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Jean-Jacques Rousseau, o

filsofo da liberdade como valor


supremo
Em sua obra sobre educao, o pensador suo prega o retorno
natureza e o respeito ao desenvolvimento fsico e cognitivo da criana
Na histria das idias, o nome do suo JeanJacques Rousseau (1712-1778) se liga
inevitavelmente Revoluo Francesa. Dos
trs lemas dos revolucionrios - liberdade,
igualdade e fraternidade -, apenas o ltimo no
foi objeto de exame profundo na obra do
filsofo, e os mais apaixonados lderes da
revolta contra o regime monrquico francs,
como Robespierre, o admiravam com devoo.
O princpio fundamental de toda a obra de Rousseau, pelo qual ela definida
at os dias atuais, que o homem bom por natureza, mas est submetido
influncia corruptora da sociedade. Um dos sintomas das falhas da civilizao
em atingir o bem comum, segundo o pensador, a desigualdade, que pode ser
de dois tipos: a que se deve s caractersticas individuais de cada ser humano
e aquela causada por circunstncias sociais. Entre essas causas, Rousseau
inclui desde o surgimento do cime nas relaes amorosas at a
institucionalizao da propriedade privada como pilar do funcionamento
econmico.
O primeiro tipo de desigualdade, para o filsofo, natural; o segundo deve ser
combatido. A desigualdade nociva teria suprimido gradativamente a liberdade
dos indivduos e em seu lugar restaram artifcios como o culto das aparncias e
as regras de polidez.
Ao renunciar liberdade, o homem, nas palavras de Rousseau, abre mo da
prpria qualidade que o define como humano. Ele no est apenas impedido
de agir, mas privado do instrumento essencial para a realizao do esprito.
Para recobrar a liberdade perdida nos descaminhos tomados pela sociedade, o
filsofo preconiza um mergulho interior por parte do indivduo rumo ao
autoconhecimento. Mas isso no se d por meio da razo, e sim da emoo, e
traduz-se numa entrega sensorial natureza.

Bom selvagem
At aqui o pensamento de Rousseau pode ser tomado como uma doutrina
individualista ou uma denncia da falncia da civilizao, mas no bem isso.
O mito criado pelo filsofo em torno da figura do bom selvagem - o ser humano
em seu estado natural, no contaminado por constrangimentos sociais - deve
ser entendido como uma idealizao terica. Alm disso, a obra de Rousseau
no pretende negar os ganhos da civilizao, mas sugerir caminhos para
reconduzir a espcie humana felicidade.
No basta a via individual. Como a vida em sociedade inevitvel, a melhor
maneira de garantir o mximo possvel de liberdade para cada um a
democracia, concebida como um regime em que todos se submetem lei,
porque ela foi elaborada de acordo com a vontade geral. No foi por acaso que
Rousseau escolheu publicar simultaneamente, em 1762, suas duas obras
principais, Do Contrato Social - em que expe sua concepo de ordem poltica
- e Emlio - minucioso tratado sobre educao, no qual prescreve o passo-apasso da formao de um jovem fictcio, do nascimento aos 25 anos. "O
objetivo de Rousseau tanto formar o homem como o cidado", diz Maria
Constana Peres Pissarra, professora de filosofia da Pontifcia Universidade
Catlica de So Paulo. "A dimenso poltica crucial em seus princpios de
educao."
No h escola em Emlio, mas a descrio, em forma vaga de romance, dos
primeiros anos de vida de um personagem fictcio, filho de um homem rico,
entregue a um preceptor para que obtenha uma educao ideal. O jovem
Emlio educado no convvio com a natureza, resguardado ao mximo das
coeres sociais. O objetivo de Rousseau, revolucionrio para seu tempo,
no s planejar uma educao com vistas formao futura, na idade adulta,
mas tambm com a inteno de propiciar felicidade criana enquanto ela
ainda criana.

Dependncia das coisas


Rousseau via o jovem como um ser integral, e no uma pessoa incompleta, e
intuiu na infncia vrias fases de desenvolvimento, sobretudo cognitivo. Foi,
portanto, um precursor da pedagogia de Maria Montessori (1870-1952) e John
Dewey (1859-1952). "Rousseau sistematizou toda uma nova concepo de
educao, depois chamada de escola nova e que rene vrios pedagogos
dos sculos 19 e 20", diz Maria Constana.
Para Rousseau, a criana devia ser educada sobretudo em liberdade e viver
cada fase da infncia na plenitude de seus sentidos - mesmo porque, segundo
seu entendimento, at os 12 anos o ser humano praticamente s sentidos,
emoes e corpo fsico, enquanto a razo ainda se forma. Liberdade no

significa a realizao de seus impulsos e desejos, mas uma dependncia das


coisas (em oposio dependncia da vontade dos adultos). "Vosso filho nada
deve obter porque pede, mas porque precisa, nem fazer nada por obedincia,
mas por necessidade", escreveu o filsofo em Emlio.
Um dos objetivos do livro era criticar a educao elitista de seu tempo, que
tinha nos padres jesutas os expoentes. Rousseau condenava em bloco os
mtodos de ensino utilizados at ali, por se escorarem basicamente na
repetio e memorizao de contedos, e pregava sua substituio pela
experincia direta por parte dos alunos, a quem caberia conduzir pelo prprio
interesse o aprendizado. Mais do que instruir, no entanto, a educao deveria,
para Rousseau, se preocupar com a formao moral e poltica.

Mtodo natural e educao negativa


Rousseau dividiu a vida do jovem - e seu livro Emlio - em cinco fases:
lactncia (at 2 anos), infncia (de 2 a 12), adolescncia (de 12 a 15),
mocidade (de 15 a 20) e incio da idade adulta (de 20 a 25). Para a pedagogia,
interessam particularmente os trs primeiros perodos, para os quais Rousseau
desenvolve sua idia de educao como um processo subordinado vida, isto
, evoluo natural do discpulo, e por isso chamado de mtodo natural. O
objetivo do mestre interferir o menos possvel no desenvolvimento prprio do
jovem, em especial at os 12 anos, quando, segundo Rousseau, ele ainda no
pode contar com a razo. O filsofo chamou o procedimento de educao
negativa, que consiste, em suas palavras, no em ensinar a virtude ou a
verdade, mas em preservar o corao do vcio e o esprito do erro. Desse
modo, quando adulto, o ex-aluno saber se defender sozinho de tais perigos.

Biografia
Jean-Jacques Rousseau nasceu em Genebra, Sua, em 1712. Sua me
morreu no parto. Viveu primeiro com o pai, depois com parentes da me e aos
16 anos partiu para uma vida de aventureiro. Foi acolhido por uma baronesa
benfeitora na provncia francesa de Savoy, de quem se tornou amante.
Converteu-se religio dela, o catolicismo (era calvinista). At os 30 anos,
alternou atividades que foram de pequenos furtos tutoria de crianas ricas. Ao
chegar a Paris, ficou amigo dos filsofos iluministas e iniciou uma breve mas
bem-sucedida carreira de compositor. Em 1745, conheceu a lavadeira Thrse
Levasseur, com quem teria cinco filhos, todos entregues a adoo - os
remorsos decorrentes marcariam grande parte de sua obra. Em 1756, j
famoso por seus ensaios, Rousseau recolheu-se ao campo, at 1762.
Foram os anos em que produziu as obras mais clebres (Do Contrato Social,
Emlio e o romance A Nova Helosa), que despertaram a ira de monarquistas e
religiosos. Viveu, a partir da, fugindo de perseguies at que, nos ltimos
anos de vida, recobrou a paz. Morreu em 1778 no interior da Frana. Durante a

Revoluo Frances11 anos depois, foi homenageado com o translado de seus


ossos para o Panteo de Paris.

Um pensamento rebelde na Era da Razo


Havia mais desacordo do que harmonia
entre Rousseau e os outros pensadores
iluministas que inspiraram os ideais da
Revoluo Francesa (1789). Voltaire (16941778), Denis Diderot (1713-1784) e seus
pares exaltavam a razo e a cultura
acumulada ao longo da histria da
humanidade, mas Rousseau defendia a
primazia da emoo e afirmava que a
civilizao havia afastado o ser humano da
felicidade. Enquanto Diderot organizava a
Enciclopdia, que pretendia sistematizar
todo o saber do mundo de uma perspectiva
iluminista, Rousseau pregava a experincia
direta, a simplicidade e a intuio em lugar
da erudio - embora, mesmo assim, tenha se encarregado do verbete sobre
msica na obra conjunta dos filsofos das luzes. Tambm o misticismo os
opunha: Rousseau rejeitava o racionalismo ateu e recomendava a religio
natural, pela qual cada um deve buscar Deus em si mesmo e na natureza.
Com bom tempo, as relaes entre Rousseau e seus contemporneos chegou
ao conflito aberto. Voltaire fez campanha pblica contra ele, divulgando o fato
de ter entregado os filhos a adoo. Os seguidores mais fiis de Rousseau
seriam os artistas filiados ao Romantismo. Por meio deles, suas idias
influenciaram profundamente o esprito da poca. No Brasil, por exemplo, Jos
de Alencar escorou seus romances indigenistas no mito rousseauniano do bom
selvagem.