin de la agricultura no puede haber
un socialismo completo y consolidado. Y para socializar la
agricultura debemos desarrollar una poderosa industria con las
empresas estatales como su principal componente.63
Cundo y cmo sera colectivizada la produccin agrcola, y la cuestin de la
relacin entre la industrializacin de las ciudades y la socializacin del campo, eran
cuestiones que dominaran la historia de la dcada siguiente.

63

Mao Tse-tung, On Peoples Democratic Dictatorship (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras,


1959), p. 14. Existe edicin en castellano: Sobre la dictadura democrtica popular, en Obras escogidas
de Mao Tse-tung, Tomo IV (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1969), p. 434.

78
CAPTULO 8: LAS CONSECUENCIAS SOCIALES Y POLTICAS DE LA
INDUSTRIALIZACIN
La historia inicial de la Repblica Popular es incomprensible si atribuimos el
conservadurismo actual del comunismo chino a su pasado revolucionario, y por esto no
podremos apreciar cun ardientemente los vencedores de 1949 estaban comprometidos
en lograr los objetivos socialistas y comunistas proclamados por la teora marxista. Ya
que por mucho que la estrategia revolucionaria maosta se alejara de las premisas del
marxismo, los dirigentes del Partido Comunista Chino surgieron de su larga experiencia
revolucionaria rural sin abandonar su visin de un futuro socialista para China. Esta
visin fue crucial al determinar las polticas que los revolucionarios victoriosos
persiguieron inicialmente. En los tres primeros aos de la Repblica Popular, los
comunistas llevaron a cabo ms cambios fundamentales en la estructura social china de
los que haban ocurrido en los 2000 aos anteriores. Y a fines de 1952, habiendo
decidido (quizs prematuramente) que haban completado los objetivos burgueses
esenciales de la revolucin, los comunistas se preparaban para llevar el proceso
revolucionario hacia una nueva etapa, a la que llamaban la transicin al socialismo. Si
los comunistas compartan con el Guomindang el objetivo eminentemente nacionalista
de lograr riqueza y poder en el mundo moderno, diferan de sus vencidos
predecesores en que ellos contemplaban a la riqueza y el poder de la nacin no como un
fin en s mismo, sino ms bien como medios para alcanzar objetivos socialistas
marxistas. Tal era el caso, por lo menos en 1952.
Atraso econmico y socialismo
Si un compromiso intelectual con el marxismo haba inspirado el esfuerzo para
producir una transformacin socialista de la sociedad china, esa misma doctrina
enseaba que el socialismo era imposible bajo condiciones de atraso econmico. Nada
es ms central en el marxismo que la tesis de que el socialismo presupone el
capitalismo, que el socialismo llega a ser una posibilidad histrica real slo sobre la
base de los logros materiales y sociales de la produccin capitalista moderna. Para Marx
(al igual que para Lenin) el desarrollo capitalista en gran escala y la organizacin de la
industria moderna, un alto nivel de especializacin en la divisin del trabajo basada en
la tecnologa moderna, y los patrones colectivistas del trabajo social producido de tal
modo, son los requisitos esenciales para el socialismo, ya que slo estos procesos crean
las condiciones necesarias de abundancia econmica sobre las que la futura sociedad
socialista debe reposar inevitablemente. Adems, no puede haber retroceso del curso
que la historia dicta. A aquellos que abogaban por la reorganizacin socialista de la
sociedad antes de que el capitalismo haya realizado su trabajo histrico necesario, a
aquellos utopistas que deseaban evitar los males sociales que la industrializacin
capitalista acarreaba, Marx una vez les replic que el pas industrialmente ms
desarrollado no hace ms que mostrar a los menos desarrollados la imagen de su propio
futuro.64 En efecto, los predecesores marxistas de Mao a menudo advirtieron que una
revolucin socialista prematura intentada antes de que el pleno desarrollo de la
industrializacin capitalista hiciera posible la abolicin de la propiedad privada sera
histricamente intil y posiblemente regresiva. Bajo condiciones de escasez econmica,
el socialismo sera lo que Marx llam una forma cruda y primitiva de nivelacin
64

Karl Marx, Preface to Capital (Chicago: Kerr, 1906), 1:13. Existe edicin en castellano: Prlogo a la
primera edicin alemana del primer tomo de El Capital, en Carlos Marx y Federico Engels, Obras
Escogidas, Tomo I (Mosc: Ediciones en Lenguas Extranjeras, s. f.), p. 468.

79
social que slo establecera las bases para el desarrollo de las ms extremas
desigualdades sociales y las ms opresivas clases de despotismo poltico.
Los dirigentes del Partido Comunista Chino no ignoraban las condiciones
materiales para el socialismo definidas por el marxismo, y eran penosamente
conscientes de que una China preindustrial y empobrecida careca de esas condiciones.
Pero enfrentaban una cruel paradoja histrica. Ya que fue justamente el fracaso del
moderno capitalismo en desarrollar a China lo que haba permitido a los revolucionarios
socialistas llegar al poder en primer lugar, mientras que era tambin precisamente ese
fracaso el que les negaba a los revolucionarios en el poder los medios materiales para
realizar sus objetivos socialistas. Si el capitalismo burocrtico del Guomindang hubiera
tenido xito en establecer una economa industrial moderna, como haba sido el caso en
Japn y Alemania, entonces el camino hacia la revolucin se habra cerrado en China,
as como se cerr en otros pases llegados tarde al escenario industrial y donde la
modernizacin conservadora haba resultado exitosa. As como ocurri, el fracaso de la
industrializacin bajo regmenes conservadores haba creado condiciones
socioeconmicas favorables para la revolucin bajo auspicios polticos socialistas, pero
dejado condiciones econmicas que impedan la reorganizacin socialista de la
sociedad. Los comunistas eran as, a la vez, los beneficiarios y las vctimas del retraso
del desarrollo capitalista moderno en China y la consecuente herencia de atraso
econmico. Poseyendo el poder estatal, no tenan ms alternativa que usar ese poder
para seguir un camino no capitalista hacia el socialismo.
Los chinos no eran los primeros en enfrentar el dilema. Los populistas rusos del
siglo XIX haban extrado una virtud socialista del atraso econmico de Rusia
sosteniendo que era precisamente la relativa ausencia de desarrollo capitalista lo que
daba a Rusia ventajas especiales morales y sociales que le permitiran llegar a ser el pas
pionero del socialismo. Rusia podra pasar por alto la fase capitalista del desarrollo y
proceder inmediatamente a una reestructuracin socialista de la sociedad sobre las bases
de la comunidad aldeana precapitalista (mir). Apropindose de la tecnologa moderna de
las naciones industriales avanzadas de Occidente dentro de una nueva estructura
socialista, Rusia podra evitar los males sociales de la industrializacin capitalista y la
decadencia moral de la sociedad burguesa. Marx no descart el argumento populista.
Reconoci que algunas de las posibles ventajas del atraso, tales como el papel del
contacto cultural, los prstamos extranjeros y el uso de las formas comunales
tradicionales de vida social podran comprimir las fases socioeconmicas del desarrollo
histrico moderno.65 Pero su conclusin definitiva fue que tales ventajas podan volcarse
hacia objetivos socialistas slo si una revolucin en la Rusia preindustrial coincidiera
con las revoluciones proletarias en los pases desarrollados de Europa Occidental. 66 En
el anlisis final, la potencialidad para el socialismo resida en los productos sociales y
materiales que slo el capitalismo haba trado a la existencia: la industria moderna y el
proletariado moderno.
65

Para un fascinante anlisis de las consideraciones de Marx sobre las ideas populistas rusas y de la
influencia de estas sobre l, ver A. Walicki, The Controversy over Capitalism (Oxford: Clarendon Press,
1969), pp. 179-194. Que Marx tomara en consideracin que la tradicional comunidad aldeana pudiera
servir como la base para la regeneracin socialista moderna de Rusia est sugerido en su carta a Vera
Zasulich del 8 de marzo de 1881. Ver Karl Marx y Frederick Engels, Selected Correspondence (Mosc,
Ediciones en Lenguas Extranjeras, s. f.), pp. 411-412. Existe edicin en castellano: Karl Marx, Carta a
Vera Zaslich (8 de marzo de 1881), en Escritos sobre Rusia II (Mxico: Cuadernos de Pasado y
Presente, 1980) pp. 60-61.
66
En su prefacio a la edicin rusa de 1882 del Capital, Marx propuso la posibilidad de que la comuna
aldeana precapitalista pudiera servir de punto de partida para el desarrollo socialista, pero slo si una
revolucin en Rusia serva como seal para las revoluciones proletarias en los pases europeos
occidentales.

80
La conclusin de Marx conformaba las perspectivas tericas bsicas mantenidas
por Lenin en vsperas de la revolucin bolchevique de 1917. Por mucho que se alejara
del marxismo original en el campo de la estrategia revolucionaria, para Lenin la
revolucin rusa sera la chispa que encendera las revoluciones socialistas largamente
demoradas en Europa Occidental. La revolucin en Rusia no era vista como una va no
capitalista hacia el socialismo, sino ms bien como un acontecimiento poltico cuya
promesa socialista dependa en ltima instancia de la oportuna intervencin del
proletariado de los pases industriales avanzados. Pero para Lenin, a diferencia de Marx
y de los populistas, la posibilidad de pasar por alto el capitalismo pronto llegara a ser
una cuestin poltica concreta y no mera teora. Cuando las anticipadas revoluciones
socialistas no se materializaron, los bolcheviques se enfrentaron con el problema de qu
hacer con una revolucin anticapitalista exitosa en un pas econmicamente atrasado y
polticamente aislado, un problema no anticipado ni en las teoras de Marx ni de Lenin.
Mientras Lenin abrigaba las mayores dudas acerca de la viabilidad histrica y de la
validez moral de intentar construir una sociedad socialista en condiciones de atraso
econmico y cultural, su respuesta al problema anunciaba en general la revolucin
desde arriba que dirigira Stalin. La conclusin de Lenin, en resumidas cuentas, fue
que la supervivencia del poder poltico bolchevique dependa del uso de ese poder para
completar una revolucin burguesa, y desarrollar de la manera ms veloz posible el
todava inalcanzado objetivo del desarrollo econmico capitalista, pero bajo auspicios
polticos socialistas. Sobre todo, esto significaba rpida industrializacin urbana, lo que
a su vez presupona un estado autoritario que impondra su control sobre el campo y
extraera de la produccin agrcola el capital necesario para el desarrollo industrial de
las ciudades. La preocupacin de Lenin por el rpido desarrollo econmico (que
enfatiz crecientemente desde mediados de 1918) fue reforzada por la que a menudo es
considerada como su inclinacin tecnocrtica (resumida en su sorprendente frmula
taquigrfica de que electrificacin ms soviets equivale a socialismo, su consigna
aprendan de los capitalistas, su fascinacin con la eficiencia laboral y la racionalidad
administrativa del taylorismo y su nfasis en la supremaca de la industria pesada)
tanto como su incondicional alabanza de las virtudes de la centralizacin de la vida
poltica y econmica. Mientras que las brutalidades y las irracionalidades del
estalinismo no eran intrnsecas al leninismo en ningn sentido, Lenin provey los
puntos de partida ideolgicos y polticos para la estrategia estalinista de rpida
industrializacin urbana basada en la colectivizacin rural forzosa. En vista de sus
enconadas polmicas anti-populistas, es irnico que Lenin fuera forzado a asumir el
papel histrico de un pionero de la va no capitalista al socialismo o, ms
exactamente, una va que se presupona llevara a un objetivo socialista. La premisa
terica principal del leninismo posrevolucionario (y ms explcitamente del estalinismo)
era decepcionantemente simple: la combinacin de rpido desarrollo econmico con la
existencia de un poder estatal socialista y la nacionalizacin de los medios claves de
produccin garantizaran ms o menos automticamente la llegada de una sociedad
socialista. Y en 1952 los comunistas chinos aceptaban incondicionalmente esta
presuncin, la razn ideolgica fundamental para la adopcin en masa de los mtodos
soviticos de desarrollo y organizacin.
El Primer Plan Quinquenal: la industrializacin y la transicin al socialismo
A diferencia de los bolcheviques rusos tres dcadas antes, los comunistas chinos
no estaban obsesionados por los dilemas marxistas planteados por el subdesarrollo
econmico, ya que la experiencia histrica sovitica haba demostrado para su

81
satisfaccin que era posible emplear el poder de un estado socialista para industrializar
un pas atrasado. Con todo, si los chinos podan extraer satisfaccin ideolgica y
sicolgica de la experiencia rusa, no haba nada reconfortante en los problemas
econmicos objetivos que enfrentaban. Aun en sus niveles mximos previos a 1949, el
sector industrial moderno de la economa china era menos de la mitad del tamao de su
atrasada contraparte de la Rusia zarista; y la poblacin de China era el cudruple de la
de Rusia. Aun esta comparacin tiende a oscurecer la extensin del subdesarrollo chino.
La base industrial moderna de China no slo era pequea, sino construida en gran
medida bajo patrocinio imperialista extranjero, y por esto mucho ms dependiente de las
relaciones econmicas exteriores de lo que haba sido el caso de Rusia. Adems, la
tecnologa agrcola era an ms primitiva de lo que haba sido en la Rusia
prerrevolucionaria. Y China sufra de una tasa de analfabetismo mayor y de un nivel
educativo menor, especialmente en la ciencia y tecnologa modernas.
A pesar del renacimiento de una economa arruinada por la guerra, a fines de
1952, cuando el gobierno anunci el Primer Plan Quinquenal, la produccin agrcola e
industrial total era todava apenas mayor que los niveles alcanzados a mediados de los
aos treinta. En un momento comparable de la historia posrevolucionaria rusa, cuando
Stalin lanz el Primer Plan Quinquenal de la Unin Sovitica en 1927, la produccin
industrial per cpita de Rusia era ms de cuatro veces mayor que la de China de 1952.
La produccin agrcola de China en 1952 era slo alrededor del 20 % de lo que haba
sido en la Unin Sovitica veinticinco aos antes, ofreciendo entonces un potencial
mucho menor para extraer capital del sector rural para la industrializacin urbana.
Adems, las infraestructuras de transporte moderno estaban mucho menos
desarrolladas.
Por esto, China comenz su campaa para lograr el desarrollo industrial
moderno en circunstancias econmicas mucho menos favorables que aquellas de las que
la industrializacin sovitica haba partido. Si Rusia careca de los requisitos materiales
para el socialismo, como los defina el marxismo, el caso era infinitamente peor en
China. Con todo, la total ausencia de las condiciones objetivas para el socialismo sirvi
para estimular los esfuerzos para hacer realidad estas condiciones. Si China era an ms
atrasada que Rusia, fue la verdadera conciencia de este atraso la que les dio a los
comunistas chinos una determinacin an mayor para superarlo. As como los
revolucionarios marxistas chinos no esperaron pasivamente al capitalismo, sin
intervenir histricamente, para establecer las bases materiales y sociales de la
revolucin, los marxistas chinos en el poder no estaban dispuestos a confiar en un
proceso natural de desarrollo econmico para producir una sociedad socialista o sus
requisitos materiales. El reordenamiento socialista de la sociedad y la construccin de
las condiciones econmicas para tal fin, deban ser realizados utilizando los recursos
polticos y humanos disponibles, y ambas cosas deban ser efectuadas simultneamente,
y en el presente. Por esto, el comienzo del Primer Plan Quinquenal de industrializacin,
en enero de 1953, estuvo acompaado por anuncios de que la fase democrticoburguesa de la revolucin estaba terminando y que estaba comenzando su fase
socialista. El 1 de octubre de 1953, el cuarto aniversario de la fundacin de la
Repblica Popular, el gobierno formalmente proclam la lnea general para la
transicin al socialismo.
A pesar de la prominencia por ms de una dcada de la teora de la Nueva
Democracia en la teora maosta formal, y de su similar promesa de una larga etapa de
desarrollo capitalista (o al menos semi-capitalista), la fase burguesa de la historia
posrevolucionaria china fue terminada abruptamente despus de unos escasos cuatro
aos. Sin duda, en gran medida responsable por la apresurada proclamacin de la

82
transicin al socialismo fue la hostilidad de tipo populista de larga data de Mao
Zedong hacia todas las formas de capitalismo, y su persistente rechazo a aceptar
intelectualmente la tesis marxista de que el socialismo presupone el capitalismo.
Los comunistas chinos contemplaban el problema de construir una sociedad
socialista en un pas econmicamente atrasado como una enorme tarea prctica, pero no
como una cuestin terica marxista angustiante, tal vez en parte porque nunca haban
sido agobiados intelectualmente por las perspectivas marxistas ortodoxas sobre la
relacin entre las fuerzas polticas y econmicas en la Historia. Sin embargo, no crean
que el socialismo pudiera ser construido en medio de condiciones de pobreza. La tesis
de que el socialismo exiga (aun si no necesariamente presupona) la industrializacin
fue un tema constantemente enfatizado en los escritos marxistas chinos, y ninguno lo
enfatiz de manera ms fuerte que Mao Zedong. El desarrollo de una poderosa
industria con las empresas de propiedad estatal como su principal componente era el
requisito para la colectivizacin de la agricultura, mientras que esta ltima era el
requisito para un socialismo completo y consolidado67, insista Mao en esa poca.
En 1953, el orden del da era la industrializacin, y el Primer Plan Quinquenal
fue esencialmente un plan para el desarrollo de la industria pesada. Sin duda, a la vez
que los comunistas lanzaban el Primer Plan Quinquenal tambin anunciaron el
comienzo de la transicin de China hacia el socialismo. Pero el nfasis estaba menos en
la transformacin de las relaciones sociales que en el desarrollo econmico moderno.
Socialismo en ese momento significaba la abolicin ms o menos gradual de la
propiedad privada. En las ciudades esto result en la nacionalizacin de la mayora de lo
que quedaba del sector privado de la economa urbana, entre 1953 y 1956. En el campo,
esto se limit a la gradual introduccin de formas cooperativas de cultivo de la tierra en
una economa rural basada en la propiedad campesina individual. No fue hasta fines de
1955, con el lanzamiento de una campaa para la rpida colectivizacin, que las
relaciones sociales rurales fueron repentina y dramticamente transformadas en una
direccin socialista. Pero la esencia del Primer Plan Quinquenal, al menos hasta 1955,
fue un impulso intensivo para la rpida industrializacin urbana, a fin de establecer las
bases econmicas para el socialismo. Fue un impulso caracterizado por la adopcin en
masa de mtodos, tcnicas y presupuestos ideolgicos estalinistas.
En retrospectiva, parece extrao que los chinos hayan aceptado el modelo
sovitico de desarrollo tan incondicionalmente. Despus de todo, Mao haba advertido
por largo tiempo sobre el peligro de aplicar tcnicas extranjeras a las condiciones
chinas. China ha sufrido mucho por la mecnica absorcin de lo extranjero, escribi
en 1940.68 La revolucin china en s misma era una masiva prueba histrica de la
determinacin maosta de domesticar las teoras occidentales y adaptar las frmulas de
origen extranjero a las necesidades concretas del ambiente histrico chino. Los
comunistas chinos, despus de todo, haban llegado al poder forjando su propia
estrategia revolucionaria, rechazando la dominacin rusa, y Mao Zedong haba llegado
al poder en el PCCh en directo desafo a Stalin. Sin embargo, por mucho que los chinos
desconfiaran del asesoramiento revolucionario de Stalin, aparentemente tenan pocas
reservas sobre su estrategia de desarrollo posrevolucionario. La Unin Sovitica
proporcionaba el nico modelo histrico para industrializar un pas econmicamente
atrasado bajo auspicios polticos socialistas. Ni haba ninguna duda en ese momento con
67

Mao Tse-tung, On Peoples Democratic Dictatorship (Peking: Foreign Language Press, 1959), p. 14.
Existe edicin en castellano: Sobre la dictadura democrtica popular, en Obras escogidas de Mao Tsetung, Tomo IV (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1969), p. 434.
68
Mao Tse-tung, On New Democracy, Selected Works of Mao Tse-tung (Peking: Foreign Language
Press, 1967), 2:380. Existe edicin en castellano: Sobre la nueva democracia, en Obras escogidas de
Mao Tse-tung, Tomo II (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1968), p. 396.

83
respecto a si los medios estalinistas de desarrollo econmico llevaran hacia los
objetivos sociales deseados. Nunca se debati la cuestin de si la Unin Sovitica era
una sociedad socialista o no; simplemente se asumi que ese era el caso. A pesar de que
los chinos saban poco acerca de la naturaleza de la sociedad sovitica ms all de lo
que haban ledo en los libros de texto soviticos oficiales, era un artculo de fe que
Rusia era el pas del socialismo, como Mao haba establecido en 1940, y un grande y
esplndido estado socialista, como proclam en 1949.69 Y a pesar de que Mao haba
sido un constante crtico de la absorcin mecnica de lo extranjero, fue notablemente
falto de crtica al aceptar el modelo sovitico de desarrollo como apropiado para China.
Si alguien abrigaba dudas acerca de estas opiniones, no las expres (y no os hacerlo).
Muy aparte de la fe general en la Unin Sovitica como el pas del socialismo,
haba otras razones ms inmediatas y prcticas por las cuales los chinos miraban a
Rusia. Por un lado, los dirigentes chinos consideraban que la ayuda econmica y
tecnolgica rusa era esencial para su programa de industrializacin. China difcilmente
poda esperar tal ayuda de los pases capitalistas, especialmente en los aos de la guerra
fra, y la asistencia provista por un pas presuntamente socialista era considerada como
ms deseable, en todo caso. La ayuda econmica y los tcnicos rusos comenzaron a fluir
hacia China con la firma del Tratado Chino-Sovitico de Amistad, Alianza y Ayuda
Mutua, firmado en febrero de 1950, luego del primero de los dos peregrinajes de Mao a
Mosc. Entre otras previsiones, los rusos acordaron proveer a China con cincuenta
unidades industriales modelo. Las fbricas rusas, dirigidas por especialistas rusos en
economa, exigan la adopcin de mtodos soviticos de organizacin econmica y
administrativa. Con el lanzamiento del Primer Plan Quinquenal, la ayuda econmica
rusa y quizs an ms importante, el acceso a la tecnologa rusa y a su experiencia en la
planificacin econmica centralizada, llegaron a ser ms esenciales que antes. Los
nuevos acuerdos chino-soviticos de 1953, 1954 y 1956 se ocuparon precisamente de
esto. A pesar de que la asistencia sovitica resultara mucho ms limitada de lo que los
chinos haban esperado, y que tendra mucho mayores implicancias polticas de las
anticipadas, de cualquier manera fue un factor muy importante en el desarrollo
industrial inicial de la Repblica Popular.
La adopcin del modelo sovitico de desarrollo econmico estuvo tambin
relacionada estrechamente con las preocupaciones chinas por la seguridad nacional.
Mucho antes de la victoria de 1949, Mao haba proclamado la inevitabilidad de que
China se inclinara por un lado en los asuntos internacionales. Como expuso la
cuestin en 1940, a menos que exista la poltica de alianza con Rusia, con el pas del
socialismo, habr inevitablemente una poltica de alianza con el imperialismo ...70. Por
mucho que los maostas hayan llegado a sentir desconfianza poltica hacia los rusos
durante los aos de la revolucin, nunca hubo ningn cuestionamiento sobre hacia qu
lado se inclinara la China gobernada por los comunistas. La necesidad de una alianza
poltica con la Unin Sovitica en un escenario internacional hostil fue reforzada
poderosamente por el apoyo norteamericano a Chiang Kai-shek durante la guerra civil,
y an ms por la intervencin estadounidense en Corea y Taiwan. Y el lazo poltico
69

Mao, Selected Works (1967), 2:364 y 4:423. En la edicin en castellano, Obras escogidas de Mao Tsetung, Tomo II (1968), p. 379, y Tomo IV (1969), p. 438.
70
Mao, Selected Works (1967), 2:364 [En la edicin en castellano, Obras escogidas de Mao Tse-tung,
Tomo II (1968), p. 379]. Con la obtencin del poder estatal, Mao expuso la cuestin en trminos ms
enrgicos: Todos los chinos sin excepcin deben inclinarse o del lado del imperialismo o del lado del
socialismo, sentarse en el medio no funcionar, no hay tercera va (4:423) [En la edicin en castellano,
Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo IV (1969), p. 430]. En el contexto del momento, el lado del
socialismo era por cierto la Unin Sovitica.

84
sirvi para reforzar la ya fuerte predisposicin de emular el modelo sovitico de
desarrollo econmico.
Al comienzo, Mao Zedong asumi el liderazgo en propugnar la va rusa. El
Partido Comunista de la Unin Sovitica es nuestro mejor maestro y debemos aprender
de l, proclam en vsperas del establecimiento de la Repblica Popular.71 As como
Lenin haba propugnado aprender de los capitalistas, la consigna maosta durante los
primeros aos de la Repblica Popular fue aprender de la Unin Sovitica, a pesar de
que los maostas crean entonces que estaban emulando un modelo de sociedad
socialista tanto como aprendiendo la tecnologa necesaria para el desarrollo econmico
moderno. El grito ms popular de las manifestaciones callejeras de entonces era:
seamos modernos y soviticos.
En los aos formativos de su desarrollo intelectual, durante el perodo de la
Nueva Cultura de 1915-1919, Mao haba sido partidario de los intelectuales de la Nueva
Juventud que crean que la panacea para China era aprender los principios de la
ciencia y la democracia de los pases capitalistas avanzados de Occidente. Ahora,
los comunistas chinos miraban a Rusia no menos incondicional y calurosamente para
que les enseara la ciencia y el socialismo modernos. Los maostas pronto llegaran a
desilusionarse con su modelo sovitico, as como el joven Mao y sus mentores
intelectuales se haban desilusionado con sus modelos burgueses occidentales casi
cuatro dcadas antes.
Resultados Econmicos del Primer Plan Quinquenal (1953-1957)
El Primer Plan Quinquenal comenz en enero de 1953, basado en la premisa
marxista ortodoxa de que el socialismo presupona un alto nivel de desarrollo industrial
y que la industrializacin poda ser lograda de la mejor manera en un pas
econmicamente atrasado bajo la direccin centralizada de un fuerte poder estatal
socialista. Adems, se asumi, de buena manera leninista y estalinista, que la
transformacin socialista de las relaciones sociales, o sea lo que los maostas llamaban
proletarizacin, vendra ms o menos naturalmente despus de la industrializacin.
Los dirigentes chinos tambin aceptaban el criterio marxista y occidental general de que
la industrializacin exiga urbanizacin. La mayora de la historia de la Repblica
Popular girara alrededor de disputas sobre estos temas. Pero en 1953 estas eran las
premisas universalmente aceptadas con las que China comenz su bsqueda de riqueza
y poder (y del socialismo).
Los detalles del Primer Plan Quinquenal no fueron revelados pblicamente hasta
mediados de 1955 justo en el momento, paradjicamente, en que los maostas
comenzaban a cuestionar sus premisas tericas pero su perfil general haba sido
determinado en una reunin del Comit Central del Partido en el otoo de 1952. 72 El
plan chino copiaba de cerca al Primer Plan Quinquenal sovitico de 1928-1932, y se
anticip que China podra lograr tasas similares de crecimiento tanto en la produccin
71

Mao, On Peoples Democratic Dictatorship, p. 19. Existe edicin en castellano: Sobre la dictadura
democrtica popular, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo IV (Beijing: Ediciones en Lenguas
Extranjeras, 1969), p. 438.
72
Los principios generales del plan fueron reseados pblicamente en un editorial del Diario del Pueblo
del 16 de setiembre de 1953. El plan detallado, probablemente revisado a la baja durante los dos aos
siguientes, fue presentado a la segunda sesin de la Primera Asamblea Popular Nacional los das 5 y 6 de
julio de 1955 por Li Fuchun, entonces presidente de la Comisin de Planificacin del Estado. Ver Li Fuchun, Report on the First Five Year Plan for Development of the National Economy of the Peoples
Republic of China in 1953-1957, traducido en Robert R. Bowie y John K. Fairbank, Communist China
1955-1959: Policy Documents with Analysis (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1962), pp.
42-91.

85
industrial como en el empleo industrial.73 Mientras se esperaba que la industrializacin
se desarrollara rpidamente, los dirigentes chinos mantenan en esa poca expectativas
de largo plazo sobre la transicin al socialismo. Mao predijo que requerira tres planes
quinquenales establecer las bases econmicas mnimas necesarias para una sociedad
socialista, y el resto del siglo para construir un pas poderoso con un alto grado de
industrializacin socialista.74
La Comisin de Planificacin Estatal fue fundada en 1952 para determinar los
objetivos y cuotas de produccin y cmo se conseguiran. Durante los aos siguientes
fue acompaada por la creacin de una variedad de ministerios y rganos econmicos
ms especializados de planificacin y control del gobierno central. El plan chino
enfatizaba en un grado an mayor que en la Unin Sovitica el desarrollo de las
industrias pesadas como el acero, construccin de maquinarias, combustible, energa
elctrica, metalurgia y qumica bsica. Slo el 11,2 % de las inversiones de capital
estatal en la industria seran dirigidas a la industria ligera (productos de consumo),
mientras que el 88,8 % ira a la industria pesada.75 La prioridad fue justificada por el
desequilibrio estructural del sector moderno de la economa anterior a 1949, dominado
por el imperialismo, donde el atraso industrial en general estaba agravado por el
predominio de industrias procesadoras dependientes de materias primas importadas.76
Se asumi que el establecimiento de una industria pesada de base era el requisito tanto
para el desarrollo de industrias de consumo como para la modernizacin tecnolgica de
la agricultura. El monto de la inversin del estado en el sector rural fue insignificante.77
Mientras lo que quedaba de las empresas urbanas de propiedad privada era
nacionalizado entre 1953 y 1956, la socializacin de la agricultura era vista como un
proceso a largo plazo dependiente de la previa industrializacin socialista de las
ciudades. De acuerdo con Li Fuchun: Para los campesinos trabajadores ... terminar
finalmente con la forma del pequeo productor individual requiere un proceso paso a
paso [y] un perodo bastante largo de trabajo duro .78
Mientras se efectuaban esfuerzos intensivos para desarrollar la industria pesada
de base establecida por los japoneses en Manchuria, el gobierno enfatiz la necesidad
de construir nuevas bases industriales [como opuestas a las grandes ciudades portuarias
de los tratados como Shanghai o Cantn] en la China del norte, del noroeste y del
centro, y de comenzar con una parte de nuestra construccin industrial en China del
Sudoeste. De las 694 mayores empresas industriales a construirse durante el perodo de
cinco aos, 472 seran localizadas en el interior. El propsito era corregir el
desequilibrio geogrfico dejado por la herencia del imperialismo, y construir nuevas
73

De acuerdo a las estadsticas oficiales, la produccin industrial creci aproximadamente el 18 % anual


en Rusia durante el Primer Plan Quinquenal sovitico, mientras la clase obrera industrial creci de 3 a 8
millones. Para un anlisis de por qu los chinos crean que podan igualar el desempeo ruso, ver
Christopher Howe, Employement and Economic Growth in Urban China, 1949-1957 (Londres:
Cambridge University Press, 1971), pp. 102-104.
74
Li Fu-chun, Report on the First Five Year Plan, p. 48.
75
Ibid, p. 59. Como calcul Li Choh-ming, el porcentaje real para el perodo 1953-1957 fue de 87 % para
la industria pesada y del 13 % para la industria ligera. Li Choh-ming, Economic Development, China
Quarterly, enero-marzo 1960, p. 40. [Existe edicin en castellano: Choh-Ming Li, El desarrollo
econmico, en Franz Schurmann y Orville Schell, China Comunista (Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1971), p. 283.]
76
Li Fu-chun, Report on the First Five Year Plan, pp. 46-47.
77
Del total de las inversiones estatales para el desarrollo durante el Primer Plan Quinquenal, slo el 8 %
fue para la agricultura, forestacin y conservacin del agua. (Li Choh-ming, Economic Development, p.
40 [en la edicin en castellano p. 283]; las cifras estn tomadas del Comunicado sobre los resultados del
Primer Plan Quinquenal para el Desarrollo Nacional de la Oficina de Estadstica del Estado, 1959)
78
Li Fu-chun, Report on the First Five Year Plan, pp. 48-49.

86
industrias ms cerca de las fuentes de materias primas y de las reas de consumo y
distribucin.79
Las 156 unidades industriales que los rusos haban acordado proporcionar fueron
contempladas por los planificadores chinos como el ncleo del programa de
construccin industrial y los modelos econmicos para todo el Primer Plan
Quinquenal.80 Mao y otros dirigentes comunistas chinos fueron tan efusivos en su
alabanza de la generosidad sovitica como ms tarde seran encarnizados en sus
condenas de la perfidia rusa. En el momento, la asistencia fraternal de la Unin
Sovitica era tpicamente descrita como una expresin del ms noble y elevado
espritu del internacionalismo.81
En realidad, la ayuda financiera rusa fue muy limitada, sumando slo el 3 % del
total de las inversiones estatales chinas para el desarrollo econmico durante el perodo
del Primer Plan Quinquenal. Y los rusos incluso pagaron menos de un tercio del costo
de las 156 unidades industriales originales. 82 Ms importante que la asistencia financiera
sovitica fue el acceso a su tecnologa y experiencia en planificacin econmica
centralizada. Los rusos proveyeron el equipo necesario para la rpida instalacin de
fbricas modelo y el personal (y el entrenamiento de personal chino) necesario para su
operacin. Adems, los soviticos proveyeron detallados diseos e informacin
tecnolgica para el establecimiento de una amplia variedad de plantas industriales y
proyectos de construccin. Ms de 12.000 ingenieros y tcnicos rusos y europeos
orientales fueron enviados a China en los aos cincuenta, mientras que ms de 6.000
estudiantes chinos eran entrenados en la ciencia y tecnologa modernas en las
universidades rusas y unos 7.000 trabajadores chinos fueron enviados a la Unin
Sovitica a adquirir experiencia en las fbricas modernas. Por esto, los chinos no
dependan totalmente de sus propios y magros recursos tecnolgicos. Sin embargo,
durante el Primer Plan Quinquenal, el 97 % de las inversiones para el desarrollo bsico
provino del mismo pueblo chino.83
Entre 1952 y 1957, la industria china creci a un ritmo mucho ms veloz que el
ambicioso 14,7 % anual establecido en el Plan.84 El incremento anual real fue del 18 %,
de acuerdo a las estadsticas oficiales, y del 16 %, de acuerdo a ms conservadoras
estimaciones occidentales.85 El producto industrial chino total aument ms del doble, y
la tasa de crecimiento de las industrias pesadas claves fue an mayor. La produccin de
acero enrollado, por ejemplo, se increment de 1,31 millones de toneladas mtricas en
1952 a 4,48 millones en 1957; el cemento de 2,86 millones a 6,86 millones; el hierro en
lingotes de 1,9 millones a 5,9 millones; el carbn de 66 millones a 130 millones; y la
energa elctrica de 7,26 mil millones de kilovatios/hora a 19,34 mil millones.86
Adems, China estaba ahora produciendo por primera vez pequeos pero significativos
79

Ibid., p. 60.
Ibid., p. 51.
81
Ibid., p. 44.
82
Li Choh-ming, Economic Development, p. 38 [En la edicin en castellano, p. 281].
83
Ibid., p. 39.
84
Li Fu-chun, Report on the First Five Year Plan, pp. 53, 61. Una tasa mayor de crecimiento estaba
prevista en el borrador original del plan en 1952, sin embargo no puede determinarse cunto ms alta era,
ya que el borrador original nunca fue publicado. Se inform, sin embargo, que se haban efectuado
revisiones a la baja en 1953 y 1955.
85
Para las cifras del gobierno chino, ver Ten Great Years (Peking: Foreign Language Press, 1960), p. 87.
Para el consenso general de los economistas occidentales, ver Joint Economic Committee of the U. S.
Congress, An Economic Profile of Mainland China (Washington, D. C.: Government Printing Office,
1967), 1:273.
86
Ver Tablas 7-12 en Barry M. Richman, Industrial Society in Communist China (Nueva York, Random
House, 1969), pp. 636-637.
80

87
nmeros de camiones, tractores, aviones jet y barcos mercantes. En conjunto, los chinos
haban resultado ser excelentes estudiantes del modelo sovitico, ya que la produccin
industrial china entre 1952 y 1957 creci ms rpido que la industria rusa durante el
Primer Plan Quinquenal sovitico de 1928-1932.87
A la vez, por supuesto, el empleo industrial urbano se increment
sustancialmente, de aproximadamente seis millones de trabajadores (incluidos los de la
construccin) en 1952 a una clase obrera industrial de alrededor de diez millones en
1957.88 Y la poblacin urbana de China aument de setenta millones a casi cien
millones en el perodo de cinco aos. El incremento ms rpido se produjo en las
nuevas ciudades industrializadas del interior, en el norte y el noroeste. En 1957, haba
trece ciudades con poblaciones de ms de un milln de habitantes, comparadas con slo
cinco en 1949.
El Primer Plan Quinquenal provey a China de una base industrial moderna
importante y estable, aunque fuera todava pequea en comparacin con los pases
industriales avanzados. Pero este xito no se logr sin costos sociales y econmicos, y
los mayores costos fueron soportados por los quinientos millones de campesinos chinos,
ya que la industrializacin de las ciudades estuvo basada en gran medida en la
explotacin del campo. Mientras las ciudades se industrializaban rpidamente, la
produccin agrcola se estancaba. De acuerdo a estadsticas oficiales probablemente
infladas, la produccin de granos comestibles entre 1952 y 1957 se increment a una
tasa anual del 3,7 %; de acuerdo a estimaciones extranjeras, el incremento estuvo ms
en el orden del 2,7 %, manteniendo a duras penas el ritmo con el incremento promedio
de la poblacin del 2,2 % anual. Sin embargo, el capital para la industrializacin urbana
fue extrado principalmente del campo a travs de un impuesto relativamente alto sobre
el grano y de altas cuotas de granos que los campesinos eran forzados a vender a los
almacenes estatales a precios bajos fijados por el estado. La industrializacin de los
aos cincuenta fue un logro econmico remarcable desde todo punto de vista, pero
como todos los avances econmicos en la Historia, estuvo basado en la explotacin de
una parte de la sociedad por la otra. La industrializacin tampoco resolvi los crnicos
problemas de desempleo y subempleo urbanos, que se vieron agravados por la
emigracin espontnea de millones de campesinos de las reas rurales deprimidas hacia
las ciudades en desarrollo.
Tanto como cualquiera, fue Mao Zedong quien lanz el programa para la rpida
industrializacin urbana. Pero haba poco especficamente maosta en la forma en que
el proceso tuvo lugar. Ya que el maosmo, como estrategia diferenciada de desarrollo
socioeconmico, todava tena que presentarse, y lo hara slo como respuesta a las
consecuencias sociales y polticas de la industrializacin de estilo sovitico.
Resultados Polticos del Quinto Plan Quinquenal
La decisin de adoptar el modelo sovitico de industrializacin necesitaba
formas de tipo sovitico de organizacin poltica y administracin estatal. La
planificacin econmica centralizada exigi la rpida burocratizacin y regularizacin
de los procedimientos del estado y la sociedad. La preferencia maosta por la
simplicidad administrativa dio paso a estructuras complejas y cada vez ms
especializadas; los cuadros del partido revolucionario fueron transformados en
administradores y funcionarios burocrticos; los trabajadores en las fbricas fueron
87

Las estadsticas oficiales soviticas proclaman una tasa de crecimiento del 18,5 % anual, pero la
mayora de las estimaciones occidentales dan una cifra de alrededor del 12 %
88
Ver Tablas 8 y 9 en Howe, Employment and Economic Growth, p. 14.

88
sujetos a un creciente control por parte de los administradores; el ideal revolucionario
del guerrillero de aptitudes y conocimientos variados fue reemplazado por una nueva fe
en las virtudes de la especializacin y de los especialistas en tecnologa; las viejas ideas
igualitarias chocaron con una nueva jerarqua de rangos y nuevos patrones de
desigualdad social; la fe revolucionaria en la iniciativa de las masas se debilit en tanto
la industrializacin exiga disciplina autoritaria, estabilidad social y racionalidad
econmica; los objetivos socialistas fueron pospuestos y parcialmente ritualizados a
favor del inmediato y omnmodo objetivo del desarrollo econmico. La tendencia a que
los revolucionarios llegaran a ser gobernantes burocrticos comenz en 1949, pero
ahora se vea en gran medida acelerada. Todo el carcter de la vida poltica y social
estuvo cada vez ms determinado por los objetivos econmicos del Plan. Se trat de un
desarrollo eminentemente estalinista, aunque sin las irracionalidades y brutalidades de
un Stalin que dirigiera el proceso.
La burocratizacin fue ms clara en la expansin y centralizacin del aparato
formal del estado, particularmente en la proliferacin de organismos gubernamentales
responsables del desarrollo y control del sector moderno de la economa. La Comisin
de Planificacin Estatal, similar en organizacin y funciones al Gosplan de Stalin, fue
fundada en noviembre de 1952 para dirigir el proceso de industrializacin. Fue dirigida
originariamente por Gao Gang, el zar poltico y econmico de Manchuria, donde la
influencia sovitica era ms fuerte y los mtodos polticos y econmicos soviticos
estaban ms firmemente arraigados. La centralizacin burocrtica fue formalizada en
1954 con la creacin del Consejo de Estado, el principal rgano del gobierno central y
sucesor del Consejo Administrativo Gubernamental; su poder, y por ende el poder
estatal en general, resida en su comit permanente, cuyos integrantes eran casi los
mismos del Politbur del Partido. El Consejo de Estado originaba y diriga un enorme
nmero de organismos especializados que se ocupaban de la vida econmica, una
variedad de comits temporales y permanentes (como los que se ocupaban de la
construccin de capital, la economa estatal, la planificacin estatal y la ciencia y
tecnologa) y una multitud de ministerios econmicos centralizados. Entre estos
ltimos, el mayor nmero y los ms poderosos estaban relacionados con el desarrollo de
la industria pesada; haba, por ejemplo, seis ministerios distintos que se ocupaban slo
de la construccin de maquinarias.
Otro resultado poltico del plan fue la centralizacin y expansin, en 1954, del
Ministerio de Control Estatal, un amplio y penetrante aparato burocrtico para revisar
ineficiencias y corrupcin en el sector industrial de la economa y combatir desviaciones
locales y regionales de las directivas y cuotas econmicas del estado. Modelado en base
a su equivalente sovitico y al sistema sovitico de controles econmicos externos,
trabajaba estrechamente con los organismos de la polica secreta y, como haba sido el
caso en la Unin Sovitica, el poder de la polica secreta creci con el poder del
Ministerio de Control Estatal. Pero las fuerzas de la polica secreta en China, ahora
centralizadas bajo el Ministerio de Seguridad Pblica dirigido por Luo Ruiqing, nunca
adquiriran ni una fraccin del terrible poder que tenan en la Rusia estalinista. Sin
embargo, la estructura poltica general que comenz a surgir en China a mediados de los
aos cincuenta se pareca cada vez ms a la estructura del estado sovitico, consistente
en formas centralizadas verticales de dominio y control burocrticos, as como el
Primer Plan Quinquenal chino se pareca al ruso.
Mientras la burocracia formal del estado creca en tamao y poder, la autoridad
poltica e ideolgica del PCCh se dilua y sus funciones sufran sutiles cambios. En las
empresas industriales esta tendencia fue clara con la adopcin por China del sistema
sovitico de administracin de un hombre, aunque (salvo en Manchuria) el sistema

89
fue introducido en forma menos extrema y con menos entusiasmo. El rpido desarrollo
y el eficiente funcionamiento de la industria a gran escala exigan un sistema altamente
especializado de divisin del trabajo y responsabilidades basado en el criterio de pericia
tecnolgica. Para satisfacer esta necesidad era crucial el administrador de fbrica
especializado que defina claramente las lneas de responsabilidad y autoridad, un
hombre que era el responsable de aplicar las directivas del gobierno central desde arriba
y con el poder para implementar esas directivas hacia abajo en la fbrica sobre la que
tena la nica autoridad. Reflejando el temperamento sovitico del momento, la
necesidad de lo que fue definido como el sistema de nico responsable de
administracin fue justificada por el dicho de Lenin Toda industria a gran escala
que es la fuente material y la base de la produccin en el socialismo
incondicionalmente debe tener una voluntad rigurosamente unificada para dirigir el
trabajo colectivo de cientos, miles, y a veces millones de hombres. Pero, como puede
ser asegurada la rigurosa unidad de voluntades? Slo sometiendo las voluntades de
miles o millones a la voluntad de un solo individuo.89 La introduccin de un sistema de
administracin de empresas de tipo sovitico fue el resultado lgico del Primer Plan
Quinquenal y estaba bien a tono con la general burocratizacin del estado y la sociedad,
ya que la administracin de un solo hombre estableca firmemente una cadena de
mando desde el gobierno central en Beijing hasta los ms bajos niveles de las plantas o
empresas individuales.
El sistema tuvo graves implicancias tanto para el papel de las organizaciones del
Partido en las fbricas como para los obreros que trabajaban en estas. Como Franz
Schurmann observ:
A comienzos de los aos cincuenta los chinos, emulando la
experiencia sovitica, buscaron poner grandes poderes en las
manos de los administradores de las empresas. El papel del
Partido sera limitado al liderazgo moral. Las rdenes que
importaban venan de los altos escalones del sistema
administrativo. La administracin mandaba y los trabajadores
tenan que obedecer La fbrica, bajo la administracin de un
solo hombre, era concebida como un orden framente racional
de trabajadores individuales dirigido por un administrador
autoritario.90
Los administradores industriales profesionales fueron extrados en gran medida
de la intelligentsia tecnolgica anterior a 1949, ya que pocos miembros del Partido
posean la necesaria pericia en economa. Y aquellos miembros del Partido que tenan o
haban adquirido este conocimiento servan como administradores econmicos primero
y como dirigentes polticos despus. El administrador de la fbrica era en primer lugar
responsable frente a las exigencias econmicas de los ministerios del gobierno central, y
cada vez menos frente a las exigencias polticas de la organizacin del Partido en la
fbrica. Tampoco los funcionarios y los cuadros locales del Partido eran capaces de
desafiar la autoridad del administrador, ya que ellos mismos eran responsables frente a
las directivas de los rganos de alto nivel del Partido, y en ltima instancia frente a los
dirigentes del Partido que controlaban el estado y determinaban sus polticas
89

Tientsin [Tianjin] Ta Kung Pao [Da Gongbao], 31 de diciembre de 1953. Citado en Franz Schurmann,
Ideology and Organization in Communist China (Berkeley: University of California Press, 1966), p. 255.
Para un brillante y prolijo anlisis de este complejo tema, ver pp. 220-308.
90
Ibid., p. 256.

90
econmicas. A pesar de que se repeta constantemente que los administradores estaran
bajo el liderazgo ideolgico del Partido, el significado de este mandato era
problemtico. Era el Partido, despus de todo, el que les haba dado a los
administradores su autoridad en primer lugar, y la ideologa operativa del Partido en ese
momento estaba centrada en el cumplimiento de los objetivos econmicos del Plan
Quinquenal.
Para los trabajadores, la campaa de industrializacin signific la sujecin a
cdigos cada vez ms estrictos de disciplina de trabajo. Tambin signific crecientes
diferencias de salarios y estatus en sus filas. Los trabajadores ms calificados fueron
puestos a cargo de equipos de trabajo en las fbricas o llegaron a ser capataces
ejerciendo su autoridad sobre sus antiguos compaeros de trabajo. En la poltica salarial
se puso un creciente nfasis en los incentivos materiales, con premios monetarios por
capacidad, conocimiento y productividad. Esta poltica culmin en la reforma salarial
de 1956, que formaliz amplias diferencias salariales, basadas en los criterios de
capacitacin y produccin. Antes del Primer Plan Quinquenal, los sindicatos haban
adquirido cierto grado de independencia como representantes de los intereses de los
trabajadores, pero para mediados de los aos cincuenta se haban transformado en
instrumentos de la poltica estatal para aumentar la productividad de los trabajadores.
Por supuesto, el papel poltico de los trabajadores urbanos fue ambiguo desde el
comienzo, como era necesariamente el caso en una sociedad nacida de una revolucin
rural en la que los trabajadores haban tenido escasa participacin. A medida que la
industrializacin avanzaba y que el proletariado consecuentemente creca en tamao y
en importancia socioeconmica a mediados de los aos cincuenta, la cuestin de la
relacin del proletariado con el estado y la sociedad lleg a ser an ms ambigua. Ya
que, aun cuando los trabajadores se beneficiaron econmica y materialmente de la
industrializacin, la forma en que esta fue desarrollada dej a los obreros chinos con
poco ms que opinar acerca del manejo de las fbricas en las que trabajaban que los
trabajadores de los pases capitalistas. El sistema de administracin de empresas
autoritario negaba toda esperanza de avanzar hacia el principio socialista de control de
la industria por los trabajadores, mientras que la burocratizacin general de la vida
poltica alej ms a la clase obrera de los centros de poder poltico de un estado al que,
en teora, ellos dirigan, y de un Partido Comunista que era tericamente el partido del
proletariado.
La composicin social del Partido y sus patrones de reclutamiento son
reveladores a este respecto, aun si tales estadsticas no revelan mucho acerca de adnde
se apoyaban las palancas reales de poder poltico y quin las controlaba. En 1949, los
dirigentes comunistas enfatizaban la necesidad de construir una base de proletariado
urbano para un partido entonces compuesto casi enteramente por campesinos, pero los
resultados del esfuerzo para hacer del partido del proletariado un verdadero partido
proletario desembocaron a lo ms en un xito parcial. En 1957, al final del Primer Plan
Quinquenal, aquellos oficialmente clasificados como trabajadores conformaban menos
del 13 % de los miembros del Partido. Los trabajadores estaban sobrepasados por los
intelectuales, y estos ltimos estaban siendo reclutados en mucha mayor escala. Desde
comienzos de 1949, los miembros del Partido se haban cuadruplicado, desde un poco
ms de 3.000.000 a 12.700.000, pero la mayora de los nuevos miembros provenan del
campo.91 Adems, el nfasis en el reclutamiento urbano a mediados de los aos
91

De los 12.700.000 miembros en 1957, 1.740.000 estaban clasificados oficialmente como trabajadores,
1.880.000 como intelectuales, 8.500.000 como campesinos, y 600.000 como otros, presumiblemente en
su mayora soldados. El total de miembros era aproximadamente el 2,5 % de la poblacin, la tasa ms
baja de miembros del Partido por poblacin de todos los pases comunistas de ese momento (ibid., pp.
128-139).

91
cincuenta fue fortaleciendo los niveles superiores del Partido al atraer a aquellos que ya
ocupaban posiciones de importancia socioeconmica. Los intelectuales y tcnicos
fueron favorecidos sobre los trabajadores, y los trabajadores calificados fueron
preferidos sobre los no calificados.
Ms importante que la composicin social del Partido Comunista Chino fue su
transformacin en una organizacin burocrtica y la erosin de su espritu
revolucionario, tendencias reflejadas particularmente en la cambiante naturaleza y
funcin de los cuadros del Partido en los aos cincuenta. El trmino cuadro (ganbu)
estrechamente definido, significa alguien que ocupa una posicin de liderazgo en una
organizacin. Para todos los propsitos prcticos, se refiere a un miembro del Partido
Comunista que es dirigente en un rgano del Partido o en una institucin u organizacin
de masas dominada por el Partido. Durante los aos de la revolucin, el concepto de
cuadro adquiri un significado mucho ms amplio como lder revolucionario.
Idealmente, el cuadro es una persona desinteresada, imbuida de los valores
revolucionarios apropiados y comprometida con el logro de objetivos revolucionarios,
una persona de idoneidad general, capaz de desempear una variedad de tareas y capaz
de adaptarse rpidamente a situaciones y requerimientos cambiantes, alguien que es
rojo y experto, pero primero y sobre todo poltica e ideolgicamente rojo y
potencialmente experto, una persona que lleva a cabo fielmente las polticas del
Partido, aunque lo hace con independencia e iniciativa, una persona que se subordina a
la disciplina de la organizacin partidaria pero al mismo tiempo est ntimamente ligada
a las masas. Como Mao lo enunci, el cuadro es tanto el maestro y el alumno de las
masas, y en verdad debe ser su alumno antes de poder llegar a ser su maestro. El
cuadro ideal es la verdadera anttesis del burcrata que dormita en su escritorio o el
funcionario que dirige desde detrs de su escritorio. La revolucin comunista debi su
xito en gran medida al hecho de que hubo en la realidad muchos de estos cuadros del
Partido que ms o menos se correspondieron con este ideal maosta del liderazgo
revolucionario. Eran gente comprometida con los objetivos y los ideales de la
revolucin, no con una vocacin o una carrera.
Fue inevitable que la realidad, si no el ideal, del cuadro cambiara despus de
1949, cuando los revolucionarios llegaron a ser gobernantes. Los cuadros que ocupaban
puestos en el nuevo aparato de estado tuvieron que encargarse de funciones ms
especficas en la administracin poltica y econmica, y se les requiri aprender
habilidades especializadas. Antes dirigentes de las masas en una situacin
revolucionaria, los cuadros del Partido estaban llegando a ser administradores del estado
gobernando a las masas, y a menudo hacindolo desde los escritorios de sus oficinas, lo
que separ ms a la nueva elite gobernante de las masas gobernadas. Antes de 1949, el
Partido atraa y reclutaba revolucionarios; despus de 1949, de manera creciente atrajo
gente que consideraba que ser miembro del Partido era la ruta para hacer carrera en el
gobierno. Adems, un creciente nmero de personas que no pertenecan al Partido, y
tenan experiencia y pericia en administracin y asuntos econmicos, llegaron a ser
cuadros despus de 1949 para dirigir la burocracia en expansin, y luego fueron
reclutados en el Partido, menos a causa de su compromiso poltico e ideolgico que
porque ahora ocupaban posiciones de liderazgo en el nuevo orden posrevolucionario.
Durante el Primer Plan Quinquenal, los viejos revolucionarios que persistan
en los valores simples y los ideales heroicos de la poca revolucionaria, fueron
eclipsados cada vez ms por los nuevos cuadros, que estaban ms motivados por la
tica vocacional y los valores asociados con la industrializacin. Los conflictos y
tensiones entre los viejos y los nuevos cuadros se intensificaron a medida que la
industrializacin avanzaba y que los tcnicos e ingenieros reemplazaban a los

92
revolucionarios como el nuevo modelo social. De los viejos revolucionarios
provinieron quejas de que la burocratizacin de la vida poltica y econmica significaba
el repudio de la herencia revolucionaria y una traicin a los ideales socialistas. Desde
las residencias oficiales llegaron crticas a los hbitos aldeanos y la mentalidad
guerrillera de los viejos cuadros incapaces de adaptarse a la divisin racional del
trabajo y a las responsabilidades que demandaba el nuevo orden industrial. Los viejos
cuadros procedan de un medio revolucionario y eran portadores de valores de un estilo
de vida y trabajo espartano e igualitario. En los primeros aos de la Repblica Popular,
haban sido tratados de una manera relativamente igualitaria, el gobierno les haba
provisto de alojamiento, comida y una pequea asignacin monetaria para las
necesidades bsicas de la vida. Para 1955, sin embargo, los cuadros haban sido
divididos en 26 rangos diferentes con sus correspondientes salarios, que iban de 30 a
560 yuan (de 12 a 224 dlares) por mes, y en las ciudades, por lo menos, el rango
asignado en gran medida estuvo determinado por la importancia del cuadro en el
proceso de industrializacin. La nueva desigualdad fue defendida en la teora oficial con
el argumento de que China no era una sociedad comunista, sino slo en transicin al
socialismo, una situacin que requera que la gente fuera pagada de acuerdo a su
contribucin y no de acuerdo a sus necesidades. Los viejos cuadros revolucionarios que
no se haban reconciliado con el nuevo orden de cosas fueron acusados de las herejas
ideolgicas de absoluto igualitarismo y trfico de igualdad.
La burocratizacin del Partido y de sus cuadros fue un desarrollo que se ajust
bien al nimo general del momento, un nimo moldeado por el omnmodo apremio por
la industrializacin moderna, y caracterizado por una nueva fe en los poderes de la
ciencia moderna y de la especializacin tecnolgica. Racionalizar, sistematizar y
regularizar eran las rdenes del da, y reflejaban, como Vogel ha observado, una
diferenciacin radical de la mentalidad guerrillera92, en verdad, un repudio implcito
de la herencia revolucionaria maosta. En el proceso, los objetivos proclamados en la
teora marxista tendieron a ser ritualizados. Mientras los objetivos socialistas y
comunistas seguan siendo proclamados ardientemente, y sin duda credos, el objetivo
verdaderamente operativo era el rpido desarrollo industrial, y los verdaderos valores
que prevalecan eran aquellos ms apropiados para la industrializacin los valores de
la racionalidad econmica y la eficiencia administrativa.
El caso Gao Gang
Aunque los dirigentes chinos consideraban que los mtodos econmicos
soviticos eran necesarios y deseables, no estaban al punto de permitir que los rusos
adquirieran dominio poltico sobre China en el proceso. Haban luchado por mucho
tiempo para evitar que Mosc ganara control sobre su partido durante los aos de la
revolucin como para permitir que los soviticos cosecharan ahora los frutos polticos
de su victoria. Fue este temor lo que yaci detrs de la primera purga poltica mayor en
el Partido Comunista Chino en la historia de la Repblica Popular (y que sera un
indicador proftico de la historia futura de las relaciones chino-soviticas). La principal
vctima de la purga de 1953-1954 fue Gao Gang, el jefe del aparato del Partido y del
estado en Manchuria, y la cuestin principal implicada, aunque no explicitada en ese
momento, fue la influencia poltica rusa en Manchuria.
92

Ezra Vogel, Canton under Communism (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1969), pp. 127128. Para un anlisis de la transformacin de los cuadros en funcionarios, ver idem, From Revolutionary
to Semi-Bureaucrat: The Regularisation of Cadres, The China Quarterly, n 29 (enero-marzo 1967),
pp. 36-60.

93
Durante los aos de la revolucin, Gao Gang haba adquirido aparentemente
impecables credenciales polticas maostas. Lder de las fuerzas guerrilleras campesinas
en China del noreste a comienzos de los aos treinta, Gao fue uno de los fundadores de
la base de los comunistas en Shaanxi donde Mao condujo a los sobrevivientes de la
Larga Marcha, a fines de 1935. Durante los aos de la guerra trabaj estrechamente con
Mao para consolidar el control sobre el Partido y fue el jefe de su Oficina del Noroeste
de China en Yanan. Despus de la derrota de los japoneses en 1945 y el subsiguiente
reinicio de la guerra civil con el Guomindang, Gao fue enviado con el ejrcito de Lin
Piao a Manchuria, donde lleg a ser el jefe del aparato del Partido y del estado en el
noreste. Tambin era miembro del Politbur, jefe de su secretariado, y en 1952 fue
nombrado presidente de la nueva Comisin de Planificacin Estatal, y por lo tanto el
principal responsable por llevar adelante el Primer Plan Quinquenal.
La cada poltica de Gao Gang y la expulsin de sus seguidores del Partido fue
decidida en una reunin del Politbur en diciembre de 1953 y formalizada por el
Comit Central del Partido en febrero de 1954. Gao fue acusado de haber establecido un
reino independiente en Manchuria (esto es, independiente del gobierno de Beijing) y
haber organizado una conspiracin para apoderarse del poder estatal. Supuestamente,
Gao respondi de forma muy conveniente a las acusaciones, suicidndose. Es un reflejo
de la inclinacin al ocultamiento que generalmente ha envuelto las decisiones polticas
en la Repblica Popular que la purga no fuera revelada al pueblo chino hasta ms de un
ao despus, en marzo de 1955.
Lo que no se mencion pblicamente para nada fue el temor a la penetracin
poltica sovitica que simbolizaba el reino independiente de Gao en Manchuria.
Aunque hay escasa evidencia para comprobar las vagas acusaciones de alguna
conspiracin a escala nacional para tomar el poder, hay mucho que sugiere que Gao
mantena estrechos lazos polticos con los rusos, quienes continuaban ejerciendo fuerte
influencia en Manchuria mucho despus de que su ocupacin militar de posguerra
hubiera terminado. La ayuda sovitica haba restaurado la industria pesada de base de
Manchuria despus de que las tropas soviticas se llevaran la mayora de la industria
manchuriana como botn de guerra durante el perodo de ocupacin. Los rusos
controlaban las acciones de las compaas conjuntas chino-soviticas establecidas en
1950 y mantenan su dominio sobre el Ferrocarril Oriental Chino (y sus subsidiarias
econmicas), lo mismo que sobre Dairen y Port Arthur. Estas no seran devueltas a
control chino hasta 1955, despus de la muerte de Stalin y la destitucin de Gao Gang.
Mientras ste ltimo reinaba en Manchuria, sin embargo, la influencia poltica y
econmica sovitica tambin era predominante, y hay poco que sugiera que Gao la
habra objetado. Segn se ha dicho, Gao fue en misin a Mosc tan temprano como en
1945.93 Lo hizo de nuevo en julio de 1949, cuando como Jefe del Gobierno Popular de
China del Noreste (Manchuria) negoci un acuerdo econmico con la Unin Sovitica,
varios meses antes del formal establecimiento de la Repblica Popular en Beijing y
antes de las negociaciones de Mao con Stalin en febrero de 1950. Adems, Gao fue el
principal defensor de los mtodos soviticos de organizacin industrial, y en ninguna
parte fueron estos mtodos introducidos y desarrollados ms rigurosamente que en
Manchuria, el centro principal de la industria pesada china.
El caso Gao Gang fue en parte lo que el gobierno present el caso de una
regin que adquira un intolerable grado de autonoma del gobierno central. Pero el
93

De acuerdo con una fuente sovitica, Gao y Liu Shaoqi fueron a la Unin Sovitica en 1945 a discutir
temas derivados de la ocupacin sovitica de Manchuria, y la Oficina del Noreste de China de Gao
mantuvo contactos con el Partido Comunista sovitico desde ese momento. Ver James Harrison, The
Long March to Power (Nueva York: Praeger, 1972), p. 376.

94
reino independiente de Gao en Manchuria estaba ntimamente ligado al predominio
sovitico en un rea que histricamente haba sido un objetivo clave para el
expansionismo ruso en Asia Oriental. Poner a Manchuria bajo el control de Beijing
significaba eliminar el control ruso. No fue totalmente casual que la cada de Gao Gang
ocurriera poco despus de la muerte de Stalin. Fue la aparente debilidad de la dirigencia
sovitica post-estalinista la que le dio a Beijing suficiente confianza para destituir a Gao
Gang y actuar contra la influencia sovitica en Manchuria. La maniobra result en un
mejoramiento temporal de las relaciones chino-soviticas y en una relacin ms
equitativa entre los dos pases, simbolizada por la visita de Jrushchov de fines de 1954 a
Beijing y el acuerdo ruso de entregar sus posiciones en Manchuria.
A pesar de que la cada de Gao Gang es uno de los episodios ms opacos de la
historia poltica de la Repblica Popular, no hay duda de que Mao vea al ex-zar de
Manchuria como el principal representante de Stalin en China. Varios aos despus del
episodio, en una conversacin privada muy crtica de la influencia sovitica sobre el
partido chino a lo largo de las dcadas, Mao observ: Stalin era muy afecto a Gao
Gang y le dio como regalo especial un automvil. Gao Gang le enviaba a Stalin un
telegrama de congratulaciones cada 15 de agosto. (El 15 de agosto de 1945 fue la fecha
de la rendicin de Japn a la Unin Sovitica) Y Mao se refera a Manchuria y Xinjiang
como dos ex-colonias soviticas en la Repblica Popular.94
La purga de Gao Gang fue acompaada por la purga y desaparicin de Rao
Shushi, que controlaba el aparato del estado y del Partido en la regin de Shanghai
(Oficina Central de China del Este). Rao tambin era el jefe del Departamento de
Organizacin (Orgbur) del Comit Central del Partido y uno de los miembros
originales de la Comisin de Planificacin Estatal. Como Gao, fue acusado de dirigir un
reino independiente y de haberse aliado a Gao Gang en una conspiracin para
apoderarse del poder del Estado. No hay nada que indicara que Rao Shushi mantuviera
alguna relacin con los soviticos ni tuviera una inclinacin especial hacia stos. Lo que
tena en comn con Gao era que controlaban los dos mayores centros industriales de
China, Manchuria y Shanghai. Por qu los dos fueron vinculados en lo que ms tarde
lleg a ser denunciado como la conspiracin anti-partido de Gao-Rao permanece
oscuro, como la naturaleza misma de la supuesta conspiracin.
La Campaa Sufan
La conferencia del Partido de marzo de 1955 tambin lanz una purga
burocrtica ms general y extendida, el movimiento Sufan, o la Campaa para extirpar
los contrarrevolucionarios escondidos, que continu a travs de los primeros meses de
1956. Inmediatamente despus del incidente de Gao Gang, el trmino escondido
adquiri un significado ominoso. Si dirigentes tan prominentes y poderosos como Gao
Gang y Rao Shushi podan resultar ser conspiradores contrarrevolucionarios, entonces
nadie estaba por encima de toda sospecha. A diferencia de la campaa de 1951 contra
los contrarrevolucionarios, Sufan fue principalmente un asunto interno del Partido,
marcado por constantes referencias a reaccionarios disfrazados de marxistasleninistas. Todos los cuadros bajo sospecha fueron detenidos e interrogados y, a la
manera de las pasadas campaas de rectificacin, se les exigi hacer confesiones
escritas u orales detallando sus opiniones polticas pasadas y presentes y sus amistades.
Una atmsfera de temor invadi a la burocracia durante la ltima mitad de 1955, cuando
fueron investigados unos 150.000 cuadros del Partido y del gobierno. Muchas decenas
94

Mao Tse-tung, Talks at the Chengtu Conference (10 de marzo de 1958), Mao Tse-tung Unrehearsed:
Talks and Letters, 1956-71, Ed. por Stuart R. Schram (Middlesex: Penguin, 1974), pp. 100-101.

95
de miles de los que se estim que mantenan actitudes equivocadas y fueron
etiquetados como contrarrevolucionarios fueron enviados a campos de reeducacin
por el trabajo, usualmente por decretos administrativos que pasaban por encima de los
procedimientos regulares en lo criminal. La mayora fue liberada y restablecida en sus
puestos a mediados de 1956, a menudo con disculpas oficiales por haber sido
falsamente acusados.
La campaa Sufan fue emprendida, en parte, para eliminar los sospechados
seguidores de Gao Gang y Rao Shushi. Ms significativamente, fue un intento por
reestablecer el control centralizado del Partido sobre las burocracias poltica y
econmica que el Primer Plan Quinquenal haba producido en abundancia. El poder de
la Comisin de Planificacin Estatal, dominada por profesionales pro-soviticos, fue
drsticamente reducido, como lo fue el poder de los administradores en las empresas
industriales. Se estableci una estrecha supervisin del Partido sobre los diversos
organismos de control econmico, y especialmente sobre el Ministerio de Control
Estatal. La reafirmacin del poder del Partido sobre el estado fue quizs el ms
importante desarrollo a largo plazo. Mientras Sufan se asemejaba a una purga
burocrtica estalinista en muchos aspectos, difiri significativamente en que sirvi para
reducir ms que acrecentar el hasta aqu creciente poder e independencia de la polica
secreta. Como ms tarde fue oficialmente interpretado: La primera tarea del
movimiento (Sufan) fue fortalecer el liderazgo del Partido sobre el trabajo de seguridad
pblica, poner los organismos de seguridad pblica bajo la dirigencia del Partido.95
La campaa Sufan, aunque extensa, fue una respuesta casi dbil al problema
endmico de la burocracia en una sociedad supuestamente socialista, ya que no
contribuy en nada al nico remedio socialista para el problema: el control popular
sobre los rganos burocrticos de gobierno. Los males de la burocracia, que Mao haba
denunciado por tan largo tiempo, permanecieron y crecieron, y en ninguna parte ms
que dentro del Partido que Mao presida.
El creciente poder de los burcratas del Partido se revel dramticamente
cuando el movimiento Sufan cay de manera particularmente dura sobre los
intelectuales, en 1955, un desarrollo oscurecido por la extraordinaria campaa polticoideolgica contra el crtico literario marxista Hu Feng. Seguidor del celebrado Lu Xun,
por largo tiempo haba sido un crtico abierto de las polticas literarias oficiales del
Partido y de los mandatos del Partido a los escritores y artistas. Uno de los ms
prominentes inconformistas dentro del movimiento literario de izquierda, sus debates
con figuras literarias comunistas ortodoxas se retrotraan a mediados de los aos treinta.
Despus del establecimiento de la Repblica Popular, Hu Feng se comprometi con
objetivos socialistas marxistas y generalmente apoy las polticas del Partido, aunque
continu oponindose a la poltica que sofocaba la creatividad artstica e intelectual y
advirtiendo de un cercano desierto cultural. Continu siendo atacado, como lo haba
sido desde fines de los aos treinta, por su subjetivismo y por sus desviaciones
burguesas de los principios maostas sobre el arte y la literatura. Su principal
antagonista en los primeros debates, Zhou Yang, estaba en ese momento firmemente
atrincherado como el zar del Partido en lo que respectaba a materias literarias y
culturales.
Aunque Hu Feng encontr difcil publicar sus escritos despus de 1949, y
mientras muchos de sus seguidores fueron vctimas del movimiento de reforma del
pensamiento de 1951 y la subsiguiente campaa de remodelacin literaria, todava era
considerado como un escritor revolucionario cuyos errores ideolgicos eran tratables
95

Ho Kan-chih {He Ganzhi], Chung-kuo Hsien-tai Ko-ming-shih [Zhongguo Xiandai Gemingshi] (1958)
citado en Schurmann, Ideology and Organization, p. 344.

96
con la apropiada terapia maosta. En verdad, en un breve perodo de relativa libertad
para los intelectuales en 1953, Hu fue nombrado en el consejo ejecutivo de la Unin de
Escritores Chinos. Tomando de manera optimista la promesa de un renacimiento de la
libertad, escribi un informe al Comit Central del Partido en julio de 1954 criticando
las restricciones impuestas por los burcratas literarios del Partido y solicitando libertad
para que los escritores y artistas expresaran sus talentos creativos. La discusin abierta
del informe pronto dio paso, a fin de ao, a una campaa nacional de desprestigio contra
Hu Feng como un arquetpico representante de la ideologa burguesa. El ataque fue
dirigido primero por el viejo adversario de Hu, Zhou Yang, pero el peso total del
Partido fue arrojado contra l cuando Zhou Enlai se sum a las denuncias pblicas.
Mientras el movimiento Sufan se desarrollaba en la primavera de 1955, Hu Feng fue
retratado no slo como un hereje ideolgico, sino como un subversivo poltico tambin
un agente del Guomindang y del imperialismo, se dijo. En julio fue arrestado como
contrarrevolucionario.
La campaa contra el Hu Fengismo continu despus de que Hu fuera
eliminado de la escena, ya que su propsito real era establecer estrictos controles
ideolgicos sobre la intelligentsia en general. La campaa sirvi tanto para silenciar a
los intelectuales disidentes como para crear profundos resentimientos contra el Partido
entre los intelectuales.
Consecuencias sociales
Dado que la industrializacin china procedi en gran medida en base a mtodos
soviticos, es difcilmente sorprendente que produjera similares tendencias sociales. El
resultado social ms significativo del Primer Plan Quinquenal fue el surgimiento de
nuevos patrones de desigualdad.
Los imperativos del rpido desarrollo industrial, o al menos los imperativos de la
forma en que fue realizado, generaron el ascenso de dos nuevas elites burocrticas
(aunque todava embrionarias) que ejercan cada vez ms control formal basadas en sus
respectivas esferas de especializacin. Una era la elite poltica de dirigentes comunistas
que rpidamente llegaron a ser administradores y funcionarios en el creciente aparato de
estado que diriga el proceso de industrializacin. La segunda era una elite tecnolgica
de ingenieros, cientficos y administradores de empresas responsables de la operacin
del creciente sector econmico moderno. Estos nuevos grupos sociales emergentes
tendan a estar cada vez ms motivados por ticas profesionales y vocacionales, ms que
por objetivos marxistas y valores comunistas, y cada vez ms separados de las masas de
obreros y campesinos gracias al estatus, poder y beneficios materiales.96
Para los trabajadores, el Primer Plan Quinquenal trajo condiciones de vida y
trabajo crecientemente represivas. Mientras las fbricas eran dirigidas por
administradores profesionales o por funcionarios del Partido que funcionaban como
administradores de empresas, los trabajadores fueron forzados a someterse a la
disciplina laboral cada vez mayor, exigida por el impulso para incrementar la
productividad. Fueron sujetos a formas de control cada vez ms represivas en los sitios
donde trabajaban y, a travs de los comits de residentes de barrios urbanos, tambin en
los lugares donde vivan. Adems, las desigualdades dentro de los rangos de la misma
96

A mitad de los aos cincuenta, los administradores de empresas e ingenieros de alto nivel reciban de
salario 280 yuanes por mes, mientras que el salario promedio de los trabajadores era de 65 yuanes.
Adems, los miembros superiores de la elite tecnolgica y administrativa reciban mejor alojamiento,
vacaciones pagas y a menudo aun sirvientes. El acta de reforma salarial de 1956 formaliz y ampli las
diferencias salariales.

97
clase obrera crecieron al introducirse mayores diferencias salariales y premios
monetarios basados en la calificacin y la productividad.
La desigualdad fue ms notoriamente evidente en la agudizada distincin entre
ciudad y campo. La industrializacin de las ciudades estuvo basada en buena medida en
la explotacin del campo. Mientras las condiciones materiales en las ciudades
mejoraban, la economa rural estaba en gran medida estancada, ampliando por esto la
brecha econmica y cultural entre las ciudades en tren de modernizacin y el campo
atrasado.
El nuevo sistema educativo, fuertemente influenciado por los mtodos y los
planes de estudios tomados prestados de los soviticos, tenda a reforzar estas
tendencias hacia la desigualdad y la estratificacin sociales. El crecimiento de la
educacin formal fue muy impresionante. Entre 1949 y 1957, el nmero de estudiantes
primarios pas a ser ms del doble (de aproximadamente 26.000.000 a ms de
64.000.000) y las inscripciones en las universidades aumentaron el cudruple, pasando
de 117.000 a 441.000. Pero la poblacin urbana se benefici de las nuevas
oportunidades educativas mucho ms que la gente que viva en las reas rurales. A pesar
de que las polticas proclamadas oficialmente daban preferencia a los hijos de los
obreros y campesinos, en la prctica los exmenes exigidos para ingresar a las escuelas
medias y a las universidades favorecan fuertemente a los hijos e hijas de los estratos ya
privilegiados: la vieja burguesa, altos funcionarios del Partido y del gobierno,
intelectuales y tcnicos. Y para cubrir las necesidades de la industrializacin, el sistema
educativo en general, y la educacin universitaria en particular, enfatizaban
abrumadoramente la ciencia y la tecnologa. Casi como su equivalente sovitica, la
educacin superior china funcionaba para crear y perpetuar una intelligentsia
tecnolgica.
Cuando se lanz el Primer Plan Quinquenal a comienzos de 1953, el gobierno
tambin anunci la inauguracin de la poca de la transicin al socialismo. Aunque la
bsqueda del desarrollo industrial y econmico moderno era suficientemente clara, el
significado del socialismo lleg a ser crecientemente ambiguo. La sociedad china
pareca estar alejndose (ms que acercndose) del futuro socialista que la revolucin
haba prometido. La industrializacin sirvi para incrementar ms la divisin entre
ciudad y campo, la separacin entre trabajo mental y manual tendi a crecer ms
agudamente; nuevas elites sociales surgieron para dedicarse a las ms complejas tareas
exigidas por el nuevo orden industrial emergente; y el estado lleg a ser ms fuerte y
ms opresivo, dirigido por un Partido crecientemente burocratizado. El desarrollo
industrial moderno fue concebido como el medio para alcanzar objetivos socialistas,
pero a medida que pasaba el tiempo, la industrializacin misma llego a ser el objetivo
principal, mientras los objetivos socialistas tendan a ser pospuestos para un futuro cada
vez ms distante.
Mao y el maosmo pronto seran forzados a enfrentar el dilema de los medios
y los objetivos que los resultados del Primer Plan Quinquenal planteaban. Y as como la
misma revolucin maosta naci y se desarroll en las zonas rurales, los maostas se
volveran de nuevo hacia el campo para revivir los objetivos socialistas y el espritu de
una revolucin que estaba muriendo.
CAPTULO 9: LA COLECTIVIZACIN DE LA AGRICULTURA, 1953-1957
En 1953, con la finalizacin de la campaa de reforma agraria, China era
bsicamente un pas de propietarios campesinos individuales que cultivaban sus propias

98
tierras. El moderno estado comunista, irnicamente, haba recreado el ideal tradicional
chino de un sistema de granjas ms o menos iguales, trabajadas por sus familias
propietarias. Y por unos pocos aos probablemente el ideal tradicional fue realizado
ms completamente que nunca en la larga historia china.
A pesar de que permanecan diferencias socioeconmicas entre la mayora de
campesinos pobres, un cuerpo importante de campesinos medios y una pequea
minora de campesinos ricos, las diferencias en la posesin de la tierra y los ingresos
eran relativamente pequeas. Virtualmente cada campesino tena ahora un ttulo de
propiedad de la tierra, libre de terratenientes, hipotecas, usura, exacciones burocrticas
ilegales, ejrcitos de seores de la guerra o pandillas de bandidos saqueadores. Estaba
ms cerca de la utopa campesina que lo logrado por ninguna otra sociedad en los
tiempos modernos, el ideal de una sociedad relativamente igualitaria en la cual la
mayora de las familias cultivaba sus propias granjas en relativa seguridad. Social y
econmicamente, la Repblica Popular fue por un tiempo la sociedad pequeo
burguesa por excelencia.
Los campesinos, en su mayor parte, estaban profundamente aferrados a la granja
familiar individual, una ligazn fuertemente reforzada por los hbitos de trabajo,
prcticas religiosas y valores sociales tradicionales. Y la mayora que se benefici con la
reforma agraria esperaba llevar la vida relativamente prspera que prevea que el trabajo
en sus tierras le brindara.
Sin embargo, la situacin rural posterior a la reforma agraria no llevaba ni a la
prosperidad en el campo ni al moderno desarrollo econmico de la nacin. La
fragmentacin de las parcelas inhiba la introduccin de patrones de trabajo ms
eficientes y el uso de tecnologa agrcola moderna, limitando severamente el incremento
de la productividad. En 1953 y 1954, la produccin de granos alimenticios apenas
mantuvo el ritmo del crecimiento de la poblacin. Adems, los campesinos estaban
agobiados por la carga del alto impuesto sobre el grano y por las entregas compulsivas
de grano a los almacenes del gobierno a precios fijos bajos. Aunque el estado extraa
mucho de la economa rural para financiar la industrializacin urbana, devolva muy
poco. Bajo el Primer Plan Quinquenal, menos del 10 % de las inversiones del estado
para el desarrollo fueron al sector agrario.
Totalmente aparte de la pobres cosechas de 1953 y 1954, haba otros indicadores
de la existencia de problemas sociales y econmicos en el campo. No mucho despus de
haberse concluido la reforma agraria, reapareci la prctica tradicional de la usura. Los
campesinos ms acomodados y ms eficientes econmicamente comenzaron a prestar
dinero a los ms pobres, y en algunos casos los deudores fueron forzados a vender sus
tierras a sus acreedores.97 La economa rural, si se la dejaba a s misma, inevitablemente
generara formas tradicionales de explotacin y reproducira los viejos patrones de
diferenciacin socioeconmica.
Las dificultades econmicas en el campo tambin produjeron una inundacin de
inmigrantes campesinos sobre las ciudades. Aunque algunos fueron a emplearse en la
industria, la mayora huy hacia las ciudades a causa de la escasez de alimentos en el
campo. El resultado vino a intensificar los ya serios problemas de desempleo y
subempleo urbanos. Durante el Primer Plan Quinquenal, el incremento de la poblacin
de las ciudades excedi mucho la tasa de crecimiento del empleo urbano, en parte
porque los planificadores sobreestimaron gravemente la capacidad de las nuevas
97

Aunque es imposible determinar la extensin de esta prctica particular, parece haber estado bastante
extendida. Vogel, por ejemplo, ha resaltado que una encuesta realizada en un rea rural de Guangdong en
1953 revelaba que el 10 % de las familias del rea estaban involucradas en prstamos de dinero. Ezra
Vogel, Canton under Communism (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1969), p. 142.

99
industrias para absorber una mayor fuerza de trabajo. Y el problema fue ms agravado
por la desmovilizacin de la mayora del ejrcito en 1954-1955, luego de la firma de la
tregua en la Guerra de Corea.
Los comunistas nunca asumieron que la reforma agraria sola ocasionara la
necesaria revolucin econmica en la produccin agrcola ni la deseada reorganizacin
social de las reas rurales. Desde el comienzo consideraron la reforma agraria como una
etapa necesaria pero transitoria en el proceso que llevara a la colectivizacin de la
agricultura. Pero contemplaban la transformacin de la propiedad campesina individual
al cultivo colectivo como un proceso a largo plazo que procedera gradualmente a travs
de tres fases diferenciadas de desarrollo. El primer paso sera la organizacin de equipos
de ayuda mutua por medio de los cuales los miembros de alrededor de seis o ms
familias se asistiran unos a los otros en el trabajo de sus granjas, todava pertenecientes
a las familias individuales, inicialmente sobre bases estacionales y ms tarde con una
organizacin anual, sirviendo para ampliar las unidades de trabajo y para forjar patrones
de trabajo cooperativo. En segundo lugar, los equipos de ayuda mutua se combinaran
en cooperativas de productores agrcolas semi-socialistas o inferiores donde la
tierra sera mancomunada y cultivada en forma de cooperativa, aunque cada familia
retendra la propiedad privada de la tierra y las familias se dividiran las cosechas (o sus
rditos) en parte de acuerdo a su contribucin en trabajo y en parte de acuerdo a la
cantidad de propiedad entregada para trabajar a la cooperativa. Finalmente, las
cooperativas inferiores seran amalgamadas con las superiores o avanzadas, es
decir, granjas colectivas, lo que abolira la propiedad privada de la tierra y remunerara a
sus miembros de acuerdo con el principio socialista de a cada uno de acuerdo a su
trabajo.
Tanto la formacin de equipos de ayuda mutua como de cooperativas
inferiores seran enteramente voluntarias, y los campesinos que se unieran seran
libres, al menos de acuerdo a la poltica oficial, para retirarse de ellos.98 A los cuadros
del Partido en el campo se los instruy para utilizar slo mtodos de persuasin, se los
alent a establecer ejemplos modelo de equipos y cooperativas, y se les advirti
constantemente en contra del comandantismo. Como los lderes del Partido eran bien
conscientes de la profunda ligazn de los campesinos con sus granjas familiares, un
asunto resaltado repetidamente en los documentos del Partido en esa poca, el proceso
de transformacin socialista presupona un largo perodo de educacin popular.
Adems, la suposicin general era que la socializacin de la agricultura requera los
medios modernos de mecanizacin y tecnologa que slo la industrializacin poda
proveer; y, como Mao, entre otros, haba dicho que el nivel necesario de
industrializacin requerira al menos tres planes quinquenales, la colectivizacin era
vista como un objetivo casi distante. Aquellos que instaban a una transicin ms rpida
fueron denunciados por la hereja de defender un socialismo agrario utpico. Como el
Comit Central del Partido sintetizaba la situacin en febrero de 1953: Bajo las
actuales condiciones econmicas de nuestro pas, la economa individual de los
campesinos continuar existiendo en gran medida y por un considerable perodo de
tiempo ...99
98

La poltica oficial del Partido sobre esta cuestin estipulaba que los miembros que se retiraran de un
equipo de ayuda mutua o de una cooperativa estaran autorizados a retirar sus inversiones en capital y
fondos de reserva. Pero si un miembro de una CPA que compr sus acciones con tierra quiere retirarse, es
mejor si lo efecta despus de que la cosecha anual haya sido recogida. Citado en Chao Kuo-chun,
Agrarian Policies of Mainland China: A Documentary Study (1949-1956) (Cambridge, Mass.: Harvard
University Press, 1957), pp. 63-64.
99
Ibid., p. 61.

100
Esta aproximacin cauta y gradual al cambio social rural estaba totalmente de
acuerdo con la tesis de Mao Zedong de 1949 de que la industrializacin moderna era el
requisito para la socializacin de la agricultura, y no hay evidencia que sugiera que l
disenta con las polticas adoptadas por el Partido en 1953. No sera sino hasta dos aos
ms tarde que Mao iba a surgir como el primer defensor del socialismo agrario
utpico.
Las previsiones para el desarrollo agrcola del Primer Plan Quinquenal
incorporaron estas perspectivas gradualistas. El modesto objetivo anunciado en el plan
era que slo un tercio de los hogares campesinos estara organizado en cooperativas de
productores agrcolas de la etapa inferior para fines de 1957. No deca nada acerca del
establecimiento de granjas colectivas totalmente socialistas. El cambio social agrario no
fue ms rpido de lo previsto; para mediados de 1955, alrededor del 15 % de los
campesinos se haba unido a las cooperativas inferiores. Pero la persistencia de una
economa de pequeos productores planteaba problemas econmicos mucho mayores
que los previstos. El Primer Plan Quinquenal presupona un 23 % de aumento en la
produccin agrcola y en la produccin rural subsidiaria100; en 1953 y 1954, sin
embargo, la produccin agrcola fue cayendo lejos de ese objetivo. Ya que la
industrializacin dependa de una economa agraria en desarrollo o, ms precisamente,
de extraer del campo un excedente econmico razonable para inversiones en las
ciudades, el estancamiento de la economa rural amenazaba el programa de
industrializacin y creaba crecientes dificultades econmicas entre el campesinado.101
La difcil situacin de los campesinos fue agravada a mediados de 1954 por una
decisin que prohiba la venta de los excedentes de grano en el mercado privado. En
adelante, todo el grano que no fuera consumido por los mismos campesinos sera
vendido (a una tasa baja y controlada) al gobierno, reduciendo por esto el ingreso de
muchos campesinos. Los ingresos campesinos fueron reducidos ms (y el programa de
industrializacin puesto en peligro) cuando los stos respondieron a la escasez de
alimentos de comienzos de 1955 plantando ms grano y desatendiendo las cosechas
industriales. Ms tarde, Zhou Enlai admiti cautelosamente que las exigencias del
Primer Plan Quinquenal haban impuesto graves penalidades sobre el campesinado: En
1954, porque no entendimos completamente la situacin de la produccin de granos en
todo el pas y compramos un poco ms de grano a los campesinos de lo que debamos,
se alz el descontento entre una parte de los campesinos.102
Los dirigentes del Partido, por mucho tiempo sensibles al individualismo
campesino, reconocan que la reforma agraria reforzara la ligazn de los campesinos a
sus parcelas privadas. Por esto, siempre haban insistido en que las formas cooperativas
de la agricultura fueran introducidas slo gradualmente y ganndose el apoyo voluntario
de los campesinos, principalmente demostrando que las cooperativas aumentaran la
produccin y los ingresos. Los comunistas estaban determinados a no alienarse a la
clase a cuyo apoyo deban su xito revolucionario. Sin embargo, a comienzos de 1955,
100

El plan requera un 17,6 % de aumento en la produccin de granos comestibles y aumentos mucho


mayores en la produccin de cosechas industriales. Enfatizaba que No podemos industrializar nuestro
pas sin un adecuado desarrollo de la agricultura. Li Fu-chun, Report on First Five-Year Plan, en
Robert Bowie y John K. Fairbank, Communist China 1955-1959: Policy Documents with Analysis
(Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1962), p. 62.
101
El informe de una reunin del Comit Central en octubre de 1955 sobre la cooperativizacin present
el problema de la siguiente manera: La industria china est creciendo rpidamente. Los hechos muestran
que el desarrollo de la cooperacin agrcola no logra mantenerse a la par con ella, si el incremento en los
cultivos industriales y de granos se queda atrs, la industrializacin socialista de China va a dirigirse
hacia grandes dificultades. Citado en Bowie y Fairbank, Communist China, pp. 106-107.
102
Chou En-lai, Report on the Proposals for the Second Five-Year Plan for Development of the National
Economy, 16 de setiembre de 1956, en Bowie y Fairbank, Communist China, p. 62.

101
vean al individualismo campesino no slo como una barrera al cambio social en el
campo, sino como un obstculo para el desarrollo de la economa nacional. Una
economa rural estancada amenazaba la industrializacin y planteaba una amenaza a la
viabilidad poltica interna del nuevo estado, su seguridad externa y los objetivos
socialistas de su dirigencia comunista.
Las preocupaciones sobre la productividad agraria estaban acompaadas por un
creciente temor acerca de la direccin social que estaba tomando el campo. Como lo
plante Mao a mediados de 1955: Durante los ltimos aos, la influencia de las fuerzas
espontneas hacia el capitalismo ha ido creciendo diariamente en el campo; en todas
partes han surgido nuevos campesinos ricos, y muchos campesinos medios acomodados
estn procurando convertirse en campesinos ricos. Por otro lado, multitud de
campesinos pobres siguen en la miseria debido a la escasez de medios de produccin;
algunos de ellos se han endeudado, otros estn vendiendo su tierra o la han dado en
arriendo. Si se deja que esta situacin prosiga, se ir agravando da a da la polarizacin
[de clase] en el campo.103 Los dirigentes comunistas manifestaban ansiedad acerca del
ascenso de una clase de kulaks explotadores y la recreacin de las tradicionales
diferenciaciones de clases sociales en el campo, como resultado de las cuatro
libertades mantenidas por la reforma agraria: libertad para comprar, vender y arrendar
tierra, para contratar trabajadores agrcolas, para prestar dinero y para ocuparse del
comercio en el mercado privado.
Otra manifestacin de la persistencia del individualismo campesino fue la
inclinacin de los propios cuadros rurales del Partido a sucumbir a la ideologa
campesina pequeo burguesa. En el periodo posterior a la campaa de reforma agraria,
muchos cuadros que haban sido dirigentes en esa campaa se retiraron de las
actividades polticas para ocuparse por s mismos de sus propias granjas y del bienestar
de sus familias. Dado que los cuadros rurales eran ellos mismos campesinos, el
fenmeno reflejaba sus propios deseos latentes y su propia visin campesina de una
buena sociedad. En algunos casos, reflejaba resentimientos debido a que las reas
rurales, la fuente de la revolucin, estaban siendo descuidadas al volcar el nuevo estado
sus energas a la industrializacin de las ciudades. En otros casos, reflejaba
resentimientos por haber sido forzados a permanecer en las zonas rurales interiores
cuando el centro de gravedad poltico se haba mudado a las dinmicas reas urbanas.
Muchos cuadros rurales slo tenan la ms vaga comprensin de los objetivos
socialistas del Partido, y contemplaban su papel poltico como representantes del deseo
general campesino de llegar a ser campesinos ricos en una nueva era de paz y
estabilidad. Como los dirigentes del Partido se comenzaban a quejar, la actitud de
algunos de nuestros camaradas hacia la cuestin campesina todava permanece en la
etapa antigua. Estn satisfechos de que los campesinos hayan obtenido la tierra de los
terratenientes y quieren mantener las cosas como estn en las aldeas ... No logran
comprender que esto significa ... permitir que el capitalismo se desarrolle libremente en
las reas rurales.104
La situacin era en gran medida producto de la accin del propio Partido.
Cuando el nfasis se volc hacia la industrializacin urbana, los comunistas estuvieron
satisfechos de gobernar el campo a travs del aparato formal burocrtico del estado, los
gobiernos de los xiang y los organismos de seguridad pblica ligados a stos. Esto era
103

Mao Tse-tung, On the Cooperativization of the Agriculture, 31 de julio de 1955, en Chao, Agrarian
Policies, pp. 85-86. Sobre el texto original de Mao existe edicin en castellano: Sobre el problema de la
cooperativizacin agrcola, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing: Ediciones en
Lenguas Extranjeras, 1977), pp. 215-216.
104
Comit Central del PCCh, Decisions on Agricultural Cooperation, 11 de octubre de 1955, Bowie y
Fairbank, Communist China, p. 107.

102
suficiente para servir a las necesidades inmediatas del estado de control poltico de las
zonas rurales y la recoleccin de impuestos y compras compulsivas de grano al
campesinado. Se otorg poca atencin al desarrollo de las organizaciones del Partido en
las aldeas, y los cuadros que quedaban en ellas, no estando ya ms en la vanguardia de
ningn movimiento social, tendieron a dedicarse a sus emprendimientos privados.
La Nueva Revolucin Agraria
Los dirigentes comunistas haban asumido originalmente que la organizacin del
campesinado en equipos de ayuda mutua y el gradual desarrollo de cooperativas de
produccin agrcola inferiores sera suficiente para mitigar las tendencias capitalistas
espontneas en el campo y tambin para incrementar la productividad. Haciendo un uso
ms eficiente de la tierra, el trabajo y el utillaje agrcola a travs de los esfuerzos
colectivos, se crea que la produccin agrcola crecera, los campesinos seran atrados
por las virtudes de la organizacin cooperativa y la mentalidad de pequeos productores
sera superada gradualmente.
Han existido precedentes tradicionales y comunistas tempranos para el trabajo
cooperativo en la agricultura. En los tiempos tradicionales, era una prctica comn entre
los campesinos, especialmente aquellos que no podan costearse contratar jornaleros,
intercambiar trabajo durante las estaciones de plantado y cosecha, a pesar de que tales
arreglos estaban limitados a unas pocas familias, y generalmente estaban basados en
lazos de parentesco. Y en las reas de sus bases de tiempos de guerra, los comunistas
haban agrupado a los campesinos en organizaciones de ayuda mutua y tambin en
granjas experimentales de tipo cooperativo.105
En trminos cuantitativos, el desarrollo posterior a 1949 del movimiento
cooperativo fue impresionante, especialmente en vista de que estaba organizado sobre
bases en gran medida voluntarias. Tan pronto como la redistribucin de tierra era
completada en una determinada zona, los propietarios campesinos individuales eran
organizados en equipos de ayuda mutua. A diferencia de las formas tradicionales de
trabajo en cooperacin, los nuevos equipos eran mayores (consistiendo de entre seis y
veinte o ms familias), cortaban las lneas de parentesco y fueron rpidamente
transformados de acuerdos estacionales a organizaciones permanentes. Adems, los
miembros de los equipos permanentes se involucraron en la produccin artesanal
suplementaria sobre bases colectivas. Para fines de 1952, el 40 % de los hogares
campesinos se haba unido a los equipos de ayuda mutua, y la cifra crecera rpidamente
a aproximadamente el 65 % a comienzos de 1955. Los porcentajes eran mayores en el
norte de China, donde la reforma agraria haba llegado antes, y ms bajos en las
regiones del centro y sur. Y aunque slo el 15 % del campesinado haba sido organizado
en cooperativas semi-socialistas para comienzos de 1955, esto estaba totalmente de
acuerdo con las polticas gradualistas que se haban seguido.
Sin embargo, los equipos de ayuda mutua y las cooperativas de productores eran
perseguidos por una serie de dificultades. El entusiasmo popular de los aos
revolucionarios y de las campaas de reforma agraria disminuy en una poca
dominada por un nimo de retorno a la normalidad despus de dcadas de disturbios y
luchas. Los informes periodsticos se quejaban de que los equipos de ayuda mutua eran
a menudo slo organizaciones simuladas. Los campesinos medios ms acomodados,
105

El mpetu para el movimiento cooperativo provino del informe de Mao sobre problemas econmicos
presentado en una reunin del Comit Central de diciembre de 1942. Para descripciones y anlisis
perspicaces del movimiento cooperativo de Yanan, ver Franz Schurmann, Ideology and Organization in
Communist China (Berkeley: University of California Press, 1966), pp. 416-427, y Mark Selden, The
Yenan Way in Revolutionary China (Cambridge, Mass.:Harvard University Press, 1971), pp. 237-254.

103
poseyendo ms tierra y mejores tcnicas, a menudo se rehusaban a unirse a los
campesinos pobres en esfuerzos cooperativos. En otros casos, los campesinos medios y
ricos llegaron a controlar las nuevas cooperativas, en detrimento de los campesinos
pobres. Aunque los equipos de ayuda mutua y cooperativas facilitaban la recoleccin
por parte del estado de impuestos y grano, fracasaron en incrementar la productividad.
Las cosechas de 1953 y 1954 fueron pobres, y haba poco que indicara que las
cooperativas de produccin inferiores podran cumplir la expectativa de incrementar
la productividad del 30 al 50 % dentro de dos o tres aos.106
A pesar de que la mayora de los campesinos haba sido organizada en varias
formas de trabajo cooperativo y de interdependencia econmica para fines de 1954, esto
no detuvo el proceso de creciente diferenciacin de clase. Los problemas se atribuyeron
al sistema de propiedad campesina individual y a la mentalidad de pequeos
productores que lo acompaaba. Los artculos de los diarios y los informes del Partido
comenzaban citando el bien conocido dicho de Lenin que la produccin en pequea
escala da nacimiento al capitalismo y a la burguesa constantemente, diariamente, cada
hora, con fuerza elemental y en vastas proporciones.
En respuesta a una economa rural estancada, un problema que amenazaba con
socavar enteramente el Primer Plan Quinquenal de desarrollo industrial, y en menor
medida, al fenmeno que Mao ms tarde llamara las fuerzas autnomas capitalistas
[que] se han estado desarrollando da tras da en las aldeas, Beijing volvi de nuevo su
atencin al campo. Una reunin del Politbur de octubre de 1954 estableci un
cronograma ms rpido para organizar granjas cooperativas. Preparndose para la nueva
campaa, una conferencia del Partido de marzo de 1955 estableci un programa para
revitalizar las organizaciones del Partido en las reas rurales. La decisin formal de
acelerar el camino de la cooperativizacin fue tomada por el Comit Central del Partido
en mayo.
Entre las reuniones del Partido de octubre de 1954 y mayo de 1955 sucedieron
muchas cosas tanto en el campo como en las reuniones secretas de la dirigencia
comunista (y hay mucho que permanece oscuro). De acuerdo al relato posterior de Mao
Zedong, la decisin de octubre de 1954 fue de incrementar seis veces el nmero de
cooperativas de clase inferior, de 100.000 a 600.000. Y, de nuevo segn Mao, ese
objetivo haba sido logrado y superado para junio de 1955, cuando haba unas 650.000
granjas cooperativas funcionando, comprendiendo a 16.900.000 de los 110.000.000 de
familias campesinas existentes en China.107 Sin embargo, surgi oposicin poltica al
paso ms rpido de la cooperativizacin, y en marzo de 1955 el Consejo de Estado
orden detener una expansin mayor. La reunin del Comit Central de mayo reinici
la campaa, pero a una marcha mucho ms gradual; seran organizadas 400.000
cooperativas adicionales durante el ao y medio siguiente. No fue una decisin
satisfactoria para Mao, y dos meses ms tarde la pasara por alto de manera dramtica.
El disimulo que oculta la historia interna del Partido Comunista Chino y la
ausencia de debate pblico hacen imposible ser absolutamente preciso al reconstruir los
acontecimientos polticos y las consideraciones ideolgicas involucradas en las nuevas
polticas agrarias en las que se embarcaron desde 1955 en adelante. Parecera que, desde
comienzos de 1955, la cpula del Partido haba llegado a un vago consenso que Mao
no comparta. La mayora del Comit Central crea que un programa acelerado de
106

Teng Tzu-hui [Deng Zihui], Report to the Rural Work Conference of the Central Committee, New
Democratic Youth League, 15 de julio de 1954, en Chao, Agrarian Politics, p. 73.
107
Mao Tse-tung, The Question of Agricultural Cooperation, 31 de julio de 1955, en Bowie y Fairbank,
Communist China, p. 95. Existe edicin en castellano: Sobre el problema de la cooperativizacin
agrcola, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras,
1977), p. 199.

104
formacin de cooperativas agrcolas era necesario slo si la consideracin principal era
asegurar alcanzar los requisitos econmicos para la industrializacin y, en realidad,
satisfacer las necesidades industriales. Pero ellos tambin crean que las cooperativas
deberan ser establecidas de forma ordenada y a una marcha gradual para no amenazar
la productividad agrcola. Adems, las cooperativas todava deban ser las cooperativas
de produccin semi-socialistas o inferiores; generalmente se asuma que un nivel
mayor de desarrollo tecnolgico y los medios para mecanizar la produccin agrcola
eran los requisitos esenciales para las granjas colectivas totalmente socialistas, una
perspectiva que permaneca bien en el futuro.
La experiencia de la colectivizacin sovitica estaba muy presente en la mente
de los comunistas chinos en sus debates sobre polticas agrarias, y de esa experiencia
extrajeron dos lecciones. La primera era que una colectivizacin demasiado demorada
en el tiempo puede llevar a la polarizacin de clases rurales y a la consolidacin de una
clase dominante de campesinos ricos opuestos al estado socialista. Pero la leccin ms
profundamente marcada fue que la colectivizacin impuesta rpidamente desde arriba
poda tener resultados catastrficos. Los chinos no ignoraban el sangriento cataclismo
que la colectivizacin sovitica haba llegado a ser bajo Stalin a comienzos de los aos
treinta: el asesinato o deportacin a Siberia de 10.000.000 de campesinos; la total
interrupcin de la produccin, ya que vastas tierras fueron dejadas sin cultivar y el
ganado fue sacrificado; y las hambrunas que vinieron a raz del holocausto. Era ms por
timidez ideolgica que por ignorancia histrica que los chinos hacan slo las ms
veladas referencias a esos horrores; difcilmente podan denunciar los mtodos de Stalin
de colectivizacin agrcola a la vez que estaban siguiendo su camino hacia la
industrializacin, muy lejos de las consideraciones ideolgicas y polticas generales que
hacan imposible ser abiertamente crticos de Stalin. As, por mucho que estuvieran
atrados por el modelo sovitico de desarrollo en general, estaban determinados a evitar
los costos econmicos y humanos de una colectivizacin de estilo estalinista.
El temor al surgimiento de una clase tipo kulak era materia de menor
preocupacin. Se supona generalmente que la expansin de las organizaciones del
Partido en las zonas rurales, pareja con el lento y ordenado crecimiento de las granjas
cooperativas, sera suficiente para contener cualquier fuerza capitalista espontnea que
hubiera aparecido o fuera a aparecer.
Lo que haba llegado a ser el consenso en el Partido sobre polticas agrarias fue
sintetizado en el informe de Li Fuchun sobre el Primer Plan Quinquenal. El nfasis
estaba puesto en la necesidad de una economa agraria estable y productiva que sirviera
a las necesidades del desarrollo industrial. El establecimiento de granjas cooperativas
continuara, pero en forma sistemtica y gradual y sobre bases voluntarias. El modesto
objetivo anunciado era expandir las existentes 600.000 cooperativas semi-socialistas
hasta 1.000.000, incluyendo alrededor de un tercio de las familias campesinas para fines
de 1957. El nfasis del informe estaba puesto en aumentar la productividad agraria para
los objetivos de la industrializacin urbana. Los campesinos, con seguridad, seran
llevados hacia el socialismo, pero se tratara de una transicin gradual de duracin no
especificada, dependiente de la mecanizacin de la agricultura. En el nterin, el estado
ofrecera vigorosa asistencia a los propietarios campesinos individuales que quisieran
unirse a la vasta mayora de productores campesinos en el futuro previsible.108
Estas eran, en resumen, las perspectivas sobre la cuestin agraria generalmente
sostenidas por los dirigentes del Partido Comunista Chino a comienzos de julio. Antes
de fin de mes, Mao Zedong, en solitario y dramticamente, acab con el consenso por
medio de su discurso sobre La cuestin de la cooperacin agrcola, con lo cual lanz a
108

Li Fu-chun, Report of the First Five-Year Plan, en Bowie y Fairbank, Communist China, pp. 65-66.

105
China a un camino especficamente maosta hacia el socialismo agrario. Como un alto
funcionario del Partido remarc ms tarde custicamente, el discurso de Mao, clausur
el debate de los ltimos tres aos.109
El debate fue clausurado de una forma sin precedentes en la historia del
Partido Comunista Chino. Mao pronunci su discurso no ante el Comit Central, en el
que estaba en minora, sino ante una reunin de secretarios regionales y provinciales del
Partido que se encontraban en Beijing en ocasin de realizarse una sesin de la
Asamblea Popular Nacional. En efecto, Mao pas por arriba del Comit Central y apel
al Partido en extenso. Recin en octubre, el Comit Central acept ratificar formalmente
las nuevas polticas maostas.
En un momento en que otros dirigentes del Partido sentan que las cooperativas
rurales estaban siendo establecidas muy apresuradamente, Mao declar que el
movimiento se estaba desarrollando demasiado despacio.110 En vez del objetivo de
1.000.000 de granjas cooperativas a establecerse para fines de 1957, Mao exigi unas
300.000 cooperativas ms y adelant el cronograma al otoo de 1956. Para la primavera
de 1958, no menos de la mitad de las familias campesinas de China estaran organizadas
en cooperativas semi-socialistas, declar, y la otra mitad habra sido incluida para 1960.
Sin embargo, la importancia del discurso de Mao no estribaba en el cronograma
acelerado que estableca, sino ms bien en la revitalizacin del enfoque voluntarista del
cambio sociohistrico y en una fe populista en que las masas campesinas efectuaran tal
cambio, los mismos impulsos voluntaristas y populistas que haban caracterizado al
maosmo durante los aos de la revolucin. El discurso de Mao tambin significaba un
rechazo implcito de muchos de los postulados tericos centrales que haban guiado las
polticas comunistas desde 1949, prefigurando entonces el abandono por parte de China
del modelo sovitico y anunciando la aparicin del maosmo en la escena histrica
posrevolucionaria.
En las zonas rurales de todo el pas se avecina el auge de un nuevo movimiento
socialista de masas fueron las palabras con que Mao comenz, y esta creencia
impregnaba todo el informe. Los campesinos estaban demostrando una espontnea
iniciativa socialista y haba un activo deseo entre la mayora de los campesinos de
tomar el camino socialista. Las percepciones y el imaginario eran notablemente
similares a aquellos del famoso Informe de Hunan de cerca de tres dcadas antes,
cuando Mao comenz su carrera como revolucionario agrario. En 1927, Mao haba
descubierto que el movimiento campesino era una fuerza revolucionaria elemental,
como un tornado, que arrasara con todo lo que se pusiera en su camino. Ahora, vea
una marea de reforma social en el campo presta a barrer todo el pas ... Este es un
enorme movimiento revolucionario socialista que involucra a una poblacin rural de
una fuerza de 500 millones, que tiene una importancia mundial enorme, proclam,
pronosticando con confianza que pronto se producir un auge en la transformacin
socialista a travs de todas las zonas rurales del pas. Esto es inevitable. As como en
1927 Mao haba percibido que el campo era el depositario de las verdaderas energas
polticas revolucionarias, de nuevo en 1955 se volvi hacia el campo para encontrar el
109

La observacin es atribuida a Chen Yi, Ministro de Relaciones Exteriores de la Repblica Popular y


miembro del Politbur, y supuestamente fue hecha en noviembre de 1955. Ver James P. Harrison, The
Long March to Power (Nueva York, Praeger, 1972), p. 470.
110
El informe de Mao Sobre el problema de la cooperativizacin agrcola no fue publicado hasta
octubre de 1955, a pesar de que las nuevas polticas que estableca haban sido comunicadas a las
organizaciones del Partido durante los meses precedentes. La edicin inglesa, de la cual la discusin y las
citas que siguen fueron extradas, fue publicada en Beijing en 1956 y se encuentra reeditada en Bowie and
Fairbank, Communist China, pp. 94-105. La edicin en castellano fue editada en las Obras escogidas de
Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1977), pp. 196-221.

106
mpetu para el cambio social radical. As como el Informe de Hunan anunciaba la
aparicin del maosmo como estrategia heterodoxa de la revolucin, el informe de 1955
marcaba el surgimiento de Mao como el defensor de una nueva y no menos heterodoxa
estrategia para el desarrollo socialista de un pas atrasado.
El discurso de Mao de 1955 se remontaba al Informe de Hunan en otro
aspecto, la forma en que perciba la relacin entre el movimiento de masas y el partido
leninista. En 1927 haba descubierto que las verdaderas fuentes de la creatividad
revolucionaria no residan en el Partido sino en el movimiento espontneo del
campesinado actuando por s mismo; el Partido no sera quien juzgara la capacidad
revolucionaria del campesinado, sino ms bien seran las acciones de los campesinos
mismos las que serviran de criterio para juzgar la eficiencia revolucionaria del
Partido.111 De nuevo ahora en 1955, Mao contrapona al campesinado revolucionario
con un Partido que era insuficientemente revolucionario. Mientras la mayora de los
campesinos estaba luchando para lograr cambios sociales radicales, muchos miembros
del Partido estaban dando vueltas vacilantes como una mujer con los pies vendados,
siempre quejndose de que los dems estn yendo muy rpido. No eran los campesinos
los que estaban atrasados, sino ms bien era el Partido el que haba llegado a ser muy
tmido y conservador. Mao haca la tradicional advertencia de evitar tanto errores
derechistas como izquierdistas, pero era claramente de los primeros de los que el
Partido adoleca. Como estn hoy las cosas, declar, el movimiento de masas est
delante de su dirigencia y los miembros del Partido que argumentaban que el
movimiento cooperativo haba ido ms all de la comprensin de las masas
simplemente revelaban su propia falta de fe en las masas. Y era enconadamente crtico
con los dirigentes del Partido que encubren su lentitud citando la experiencia de la
Unin Sovitica.112
Para Mao, las experiencias y lecciones que realmente contaban se derivaran de
la historia de la misma revolucin comunista china. Y la ms importante leccin,
revivida en 1955, era el celebrado principio de Yanan de la lnea de masas, que
exiga esa visin especficamente maosta de la interrelacin ntima entre dirigentes y
masas, y que tambin exiga un proceso de auto-educacin a travs de la accin
revolucionaria. Por esto, en el presente posrevolucionario, tanto como en el pasado
revolucionario, era necesario actuar audazmente, y actuar ya: Tanto cuadros como
campesinos se van a cambiar a s mismos en cuanto aprendan de su propia experiencia
en la lucha. Djenlos ir hacia la accin por s mismos. Irn aprendiendo mientras actan,
llegando a ser ms capaces, y as surgir gran nmero de gente excelente. La mayora de
los dirigentes surgir desde abajo en el curso de la campaa, ya que la transformacin
socialista del campo no va a ser una revolucin impuesta desde arriba por medios
burocrticos. Si es necesario hacer bajar cuadros desde las ciudades a las zonas
rurales, su primera tarea ser aprender como trabajar del movimiento mismo. 113 La
fuerza principal de la dirigencia al organizar los campesinos en cooperativas, enfatiz
Mao, van a ser los cuadros locales en las zonas rurales, los viejos cuadros campesinos
111

Todos los partidos y camaradas revolucionarios, haba dicho Mao en el Informe de Hunan, sern
sometidos a prueba ante los campesinos, y tendrn que decidir a qu lado colocarse, Selected Works of
Mao Tse-tung (Londres, Lawrence and Wishart, 1954), 1:22. Existe edicin en castellano: Informe sobre
una investigacin del movimiento campesino en Junan, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo I
(Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1968), p. 20.
112
Mao Tse-tung, The Question of the Agricultural Cooperation, en Bowie y Fairbank, Communist
China, pp. 94, 101. Existe edicin en castellano: Sobre el problema de la cooperativizacin agrcola, en
Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1977), pp. 197,
212.
113
Ibid., p. 94. En la edicin en castellano, p. 197.

107
veteranos de los aos de la revolucin y la reforma agraria tanto como los recin
reclutados cuadros campesinos de las ramas del Partido en los xiang y en las Ligas
Juveniles. Los cuadros enviados desde arriba seran slo una fuerza auxiliar, con la
funcin de guiar y ayudar en vez de tomar todo en sus propias manos.114 El lder
apropiado sera el ideal de Yanan de jefe de la guerrilla local, el cuadro surgido de
entre los campesinos de una localidad particular y que permaneca estrechamente ligado
a ellos.
El discurso de Mao del 31 de julio no slo marc una diferenciacin de las
polticas existentes del Partido sobre la marcha de la cooperativizacin y los mtodos a
emplearse, sino que tambin estableci nuevas perspectivas sobre los objetivos a los que
el movimiento servira y sobre la cuestin ms general de la relacin entre desarrollo
econmico y cambio social. Las polticas seguidas por los comunistas hasta mediados
de 1955 haban sido guiadas por dos premisas indiscutidas hasta ese momento. Una era
que el principal propsito del cultivo cooperativo era incrementar la produccin agrcola
a fin de proveer el capital necesario para la industrializacin de las ciudades. Mientras la
construccin de un orden industrial moderno tenda a ser la finalidad a la cual se
supeditaba todo lo dems, en vez del medio para lograr un objetivo socialista, la
productividad econmica y la habilidad del estado para extraer un excedente creciente
de la economa rural tendan a ser los criterios para determinar la utilidad y el valor de
la cooperativizacin agrcola. En segundo lugar, se asuma que la socializacin del
campesinado presupona la industrializacin de las ciudades, ya que slo la industria
moderna poda proveer la tecnologa y la mecanizacin para las granjas colectivas a
gran escala. En 1949, Mao haba aceptado (y en realidad haba promovido) estas
opiniones; para 1955 haba llegado a rechazar ambas premisas. Su discurso de julio
implcitamente desafiaba la primera y explcitamente repudiaba la segunda.
Por otro lado, Mao pona ahora tanto nfasis en los beneficios sociales y
econmicos que la colectivizacin les aportara a los mismos campesinos como lo haca
sobre su capacidad para financiar el desarrollo industrial. La mayora de los campesinos
permaneca pobre, Mao not, y la socializacin de la agricultura era la nica forma de
sacudirse la pobreza, mejorar su nivel de vida y resistir las calamidades naturales. No
era simplemente el medio para un objetivo industrial urbano. La industrializacin y la
transformacin socialista del campo eran dos objetivos revolucionarios entrelazados,
argumentaba Mao, advirtiendo contra los intentos de sobreestimar uno y subestimar el
otro. Detrs de esta advertencia subyaca un profundo resentimiento porque el Primer
Plan Quinquenal haba llevado a la explotacin de las reas rurales en beneficio de las
ciudades, y un desafo a toda la estrategia de industrializacin urbana y al modelo
sovitico de desarrollo socioeconmico.
En segundo lugar, Mao ahora rechazaba la tesis que l mismo haba planteado en
1949: la visin de que la socializacin de la agricultura dependa del desarrollo previo
de una poderosa industria.115 En cambio, ahora argumentaba que Dadas las
condiciones econmicas de nuestro pas, la transformacin tcnica requiere ms tiempo
que la social.116 Y estimaba que la base industrial moderna necesaria para desarrollar
una revolucin tecnolgica en los cultivos llevara aproximadamente cuatro o cinco
planes quinquenales, o sea veinte o veinticinco aos. En el nterin, la transformacin
114

Ibid., p. 98. En la edicin en castellano, p. 204.


Mao Tse-tung, On the Peoples Democratic Dictatorship (Beijing: Foreign Language Press, 1959), p.
14. Existe edicin en castellano: Sobre la dictadura democrtica popular, en Obras escogidas de Mao
Tse-tung, Tomo IV (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1969), p. 434.
116
Mao, The Question of Agricultural Cooperation, en Bowie y Fairbank, Communist China, p. 104.
Existe edicin en castellano: Sobre el problema de la cooperativizacin agrcola, en Obras escogidas
de Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1977), p. 217.
115

108
socialista del campo no deba ser pospuesta: En la agricultura, bajo las condiciones
prevalecientes en nuestro pas, la cooperacin debe preceder al uso de grandes
maquinarias.
En el verano de 1955, Mao todava consideraba la transformacin socialista de la
China rural como un proceso muy lento, aunque ms rpido de lo que muchos dirigentes
del Partido consideraban prctico o posible. El movimiento, enfatiz, procedera de
acuerdo a los principios de voluntariedad y beneficio mutuo. No era menos insistente
que otros en que haba que evitar los mtodos coercitivos e interrupciones en la
produccin. Y se opona ms que nadie a ninguna clase de revolucin desde arriba.
Pero confiaba en que la mayora del campesinado el 70 % clasificado como
campesinos pobres y de nivel medio- inferior se dirigira hacia el socialismo por su
propia voluntad y que los restantes seguiran su ejemplo cuando vieran los beneficios
econmicos de las granjas cooperativas. El programa inmediato todava se centraba en
la organizacin de cooperativas semi-socialistas o de nivel inferior, que tomara
cuatro aos y medio para completar. El establecimiento de granjas colectivas totalmente
socialistas debera proceder ms lentamente y tambin sobre bases voluntarias, y esto
requerira otra dcada. El proceso todava relativamente gradual que Mao prefiguraba en
el verano de 1955 sera superado por los extraordinarios eventos del invierno de 19551956.
La aprobacin formal del Partido de la que ya era la poltica de facto lleg en
octubre, bajo la forma de un documento titulado Decisiones sobre la cooperacin
agrcola, aparentemente escrito por Chen Boda, uno de los aliados ideolgicos ms
cercanos a Mao. El documento repeta esencialmente las opiniones que Mao haba
planteado en julio y agregaba lineamientos detallados para la operacin de granjas
cooperativas.117
La oposicin de los altos mandos del Partido a las opiniones de Mao
permaneci, pero los crticos se mantuvieron en silencio por temor a ser catalogados
como oportunistas de derecha, cuando el programa maosta se implement en octubre,
justo despus de la cosecha de otoo. En los meses entre el discurso de Mao (julio) y la
reunin del Comit Central (octubre), los dirigentes regionales y locales del Partido
hicieron frenticos esfuerzos para revitalizar las organizaciones rurales del Partido a fin
de dirigir la transicin al socialismo en el campo.
La cooperativizacin procedi a una marcha extraordinariamente rpida durante
los ltimos meses de 1955, y los resultados superaron las esperanzas ms optimistas de
Mao. Para fin de ao haban sido organizadas 1.900.000 cooperativas de bajo nivel, casi
el 50 % ms que el objetivo propuesto por Mao para el siguiente octubre. El 63 % de las
familias campesinas se haba unido a las cooperativas para diciembre de 1955, un
incremento de ms del cudruple desde mediados de ao. El movimiento desde abajo
haba adquirido impulso propio alimentado por los deseos igualitarios de los
campesinos pobres y el celo poltico de los cuadros locales. Y Mao respondi desde
arriba con palabras que anticipaban el abierto utopismo de la poca del Gran Salto
Adelante. Describi el movimiento como un furioso maremoto que haba barrido
con todos los demonios y fantasmas, atribuyendo el xito a su conviccin de que el
pueblo est lleno de un inmenso entusiasmo por el socialismo.118 Los campesinos que
117

El documento fue adoptado por el Comit Central del Partido el 11 de octubre de 1955. Una traduccin
al ingls fue publicada en Beijing en 1956, junto con notas explicativas de Chen Boda. El nuevo
programa recibi la aprobacin formal del gobierno en noviembre de 1955, cuando el Consejo de Estado
promulg el Proyecto Modelo de Regulacin para las Cooperativas de Productores Agrcolas.
118
Las opiniones de Mao aparecieron en los comentarios que hizo de varios informes locales sobre la
campaa de colectivizacin, compilados en tres volmenes en enero de 1956. Para la traduccin inglesa,
de donde han sido extradas las referencias, ver Mao Tse-tung, Socialist Upsurge in Chinas Countryside

109
estaban transformando el campo chino y que haban hecho de 1955 el ao decisivo en
la lucha entre socialismo y capitalismo estaban motivados no slo por inters
econmico propio, sino, de manera ms importante an, por un espritu innato de
activismo socialista. El rasgo ms sobresaliente de las opiniones de Mao sobre lo que
l llamaba la marea alta del socialismo en el campo era su fe de larga data en los
esfuerzos espontneos socialistas del campesinado. El movimiento de
cooperativizacin sirvi para fortalecer la fe de Mao en la creatividad revolucionaria del
campesinado y en el poder de la voluntad y conciencia humanas para moldear la
realidad social. Entonces, predijo confiadamente que para el fin de este ao [1955] la
victoria del socialismo estar prcticamente asegurada.119 Era un indicador proftico de
la futura evolucin del maosmo y un eco de su pasado revolucionario que Mao
viera las acciones de los campesinos en las zonas rurales como decisivas para la
transicin al socialismo de China.
Como los objetivos establecidos por Mao en el verano de 1955 haban sido
superados en unos pocos meses, se anunciaron nuevas metas en diciembre. La
cooperativizacin semi-socialista sera completada para fines de 1956, y la transicin a
los colectivos totalmente socialistas se producira durante los siguientes cuatro aos.120
En enero de 1956, el Politbur aceler de nuevo el cronograma, llamando a una total
colectivizacin socialista para 1958.121
Los objetivos revisados, tanto como las condiciones sociales rpidamente
cambiantes en el campo, exigieron modificaciones en la poltica de clases sociales del
Partido. Al comienzo, los campesinos pobres y de nivel medio-inferior122 seran el
ncleo del movimiento. Los campesinos medios superiores o acomodados seran
atrados slo gradualmente, a travs de la fuerza del ejemplo y de la educacin. Se tema
que los campesinos medios acomodados (que provean la mayora del excedente
recolectado por el estado) redujeran la produccin a niveles de subsistencia si sus
intereses econmicos eran amenazados. Por otro lado, a los campesinos ricos y los exterratenientes se les prohibi unirse a las cooperativas. Haba una preocupacin
particular de que los campesinos ricos, gracias a sus recursos superiores, pudieran tomar
el control de las cooperativas de nivel inferior y perpetuar las viejas desigualdades
socioeconmicas de manera disfrazada.123
Pero con la colectivizacin a gran escala producindose mucho antes de lo
anticipado, fue necesario incluir a toda la poblacin rural, sin excluir a los campesinos
ricos que todava eran propietarios de cantidades sustanciales de tierra tanto como de
(Beijing, Foreign Languages Press, 1957), pp. 44, 160. Existe edicin en castellano: Notas a El auge
socialista en el campo chino, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing: Ediciones en
Lenguas Extranjeras, 1977), p. 268.
119
Ibid., p. 160. En la edicin en castellano, p. 268.
120
Ibid., Prefacio, p. 8. Existe edicin en castellano: Prefacio II a El auge socialista en el campo
chino, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras,
1977), p. 256.
121
The Draft Program for Agricultural Development in the Peoples Republic of China, 1956-1967, 23
de enero de 1956, en Bowie y Fairbank, Communist China, p. 120.
122
Uno de los resultados de la reforma agraria fue convertir a muchos campesinos pobres en los
convencionalmente definidos como campesinos medios. El trmino campesinos de nivel medioinferior fue inventado para referirse a los campesinos medios que, como Mao lo apunt, estaban
todava necesitados.
123
El documento del Comit Central de octubre de 1955 tom nota de terratenientes, campesinos ricos y
contrarrevolucionarios [que] ya se haban abierto subrepticiamente camino de varias formas en las
cooperativas y estaban intentando hacerlas caer en sus propias manos. Sin embargo, se les permitira
unirse a las cooperativas a los ex-terratenientes y campesinos ricos en aquellos sitios donde se hubiera
unido la gran mayora de los campesinos y donde las cooperativas estaban establecidas sobre bases
slidas. Bowie y Fairbank, Communist China, p. 114.

110
buena parte de los mejores implementos agrcolas y ganado. Desde que las granjas
colectivas socialistas eran grandes organizaciones formadas a partir de la amalgamacin
de las cooperativas de nivel inferior, y generalmente incluan una aldea entera, la
continuidad del cultivo familiar individual ya no era ms factible organizativamente o
deseable econmicamente. Y como la colectivizacin implicaba la abolicin de la
propiedad privada de la tierra y de los otros medios de produccin a favor de que
todos los campesinos fueran remunerados de acuerdo con el principio socialista de a
cada uno de acuerdo a su trabajo el miedo de que los campesinos ricos pudieran
mantener su tradicional dominio econmico retrocedi rpidamente a medida que la
colectivizacin avanzaba igual de rpido. As, en los primeros meses de 1956, el Partido
elimin las barreras de clase social para la admisin en las nuevas organizaciones
rurales, convirtiendo a la mayora de los campesinos ricos y ex-terratenientes en
campesinos ordinarios, y virtualmente todos los habitantes del campo llegaron a ser
miembros de cooperativas o granjas colectivas, voluntariamente o no.124
La colectivizacin fue completada esencialmente durante la primera mitad de
1956, cumplida en gran medida sin violencia. A medida que el movimiento desde abajo
ganaba impulso en los primeros meses del ao, la mayora de los propietarios
individuales campesinos restantes fueron organizados en cooperativas de nivel inferior,
y estas fueron transformadas rpidamente en granjas colectivas socialistas. Para el
final del verano, unos cien millones de familias campesinas (o el 90 % de la poblacin
rural) eran miembros de aproximadamente 485.000 granjas colectivas, oficialmente
llamadas cooperativas agrcolas productoras de nivel superior. Virtualmente todo el
resto fue incluido antes de la plantacin de primavera de 1957. Excepto por las
pequeas parcelas que los hogares individuales cultivaban para su propio consumo o
para la venta en el limitado mercado privado, la propiedad privada de la tierra haba sido
abolida, y todos los campesinos, al menos en teora, trabajaban la tierra colectivamente,
de acuerdo con el principio de igual paga por igual trabajo. Las distinciones de clases
sociales en el campo parecan haber sido eliminadas, sobreviviendo slo en la forma de
los rtulos de clase asignados durante la campaa de reforma agraria, designaciones
polticas que ya no se ajustaban a las nuevas realidades socioeconmicas.
La rapidez de la transicin de granjas cooperativas elementales o semisocialistas a granjas colectivas avanzadas o totalmente socialistas es uno de los
rasgos ms sorprendentes de un movimiento cuyo dinamismo sorprendi aun a los
dirigentes ms radicales de Beijing. La colectivizacin total, despus de todo, requera
que las familias campesinas renunciaran a todos los derechos de propiedad privada de la
tierra, en muchos casos tierras mantenidas por las familias durante generaciones, y en
muchos ms casos tierras adquiridas reciente y triunfalmente durante la campaa de
reforma agraria. En parte, la rpida colectivizacin reflejaba las demandas radicales de
los campesinos pobres por una nivelacin social general. En parte, fue facilitada por los
prstamos del gobierno central a las cooperativas ms avanzadas.125 Pero ms
124

The Draft Program for Agricultural Development of Peoples Republic of China, 1956-1967, p. 121;
First National Peoples Congress, Model Regulations for Higher Stage Agricultural Producer
Cooperatives, 30 de junio de 1956, en Chao, Agrarian Policies, p. 106.
125
Para una discusin muy perspicaz sobre las causas de la rapidez de la transformacin hacia la completa
colectivizacin, ver Vivienne Shue, Peasant China in Transition: The Dynamics of Development toward
Socialism, 1949-1956 (Berkeley: University of California Press, 1980), pp. 286-317. El libro de Shue es
el estudio ms abarcador y ms analticamente interesante del cambio social en la China rural en los aos
que van de la reforma agraria a la colectivizacin. Las recientes reevaluaciones de la colectivizacin
ofrecen poco que desafe la validez de las conclusiones alcanzadas en este volumen ricamente
documentado y agudo. Para los lectores interesados en lo que el autor de una de tales reevaluaciones
advierte como sorprendentes nuevas conclusiones, basadas, segn parece, en evidencias
sorprendentemente conocidas, ver Mark Selden, Cooperation and Conflict: Cooperative and Collective

111
importantes fueron las dificultades encontradas por las cooperativas de nivel inferior
para reconciliar dos diferentes formas de remuneracin, una que involucraba una
compensacin razonablemente equitativa por la cantidad de tierra y capital individual
con que las familias haban contribuido, de manera voluntaria o no, y la otra basada en
el pago segn el trabajo. Como Vivienne Shue ha observado:
La atraccin de las granjas colectivas completamente socialistas,
en las cuales los conflictos continuos sobre rentas de la tierra e
inversiones podran superarse en general, lleg a ser ms y ms
apremiante, especialmente para los cuadros y miembros pobres.
Se realizaron tantas transiciones rpidas hacia el estatus
cooperativo avanzado en gran medida como un esfuerzo para
escapar de las complejidades financieras y los intereses
conflictivos inherentes a la organizacin cooperativa
elemental.126
A pesar de que la socializacin de la agricultura tuvo lugar de manera mucho
ms rpida que lo anticipado y no trajo el caos econmico que algunos haban temido,
la colectivizacin no se complet sin crear serios problemas, organizativos y de otras
clases. Durante el perodo ms intensivo de la marea alta, la primera mitad de 1956, la
resistencia campesina fue mnima. Aunque la mayora de los campesinos ricos y
medios-superiores, que constitua alrededor del 20 % de la poblacin rural, eran poco
entusiastas respecto a ser reducidos al estatus de campesinos ordinarios, se rindieron
pacficamente ante las abrumadoras presiones econmicas, sociales y polticas. Se
conocieron informes dispersos de sacrificio de bueyes y otros animales de granja, y
vagas referencias en la prensa a sabotaje de parte de los antiguos terratenientes y
campesinos ricos, pero no hubo resistencia campesina violenta y el estado se abstuvo de
utilizar la fuerza. La compulsin generada por el movimiento mismo, sumada al
comandantismo de los cuadros locales, result ser suficiente como para llevar a los
campesinos ms ricos hacia las granjas colectivas, voluntariamente o no. No se
manifestaron seales evidentes de insatisfaccin hasta despus de que las granjas
colectivas se hubieron establecido, y aun entonces la mayora tom formas no violentas:
la negativa a brindar esfuerzos laborales, retiradas de las nuevas organizaciones,
algunos desbandes espontneos de las granjas colectivas (especialmente en las
provincias del sur, donde haban sido organizadas en forma particularmente apresurada)
y un renovado xodo de campesinos hacia las ciudades a fines de 1956 y comienzos de
1957.
A pesar de estos problemas, la colectivizacin agrcola de China se presenta en
sorprendente contraste con su brutal precedente sovitico. Cmo Stalin les brind el
socialismo a los campesinos rusos es bien conocido. Las fuerzas armadas fueron
enviadas desde las ciudades a desarrollar lo que lleg a ser una virtual guerra civil entre
ciudad y campo. Las aldeas fueron rodeadas por las tropas y obligadas a rendirse, y los
campesinos remisos arreados hacia las granjas colectivas amenazados con
ametralladoras. Aquellos que abiertamente se resistieron fueron ejecutados en el sitio.
La poltica de Stalin de liquidar a los kulaks como clase signific el virtual exterminio
de 10.000.000 de campesinos, ya que a los kulaks no se les permiti unirse a las granjas
colectivas, ni siquiera cuando queran. Millones fueron asesinados al momento, y
Formation in Chinas Countryside, en Mark Selden y Victor Lippit (eds.), The Transition to Socialism in
China (Armonk, N. Y.: M. E. Sharpe, 1982), pp. 32-97.
126
Shue, Peasant China in Transition, p. 300.

112
millones ms fueron deportados a las desoladas tierras de Siberia. La mayora de los
restantes campesinos colectivizados fue arrojada hacia una hosca oposicin al
rgimen, un resultado poltico que llegara a obsesionar a Mosc durante la invasin
nazi. Los resultados econmicos inmediatos fueron catastrficos. La mitad del ganado
de Rusia fue destruida, la produccin ces en muchas zonas rurales, y la subsiguiente
hambruna lleg hasta a hacer casi naufragar la misma campaa industrializadora a la
que la colectivizacin haba sido planificada para servir. En contraste, la colectivizacin
china fue una revolucin social casi pacfica. Las granjas colectivas fueron establecidas
sin el uso de armas o soldados, la resistencia campesina estuvo confinada a una minora
de la poblacin rural y se expres en formas no violentas, y el campo no fue arrojado al
caos econmico.
Las referencias a las diferentes tradiciones histricas arrojan poca luz sobre por
qu las experiencias rusa y china fueron tan diferentes. Los campesinos chinos,
tradicionalmente, no estaban menos firmemente ligados a su tierra que los rusos o los de
cualquier otra parte. Adems, las viejas tradiciones aldeanas colectivistas no haban sido
tan fuertes en la China tradicional como lo fueron en la Rusia zarista, aun descontando
las idealizaciones populistas rusas de las tradiciones supuestamente socialistas de la
aldea mir. En ninguna otra sociedad premoderna se haba desarrollado ms la propiedad
privada de la tierra, o existido durante ms tiempo, que en la China imperial, y en
ningn lugar estaba el ideal de la propiedad individual familiar ms firmemente
arraigado. Sobre las bases de las tradiciones sociales y culturales, la abolicin de la
propiedad privada de la tierra debera haber encontrado una resistencia mucho ms
enconada en China que en Rusia.
Una razn se puede encontrar en las condiciones socioeconmicas de la China
rural en vsperas de la colectivizacin. En China, los campesinos ricos que
sobrevivieron a la reforma agraria, proporcionalmente eran una clase mucho menor que
los kulaks rusos y mucho menos poderosa. Y, a diferencia de los kulaks, los campesinos
ricos chinos no dispusieron del tiempo, o de las condiciones, para consolidarse como
clase de granjeros capitalistas dominante en la economa rural. Adems, en China, a
diferencia de Rusia, la gran mayora de los campesinos estaba empobrecida, sin excluir
a la mayora de los llamados campesinos medios, como resultado de la reforma
agraria. Tenan poco que perder y podan ser convencidos de que podan ganar con la
colectivizacin. En Rusia, a fines de los aos veinte, por el contrario, dos tercios de los
habitantes del campo eran campesinos de clase media que aspiraban a un estatus de
kulak y se oponan firmemente a la socializacin.127 En China, a mediados de los aos
cincuenta, dos tercios de los campesinos estaban, como Mao los describi, todava
necesitados. El campo chino simplemente conservaba una masa mucho mayor de
campesinos menesterosos potencialmente favorables al cambio social radical.
Sin embargo, si no fuera por el carcter particular de la Revolucin China y la
naturaleza del Partido Comunista Chino, ese potencial tal vez no se podra haber
utilizado. Los bolcheviques rusos no tenan adhesin importante entre los campesinos, y
apenas alguna estructura organizada en las zonas rurales. El campo ruso, despus de
1917, hasta donde no fue dejado librado a s mismo, fue gobernado de forma laxa en los
aos veinte por una administracin totalmente urbanizada. La Revolucin China, por lo
contrario, haba sido dirigida por un Partido Comunista compuesto mayoritariamente
por campesinos y llevada a cabo por medio de la movilizacin de decenas de millones
127

De los 25 millones de familias campesinas rusas de fines de los aos veinte, se estima generalmente
que slo alrededor de 5 millones eran familias de campesinos pobres, 18 millones eran campesinos
medios y 2 millones kulaks, o campesinos ricos. En China, el 70 % de los campesinos clasificados
como pobres o de nivel medio-inferior eran menesterosos o empobrecidos, mientras que en Rusia
slo alrededor del 20 % poda ser descrito as.

113
de habitantes del campo. Sin embargo, por mucho que el Partido se urbanizara a
comienzos de los aos cincuenta, mantuvo profundas races organizativas en las reas
rurales, que fueron revitalizadas en 1955. La socializacin del campo chino fue lograda
por los cuadros locales del Partido y activistas procedentes de las familias de
campesinos pobres (y que permanecieron estrechamente ligados a ellas). Que una
transformacin tan masiva se haya producido en forma tan rpida y relativamente
pacfica no es concebible sin el activo apoyo y participacin de un nmero muy
sustancial de campesinos ordinarios. Es igualmente inconcebible que los campesinos
hayan sido organizados para realizar tan radical transformacin de sus vidas sociales si
no fuera por la herencia revolucionaria rural del Partido Comunista Chino. Mao Zedong
no tena ni la necesidad ni la inclinacin a llevar a cabo una brutal revolucin desde
arriba al estilo estalinista.
En vista de las amplias diferencias tanto en naturaleza y como en resultados de
la colectivizacin en China y Rusia, es extrao que Mao Zedong, al inaugurar la
campaa china en 1955, se sintiera obligado a aplaudir los xitos agrarios de Stalin
durante los seis aos entre 1929 y 1934 y a declarar que la experiencia de la Unin
Sovitica es nuestro modelo.128 No se puede atribuir este homenaje a Stalin en
verdad, ahora un Stalin muerto a la ignorancia de Mao de la historia sovitica, ya que
l no era ignorante del terrible costo humano y econmico que Stalin haba impuesto
durante esos seis aos, y no tena intencin de precipitar a China hacia un desastre
similar. Que sintiera la necesidad de proclamar que estaba siguiendo el modelo
sovitico es una incongruencia que se basa en la cuestin mayor de la relacin entre
maosmo y estalinismo, una relacin llena de las ms enigmticas ambigedades. En
cuanto a la colectivizacin, en todo caso, Mao invoc la autoridad ideolgica de Stalin
para lanzar un verdadero movimiento de masas no estalinista, tanto como en los aos
previos a 1949 a menudo haba saludado pblicamente a Stalin mientras lo desafiaba en
la prctica revolucionaria.
La colectivizacin agrcola, ms all de ser celebrada como un acto decisivo de
la transicin al socialismo de China, tena la intencin de lograr varios objetivos ms
inmediatos y concretos, que se crea redituaran beneficios tanto al estado como al
campesinado. En primer lugar, el establecimiento de una red nacional de granjas
colectivas lo otorgara al estado mayor control sobre la produccin agrcola y la
disposicin del excedente. La supervisin del Partido sobre la operacin de las granjas
colectivas sin duda facilitaba la recoleccin por parte del estado de impuestos y grano y
provea una cantidad ms estable de alimentos para la poblacin urbana e ingresos para
financiar la industrializacin urbana, a pesar de que difcilmente podra ser considerada
una bendicin por el campesinado. En segundo lugar, el cultivo colectivo a gran escala
permitira la expansin ms rpida del conocimiento tecnolgico y la introduccin de
nuevas tecnologas agrcolas, especialmente aquellas inapropiadas para usar en
pequeas granjas familiares y que los pequeos propietarios carecan de los medios o el
inters para adoptar; finalmente, se prevea, las granjas colectivas se prestaran para la
moderna mecanizacin de la agricultura. En 1956, coincidiendo con el establecimiento
de las granjas colectivas, el gobierno introdujo precipitadamente varias innovaciones
tecnolgicas las ms notables fueron el arado de doble rueda y cuchilla, la doble
cosechadora y el plantado en menor espacio aunque los resultados iniciales fueron
menos que benficos.129 En tercer lugar, la colectivizacin estaba pensada para eliminar
128

Mao, The Question of Agricultural Cooperation, p. 102. En la edicin en castellano: Sobre el


problema de la cooperativizacin agrcola, p. 213.
129
Sobre la nueva tecnologa introducida en 1956 y sus deficiencias, ver Shue, Peasant China in
Transition, p. 312, y Selden, Cooperation and Conflict, p. 79.

114
la mayora de las desigualdades econmicas, al menos dentro de las aldeas, que
sobrevivieron a la reforma agraria. Esto se logr a travs de la abolicin de la propiedad
privada de virtualmente todos los medios de produccin: tierra, grandes implementos y
herramientas agrcolas, y animales de tiro. El resultado fue una nivelacin general
(aunque no completa) de los ingresos campesinos en las localidades particulares. Esto
signific que una porcin sustancial de la poblacin rural, aproximadamente el 25 %
que eran ex campesinos ricos o medios-superiores, estaban menos acomodados que
antes de la colectivizacin. Presumiblemente, las familias pobres ganaron, pero las
ganancias fueron casi magras. La colectivizacin tuvo el efecto de reducir la produccin
subsidiaria de las parcelas privadas y debilitar el artesanado rural, lo que afect
adversamente los ingresos campesinos en general. Adems, la colectivizacin dejo
intocadas las amplias desigualdades regionales de la China rural, que permanecieron tan
grandes en los aos posteriores a la marea alta como lo haban estado antes.
Pero el mayor atractivo del cultivo colectivo, tanto para los dirigentes como para
las masas, fue la promesa de que una vez establecido apropiadamente el nuevo sistema,
podra redituar en grandes incrementos en la produccin y la productividad agrcolas,
beneficiando tanto al estado como al conjunto de la poblacin rural. Mientras Mao
Zedong prefera creer que la mayora de los campesinos estaba inspirada por ideales
socialistas, las verdaderas polticas del Partido, antes y durante la colectivizacin,
apelaron principalmente al inters material de los sectores pobres del campesinado.130
Para los campesinos pobres, que apoyaron la campaa de colectivizacin con tan gran
entusiasmo, haba todas las razones para confiar en la promesas del Partido de que sus
esfuerzos pronto produciran un mayor nivel de vida. Despus de todo, haba sido el
movimiento de reforma agraria dirigido por el Partido el que haba destruido a la vieja
clase de terratenientes parasitarios y resultado en una importante redistribucin de la
tierra. Y en los aos inmediatamente posteriores a la reforma agraria, las polticas de
crdito y mercado del Partido trabajaron a favor de los campesinos pobres y en
detrimento de las actividades comerciales y de prstamo de los productores ms ricos.131
Ahora la colectivizacin no slo prometa los inmediatos beneficios que provendran de
la reunin de los superiores activos de los campesinos ricos y medios-superiores, sino
tambin el potencial para grandes logros econmicos cuyos frutos, se haba prometido,
podran ser compartidos por todos en un ambiente social cooperativo. Este potencial
permanecera sin realizarse durante las dos dcadas restantes de la poca maosta.
La colectivizacin no trajo ni el desastre econmico que algunos haban temido
ni el crecimiento econmico que sus defensores anticiparon. Algunas granjas colectivas
prosperaron, otras fueron tristes fracasos, mientras que para la mayora la transicin
result en poco cambio econmico.132 En su conjunto, el ingreso per cpita campesino
aument poco desde 1956 y hasta fines de los aos setenta133, en parte a causa de la
crisis econmica producida por el Gran Salto; en parte por las continuas exigencias
estatales a la economa rural para financiar la industrializacin; y quizs en mayor
130

Como Vivienne Shue lo demuestra con gran detalle, y convincentemente concluye: El meollo del
asunto se encuentra en los numerosos y deliberados llamados a los campesinos, basados en su propio
inters, para abandonar la pequea empresa capitalista e ingresar a las instituciones pre-socialistas y luego
completamente socialistas. Peasant China in Transition, p. 334.
131
Para las polticas del Partido sobre el comercio y el crdito rurales en los aos entre la reforma agraria
y la colectivizacin, ver Shue, Peasant China in Transition, captulos 5 y 6, pp. 195-274.
132
Para un informe sobre un rea donde el cultivo colectivo fracas, ver William H. Hinton, A Trip to
Fengyang County: Investigating Chinas New Family Contract System, Monthly Review, Vol. 35, N 6
(noviembre 1983), pp. 1-28. Para la historia detallada de una aldea donde fue relativamente exitosa, ver
William Hinton, Shenfan, (Nueva York: Random House, 1983).
133
Nicholas R. Lardy, Agriculture in Chinas Modern Economic Development (Cambridge, Inglaterra:
Cambridge University Press, 1983), tabla 4.6, p. 160, y discusin, pp. 159-163.

115
medida a causa del fracaso de la mayora de las granjas colectivas en proveer incentivos
materiales y morales para estimular la produccin campesina. Con la excepcin de los
aos del Gran Salto, las granjas colectivas se las arreglaron para alimentar a una
poblacin en rpido crecimiento a travs de las ltimas dos dcadas de la poca maosta
(aunque no sin incrementar la fuerza de trabajo rural), y el campesinado se benefici en
formas que no son cuantificables en las estadsticas de ingresos: a travs de mayor
seguridad, programas de bienestar para los necesitados y minusvlidos, la expansin de
la educacin y la atencin mdica en las reas rurales, y el comienzo de la
industrializacin rural. Pero la colectivizacin en general no produjo ganancias
econmicas importantes.
El primer ao completo de cultivo colectivo (1956-1957) estuvo plagado por la
confusin organizativa. Las granjas colectivas eran organizaciones mucho mayores que
las cooperativas de nivel inferior a las que haban reemplazado, promediando
inicialmente 246 familias (o alrededor de 1.200 personas) mientras que antes incluan
varias docenas. Su operacin planteaba tareas difciles y poco familiares de
administracin econmica y contabilidad fiscal. Con virtualmente toda la tierra,
animales e implementos agrcolas ahora de propiedad colectiva, los campesinos seran
remunerados de acuerdo con su trabajo, la mayora bajo la forma de una parte de la
cosecha y en parte en pequeos pagos en dinero en efectivo. Cada granja colectiva
estaba entonces enfrentada con la tarea de calcular, sobre la base de esquemas estatales
muy generales, un sistema equitativo para evaluar las contribuciones en trabajo y
calcular puntos de trabajo, una tarea que inevitablemente fomentaba disputas y
alimentaba resentimientos. En suma, hubo mucha confusin inicial acerca de la
responsabilidad por el cuidado de los animales y el equipo colectivizados, y a veces los
animales murieron por falta de cuidados adecuados. Las granjas colectivas se
enfrentaron luego con la tarea de planificacin econmica a bastante largo plazo, de
determinar qu cantidad de la cosecha deba ser distribuida entre sus miembros y qu
cantidad deba ser ahorrada para inversiones de capital y bienestar despus de cumplir
con los impuestos y entregas obligatorias de grano al estado. Aunque los cuadros
jvenes, procedentes en su mayora de familias campesinas pobres, haban resultado
dirigentes eficaces al movilizar la poblacin rural para organizar las granjas colectivas,
carecan de los conocimientos de administracin, contabilidad y finanzas necesarios
para la operacin eficaz de las nuevas organizaciones. El envo de cuadros urbanos y
graduados del secundario al campo hizo poco para aliviar los problemas; el
conocimiento de estos temas que los recin llegados posean estaba ms que
contrapesado por su ignorancia de la vida rural y su arrogante forma de ser urbana
que generalmente provocaba resentimiento en los campesinos.
Los dirigentes del Partido al comienzo atribuyeron los primeros problemas
econmicos y organizativos de la colectivizacin a las maquinaciones
contrarrevolucionarias de los ex terratenientes y campesinos ricos, pero pronto se
reconoci que los campesinos recin colectivizados carecan de los incentivos para
incrementar la produccin. Por esto, a lo largo de la mayora de 1957 se produjo un
general relajamiento de las regulaciones estatales que regan las granjas colectivas.
Mao, con un nimo temporalmente menos optimista, predijo que seran necesarios otros
cinco aos para establecer la agricultura colectivizada sobre bases slidas. En el nterin,
las polticas gubernamentales ofreceran mayores incentivos materiales al campesinado.
Los impuestos y las compras compulsivas de grano por parte del estado fueron
reducidos al 25 % de la produccin total en 1956-1957; se les garantiz a los

116
campesinos mayor libertad para cultivar sus parcelas privadas y vender en el mercado
privado; se produciran ms bienes de consumo; y las granjas colectivas difciles de
manejar fueron reducidas en tamao, a un promedio de 169 familias en 1957.
El relajamiento de las presiones estatales sobre la economa agraria fue planeado
para aumentar la produccin agrcola. Pero las polticas gubernamentales liberalizadas
tambin plantearon un problema aparentemente irresoluble. El propsito de una mayor
produccin agrcola no era slo aliviar las dificultades econmicas del campesinado,
sino tambin proveer al estado de un mayor excedente comercializable de granos y
materias primas para financiar la expansin de la industria urbana. Puesto que las
medidas reales tomadas para dar a los campesinos los medios y los incentivos
materiales para incrementar la produccin privaban al estado del excedente para cumplir
los objetivos industriales del Primer Plan Quinquenal y los ms ambiciosos objetivos
anunciados para el Segundo, que deba comenzar en 1958. Tomando una parte menor
del campo e invirtiendo ms en industrias de consumo, el estado ayudaba al
campesinado, pero debilitaba, al menos en el corto plazo, sus propios planes para una
rpida industrializacin.
El dilema sera resuelto y se crearan otros nuevos cuando Mao Zedong
dirigi al Partido a embarcarse en la aventura del Gran Salto Adelante en 1958. Al igual
que haba intervenido personalmente en el verano de 1955 para concluir el debate
sobre la colectivizacin, ahora intervendra con un esquema mucho ms radical para
acelerar el desarrollo industrial y agrcola, y en un intento por reconciliar los intereses
en conflicto entre el campesinado y el estado.
Las polticas del Gran Salto haran madurar el debate que se haba venido dando
por largo tiempo en el Partido sobre el curso entero del desarrollo posrevolucionario, y a
crear divisiones entre los dirigentes comunistas que resultaran irreparables. Las
diferencias permaneceran ocultas dentro de los concilios internos del Partido por otra
dcada, sin ser reveladas pblicamente hasta que el mismo Partido se rompiera en dos
durante la Revolucin Cultural. Pero los orgenes del conflicto se retrotraen a mediados
de 1955, cuando Mao pronunci su discurso sobre la socializacin agrcola. Mientras la
rpida cooperativizacin era seguida por una rpida colectivizacin, muchos dirigentes
del Partido llegaron a ver a Mao y a sus seguidores como utopistas temerarios, que
forzaban el cambio social radical mucho ms de lo que poda ser soportado por la dbil
base econmica china. Y Mao estaba convencido de que el burocratizado aparato del
Partido haba llegado a ser un obstculo conservador en el nuevo camino al socialismo
que estaba trazando. El debate lleg a ser particularmente agudo en 1957, cuando los
maostas, inspirados y envalentonados por el xito de la marea alta, propusieron
polticas an ms radicales. Los conflictos ahora ya no estaran slo confinados a la
cuestin agraria. Una variedad de otros temas polticos e ideolgicos, tanto
internacionales como domsticos, quedaran entrelazados con las diferencias sobre
polticas econmicas para ampliar la envergadura del debate. Para comprender qu se
estaba discutiendo en vsperas del Gran Salto, y la atmsfera poltica en la que se
decidan las cuestiones, es necesario volver al ao 1956 para considerar ese breve pero
crucial episodio en la historia de la Repblica Popular conocido como las Cien Flores.

117

PARTE III: UTOPISMO, 1956-1960


CAPTULO 10: LAS CIEN FLORES: SOCIALISMO, BUROCRACIA, Y
LIBERTAD
A comienzos de 1956, China, segn sus dirigentes comunistas, estaba a punto de
completar la transicin al socialismo. Mao proclam, en enero del nuevo ao, que los
sucesos de la ltima mitad de 1955 haban resultado ser decisivos para determinar el
xito en la batalla entre el socialismo y el capitalismo y predijo que para finales de
este ao [1956] la victoria del socialismo estar prcticamente asegurada134. En el
mismo mes, Zhou Enlai, entre otros, celebraba la marea alta de la transformacin
socialista135. Un ao ms tarde, en febrero de 1957, Mao dirigira su atencin al
problema de las contradicciones en una sociedad socialista; que la sociedad china era
ahora socialista se daba por hecho, aunque se reconoca que el nuevo sistema social an
deba ser consolidado completamente136.
Si la sociedad China de 1956-1957 era realmente socialista es una cuestin sobre
la que volveremos. Por el momento es suficiente notar que, siete aos despus de la
fundacin de la Repblica Popular, los dirigentes del Partido Comunista Chino crean
haber transformado a China en un pas socialista. Y, basndose en la forma en que se
defina el socialismo en lo que entonces era conocido como el campo comunista,
tenan buenas y suficientes razones para pensar as. Si el socialismo se interpreta como
la abolicin de la propiedad privada y el control de los medios de produccin por el
estado, en manos de un partido socialista, entonces China no era menos socialista que la
Unin Sovitica, el pas todava aclamado como la patria del socialismo. Para
mediados de 1956, la colectivizacin agrcola haba sido completada en gran medida, y
las empresas industriales y comerciales que todava permanecan en manos privadas
seran nacionalizadas para fines de ao. Aun las empresas individuales de produccin
artesanal haban sido reorganizadas en gran medida en cooperativas socialistas. Al igual
que la Unin Sovitica, a fines de 1956 China era, esencialmente, un pas con un
sistema dual de propiedad; en la economa urbana predominaba la propiedad estatal,
mientras en las reas rurales prevaleca la propiedad colectiva. Tanto en la ciudad como
en el campo, la propiedad privada haba sido abolida, y para los criterios marxistasleninistas predominantes del momento, China era una sociedad socialista.
Con la suposicin de que la transicin al socialismo estaba completa, o lo estara
pronto, los comunistas comenzaron a diagramar, a comienzos de 1956, el rumbo futuro
del desarrollo socioeconmico, y volvieron su atencin hacia los problemas que la
rpida socializacin de la sociedad haba creado y que todava haba que resolver. Un
problema que la llegada de una sociedad supuestamente socialista no haba resuelto era
el atraso econmico de China. Si los comunistas podan saludar los xitos del Primer
Plan Quinquenal, tambin deban reconocer que el moderno sector industrial chino era
134

Mao Tse-tung, Socialist Upsurge in Chinas Countryside (Peking: Foreign Languages Press, 1957), pp.
159-160.
135
Chou En-lai, On the Question of Intellectuals, 14 de enero de 1956, en Robert R. Bowie y John K.
Fairbank, Communist China 1955-1959: Policy Documents with Analysis (Cambridge, Mass.: Harvard
University Press, 1962), p. 133.
136
Mao Tse-tung, On the Correct Handling of Contradictions Among the People (Peking: Foreign
Languages Press, 1957), p. 24. Existe edicin en castellano: Sobre el tratamiento correcto de las
contradicciones en el seno del pueblo, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing:
Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1977), p. 430.

118
todava frgil y minsculo. Aunque la colectivizacin de la agricultura se haba
completado sin arrastrar al pas al caos econmico y sin llevar al campesinado a la
oposicin poltica, haba tenido lugar, sin embargo, sin ninguna revolucin tecnolgica
en la produccin agrcola. China permaneca como un pas pobre y su pueblo estaba
empobrecido. Nadie, ni aun Mao, crea que una sociedad socialista poda mantenerse
por s misma por largo tiempo, y mucho menos prosperar, en condiciones de escasez
econmica general. La cuestin era cmo crear una base econmica moderna que
pudiera sostener a una superestructura supuestamente socialista. El desarrollo
econmico moderno estaba, claramente, en el orden del da, pero no estaba de ningn
modo claro quin fijara este orden y cmo se llevara a cabo. Como si quisiera desafiar
al Segundo Plan Quinquenal, que ya estaba siendo diseado a comienzos de 1956,
surgi una alternativa maosta radicalmente diferente, que exiga el abandono total del
modelo sovitico de desarrollo.
Para Mao y los maostas, el problema de cmo lograr una economa moderna era
inseparable de la cuestin de cmo evitar la burocratizacin del estado y la sociedad que
el moderno desarrollo econmico fomentaba. La transicin al socialismo de China
haba sido acompaada por una transicin de formas revolucionarias de organizacin a
formas burocrticas de gobierno. La institucionalizacin general del orden
posrevolucionario, y especialmente los mtodos tomados prestados de los soviticos
para el Primer Plan Quinquenal, haban generado el surgimiento de nuevas elites
polticas y econmicas. Este desarrollo era, quizs, inherente al proceso de
industrializacin, pero chocaba con los objetivos socialistas que la industrializacin
presuntamente deba servir, y chocaba ms directamente con la visin emergente
maosta del que deba ser el curso apropiado para la sociedad china. Se pretendi
parcialmente que lo que llegara a ser conocido como la campaa de las Cien Flores
sirviera, al menos por parte de los maostas, para objetivos anti-burocrticos.
El problema de la burocracia era reflejo de un fenmeno mayor y ms general, la
creciente brecha entre el estado y la sociedad. El socialismo, de acuerdo con la teora
marxista, es un proceso histrico por medio del cual los poderes sociales usurpados por
el estado son devueltos a la sociedad. Pero en la Repblica Popular, como en la Unin
Sovitica, la transicin al socialismo haba producido precisamente la tendencia
histrica opuesta: el crecimiento de un vasto aparato burocrtico de estado, que se
estaba alienando crecientemente de la sociedad. El problema no era totalmente
desconocido. La nueva constitucin del Partido adoptada en el VIII Congreso, en
setiembre de 1956, convocaba al mximo esfuerzo para combatir cada prctica
burocrtica que aleje a las masas o lleve al aislamiento de las realidades de la vida 137.
Y, en febrero de 1957, Mao habl de ciertas contradicciones que existan entre el
gobierno y las masas138.
La relacin entre el estado y la sociedad no fue tratada como una cuestin
terica abstracta. En 1956 y 1957 los gobernantes comunistas comenzaron a reevaluar el
papel del pueblo sobre el que ejercan su dominio poltico, y enfrentaron las exigencias
que el pueblo planteaba. Las exigencias ms dramticas y polticamente explosivas
vinieron de las clases urbanas, la clase obrera industrial y la intelligentsia, y plantearon
las cuestiones ms fundamentales acerca de la naturaleza de una sociedad socialista en
general, y sobre la naturaleza del socialismo en China en particular. Para el proletariado
chino en rpido crecimiento, la transformacin socialista haba trado controles
137

The Eighth National Congress of the Communist Party of China: Documents (Beijing: Forign
Languages Press, 1956), 1:142.
138
Mao, On the Correct Handling, p. 9. En la edicin en castellano: Sobre el tratamiento correcto, p.
421.

119
polticos y sociales cada vez ms represivos sobre sus vidas, y una disciplina de trabajo
cada vez ms dura en las fbricas. La creciente inquietud entre los trabajadores se
manifest, en 1956, a travs de huelgas, motivadas tanto por el descontento poltico
como por el socioeconmico. Las huelgas eran dispersas y fueron rpidamente
reprimidas, pero presentaban el problema del papel del proletariado en una sociedad
supuestamente socialista que, de acuerdo a la ideologa oficial, estaba comandada por
un estado dirigido por la clase trabajadora.
Para los intelectuales chinos, la transicin al socialismo signific menos libertad,
no ms. Por un tiempo, pareci que los comunistas estaban dispuestos a garantizar la
promesa marxista de que socialismo y libertad iban juntos. Los sucesos de 1956-1957
revelaran las limitaciones de la concepcin maosta de la democracia tanto como los
lmites que una burocracia arraigada le pona a la libertad de pensamiento.
Lo que sera llamado el florecer y contender de 1956-1957 signific un
momento en que surgieron y se debatieron las cuestiones ms crticas sobre el presente
y el futuro del socialismo en China. Las cuestiones acerca de la relacin entre el estado
y la sociedad, entre los dirigentes y los dirigidos, y las cuestiones sobre la libertad
humana e intelectual se discutieron ms abierta e ingenuamente que nunca antes en la
Repblica Popular. En parte, estas cuestiones fueron planteadas por los mismos
dirigentes comunistas cuando reflexionaron sobre los logros de la transformacin
socialista y la industrializacin (y los problemas que siete aos de rpido cambio
socioeconmico haban creado). En parte, los comunistas fueron forzados a enfrentar
cuestiones planteadas desde abajo por aquellos a quienes gobernaban.
La manera en que fueron percibidos los problemas o contradicciones del
momento, la forma en que fueron resueltos o dejados sin resolver, y el resultado de los
debates pblicos y los debates secretos del Partido de 1956-1957 son cruciales para
comprender la naturaleza del socialismo en China y la caracterstica teora maosta del
desarrollo socioeconmico que cristaliz durante estos aos.
La Constitucin de la Repblica Popular, promulgada en 1954, garantizaba
formalmente a los ciudadanos de China la libertad de expresin, la libertad de reunin y
la libertad de prensa. Que la prctica y las polticas reales del gobierno no estaban
limitadas por tales formalidades legales haba sido obvio desde haca tiempo,
particularmente para los intelectuales chinos. Desde la fundacin del rgimen en 1949,
haban sido sometidos a continuos procesos de reforma de pensamiento y remodelacin
ideolgica; si sus ideas no haban sido reformadas, haban llegado a darse cuenta
dolorosamente de que a las ideas no reformadas era mejor no expresarlas. La
Constitucin no haca nada para aliviar las cargas de conformismo intelectual que el
estado exiga. En efecto, la campaa Sufan y el arresto de Hu Feng en 1955
intensificaron la represin e hicieron una burla del derecho legal de libertad de
expresin proclamado el ao anterior. En 1949, los comunistas haban llegado al poder
con el apoyo de la gran mayora de la intelligentsia; ahora, mucho de ese apoyo se haba
disipado, y las esperanzas de 1949 haban degenerado en pasiva complacencia con los
dictados ideolgicos y polticos de un poder estatal crecientemente represivo.
En los ltimos meses de 1955, los dirigentes del Partido comenzaron a formular
nuevas polticas para recuperar el apoyo activo de una intelligentsia desafecta. No era
que los comunistas de repente hubieran comenzado a apreciar las virtudes de la libertad
intelectual. El propsito era en gran medida econmico (aunque los motivos propios de
Mao Zedong eran algo ms complejos, como veremos). Mientras avanzaba la
industrializacin, se necesit un desarrollo ms rpido de la investigacin cientfica y

120
tecnolgica, y la creacin de una intelligentsia tecnolgica mayor y mejor entrenada.
As, se impartieron instrucciones para trazar un plan de doce aos para el desarrollo
cientfico. Al mismo tiempo, Mao propuso un programa de doce aos para la
agricultura, que convocaba a una amplia revolucin tecnolgica en la produccin
agrcola. No era probable que una intelligentsia aterrorizada hasta el silencio y llevada a
la hostilidad poltica contribuyera con la cooperacin o la creatividad intelectual
necesaria. La represin intelectual haba llegado a ser un riesgo econmico.
En el otoo de 1955, se requiri a los representantes no pertenecientes al Partido
en la Asamblea Popular Nacional que prepararan informes sobre las condiciones de
trabajo de los intelectuales. Se solicit el consejo de los partidos no comunistas con
respecto a la cuestin de cmo unificar a los mejores intelectuales, y de como
reunificarlos con el PCCh. Cuando Mao present su nuevo programa agrcola al
Politbur, en diciembre de 1955, se tom especial trabajo en instar a que los
intelectuales fueran atrados a una participacin ms completa en la vida econmica y
poltica del pas. Fue la primera convocatoria en la campaa que pronto se desarrollara
bajo la consigna Permitan que cien flores florezcan, permitan que cien escuelas de
pensamiento contiendan.
En enero de 1956, el Comit Central del Partido se reuni en una conferencia
especial para tratar el asunto. Representantes no partidarios de instituciones y
organizaciones acadmicas fueron invitados a participar y a or los discursos de Mao y
Zhou Enlai. El discurso de Zhou reflej el consenso de la dirigencia partidaria en el
momento: De la cuestin de los intelectuales. La clasificacin social de los
intelectuales siempre haba planteado dificultades ideolgicas, ya que, a diferencia de
los trabajadores, los campesinos o la burguesa, su estatus de clase no poda ser definido
por los criterios marxistas usuales de su relacin con los medios de produccin. Aunque
algunos intelectuales importantes participaban de la vida econmica, poltica y cultural
del pas, permanecan slo como un estrato o elemento social, y ocupaban el lugar
ms ambiguo en la alianza de las cuatro clases sobre la cual la Repblica Popular
supuestamente descansaba. Pero si los intelectuales no constituan una clase social como
tales, eran los portadores de ideologas de clase, especialmente ideologas de clase
burguesas, y por esto eran poltica e ideolgicamente sospechosos. Zhou intent
eliminar las sospechas asignando a los intelectuales un estatus de clase que nunca antes
haban recibido. La aplastante mayora de los intelectuales, anunci, han llegado a
ser trabajadores del gobierno en la causa del Socialismo y son ya parte de la clase
obrera. Entonces, la cuestin de los intelectuales no sera por ms tiempo el
problema de su confiabilidad poltica e ideolgica, sino ms bien un problema de
escasez de expertos. Ahora la cuestin fundamental, afirm Zhou, es que las fuerzas
de nuestra intelligentsia son insuficientes en nmero, habilidades profesionales y
conciencia poltica para satisfacer las necesidades de nuestra rpida construccin
socialista. El problema podra ser resuelto con grandes medios tcnicos. Zhou sugiri
que, a travs de una organizacin ms racional y asignaciones de trabajo, los
intelectuales podran ser ms capaces de desarrollar sus habilidades especiales para
beneficio del estado. Y para el mismo propsito deberan ser provistos con mejor
equipamiento y ms libros, mejores alojamientos y mayores salarios, ms recompensas
y rpidas promociones, y no ser cargados indebidamente con tareas administrativas y
sesiones de estudios polticos en detrimento de su trabajo profesional. Se deberan
incrementar las inscripciones en las universidades e implementar programas a largo
plazo para el desarrollo del conocimiento cientfico y tecnolgico.
El problema poltico, sugiri Zhou, radicaba ms en el Partido que entre los
intelectuales. Se quej de ciertos rasgos irracionales en nuestro actual empleo y

121
tratamiento de los intelectuales y, en particular, ciertas actitudes sectarias entre algunos
de nuestros camaradas hacia los intelectuales de afuera del Partido, de sospechas
innecesarias a las cuales los intelectuales han estado sujetos, y una proclividad a rotular
a los intelectuales leales como contrarrevolucionarios. Esto no significaba que la
intelligentsia sera liberada de los controles polticos y la reforma ideolgica. Pero el
Partido sera tolerante: Si ellos no se vuelven en contra del pueblo en palabra y accin
y, an ms, si estn preparados a dedicar su conocimiento y sus energas a servir al
pueblo, debemos ser capaces de esperar el despertar gradual de sus conciencias y
ayudarlos pacientemente, mientras criticamos a la vez su ideologa incorrecta. Entre
tanto, a los intelectuales se les garantizara un amplio campo de autonoma profesional a
fin de dominar el conocimiento cientfico que era esencial para el moderno desarrollo
econmico de China139.
Aunque el Partido mantena su supremaca poltica e ideolgica, los intelectuales
seran reconocidos como los encargados de la ciencia y la tecnologa y, en verdad,
apoyados para dominar un cuerpo universal de conocimiento cientfico moderno. El
Partido estaba tomando la iniciativa para terminar con lo que Zhou llam un cierto
estado de enajenacin que exista entre los intelectuales y el estado. Una manifestacin
de esta nueva confianza en la intelligentsia fue el llamado de Zhou a eliminar las
barreras para el reclutamiento de los intelectuales en el Partido. El resultado fue un
aumento del 50 % en el nmero de intelectuales en el Partido durante el ao siguiente.
En 1957 haba ms intelectuales en el partido del proletariado chino que miembros de
la clase trabajadora140.
Es poco probable que Mao Zedong haya encontrado el discurso de Zhou Enlai
de su agrado, ya que la nueva poltica implicaba la creacin de una intelligentsia
tecnolgica que podra separar efectivamente sus actividades profesionales de las
polticas e ideolgicas, por lo menos hasta donde no fueran abiertamente hostiles hacia
el estado y el marxismo. Era una poltica que hubiera acelerado la estratificacin de
elites profesionales separadas de las masas gracias a sus conocimientos especializados y
su posicin social y econmica privilegiada. Era precisamente este resultado social del
Plan Quinquenal de modelo sovitico lo que Mao estaba ya intentando revertir, y contra
el cual pronto se rebelara abiertamente. Sin duda, Mao comparta los deseos de Zhou
de un moderno desarrollo econmico y la necesidad de dominar la ciencia moderna. Y
estaba exigiendo ms fuertemente que Zhou que se aliviara el peso que los burcratas
del Partido representaban sobre las espaldas de los intelectuales. Pero defenda una va
de desarrollo econmico muy diferente de la que el Partido estaba siguiendo en ese
momento, y que tena implicaciones sociales radicalmente diferentes, en particular para
los intelectuales.
Si Mao encontraba incompatibles las implicaciones sociales del discurso de
Zhou, haba un punto poltico con el que debe haber acordado de corazn. Entre las
razones adelantadas por Zhou para la nueva poltica del Partido hacia los intelectuales
estaba la necesidad que tena China de terminar con su dependencia de la Unin
Sovitica. No podemos confiar indefinidamente en los expertos soviticos, enfatiz, y
critic la tendencia sectaria de la prisa indebida, el aprendizaje arbitrario y la
aplicacin mecnica de los mtodos soviticos. Era un reflejo de la falta de autoconfianza nacional, sugiri, y enfatiz la necesidad de China de lograr la
autosuficiencia en la ciencia y la tecnologa modernas. Este tema particularmente
139

Chou, On the Question of Intellectuals, pp. 128-144.


El nmero de miembros del Partido oficialmente clasificados como intelectuales salt dramticamente
de 1.255.923 en 1956 a 1.880.000 en 1957, de un total de 12.720.000. Los trabajadores sumaban
1.740.000 en 1957. Ver Franz Schurmann, Ideology and Organization in Communist China (Berkeley:
University of California Press, 1966), p. 132.
140

122
maosta resultara ser proftico para el futuro, y probablemente ni Zhou ni Mao
apreciaron totalmente su significado en ese momento.
Cuando Zhou Enlai pronunci su discurso Sobre la cuestin de los
intelectuales, en enero de 1956, Mao Zedong estaba presionando al Partido para
adoptar polticas sociales y econmicas ms radicales; el desarrollo econmico
procedera de manera que fuera ms grande, ms rpido, mejor y ms econmico que
bajo el Plan Quinquenal, mientras la reorganizacin socialista de la sociedad tambin
sera acelerada141. En la creciente disputa interna del Partido no slo estaba en discusin
la velocidad del cambio socioeconmico, sino su naturaleza. Mientras muchos
comunistas estaban aferrados al modelo sovitico de desarrollo y pensaban en trminos
de un Segundo Plan Quinquenal que deba ser, bsicamente, una extensin del Primero,
Mao propona polticas que presuponan el total abandono del modelo sovitico. En vez
de proceder de acuerdo a los dictados de la racionalidad burocrtica, la industrializacin
urbana y el control centralizado del estado, la nueva concepcin maosta surga de una
generalizacin del modelo de Yanan de la lnea de masas y, ms inmediatamente,
estaba inspirada por el movimiento rural ascendiente de tipo populista que Mao haba
lanzado con su discurso de julio de 1955 sobre la colectivizacin agrcola. La rpida
reorganizacin socialista de la sociedad sera combinada con un rpido desarrollo
econmico, y la industria sera desarrollada simultneamente con la agricultura en
forma descentralizada y a travs de una confianza populista en la iniciativa de las
masas. La concepcin maosta emergente planteaba una amenaza a las burocracias
existentes del estado y del Partido, y fue enconadamente resistida. El debate sobre el
curso apropiado del desarrollo socioeconmico se hizo ms intenso a lo largo de 19561957 y solamente fue resuelto (y entonces slo temporalmente) a fines de 1957, cuando
la concepcin maosta comenz a aplicarse en la campaa del Gran Salto Adelante.
Mientras la cuestin de los intelectuales se debata abiertamente, la discusin
en el Partido sobre la poltica socioeconmica era secreta. Pero las dos estaban
ntimamente relacionadas. El discurso de Zhou Enlai de enero de 1956 surgi muy
lgicamente de las premisas del Plan Quinquenal, ya que implicaba la creacin de una
intelligentsia tecnolgica de tipo sovitico, esencial para el desarrollo industrial
moderno bajo direccin burocrtica. Pero mientras Zhou, y muchos dirigentes del
Partido, queran utilizar a los intelectuales con fines econmicos, Mao quera usarlos
tambin con fines polticos, como parte de un movimiento socioeconmico de masas
que pasara por arriba de los canales burocrticos establecidos a fin de efectuar cambios
sociales y econmicos radicales. Mao ya haba recibido considerables crticas del
Partido por forzar una transicin muy rpida hacia la colectivizacin agraria. A pesar de
que su plan de doce aos para la agricultura fue aprobado formalmente por el Comit
Central en enero de 1956, Mao ms tarde denunciara que la mayora de los dirigentes
del Partido recibieron sus propuestas con indiferencia. El plan mismo fue olvidado en
los siguientes dieciocho meses, mientras el Partido segua polticas de moderacin y
retraccin.
141

Mao present sus nuevos puntos de vista sobre desarrollo econmico el 25 de abril de 1956, en su
discurso Sobre las diez grandes relaciones. Para una traduccin al ingls del texto, que slo estuvo
disponible durante el curso de la Revolucin Cultural, ver Stuart R. Schram, ed., Mao Tse-tung
Unrehearsed: Talks and Letters, 1956-1971 (Middlesex, England: Penguin, 1974), pp. 61-83. El
documento es discutido en gran detalle en el captulo 12 ms adelante. Existe edicin en castellano:
Sobre diez grandes relaciones, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing: Ediciones en
Lenguas Extranjeras, 1977), pp. 308-333.

123
Parece probable que Mao se estaba preparando para comenzar su movimiento
antiburocrtico cuando anunci un levantamiento de restricciones polticas a los
intelectuales mucho ms dramtico que el propuesto por Zhou Enlai. Pero el
lanzamiento de la campaa de las Cien Flores fue diferido por el traumtico impacto
del discurso secreto de Nikita Jrushchov denunciando a Stalin en el XX Congreso del
Partido Sovitico en febrero de 1956.
La condena de los crmenes de Stalin por Jrushchov sorprendi a los chinos
tanto como al resto del mundo, y ellos ms tarde se quejaron de la omisin rusa en
consultar con anticipacin a los partidos hermanos. Fue un resentimiento que
compartieron con los otros Partidos Comunistas. Jrushchov pronunci su discurso en la
sesin de clausura del Congreso y la decisin de hacerlo as se tom, aparentemente, en
el ltimo minuto, ya que el discurso lleva las marcas de una redaccin apresurada y en
su mayora fue de naturaleza improvisada. Pero lo que trajo problemas fueron las
implicaciones polticas internas en China de la condena de Stalin, no lo sorpresivo del
acontecimiento.
Los dirigentes del Partido Comunista Chino no eran tan ignorantes de la historia
sovitica como para encontrar muy reveladoras a las revelaciones de Jrushchov sobre
Stalin, aun cuando pudieron haber sido sorprendidos por alguno de los aspectos ms
grotescos de la personalidad y los mtodos de gobierno de Stalin que Jrushchov detall.
De los crmenes mayores y generales de Stalin, ya estaban bien enterados. El problema
inmediato era cmo explicar la cuestin a la masa de los miembros del Partido
Comunista Chino y al pueblo chino. Cmo iban a explicar los dirigentes chinos por
qu haban ensalzado por dcadas como gran lder revolucionario a un hombre que
ahora era condenado como un tirano sediento de sangre? Sea lo que fuere que pensaran
Mao y los otros dirigentes comunistas en privado de Stalin, el registro pblico siempre
fue prdigo en alabanzas. Y fue un largo registro. En 1939, Mao haba celebrado el
sexagsimo cumpleaos de Stalin llamndolo Camarada Stalin [como] el salvador de
todos los oprimidos. El Camarada Stalin es el maestro y amigo de la humanidad y del
pueblo chino, escribi Mao sobre el septuagsimo cumpleaos del dictador. Y por la
muerte de Stalin en 1953, Mao lamentaba la desaparicin de el mayor genio de la
poca actual. Panegricos similares haban provenido de los otros dirigentes
comunistas y llenado la prensa china a travs de los aos.
El embarazoso problema se pudo aliviar, pero difcilmente resolver,
simplemente no publicando el texto del discurso de Jrushchov. Como Jrushchov haba
concluido sus observaciones con una admonicin de no lavar nuestras ropas sucias en
pblico y dejado la cuestin de la publicacin al Departamento de Estado
Norteamericano, los chinos se abstuvieron de publicarlo, y los detalles del discurso que
llegaron a ser de pblico conocimiento en China aparecieron slo en 1957, en forma de
extractos traducidos del texto ingls, que aparecieron en carteles murales escritos por
manos annimas. El ataque general del discurso, aunque sin sus especificaciones, por
supuesto se filtr hacia abajo a travs de los crculos del Partido, y entre la
intelligentsia, poco despus de ser pronunciado.
La condena de Stalin por los soviticos plante problemas polticos e
ideolgicos ms serios para los comunistas chinos que el embarazo personal que
podran haber sentido a causa de las alabanzas pblicas idlatras que haban dedicado al
dictador ruso por ms de un cuarto de siglo, o cualquier disgusto por no haber sido
advertidos acerca de su desacralizacin. Surgieron graves cuestiones acerca de la
validez social y moral del sistema socialista, al que los chinos estaban emulando

124
entonces. Si el socialismo era la etapa ms alta del desarrollo sociohistrico, y el
socialismo sovitico su modelo ms avanzado, entonces cmo pudo haber producido y
sido presidido tanto tiempo por un dirigente cuyos crmenes y brutalidades Jrushchov
haba descrito tan vvida, aunque selectivamente? Y surgi el ms especfico, y para los
chinos el ms inmediato problema de la relacin entre lder y Partido en una sociedad
presuntamente socialista. El principal tema del discurso de Jrushchov, despus de todo,
y su explicacin para las maldades que relataba, era que Stalin haba sido un
usurpador que se haba puesto a s mismo por sobre el Partido y ubicado a s mismo
ms all de toda crtica, fomentando un culto a la personalidad. Mao no se haba
puesto a s mismo sobre el Partido con su discurso de julio de 1955 y la campaa de
colectivizacin? Y no haba llegado a ser tambin Mao objeto de una similar forma de
adoracin del hroe?
Los chinos ponderaron estas cuestiones por ms de un mes antes de comentar el
discurso de Jrushchov. El comentario apareci el 5 de abril bajo la forma de un editorial
del Diario del Pueblo, titulado Sobre la experiencia histrica de la dictadura del
proletariado, un texto escrito probablemente por el propio Mao. El editorial se refera a
los errores de Stalin slo en los trminos ms generales, y expona pocos detalles de
la denuncia de Jrushchov. Los nuevos dirigentes rusos eran alabados por su valiente
autocrtica de ... pasados errores, mientras Stalin era descrito como un gran lder
socialista que aplic y desarroll el marxismo-leninismo creativamente y llev a cabo
las polticas de Lenin de industrializacin y colectivizacin. Reconociendo que Stalin
cometi algunos errores serios en sus ltimos aos, el comentario chino era
implcitamente ms crtico con Jrushchov por su fracaso en explicar cmo llegaron a
producirse estos errores. En su mayor parte, el documento era una defensa del sistema
socialista que Stalin construy en Rusia y, por extensin, del sistema socialista que
estaba siendo construido en China y un intento de explicar (y disculpar dando
explicaciones) el problema del culto del individuo142.
El comentario chino fue apenas ms satisfactorio que el discurso de Jrushchov
en explicar cmo las maldades de Stalin se pudieron cometer en una sociedad
supuestamente socialista, pero Mao, a diferencia de Jrushchov, era renuente a separar a
Stalin de la poca estalinista. Jrushchov solucion el problema simplemente atribuyendo
todos los logros socialistas de la Unin Sovitica al Partido, a las masas y al leninismo,
y acusando de todos los fracasos y horrores del periodo nicamente a Stalin; las
maldades, repeta una y otra vez, se deban a la obstinacin de un hombre. Mao, por
otro lado, insista: Deberamos ver a Stalin desde un punto de vista histrico, hacer un
anlisis apropiado y completo para ver dnde estaba acertado y dnde estaba
equivocado, y extraer lecciones aprovechables de ello. Tanto las cosas que hizo bien
como las cosas que hizo mal fueron fenmenos del movimiento comunista
internacional, y llevaron la impronta de los tiempos. Entonces Stalin recibira el crdito
por los logros de la Unin Sovitica tanto como sera hallado responsable por sus
defectos. Y como los logros excedan a los defectos, el retrato histrico de Stalin era en
general favorable. Por lo tanto, se enfatizaba que los trabajos de Stalin deberan, como
antes, ser estudiados seriamente, y deberamos aceptar como un importante legado
histrico todo lo que hay de valor en ellos, especialmente los numerosos trabajos en los
cuales defendi el leninismo y resumi correctamente la experiencia de construir la
Unin Sovitica. Con seguridad, seran estudiados ms crticamente que antes. Pero,
142

Sobre la experiencia histrica de la dictadura del proletariado fue seguido por una secuela en
diciembre de 1956, otro editorial ms largo en el Diario del Pueblo titulado: Ms sobre la experiencia
histrica de la dictadura del proletariado, que tambin trataba de la cuestin de Stalin, y de manera
ms favorable. La segunda entrega fue escrita en gran medida en respuesta a los ltimos eventos, y
especialmente a la revolucin hngara.

125
para los maostas, Stalin permaneci como un gran revolucionario marxista-leninista,
aunque imperfecto (al menos en el registro pblico143).
Mao tambin ofreci una explicacin histrica para el problema de los cultos a
la personalidad, pero el intento fue ms para enterrar la cuestin histricamente que
para confrontarla polticamente. El culto a los individuos, explic, es una tonta
persistencia de la larga historia de la humanidad. El culto a los individuos est enraizado
no slo en las clases explotadoras, sino en los pequeos productores. Como es bien
conocido, el patriarcalismo es producto de una economa de pequeos productores. La
aparicin de tales cultos en una sociedad socialista fue atribuida a las venenosas
supervivencias ideolgicas de la vieja sociedad que todava permanecen en la mente
de la gente por muy largo tiempo. Aunque era muy natural para el nombre de Stalin
ser muy alabado por todo el mundo por sus contribuciones al socialismo, se debi
deplorar que l exagerara su papel y sucumbiera a las influencias ideolgicas
retrgradas. No es probable que el problema aparezca en China, estaba implcito, ya que
el Partido chino ha luchado incesantemente contra la auto-exaltacin de los individuos,
y contra el herosmo individualista. En todo caso, las medidas necesarias para prevenir
la aparicin del problema estaban disponibles: un apropiado equilibrio entre
democracia y centralismo: modestia y prudencia de parte de los dirigentes; y
confianza en la lnea de masas144.
Habindose librado temporalmente de la cuestin de Stalin, Mao se dispuso a
tratar con una dirigencia y un aparato partidarios crecientemente resistentes a las
polticas sociales y econmicas radicales que estaba proponiendo. Un camino para
revivir el espritu revolucionario de un Partido al que vea como degenerando en una
burocracia conservadora y rutinaria, era desafiarlo desde afuera. La tarea fue asignada
en primer lugar a la intelligentsia no perteneciente al Partido. Mao revivi el slogan
dejen que cien flores florezcan, dejen que cien escuelas de pensamiento contiendan en
un discurso dirigido a la Conferencia Suprema del Estado el 2 de mayo de 1956, ms
para revitalizar al Partido que a causa de algn deseo de liberar a los intelectuales de la
disciplina ideolgica y poltica, a pesar de que consideraba que algunas limitadas
virtudes se derivaran de un limitado grado de agitacin y oposicin intelectuales. Se le
encarg a Lu Dingyi, jefe del Departamento de Propaganda del Comit Central,
anunciar la nueva poltica maosta cuando ste se dirigi a una reunin de artistas,
escritores y cientficos en Pekn el 26 de mayo145.
La frase dejen que cien escuelas de pensamiento contiendan se aplicaba a los
cientficos, mientras que dejen que cien flores florezcan era dirigida a los escritores y
artistas. La distincin era significativa. Se declaraba que las ciencias naturales no tenan
carcter de clase y por esto los cientficos eran libres de defender y debatir diferentes
teoras cientficas sin temer la intrusin poltica o el dictado ideolgico; el objetivo era
el progreso cientfico, una cuestin polticamente neutral. Para los escritores, artistas e
143

Mao Tse-tung, The Historical Experience of the Dictatorship of the Proletariat (Peking: Foreign
Languages Press, 1961), pp. 14-18. Los puntos de vista privados de Mao sobre Stalin eran mucho
menos lisonjeros. En una charla de 1958, por ejemplo: La revolucin china obtuvo la victoria actuando
contra la voluntad de Stalin ... Si hubiramos seguido ... los mtodos de Stalin, la revolucin china nunca
habra triunfado. Cuando nuestra revolucin triunf, Stalin dijo que era una farsa. Mao Tse-tung Talks
at Chengtu en Schram (ed.), Mao Tse-tung Unrehearsed, pp. 102-103.
144
Mao, Historical Experience, pp. 7-13.
145
Dejen que cien flores florezcan, que cien escuelas de pensamiento contiendan! apareci en el
Diario del Pueblo el 13 de junio de 1956. Una traduccin al ingls fue publicada en Beijing en 1958 y de
nuevo en Bowie y Fairbank, Communist China, 151-163.

126
investigadores, por otro lado, la extensin de la libertad fue definida ms
ambiguamente. Existi, seguramente, la promesa de libertad intelectual para todos. La
historia muestra, observ Lu Dingyi, que a menos que sean apoyados el pensamiento
independiente y la libre discusin, la vida acadmica se estanca. Y proclam que la
nueva poltica significa que nosotros sostenemos la libertad de pensamiento
independiente, de debate, de trabajo creativo; libertad de criticar y libertad de
expresarse, sostener y conservar nuestras opiniones en cuestiones de arte, literatura o
investigacin cientfica146. Pero la promesa de libertad estaba sujeta a numerosas
limitaciones. Aunque los artistas y escritores eran libres para florecer en el campo del
estilo y la materia objeto el realismo socialista fue el mtodo preferido pero ya no
el nico permitido no se les ofreca la posibilidad de decidir libremente el contenido
social y poltico de sus obras. A diferencia de las ciencias naturales, el trabajo en arte,
literatura, historia y filosofa mantena un carcter de clase, y por ello deba estar bajo
supervisin poltica, en un pas donde la lucha de clases est todava desarrollndose.
Adems, la libertad garantizada era libertad entre el pueblo, y los trabajos artsticos y
literarios producidos bajo la nueva dispensa eran para servir al pueblo. Lu dej
pendientes las cuestiones de quines constituan el pueblo y qu les serva (y quin
determinara esto). Adems, los objetivos de la campaa para florecer y contender
estaban en gran medida predeterminados. Slo a travs del debate abierto, not Lu,
puede el materialismo conquistar el idealismo147. Podra ser una libre batalla de
ideas, pero la posibilidad de que las ideas no marxistas pudieran triunfar estaba
excluida desde el comienzo.
Pero lo que Mao lanz por medio del discurso de Lu Dingyi no pretenda ser
otro movimiento para rectificar el pensamiento de los intelectuales. Mao ahora estaba
intentando devolver la pelota: era el Partido el que deba ser rectificado, y la
intelligentsia no perteneciente al Partido sera el instrumento a utilizar para este
propsito. El discurso de Lu Dingyi estaba lleno de amargos y sarcsticos comentarios
sobre la arrogancia y la ignorancia de los miembros del Partido:
Ellos proclaman tener siempre la razn y no ven los mritos de
los dems ... Toman como ofensa la opinin crtica de los otros.
Siempre se ven a s mismos como los eruditos maestros y a los
otros como sus pequeos alumnos ... Estos camaradas deberan
mejor detener su auto-glorificacin ... Deberan mejor ser
modestos, escuchar ms a menudo la crtica de los otros
hacer objeto de aprendizaje lo que puedan de la gente de fuera
del Partido ...
El punto que quiero remarcar es que es tiempo de que los
miembros del Partido tomen nota de sus propias insuficiencias y
las remedien. Slo hay una va para hacerlo: buscar
asesoramiento y aprender honesta y modestamente de aquellos
que saben. La gran mayora de aquellos intelectuales que no son
miembros del Partido Comunista estudian muy duramente. Los
miembros del Partido Comunista no deben ir a la zaga en
aprender de ellos148.

146

Ibid., pp. 152-153.


Ibid., pp. 152-157.
148
Ibid., pp. 157-162.
147

127
Ya que se declaraba ahora a las ciencias naturales libres del carcter de clase, los
cientficos comenzaron a protestar por la indiferencia y la incompetencia cientfica de
los cuadros del Partido. Se criticaron las ortodoxias ideolgicas adaptadas de los
soviticos, y se desarroll un debate notablemente libre en la todava sensible materia de
gentica. La intelligentsia como un todo, sin embargo, estaba temerosa de florecer y
contender en la manera en que ahora presuntamente era libre para hacerlo. Un
discurso era poco suficiente para eliminar los miedos que resultaban de seis aos de
represin. El discurso mismo de Lu Dingyi no signific de ninguna manera una
seguridad total: sus repetidas referencias a las ideas reaccionarias y
contrarrevolucionarias de Hu Feng deben haber tenido un efecto desalentador, tanto
como su advertencia de que el trabajo de descubrir las ideas contrarevolucionarias
ocultas no ha sido completado149. Adems, Lu haba sido cuidadoso en trazar
distinciones entre amigos y enemigos, entre el pueblo y los
contrarrevolucionarios, y las distinciones eran vagas. Qu garantas tenan los
intelectuales de que los puntos de vista discutidos abiertamente no seran usados como
evidencia para condenarlos como enemigos o contrarrevolucionarios ms que como
miembros del pueblo?
Quizs an ms inhibitoria fue la abierta hostilidad de la mayora de los cuadros
y funcionarios del Partido. Mientras Mao alentaba a los intelectuales para que
expresaran sus crticas, los funcionarios del Partido que estos enfrentaban en su trabajo
cotidiano no eran para nada tan alentadores. Como Luo Longqi, jefe de la Liga
Democrtica y ministro en el gobierno de Pekn explic despus el problema:
Durante el ao pasado no muchas flores florecieron y pocas
escuelas de pensamiento contendieron en los campos acadmico
e ideolgico ... la causa bsica yace en que los intelectuales ms
importantes son todava suspicaces ... este fenmeno se debe
principalmente a la falta de una correcta apreciacin y
comprensin de estas dos consignas por parte de algunos
cuadros del Partido. ... Ellos sienten que, desde el avance de
estas consignas, la sociedad ha hervido de herejas. Son, adems,
excesivamente ansiosos en la tarea de defender la fe150.
Sin embargo, en el verano de 1956, un significativo nmero de intelectuales,
especialmente escritores, alentados por los foros especiales organizados por la Unin de
Escritores y por publicaciones literarias, comenzaron a expresar sus puntos de vista
sobre materias de importancia no solo literaria. Las crticas a los males de la burocracia
y a la mano pesada de los burcratas del Partido fueron un tema especialmente
predominante y muy acorde al deseado espritu maosta del momento. El realismo
socialista fue atacado como optimismo barato y se oyeron llamados para el
renacimiento del realismo occidental decimonnico a fin de exponer los apuros
econmicos casi ocultos de las masas y sus reales condiciones sociales. El mismo
Partido fue criticado por haber descuidado los ideales humanitarios del marxismo.
Ahora se oan muchas de las ideas por las cuales Hu Feng haba sido encarcelado el ao
anterior, y aparecan en prensa trabajos inditos de comienzos de los aos cincuenta. En
la Universidad de Pekn se ofrecieron cursos sobre economa keynesiana y la filosofa
149

Ibid., p. 155.
El discurso de Luo ante la Conferencia Consultiva Poltica Popular China fue pronunciado el 18 de
marzo de 1957, y publicado en el Diario del Pueblo el 23 de marzo. Para una traduccin parcial, ver
Roderick MacFarquhar, The Hundred Flowers Campaign and the Chinese Intellectuals (Nueva York:
Praeger, 1960), pp. 20-21.
150

128
de Bertrand Russell en el ao acadmico 1956-1957. El control de la natalidad, hasta
aqu considerado una hereja malthusiana en lo que a los intelectuales concerna (a pesar
de que haba sido discutido y promovido en crculos oficiales desde 1954), era
defendido ahora pblicamente.
A pesar de que la campaa de las Cien Flores recibi apoyo oficial en el VIII
Congreso del Partido, en setiembre de 1956, la aprobacin fue poco ms que formal. El
aparato del Partido en su mayor parte, y muchos de sus dirigentes ms importantes, se
opusieron a la campaa desde el comienzo; y la arremetida antiburocrtica implicada en
mucho de lo que los intelectuales estaban ahora escribiendo confirmaba las sospechas
de que la poltica de Mao planteaba una amenaza a sus posiciones y poder. La revuelta
antiestalinista en Hungra, en noviembre, sirvi para consolidar la hostilidad del Partido
hacia el movimiento. A pesar de que la situacin en los dos pases era escasamente
anloga, la analoga sin embargo se dedujo. La libertad para los intelectuales hngaros
haba llevado a la insurreccin de los trabajadores contra el estado comunista. No
presagiaba la agitacin intelectual crtica entre la intelligentsia china el mismo
resultado, especialmente desde que la inquietud en la clase obrera china haba
desembocado en una ola de huelgas sin precedentes a comienzos de ao? Si los
dirigentes del Partido realmente teman una situacin hngara es dudoso, pero la
revolucin en Hungra sirvi de pretexto para lanzar un contraataque. A fin de ao, los
rganos del Partido fueron advertidos de las hierbas venenosas que haban crecido
entre las flores. La crtica del dogmatismo y el burocratismo en el Partido fue contestada
de repente por la crtica por parte de ste de derechismo hacia la intelligentsia. A
comienzos de 1957, la campaa fue suprimida y los intelectuales esperaban el castigo
por parte los burcratas del Partido que los haban invitado a criticar.
El momento del castigo sera pospuesto, y la campaa de la Cien Flores revivida
en forma mucho ms radical, como resultado del ahora famoso discurso de Mao Sobre
el correcto manejo de las contradicciones entre el pueblo, pronunciado a fines de
febrero de 1957. El extenso discurso de Mao es, sin duda, uno de las ms importantes
expresiones tericas del maosmo en la poca posrevolucionaria. Para entender su
significado es necesario volver al debate que arda a fines de 1956 sobre la poltica
socioeconmica, dividiendo inexorablemente al Partido en las facciones maosta y
no maosta.
En 1956, los dirigentes chinos estaban celebrando los xitos industriales del
Primer Plan Quinquenal y preparando el Segundo, programado para comenzar en 1958.
En ese momento, los planificadores econmicos chinos estaban todava empeados en
seguir el modelo econmico sovitico de desarrollo, si bien modificado de alguna
forma. Aunque las modificaciones no eran insignificantes, el impulso general del
Segundo Plan Quinquenal propuesto y los presupuestos fundamentales sobre los que
descansaba estaban bsicamente de acuerdo con el modelo sovitico que haba guiado el
Primero. Todava se daba prioridad al desarrollo de la industria pesada y, de acuerdo a
ello, se pona un nfasis especial en el rpido entrenamiento de una moderna
intelligentsia cientfica y tecnolgica151. Se daba por garantizado que la industrializacin
significaba industrializacin urbana y urbanizacin; como Zhou Enlai proclam con
entusiasmo en su informe sobre el plan propuesto, construiremos muchas ciudades

151

Proposals of the Eighth National Congress of the Communist Party of China for the Second FiveYear Plan for Development of the National Economy, 27 de setiembre de 1956, en Bowie y Fairbank,
Communist China, pp. 204-216.

129
nuevas y agrandaremos las existentes152. Adems, se asumi que la construccin de una
base industrial moderna era el requisito esencial para la futura transformacin socialista
de la sociedad, y por esto Mao fue fuertemente criticado por haber forzado la
colectivizacin agrcola prematuramente, porque las condiciones de atraso industrial
impedan la mecanizacin y el uso de la tecnologa que una agricultura totalmente
socialista supuestamente requera.
Mao, a su vez, fue cada vez ms crtico del Segundo Plan Quinquenal,
presintiendo que slo incrementara las consecuencias sociales, polticas e ideolgicas
indeseables que cuatro aos de rpida industrializacin urbana ya haban producido.
Estas implicaban una mayor expansin y proliferacin de la burocracia y la
solidificacin de elites profesionales y burocrticas, una creciente brecha entre las
ciudades modernizadas y el campo atrasado, una postergacin del cambio social radical
y una mayor decadencia de la ideologa. En abril de 1956, Mao ofreci una propuesta
alternativa al Politbur; su discurso sobre Las diez grandes relaciones (cuyo texto fue
slo revelado una dcada ms tarde), fue crpticamente redactado, pero llamaba
claramente al abandono de los planes quinquenales de tipo sovitico y delineaba una
estrategia radicalmente diferente. A pesar de que la industria pesada crecera no menos
rpidamente que antes, las inversiones se concentraran en el desarrollo de la industria
ligera y la agricultura; en lugar del mayor crecimiento de los avanzados sectores
costeros, seran desarrolladas las reas atrasadas del interior; en vez de la
industrializacin urbana a gran escala, el nfasis se desviara a las pequeas y medianas
industrias en el campo; en vez de la direccin burocrtica centralizada (o los controles
burocrticos regionales descentralizados), las comunidades locales relativamente
autnomas volveran a ser las principales unidades socioeconmicas, los
emprendimientos de mano de obra intensiva seran favorecidos sobre los de capital
intensivo, y los incentivos morales reemplazaran a los materiales. El rpido cambio
social se producira simultneamente con el rpido desarrollo econmico, y el factor
decisivo para ambos sera la iniciativa y la conciencia de las masas. El desarrollo
econmico moderno no debera ralentizarse, en realidad continuara ms rpidamente,
pero de manera diferente y con implicaciones sociales y polticas ampliamente
diferentes153.
Las ideas heterodoxas de Mao sobre el desarrollo econmico fueron
mayormente ignoradas en los documentos del Segundo Plan Quinquenal, aprobado por
el VIII Congreso del Partido en setiembre de 1956. Ahora era polticamente posible
ignorar las ideas de Mao, porque este ya no ejerca la autoridad suprema que una vez
tuvo sobre el Partido. Un vasto y rutinario aparato burocrtico no es fcil de doblegar
por la voluntad de un solo hombre, no importa de cunto prestigio personal este pueda
disfrutar. En 1955, Mao pas por encima del Comit Central del Partido y pudo apelar
directamente a los cuadros rurales y al campesinado a fin de implementar su programa
para una rpida colectivizacin, acontecimiento que fue fuente de continuo
resentimiento entre los dirigentes del Partido. Las condiciones en 1956 eran menos
propicias para otro tour de force as. La crtica de Jrushchov a Stalin y a los males del
gobierno de un solo hombre, en febrero, haba debilitado la posicin de Mao. El VIII
Congreso del Partido, en setiembre, el primero llevado a cabo desde 1945, estuvo
presidido por Liu Shaoqi y Deng Xiaoping. Fueron Liu y Deng, no Mao, quienes
152

Chou En-lai, Report on the Proposals for the Second Five-Year Plan for Development of the National
Economy, 16 de setiembre de 1956, en Bowie y Fairbank, Communist China, p. 228.
153
Para la traduccin ms cuidadosa al ingls de Sobre las diez grandes relaciones, ver Schram (ed.),
Mao Tse-tung Unrehearsed, pp. 61-83. Existe edicin en castellano: Sobre diez grandes relaciones, en
Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1977), pp. 308333.

130
presentaron los principales informes al Congreso, y para reforzar el nuevo principio del
liderazgo colectivo, la frase guiada por el pensamiento de Mao Zedong fue borrada de
la nueva constitucin del Partido. El VIII Congreso, adems, redujo el poder de Mao al
reestablecer el cargo de Secretario General, abolido en 1937. Deng Xiaoping fue
designado para el revivido cargo, y lleg a ejercer un control considerable sobre el
aparato organizativo del Partido. Mao ms tarde se quej, con buenas razones, de que en
1956 sus ideas haban sido recibidas con indiferencia por la mayor parte de los
dirigentes del Partido. Mientras el prestigio personal de Mao se mantena enorme, el
control de la organizacin del Partido haba cado en otras manos; Mao permaneca
dominando la teora marxista-leninista, pero ya no dominaba la poltica.
El discurso de Mao de febrero de 1957 Sobre el correcto manejo de las
contradicciones entre el pueblo, debe ser visto a la luz de su relativa impotencia
poltica dentro del Partido y de su conviccin de que los rganos conservadores del
estado y del Partido impedan el cambio social radical. Por esto, el debate sobre
cuestiones de poltica econmica lleg a ser inseparable de la cuestin del poder
personal. El quiebre de la resistencia burocrtica a las polticas alternativas de desarrollo
socioeconmico que Mao estaba proponiendo lleg a ser la tarea inmediata, y el
discurso de febrero fue diseado precisamente para eso. Estableca una justificacin
ideolgica e indicaba una serie de acontecimientos polticos por los que Mao podra
ubicarse por encima del Partido (o al menos por encima de la dirigencia establecida del
Partido) y surgir como un lder supremo, hablndole directamente al pueblo.
Sobre el correcto manejo de las contradicciones entre el pueblo sirvi para
revivir la campaa de las Cien Flores, que la burocracia del Partido haba estado
suprimiendo afanosamente durante los dos meses precedentes. El discurso no fue
presentado en una reunin del Partido, sino en una sesin extendida de la Conferencia
Suprema del Estado, un rgano del aparato del estado. As como Mao haba utilizado un
foro no partidario para pronunciar su discurso de julio de 1955 sobre la colectivizacin
de la agricultura, ahora ira nuevamente por fuera de los canales regulares del Partido
para anunciar iniciativas polticas e innovaciones tericas; en ambas instancias, la
posicin maosta no haba recibido el apoyo de la mayora del Politbur, y en ambos
casos el Partido fue enfrentado a un fait accompli. Aunque el texto del discurso de
febrero no se public hasta junio (y entonces slo en versin revisada), la esencia del
original circul rpidamente entre la intelligentsia.
El significado poltico del discurso de Mao no slo fue extender una nueva
invitacin a los intelectuales a expresar sus pensamientos, en el mismo momento en que
el aparato del Partido haba silenciado a los disidentes y estaba eliminando las hierbas
venenosas producidas por el limitado florecimiento de la ltima mitad de 1956, sino
que lo haca basndose en un argumento que sugera que el Partido Comunista no
posea necesariamente el monopolio de las ideas correctas y por lo tanto estaba sujeto a
la crtica desde afuera de sus filas. La renovacin del movimiento de las Cien Flores se
justificaba no slo por el deseo de estimular la creatividad intelectual por razones de
desarrollo econmico, sino tambin a causa de la continua existencia de
contradicciones en una sociedad socialista. Esta ltima tesis no era ni nueva ni
radical. Que las contradicciones son la fuerza motriz del desarrollo social y que son
inevitables, deseables y eternas ha sido por mucho tiempo un principio fundamental
de la teora maosta. Ni haba nada nuevo en las distinciones de Mao entre
contradicciones antagnicas y no antagnicas, y entre el pueblo y sus
enemigos. Si Mao se hubiera limitado a exponer nuevamente estas ideas familiares,
su discurso difcilmente habra hecho alzar alguna ceja poltica o ideolgica. Lo que
hizo al discurso polticamente significativo y polticamente amenazador fue la

131
introduccin de dos nuevas tesis, las cuales resultaran ser indicadores profticos de la
Revolucin Cultural. Aunque Mao enumeraba muchas contradicciones, la que enfatiz
fue aquella entre la dirigencia y los dirigidos. No eran slo contradicciones entre el
gobierno y las masas en general, sino tambin entre los dirigentes y el pueblo en
particular. Y los dirigentes no eran solamente los burcratas de bajo nivel. En ningn
lugar exclua Mao la posibilidad de que los dirigentes que estaban en contradiccin con
el pueblo pudieran ser los ms altos funcionarios del Partido, ni la posibilidad de que, en
ciertas cuestiones, tales dirigentes pudieran estar equivocados y el pueblo acertado:
los cosas correctas y buenas han sido, a menudo, consideradas primero no como flores
fragantes sino como hierbas venenosas, y ese puede bien ser el caso, an en una
sociedad socialista154. Slo un perodo de prueba a travs de la lucha ideolgica permite
distinguir las ideas correctas de las incorrectas. Ya que era posible que el Partido, y
tambin sus dirigentes, cayeran en el error, el Partido debera ser expuesto a la crtica
del pueblo. Para un partido tanto como para un individuo, Mao declar, hay una gran
necesidad de escuchar opiniones diferentes a las propias. Dado que el pueblo haba
sido definido ampliamente como todos aquellos que apoyaban el socialismo, la
variacin y alcance de la opinin crtica que el Partido podra escuchar era
potencialmente muy grande. Los intelectuales, asumidos como bsicamente unidos en
su apoyo del socialismo, eran, por esto, tericamente libres de criticar al Partido. Y los
partidos democrticos que gozan de la confianza del pueblo recibieron la orden de
ejercer la supervisin sobre el Partido Comunista bajo una poltica de supervisin
mutua155.
Estos cuestionamientos a la infalibilidad del partido leninista tuvieron mucho
mayores consecuencias polticas que la oferta hecha a los partidos democrticos, en
gran medida ficticios, de entrar a la arena poltica. Si el pueblo en general era ahora
libre de criticar al Partido, entonces quin iba a hablar por el pueblo, sino el propio
Mao? Mao, despus de todo, no era solamente el presidente del Partido, sino tambin el
jefe de la Repblica Popular. Adems, como lder de la revolucin popular, Mao tena
especiales vnculos con las masas que nadie ms poda reclamar; si el pueblo era libre
de hablar, entonces Mao era su vocero permanente. Lo que hizo el argumento de Mao
sobre las contradicciones entre el pueblo fue liberar al propio Mao de la disciplina
leninista del Partido y permitirle criticar al Partido desde afuera, en su especial papel de
representante del pueblo. Este era el papel que pronto asumira.
Si la sugerencia de que el Partido no era infalible (y por lo tanto estaba sujeto a
la crtica del pueblo y de Mao) era una amenaza implcita a las autoridades del
Partido, especialmente a aquellos que se oponan a las polticas y programas de Mao,
esa amenaza fue reforzada por otra tesis, la idea de que la lucha de clases contina bajo
el socialismo tomando una forma principalmente ideolgica. Mucho de lo tratado por
Mao parta de la premisa de que el socialismo haba sido establecido en China, y que la
explotacin de clase haba sido abolida; por lo tanto, las divisiones y contradicciones
sociales que existan entre un pueblo bsicamente unido eran no antagnicas por
naturaleza. Pero Mao entonces modific el argumento proclamando que la lucha de
clases an no ha terminado. Los restos de las viejas clases explotadoras todava
permanecan, observ, aunque no eran los restos de clases sociales, sino ms bien la
influencia de sus ideologas lo que estaba en la fuente de la lucha: la lucha de clases en
el terreno ideolgico entre el proletariado y la burguesa ser todava larga y tortuosa, y
a veces puede llegar a ser muy enconada ... la cuestin de si el socialismo o el
154

Mao, On the Correct Handling, p. 49. En la edicin en castellano: Sobre el tratamiento correcto ...,
p. 445.
155
Ibid., p. 58. En la edicin en castellano, p. 450.

132
capitalismo van a ganar no est todava establecida156. Aunque el proletariado y la
burguesa como tales pueden no haber estado empeados en el combate, el conflicto
entre lo que se consideraba eran sus respectivas ideologas fue suficiente como para
proclamar la continua existencia de una grave lucha de clases. La tesis era una lgica
culminacin de la tendencia maosta, sostenida mucho tiempo, a definir clases y lucha
de clases en trminos de actitudes conscientes antes que en base a criterios sociales
objetivos, y esto marcaba la aparicin de un rgido determinismo ideolgico que desde
entonces gobernara la historia del maosmo. Esto tambin contradeca directamente la
idea oficial expuesta slo unos pocos meses antes, en el VIII Congreso del Partido, de
que la lucha entre capitalismo y socialismo haba sido decidida a favor del ltimo y de
que las diferencias de clase haban sido reducidas a slo una cuestin de divisin del
trabajo dentro de la misma clase157.
Que Mao escogiera proclamar la continua existencia de la lucha de clases en el
mismo momento en que buscaba revivir la campaa de las Cien Flores tuvo ominosas
implicaciones para el curso y destino del movimiento. Dado que la lucha de clases era
ahora una cuestin de lucha entre ideologas de clase y no entre clases sociales reales,
qued abierto el camino para condenar como enemigos de clase a aquellos que
expresaban ideas incorrectas. Las contradicciones no antagnicas entre el pueblo
rpidamente podan ser convertidas en contradicciones antagnicas de clase entre el
pueblo y sus enemigos, sancionando de este modo el uso de mtodos coercitivos en
lugar de cuidadoso razonamiento. Fue precisamente bajo este razonamiento que la
segunda fase de florecer y contender sera llevada a su fin.
La nueva doctrina tena implicaciones polticas no menos amenazadoras para los
opositores de Mao en el Partido. Si el Partido Comunista y sus principales dirigentes no
eran ya ideolgicamente infalibles, como se sugera ahora, entonces se poda presumir
que no eran inmunes a las influencias ideolgicas burguesas. Y si la lucha de clases se
expresaba ahora en el campo ideolgico, entonces los conflictos ideolgicos y
polticos dentro del Partido podan llegar a ser interpretados como conflictos de clase, y
el Partido mismo poda convertirse en escenario poltico de una lucha de clases entre
el proletariado y la burguesa. Estas ideas llegaran a ser totalmente explcitas en lo
poltico slo con la Revolucin Cultural, pero en 1957 Mao estableci las bases tericas
para arribar a tales conclusiones, y sera atrado crecientemente hacia ellas durante los
aos siguientes.
El primer resultado poltico del discurso de febrero de Mao fue la revitalizacin
del movimiento de las Cien Flores. Pero la revitalizacin no fue inmediata. El aparato
del Partido se opona y los intelectuales eran suspicaces. Los funcionarios del Partido
difcilmente podan haber sido entusiastas en promover una campaa para resolver la
contradiccin entre dirigentes y dirigidos, especialmente desde que Mao haba
identificado las prcticas burocrticas del Partido como la fuente de la contradiccin, y
haba convocado a las masas a criticar y supervisar a sus dirigentes como el mtodo
para resolverla. Y la resistencia del Partido reforzaba los temores entre los intelectuales
de que la convocatoria de Mao fuera una trampa o pudiera llegar a serlo. Los
intelectuales, explicaba el historiador Qian Bozan,
tienen que especular, por ejemplo, si la convocatoria a que
florezcan las flores es sincera o solamente un gesto. Tienen que
conjeturar con qu amplitud, si la convocatoria es sincera, se
156

Ibid., p. 50 (itlicas agregadas). En la edicin en castellano, p. 446.


Teng Hsiao Ping [Deng Xiaoping], Report on the Revision of the Constitution of the Communist
Party of China, Eighth National Congress of the Communist Party of China, 1:213.
157

133
permitir que las flores florezcan, y si la convocatoria ser
mantenida despus de que estn en floracin ... Tienen que
conjeturar sobre cules problemas pueden traer a discusin y
cules son los problemas que no se pueden discutir ... Cuando
los cuadros dirigentes de algunos establecimientos se limitan a
dar apoyo fingido a la convocatoria, sin llevar a cabo acciones
para que las flores florezcan ... los intelectuales entonces se
abstienen de manifestar sus puntos de vista158.
Sin embargo, Mao persisti. Aunque el texto de su discurso de febrero
permaneci indito, los principales puntos fueron revelados en el Diario del Pueblo.
Hubo foros en las mayores ciudades durante marzo y abril, donde los intelectuales y
dirigentes de grupos y partidos no comunistas recibieron la seguridad de que el Partido
estaba invitando sinceramente a la crtica. Mao habl de nuevo ante una asamblea de
intelectuales y enfatiz que los comunistas daban la bienvenida y necesitaban de la
crtica. Aguijoneaba al Comit Central para que aprobara oficialmente el florecer y
contender; a fines de abril se lanz una campaa de rectificacin del Partido para
eliminar los males del burocratismo, subjetivismo y sectarismo. La campaa
procedera de manera tan afable como una brisa y apacible como una lluvia, pero se
dej en claro que el rectificado sera el Partido, y que los rectificadores seran los
intelectuales no partidarios. Y la crtica se enfocara en la cuestin eminentemente
poltica de la relacin entre dirigentes y dirigidos.
Una vez que se orden a los funcionarios y cuadros del Partido no interferir con
la libre expresin, el goteo de insatisfacciones tmidamente expresado en las reuniones
organizadas oficialmente en marzo y abril se transform en un torrente de crticas
sociales y polticas en mayo y comienzos de junio. Las crticas aumentaron en
atrevimiento y las acusaciones en encono, ya que la virtual ausencia de censura oficial
pareca confirmar las solemnes promesas de los dirigentes del Partido de que la crtica
era genuinamente deseada. El movimiento se extendi y adquiri un carcter cada vez
ms espontneo. Los foros respaldados por los partidos democrticos y el
Departamento del Frente Unido del Trabajo del Partido Comunista se complementaron
con reuniones menos formales convocadas por organizaciones ad hoc. Los peridicos
establecidos se llenaron con informes de los discursos y comentarios de los crticos,
pero las crticas ms duras fueron expresadas en los dazibao (carteles escritos con
grandes caracteres), que aparecieron en las paredes de las escuelas y edificios pblicos.
Las emociones crecieron en tanto que los sentimientos por largo tiempo reprimidos se
iban expresando en trminos cada vez ms estridentes.
La atmsfera, por un tiempo, no difiri de la primera fase del Movimiento del
Cuatro de Mayo de 1919, cuando el pas fue barrido por un sentimiento similar de
liberacin de las opresiones del pasado y una similar sensacin de libertad y de poder
atacar las ortodoxias e instituciones establecidas. En verdad, muchos de los estudiantes
participantes se comparaban a s mismos con sus reverenciados predecesores del Cuatro
de Mayo. Pero, a diferencia del Movimiento del Cuatro de Mayo, no se permiti que la
campaa de las Cien Flores se expandiera de los crculos intelectuales a las masas
urbanas. No se establecieron foros de crticas para los trabajadores y campesinos. El
movimiento qued confinado en gran medida a los intelectuales y estudiantes, aunque
algunos miembros de la intelligentsia hablaron acerca de la condicin de las masas y en
defensa de sus intereses.
158

Citado en MacFarquhar, The Hundred Flowers Campaign, p. 28.

134
Las crticas que surgieron durante el breve tiempo en que fueron permitidas,
abarcaban desde insignificantes resentimientos cotidianos hasta acusaciones mayores de
orden sociopoltico. Muchos intelectuales se limitaron a suplicar por autonoma
profesional, pero otros se expresaron acerca de cuestiones polticas y sociales
fundamentales, tales como el monopolio del poder poltico ejercido por el Partido
Comunista, una cuestin surgida en la discusin pblica por primera vez en la historia
de la Repblica Popular. La constitucin de 1954 prevea un papel dirigente para el
Partido, pero tanto la constitucin como la teora maosta prevean libertad y un papel
poltico significativo para los partidos democrticos. No obstante, en la realidad
poltica, tal papel no exista. La nica libertad que tenan los partidos democrticos
era para ratificar formalmente las decisiones ya tomadas en secreto por el Comit
Central del PCCh. Ni se los consultaba por anticipado ni se les permita debatir temas
de importancia, y esta condicin se mantena desde la Asamblea Popular Nacional hasta
los consejos populares de los xian. Entonces, se pregunt, cul era el sentido del
proclamado frente unido, la dictadura democrtica de las cuatro clases y la
constitucin de la repblica? Mientras los crticos detallaban los abusos especficos de
poder perpetrados por rganos y miembros del Partido, tambin planteaban la cuestin
mayor de la validez del gobierno de un solo partido y la ausencia de toda distincin
significativa entre el gobierno de la repblica y el PCCh. Aunque la mayora de quienes
plantearon estos temas polticamente sensibles fueron cuidadosos de sealar que
aceptaban el liderazgo general del Partido, hicieron conocer, sin embargo, sus
objeciones con respecto a un pas monopolizado por un partido.
Se escucharon llamados a la legalidad socialista, justamente cuando tambin
se estaban escuchando en la Unin Sovitica y los pases de Europa Oriental. Se
preguntaba qu haba pasado con aquellos derechos constitucionales como la libertad
de expresin, de prensa y de residencia y, en particular, la garanta inviolable de la
libertad de la persona de los ciudadanos? Las violaciones de estas libertades fueron
reveladas en gran detalle. El Caso de Hu Feng fue planteado frecuentemente. Por qu
razn, se preguntaba, el encarcelado Hu Feng no ha sido llevado a juicio? Se propuso
que una comisin especfica investigara los arrestos ilegales que tuvieron lugar durante
las campaas Sanfan y Sufan. Se exigi que aquellos que haban aceptado la invitacin
en curso para florecer y contender no sufrieran destinos similares.
Se atacaron aspectos de la vida social y poltica. Haba quejas, por ejemplo, de
que no se estaba observando ni la letra ni el espritu de la Ley de Matrimonio del ao
1950; se denunci que persistan antiguas actitudes feudales hacia las mujeres, incluso
entre muchos miembros del Partido, y la Federacin China de Mujeres Democrticas
demostraba escasa preocupacin por la continua opresin de las mujeres.
Las crticas ms impactantes fueron las que juzgaron el orden comunista en base
a sus propios parmetros sociales. Aunque las crticas de las Cien Flores seran pronto
silenciadas porque, se sostuvo, atacaban al sistema socialista, lo que estaba sido atacado
no era el socialismo, sino el fracaso de los comunistas en la puesta en prctica de sus
propios principios socialistas. Para los gobernantes comunistas, nada de lo que surgi
del movimiento de las Cien Flores fue ms amenazador que la acusacin de que los
comunistas haban traicionado sus promesas socialistas y sus ideales revolucionarios.
Las crticas adoptaron diferentes formas, pero todas apuntaron a la conclusin de que
los comunistas haban abandonado sus tradiciones revolucionarias, estaban
convirtindose en una nueva clase y fomentaban las desigualdades socioeconmicas
en vez de eliminarlas. As como lo plante un dirigente del Partido Democrtico de los
Campesinos y Trabajadores:

135
Dirigiendo a las masas en el trayecto de la revolucin, en el
pasado el Partido se ubic entre las masas; despus de la
liberacin, se sinti que la posicin haba cambiado y, en vez de
estar entre las masas, el Partido estaba detrs de las masas y las
gobernaba ... [los dirigentes] deberan diferenciarse en cuanto a
las obligaciones, no en el estatus. Algunos tienen profunda
conciencia de ser funcionarios; ocupan posiciones especiales
an cuando comen o asisten a la pera159.
Se acus a los funcionarios y cuadros del Partido de haber llegado a adoptar las
actitudes de los mandarines tradicionales y de los burcratas del Guomindang, y a gozar
de privilegios similares; vivan en residencias especiales, empleaban sirvientes,
mandaban a sus hijos a escuelas aristocrticas y disfrutaban de un acceso particular a
colonias de vacaciones, facilidades recreativas y atencin mdica: todo negado a las
masas, y todo disfrutado a expensas de las masas. Quin es la gente que disfruta de un
nivel de vida ms alto? preguntaba un crtico. Son los miembros y cuadros del Partido
que en el pasado calzaban zapatos gastados, pero que ahora andan en coches de lujo y
visten uniformes de lana160. Esta conclusin fue sacada por un veterano comunista
revolucionario en una larga carta dirigida a Mao y al Comit Central: Est surgiendo
una clase privilegiada. Aunque todava no se ha formado una clase unificada a nivel
nacional, el embrin de esta clase se est conformando y desarrollndose161. El
enajenamiento del Partido con respecto a las masas, particularmente al campesinado, y
su poder de apropiarse de una parte cada vez ms desproporcionada del producto de las
masas trabajadoras, amenazaban con crear una nueva divisin entre explotadores y
explotados.
Para los crticos marxistas del rgimen, la libertad intelectual y poltica no eran
principios abstractos que pudieran ser separados de la naturaleza y del contenido del
desarrollo social. Tampoco era la libertad un derecho a ser disfrutado exclusivamente
por intelectuales. La libertad era no slo uno de los objetivos esenciales del socialismo,
sino tambin un medio esencial para lograr objetivos socialistas. La libertad intelectual
y poltica para todo el pueblo era necesaria para controlar la creciente burocracia,
prevenir la formacin y consolidacin de una nueva clase burocrtica dominante, y
necesaria para la realizacin de una autntica igualdad social. Un partido gobernante
privilegiado atraa a trepadores y burcratas que se separaban de las masas y se
ubicaban por encima de ellas. Solamente cuando se eliminaran los privilegios especiales
se sumaran autnticos revolucionarios al Partido. Por lo tanto, reclamaban por una
reduccin del nmero de funcionarios de tiempo completo, la abolicin de los
privilegios especiales, la supervisin popular de los rganos estatales y del Partido, el
control popular de la vida poltica y econmica, y la introduccin de la democracia
socialista dentro y fuera del Partido.
Los crticos no se limitaron a condenar las desigualdades entre dirigentes y
dirigidos; tambin apuntaron a las indeseables desigualdades sociales que haban
surgido entre el pueblo. El Partido fue criticado por ignorar las cargas opresivas bajo las
cuales trabajaban los campesinos, y por aprobar la creciente brecha entre las ciudades y
el campo. Los crticos marxistas lamentaban la falta de control obrero en las fbricas, la
ausencia de sindicatos libres y el nuevo sistema de salarios diferenciados, que estaba
creando divisiones dentro del proletariado urbano.
159

Ibid., p. 49.
Ibid., p. 87.
161
Ibid., p. 75.
160

136
Es sorprendente cuntas de estas crticas repitieron y anticiparon la crtica
maosta del estado y la sociedad chinos. Justamente durante el movimiento de las Cien
Flores, Mao tambin estaba fustigando los privilegios y el poder de la burocracia del
Partido, que se haba separado de las masas y abandonado sus tradiciones
revolucionarias de vivir sencillo y trabajar duro. En su discurso de febrero haba
identificado las prcticas burocrticas de los dirigentes como la causa principal de las
contradicciones entre el pueblo y declarado que debemos erradicar la burocracia.
Sus ataques contra la burocracia se iran haciendo cada vez ms radicales, y pronto
condenaba no slo las prcticas burocrticas, sino que demandaba la eliminacin de
lo que denominaba la clase burocrtica; y, como los crticos del ao 1957, encontrara
a esta clase instalada en el Partido Comunista. Ya en 1957, Mao se quejaba de que una
tendencia peligrosa se ha evidenciado ltimamente entre muchos de nosotros: una falta
de voluntad de compartir las alegras y penas de las masas, una preocupacin por la
posicin y el provecho personales162. Y se preocupaba mucho por el incremento de la
desigualdad en la sociedad china, en particular de las diferencias entre la ciudad y el
campo. Hizo una breve referencia a la cuestin en su discurso de febrero, observando
que los salarios de un reducido nmero de trabajadores y algn personal
gubernamental son demasiado altos, y que por ende los campesinos tienen razn de
estar descontentos ...163. El impulso igualitario para estrechar la brecha entre ciudad y
campo y para reprimir a las elites urbanas sera uno de los mayores propsitos de las
polticas maostas durante ambas campaas, tanto la del Gran Salto Adelante como la
Revolucin Cultural. An antes de que finalizara el ao 1957, Mao reducira las
diferencias salariales entre los trabajadores urbanos, revirtiendo las reformas
salariales del ao 1956.
Sin embargo, los crticos socialistas de la primavera de 1957 pronto seran
difamados
como
enemigos
del
socialismo
y
condenados
como
contrarrevolucionarios en la campaa antiderechista, que termin de manera trgica
con el movimiento de las Cien Flores. Y Mao mismo se pondra a la cabeza de la
campaa de caza de herejes, durante la ltima mitad de 1957, entre cuyas vctimas se
encontraban muchos de aquellos que aparentemente compartan su punto de vista
respecto a la situacin de la sociedad china y sus deficiencias como sociedad socialista.
Es tan irnico como trgico que Mao participara en la persecucin de intelectuales a los
que haba invitado a florecer y contender y cuyas crticas sociales y polticas fueron
similares a las suyas. Aunque Mao comparta los objetivos igualitarios y
antiburocrticos de los crticos socialistas, no comparta su compromiso con la libertad
y la democracia. La incapacidad de Mao en reconocer que la creacin de instituciones
de democracia poltica y las garantas institucionales de la libertad intelectual eran parte
integral de la construccin del socialismo, resultara ser uno de los defectos fatales de la
visin maosta.
Ms all de los ataques contra la burocracia y la desigualdad, la campaa de las
Cien Flores plante otras cuestiones, que Mao pronto recogi y defendi.
Particularmente importantes fueron las crticas hacia la Unin Sovitica y la adopcin
acrtica de mtodos soviticos. Algunos atacaron a los rusos por haber desmantelado, a
fines de la Segunda Guerra Mundial, la base industrial de Manchuria, por haber forzado
a China a soportar los costes de la Guerra de Corea y por la ayuda econmica que
ocasion ataduras polticas y el pago de altos intereses. Por ello, en 1957 seran
denunciados como nacionalistas antisoviticos y antisocialistas, aunque Mao y otros
162

Mao, On the Correct Handling, p. 66. En la edicin en castellano: Sobre el tratamiento correcto ...,
p. 456.
163
Ibid., p. 38. En la edicin en castellano: Sobre el tratamiento correcto ..., p. 438.

137
denunciaran a la Unin Sovitica tres aos ms tarde en trminos ms virulentos. Otros
criticaban el copiado mecnico de los planes de estudio y libros de texto escolares
soviticos y la imitacin ciega de las teoras y tcnicas soviticas en la ciencia y la
industria. Y lo hacan en vsperas del total abandono maosta del modelo sovitico.
Docentes y estudiantes criticaban distinciones jerrquicas y mtodos formalistas en las
escuelas y universidades, anticipando el ataque maosta al sistema educativo durante la
Revolucin Cultural. Se escucharon quejas sobre el descuido de la medicina preventiva
para las masas; de que los mdicos pasaban mucho de su tiempo atendiendo a los
funcionarios del Partido y que se ignoraba la medicina tradicional, quejas que pronto se
escucharan del propio Mao. Y al gobierno se le reprochaba por prestar demasiada
atencin a las ciudades. En el verano de 1957, en el pico de la campaa antiderechista,
se acus al crtico literario Chen Qixia de haberse involucrado en una conspiracin
contra el Partido: la evidencia aportada para sostener la acusacin inclua el informe
de una declaracin de que los campesinos podran rebelarse porque los niveles de vida
son tan desparejos entre la ciudad y el campo. Seis meses ms tarde, Mao lanzaba la
campaa del Gran Salto Adelante, que tena como una de sus metas centrales la
eliminacin de las desigualdades entre las reas urbanas y rurales.
Los estudiantes universitarios fueron los ms radicales y menos inhibidos de los
crticos de las Cien Flores. Lo que se conoci como la tormenta universitaria
comenz el 19 de mayo en la Universidad de Pekn. Las aulas se vaciaban mientras los
estudiantes expresaban sus crticas en la forma de dazibao pegados en los edificios y las
aulas de la universidad; el principal escenario en la batalla de los carteles se hizo
famoso como el Muro de la Democracia, y fue ah donde apareci la primera traduccin
al chino del discurso de Jrushchov denunciando a Stalin, una versin abreviada,
traducida del Daily Worker de Nueva York. El movimiento se extendi en marchas,
manifestaciones y asambleas al aire libre, centradas en un rea del campus rebautizada
como Plaza de la Democracia. Como el Movimiento del Cuatro de Mayo, el ejemplo
sentado por los estudiantes de Pekn fue emulado en las universidades de todo el pas.
Las crticas de los estudiantes eran muy similares a las de los intelectuales de mayor
edad, aunque ponan particular nfasis en la reduccin del poder de los comits del
Partido en las universidades y la eliminacin de las influencias soviticas en la
educacin. La diferencia principal era que florecer y contender adquiri entre los
estudiantes un carcter ms explcitamente poltico. Surgieron organizaciones casi
polticas (como la Sociedad de las Cien Flores) que difundieron volantes, organizaron
marchas y publicaron diarios mimeografiados. Las asambleas de discusin se tornaron
muchas veces en sesiones de lucha con los cuadros del Partido y autoridades de la
universidad como blanco de las luchas. Algunos dirigentes estudiantiles pronto
adquirieron prestigio nacional; entre los ms prominentes y francos en hablar estaba Lin
Xiling, una estudiante de una escuela de cuadros del Partido en Pekn, la Universidad
Popular China. Ella atac el sistema de la nueva clase desde una perspectiva marxista,
y sostuvo que China no lograra una sociedad verdaderamente socialista sin antes ser
verdaderamente democrtica.
A comienzos de junio, el creciente movimiento estudiantil (que en ese entonces
se haba extendido desde las universidades hacia las escuelas medias) se torn todava
ms combativo, y a veces violento; hubo relatos sobre estudiantes que ocupaban
oficinas de la universidad, atacaban edificios gubernamentales y del Partido y tenan
como rehenes a funcionarios escolares y del Partido. Y, emulando a sus predecesores
del Cuatro de Mayo, se propusieron ir a la gente, como algunos estudiantes que
intentaron organizar a obreros y campesinos.

138
Aunque el floreciente movimiento estudiantil fue interrumpido a mediados de
junio, la rapidez con que los estudiantes pudieron organizarse espontneamente para la
accin poltica contra las autoridades establecidas fue un indicador proftico para el
futuro. En diferentes circunstancias polticas, y con diferentes fines polticos, el
fenmeno se repetira en la Revolucin Cultural y en los aos ochenta a escalas mucho
mayores. La tormenta universitaria de 1957 no era ni de lejos tan tormentosa como la
que Mao desatara nueve aos ms tarde.
Un editorial del Diario del Pueblo del 8 de junio seal el fin de la campaa de
las Cien Flores. Hasta este momento, el rgano oficial del Partido haba guardado un
silencio editorial, limitndose en gran medida a informar sobre las crticas de los
crticos. Ahora anunciaba que los derechistas haban abusado de su libertad para
atacar el socialismo y al Partido Comunista. Los editoriales subsiguientes refutaban
especficamente las crticas de la poca de florecer y contender, alertaban sobre el
peligro de la anarqua y enfatizaban la necesidad de la lucha de clases contra los
enemigos que se haban desenmascarado durante la campaa. Para mediados del mes,
los foros donde los intelectuales haban criticado al Partido se haban tornado en
sesiones donde los funcionarios del Partido denunciaban a los crticos. Haba
comenzado la campaa antiderechista, que continuara por un ao como una caza de
herejes contra los disidentes, tanto dentro como fuera del Partido. La consigna permitir
que cien flores florezcan sigui siendo la poltica oficial, pero la poltica ya no era
cultivar nuevas flores, sino arrancar las hierbas venenosas.
Para que el discurso indito de Mao del 27 de febrero no fuera usado para
justificar la continua crtica al Partido, se public el 18 de junio una versin revisada
para justificar la supresin de los crticos. La versin publicada mencionaba que el autor
haba hecho ciertos agregados al original grabado. Entre los agregados se encontraba
una lista de seis criterios para distinguir las ideas permitidas de las no permitidas. Los
criterios ex post facto eran suficientemente vagos para permitir la proscripcin virtual
de toda crtica desde las filas del pueblo, mientras que le corresponda nicamente al
Partido determinar si una idea determinada tenda a fortalecer o a debilitar el liderazgo
del Partido Comunista, o si era beneficiosa o perniciosa para la transformacin
socialista. Haba otros agregados y eliminaciones significativos, en comparacin con la
grabacin del original, extractos del cual estaban circulando entonces en Polonia. En el
discurso de febrero, por ejemplo, Mao sostena que Stalin cometi el error de sustituir
diferencias internas por antagonismos externos, lo que desemboc en un rgimen de
terror y la liquidacin de miles de comunistas. Esto fue eliminado en la versin
publicada en junio, ya que en ese momento los comunistas chinos se estaban preparando
para convertir una cantidad de lo que hasta ese momento eran contradicciones no
antagnicas entre el pueblo en diferencias antagnicas de clase. Tambin fue eliminada
la advertencia de Mao de que el uso de mtodos terroristas en el manejo de
antagonismos internos poda resultar en su transformacin en antagonismos del tipo
nacin-enemigo, como ocurri en Hungra. La versin de junio se refera a cierta
gente en nuestro pas [que] estaba encantada cuando tuvieron lugar los eventos de
Hungra. Ellos esperaban que algo similar pasara en China ... Durante la campaa
antiderechista, algunos intelectuales chinos fueron acusados de emular al Club Petfi de
Hungra, con la esperanza de estimular una sublevacin para derrocar al gobierno
comunista. En el discurso de febrero, Mao haba criticado a los funcionarios del Partido
que se oponan a la poltica de las Cien Flores y atribuido su oposicin a un temor a la
crtica; dijo que no haba motivos para temer que la poltica de las cien flores

139
produjera frutos venenosos, y agreg que incluso algunos de estos ltimos podran
resultar beneficiosos. En la publicacin de junio, al contrario, enfatizaba la necesidad de
distinguir entre flores fragantes e hierbas venenosas. La versin publicada
oficialmente tena un tono notablemente ms spero que el discurso original, y la
revisin haba sido ideada para justificar la represin en los terrenos en que los
intelectuales haban ido ms all de los lmites de la crtica aceptable.
El peso de la campaa antiderechista cay primero y ms duramente sobre los
dirigentes de los partidos democrticos. Luo Longqi y Zhang Bojun (ambos titulares
de ministerios del gobierno central) fueron los blancos ms publicitados, aunque haban
estado entre los crticos ms cautos. Sometidos a infinitas denuncias en la prensa y a
asambleas de rectificacin, fueron forzados a confesar que haban formado una
conspiracin invisible contra el sistema socialista. Cuando las confesiones originales
fueron consideradas inadecuadas, se exigieron otras, ms abyectas. A pesar de que el
perodo del florecer y contender dur poco ms de un mes, la poca del
arrepentimiento se arrastr hasta la primavera de 1959. Las confesiones pblicas fueron
similares a aquellas extradas durante las cazas de herejes de la Rusia estalinista. Por
ejemplo, despus de confesar una desconcertante variedad de pecados polticos e
ideolgicos, Luo Longqi concluy con su autodenuncia: con pena, confieso que he
fracasado en mantener una conducta a la altura de las expectativas del presidente Mao,
la dirigencia del Partido y la multitud de miles de miembros de la Liga [Democrtica] ...
Quiero transformarme radicalmente. Y tambin quiero trabajar honestamente por la
causa socialista y por el pueblo chino164. Zhang Bojun conclua su detallada
retractacin de mi programa poltico reaccionario con la siguiente prosternacin:
La entera nacin est exigiendo firme castigo para m, un
derechista. Esto es lo que debera hacerse, y yo estoy preparado
para aceptarlo. Odio mi debilidad. Quiero matar lo viejo y
reaccionario en m para que no vuelva a revivir. Me unir a la
entera nacin en su firme lucha contra los derechistas, incluido
yo mismo. El gran Partido Comunista Chino ya me haba
salvado una vez, me ha salvado otra vez hoy. Espero obtener
una nueva vida bajo la dirigencia y las enseanzas del Partido y
del presidente Mao, y volver a la situacin de amar al Partido y
al socialismo165.
Y Qu Anping, editor jefe del Diario Guangming hasta la embestida
antiderechista, fue primero denunciado pblicamente por su propio hijo, y entonces se
autodenunci: Admito sinceramente mis errores, solicito ser castigado por el pueblo y
me rindo ante l166.
Pero, a diferencia de la Rusia estalinista, en donde las confesiones flagelantes
eran presentadas normalmente como pruebas para pronunciar sentencias de muerte, en
China los castigos usualmente terminaban despus de tortuosos sufrimientos
sicolgicos. Luo Longqi y Zhang Bojun, destituidos de sus cargos ministeriales en
164

Lo Lung-Chi [Luo Longqi], Mi examen preliminar, declaracin presentada a la Asamblea Popular


Nacional el 15 de julio de 1957. Traducida en Bowie y Fairbank, Communist China, pp. 331-337.
165
Chang Po-chn [Zhang Bojun], Inclino mi cabeza y admito mi culpa ante el pueblo, declaracin
presentada a la Asamblea Popular Nacional el 15 de julio de 1957. Traducida en Bowie y Fairbank,
Communist China, pp. 337-341.
166
De un discurso pronunciado en la Asamblea Popular Nacional el 13 de julio de 1957. Jen-min jih-pao
[Renmin Ribao], 15 de julio de 1957. Traducido en MacFarquhar, Hundred Flowers Campaign, pp. 285286.

140
1957, fueron reinstalados como dirigentes de los partidos democrticos, y en 1959
reasumieron sus puestos como delegados en la Conferencia Consultiva Poltica del
Pueblo.
Los estudiantes, que haban sido los crticos ms vehementes en mayo y junio,
fueron tratados con relativa indulgencia y con poco despliegue pblico. La lnea oficial
del Partido fue que los jvenes estudiantes, que haban crecido hacia la madurez en la
nueva sociedad, haban sido engaados por los viejos intelectuales burgueses, que eran
la resaca del orden prerrevolucionario. Algunos dirigentes estudiantiles fueron enviados
al campo para la reforma a travs del trabajo, pero a la mayora de los estudiantes
catalogados como derechistas se les permiti continuar con sus estudios bajo la
supervisin del Partido.
El tratamiento ms duro les estuvo reservado a los escritores y artistas de
izquierda que haban defendido la libertad para describir las condiciones sociales reales.
Sus tempranas experiencias con los burcratas del Partido los haban vuelto ms
suspicaces que la mayora de los intelectuales, y generalmente se haban limitado a
crticas indirectas de las ortodoxias maostas en materia de arte y literatura. Pero esto no
les ahorr la venganza de Zhou Yang, quien fue restablecido como el dictador literario
de China durante la campaa antiderechista. La consigna de las Cien Flores, declar, no
significaba una poltica de liberalizacin como ciertos escritores burgueses
imaginan, sino una consigna militante para el desarrollo de la cultura socialista. El
desarrollo militante de la cultura socialista significaba militancia en la represin
poltica de los escritores socialistas. Zhou Yang tena cuentas que saldar con viejos
opositores. Una vctima fue la marxista Ding Ling, tal vez la ms creativa de los
escritores chinos vivientes. Miembro del Partido Comunista desde los tempranos das de
la revolucin, haba pasado tres aos en una prisin del Guomindang en los aos treinta
por otras herejas polticas e ideolgicas. Ahora, Ding Ling fue acusada de fomentar
actividades anti-Partido, involucrada en la inexistente conspiracin de Lo-Chang y
denunciada como derechista inclinada a subvertir los pensamientos de los jvenes
escritores. Fue expulsada del Partido, destituida de su puesto en la Unin de Escritores,
y enviada al norte de Manchuria para su reforma a travs del trabajo Sus escritos
fueron eliminados de los estantes de las libreras. Otros escritores que eran renuentes a
confesar sus pecados polticos sufrieron destinos similares, y la Unin de Escritores fue
transformada en un rgano policial para castigar a los escritores herticos.
Por esto, la supresin del movimiento de las Cien Flores destruy la esperanza
de que la transicin china al socialismo pudiera proceder en base a la democracia
popular y con alguna medida de libertad intelectual. Esto reforz el hecho de que el
ejercicio del poder estatal era un monopolio del Partido Comunista, arrancando los
ltimos jirones de la mascarada de que los partidos democrticos podan cumplir un
papel significativo en la vida poltica de la nacin. Tambin silenci a los intelectuales,
tanto marxistas como no marxistas, y los someti a formas ms duras de represin
poltica e intelectual. Adems, restituy la absoluta primaca de la ortodoxia maosta en
las artes y la literatura, lo que continu ahogando la vida artstica e intelectual china.
Por qu el Partido y Mao traicionaron la promesa de una sociedad ms
democrtica y libre, y rompieron sus solemnes garantas de no tomar represalias contra
los intelectuales, a quienes haban invitado a florecer y contender libremente y a
criticar abiertamente al Partido? Los motivos son difciles de interpretar, y el transcurso
del tiempo no ha hecho ms fcil la tarea. Las Cien Flores todava desafan una
interpretacin completamente satisfactoria. Un punto de vista, ampliamente sostenido
en ese tiempo, tanto adentro como fuera de China, era que todo el movimiento haba
sido una trampa fabricada por la dirigencia comunista, un complot maquiavlico para

141
hacer salir de su guarida a los disidentes y entonces castigarlos una vez que se
hubieran expuesto. Con la campaa antiderechista, las Cien Flores se transformaron
efectivamente en eso, y algunos dirigentes comunistas, ms tarde, sostuvieron que este
haba sido el nico propsito. El 12 de julio, un editorial del Diario del Pueblo sugera
que el Partido deliberadamente haba permitido brotar a las hierbas venenosas para
poder destruir a quienes las cultivaban. Y Liu Shaoqi sostuvo la misma interpretacin
sobre la poltica de las Cien Flores en mayo de 1958: Nosotros les permitimos a las
hierbas venenosas antisocialistas crecer y enfrentar al pueblo con sus contrastes, para
que as, por medio de la comparacin, el pueblo pudiera ver claro quienes son realmente
y, llevados a la indignacin, unirse todos para arrancarlas167.
Esta explicacin ex post facto sirve muy bien a la auto-imagen de un partido
leninista infalible y unido que consistentemente sigue un curso bien orientado. Pero el
Partido difcilmente era una entidad monoltica en 1956-1957, y las evidencias de ese
tiempo ubican a la poltica de las Cien Flores como una iniciativa especficamente
maosta tomada contra la oposicin de la mayora de los dirigentes del Partido. La
cuestin de por qu el Partido como tal rompi la promesa no surge en realidad, ya que
el Partido como tal nunca realmente hizo esa promesa, en primer lugar. La cuestin es
por qu Mao hizo la promesa y despus la rompi, y ninguna de las dos partes de la
pregunta nos lleva a una explicacin fcil. Existe tal vez alguna verdad en la opinin de
que Mao estaba respondiendo a los levantamientos en Europa Oriental, y
particularmente en Hungra, al aflojar las riendas polticas para prevenir una explosin
similar en China; y luego tirando de las riendas nuevamente cuando las Cien Flores
parecieron amenazar el poder comunista. Una profunda preocupacin por la revolucin
hngara es ciertamente evidente en el discurso de Mao de febrero de 1957, o al menos
en la versin revisada de junio. Pero mientras los acontecimientos en los otros pases
comunistas tal vez influenciaron el ritmo y el resultado de la segunda fase de la
campaa el discurso de febrero y el resultante florecer y contender de mayo y junio
queda el hecho de que Mao estaba defendiendo la poltica de las Cien Flores bien
antes de los levantamientos del otoo de 1956 en Polonia (que los chinos apoyaron
contra la Unin Sovitica) y Hungra, y, en realidad, an antes del discurso de
Jrushchov de febrero de 1956 sobre Stalin. Los motivos maostas parecen ms
complejos y ms contradictorios de lo que permite la teora de dejar salir el vapor.
La premisa optimista en que se basaba la poltica de las Cien Flores era que el
pueblo estaba bsicamente unido en apoyo del sistema socialista establecido.
Ciertamente, uno de los caracteres ms asombrosos de los discursos y escritos de Mao
en 1955-1956 es una concepcin populista del pueblo, como una entidad orgnica,
600 millones de personas unidas como uno en la tarea de construir el socialismo. La
conviccin de que los intereses del pueblo son bsicamente los mismos, y de que el
pueblo es consciente de su identidad de intereses, es una nocin que Mao repiti una y
otra vez. Y a pesar de su desconfianza de larga data hacia los intelectuales, Mao estaba
convencido tambin de que aun si la mayora de los intelectuales no era socialista ni
marxista, la abrumadora mayora era patriota, y por lo tanto estaba deseando servir a
su floreciente madre patria socialista168. El problema de las contradicciones no yace
tanto en los intelectuales, sino en los funcionarios del Partido, que no saben congeniar
con los intelectuales169. La visin presentada por Mao en febrero de 1957 (aunque
167

Liu Shao-chi, The Present Situation, the Partys General Line for Socialist Construction and Its
Future Tasks, informe a la segunda sesin del VIII Congreso Nacional pronunciado el 5 de mayo de
1958. Traducido en Bowie y Fairbank, Communist China, p. 434.
168
Mao, On the Correct Handling, p. 52. En la edicin en castellano: Sobre el tratamiento correcto ...,
p. 447.
169
Ibid., p. 42. En la edicin en castellano: Sobre el tratamiento correcto ..., p. 441.

142
existan sentidos contradictorios) era de una transicin relativamente pacfica al
socialismo y al comunismo basada en el frente unido de todas las fuerzas
patriticas170. La poltica de las Cien Flores de crtica desde abajo y supervisin
desde fuera del Partido servira para prevenir que los dirigentes comenzaran a alienarse
del pueblo y para resolver pacficamente tales contradicciones no antagnicas entre
dirigentes y dirigidos. La crtica popular, se crea, llevara a niveles an ms altos de
unidad, mientras la nacin progresaba a travs de etapas ms altas de transformacin
socialista. Y se asuma que un pueblo bsicamente unido entenda que la libertad no
debera ir ms all de los lmites de la disciplina socialista, y que la democracia
debera combinarse con el centralismo.
Otra suposicin de la poltica de las Cien Flores era la creencia maosta de larga
data acerca del valor de la lucha, en parte como un fin en s mismo y en parte como un
instrumento teraputico esencial para el desarrollo de las ideas correctas necesarias para
la transformacin socialista. El mismo marxismo, enfatizaba Mao,
slo puede desarrollarse a travs de la lucha; esto es cierto no
slo para el pasado y el presente, sino necesariamente tambin
para el futuro. Lo correcto se desarrolla siempre en el proceso de
la lucha contra lo errneo. Lo verdadero, lo bueno y lo bello
slo existen en comparacin con lo falso, lo malo y lo feo, y
siempre se desarrollan en lucha contra estos. En el momento en
que la humanidad en general rechace lo que es falso y acepte lo
verdadero, una nueva verdad comenzar a luchar contra nuevas
ideas errneas. Tales luchas nunca terminarn. Esta es la ley del
desarrollo de la verdad y, desde luego, la ley del desarrollo del
marxismo171.
Por esto, el florecimiento de las ideas marxistas correctas dependera de que los
marxistas fueran enfrentados con el desafo de las ideas incorrectas. Ya que, como Mao
lo expuso, las ideas correctas, si son cultivadas en invernaderos sin ser expuestas a la
intemperie o inmunizadas contra las enfermedades, no podrn vencer a las ideas
errneas al enfrentarse con ellas.172. Sin el desafo de las ideas incorrectas, el marxismo
se estancara y el espritu revolucionario morira. Por lo tanto, la lucha de clases en el
campo ideolgico era tan inevitable como beneficiosa, y era necesario sostenerla; en
realidad, si no existiera, sera necesario crearla.
Por una parte, este tremendo nfasis en la necesidad de la lucha y una lucha
interminable en s parece estar en conflicto con la visin maosta de un pueblo unido
siguiendo pacficamente el camino hacia el socialismo y resolviendo pacficamente
cualquier contradiccin no antagnica aparecida en el recorrido. Sin embargo, Mao
crea que era precisamente a travs de la lucha que el pueblo alcanzaba la conciencia
adecuada para mantenerse unificado, lograba niveles an ms altos de unidad a travs
de niveles mayores de transformacin ideolgica y se mantena en el curso adecuado del
desarrollo social. La nocin maosta de un pueblo unido construyendo pacficamente el
socialismo presupone un proceso constante de lucha y de transformacin ideolgica. No
eran solamente el pueblo y la intelectualidad no partidaria quienes necesitaban una
transformacin ideolgica; el Partido mismo necesitaba con urgencia remodelarse y
rectificarse. Se asuma que la lucha estimulada por la crtica desde abajo y desde afuera
170

Ibid., p. 47. En la edicin en castellano: Sobre el tratamiento correcto ..., p. 444.


Ibid., p. 51. En la edicin en castellano: Sobre el tratamiento correcto ..., p. 446.
172
Ibid., p. 53. En la edicin en castellano: Sobre el tratamiento correcto ..., p. 447.
171

143
del Partido, aun (y tal vez especialmente) si tal crtica demostrara pensamientos
incorrectos, servira para revitalizar una dirigencia cada vez ms conservadora y un
aparato del Partido que mostraba signos de estancamiento burocrtico.
La naturaleza de las crticas que estallaron con fuerza en mayo y junio, y la
vehemencia con que estas se expresaron, confirmaron los peores temores de muchos
dirigentes y cuadros del Partido. Y la fe de Mao en un pueblo bsicamente unificado y
una intelligentsia pro-socialista se sacudi. Ya que consider las crticas socialistas de
las insuficiencias del socialismo en China como ataques antisocialistas, aunque el
mismo Mao ms tarde repetira muchas de las crticas que entonces conden como
derechismo burgus. Particularmente perturbador era que los crticos ms abiertos
fueran jvenes estudiantes que haban crecido hacia la madurez despus de 1949, y
cuyos errores ideolgicos no podan ser fcilmente atribuidos a las influencias de la
vieja sociedad.
Sera tentador atribuir el fin de la campaa de las Cien Flores a los burcratas
conservadores del Partido que se opusieron a la poltica de Mao desde un principio, ya
que eran los que ms teman la libertad de crtica y estaban ansiosos por un pretexto
para suprimir el movimiento y desquitarse de sus crticos, y entonces eximir a Mao de la
responsabilidad histrica de haber purgado a los crticos que haba convocado a
expresarse. Pero el peso de la evidencia sugiere que Mao estaba poco ms preparado
que los otros dirigentes comunistas para tolerar las crticas que traspasaran los vagos
lmites de la disciplina socialista. Tan temprano como el 25 de mayo, se mostr
preocupado por la direccin que estaba tomando la campaa: Todo discurso o accin
que se desve del socialismo es totalmente errneo, advirti en un discurso dirigido a la
Liga de Jvenes Comunistas. Y en junio, cuando la campaa pareca amenazar el orden
poltico y social, no vacil en apelar a todo el poder del Partido y del estado para lanzar
la caza de brujas antiderechista. Castig a los peridicos por haber publicado informes
sediciosos mostrando los puntos de vista burgueses, y sus comunicados durante los
meses del verano enfatizaban cada vez ms la existencia continuada de la lucha de
clases y subrayaban la necesidad de disciplina (ms que libertad) y de
centralismo (ms que democracia)173. A pesar de que la mayora de los dirigentes
chinos no habran permitido la campaa de las Cien Flores en primer lugar, Mao
claramente no surgi despus de este episodio como el campen de la libre expresin de
las ideas.
Si la supresin del movimiento de las Cien Flores y la subsiguiente campaa
antiderechista marcaron una derrota para lo que algunos observadores han visto como la
visin liberalizadora de Mao de un nuevo frente unido de todo el pueblo y una
victoria para sus opositores conservadores del Partido, esta derrota fue en gran medida
inherente a las propias premisas de la poltica de Mao sobre las Cien Flores. Tanto la
suposicin de que el pueblo era una entidad bsicamente unida como el objetivo de la
unidad se prestaban para producir una caza de herejes. Ya que, si el pueblo estaba
bsicamente unido en sus objetivos e intereses, entonces la suposicin implcita era que
expresara ms o menos las mismas ideas; las ideas que diferan de lo que se crea que
eran los intereses socialistas del pueblo ubicaban a sus expositores fuera de las filas del
pueblo y los exponan a la sancin de perder el derecho de libertad de expresin, un
derecho reservado slo para el pueblo, y no para sus enemigos. Para estos ltimos,
como Mao agreg de manera arrogante en la versin revisada de su discurso, la
173

Ver, por ejemplo, los comentarios de Mao sobre La orientacin burguesa del Wen-hui Pao y La
situacin en el verano de 1957, en Jerome Chen (ed.), Mao Papers (London: Oxford University Press,
1970), pp. 55-56. Existe edicin en castellano: La orientacin burguesa de Wenjui Pao debe ser
criticada y La situacin en este verano de 1957, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo V
(Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1977), pp. 491-497 y 516-526.

144
cuestin es simple; simplemente los privaremos de su libertad de expresin174. Ya que
el criterio ltimo para determinar la pertenencia de cada uno a las filas del pueblo
eran sus actitudes conscientes, el derecho de libertad de expresin era muy limitado y
tenue desde el principio. Adems, el objetivo establecido de la campaa no era la libre
expresin de las ideas como un fin en s mismo, sino ms bien como un medio para
lograr mayores niveles de unidad sociopoltica. La frmula maosta de acuerdo con la
cual procedera el movimiento era unidad-crtica-unidad. Si la crtica amenazaba con
producir desunin, la lgica e inevitable respuesta maosta sera terminarla.
Si el final del movimiento de las Cien Flores marc una derrota para Mao y una
victoria para el aparato establecido del Partido, los maostas pronto transformaran la
subsiguiente campaa antiderechista en un instrumento para servir a sus propios
objetivos polticos. La campaa antiderechista comenz como una caza de brujas del
Partido para silenciar y castigar a sus crticos. Pero en una reunin del Comit Central
llevada a cabo en Qingdao a fines de julio, Mao anunci que sera extendida desde las
ciudades hacia el campo en la forma de campaa de educacin socialista. El propsito
era consolidar la colectivizacin, combatir las tendencias espontneas hacia el
capitalismo en las reas rurales, y enfrentar la polticas derechistas que haban
permitido la expansin de las parcelas privadas y los mercados libres. Para comienzos
de otoo, la venta de productos agrcolas en el mercado privado haba sido virtualmente
eliminada, los campesinos que se haban retirado de las granjas colectivas haban sido
persuadidos o forzados a retornar, y se haban establecido controles polticos ms
estrictos sobre el campo.
La vuelta final de tuerca maosta fue transformar la campaa antiderechista del
Partido en una purga masiva de derechistas dentro del mismo Partido, una campaa
aprobada oficialmente por el Comit Central en setiembre. Invocando el principio de la
lnea de masas, Mao lanz ataques contra el burocratismo y la resistencia conservadora
a la transformacin socialista. El movimiento xiafang, desarrollado desde comienzos de
1957, se intensific, y las oficinas administrativas urbanas se vaciaron cuando los
funcionarios y cuadros del Partido fueron enviados a ocuparse de labores fsicas, la
mayora en el campo. Cuando la purga culmin en 1958, ms de un milln de miembros
del Partido haban sido expulsados, puestos a prueba, u oficialmente reprendidos. En el
proceso, los maostas recuperaron el control de aparato del Partido. Al mismo tiempo,
las polticas socioeconmicas maostas tomaron la delantera en los consejos superiores
del Partido, ya que en la atmsfera poltica creada por la creciente campaa
antiderechista haba llegado a ser polticamente peligroso defender polticas que
pudieran ser consideradas conservadoras. A comienzos de octubre, el Comit Central
aprob formalmente el programa radical de Mao de doce aos para la agricultura,
clausurando el debate sobre poltica econmica que haba ardido durante los dos aos
anteriores. En efecto, esto significaba el abandono del Segundo Plan Quinquenal y
llevaba directamente a la campaa del Gran Salto Adelante de 1958. Un resultado
inmediato de la influencia maosta fue la anulacin de las medidas de reforma salarial
de comienzos de 1956. Los incentivos materiales eran ahora denunciados como una
desviacin derechista. La nueva y ms igualitaria poltica salarial adoptada en
noviembre de 1957 enfatizaba la movilizacin social y los incentivos morales.

174

Mao, On the Correct Handling, p. 53. En la edicin en castellano: Sobre el tratamiento correcto ...,
p. 447.

145
El perodo de las Cien Flores fue el momento en que los chinos abandonaron el
modelo sovitico de desarrollo y se embarcaron en un camino particularmente chino
hacia el socialismo. Fue el momento en que China anunci su autonoma ideolgica y
social de la Unin Sovitica y de su herencia estalinista. Es una irona cruel y trgica
que la ruptura con el patrn estalinista de desarrollo socioeconmico no fuera
acompaada por la ruptura con los mtodos estalinistas en la vida poltica e intelectual.
Esto ltimo fue impedido por la supresin de las crticas que haban florecido y
contendido brevemente en mayo y junio de 1957. China, despus de esto, seguira un
nuevo sendero hacia el socialismo, pero que no llevaba a los objetivos de democracia
poltica y libertad intelectual que la poca de las Cien Flores supuestamente haba
prometido.
CAPTULO 11: LA REVOLUCIN PERMANENTE: LOS ORGENES
IDEOLGICOS DEL GRAN SALTO
La campaa del Gran Salto Adelante de 1958-1960 fue, en parte, la respuesta
maosta a las consecuencias de la temprana industrializacin. En los primeros aos de la
Repblica Popular, los comunistas chinos crean que el camino al socialismo en un pas
econmicamente atrasado comenzaba por la industrializacin urbana a fin de crear los
requisitos materiales necesarios para la nueva sociedad, requisitos que un capitalismo
abortado haba fracasado en proporcionar. Para 1956, Mao Zedong, as como otros
dirigentes, haban concluido que los costos sociales exigidos por ese camino eran un
precio muy alto a pagar por los socialistas. El Primer Plan Quinquenal de China haba
llevado al crecimiento de la burocracia, nuevas desigualdades sociales y elites
privilegiadas, un creciente abismo entre las ciudades en modernizacin y el campo
atrasado, y procesos de decadencia ideolgica. Los resultados sociales, polticos e
ideolgicos parecan estar llevando a China ms lejos, en vez de ms cerca, de un futuro
socialista y comunista. La conclusin maosta era que los objetivos socialistas slo
pueden ser alcanzados por medios socialistas. Y el remedio maosta para los males de la
industrializacin urbana sera industrializar el campo. En las nuevas comunas rurales,
los maostas encontraran lo que pareca ser el instrumento ideal para reconciliar los
medios y los objetivos del socialismo, instrumentos que serviran a las necesidades del
desarrollo econmico moderno a la vez que conformaban las unidades sociales bsicas
para el salto de China hacia la utopa comunista. En el movimiento comunizador del
verano de 1958, los maostas rechazaron en la prctica social lo que ya haban
rechazado en su teora socialista: la ortodoxia sovitica de que la combinacin de
medios nacionalizados de produccin y rpido desarrollo industrial automticamente
garantizara la llegada de una sociedad comunista. El Segundo Plan Quinquenal,
programado para comenzar en 1958, nunca fue formalmente suspendido, pero fue
abandonado juntando polvo sobre los tableros de diseo de los planificadores
econmicos.
No hubo borradores detallados para el Gran Salto. Fue el producto de una visin
social utpica. Cuando se lanz la consigna del Gran Salto Adelante en enero de
1958, Mao bosquej las lneas generales para el desarrollo socioeconmico de China,
pero es improbable que tuviera las comunas populares en mente. Con todo, subyacan
en la visin maosta del Gran Salto un conjunto de premisas tericas y una teora
diferenciada del desarrollo econmico de los cuales las comunas surgiran lgicamente.
El impulso ideolgico para el Gran Salto tena races profundas en el maosmo
revolucionario. Muchas de las predisposiciones intelectuales que haban moldeado la

146
interpretacin y la prctica maostas del marxismo a travs de los aos de la revolucin
volveran a aparecer en escena una dcada despus de la victoria revolucionaria. Una
creencia voluntarista en que la conciencia y las cualidades morales de los seres humanos
son los factores decisivos que determinan el curso de la historia, una creencia populista
en que la verdadera creatividad revolucionaria reside en las masas campesinas, y una fe
particular en las desventajas revolucionarias del atraso: tales son algunos de los
elementos de la herencia revolucionaria que fueron revividos y recibieron una
interpretacin ms radical. Estas creencias, combinadas con las lecciones derivadas de
las experiencias de una dcada de historia posrevolucionaria, recibieron su expresin
terica ms general en lo que se anunci en vsperas del Gran Salto como la teora de
la revolucin permanente.
Mao Zedong surgi como un defensor de la revolucin permanente en un
discurso indito pronunciado ante la Conferencia Suprema del Estado el 28 de enero de
1958, y se explay sobre su interpretacin del concepto en un informe sobre mtodos
de trabajo preparado para circular dentro del Partido tres das ms tarde.175 Liu Shaoqi
llev el trmino al dominio pblico en mayo de 1958, cuando declar que el Partido
Comunista Chino siempre haba sido guiado por la teora marxista-leninista de la
revolucin permanente.176 El concepto apareci en forma predominante en la literatura
terica del perodo del Gran Salto, y pronto fue canonizado como parte del
Pensamiento Mao Zedong.
El trmino revolucin permanente se identifica primeramente con Trotsky,
pero tambin fue empleado por Marx. Una breve revisin de su historia temprana puede
ser til para comprender cmo el uso maosta refleja el lugar que Mao Zedong ocupa en
la tradicin marxista.
El marxismo y la idea de la revolucin permanente
El trmino revolucin permanente o, ms precisamente la revolucin en
permanencia, fue establecido explcitamente por Marx en 1850. La teora original fue
formulada con referencia al atraso relativo de Alemania en respuesta al
conservadurismo poltico de la burguesa alemana en la derrotada revolucin de 1848.
Anticipando que otro levantamiento revolucionario en toda Europa era inminente, Marx
ponder el papel de un proletariado embrionario en un pas donde la burguesa no poda
ser tenida en cuenta para llevar a cabo sus objetivos democrticos. Su conclusin fue
que una vez que el proletariado apareciera en la escena poltica, no podra permitir que
una tmida burguesa detuviera el proceso revolucionario en medio de la corriente; el
proletariado se vera impelido a lograr la supremaca poltica, a establecer una
dictadura del proletariado y, ms o menos inmediatamente, a transformar la
revolucin democrtico-burguesa en socialista.177

175

Mao Tse-tung, Sixty Points on Working Methods, en Jerome Chen, ed., Mao Papers (Londres:
Oxford University Press, 1960), pp. 57-76.
176
Liu Shao-chi, The Present Situation, the Partys General Line for Socialist Construction and Its
Future Tasks, 5 de mayo de 1958, en Bowie y Fairbank, Communist China, 1955-1959: Policy
Documents with Analysis (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1962), p. 425.
177
Karl Marx, Address of the Central Committee to the Communist League, marzo de 1850, en Karl
Marx y Frederick Engels, Selected Works (Mosc, 1950), 1:102. Existe edicin en castellano: Mensaje
del Comit Central a la Liga de los Comunistas, en Carlos Marx y Federico Engels, Obras Escogidas,
Tomo I (Mosc: Ediciones en Lenguas Extranjeras, s. f.), p. 106.

147
Si los trabajadores alemanes iban a seguir sus propios intereses de clase en vez
de ser seducidos por la burguesa, su grito de batalla sera: La Revolucin en
Permanencia!.178
El concepto de revolucin permanente modific la ortodoxia marxista de que
hay etapas polticas bien definidas del desarrollo histrico que necesariamente
corresponden a las etapas del desarrollo socioeconmico. A los marxistas posteriores de
los pases econmicamente atrasados los provey de autoridad doctrinaria para sostener
la posibilidad de que aun un proletariado pequeo y dbil puede aprovechar la
oportunidad poltica para transformar una revolucin democrtico-burguesa en otra
socialista, al menos en el contexto de una situacin revolucionaria internacional.
La nocin de revolucin permanente no aparece explcitamente en los escritos de
Marx y Engels despus de 1850, en las dcadas en que la situacin revolucionaria no se
desarrollaba de acuerdo a sus primeras expectativas. Despus de 1905, en circunstancias
polticas e histricas diferentes, fue revivida y formulada en forma ms elaborada por
Trotsky, con quien la teora se identifica principalmente.
Trotsky sostena que en la poca de la revolucin socialista internacional, las
clases trabajadoras de los pases atrasados (Rusia, en particular, y los pases coloniales y
semicoloniales de Asia y Medio Oriente por extensin) eran potencialmente ms
revolucionarias que sus contrapartes de las maduras naciones del Oeste. Dado que la
burguesa rusa haba resultado ser demasiado dbil y tmida polticamente para
representar su tarea histrica democrtico-burguesa sealada, esta tarea debera quedar
en manos del proletariado con la ayuda del campesinado. La debilidad numrica del
proletariado, se presupona, era contrarrestada por su militancia poltica en los pases
econmicamente atrasados, y por esto los trabajadores asumiran el liderazgo de la
revolucin democrtico-burguesa. Una vez ganada la hegemona poltica, el
proletariado encontrara imposible confinar la revolucin a sus lmites burgueses; el
resultado necesario sera el establecimiento de una dictadura del proletariado y la
transformacin de la revolucin en socialista. Este resultado, a su vez, proporcionara el
estmulo para las revoluciones socialistas en los pases avanzados de Europa Occidental,
las que garantizaran la supervivencia del poder proletario en su patria atrasada. Como
Trotsky lo declar en 1906, en su clsica inversin del marxismo ortodoxo, era probable
que en un pas atrasado con un grado menor de desarrollo capitalista, el proletariado
pudiera alcanzar la supremaca poltica ms pronto que en un estado capitalista
altamente desarrollado.179
Por esto, para Trotsky la revolucin sera permanente en dos aspectos. En
primer lugar, una revolucin en un pas econmicamente atrasado no se puede limitar a
una fase democrtico-burguesa especfica, sino que debera proceder
ininterrumpidamente hacia el socialismo. En segundo lugar, una revolucin no se
puede limitar a una sola nacin; la supervivencia de una revolucin en un pas atrasado
dependa del oportuno estallido de revoluciones socialistas en los pases avanzados, ya
que slo en un contexto internacional revolucionario se podra mantener el proceso
revolucionario.
Estas perspectivas guiaron a Lenin tanto como a Trotsky en la revolucin de
octubre en Rusia. Los acontecimientos de 1917-1918 en Rusia disolvieron todas las
distinciones, salvo las terminolgicas y semnticas, entre la teora de Lenin de la
178

Ibid., 1:108. En la edicin en castellano, p. 111.


Leon Trotsky, Our Revolution (Nueva York, 1918), p. 84. Trotsky originalmente plante la teora en su
Results and Prospects de 1906. Para una edicin reciente del trabajo en ingls, ver Leon Trotsky, The
Permanent Revolution and Results and Prospects (Nueva York, Pathfinder Press, 1974), pp. 29-122.
Existen ediciones en castellano: Resultados y perspectivas (Pars: Ediciones Ruedo Ibrico, 1971) y La
era de la revolucin permanente (Mxico: Ediciones Saeta, 1967).
179

148
dictadura democrtica del proletariado y el campesinado y la teora de Trotsky de la
revolucin permanente. No fue sino hasta el advenimiento de Stalin que la nocin de
revolucin permanente lleg a ser una hereja en la recin canonizada ortodoxia
marxista-leninista. La doctrina de Stalin del socialismo en un solo pas reemplaz la
perspectiva revolucionaria internacionalista mientras la nocin de un proceso
revolucionario ininterrumpido era reemplazada por el dogma de que todas las
revoluciones (salvo quizs la rusa) deben proceder a travs de etapas del desarrollo
sociopoltico diferenciadas y bien definidas. Por esto, cuando Mao proclam en enero
de 1958 que Yo defiendo la teora de la revolucin permanente180, se atrajo la
acusacin de trotskista, y pronto la oira, a pesar del hecho de que los trotskistas que
se poda encontrar en la Repblica Popular languidecan en las crceles. Es poco
sorprendente que Mao se precipitara a agregar que su teora no deba ser confundida con
la de Trotsky, a pesar de que entre ambas haba significativas semejanzas tanto como
grandes diferencias.
El Maosmo y el concepto de Revolucin Permanente
La versin maosta de la teora comienza con la visin de que todo el proceso
revolucionario, hasta la realizacin del comunismo, est caracterizado por una infinita
serie de contradicciones y luchas sociales que slo pueden ser resueltas por rupturas
revolucionarias radicales con la realidad existente. El progreso de una fase a la otra
debe necesariamente ser una relacin entre cambios cualitativos y cuantitativos. Todas
las mutaciones, todos lo saltos hacia adelante, son revoluciones que deben suceder a
travs de luchas. La teora del fin de las luchas [en una sociedad socialista] es pura
metafsica. Adems, la resolucin de las contradicciones slo puede ser transitoria, ya
que el desequilibrio es normal y absoluto mientras que el equilibrio es temporal y
relativo.181
El nfasis de Mao en el desequilibrio como ley universal y absoluta del
desarrollo histrico era la verdadera anttesis de la mentalidad de la planificacin y los
clculos racionales que llev a la realizacin de los planes quinquenales de desarrollo
econmico, una nocin que perturbaba profundamente a los planificadores econmicos
chinos y a la mayora de los dirigentes del Partido. Para Mao, por otra parte, la
combinacin de desarrollo econmico rpido y un continuo y creciente proceso de
transformaciones sociales e ideolgicas radicales era necesaria para la liberacin plena
de las energas productivas latentes de las masas y para prevenir el riesgo siempre
presente de deslizarse de nuevo hacia el capitalismo. Como declar en su discurso del
28 de enero, Al hacer la revolucin, uno debe golpear cuando el hierro est caliente,
una revolucin siguiendo a la otra; la revolucin debe avanzar sin interrupcin.182 Y el
avance revolucionario sera tanto social como econmico, ya que la premisa central del
maosmo era que la transformacin socialista de la superestructura era ms la
condicin para el desarrollo econmico moderno que su producto. Al establecer el
concepto de revolucin permanente a comienzos de 1958, Mao convoc a una gran
revolucin tcnica, pero la convocatoria presupona una casi completa (o casi por
completarse) revolucin socialista en los frentes poltico e ideolgico.183 Y la prctica
maosta de la revolucin permanente, como se revel en las polticas del Gran Salto,
enfatizaba el cultivo de una conciencia comunista popular y la creacin de formas
180

Mao Zedong, Discurso ante la Conferencia Suprema del Estado. Para una traduccin al ingls, ver
Chinese Law and Government, 1, n 4:10-14.
181
Mao, Sixty Points on Working Methods, pp. 65-66.
182
Mao, Discurso ante la Conferencia Suprema del Estado.
183
Mao, Sixty Points on Working Methods.

149
embrionarias de organizacin social comunista tanto como la revolucin tcnica. En
la visin maosta, el proceso de desarrollo econmico moderno comienza con la toma
del poder estatal, es seguido por la transformacin de las relaciones, y esto a su vez
despeja el camino para el desarrollo de las fuerzas productivas.184
Lo que la versin maosta de la revolucin permanente rechaza no es el rpido
desarrollo econmico, sino ms bien la nocin marxista-leninista de que hay etapas de
desarrollo sociopoltico bien definidas y ms o menos prolongadas que corresponden a
etapas en el desarrollo de las fuerzas productivas materiales. Lo que se afirma es que los
cambios en la superestructura en las relaciones sociales, las formas polticas y la
conciencia ideolgica deban ser cumplidos lo ms rpido posible, uno tras otro, si
se van a lograr los objetivos de la revolucin. Por esto, al resumir el desarrollo
sociohistrico chino desde 1949, Mao enfatizaba el carcter ininterrumpido del proceso
revolucionario. Apenas se haba completado la fase burguesa de la revolucin (con la
culminacin de la campaa de reforma agraria), China se embarc hacia la transicin al
socialismo, una revolucin bsicamente culminada en 1956, de acuerdo a Mao. Y
ahora (en 1958) la campaa del Gran Salto Adelante estaba diseada para ocasionar no
slo una revolucin tecnolgica, sino tambin para marcar el paso de China del
socialismo al comunismo. Para Mao, estos eran saltos revolucionarios fundamentales
en la vida social, poltica e ideolgica; y el proceso de cambio social obviamente estaba
ocurriendo mucho ms rpido que el aumento de la tasa de desarrollo econmico.
Dentro de la dcada posterior a la victoria revolucionaria, China haba pasado a travs
de las revoluciones democrtico-burguesa y socialista y, de acuerdo a la perspectiva
maosta de ese momento, estaba preparada para saltar hacia una sociedad comunista.
Pero China, como los maostas reconocan, segua siendo un pas pobre y
econmicamente atrasado. Esto, por supuesto, atraa las acusaciones de hereja trotskista
de saltar etapas. Para detener las acusaciones, los maostas contraatacaban con una
ortodoxia puramente verbal: Somos los defensores de la revolucin permanente pero
tambin creemos en una revolucin por etapas. Pero las etapas del desarrollo social,
al menos en teora, eran superadas tan rpido que a este respecto Mao aparece como un
sper-trotskista.
Al mismo tiempo, tambin era antiestalinista. Despus de todo, una ortodoxia
estalinista principal estableca que las contradicciones que existen en una sociedad
presuntamente socialista pueden ser resueltas por un proceso gradual de cambio
evolutivo. La visin maosta de que la lucha para alcanzar el socialismo y el comunismo
exige saltos cualitativos, rupturas radicales con el pasado y una serie continua de
revoluciones, aparece como un explcito rechazo terico del estalinismo tanto como la
prctica maosta del Gran Salto marca un rechazo total al entero patrn sovitico de
desarrollo socioeconmico.
La visin total de un proceso continuo de cambio revolucionario que
transformara rpidamente a China en un pas econmicamente moderno y socialmente
comunista estaba basada en una fe profunda en la capacidad de la conciencia y la
voluntad humana para lograr esa transformacin. As como la estrategia revolucionaria
maosta se haba basado en la fe en que determinada gente, motivada por las ideas y
valores morales apropiados, podra triunfar sobre los ms formidables obstculos
materiales, tambin ahora una fe similar llevaba a sostener la lucha contra los problemas
posrevolucionarios del desarrollo social y econmico. Si China careca de los requisitos
econmicos para ser una sociedad comunista como los defina el marxismo, esas
184

Como Mao ms tarde plante el asunto en una crtica de 1961 al estalinismo titulada Notas de lectura
sobre la economa poltica de la Unin Sovitica, Mao Tse-tung Ssu-hsiang Wan-sui [Mao Zedong
Sixiang Wansui] (Taipei, n. p., 1969), pp. 319-399.

150
condiciones econmicas objetivas podan ser generadas en el mismo proceso de
esforzarse en lograr los objetivos finales comunistas, un proceso que la nocin de
revolucin permanente exiga fuera emprendido ya. La clave del xito era un pueblo
movilizado y armado con el espritu, la voluntad y los lderes revolucionarios
apropiados. Al lanzar el Gran Salto y establecer los objetivos sociales y econmicos
utpicos a obtener, Mao apuntaba a los factores subjetivos de la Historia, a lo que
llamaba los ilimitados poderes creativos de las masas y su incansable entusiasmo por
el socialismo.
Si el desarrollo econmico moderno por s mismo no garantizaba la llegada de
un futuro comunista, una economa moderna y la vida en abundancia que prometa eran
sin embargo parte importante de la visin de ese futuro. Los maostas no prevean una
utopa comunista primitiva existiendo en perpetuas condiciones de escasez econmica.
Desde el mismo comienzo del Gran Salto, Mao enfatiz la necesidad de una gran
revolucin tcnica. Mao declar en enero de 1958 que la produccin industrial china
sobrepasara la de Inglaterra en quince aos, y esta lleg a ser una de las principales
consignas populares coreadas por las manifestaciones de la poca. La manera en que
Mao conceba el problema de desarrollar la revolucin tcnica, que discuti al delinear
su teora de la revolucin permanente, refleja el papel decisivo de la conciencia humana
que est implcito en esta teora. Al analizar la relacin entre los factores econmicos y
sicolgicos, Mao describi un crculo vicioso en el cual el estancamiento econmico y
el mental tendan a reforzarse uno al otro. A causa del atraso econmico chino, su
pueblo todava estaba espiritualmente restringido y era incapaz de tener mucha
iniciativa. El camino para romper el crculo era estimular la conciencia de las masas,
liberar sus energas latentes y volcarlas hacia la tarea del desarrollo econmico. Esta
tarea era como librar una guerra sin fin: Despus de una victoria, debemos establecer
inmediatamente un nuevo objetivo. En este camino, los cuadros y las masas estarn para
siempre llenos de fervor revolucionario ....185
Una vez que el proceso comenzara, habra un progresivo y dinmico desarrollo
cclico de niveles cada vez ms altos de conciencia y progreso econmico, cada uno
estimulando el movimiento progresivo del otro. Aplicada al desarrollo econmico, la
revolucin permanente significaba un proceso constante de activismo de masas
inspirado ideolgicamente: El trabajo ideolgico y el poltico son la garanta para la
culminacin del trabajo econmico tecnolgico y sirven a las bases econmicas. La
ideologa y la poltica son los comandantes, el alma.186
En la visin maosta del mundo, el surgimiento de la nueva sociedad presupone
el surgimiento de un pueblo espiritualmente transformado. Las consignas que guiaron la
campaa del Gran Salto Adelante el hombre es el factor decisivo y los hombres
son ms importantes que las mquinas provenan lgicamente de estas visiones,
como los tratados tericos maostas que concluan con la sorprendente tesis de que lo
subjetivo puede crear lo objetivo. La nocin de revolucin permanente fue sobre todo
una frmula para revolucionar constantemente la conciencia y activar las energas
humanas como la clave para alcanzar los objetivos sociales y econmicos prometidos
por la revolucin china.
Otro aspecto importante de la versin maosta de la revolucin permanente,
aun cuando no estaba formulado explcitamente en la teora misma, era una creencia
populista de que las verdaderas fuentes de la creatividad revolucionaria residan en el
campo. As como la estrategia revolucionaria maosta de la guerra popular se basaba
en una profunda fe en el esfuerzo revolucionario espontneo del campesinado, as la
185
186

Mao, Sixty Points on Working Methods, p. 63.


Ibid., p. 64.

151
estrategia maosta emergente para el desarrollo socioeconmico posrevolucionario
adopt una orientacin agraria igualmente fuerte. En 1958, como en 1927, el pueblo
fue definido esencialmente como las grandes masas campesinas, y los maostas de
nuevo contemplaron principalmente al campo como fuente de progreso y regeneracin.
El potencial para lograr la apropiada transformacin de la moral y la conciencia fue
atribuido esencialmente a los campesinos pioneros, no a la plebe urbana. Las
funciones de la dictadura del proletariado y las tareas de la transicin al comunismo
fueron asignadas no al proletariado urbano, sino ms bien a las comunas populares
rurales. Durante el Gran Salto Adelante, las comunas populares rurales fueron vistas
como el instrumento para eliminar las diferencias entre ciudad y campo, entre
campesinos y trabajadores, y entre trabajo mental y manual; y, en realidad, hasta para
abolir finalmente las funciones internas del estado. Las polticas de la campaa del Gran
Salto Adelante enfatizaban la industrializacin del campo y una de las consignas
principales del momento fue la urbanizacin del campo y la ruralizacin de las
ciudades. La revolucin permanente significaba la permanencia de la revolucin
agraria.
Estrechamente asociada con el nfasis voluntarista en el papel decisivo de la
conciencia humana en la Historia y la fe populista en las capacidades revolucionarias
del campesinado estaba otra creencia de antigua data del maosmo, revivida en vsperas
de la campaa del Gran Salto Adelante, que subraya la concepcin total de revolucin
permanente: nominalmente, una particular percepcin de las ventajas del atraso. Lo
que est involucrado aqu no es simplemente la ahora familiar idea de que las naciones
econmicamente atrasadas en el mundo moderno reciben la ventaja de poder acelerar su
desarrollo tomando prestada la tecnologa de los pases industrialmente avanzados. Ms
bien, se trata de una fe ms general y penetrante en las virtudes morales y sociales y las
ventajas polticas revolucionarias del atraso como tal, una fe no diferente de la que
profesaban los Narodniki rusos del siglo XIX. Ya en 1919, antes de su conversin al
marxismo, Mao deploraba la impotencia y el miserable atraso de China, pero a pesar de
todo vea en esa misma condicin una gran reserva de creatividad juvenil y energa
revolucionaria, que auguraba positivamente para el futuro. Nuestro pueblo chino posee
gran energa intrnseca ... Mientas ms profunda la opresin, mayor la resistencia; lo
que ha acumulado por largo tiempo seguramente estallar hacia fuera rpido.187 Y
desde el comienzo de su carrera como revolucionario, Mao estuvo dispuesto a encontrar
las fuentes de la revolucin moderna en aquellas zonas de la sociedad menos influidas
por las fuerzas econmicas modernas: en un campesinado relativamente desvinculado
de las relaciones capitalistas y en una intelligentsia des-urbanizada relativamente libre
de la corrupcin de las ideas burguesas que invadan las ciudades. Esta conversin del
atraso chino en una virtud revolucionaria llev a Mao a predecir en 1930 que la
revolucin ciertamente se va a dirigir hacia su auge ms rpidamente en China que en
Europa Occidental188 y a deducir una dicotoma entre el campo revolucionario y las
ciudades conservadoras en la realizacin de la revolucin china.
Esta tendencia a celebrar las ventajas revolucionarias del atraso recibi su ms
radical y menos marxista formulacin en la tesis de pobre y vaco, las virtudes
revolucionarias especiales que Mao atribua al pueblo chino en abril de 1958:
187

La gran unin de las masas populares, Hsiang-chiang ping-lun [Xiangjiang pinglun], julio-agosto
de 1919. Para una traduccin parcial al ingls, ver Stuart Schram, The Political Thought of Mao Tse-tung
(Nueva York: Praeger, 1969), p. 163.
188
Mao Tse-tung, A Single Spark Can Start a Prairie Fire, en Selected Works of Mao Tse-tung (Beijing,
Ediciones en lenguas extranjeras, 1961), 1:118. Existe edicin en castellano: Una sola chispa puede
incendiar la pradera, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo I (Beijing: Ediciones en Lenguas
Extranjeras, 1968), p. 127.

152

Adems de sus otras caractersticas, los seiscientos millones de


habitantes de China tienen dos peculiaridades remarcables; ellos
son, antes que nada, pobres, y en segundo lugar, estn vacos.
Esto puede ser visto como una cosa mala, pero es realmente
bueno. La gente pobre quiere cambiar, quiere hacer cosas,
quiere la revolucin. Una hoja limpia de papel no tiene
manchas, y as las palabras ms nuevas y ms bellas pueden ser
escritas en ella, las ms nuevas y ms bellas pinturas pueden ser
pintadas en ella.189
La condicin de ser pobre y vaco no slo exiga un proceso de revolucin
permanente a fin de ser superada, sino que haca posible un desarrollo ininterrumpido
que llevara al comunismo, ya que era precisamente a causa del atraso de China que su
pueblo posea capacidades revolucionarias especiales y era responsable nicamente de
la apropiada transformacin espiritual; ellos podan escribir, o podan haber escrito
sobre esto, las ms nuevas y ms bellas palabras. Ya que, como Mao ms tarde
declar: En la Historia siempre hay gente con un bajo nivel de cultura que triunfa sobre
gente con un alto nivel de cultura.190
Implcita en la tesis de pobre y vaco est una nocin sorprendentemente
similar a un tema central del pensamiento populista ruso del siglo XIX: la premisa de
que un pas econmicamente atrasado no sufre del exceso de madurez histrico y la
decadencia moral que han sofocado el espritu revolucionario en las naciones
occidentales avanzadas, y por lo tanto es ms revolucionario que otros pases. As como
los populistas rusos proclamaban que la Rusia preindustrial estaba ms cercana al
socialismo que las naciones industrializadas del Occidente precisamente a causa de la
relativa ausencia de desarrollo econmico capitalista moderno, tambin Mao proclam
las especiales virtudes revolucionarias chinas de ser pobres y vacos y vio a la China
preindustrial abriendo el camino a un futuro socialista y comunista universal. Al igual
que Herzen haba declarado que no tenemos nada al proclamar su fe en el futuro
socialista de Rusia191, Mao encontraba a China como una hoja limpia de papel, y en
esta condicin vea la promesa de su futura grandeza socialista.
Si el pueblo chino en general era caracterizado como pobre y vaco, esas
virtudes eran especficamente caractersticas de dos secciones especiales del pueblo. Ya
que los ms pobres de entre el pueblo eran los campesinos y los ms vacos, los
jvenes. Mientras los campesinos pobres en su mayora queran la revolucin, la
juventud china era la ms receptiva a la apropiada transformacin de ideologa y
espritu. Si la tesis de pobre y vaco serva para reforzar la creencia de Mao de que el
campesinado era la clase verdaderamente revolucionaria en la sociedad china, tambin
marcaba la revitalizacin de la fe especial en la juventud que haba caracterizado las
etapas formativas de su desarrollo intelectual, la poca de la Nueva Juventud de 19151919. Desde la antigedad, resaltaba Mao en un discurso de 1958, la gente que ha
189

Hongqi (Bandera Roja), 1 de junio de 1958, pp. 3-4. Para una traduccin en ingls, ver Peking Review,
10 de junio de 1958.
190
Mao Tse-tung, Notas de lectura sobre la economa poltica de la Unin Sovitica, Mao Tse-tung
Ssu-hsiang Wan-sui [Mao Zedong Sixiang Wansui] (traduccin JPRS, p. 307).
191
Alexander Herzen, The Russian People and Socialism (1851) en Herzen, From the Other Shore
(Londres: Weidenfeld and Nicolson, 1956), p. 199. Existe edicin en castellano: Alexandr Ivnovich
Herzen, El desarrollo de las ideas revolucionarias en Rusia; El pueblo ruso y el socialismo (cartas a
Jules Michelet) (Mxico: Ed. Siglo XXI, 1979).

153
creado nuevas escuelas de pensamiento siembre ha sido gente joven sin mucha
educacin.192
Qu relacin guarda la concepcin maosta de la revolucin permanente con las
concepciones de Marx y Trotsky? Que Mao eligiera adoptar el trmino marxista, y
especialmente teniendo en cuenta su posicin hertica en la ortodoxia marxista-leninista
sovitica, es en s misma una cuestin de cierta importancia. La eleccin agudiz la
autonoma poltica e ideolgica china con respecto a Mosc y la determinacin maosta
de seguir un camino chino diferenciado hacia el comunismo, reflejando a la vez el deseo
de los maostas de ligarse por s mismos a la tradicin marxista y deducir de sta sus
esfuerzos ms voluntaristas. Pero adems del uso del trmino mismo, la teora maosta
tena ms bien poco en comn con las concepciones de Marx o Trotsky. Aunque la
versin china mantena (y en realidad magnificaba) la nocin general de que un pas
atrasado puede comprimir las etapas del desarrollo revolucionario, lo haca en un
contexto histrico, basada en premisas ideolgicas y a travs de medios propuestos que
en su conjunto constituyen un rechazo en su totalidad de muchas de las ms
fundamentales premisas de la teora marxista. Mientras que Marx y Trotsky planteaban
la posibilidad de la revolucin permanente con referencia a una revolucin burguesa
transformndose en otra socialista y en una situacin revolucionaria internacional, la
teora maosta se refera a lo que se asuma como el perodo de transicin del socialismo
al comunismo en China sola, sin referencia a ningn proceso revolucionario
internacional. Mientras que Marx y Trotsky asuman que el xito de una revolucin
socialista en un pas econmicamente atrasado dependa en esencia de las revoluciones
socialistas exitosas en las naciones industrializadas avanzadas, ya que slo estas ltimas
podan proveer las condiciones materiales para toda sociedad genuinamente socialista,
la presuncin maosta era que el atraso econmico no es una barrera para la
reorganizacin socialista y comunista de la sociedad. En efecto, el atraso es convertido
en una virtud revolucionaria que produce las energas humanas y la pureza moral para el
proceso de la revolucin permanente, y por esto China puede avanzar hacia una utopa
comunista sobre las bases de sus propios y magros recursos materiales. Y mientras
Trotsky, tanto como Marx, crean que slo el proletariado urbano poda transformar una
revolucin burguesa en otra socialista, la creencia maosta era que la verdadera fuente
para la transformacin social revolucionaria resida en el campesinado, y que el campo
es el principal escenario donde se determinar la lucha para lograr el socialismo y el
comunismo.
La versin maosta de la revolucin permanente descansa en una interpretacin
literal de la premisa marxista de que los hombres hacen la historia, una creencia
extremadamente voluntarista de que la conciencia humana es el factor decisivo para
determinar el curso del desarrollo social. Marx, sin duda, crea que los hombres hacen
su propia historia, pero tambin insista, como lo hizo Trotsky, que no la hacen a su
libre arbitrio; bajo circunstancias elegidas por ellos mismos, sino bajo aquellas
circunstancias con que se encuentran directamente, que existen y trasmite el pasado193.
En Mao, tales limitaciones histricas marxianas a la emergencia y activacin de la
conciencia humana estn en gran medida ausentes, y entonces los hombres dedicados,
con las ideas y voluntad apropiadas, son libres para moldear la realidad objetiva de
acuerdo a sus conciencias, justo como desean, en gran medida sin tener en cuenta la
192

Mao, Talk at Chengtu, 22 de marzo de 1958, en Stuart R. Schram, ed., Mao Tse-tung Unrehearsed:
Talks and Letters 1956-1971 (Middlessex, Inglaterra: Penguin 1974), p. 118.
193
Karl Marx, The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte, en Marx y Engels, Selected Works (1950),
1:225. Existe edicin en castellano: El dieciocho brumario de Luis Bonaparte, en Carlos Marx y
Federico Engels, Obras Escogidas, Tomo I (Mosc: Ediciones en Lenguas Extranjeras, s. f.), p. 250.

154
condiciones socioeconmicas nacionales particulares ni las condiciones revolucionarias
internacionales generales en las cuales se encuentran insertos.
Estas desviaciones maostas de las premisas del marxismo encuentran su
expresin ms radical en la tesis de pobre y vaco con la cual la nocin maosta de
revolucin permanente est conectada ntimamente. La gente, cierta vez advirti Marx
(e incluso la concepcin de Trotsky de la revolucin permanente mantuvo la
advertencia), no construye un nuevo mundo en base a los frutos de la tierra, como la
supersticin vulgar cree, sino en base a los logros histricos de su civilizacin
decadente. Debe, en el curso de su desarrollo, comenzar por s misma produciendo las
condiciones materiales de la nueva sociedad, y ningn esfuerzo de la mente o de la
voluntad puede librarla de este destino194. Para los maostas, por contraste, no son los
logros del pasado lo importante, sino ms bien la creencia de que el presente no est
agobiado por el peso histrico del pasado. Es la condicin de ser pobre y vaco la que
provoca el aumento de la confianza en el surgimiento de la nueva sociedad. Reflejada
en esta celebracin de las ventajas del atraso est la ausencia de toda fe real marxista
en las fuerzas objetivas de la Historia, la falta de la conviccin marxista de que el
socialismo y el comunismo son inmanentes al movimiento progresivo de la Historia
misma. Ms bien, lo que es decisivo en la determinacin del resultado histrico son los
factores subjetivos, la conciencia, los valores morales y las acciones de la gente
dedicada. Las polticas del Gran Salto Adelante fueron formuladas e implementadas en
base a esta conviccin principalmente no-marxista.
CAPTULO 12: LA ECONOMA DEL GRAN SALTO ADELANTE
La estrategia de desarrollo econmico del Gran Salto descansaba en ltima
instancia en lo que los maostas perciban que era el entusiasmo revolucionario de las
masas, especialmente las masas campesinas, pero no asuma que slo el celo moral
podra producir el desarrollo econmico moderno. Los fervores utpicos de 1958
estaban acompaados por una teora maosta especfica del desarrollo econmico, la
cual, contemplada a la luz de las realidades socioeconmicas chinas concretas, no se
presenta tan irracional como actualmente se la suele describir.
Para comprender la racionalidad econmica del Gran Salto Adelante es
necesario distinguir entre la teora maosta del desarrollo econmico y la manera en que
esta fue implementada durante el desarrollo de la campaa. La distincin es
parcialmente artificial porque el maosmo slo se revela completamente en la prctica,
pero en este caso parece justificada una exposicin en gran medida abstracta, a causa de
la gran brecha entre lo que se pretendi y lo que realmente se hizo. En el anlisis final,
por supuesto, los maostas, como todos los actores histricos, deben ser juzgados por lo
que hicieron ms que por lo que pretendieron hacer.
La teora econmica maosta especfica tom forma en respuesta a los tres
mayores problemas que enfrentaba la sociedad china cuando estaba siendo finalizado el
Primer Plan Quinquenal. En primer lugar, estaba el inmediato problema del creciente
desempleo en las ciudades y del subempleo en el campo, problemas crnicos que el
Primer Plan Quinquenal haba fallado en resolver y para los que el Segundo Plan
Quinquenal ofreca pocas promesas de alivio. En segundo lugar, estaba la cuestin ms
general de cmo acelerar el proceso de acumulacin primitiva socialista. Con pocas
perspectivas de alguna inversin significativa de capital extranjero, la cuestin se
194

Karl Marx, Die moralisierende Kritik und die kritisierende Moral, en Karl Marx, Selected Writings
in Sociology and Social Philosophy (Londres: Watts, 1956), p. 240.

155
convirti en cmo hacer un uso ms eficiente del mayor recurso chino, la fuerza de
trabajo humana. Y esto, a su vez, puso en cuestin la eficacia de concentrarse en el
desarrollo de las industrias pesadas de capital intensivo. Totalmente aparte de las
consecuencias sociales de la industrializacin urbana, los maostas enarbolaron la
cuestin de si las necesidades chinas de desarrollo econmico nacional a gran escala
podan ser satisfechas por una continuada confianza en el modelo sovitico de
desarrollo. En tercer lugar, el reconocimiento general de que China necesitaba una
revolucin tcnica planteaba el problema de cmo la tecnologa y la ciencia modernas
podan ser dominadas rpidamente sin reforzar el desarrollo de una intelligentsia
tecnolgica privilegiada.
Problemas de poblacin, desempleo y subempleo
Uno de los problemas que aquejan a los pases econmicamente atrasados en el
mundo moderno es que la urbanizacin ha estado procediendo mucho ms rpido que la
industrializacin. Entre los legados contemporneos del imperialismo y el colonialismo
no est slo el fenmeno del desarrollo desequilibrado entre las ciudades modernas y
las reas rurales atrasadas, sino la tendencia a que las ciudades mismas crezcan en una
forma econmicamente distorsionada y socialmente desfigurada. En ciudades edificadas
sobre bases industriales dbiles y estructuralmente deficientes, se aglomeraban enormes
poblaciones, la gran mayora viviendo en la miseria y la suciedad en los mrgenes de la
vida econmica moderna. Las horrendas consecuencias sociales son penosamente
evidentes hoy en muchos de los centros urbanos de Asia, frica y Amrica Latina,
como lo eran en la China anterior a 1949. Aunque los comunistas chinos tuvieron xito
en aliviar los peores abusos sociales en las ciudades durante los primeros aos de su
gobierno, no fueron exitosos en tratar con los problemas ms fundamentales de las
ciudades superpobladas. Aunque la industria urbana y el proletariado industrial
crecieron rpidamente en los aos cincuenta, el incremento de la poblacin urbana de 57
millones en 1949 a alrededor de 100 millones en 1957 no puede ser contabilizado slo
en trminos del crecimiento de la economa urbana. Muchos de los nuevos habitantes de
las ciudades eran inmigrantes campesinos incapaces de encontrar trabajo en las
empresas urbanas. El resultado fue un persistente y extendido desempleo y subempleo
en las ciudades.
El gobierno era reacio a reconocer el problema. Cuando comenz el Primer Plan
Quinquenal en 1953, la mayora de los planificadores econmicos asumi que una
industria en rpido crecimiento creara suficiente empleo para una poblacin urbana en
rpido crecimiento. Basndose en esa presuncin, rechazaron el control de nacimientos
y de la poblacin (denunciados como herejas maltusianas antimarxistas) e hicieron
poco para controlar la emigracin rural a las ciudades.
Slo en la relativamente libre atmsfera intelectual de las Cien Flores el tema del
control de la poblacin se debati seriamente, y a los defensores del control de la
natalidad se les permiti abogar pblicamente por ste. Incluso Mao, en la versin
original de Sobre el tratamiento correcto de las contradicciones entre el pueblo
apareci brevemente como defensor del control de la poblacin.195 El nuevo inters
oficial en la cuestin reflejaba un creciente reconocimiento de que la industrializacin
no resolvera el problema de la poblacin. Varias campaas xiafang para enviar a los
citadinos al campo sirvieron slo para agravar el problema del subempleo de las reas
rurales.
195

Ver Roderick MacFarquhar, ed., The Hundred Flowers Campaign and the Chinese Intellectuals
(Nueva York, Praeger, 1960), p. 273.

156
El desempleo urbano alcanz proporciones de crisis a comienzos de 1957,
cuando la pobre cosecha del otoo previo y las dislocaciones resultantes de la
colectivizacin incrementaron en gran medida el flujo de campesinos trasladndose a
las ciudades; el problema se agrav a causa de una campaa para reducir el tamao de la
burocracia, el creciente nmero de soldados desmovilizados y la reduccin en el nmero
de egresados del secundario a los que se les permiti ingresar a las universidades. La
intensificada campaa xiafang de fines de 1957, en parte un intento de aliviar el
desempleo cada vez mayor en las ciudades, no se dirigi contra las causas bsicas del
desempleo y el subempleo, tanto en el campo como en la ciudad. Para entonces, los
dirigentes chinos eran conscientes de que el desempleo urbano era un problema
socioeconmico fundamental, inherente a las polticas econmicas del momento. Aun el
optimista Plan de Doce Aos para el Desarrollo Agrcola de Mao asuma que tomara de
cinco a siete aos lograr el pleno empleo en las ciudades, e incluso esa esperanza se
basaba en la asuncin de que una economa rural en rpida expansin absorbera el
sobrante de poblacin urbana. Y los planificadores econmicos chinos ms ortodoxos,
al redactar el Segundo Plan Quinquenal, reconocan que se podan anticipar niveles de
desempleo cada vez ms altos, en el orden de cinco millones de desempleados extra
cada ao.196 Dada la enorme y rpidamente creciente poblacin china, un nfasis
continuado en las industrias modernas de gran escala y capital intensivo significaba
cada vez ms elevados niveles de desempleo y subempleo crnico.
La nueva estrategia econmica maosta de 1958 comprenda un cambio total de
nfasis de los proyectos de capital intensivo a los de trabajo intensivo: un cambio de la
industria pesada a la agricultura, la industria ligera y las industrias de pequea y
mediana escala, que requeran inversiones de capital relativamente pequeas, pero ms
bien dependan de la mxima utilizacin de la mano de obra. En este sentido, era una
poltica diseada para resolver el problema del desempleo tanto en el campo como en la
ciudad (y para hacerlo de un golpe). Al mismo tiempo, esta poltica se anunciaba como
la solucin inmediata para el problema de poblacin chino, ya que en la perspectiva de
una estrategia econmica basada en la mxima utilizacin de la mano de obra, una
poblacin grande y creciente no era vista como una barrera para el desarrollo moderno,
sino ms bien como un activo econmico. Mientras que a comienzos de 1957 Mao
favoreca el control de la poblacin, a comienzos de 1958 declaraba que a mayor
cantidad de gente que haya, mayor el fermento de ideas, mayor el entusiasmo y la
energa.197 El debate sobre el control de poblacin fue entonces clausurado y los
defensores del control de la natalidad fueron acusados otra vez de propagar herejas
maltusianas.
Fuerza de Trabajo y Acumulacin Primitiva Socialista
La tarea de la acumulacin primitiva socialista (la creacin de capital para
construir la base industrial moderna sobre la cual la futura sociedad socialista
descansara supuestamente) fue realizada en la Unin Sovitica en gran medida a travs
de la explotacin del campesinado. Stalin tom la decisin consciente de extraer de un
campesinado colectivizado el capital necesario para llevar a cabo un proyecto
intensivo de desarrollo industrial y subordinar totalmente el desarrollo de la agricultura
y de las industrias de bienes de consumo al objetivo dominante de crear un amplio
sector de industria pesada. Se asumi, adems, que una base industrial moderna
196

Christopher Howe, Employment and Economic Growth in Urban China, 1949-1957 (Cambridge,
Inglaterra: Cambridge University Press, 1971), p. 125.
197
Hongqi (Bandera Roja), 1 de junio de 1958, p. 3.

157
establecida tendra un efecto de expansin, llevando finalmente a la modernizacin de
toda la economa.
Como en el caso sovitico, el capital para la industrializacin de China en los
aos cincuenta haba sido extrado en gran medida del campo. Es muy discutible que la
continuidad de la estrategia estalinista, como estaba prevista en el proyecto del Segundo
Plan Quinquenal, hubiera modernizado a China como lo hizo con Rusia, en vista del
hecho de que China haba comenzado su acumulacin primitiva socialista desde un
nivel mucho ms bajo y con un amplio campesinado existiendo en los ms
desamparados mrgenes de la subsistencia. A lo mnimo, el continuado desarrollo del
modelo sovitico habra exigido la introduccin de polticas agrarias cada vez ms
represivas y mucho ms explotadoras. La esperanza de evitar la explotacin del campo
para beneficiar a las ciudades fue un factor que motiv la nueva estrategia maosta de
desarrollo econmico. Otro fue la creencia de que el capital puede ser acumulado ms
rpidamente e invertido ms equitativamente a travs de la movilizacin intensiva y del
empleo de la fuerza de trabajo de las masas sin utilizar, particularmente de las masas
campesinas.
Las polticas introducidas en 1958 no rechazaban el desarrollo de la industria
pesada, y mucho menos eran un repudio Ludita de la vida econmica moderna en
general. En verdad, se prevea que las industrias estratgicas y de capital intensivo como
las del acero y el hierro, las qumicas y de construccin de maquinarias, se
desarrollaran an ms rpidamente que antes, pero no a expensas del desarrollo de la
agricultura y la industria ligera. Ms bien, todos los sectores de la economa se
desarrollaran juntos, y lo haran rpidamente a travs de la frmula de desarrollo
simultneo, la principal nocin econmica del Gran Salto. Las fuertes inversiones de
capital en el sector industrial avanzado continuaran, pero al mismo tiempo habra
inversiones crecientes en la industria ligera y en la agricultura, y las tres creceran juntas
en forma dinmica, cada una estimulando el crecimiento de las otras. El argumento
maosta, para decirlo sencillamente, era que la promocin de las industrias ligeras, que
producan bienes de consumo baratos para los campesinos, era esencial para motivar a
estos a incrementar la produccin agrcola, mientras que un mayor producto agrcola, a
su vez, estimulara ms el desarrollo de la industria ligera y era el requisito esencial para
que el estado acumulara suficiente capital para el desarrollo de la industria pesada.
Basado en este concepto de interaccin dinmica entre los tres sectores econmicos,
Mao haba declarado que si tienes un fuerte deseo de desarrollar la industria pesada,
entonces prestars atencin al desarrollo de la industria ligera y la agricultura.198 De
esta declaracin deriv la poltica de desarrollo simultneo como el camino ms
rpido para la construccin de una economa moderna.
Aunque la mejor opcin econmica sera claramente un proceso de desarrollo
simultneo, no estaba de ningn modo claro que la poltica maosta estuviera dentro
del dominio de lo posible. Nadie cuestionaba que fuera deseable desarrollar todos los
sectores de la economa de la manera ms rpida, mejor y ms barata, como deca la
consigna del momento, pero surgieron preguntas sobre la manera de lograrlo. Se haba
asumido que el sector industrial moderno podra ser desarrollado rpidamente slo a
expensas de los otros sectores, y la mayora de los dirigentes comunistas chinos haban
aceptado las consecuencias sociales y econmicas de tal suposicin. Si las inversiones
de capital en la industria pesada urbana no se iban a reducir, entonces, cmo se
198

Mao Tse-tung, On the Ten Great Relationships, en Stuart R. Schram, ed., Mao Tse-tung
Unrehearsed: Talks and Letters, 1956-1971 (Middlesex, Inglaterra: Penguin, 1974), p. 63. Existe edicin
en castellano: Sobre diez grandes relaciones, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing:
Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1977), p. 310.

158
financiara un gran salto adelante en las industrias ligeras y la agricultura? Los
maostas respondan que la clave para el desarrollo simultneo era la fuerza de trabajo
de las masas chinas; a travs del establecimiento de nuevas formas de organizacin
social y de la gua ideolgica adecuada, el potencial de trabajo del pueblo hasta ahora
subutilizado podra ser liberado y movilizado en una gran cruzada para conquistar la
naturaleza. Una premisa maosta principal era que los nuevos proyectos en trabajo
intensivo en la industria tanto como en la agricultura no requeriran nuevo capital sino
que ms bien lo generaran.
Ya que la mayora de la fuerza de trabajo china, y an una mayor proporcin de
su mano de obra subutilizada, resida en el campesinado, la nueva estrategia de rpido
desarrollo econmico se centraba en el campo ms que en las ciudades. La mano de
obra potencial de los campesinos, que poda ser utilizada slo parcialmente en la
produccin agrcola aun bajo las mejores circunstancias, sera ahora plenamente
aprovechada mediante la promocin del desarrollo industrial de las zonas rurales. La
enorme reserva de fuerza laboral sobrante dejada por las temporadas flojas en la
agricultura sera dirigida hacia el desarrollo de industrias de pequea y mediana escala,
que requeran poca inversin de capital. Las industrias de trabajo intensivo tales como
el procesamiento de cosechas, fabricacin de herramientas, produccin de bienes de
consumo simples, produccin de aceite de esquistos y pequeas plantas qumicas y de
fertilizantes podran crecer en combinacin con la produccin agrcola en las reas
rurales. Tales proyectos industriales de base local no slo permitiran un uso ms
eficiente de la fuerza de trabajo de las masas campesinas, sino que tambin llevaran a la
industria ms cerca de las fuentes de materias primas (y por esto reduciran los
esfuerzos del frgil sistema de transportes); permitiran explotar materias primas de
calidad ms pobre no aprovechables para su uso en las empresas de industria pesada
establecidas en las ciudades, estimular las innovaciones tecnolgicas basadas en las
necesidades y condiciones locales, y acelerar la acumulacin de capital para apoyar
proyectos industriales y de construccin en gran escala.
Esta combinacin de produccin industrial y agrcola era considerada deseable
tanto en el terreno social como en el econmico. El crecimiento de las industrias locales
promovera el desarrollo econmico de las regiones ms atrasadas del pas y reducira
las desigualdades regionales; y la industrializacin rural sera un escaln inicial hacia la
abolicin de las distinciones entre obreros y campesinos y entre ciudad y campo.
La nueva estrategia econmica maosta presupona una descentralizacin radical
de la vida socioeconmica. En contraste con la forma de descentralizacin que haba
sido inaugurada en el otoo de 1957, cuando el gobierno central y los ministerios
econmicos en Pekn les transfirieron un amplio grado de autoridad administrativa a las
unidades administrativas provinciales y municipales y a las empresas econmicas de
gran escala (una forma similar a los cambios post-estalinistas en la Unin Sovitica y
muchos pases de Europa Oriental), las polticas maostas de 1958 implicaban el
desmantelamiento total de los rganos burocrticos de planificacin econmica, y la
transferencia de la toma de decisiones econmicas a las unidades bsicas de produccin.
El argumento maosta era que la plena utilizacin de los recursos locales y de la fuerza
laboral exiga que la descentralizacin econmica fuera llevada hacia las localidades,
que la iniciativa y creatividad de las masas en la produccin slo podan ponerse de
manifiesto totalmente si el pueblo mismo participaba en la planificacin econmica en
sus propias comunidades.
La descentralizacin y el nfasis en el desarrollo local no significaban, o al
menos no se pretenda que significaran, el abandono de la planificacin econmica
nacional, especialmente en lo que concerna al sector industrial moderno. Para el

159
desarrollo de la industria pesada fueron diseados planes an ms ambiciosos. La nueva
poltica industrial de caminar con las dos piernas prevea el rpido desarrollo tanto del
sector moderno a gran escala como de las industrias de pequea y mediana escala en el
interior, basadas en tecnologas indgenas y recursos locales. Dado que estas ltimas
eran operaciones de trabajo intensivo, se asumi que no habra disminucin de la tasa de
inversin de capital en la industria pesada.
La Revolucin Tecnolgica
Lo que a menudo se toma como el prejuicio anti-tecnocrtico de Mao no era
un prejuicio contra la tecnologa moderna y la ciencia en cuanto tales, sino ms bien una
preocupacin por las consecuencias sociales del desarrollo tecnolgico moderno. En
realidad, los grandiosos logros econmicos que la estrategia del Gran Salto Adelante
prometa presuponan una aplicacin extraordinariamente rpida de las tecnologas
avanzada e intermedia tanto como el desarrollo general del conocimiento cientfico y la
educacin. Y nadie enfatiz ms fuerte la necesidad de ciencia moderna y tecnologa
que Mao. Al lanzar la campaa del Gran Salto Adelante, salud los xitos de la
transformacin socialista de China, pero lament el continuado atraso econmico del
pas. Debemos comenzar ahora una revolucin tecnolgica, declar en enero de 1958,
de tal manera que podamos sobrepasar a Inglaterra en quince aos o ms ... La
revolucin tecnolgica est diseada para hacer que cada uno aprenda ciencia y
tecnologa.199
Sin embargo, para Mao y los maostas los objetivos econmicos no podan ser
separados de los objetivos sociales y polticos. Aunque nadie cuestionaba la necesidad y
conveniencia de dominar la ciencia y la tecnologa modernas, los maostas estaban
preocupados con la cuestin de cmo seran dominadas y por quin. Parte de la
preocupacin maosta era una ansiedad ampliamente compartida de que China hubiera
llegado a ser muy dependiente de la tecnologa sovitica. En 1956, Mao haba advertido
que no deberamos ser unilaterales y copiar todo lo que viene de afuera, e introducirlo
mecnicamente.200 Por afuera se entiende de manera inconfundible a la Unin
Sovitica, y el punto fue establecido de manera ms explcita a comienzos de 1958. El
aprendizaje debera ser combinado con la creatividad, dijo entonces, e importar
cdigos y convenciones soviticas inflexiblemente es carecer de espritu creativo.
Procedi a dirigir un ataque total contra el Primer Plan Quinquenal, basado en el
modelo sovitico, quejndose de que
todo lo que pudimos hacer en nuestra ignorancia fue importar
mtodos extranjeros. Nuestro trabajo estadstico fue
prcticamente una copia del trabajo sovitico; en el campo
educativo la copia fue tambin muy mala. ... Ni siquiera
estudiamos nuestra propia experiencia de educacin en las reas
liberadas. Lo mismo se aplica a nuestro trabajo en salud pblica,
con el resultado de que no pudimos tener huevos o sopa de pollo
por tres aos porque apareci un artculo en la Unin Sovitica
que deca que uno no debera comerlos. ... Carecimos de la
comprensin de la situacin econmica total y comprendimos
199

Mao Tse-tung, Sixty Points on Working Methods, en Jerome Chen, ed., Mao Papers (Londres:
Oxford University Press, 1970), p. 63.
200
Mao, On the Ten Great Relationships, p. 81. Existe edicin en castellano: Sobre diez grandes
relaciones, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing: Ediciones en Lenguas Extranjeras,
1977), p. 329.

160
todava menos las diferencias entre la Unin Sovitica y China.
Entonces, todo lo que pudimos hacer fue seguirlos
ciegamente.201
Habindose embarcado en una estrategia de desarrollo radicalmente nueva, es
poco sorprendente que Mao estuviera determinado a romper tambin con la confianza
china en la asistencia tecnolgica sovitica. No slo se trataba de la no adaptabilidad de
mucha de la tecnologa sovitica, especialmente al nuevo nfasis maosta en la
industrializacin rural a pequea escala. Tambin estaba muy involucrado el temor, que
reflejaba resentimientos nacionalistas de larga data, de que la dependencia econmica y
tecnolgica con respecto a Rusia implicara tambin un grado de dependencia poltica.202
Adems, la dependencia poltica y econmica fortaleca la dependencia sicolgica, la
cual, a su vez, inhiba la iniciativa y el activismo de las masas; en la visin maosta, la
copia del extranjero haba dejado al pueblo chino mentalmente impedido y pasivo,
y su completa liberacin (y la liberacin de su potencial productivo) requera la
completa independencia nacional y un espritu de auto-confianza. Por esto, la
convocatoria maosta para que China desarrollara una tecnologa independiente e
indgena reflejaba una combinacin de viejas consideraciones de orgullo nacional y
nuevas consideraciones econmicas. Esta convocatoria anunciaba uno de los principales
temas que surgiran en el perodo del Gran Salto Adelante: el principio de autoconfianza.
Aunque el deseo de Mao de terminar con el copiado mecnico de los mtodos
soviticos era generalmente compartido por la mayora de los dirigentes del Partido y
por la intelligentsia no-partidaria en realidad, haba estado entre las crticas ms
importantes que se oyeron durante la campaa de las Cien Flores es improbable que
muchos fueran receptivos al programa alternativo para el desarrollo tecnolgico que l
propona. El programa de Mao, plantendolo sencillamente, prevea el desarrollo y la
aplicacin de la ciencia y la tecnologa modernas sin cientficos ni tecncratas
profesionales. Para los planificadores econmicos del Partido, esta pareca una nocin
econmicamente irracional, y para la intelligentsia tecnolgica algo que amenazaba sus
profesiones.
Pero para Mao la ciencia y la tecnologa no eran materias polticamente
neutrales. Si se lo dejaba a s mismo, el desarrollo de la ciencia y la tecnologa
modernas generaba elites tecnolgicas y fortaleca la burocracia y la desigualdad social.
Mientras que en 1956 los dirigentes del Partido haban liberado a las ciencias naturales
de todo carcter de clase, en enero de 1958 Mao restaur los vnculos polticos y
sociales. Con el objetivo en la tecnologa, advirti, [somos] capaces de descuidar la
poltica. ... El trabajo ideolgico y poltico es la garanta para la culminacin del trabajo
econmico y tecnolgico.203 En la revolucin tcnica de Mao, los polticos
, no los tcnicos, estaran al mando, para garantizar que los instrumentos de la ciencia y
la tecnologa modernas
201

Mao Tse-tung, Talks at the Chengtu Conference, marzo de 1958, en Schram, ed., Mao Unrehearsed,
pp. 96-99.
202
Los ataques de Mao a la copia indiscriminada de los mtodos soviticos por parte de los chinos seran
seguidos pronto por amplias crticas a la Unin Sovitica en general, y a Stalin en particular. Estas
aparecieron en su forma ms amplia y enrgica en las Notas de lectura sobre la economa poltica de la
Unin Sovitica de Mao de 1961, Mao Tse-tung Ssu-hsiang Wan-sui [Mao Zedong Sixiang Wansui]
(Taipei, 1969). Una traduccin al ingls apareci en el documento JPRS n 61269, pp. 247-313. Para un
anlisis perspicaz, ver Richard Levy, New Light on Mao, China Quarterly, n 61 (marzo de 1975), pp.
95-117.
203
Mao, Sixty Points on Working Methods, p. 64.

161
fueran usados en forma consistente con los objetivos socialistas.
.
Mientras que dos aos antes Zhou Enlai haba planteado el problema en
trminos de una intelligentsia tecnolgica que era insuficiente en nmero y carente de
formacin profesional, Mao vea ahora el problema en trminos de cmo China poda
adquirir conocimiento cientfico y tecnolgico moderno sin crear una elite tecnocrtica
privilegiada. La solucin maosta era engaosamente simple y quizs simplsticamente
utpica: las mismas masas de campesinos y trabajadores dominaran la tecnologa
moderna. Adems, lo haran en el transcurso de su trabajo productivo cotidiano,
adquiriendo las habilidades y la experiencia necesarias mientras lo hacan, estudiando
mientras trabajaban, y aplicando su conocimiento recientemente adquirido a las
necesidades productivas inmediatas, y en la manera apropiada para adaptarse a las
condiciones locales. No habra expertos, sino slo rojos y expertos, una nueva
generacin de aprendices de todo y oficiales de nada polticamente conscientes, que
combinaran el trabajo mental con el manual y que seran capaces de involucrarse en
emprendimientos cientficos y culturales tanto como trabajo fsico. El resultado sera
la creacin de una nacin entera de los que Mao llamaba trabajadores cultos de
conciencia socialista. Por esto, la frmula del rojo y experto se interpret como
significando que ni los simples cuadros rojos adquiriran experiencia tcnica ni los
tcnicos expertos adquiriran una conciencia poltica roja (aunque significaba eso
tambin), sino que ms bien lleg a ser un ideal universal a realizarse universalmente.
As como la nacin china llegara a ser tecnolgicamente autosuficiente y no
dependiente de otras naciones, as tambin el pueblo chino llegara a confiar en s
mismo y a no depender de una elite tecnolgica. El desarrollo tecnolgico era
concebido como un movimiento de masas, y una de las consignas voceadas durante las
manifestaciones en los aos del Gran Salto Adelante era las masas deben hacerse a s
mismas dueas de la cultura y la ciencia. La campaa del Gran Salto Adelante se
desarroll entre estos fervores utpicos.
CAPTULO 13: LAS COMUNAS POPULARES Y LA TRANSICIN AL
COMUNISMO (1958-1960)
A comienzos de 1958, apenas poco ms de ocho aos despus del nacimiento de
la Repblica Popular, Mao Zedong estaba convencido de que la transicin al socialismo
se haba realizado exitosamente. Sin duda, la lucha de clases ideolgica entre el
proletariado y la burguesa todava deba ser concluida (en realidad, sugiri que
debera tener que sostenerse indefinidamente) y permaneca el peligro siempre presente
de una regresin al capitalismo, o al menos a cierto tipo de negocios pre-socialistas.
Pero las tareas fundamentales involucradas en la reorganizacin socialista de la
sociedad china haban sido logradas, o eso crea Mao. Por esto, haba llegado el
momento de que China se dirigiera a una etapa ms elevada de desarrollo social, un
curso dictado por la teora de la revolucin permanente, por la cual las revoluciones
vienen una despus de la otra. Nuestras revoluciones son como batallas, declar
Mao. Despus de una victoria, nos debemos de inmediato plantear un nuevo
objetivo.204 El nuevo objetivo era la transicin del socialismo al comunismo.
Para la mayora de los dirigentes comunistas chinos, el llamado a proceder a una
reorganizacin comunista de la sociedad les debe haber parecido una nocin
desatinadamente utpica, ya que el proceso de transformacin socialista haba
204

Mao Tse-tung, Sixty Points on Working Methods, en Jerome Chen, ed., Mao Papers (Londres:
Oxford University Press, 1970), pp. 62-63.

162
comenzado slo unos pocos aos antes, y la industrializacin todava estaba en su
infancia. Mao acordaba con que China continuaba siendo un pas desastrosamente
atrasado, pero de este hecho infera sorprendentemente conclusiones tericas y prcticas
diferentes y novedosas.
Si el sistema socialista chino era relativamente nuevo y sin consolidar, entonces
esto le pareca a Mao una oportunidad para trasladarse a una etapa social superior ms
que un imperativo para perfeccionar e institucionalizar el sistema existente. Ya que Mao
haba llegado a creer que era precisamente la relativa inmadurez de un orden social dado
la que ofreca el mayor potencial para el cambio radical. E, inversamente, crea que,
mientras ms consolidado y estabilizado llegaba a ser un sistema social, ms resistente
sera al cambio. An ms que nunca, Mao enfatiz el papel decisivo de la conciencia
en el desarrollo sociohistrico. Como lo plante en las detalladas (pero inditas) crticas
a Stalin y la teora sovitica, que entonces estaba emprendiendo: No podemos avanzar
en consolidar [un sistema social] para siempre. De lo contrario, haramos inflexible la
ideologa que reflejara este sistema y volveramos a la gente incapaz de ajustar sus
pensamientos a nuevos cambios.205 Al realizar la transformacin revolucionaria de las
relaciones sociales, el principio gua maosta era golpear cuando el hierro est
caliente.206 Estabilizar el orden existente y entonces postergar el paso a una etapa
superior de desarrollo era una prescripcin para el estancamiento y la regresin.
Mao tampoco vea el atraso econmico como barrera para emprender la
transicin al comunismo. En realidad, lo contemplaba como un activo, ya que en
1958 manifest pblicamente su notable tesis sobre las ventajas revolucionarias de ser
pobre y vaco, que pronto continuara con la tesis de que mientras ms atrasada era la
economa, ms fcil sera la reorganizacin socialista y comunista de la sociedad.207 Sin
duda, tambin lamentaba el atraso econmico y por cierto este sera superado pero
sera superado simultneamente con los procesos de cambio social revolucionario que
llevaran al comunismo. Al lanzar la campaa del Gran Salto Adelante, Mao prometi
tanto una revolucin tcnica como una revolucin social, tanto un milagro econmico
como un milagro social; pero el ltimo no dependa del previo cumplimiento del
primero. En realidad, sera la transformacin revolucionaria de las relaciones sociales y
de la conciencia social la que liberara los poderes productivos latentes de las masas y
proveera el impulso para la revolucin tcnica, y a la vez garantizara que el
desarrollo econmico y tecnolgico moderno fuera llevado a cabo de manera
consistente con la realizacin de los objetivos sociales comunistas. As como durante la
campaa de colectivizacin de 1955, Mao haba procedido bajo la premisa de que
siendo como son las condiciones econmicas de nuestro pas, la reforma tcnica
tomar ms tiempo que la reforma social, ahora estaba ms firmemente convencido de
que una revolucin social era el requisito necesario para una revolucin econmica, de
que la proletarizacin deba preceder a la mecanizacin.
Intentando comprender los casi extraordinarios eventos de 1958-1960, es
importante recordar estas suposiciones maostas sobre la relacin entre cambio social y
cambio econmico. Para Mao y los maostas, el trmino gran salto que haba sido
usado varios aos antes, pero slo en referencia a rpidos aumentos en la produccin
ahora adquira un sentido tanto social como econmico. Combinaba la esperanza de una
transformacin cualitativa de las relaciones sociales con la esperanza de un salto en el
desarrollo econmico. En la mentalidad maosta, como se revela tanto en la teora como
205

Mao Tse-tung, Notas de lectura sobre la economa poltica de la Unin Sovitica, Mao Tse-tung
Ssu-hsiang Wan-sui [Mao Zedong Sixiang Wansui] (Taipei: n.p., 1967, 1969), JPRS, p. 272.
206
Mao Tse-tung, Speech to the Supreme State Conference, Chinese Law and Government, 1, n 4:1014.
207
Mao, Notas de lectura, pp. 333-334.

163
en la prctica del Gran Salto, la prosecucin de objetivos sociales e ideolgicos
comunistas estaba inextricablemente entrelazada con el objetivo de un rpido desarrollo
de las fuerzas materiales de la produccin y los primeros eran vistos como requisitos
para el apropiado desarrollo del ltimo. El Gran Salto fue el momento en que los
maostas rechazaron explcitamente la ortodoxia estalinista de que la combinacin de la
propiedad estatal de los medios claves de produccin con un rpido desarrollo
econmico garantizaba el advenimiento de una sociedad comunista. En la visin
maosta, por el contrario, la promesa de un futuro comunista exiga la introduccin de
formas comunistas de organizacin social y el cultivo de una conciencia comunista en el
presente, en condiciones de escasez econmica, y como requisitos para trascender esas
condiciones. Fue el momento en que el maosmo se anunci como una doctrina que
divorciaba al comunismo de sus requisitos econmicos definidos por el marxismo.
La campaa del Gran Salto Adelante comenz a fines de 1957 y se intensific
durante los primeros meses de 1958 como un impulso para aumentar la productividad
tanto en la industria como en la agricultura. La campaa para producir ms, ms
rpido, mejor y ms barato (como exhortaba la consigna popular del momento)
procedi de acuerdo con la nueva estrategia econmica maosta adoptada formalmente
por el Partido en octubre de 1957. Un nuevo nfasis en la agricultura y las pequeas
industrias acompa al aumento de los objetivos de produccin en el sector de la
industria pesada. El aparato econmico burocrtico centralizado fue parcialmente
desmantelado a favor de la relativa autonoma y poder en la toma de decisiones de las
localidades y las unidades bsicas de produccin. Las oficinas administrativas fueron
vaciadas y los funcionarios fueron enviados (xiafang) a realizar trabajo manual en las
granjas y fbricas en nombre de una administracin simple. Las exhortaciones
ideolgicas y las convocatorias morales reemplazaron a los premios materiales como
incentivo para los trabajadores y campesinos a fin de trabajar ms duro y durante ms
tiempo, acompaados de la promesa de que tres aos de lucha seran seguidos por
mil aos de felicidad comunista. La movilizacin social de las masas para el trabajo,
ms que la direccin burocrtica de los trabajadores, lleg a ser el rasgo organizativo
central de una campaa que adquiri un carcter crecientemente militar, y en realidad
fue descrita como que implicaba librar batallas contra el mundo natural, anlogas a las
batallas libradas durante los aos de la revolucin, exigiendo las mismas cualidades de
herosmo y autosacrificio.
En la industria, el Gran Salto estuvo marcado por la implementacin de la
poltica de caminar con las dos piernas (una poltica anunciada tres aos antes, pero
hasta entonces en gran medida inactiva), de acuerdo con la cual las industrias de
mediana y pequea escala, de trabajo intensivo, operando sobre la base de tecnologas
indgenas, seran desarrolladas simultneamente con el sector industrial moderno. Para
los trabajadores de las fbricas modernas era una poltica que significaba horas de
trabajo ms largas y duras (y para algunos, salarios ms bajos tambin) para alcanzar
cuotas de produccin cada vez ms altas y cada vez ms quimricas. La segunda
pierna de la nueva poltica industrial estaba muy espectacularmente simbolizada por la
movilizacin de decenas de millones de personas en las reas urbanas y rurales en la
intil campaa de hierro y acero en el patio. De los nuevos proyectos industriales
locales de trabajo intensivo, fue el ms publicitado y antieconmico. Otros
emprendimientos a pequea escala, especialmente fbricas locales qumicas y de
fertilizantes y minas de carbn en las reas rurales, fueron menos publicitados pero a
menudo eficientes.
En el campo, fue reducido el tamao de las parcelas familiares privadas y
expandidas la escala e intensidad del trabajo colectivo; millones de cuadros y tcnicos

164
urbanos llegaron para asistir en la organizacin de nuevas industrias locales; y ejrcitos
de campesinos fueron movilizados para proyectos de irrigacin y de conservacin del
agua a gran escala. La campaa para construir trabajos de agua comenzada en el
otoo de 1957, fue expandida enormemente en los primeros meses de 1958.
Si los maostas eran utpicos en sus esperanzas econmicas, lo eran an ms
en su creencia de que el pueblo chino estaba preparado para llevar a cabo la transicin
del socialismo al comunismo. Mientras las campaas para incrementar la
productividad crecan en extensin e intensidad, los maostas estaban buscando una
nueva forma de organizacin social para lograr tanto la revolucin econmica como la
revolucin social. La forma descubierta fue la comuna popular, y para el verano de
1958, los maostas estaban aclamando a la comuna como el instrumento para la
transicin de China hacia una sociedad comunista.
Las Comunas Populares Rurales
El vasto movimiento de comunizacin, que transform radicalmente el campo
chino y las vidas de sus quinientos millones de habitantes en los meses de verano y
otoo de 1958, no fue el producto de ningn diseo socioeconmico detallado. La
mayora de lo que pas durante ese perodo fue en gran medida espontneo, y muchas
de las decisiones polticas ms importantes fueron improvisadas durante el frentico
curso del movimiento, o tomadas por dirigentes locales en aprietos. El carcter
espontneo de la campaa fue parcialmente responsable del notable dinamismo que la
comunizacin gener, y contribuy, en buena medida, al caos organizativo y econmico
que result finalmente.
A pesar de que las comunas pueden ser vistas como resultados lgicos de la
nueva estrategia socioeconmica de Mao, especialmente cuando esa estrategia lleg a
estar conectada con las visiones utpicas del inminente advenimiento del comunismo,
no hay evidencia de que los maostas tuvieran la comunizacin en mente cuando
comenz el Gran Salto Adelante. Slo unos pocos meses antes, Mao anticipaba que
tomara cinco aos o ms consolidar las granjas colectivas existentes.208 Durante los
primeros meses de 1958, Mao nunca us el trmino comuna ni en sus discursos y ni
en sus escritos. Ni defendi explcitamente la reorganizacin comunista total de la
sociedad. Aunque la reunin del Politbur de diciembre de 1957, que formalmente
lanz el Gran Salto, convocaba a unificar las granjas colectivas en unidades mayores,
esto estaba motivado ms por las necesidades organizativas del movimiento masivo de
irrigacin y de conservacin del agua (comenzado varios meses antes) que por visiones
utpicas del comunismo. La comuna recin se descubri cuando el Gran Salto Adelante
estuvo bien avanzado, y a fines del verano de 1958 los maostas la tomaron como la
forma ideal para la transicin del socialismo al comunismo de China.
El movimiento de comunizacin involucraba la compleja accin recproca del
radicalismo espontneo de los cuadros rurales y campesinos pobres desde abajo con el
radicalismo utpico de Mao y los maostas desde arriba. Y, como en la campaa de
colectivizacin de 1955, ambos resultaron reforzarse mutuamente, con el efecto de que
el movimiento adquiri un fantstico impulso por s mismo y procedi a travs de un
movimiento frentico que excedi de lejos las esperanzas y expectativas incluso de sus
exponentes ms radicales. La primera de las comunas apareci sobre bases
208

Mao Tse-tung, On the Correct Handling of Contradictions Among the People (Beijing: Foreign
Languages Press, 1957), p. 35. Existe edicin en castellano: Sobre el tratamiento correcto de las
contradicciones en el seno del pueblo, en Obras escogidas de Mao Tse-tung, Tomo V (Beijing:
Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1977), p. 436.

165
experimentales en la provincia de Henan en abril de 1958. An cuando es improbable
que el experimento hubiera sido emprendido sin la aprobacin de los dirigentes
maostas de Pekn, la iniciativa aparentemente provino de activistas radicales locales. La
espontaneidad y las iniciativas locales eran ciertamente predominantes en julio cuando
(despus de una excelente cosecha de verano) la fusin de las granjas colectivas en
comunas se expandi rpidamente por las provincias de Henan y Hebei y ciertas reas
de Manchuria. El movimiento creci sin aprobacin oficial del Partido y con poca
direccin central desde Pekn, pero recibi poderoso apoyo ideolgico de los dirigentes
maostas. En la edicin del 1 de julio de 1958 del recin establecido peridico terico
del Partido Bandera Roja, Chen Boda, un importante terico maosta y secretario
personal de Mao, us por primera vez el trmino comuna popular para describir una
granja colectiva expandida y reorganizada en Hubei. La comuna de Hubei, de acuerdo a
Chen, haba tenido xito al combinar la produccin agrcola con la industrial, y haba
producido nuevos hombres verstiles, que estaban adquiriendo conocimiento
cientfico y tecnolgico mientras trabajaban, integrando la revolucin tecnolgica con
la revolucin cultural y aprendiendo a realizar funciones administrativas esenciales
tanto como mtodos productivos avanzados. Por esto, la comuna estaba en el proceso de
realizar los objetivos marxistas de eliminar las distinciones entre trabajo mental y
manual, entre industria y agricultura, y entre ciudad y campo, y con esto abriendo el
camino por el cual nuestro pas puede fcilmente pasar del socialismo al comunismo.
Chen atribua estos logros al espritu heroico de las masas trabajadoras.209
En un largo discurso pronunciado a comienzos de junio en la Universidad de
Pekn para conmemorar el 37 aniversario de la fundacin del Partido Comunista Chino,
Chen Boda trabaj sobre estos temas en forma an ms utpica y con el apoyo de
copiosas citas extradas de los escritos de Marx, Lenin y Mao. Describi el movimiento
hacia el comunismo en el campo en trminos casi milenaristas y atribuy el ascenso
revolucionario no slo a la creatividad de los campesinos pioneros, sino tambin (y
especialmente) a la inspiracin del pensamiento de Mao Zedong. Y le atribuy tambin
la idea y el ideal de la comuna a Mao:
El camarada Mao Zedong dice que debemos organizar firme y
sistemticamente la industria, la agricultura, el comercio, la
educacin y los soldados en una gran comuna, y as formar las
unidades bsicas de la sociedad. ... Esta concepcin de la
comuna es una conclusin extrada por el camarada Mao
Zedong de la vida real.210
En vista de la estrecha relacin personal e ideolgica entre Chen y Mao, los
artculos de Chen en Bandera Roja le otorgaban la aprobacin maosta (si no
necesariamente la aprobacin oficial del Partido) al creciente movimiento de
comunizacin y, a su vez, servan para estimular el desarrollo y el ritmo del
movimiento. Para la poca en que Liu Shaoqi y otros dirigentes del Partido organizaron
giras para inspeccionar la comunizacin en las provincias del norte a fines de julio, el
movimiento ya se haba extendido. Mao contribuy personalmente al impulso al
emprender una gira de inspeccin por su cuenta a comienzos de agosto; su encendida
alabanza del sistema de comunas fue prominentemente informada por la prensa, as
como su llamado a la extensin del sistema por todo el pas. Por esto, cuando los
miembros del Politbur se reunieron en sesin ampliada (una reunin que inclua a
209
210

Chen Po-ta [Chen Boda], Nueva Sociedad, Nuevo Pueblo, Hongqi, n 3, 1 de julio de 1958.
Chen Po-ta, Bajo la bandera del Camarada Mao Zedong, Hongqi, n 4, 16 de julio de 1958.

166
los secretarios del Partido provinciales y regionales as como al Comit Central
completo) en la residencia vacacional costera de Beidaihe, entre el 17 y el 30 de agosto,
fueron enfrentados por otro fait accompli maosta. Muchas comunas ya haban sido
establecidas, la campaa para establecer otras fue procediendo a un ritmo acelerado, y la
entusiasta aprobacin por Mao de la comunizacin haba sido ampliamente publicitada
y celebrada en diarios y peridicos. A pesar de las graves reservas de muchos dirigentes
del Partido, estos no tenan otra alternativa que ratificar formalmente lo que ya estaba
teniendo lugar, a pesar de que la larga duracin de la reunin sugiere que lo hicieron
slo despus de considerable debate.
La ratificacin formal lleg bajo la forma de una resolucin emitida el 29 de
agosto desde Beidaihe en nombre del Comit Central. Observando que las comunas
populares son el resultado lgico de la marcha de los acontecimientos, que ya se han
extendido, y que es altamente probable que vaya a producirse pronto un aumento
repentino de establecimientos de comunas populares por todo el pas y el desarrollo es
irresistible, la resolucin aprobaba la comunizacin universal y reconoca a la comuna
como la organizacin apropiada para guiar a los campesinos a acelerar la construccin
socialista, completar la edificacin del socialismo por anticipado, y llevar a cabo la
transicin gradual hacia el comunismo. La resolucin recomendaba que, donde fuera
posible, la comuna debera ser coextensiva con el xiang y comprender idealmente
alrededor de dos mil familias campesinas. Aunque el documento aceptaba la exigencia
maosta de que el sistema de comunas fuera universalizado, al menos en las reas
rurales, tambin reflejaba las reservas y dudas de los dirigentes no maostas del Partido.
La resolucin estaba repleta de advertencias contra pasos compulsivos o imprudentes
en la organizacin de las comunas y de cualquier medida que pudiera tener un efecto
adverso sobre la produccin agrcola. Adems, insista en el carcter socialista, ms que
comunista, de las nuevas organizaciones. El sistema comunal de propiedad sera
colectivo ms que caracterizado por la propiedad del pueblo como un todo,
mientras que el sistema de distribucin estara de acuerdo con el principio socialista de
a cada uno de acuerdo con su trabajo y no con el ideal comunista de a cada uno de
acuerdo a sus necesidades. Aunque las comunas prepararan el camino para la
transicin gradual hacia el comunismo, la resolucin era vaga sobre cundo podra
llegar esa transicin. En verdad, implicaba que podra tomar muchas dcadas, por lo
cual se sugera que las condiciones para la transicin al comunismo requeran no slo
un avance en la conciencia del pueblo sino tambin un nivel no especificado de
desarrollo de la produccin y un incremento del ingreso.211 La resolucin del 29 de
agosto fue un documento ms bien moderado en contraste con los escritos utpicos
maostas ms radicales de la poca, que defendan la inmediata introduccin de formas
comunistas de trabajo y organizacin y prometan el advenimiento ms o menos
inmediato de una utopa comunista.
La comunizacin procedi ms rpida y radicalmente de lo que la mayora de los
dirigentes del Partido haban anticipado. Antes de fin de ao, virtualmente toda la
poblacin rural estaba organizada en unas 24.000 comunas populares, que haban
surgido de la apresurada fusin de 750.000 granjas colectivas. Mucho mayor que lo
oficialmente propuesto, la comuna promedio comprenda 5.000 familias
(aproximadamente 30.000 personas); pero las poblaciones variaban enormemente,
alcanzando desde menos de 5.000 miembros a ms de 100.000. Y desafiando la
211

Resolution of the Central Committee of the Chinese Communist Party on the Establishment of
Peoples Comunes in the Rural Areas, 29 de agosto de 1958, en Robert R. Bowie y John K. Fairbank,
Communist China 1955-59: Policy Documents with Analysis (Cambridge, Mass.: Harvard University
Press, 1962), pp. 454-456.

167
resolucin de agosto, muchas comunas se pusieron de inmediato a introducir formas
comunistas de vida social, organizacin del trabajo y distribucin.
Los meses de verano y otoo de 1958 presenciaron la fase ms radical del Gran
Salto. Fue la poca de las ms elevadas esperanzas de un futuro de abundancia
econmica y una utopa comunista, y del mayor entusiasmo popular. Fue la poca en
que los objetivos utpicos marxistas pospuestos llegaron a estar cercanos, y los
dirigentes maostas proclamaban que seran ms o menos inmediatamente realizables.
Los objetivos ltimos del marxismo clsico sin excluir la ms utpica de todas las
visiones, el marchitamiento del Estado se popularizaron no como fines distantes,
sino como los objetivos inmediatos del momento. El logro de estos objetivos sin
precedentes histricos fue asignado a las comunas populares, que no fueron concebidas
meramente como organizaciones productivas, sino tambin como nuevas
organizaciones sociales que combinaban las tareas econmicas, culturales, polticas y
militares, y por esto fusionaban a obreros, campesinos, comerciantes, estudiantes y
milicianos en una nica entidad. Combinando la industria con la agricultura, la
educacin con la actividad productiva, y fusionando el poder econmico con el poltico,
las comunas desempearan todas las transformaciones sociales revolucionarias que el
marxismo tradicionalmente le asignaba al perodo de la dictadura del proletariado, la
transicin del socialismo al comunismo. En la literatura maosta del Gran Salto, la
comuna era vista como la organizadora de la vida tanto como la organizadora de la
produccin; se la conceba no slo como el medio para lograr los objetivos ltimos
comunistas, sino tambin como una sociedad comunista embrionaria que estaba
tomando forma en el presente, un embrin que crecera para llegar a ser la unidad social
bsica de la futura utopa comunista.
La comuna tambin era concebida por igual como el producto y como la
productora de nuevos comunistas, los ideales rojos y expertos, que desarrollaran una
amplia variedad de funciones sociales y que seran los portadores de la conciencia
comunista de suprema importancia, sobre la cual dependera en ltima instancia el
surgimiento de la nueva sociedad. Muy pronto, se proclam tpicamente, cada uno ser
un trabajador mental y a la vez un trabajador fsico; cada uno puede ser filsofo,
cientfico, escritor y artista. Los temas y pasajes ms utpicos de los escritos marxistas
clsicos eran ampliamente citados para apoyar esta visin. En los primeros das de la
comunizacin, nada fue ms frecuentemente citado que el famoso pasaje de La
Ideologa Alemana donde Marx echa uno de sus raros vistazos hacia el futuro y ve una
sociedad comunista:
[donde] nadie tanga una esfera exclusiva de actividad sino que
cada uno pueda ser culto en la rama que desee, [una sociedad
que] regula la produccin general y por esto hace posible que yo
haga una cosa hoy y otra maana, cazar en la maana, pescar en
la tarde, criar ganado en la noche, criticar despus de cenar, as
como yo tengo una mente, sin nunca llegar a ser cazador,
pescador, pastor o crtico.
Estas visiones utpicas de un futuro sin clases y sin estado obtuvieron respuestas
positivas al comienzo entre los campesinos e indudablemente contribuyeron a su buena
voluntad para trabajar y sacrificarse a fin de lograr ese futuro. En la atmsfera
milenarista que marcaba esos primeros das de la comunizacin, Mao Zedong fue capaz
de pasar por alto, en parte, los canales burocrticos regulares del Partido y del estado
para establecer, por un momento, un vnculo directo con el pueblo, un vnculo entre sus

168
visiones utpicas del comunismo y las aspiraciones populares al cambio social y la
prosperidad econmica.
An antes del establecimiento de las comunas, las amplias campaas de
irrigacin y conservacin del agua, comenzadas en el otoo de 1957, haban forjado un
cambio radical en la organizacin del trabajo rural. Campesinos de diferentes aldeas
fueron conducidos juntos en brigadas de produccin y equipos de trabajo que
funcionaban con disciplina militar para efectuar tareas especializadas, con la mano de
obra organizada (y remunerada) como en una fbrica moderna. Con el establecimiento
de las comunas, las grandes brigadas de produccin (consistentes generalmente en
varios miles de campesinos) llegaron a estar ms formalizadas y sus funciones fueron
extendidas a la produccin agrcola tanto como a la operacin de las industrias
comunales recin establecidas y los trabajos de construccin en gran escala. Dentro de
las grandes brigadas se estableci una docena o ms de pequeas brigadas (ms tarde
llamadas equipos de trabajo), cuyos miembros eran reclutados en una sola aldea.
Coordinando el trabajo de las brigadas estaba la comuna, la cual en teora funcionaba
como una unidad econmica, social y poltica ms o menos autnoma y autosuficiente.
La movilizacin de los campesinos a las brigadas de produccin exigi cambios
inmediatos y de largo alcance en la vida social rural, cambios que fueron celebrados
como progresos hacia el comunismo. La transferencia de campesinos varones a los
trabajos de irrigacin, los proyectos de construccin en gran escala y los nuevos
emprendimientos industriales creados, provoc una extendida escasez de mano de obra
en la agricultura. La solucin obvia fue llevar a las mujeres a los trabajos productivos de
tiempo completo en los campos as como en la industria ligera. Aunque haba sido
instituido como remedio para la aguda escasez de mano de obra, el resultado fue
saludado como un gigantesco paso hacia la igualdad entre los sexos y proclamado como
uno de los objetivos comunistas que las comunas estaban destinadas a lograr. Las
medidas necesarias para liberar a las mujeres de las tradicionales tareas domsticas para
realizar el trabajo agrcola el establecimiento de comedores comunales y guarderas,
usualmente dirigidos por las mujeres campesinas mayores fueron celebradas como la
socializacin del trabajo domstico. Aunque la movilizacin intensiva de mano de obra
masculina y femenina, junto con la introduccin de nuevas formas de vida comunitaria,
cambiaron temporalmente el patrn de vida familiar, la familia como tal permaneci
intacta. Ocurrieron rupturas, en primer lugar porque algunos trabajadores varones
fueron asignados a proyectos distantes de sus aldeas y se vieron separados
temporalmente de sus esposas e hijos, pero al contrario de los extendidos informes de la
prensa occidental de la poca, la estructura familiar existente no fue abolida. Ni hubo
ninguna inclinacin a hacerlo. An los maostas ms radicales permanecieron
firmemente comprometidos con el mantenimiento de la familia nuclear, as como
permanecan ligados a costumbres sexuales extremadamente puritanas.
Aunque la familia permaneca segura, su propiedad privada no. A medida que
fueron creciendo las visiones del comunismo, as lo fueron las demandas para la total
abolicin de las posesiones personales y de una nivelacin social general. La demanda
ideolgica fue reforzada por la lgica econmica de la movilizacin universal de la
mano de obra. Con los hombres y mujeres ms robustos organizados en brigadas de
produccin y trabajando del amanecer al ocaso en proyectos colectivos, poco tiempo o
energa quedaba para atender las parcelas o los animales familiares. Las posesiones
privadas, que sumaban alrededor del 7 % de las tierras cultivadas a comienzos de 1958,
fueron virtualmente eliminadas para fines de ao y llegaron a ser propiedad comunal,
como lo fueron los cerdos y aves de corral, hasta ahora de propiedad familiar. En las
reas donde la comunizacin fue desarrollada ms radicalmente, todo, desde las

169
viviendas hasta los utensilios de cocina, muebles y relojes, fue colectivizado y
entregado a la comuna (al menos en teora).
El siguiente paso lgico era distribuir el producto excedente, lo que quedaba
despus de pagar los impuestos al estado y dejar a un lado lo que sera utilizado para
invertir y para bienestar social, de acuerdo con el principio comunista de darle a cada
uno de acuerdo con sus necesidades. Aunque las normas oficiales que regulaban el
funcionamiento de las comunas especificaban que las nuevas organizaciones seran de
naturaleza socialista y que la remuneracin estara basada en el trabajo de cada uno, los
problemas en determinar las contribuciones en mano de obra individual por trabajo
realizado en forma colectiva resultaron formidables y, en las agitadas circunstancias de
la poca, imposibles de resolver. Era mucho ms fcil distribuir simplemente el
excedente de manera equitativa, o de acuerdo a las necesidades individuales, reales o
percibidas, que calcular la cantidad o la calidad de la mano de obra. La frmula nacional
lleg cerca de fin de ao, recomendando que el 30 % del excedente fuera distribuido de
acuerdo a la mano de obra y el 70 % de acuerdo a las necesidades, aunque la extensin
con que esta frmula general se aplic permanece oscura. En verdad, la evidencia es
demasiado escasa para determinar cunto del ampliamente celebrado radicalismo social
de la primera comunizacin fue realmente practicado, ya que las comunas ms radicales
y modelos eran las ms ampliamente publicitadas, tanto dentro como fuera de China.
En realidad, las comunas diferan enormemente, no slo en tamao y riqueza sino en
naturaleza. Algunas implicaban poco ms que reorganizaciones administrativas
formales de las granjas colectivas existentes, mientras que otras se dirigieron
rpidamente a lograr lo que se perciba como un nuevo orden comunista. El nico rasgo
universal fue la intensiva movilizacin de mano de obra y la extensin del da laboral.
De significado mucho mayor y de ms largo alcance que el ms espectacular
radicalismo social del momento (mucho del cual se desvaneci tan rpidamente como
haba aparecido) fue la implementacin de las nuevas polticas en industria y educacin.
Una fue la poltica de promocin de la industrializacin del campo y la otra fue la
introduccin de un nuevo sistema educativo rural basado en el principio de trabajo y
estudio. Los maostas encontraron apoyo terico para estas polticas en los escritos de
Karl Marx. A pesar de la aversin de Marx a dibujar modelos utpicos de la futura
sociedad comunista, bosquej (en raras ocasiones) en trminos generales su concepcin
de la dictadura del proletariado y el correspondiente perodo de transicin del
socialismo al comunismo. En el Manifiesto de 1848 estableci diez medidas de
aplicacin general a ser implementadas por los partidos obreros luego del
derrocamiento del estado burgus. Entre ellas estaba la combinacin de agricultura con
industrias manufactureras y la gradual abolicin de la distincin entre ciudad y
campo, por una distribucin ms equitativa de la poblacin en el campo. En poltica
educativa, recomendaba el principio general de la combinacin de la educacin con la
produccin industrial212. Si las polticas maostas no estaban necesariamente inspiradas
directamente por los escritos de Marx, eran consistentes sin embargo con las medidas
que Marx haba propuesto, y justificadas tericamente por repetidas referencias a los
textos clsicos, aunque desarrolladas bajo condiciones histricas ampliamente diferentes
de aquellas que Marx haba previsto.
Los resultados positivos del programa para establecer industrias dirigidas por las
comunas no deberan ser oscurecidos por el extrao espectculo de la campaa de
produccin de hierro y acero en el patio, de 1958. Los hornos del patio resultaron ser
212

Karl Marx and Frederick Engels, Selected Works (Mosc: Foreign Languages Publishing House,
1950), 1:50-51. Existe edicin en castellano: Manifiesto del Partido Comunista, en Carlos Marx y
Federico Engels, Obras Completas, Tomo I (Mosc, Ediciones en Lenguas Extranjeras, s. f.), pp. 42-43.

170
un enorme desperdicio de fuerza de trabajo y pronto seran abandonados. Pero otras
industrias rurales, establecidas a la vez y con menos fanfarria, resultaron viables y a
menudo innovadoras. Apoyndose en recursos humanos y materiales locales, y usando
tecnologas primitivas, sirvieron bien a los objetivos inmediatos propuestos de apoyar la
productividad y el desarrollo agrcolas, proveyendo a los campesinos con pequeos
bienes de consumo que de otra manera no habran sido producidos, y utilizando la mano
de obra rural excedente que de otra manera se habra desperdiciado. Si hubo despilfarro,
ineficiencia y falsos comienzos al principio, en el largo plazo la agricultura china se
benefici gracias a los emprendimientos dirigidos por las comunas, que fabricaban y
reparaban implementos agrcolas, pequeas plantas qumicas que producan fertilizantes
e insecticidas, usinas elctricas a pequea escala, e industrias locales de procesamiento
de cosechas. Y tanto la sociedad rural como la economa nacional se han beneficiado de
las operaciones locales de las minas de carbn, pequeas refineras de petrleo y bienes
de consumo producidos localmente. Estas fueron las precursoras de las enormemente
exitosas empresas municipales y aldeanas de la poca posterior a Mao.
Las nuevas polticas educativas estaban estrechamente ligadas al nuevo nfasis
puesto en la industrializacin del campo. La comunizacin fue acompaada por un
ambicioso esfuerzo para establecer instalaciones educativas de tiempo parcial dirigidas
localmente: universidades para rojos y expertos, escuelas nocturnas, programas
educativos para ratos libres, y una variedad de programas mitad trabajo y mitad
estudio. El principio gua era la combinacin de educacin y produccin y el
principal propsito era proveer a los campesinos del mnimo conocimiento tecnolgico
(adems de la lectura y escritura) necesario para la operacin de las industrias locales
rurales y para facilitar la futura introduccin de tcnicas agrcolas modernas. El
programa se origin en una continuada tradicin china moderna de conceptos y
experiencias educativos radicales, que incluan el ideal mitad trabajo y mitad estudio
de los jvenes intelectuales del perodo del Cuatro de Mayo (un programa en el que
Mao personalmente haba tomado parte), tanto como las escuelas minban (de
administracin popular) y otros experimentos educativos de los aos de Yanan.213
Adems de servir a las necesidades productivas inmediatas, el nuevo sistema de
escuelas rurales fue visto como un medio para lograr el ideal maosta de que las masas
se conviertan ellas mismas en dueas de la tecnologa, reducir la necesidad de
universidades y escuelas urbanas especializadas, impedir el crecimiento de una
intelligentsia tecnolgica, y por esto contribuir a la realizacin de los objetivos
marxistas de abolir las distinciones entre ciudad y campo y entre trabajo mental y
manual. En el espritu utpico de la poca, los diversos programas basados en la
combinacin de educacin con trabajo productivo fueron tpicamente descritos como
diseados para alentar a los estudiantes que tienen una mentalidad socialista y son
trabajadores cultos, y asegurar su desarrollo moral, intelectual y fsico para producir los
hombres nuevos del comunismo.214 Las universidades de rojos y expertos y de tiempo
libre no estn destinadas a solucionar necesidades temporarias solamente, se proclam.
La coordinacin entre la educacin y el trabajo productivo es uno de los principios
fundamentales que sustentan nuestra educacin socialista, y las nuevas instituciones no
son slo la forma ideal de lograr esta combinacin, sino que tambin abren nuestros
ojos a los embriones del sistema educativo de una sociedad comunista. 215 El apoyo
terico para el nuevo programa educativo se encontr en la afirmacin de Marx de que
213

Para una discusin de los precedentes de los minban, ver Mark Seldon, The Yenan Way in
Revolutionary China (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1971), esp. pp. 270-274.
214
Chang Kuang-chun [Zhang Guangzhun], Reducir el sistema mitad trabajo y mitad estudio la
calidad educativa?, Shih-shih Shou-tse (Eventos Actuales), n 20, 27 de octubre de 1958. (SCMM 151;
traduccin revisada del original).

171
una temprana combinacin de trabajo productivo con educacin es una de las ms
potentes maneras de transformacin de la sociedad actual y la visin de Engels de una
futura sociedad comunista que educara seres humanos bien desarrollados que podran
pasar de una rama de la produccin a otra en respuesta a las necesidades de la sociedad
o a sus propias inclinaciones.216
El utopismo radical que caracteriz a la comunizacin no estuvo confinado a la
esfera socioeconmica, sino que se extendi a la esfera poltica tambin. La eleccin
maosta del trmino comuna para caracterizar las nuevas formas de organizacin
social no era de ningn modo fortuita. El trmino se deriv del anlisis de Karl Marx de
la Comuna de Pars de 1871 y de la identificacin marxista de la Comuna de Pars como
el modelo histrico de la dictadura del proletariado. Como tal, el trmino comuna, en
la tradicin marxista conlleva la nocin de una forma totalmente nueva de organizacin
del poder poltico: la comunidad armada de las masas trabajadoras que aplastan el
aparato estatal centralizado existente (al cual Marx se refiri como los ubicuos rganos
del ejrcito, la polica y la burocracia establecidos) y lo reemplaza con los cuerpos de
trabajadores populares que le devuelven a la sociedad como un todo los poderes
sociales que haban sido usurpados por el estado. En la descripcin de Marx de la
Comuna, el ejrcito y la polica establecidos son reemplazados por el pueblo armado; la
burocracia estatal es destruida en beneficio de los rganos populares, que combinan las
funciones ejecutivas y legislativas; tales funciones administrativas, socialmente
necesarias, mientras duran son ejercidas no por funcionarios designados, sino por
integrantes del pueblo trabajador seleccionados popularmente, que desarrollan sus
funciones con salarios de trabajadores ordinarios, sin estatus especial ni privilegios, y
estn bajo la constante supervisin del pueblo; y el poder estatal es descentralizado en
una federacin libre de comunas locales autogobernadas.217 Con esta concepcin del
poder poltico reorganizado como la dictadura del proletariado, Marx visualizaba el
perodo de transicin que llevara a una sociedad comunista sin clases y, en el proceso,
terminara con la desaparicin del mismo poder poltico. Era la concepcin sostenida
por los maostas radicales cuando emprendieron la reorganizacin de la sociedad china
en comunas populares.
Una forma en que el modelo marxiano de la Comuna de Pars se reflejaba
(aunque en forma distorsionada) en la prctica maosta era en la militarizacin general
del trabajo y la vida. Nuestras revoluciones son como batallas, haba declarado Mao
en enero de 1958, y para julio los campesinos en las comunas estaban organizados en
batallones marchando a trabajar en los campos al paso de msica marcial trompeteada
por altavoces. Las consignas de la poca convocaban a las masas no slo a colectivizar,
sino tambin a militarizar, combatir y disciplinar. A pesar de que la militarizacin
del trabajo estaba ideolgicamente racionalizada por las referencias marxistas a la
Comuna como una comunidad dominada por las masas armadas, el propsito era
incrementar la productividad del trabajo. Pero el resultado sera el agotamiento fsico de
los campesinos, que fueron sometidos a exigencias fsicas intolerables y a un creciente y
poco prctico aumento de la jornada de trabajo.
215

Chin Hao [Jin Hao], Repudiar las crticas a las universidades de rojos y expertos, Chung-kuo
Ching-nien (Juventud China), n 13, 1 de julio de 1958. (SCMM 143; traduccin revisada).
216
Karl Marx, Critique of the Gotha Program, en Marx and Engels, Selected Works, 2:36. Existe
edicin en castellano: Crtica del Programa de Gotha, en Carlos Marx y Federico Engels, Obras
Escogidas, Tomo II (Mosc: Ediciones en Lenguas Extranjeras, s. f.), p. 29.
217
Karl Marx, The Civil War in France, en Marx and Engels, Selected Works, esp. 1:468-475. Existe
edicin en castellano: La guerra civil en Francia, en Carlos Marx y Federico Engels, Obras Escogidas,
Tomo I (Mosc: Ediciones en Lenguas Extranjeras, s. f.), p. 539-555.

172
Ms en armona con el concepto marxista de Comuna estuvo el renacimiento de
las milicias populares y el armado del campesinado, medidas que acompaaron la
comunizacin y coincidieron con la crisis del Estrecho de Taiwan de agosto de 1958.218
En la literatura de la poca, la guerra contra la naturaleza interna fue relacionada
estrechamente con la amenaza de agresin externa. Como un editorial de Bandera Roja
de agosto de 1958 lo afirmaba:
Aunque la militarizacin del trabajo agrcola no tiene el
propsito de rechazar a los enemigos de la humanidad, sino el
de llevar adelante la lucha contra la naturaleza, es fcil
transformar una de estas dos clases de lucha en la otra ... si un
enemigo externo osara atacarnos, todo el pueblo podra ser
movilizado y armado, y convertido en ejrcito de manera
decisiva, resuelta, cabal y completa para destruir al enemigo.219
A pesar de que el peligro inmediato de guerra sobre Quemoy y Matsu pronto
pas, la campaa de las milicias continu. Para fines de 1959, unas 220 millones de
personas haban sido reclutadas en las milicias y 30 millones haban sido armadas con
rifles primitivos.220 El renacimiento de las milicias populares (un acto presentado en
trminos del ideal de la Comuna de abolir el ejrcito establecido) pronto sera tema de
discusin de una encarnizada lucha poltica sobre la naturaleza y papel del Ejrcito
Popular de Liberacin regular.
Quizs el aspecto ms radicalmente utpico de la comunizacin y cuando por
un breve momento las comunas populares se aproximaron ms al modelo marxista de la
Comuna de Pars fue el papel asignado a las comunas en la reorganizacin y el
ejercicio del poder poltico. La literatura terica maosta de 1958 sugiere con fuerza que
las comunas haban sido concebidas originalmente como rganos de la dictadura del
proletariado, aunque sin un proletariado urbano.221 La apropiacin por parte de la
comuna de las funciones administrativas del xiang se interpret como la transformacin
de la comuna en una unidad poltica que desempeara las funciones del poder estatal
y la ms deseable forma organizativa para el perodo de transicin del socialismo al
comunismo.222 Se destac que las comunas no eran simples organizaciones productivas,
sino que combinaban los asuntos econmicos, culturales, polticos y militares y que
combinaban trabajadores, campesinos, comerciantes, estudiantes y milicianos en una
sola entidad. Se puso un nfasis especial en el papel de la comuna en fusionar las
unidades econmicas bsicas de la sociedad con los rganos del poder estatal bsicos,
un paso saludado como el comienzo de un proceso en el cual las funciones internas del
218

Los chinos comenzaron bombardeos intensivos sobre las islas de alta mar Quemoy y Matsu, ocupadas
por el Guomindang, a fines de agosto de 1958, luego de la ruptura de las conversaciones chinonorteamericanas en Ginebra. Los Estados Unidos contraatacaron con amenazas de acciones areas y
navales contra China mientras los chinos hablaban con creciente determinacin de la necesidad de liberar
a Taiwan. Los bombardeos cesaron un mes ms tarde y las conversaciones se reanudaron en Varsovia.
219
Hung-chi, n 7, agosto de 1958, citado en Franz Schurmann, Ideology and Organization in
Communist China (Berkeley: University of California Press, 1966), p. 479.
220
Schurmann, Ideology and Organization, p. 478.
221
Debe notarse que el trmino dictadura del proletariado haba reemplazado ahora a la frmula
dictadura del pueblo como la designacin oficial de la naturaleza del poder estatal en la Repblica
Popular.
222
Como tpicamente lo plante el terico maosta Kuan Feng [Guan Feng], Una breve discusin sobre
la gran significacin histrica de las comunas populares, Che-hsueh Yen-chiu [Zhexue Yanjiu]
(Investigacin Filosfica), 1958, n 5.

173
estado (ahora asignadas a la comuna, al menos en teora) desapareceran
gradualmente.223 La visin del marchitamiento del estado fue el ms utpico de todos
los objetivos utpicos proclamados y popularizados durante el perodo inicial de la
comunizacin, y probablemente toc cuerdas sensibles profundas entre el campesinado,
ya que se mezcl con los tradicionales sueos anarquistas campesinos de liberacin de
la tirana de los funcionarios y los burcratas.
En la literatura maosta de la poca aparecen constantes referencias al modelo
marxiano. Un terico marxista chino que escriba en setiembre de 1958 observaba
tpicamente que la integracin de los xiang con las comunas har de stas algo no muy
diferente de la Comuna de Pars, integrando la organizacin econmica con la
organizacin del poder estatal.224 Ms importante que la posible influencia de
precedentes marxistas es que las funciones polticas que los maostas les asignaban a las
comunas en teora, y las realidades de la comunizacin, planteaban un serio desafo al
funcionamiento de las burocracias existentes del Partido y el estado. Si las comunas
populares realmente se hubieran desarrollado de la forma en que originalmente los
maostas las visualizaban, el poder poltico centralizado en China habra sido socavado
bsicamente, en gran medida de la forma en que Marx le haba atribuido a la Comuna
de Pars el potencial para restaurar a los productores los poderes sociales que haban
sido usurpados por el estado. Las implicaciones antiburocrticas de la comunizacin
eran inequvocas, y los burcratas con intereses creados en el orden previo al Gran Salto
pronto comenzaron a responder a la amenaza. Su primera oportunidad de entorpecer el
empuje radical de la comunizacin lleg a comienzos de diciembre, cuando el Comit
Central del Partido se reuni en Wuhan para tratar con las dificultades econmicas y
organizativas que resultaban de la manera precipitada en que los cuadros rurales de
inspiracin maosta implementaban las polticas de Mao.
El Primer Retroceso
La comunizacin haba comenzado en el verano de 1958 ayudada por una
cosecha inusualmente generosa y extendido entusiasmo popular. Para fines del otoo, el
movimiento estaba siendo abrumado por la escasez de alimentos y una marcada
declinacin de la moral campesina. La rapidez con que fueron establecidas las comunas
ocasion un caos organizativo, combinado con la falta de personal capacitado para
manejar apropiadamente los complejos asuntos fiscales de las comunas y las nuevas
formas de trabajo y vida comunal dentro de ellas. Los campesinos provenientes de las
granjas colectivas ms ricas se resentan de la nivelacin econmica que provino de su
fusin con los campesinos de granjas colectivas ms pobres, y expresaron su
insatisfaccin sacrificando y consumiendo los animales de granja en vez de entregarlos
a la comuna. Y los campesinos en general se llegaron a resentir ante las asignaciones
arbitrarias de trabajo, las desigualdades en la remuneracin y la administracin
ineficiente de los comedores y de otras instalaciones comunales. La movilizacin de la
mano de obra campesina para proyectos industriales, de irrigacin y construccin
causaba a menudo el descuido de la produccin agrcola y, en consecuencia, escasez de
alimentos. Un quiebre general de la planificacin econmica nacional llev a grandes
ineficiencias en la produccin y distribucin de bienes y materiales, cuellos de botella
en un sistema de transportes sobrecargado, polticas fiscales basadas en informes de
223

Editorial del Jen-min jih-pao, 3 de setiembre de 1958; Wu Chih-pu [Wu Zhibu], De las CPS a las
comunas populares, Hung-chi (Bandera Roja), 1958, n 8. Para una traduccin de este ltimo, ver
SCMM n 147, pp. 1-10.
224
Wu Chih-pu [Wu Zhibu], Sobre las comunas populares, Chung-kuo ching-nien (Juventud China), 6
de setiembre de 1958 (SCMM n 524, p. 5).

174
produccin inflados y escasez de materias primas para la industria. El comandantismo
practicado por los cuadros locales produjo la militarizacin del trabajo ms que el
trabajo comunal, y la extensin de la jornada de trabajo para lograr cuotas de
produccin irreales produjo el agotamiento fsico general de la poblacin trabajadora.
Las realidades de la comunizacin tenan poca semejanza con los principios de la
utilizacin racional de la mano de obra sobre los cuales el Gran Salto Adelante
originalmente se haba basado, y mucho menos con el ideal de vida y trabajo comunal
voluntariamente emprendido.
A medida que las dificultades econmicas se multiplicaban y la insatisfaccin
popular creca, los dirigentes del Partido se reunieron en Wuhan el 28 de noviembre
para intentar restaurar la estabilidad econmica. Finalizaron el 10 de diciembre con una
resolucin que mantena buena parte de la retrica utpica del verano y otoo y
reafirmaba que las comunas rurales seran el instrumento para la transicin final china al
comunismo225, pero que estableca polticas diseadas para moderar el radicalismo
poltico y social de la comunizacin. Las polticas fueron aprobadas e implementadas a
pesar de la oposicin de Mao, marcando el comienzo de una encarnizada lucha poltica
que llegara a un dramtico clmax el siguiente verano.
Entre las medidas ms importantes adoptadas en Wuhan estaba el
reestablecimiento de la brigada de produccin como la unidad bsica de produccin,
en efecto, una reversin a la granja colectiva anterior a la comuna basada en la aldea
natural, aunque la comuna retena la propiedad de las empresas industriales locales. La
resolucin discuta extensamente (y en trminos ortodoxos marxista-leninistas) la
distincin entre las etapas socialista y comunista de desarrollo, identificando
firmemente a la comuna con la primera, e insistiendo por ello en que el producto social
fuera distribuido solamente sobre la base del trabajo y no de la necesidad. Se enfatizaba
que el camino al comunismo implicaba un largo y complicado proceso, que una
reorganizacin comunista de la sociedad presupona un avanzado nivel de desarrollo de
las fuerzas productivas y que esto podra lograrse slo despus de un considerable
lapso de tiempo. En el nterin, la resolucin adverta contra los intentos impetuosos
de introducir medidas comunistas y los sueos utpicos de pasar por alto las etapas
histricamente necesarias del desarrollo social. De acuerdo con esto, llamaba a una
restauracin de la propiedad individual de los bienes personales, como casas, muebles,
bienes de consumo, pequeos instrumentos de labranza, y la restauracin de las
pequeas parcelas familiares para produccin suplementaria de alimentos y de la
propiedad individual familiar de pequeos animales domsticos y aves de corral. Y para
socavar la influencia de los cuadros locales rurales que haban extendido la
comunizacin radical, el Comit Central exiga el restablecimiento de la plena autoridad
de los rganos regulares del Partido y del estado sobre el campo.
Otras reuniones del Partido en los primeros meses de 1959 moderaron ms el
funcionamiento de las comunas y establecieron controles centralizados ms estrictos
sobre ellas. Estas reuniones, como el pleno de Wuhan de diciembre, estuvieron
dominadas por Liu Shaoqi. Reflejo de las tendencias polticas del momento fue que la
decisin supuestamente voluntaria de Mao de renunciar como Jefe de Estado fuera
225

Los prrafos iniciales de la resolucin definan la comuna como una institucin que combina
industria, agricultura, comercio, educacin y asuntos militares, e integra la administracin del gobierno
y la administracin econmica de la comuna. Se proclamaba adems que las comunas abriran el camino
hacia la eliminacin final de las diferencias entre las reas rurales y urbanas, entre obreros y campesinos,
y entre trabajo mental y manual tanto como la definitiva eliminacin de las funciones domsticas del
Estado. Resolution on Questions Concerning Peoples Communes, Sixth Plenary Session of the Eighth
Central Committee of the CCP (10 de diciembre de 1958). New China News Agency, Beijing, 18 de
diciembre de 1958.

175
anunciada por el Comit Central durante al reunin de Wuhan, y que la posicin de
Presidente de la Repblica Popular le fuera conferida formalmente a Liu en abril de
1959. Mao mantuvo el puesto ms importante de presidente del Partido, pero ya no
tena ms el control total del aparato del Partido. Ms tarde, se quejara de que, despus
del pleno de Wuhan, fue tratado como un antepasado muerto.226
Aunque Mao pudo haber sido tratado como un muerto, no se comportaba como
tal. La primera mitad de 1959 estuvo marcada por debates partidarios cada vez ms
enconados sobre la poltica socioeconmica, centrados en las comunas, con los maostas
tratando sin xito de revivir el radicalismo del Gran Salto. En abril, Mao envi una
orden personal a los comits locales del Partido condenando las decisiones de la reunin
de Wuhan. Pero el retroceso ordenado en diciembre continu. Para el verano de 1959, la
mayora de las comunas era poco ms que estructuras administrativas huecas. Los
comedores comunales fueron abandonados, los campesinos estaban dedicados cada vez
ms al trabajo de sus parcelas familiares privadas, y los mercados rurales privados
(abolidos a fines de 1957) reaparecieron. A pesar de los intentos de los dirigentes de
Pekn de restaurar la planificacin centralizada y los controles polticos, las condiciones
econmicas continuaron deteriorndose. La escasez de materias primas y las
dificultades de transporte estorbaban gravemente la produccin industrial. Y las
inundaciones y sequas inusualmente severas en la primavera y el verano (afectando a
casi la mitad de las tierras cultivadas) tuvieron ominosas consecuencias para la
produccin agrcola y la economa nacional en general.
A medida que la situacin econmica se volva cada vez ms crtica, la lucha
poltica entre los maostas y la jerarqua del Partido se intensificaba. La lucha poltica
giraba en torno a lo que los maostas ms tarde llamaran los dos caminos uno
presuntamente llevando de vuelta hacia el capitalismo y el otro progresando hacia el
socialismo y el comunismo, aunque las divisorias polticas tenan todava que ser
trazadas del todo. Las cuestiones alcanzaron una crisis (la primera de muchas) a
principios de agosto, cuando el Comit Central del Partido se reuni para su 8 Pleno en
el centro de vacaciones montaoso de Lushan en la provincia de Jiangxi.
El Pleno de Lushan
Los dirigentes del Partido Comunista Chino confrontaron tres temas de
importancia trascendental en la reunin de Lushan: el futuro de las comunas y el Gran
Salto, el futuro poltico de Mao, y el control del Ejrcito Popular de Liberacin. Los tres
temas aparecieron juntos (aunque seran resueltos slo temporalmente) en la dramtica
confrontacin entre Mao y Peng Dehuai, un revolucionario veterano que haba jugado
un papel muy importante en la historia del Ejrcito Rojo desde que se uniera a Mao en
Jinggangshan en 1928, y que haba dirigido a las fuerzas chinas en la Guerra de Corea.
El preludio al drama que se desarrollara en Lushan comenz cuando Peng, en su
condicin de Ministro de Defensa, dirigi una delegacin militar china en visita a la
Unin Sovitica y los pases de Europa Oriental, en la primavera de 1959. Durante el
curso de sus viajes, Peng les expres a Jrushchov y a otros dirigentes comunistas
extranjeros su descontento (que coincida con el descontento de los soviticos) con las
polticas del Gran Salto y el liderazgo de Mao. Segn el punto de vista de Peng,
compartido por otros dirigentes militares, las polticas socioeconmicas internas de
China estaban ntimamente ligadas a sus polticas militares y a su relacin con la Unin
226

Mao Tse-tung, Talk at the Report Meeting, 24 de octubre de 1966, en Stuart R. Schram, ed., Mao
Tse-tung Unrehearsed: Talks and Letters, 1956-1971 (Middlesex, Inglaterra: Penguin, 1974), pp. 266267.

176
Sovitica. La seguridad militar de China requera un plan racional de desarrollo
econmico moderno (para modernizar el ejrcito profesional que Peng diriga) tanto
como las armas sofisticadas y el escudo nuclear provisto por la Unin Sovitica. La
campaa del Gran Salto Adelante amenazaba ambos, ya que estaba socavando el
desarrollo industrial y tecnolgico dentro de China y socavando la alianza chinosovitica. Y amenazando an ms directamente al ejrcito profesional estaba el discurso
maosta de hacer renacer las milicias populares.
Cuando Peng volvi a China a mediados de junio, lanz un ataque total contra
las polticas del Gran Salto, culminando un mes ms tarde con una carta de opinin
dirigida directamente a Mao. Con una sorprendente falta de sutileza, condenaba la
comunizacin, el colapso de la planificacin nacional, la alienacin del Partido de las
masas y las condiciones econmicas y polticas opresivas, todo lo cual atribua al
fanatismo pequeo burgus de los maostas.227
Aunque es ms que dudoso que Peng estuviera involucrado con los rusos en
alguna conspiracin anti-Mao, este les debe haber parecido el caso a Mao y a otros. Ya
que fue precisamente cuando Peng volvi de su misin militar a la Unin Sovitica en
junio que Jrushchov unilateralmente abrog el acuerdo de 1957, por el cual la Unin
Sovitica proveera a China con tecnologa militar moderna, incluido, se inform, un
espcimen de bomba atmica. Y fue en el mismo momento en que Peng estaba
haciendo circular su carta de opinin que Jrushchov, en un discurso pronunciado en
Polonia el 18 de julio, denunci por primera vez pblicamente a las comunas chinas,
atribuyndolas a las ideas de gente que no comprende adecuadamente lo que es el
comunismo o cmo va a ser construido.228 Mao, de todos modos, estaba firmemente
convencido de que Peng (entre otros) haba ido a espaldas de nuestra patria para
confabularse con un pas extranjero.229
Mao no era totalmente falto de crtica sobre su propio papel en el Gran Salto. El
23 de julio, en una de las conferencias que precedieron la apertura del pleno de Lushan,
Mao se critic a s mismo por promover la campaa de acero en el patio (a la que
describi como una gran catstrofe) y por empujar la comunizacin con excesivo
apuro. El caos causado lo fue a gran escala y yo asumo la responsabilidad.230 El
discurso, sin embargo, fue una curiosa combinacin de confesiones, una defensa de las
polticas del Gran Salto en general y de las comunas en particular, una convocatoria a
revivir las comunas, y amenazas polticas. Mao todava encontraba un masivo
entusiasmo por el comunismo entre el campesinado, reafirmando su propio
entusiasmo por las comunas y su futuro (mientras reconoca los errores del pasado),
negaba que l y el Partido hubieran quedado aislados de las masas, y era duramente
crtico con los camaradas que vacilan en tiempos de crisis y muestran falta de
resolucin en las grandes tormentas de la Historia. Y lanzaba la ms amenazadora de
227

Peng Te-Huai [Peng Dehuai], Letter of Opinion, The Case of Peng Teh-huai, 1959-68 (Hong Kong:
Union Research Institute, 1968), pp. 7-13.
228
Antes de este momento, los comentarios pblicos soviticos se limitaban en su mayor parte a crticas
veladas al Gran Salto y a Mao, a menudo bajo la forma de ataques a la hereja blanquista de los
comunistas que fracasaban en reconocer las etapas necesarias del desarrollo histrico. Hubo una notable
excepcin. El 1 de diciembre de 1958, en una conversacin privada con el senador Hubert Humphrey,
Jrushchov expres su desaprobacin de las comunas. Humphrey result incapaz de conservar la noticia
para s, y los comentarios de Jrushchov aparecieron en la edicin europea del New York Herald Tribune a
fines de diciembre, y en la edicin del 12 de enero de 1959 de Life, para poner bastante en aprietos al
lder sovitico.
229
Mao Tse-tung, Speech at the Enlarged Session of the Military Affairs Committee and the External
Affairs Conference, 11 de setiembre de 1959, en Schram, ed., Mao Tse-tung Unrehearsed, p. 151.
230
Mao Tse-tung, Speech at the Lushan Conference, 23 de julio de 1959, en Schram, ed., Mao Tse-tung
Unrehearsed, esp. pp. 143-146.

177
sus amenazas polticas de la forma ms dramtica. Si se dejaba que el Gran Salto y las
comunas perecieran, l prometa ir al campo a dirigir a los campesinos para derribar el
gobierno. Si ustedes en el Ejrcito de Liberacin no me siguen, entonces ir y
encontrar un Ejrcito Rojo y organizar otro Ejrcito de Liberacin. Pero pienso que el
Ejrcito de Liberacin me va a seguir.231
Mao difcilmente podra haber trazado las divisorias polticas ms agudamente.
Ni poda haber limitado ms estrechamente el alcance de las elecciones polticas que el
Politbur y el Comit Central podan tomar. No solo desafiaba al Partido a elegir entre
l y Peng Dehuai, sino que ligaba la cuestin de su liderazgo personal sobre el Partido a
su poltica sobre las comunas y al liderazgo maosta sobre el ejrcito. Dado que la
mayora de los dirigentes del Partido no estaban dispuestos a arriesgar un trastorno
poltico mayor (y quizs aun una guerra civil) por intentar destituir a Mao, tenan poca
opcin adems de confirmar la supremaca poltica de Mao, y en la negociacin apoyar,
al menos formalmente, sus polticas tambin. Mientras Mao buscaba enfrentamientos
dramticos y decisivos, la mayora de sus opositores eran, sobretodo, hombres de orden
que no estaban como para mezclar una situacin econmica catica con caos poltico.
No compartan la audacia de Peng Dehuai y, a pesar de que Liu Shaoqi y algunos otros
pueden haber compartido muchas de las crticas de Peng al Gran Salto, retrocedieron
antes que seguirlo a una batalla que poda tener consecuencias tan impredecibles.
As, cuando el 8 Pleno del Comit Central se reuni formalmente el 2 de agosto,
Peng se encontr polticamente aislado; y su crtica al Gran Salto estaba, por el
momento, en descrdito poltico tambin. Mao insisti en que Peng cayera
polticamente en desgracia, una exigencia que los dirigentes del Partido difcilmente
podan rehusar frente a las extendidas sospechas de que Peng estuviera involucrado en
los torpes intentos de Jrushchov de interferir en los asuntos internos chinos. Ya que por
ms grandes que fueran sus diferencias sobre cuestiones de poltica interna, la mayora
de los comunistas chinos estaban comprometidos no menos ardientemente que Mao con
el principio de la independencia nacional china. El Pleno de Lushan, de acuerdo a esto,
adopt como resolucin denunciar a la pandilla anti-Partido dirigida por Peng Dehuai,
que declaraciones subsiguientes vincularon a la conspiracin anti-Partido de Gao Gang
a comienzos de los aos cincuenta, y lo condenaron por haber difamado el Gran Salto.
Peng fue destituido como Ministro de Defensa y sus partidarios fueron eliminados de
sus posiciones clave en el ejrcito. En setiembre fue sucedido por el entonces
eminentemente maosta Lin Biao.
El comunicado oficial que surgi el 26 de agosto de la reunin de Lushan fue
bastante cndido al reconocer los fracasos del Gran Salto. El comunicado fue
particularmente crtico con la ahora abandonada campaa de produccin de acero en el
patio y la ausencia de planificacin y direccin central. Tambin se admita que debido
a los inadecuados procedimientos de recuento, los celebrados aumentos en la
produccin de 1958 haban sido groseramente sobreestimados. La cifra anunciada
oficialmente de 375 millones de toneladas para la produccin de granos fue corregida a
la baja hasta las 250 millones de toneladas. La cifra real estaba probablemente alrededor
de los 215 millones de toneladas.232 Sin embargo, la resolucin de Lushan convocaba a
revivir el Gran Salto Adelante y reafirmaba la validez y viabilidad de las comunas
populares. Las dificultades experimentadas por las comunas eran atribuidas ahora a
oportunistas de derecha que subestimaban los logros y sobreestimaban los defectos.
231

Ibid., p. 139 y pp. 131-143, passim. Mientras Mao catalogaba con algn detalle y con candor los
errores y las equivocaciones, propios y ajenos, implcitamente excusaba a los primeros por que nada
menos que Confucio y Marx haban cometido errores.
232
La produccin cay peligrosamente en 1959 a 170 millones de toneladas y a 144 millones de toneladas
en 1960.

178
Los comedores comunales seran restaurados y las parcelas privadas de los campesinos
reducidas. Pero el Pleno de Lushan formaliz la decisin de Wuhan de que la brigada de
produccin y no la comuna sera la unidad de cuenta primaria. Por el momento, el
concepto de propiedad comunal de la tierra fue rechazado.
La revitalizacin del Gran Salto en el otoo de 1959 y el invierno de 1960 fue un
plido reflejo del movimiento original y la victoria poltica de Mao en Lushan pronto
result ser una victoria vaca. Las exhortaciones ideolgicas maostas cayeron en odos
sordos, mientras las inundaciones y las sequas arruinaban la mayora del campo y la
caresta de alimentos se extenda despus de la pobre cosecha. Enfrentando la amenaza
de un amargo invierno, los campesinos resistan la introduccin de comedores y la
abolicin de sus parcelas privadas, y los desmoralizados cuadros rurales del Partido
estaban poco inclinados a apurar los acontecimientos. Las declaraciones de los
dirigentes del Partido eran prologadas por las consignas radicales del Gran Salto, pero la
sustancia de la poltica era continuar con la cauta retirada de la comunizacin,
aprobando implcitamente los incentivos materiales, el resurgimiento de los mercados
privados y el retorno del pequeo equipo interno de la aldea (en efecto, el viejo equipo
de ayuda mutua) como la unidad bsica de produccin. Las necesidades econmicas
inmediatas, ms que las visiones sociales radicales, tambin guiaban la poltica en las
reas urbanas en la medida en que la escasez de alimentos se extenda hacia las ciudades
y la produccin industrial era dificultada crecientemente por problemas de
abastecimiento y distribucin. El fervor utpico y el entusiasmo popular del ao anterior
se marchitaron a medida que la lucha para lograr el comunismo se converta en una
lucha elemental por la subsistencia bsica y la supervivencia pura.
Para fines de 1959, Mao haba llegado a reconocer la gravedad de la situacin
econmica y aceptar (aunque con reticencia) la inevitabilidad del desmantelamiento del
Gran Salto Adelante. En una carta escrita a fines de noviembre y que circul entre las
organizaciones rurales del Partido, invocaba no el principio de la revolucin
permanente con el cual el Gran Salto haba comenzado, sino ms bien, atpicamente,
aconsejaba prestar atencin slo a las posibilidades reales, la sombra nota con la que
la campaa llegaba a su fin. En los siguientes meses, Mao silenciosamente se retir de
los asuntos cotidianos del Partido y de la vida poltica, aunque sin renunciar a su
posicin formal de presidente del Partido, y aparentemente acept la reafirmacin del
poder de las organizaciones regulares del Partido y el estado, personificada en el
creciente dominio de Liu Shaoqi. En verdad, hay mucho que sugiere que Mao ya no
consideraba ms al Partido como un instrumento confiable de cambio social
revolucionario. En setiembre de 1959, se haba quejado de que los elementos
burgueses han infiltrado nuestro Partido Comunista233, y para fin de ao quizs lleg a
concluir que la burguesa (como Mao vagamente usaba el trmino) haba llegado a
dominar el Partido. En 1960, en todo caso, Mao ya no diriga ni el Partido ni el estado ni
determinaba las polticas que stos seguan. Lo que quedaba de su victoria de Lushan
era un tenue control del ejrcito a travs de su protegido Lin Biao.
El ltimo acto en el Gran Salto Adelante, aunque no estaba establecido ni en el
espritu ni en el propsito del movimiento original, fue un intento de establecer
comunas en las ciudades durante la primera mitad de 1960. Una cantidad de comunas
urbanas haba sido organizada durante el verano y el otoo de 1958, pero el movimiento
urbano fue detenido en diciembre de 1958, aparentemente a causa de las complejidades
233

Mao Tse-tung, Speech at the Enlarged Session of the Military Affairs Committee and the External
Affairs Conference, 11 de setiembre de 1959, en Schram, ed., Mao Tse-tung Unrehearsed, p. 148.

179
de la vida urbana y de la persistencia de la ideologa burguesa en las ciudades, que haca
de la comunizacin urbana una tarea ms difcil que la comunizacin del campo.234
Cuando el movimiento fue revivido en 1960, todava estaba acompaado por una
cantidad de la retrica utpica del Gran Salto, pero el propsito ya no era la revolucin
social sino la supervivencia econmica. Era un recurso temporal para hacer frente a la
escasez de alimentos y de otras necesidades bsicas, reorganizando el sistema de
abastecimientos y distribucin y organizando a los desempleados, jvenes y mujeres en
talleres apresuradamente establecidos para producir bienes de uso domstico y comida
en jardines de vegetales en las afueras de las ciudades. A diferencia de las comunas
rurales, que permanecieron, aunque en forma atenuada, las comunas urbanas pronto
desapareceran por completo, a medida que las condiciones econmicas mejoraban en
1961.
Antes de que este mejoramiento llegara, sin embargo, el pueblo chino, tanto en
las ciudades como en el campo, sufrira los aos ms difciles y calamitosos en la
historia de la Repblica Popular. En 1960, las fuerzas de la naturaleza infligieron
reveses an ms crueles que en el ao anterior. Los tifones causaron inundaciones sin
precedentes en China del sur y Liaoning, la sequa afect la extensin media y baja del
ro Amarillo (cuyo caudal se redujo en dos tercios) y las pestes afectaron amplias
extensiones del campo. Ms del 60 % del rea cultivada sufri inundaciones o sequas y
la produccin agrcola se derrumb. A medida que la hambruna amenazaba al pas, la
produccin industrial cay por el dao a las cosechas industriales, las interrupciones en
el sistema de transportes, la transferencia de mano de obra a las reas designadas
oficialmente como de desastre, y porque los trabajadores estaban fsicamente exhaustos
y debilitados por una escasez de alimentos cada vez ms crtica.
La crisis econmica se complic gravemente en el verano de 1960, cuando
Nikita Jrushchov retir abruptamente los 1.400 cientficos y especialistas industriales
soviticos que trabajaban en unas 250 empresas chinas. La explicacin oficial sovitica,
que lleg recin varios aos ms tarde, argumentaba que los especialistas rusos haban
sido maltratados por sus anfitriones chinos. Las razones reales, por supuesto, yacan en
el rpido deterioro de las relaciones chino-soviticas. Una larga serie de
acontecimientos precedi al acto que, quizs ms que ningn otro, precipit la ruptura
final entre los dos pases. La furia rusa ante el Gran Salto Adelante y el abandono del
modelo sovitico por parte de los chinos coincidi con el resentimiento chino por la
falta de apoyo sovitico en la crisis de Quemoy-Matsu de 1958 y las disputas fronterizas
con la India de 1959. La visita de Jrushchov a Pekn, a fines de setiembre de 1959,
llegando directamente despus de su reunin cumbre con Eisenhower en Camp
David, su ridiculizacin en pblico de las comunas, y el asunto de Peng Dehuai,
sirvieron slo para exacerbar la creciente hostilidad entre los dos pases, y entre Mao y
Jrushchov personalmente. Ni siquiera se redact la usual declaracin pro forma de las
conversaciones de Pekn. Pero en abril de 1960 los chinos emitieron la que era en efecto
una declaracin pblica de independencia de la Unin Sovitica, en el campo de los
asuntos internacionales tanto como en la poltica interna bajo la forma del tratado
Larga vida al Leninismo, publicado en conmemoracin del 90 aniversario del
nacimiento de Lenin, y probablemente escrito por el mismo Mao. Y en junio, en el
congreso del PC rumano en Bucarest, las hostilidades chino-soviticas llegaron a ser
abiertas o al menos a estallar abiertamente ante una audiencia comunista internacional
cuando Jrushchov lanz un mordaz ataque contra China y el delegado chino Peng
234

Resolution on Questions Concerning Peoples Communes, 10 de diciembre de 1958, Current


Background, n 542, p. 6. La resolucin todava llamaba a la transformacin de las viejas ciudades en
nuevas ciudades, pero la transformacin fue pospuesta, por las razones observadas.

180
Zhen le replic del mismo modo. Varias semanas ms tarde, despus de su retorno a
Mosc, Jrushchov orden a los especialistas rusos que volvieran a casa, y
aparentemente los orden que trajeran sus diseos con ellos.
La jugada sorprendi e impact a los especialistas rusos tanto como a los chinos.
En palabras de Mijail Klochko, un qumico sovitico (y ganador del Premio Stalin), que
integr dos misiones cientficas soviticas en China:
Siendo uno de aquellos a los que repentina y sorprendentemente
nos fue ordenado regresar a casa en 1960, puedo testimoniar que
toda la furia que la jugada produjo no slo se limit a los chinos.
Sin excepcin, mis colegas cientficos y los otros especialistas
soviticos que yo haba conocido en China, estbamos
extremadamente disgustados por ser llamados de vuelta antes de
terminar nuestros contratos. Como yo, los otros deben haber
tenido dificultad en disimular su asombro cuando los
representantes soviticos en Pekn nos contaron que la
insatisfaccin con nuestras condiciones de vida y trabajo haba
sido una importante razn para nuestro retorno. En efecto, pocos
de nosotros habamos vivido mejor en nuestras vidas como lo
hicimos en China. Nuestros anfitriones chinos estaban an ms
desconcertados; una y otra vez nos preguntaban por qu nos
estbamos yendo y si se poda hacer algo para prevenir nuestra
partida.
A comienzos de setiembre ni un solo ciudadano sovitico
quedaba en China, aparte de los diplomticos y unos pocos
funcionarios comerciales.235
Klochko ha proporcionado un vvido recuento del impacto econmico inmediato
del intento sovitico de castigar a los chinos por su insubordinacin:
Lo abrupto de la retirada signific que la construccin se detuvo
en los sitios en que se estaban por iniciar nuevas plantas y
fbricas, mientras el trabajo en las muchas existentes se
precipit en la confusin. Las partes sueltas ya no se conseguan
ms para las plantas construidas de acuerdo a los diseos rusos,
y las minas y usinas elctricas desarrolladas con ayuda rusa
fueron cerradas. El planeamiento de nuevos emprendimientos
fue abandonado porque los rusos simultneamente cancelaron
los contratos para la entrega de planos y equipos. Un proyecto
de energa e irrigacin planeado para el ro Amarillo, que
frecuentemente inundaba sus riberas, fue uno de los que tuvo
que ser abandonado.236
Siguiendo a dos aos sucesivos de calamidades naturales, cosechas en descenso
y caos organizativo generalizado, el fin abrupto de la ayuda tecnolgica rusa asest otro
golpe debilitante a la economa china. As fue como el fraternal aliado socialista de
235

The Sino-Soviet Split the Withdrawal of the Specialists, International Journal (Toronto), Vol.
XXVI, n 3 (verano, 1971), p. 556. Klochko, huelga decir, no escribi sus memorias del acontecimiento
en la Unin Sovitica. Recibi asilo poltico en Canad en 1961.
236
Ibid., p. 559.

181
China hizo su contribucin a los aos amargos de 1960-1962. El hambre atravesaba el
pas mientras la produccin de granos caa agudamente a 170 millones de toneladas en
1959 (de 200 millones en 1958) y declinaba an ms a 144 millones en 1960. La
produccin aument levemente recin en 1961, sin volver a las cifras de 1957 hasta
1965. Y la produccin de granos alimenticios per cpita fue restaurada a su nivel
inmediato anterior al Gran Salto slo a comienzos de la dcada de 1970.237
Por largo tiempo se ha sabido que la escasez de alimentos y la desnutricin
provocaron enfermedades que causaron un alto nmero de vctimas humanas a
comienzos de los aos sesenta. Pero se crea ampliamente que el estado comunista a
travs de un efectivo sistema de racionamiento y distribucin de reservas de granos
(complementado por grandes compras de trigo a Canad y Australia) haba
conseguido prevenir la hambruna masiva. Esta presuncin ha resultado errnea. Han
aparecido, en los aos posteriores a Mao, relatos de testigos sobre gente muriendo de
hambre, mientras que las declaraciones oficiales han hecho alusiones (aunque oblicuas)
a condiciones de hambruna.238 Adems, las estadsticas de mortalidad publicadas a
comienzos de los aos ochenta muestran un ascenso sustancial en la tasa de mortalidad
para 1959-1961, que los demgrafos calculan que indican 15 millones de muertes
relacionadas con la hambruna. Tomando otros factores en cuenta, algunos
investigadores han concluido que perecieron unas 30 millones de personas.239
La hambruna, desafortunadamente, ha sido un rasgo crnico de la historia china.
En el primer captulo de su libro sobre la hambruna del Gran Salto (un captulo titulado
China: tierra de hambrunas), Jasper Becker nota que 1.828 hambrunas mayores han
sido registradas durante los aos 108aC-1911, que su severidad y frecuencia parecen
haberse incrementado a travs de los siglos, y que la hambruna de 1876 en el norte de
China dej 13 millones de muertos, un porcentaje de la poblacin mayor que en el caso
del Gran Salto.240 Para muchos de aquellos [extranjeros] que llegaron a estar
involucrados con China en la primera mitad de este siglo, observa Becker, ser testigos
de la hambruna lleg a ser la experiencia definitoria.241
Por muchos aos, tanto en China como en el exterior, existi la creencia casi
universal de que uno de los grandes logros de la Revolucin de 1949 haba sido romper
definitivamente con esta terrible herencia de desnutricin crnica. La historia real del
Gran Salto, no completamente revelada hasta ms de dos dcadas despus del
acontecimiento, ha sacudido esta creencia. Mientras que la extensin de la hambruna
todava permanece incierta, no hay duda de que el Gran Salto se cobr un alto precio
en sangre, en palabras del destacado economista Sun Yefang.242
Mao Zedong, el principal autor del Gran Salto, obviamente carga con la mxima
responsabilidad moral e histrica por el desastre humano que result de la aventura.
Pero esto no hace a Mao un asesino de masas como Hitler o Stalin, como se lo suele
retratar ahora. No fue intencin de Mao matar a una parte del campesinado, como
Becker y otros indican.243 Hay una amplia diferencia moral entre las consecuencias
imprevistas de las acciones polticas, por ms horribles que esas consecuencias puedan
237

Nicholas R. Lardy, Agriculture in Chinas Modern Economic Development (Cambridge, Inglaterra:


Cambridge University Press, 1983), Tabla 4.2, p. 149.
238
Para una traduccin al ingls de un artculo chino describiendo las condiciones en un rea golpeada por
el hambre, ver Starving to Death in China, con una introduccin de Thomas P. Bernstein y un autor
annimo, en The New York Review of Books, 16 de junio de 1983, pp. 36-38. Otras instancias son
relatadas en Jasper Becker, Hungry Ghosts: Chinas Secret Famine (Londres: John Murray, 1996).
239
Judith Bannister, Chinas Changing Population (Stanford: Stanford University Press, 1987).
240
Jasper Becker, Hungry Ghosts, pp. 9-11.
241
Ibid., p. 13.
242
Citado en el muy perspicaz anlisis de la hambruna y sus causas de Thomas Bernstein, Stalinism,
Famine, and Chinese Peasants, Theory and Society, Vol. 13, n 3, p. 343.

182
ser, y el genocidio deliberado y voluntario. La confusin de esa diferencia no sirve a la
tarea de comprender las terribles ambigedades morales de este, el ms genocida de
todos los siglos.
La atmsfera poltica del Gran Salto, no slo la escasez de alimentos, fue
responsable por la hambruna que llev al movimiento a su trgica conclusin. Los
cuadros rurales locales, bajo intensa presin de los altos funcionarios del Partido para
producir resultados espectaculares, respondieron inflando groseramente las cifras de
produccin. El viento de la exageracin, como lleg a ser llamado, invadi todos los
niveles de la burocracia y llev a los dirigentes del estado a creer que estaba siendo
producido mucho ms de lo que realmente era. Aun las tardas campaas para
verificar los resultados de la produccin produjeron estadsticas en gran medida
infladas. Con la presuncin errnea de que el campo mantena un amplio excedente, el
estado abandon las hasta el momento moderadas polticas de solicitud, y elev
agudamente las cuotas de grano que los campesinos estaban forzados a vender a las
tiendas del gobierno a bajo precio. En 1959, mientras la produccin agrcola estaba
cayendo, las solicitudes por parte del estado de granos alimenticios estaban en alza. 244
La gravedad de la situacin no fue reconocida totalmente en Pekn hasta bien entrado
1960. Las cuotas del gobierno fueron eliminadas, pero no antes de que la hambruna
amenazara muchas reas rurales.
La crisis se complic porque los funcionarios locales ocultaron la escasez de
alimentos y las condiciones de hambruna. As como las consideraciones polticas haban
impulsado a los cuadros a inflar las cifras de produccin en las primeras fases del Gran
Salto, los temores por las consecuencias polticas del fracaso econmico generaron
informes que encubran las condiciones locales que se deterioraban a medida que la
campaa se acercaba a su fatdico final. En un clima poltico dominado por la constante
caza de brujas contra los derechistas, los temerosos funcionarios locales a menudo
simplemente mentan a sus superiores sobre la grave situacin del campesinado. 245
Como consecuencia, los suministros de ayuda nunca fueron enviados a muchas reas
que sufran de desastres de origen natural o causados por el hombre, o llegaron
demasiado tarde. Como resultado, murieron millones.
Por muchos aos, las explicaciones maostas estndar le atribuan el fracaso del
Gran Salto (hasta donde se reconociera el fracaso) simplemente a una combinacin de
243

Aunque nunca expresada del todo abiertamente, la idea de que Mao y otros dirigentes comunistas
estaban involucrados en una guerra permanente contra el campesinado est implicada a travs del valioso
pero bastante defectuoso y esencialmente indocumentado relato de Becker. En sus conclusiones, Becker
se las arregla para malinterpretar y condenar tanto a Confucio como a Mao como malignamente anticampesinos en un simple prrafo, aunque (tpicamente) sin molestarse en mostrar evidencias que
demuestren ningn caso. Escribe: A comienzos del Gran Salto Adelante, se registra en los documentos
del Partido que los funcionarios decan que los campesinos deban ser considerados como el enemigo,
dado que se interponen en el camino del progreso. Esta disposicin a despojar a los aldeanos de todos sus
derechos estaba unida a un desdn general hacia los campesinos que puede retrotraerse muy atrs, hasta
Confucio. Este los haba descrito como seres inferiores que, ya que no pueden ser educados, deben ser
explotados (Becker, Hungry Ghosts, p. 309).
244
Lardy, Agriculture in Chinas Modern Economic Development, Tabla 2.1, p. 34. Mientras la
produccin de granos alimenticios caa de 200 millones de toneladas en 1958 a 170 millones de toneladas
en 1959, la venta de granos alimenticios (principalmente a las tiendas del gobierno) se increment de 52
millones a 64 millones de toneladas, o de alrededor del 31 % del total a arriba del 45 % en 1959. Sobre
las causas del viento de la exageracin y los trgicos efectos de esta anomala, ver Bernstein,
Stalinism, Famine, and Chinese Peasants, pp. 350-360, y William Hinton, Shenfan (Nueva York:
Random House, 1983), pp. 247-257.
245
Sobre las razones por las cuales los funcionarios locales ocultaban la escasez de alimentos y la
hambruna, y para ejemplos de este fenmeno, ver Bernstein, Stalinism, Famine, and Chinese Peasants,
pp. 360-369.

183
calamidades naturales y traicin sovitica. Pero el mismo Mao Zedong estaba enterado
desde temprano de la amplia brecha entre las intenciones y los resultados, y las enormes
incongruencias entre las polticas que l defenda y la forma en que estaban siendo
implementadas. En febrero de 1959, se refiri a las polticas y prcticas que opriman al
campesinado, sugiriendo una infeccin estalinista: Con los campesinos, l [Stalin]
dren la laguna para capturar al pez. Justo ahora, tenemos la misma enfermedad. 246 Y
en la conferencia de Lushan, ms tarde en ese ao, fue crtico (y en parte autocrtico) de
la forma apresurada y desordenada en que la comunizacin y la movilizacin de la
mano de obra estaban siendo realizadas, crtico del comandantismo de los cuadros y
de la ruptura de la planificacin central. Con respecto al caos econmico del momento
la principal responsabilidad fue ma, confes, y ustedes tendran que
reprenderme.247 Sin embargo, para Mao, como para muchos de los cuadros rurales
locales que lo buscaban como gua, las consideraciones polticas personales en ltima
instancia resultaban ser ms apremiantes que el bienestar del campesinado. Ya que en la
reunin de Lushan Mao insisti en la purga de Peng Dehuai y, como tratando de
justificar el acto poltico, insisti ms en revivir las polticas radicales que Peng haba
criticado. Mao debe cargar con la principal responsabilidad por la enorme tragedia
humana que en gran medida result de la renovacin del viento comunista que el
Presidente haba condenado previamente.
La campaa del Gran Salto Adelante, que comenz con tan grandes esperanzas
en 1958, termin por esto en 1960 con un desastre econmico y humano para China y
una debacle poltica para Mao Zedong. Cre un legado de amargura y desconfianza
entre el campesinado y el Partido Comunista. El Gran Salto contribuy adems al
colapso de la alianza chino-sovitica, agregando una situacin externa cada vez ms
precaria a una grave crisis econmica interna. Medio rodeada por bases militares
estadounidenses hostiles (extendindose desde Corea, Japn, Okinawa y Taiwan hasta
el Sudeste Asitico), China se enfrentaba ahora a una nueva amenaza sovitica por el
norte. Tanto la crisis interna como la amenaza exterior instaban a actos de extraordinaria
sabidura poltica, pero mientras China ingresaba en la nueva dcada, los polticos de la
Repblica Popular estaban en hostil confrontacin entre ellos.

246

Mao Tse-tung, Speeches at the Chengchow Conference (febrero-marzo de 1959), Chinese Law and
Government, invierno 1976-1977, p. 18.
247
Mao, Speech at the Lushan Conference (23 de julio de 1959), Mao Tse-tung Unrehearsed, pp. 131146.

184

PARTE IV: LA REACCIN TERMIDORIANA, 1960-1965


CAPTULO 14: LA RESTAURACIN BUROCRTICA
La burocratizacin del estado y la sociedad ha sido un rasgo universal de la
historia del siglo XX, pero en ningn otro lado el proceso fue tan pronunciado como en
las sociedades poscapitalistas que surgieron de revoluciones supuestamente
socialistas. La gigantesca burocracia sovitica fue el ejemplo ms grotesco (y el
prototipo). Pero la China comunista no fue una excepcin. China, donde el estado
burocrtico tena races culturales excepcionalmente profundas y se haba manifestado
con sofisticacin en los tiempos antiguos y medievales, estaba lejos de ser inmune a las
influencias burocrticas de su pasado y a los imperativos burocrticos de su desarr