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CICLO HIDROLGICO

1. O QUE O CICLO HIDROLGICO


O movimento da gua entre os continentes, oceanos e a atmosfera chamado de ciclo
hidrolgico.
Na atmosfera, o vapor da gua em forma de nuvens pode ser transformado em chuva, neve
ou granizo, dependendo das condies do clima. Essa transformao provoca o que se
chama de precipitao. A precipitao ocorre sobre a superfcie do planeta, tanto nos
continentes como nos oceanos. Nos continentes, uma parte das precipitaes devolvida
para a atmosfera, graas evaporao, outra parte acaba desaguando nos oceanos depois de
percorrer os caminhos recortados pelos rios. Os oceanos portanto recebem gua de duas
fontes: das precipitaes e do desaguamento dos rios, e perdem pela evaporao. Na
atmosfera, o excesso de vapor sobre os oceanos transportada para os continentes, em
sentido inverso ao desaguamento.

Fig. 1 Movimentao da gua


Os oceanos evaporam mais gua que recebem pela precipitao, mas a gua do mar no
pode ser utilizada para consumo ou irrigao por ser salgada.

Fig. 2 Armazenamento de gua na Terra

A precipitao alta na zona equatorial, especialmente sobre as florestas tropicais e no


Oceano Pacifico. Nas regies sob a influncia das altas subtropicais, a precipitao baixa;
j na zona temperada, existem regies de precipitao relativamente alta, onde predominam
os sistemas frontais. Na zona polar, as precipitaes so baixas.

Fig. 3 Zonas de alta e baixa presso


A evaporao alta nos oceanos que esto sob a influncia das altas subtropicais. Nos
oceanos equatoriais, onde a precipitao abundante, a evaporao menos intensa. Nos
continentes, a evaporao mxima ocorre na zona equatorial. Lembramos que, na
"contabilidade global", chove mais nos continentes que nos oceanos, e os oceanos
evaporam mais que os continentes.
Nos continentes, os locais onde a precipitao abundante possuem florestas e onde h
escassez de precipitao, esto os desertos. Explorar a relao entre as caractersticas
climticas, tais como precipitao, temperatura e altitude, com os tipos de vegetao, faz
parte da Biogeografia.

Fig. 4 Zonas de alta e baixa precipitao com vegetao


2. A IMPORTNCIA DA GUA NOS DIAS DE HOJE
Setenta por cento do corpo humano composto de gua, o que a torna vital para nossa
sobrevivncia. Especialistas afirmam que muito mais difcil suportar a sede que a fome.
Alm de sua importncia em nosso organismo, a gua fundamental em processos
produtivos da agricultura e da indstria.

Fig. 5 Locais onde a gua utilizada


Por que eu devo me preocupar, afinal, no basta abrir a torneira para ter gua?
Normalmente, no temos conscincia da importncia da gua. Somente nos perodos de
estiagem, quando falta gua nas nossas casas, lembramos, um tanto "nervosos", que
dependemos da gua para as mais variadas atividades domsticas. E, com pacincia, temos
que esperar. Dificilmente algum se pergunta quanto consome de gua por ms; a maior
parte das pessoas somente paga a conta no banco. Essa inconscincia pode ser explicada
pelo fato de vivermos em regies onde a oferta de gua bastante satisfatria. Os
moradores do Serto, no Nordeste Brasileiro, provavelmente atribuem um valor bem
diferente gua.
Em todo o mundo, com exceo da Europa, a principal utilizao da gua est na
agricultura. Ela usada na irrigao de cultura e criao de animais. Em algumas reas da
sia, o consumo de gua na atividade agropecuria chega a ser dez vezes maior que na
produo industrial.
Durante muito tempo, pensou-se que a gua, ao circular na natureza, seria capaz de
eliminar todos os seus poluentes e seria um bem infinito, assim os esgotos industriais e
domsticos eram despejados, sem tratamento, nos rios. Mas, atualmente, a gua
concebida pelos especialistas como um recurso renovvel, porm finito, j que a poluio e
o uso dos recursos hdricos tm aumentado tanto, que no permitem a reposi o na
velocidade necessria ao consumo.

Fig. 6 Rio Tiet em So Paulo


Alguns analistas advertem para a possibilidade de conflitos armados pela disputa de gua,
mas, na verdade, esses conflitos j ocorrem. No foi por acaso que Israel ocupou e reluta
em devolver as Colinas de Gol, l esto os mananciais que abastecem uma poro
importante do territrio daquele pas.

Fig. 7 rea de risco de conflitos prximo s Colinas de Gol


3. ACOMPANHANDO O MOVIMENTO DA GUA - ATMOSFERA
Atravs da evaporao e transpirao, o vapor dgua fica disponvel na superfcie. Ento,
uma parte do vapor "sobe", indo para nveis mais altos da atmosfera. A maior parte do
vapor fica concentrada nos primeiros 2 km da troposfera. Somente uma pequena parte vai
para nveis ainda mais altos. A partir de 5 km de altura, praticamente no encontramos
vapor.

Fig. 8 Quantidade de vapor na atmosfera


Nos continentes, a precipitao maior que a evaporao. Portanto, os continentes s o os
sumidouros de vapor da atmosfera. Os oceanos evaporam mais gua que recebem pela
precipitao. Portanto os oceanos so a fonte de vapor para a atmosfera.

Fig. 9 Fonte, sumidouro e transporte de vapor


As fontes de vapor so as regies que "exportam" vapor; os sumidouros, que "importam".
Podemos notar que:
a. as principais fontes de vapor esto localizados nos oceanos subtropicais;
b. os sumidouros de vapor esto na zona equatorial e em regies da zona temperada;

c. o transporte de vapor ocorre das fontes para os sumidouros.


Quando certa quantidade de vapor submetida a baixas temperaturas ela passa para a forma
lquida, assim que nascem as nuvens. As gotculas de gua formam-se quando o vapor
condensa sobre a superfcie de partculas muito pequenas, chamadas de ncleos de
condensao. Aps um certo tempo as got culas tornam-se grandes. Temos uma gotcula
de nuvem.

Fig. 10 - Coalescncia
As gotculas maiores, tendo maior velocidade de queda em relao s outras, colidem com
as menores que esto em seu caminho. Em linguagem informal, as gotculas maiores
"atropelam" as menores, ocorrendo o que se pode chamar de coalescncia. As gotculas de
nuvem, atravs do processo de coliso e coalescncia, crescem at atingir o tamanho de
gotas. Ao deixar a base da nuvem, essas gotas so chamadas de gotas de chuva e iniciam
sua queda em direo superfcie.

Fig. 11 Formao da neve ou granizo


Os cristais de gelo formam-se, quando o vapor sublima diretamente na superfcie de
partculas muito pequenas, chamadas de ncleos de gelo. Os cristais de gelo crescem,
inicialmente, por deposio do vapor sua superfcie, f ormando as partculas de gelo.
As partculas de gelo podem colidir com as gotculas super-resfriadas, crescendo e
formando granizo de diferentes tamanhos desde 1 mm at 10 cm, ou podem crescer
colidindo e se agregando umas s outras, formando os flocos de neve.
Quando o granizo e os flocos de neve se tornam suficientemente grandes, eles saem da base
da nuvem e iniciam sua queda rumo superfcie. Durante a queda, ocorre a fuso da neve e
do granizo. Quando a fuso no consegue derreter toda neve e todo gelo, ocorre a

precipitao slida de neve ou granizo. Caso contrrio, a neve e o granizo se transformam


em gotas de chuva.
A isoterma de 0 C uma linha na atmosfera definida pela temperatura de 0 C. Abaixo
dela a temperatura aumenta e acima a temperatura diminui.

Fig. 12 Isoterma
As nuvens quentes so aquelas encontradas abaixo da isoterma de 0 C. Nelas, encontramos
vapor e gotculas de gua. J as nuvens frias so aquelas encontradas acima da isoterma de
0 C. Nas nuvens frias mistas, encontramos vapor de gua super-resfriadas e cristais de
gelo. Nas nuvens frias congeladas, encontramos somente vapor e cristais de gelo.
4. ACOMPANHANDO O MOVIMENTO DA GUA - CONTINENTES
Depois que as gotas de chuva saem da base da nuvem elas iniciam sua queda em direo
superfcie, no trajeto, e seu dimetro vai diminuindo em virtude da evaporao.

Fig. 13 Interceptao e gotejamento


Caindo sobre uma superfcie coberta com vegetao, parte da chuva fica retida nas folhas.
Esse fenmeno chamado de interceptao. Quando as folhas no so mais capazes de
armazenar gua, continuando a chuva, ocorre o gotejamento.
Quando a gua - proveniente das gotas de chuva ou do gotejamento - chega ao solo,
ocorrem dois processos: a infiltrao onde a gua "entra" no solo e o escoamento
superficial onde a gua "corre" pela superfcie do solo, fenmeno mais conhecido
popularmente como "enxurrada".

Fig. 14 - Enxurrada
E depois da chuva, o que acontece? Para onde vai toda a gua? Nas folhas, a gua
interceptada evapora, voltando atmosfera na forma de vapor. No solo uma parte da gua
evapora e outra parte absorvida pelas razes das plantas.
O rio recebe gua pelo escoamento superficial e pelo escoamento de base, e perde pela
evaporao. Para entender o desaguamento vejamos como um rio nasce. Na nascente, o
escoamento de base gera um pequeno filete de gua, medida que a quantidade de gua
aumenta o curso dgua recebe diversos nomes: regato, riacho, ribeiro e rio. Finalmente,
na foz, o rio desgua no mar.

Fig. 15 Nomes dados aos cursos dgua


Nas regies continentais da zona polar, a superfcie coberta por uma espessa camada de
gelo, conhecida como geleira. Sobre a geleira, cai precipitao na forma de neve. A neve
acumulada se movimenta para os locais mais baixos, ou seja, para o oceano, como um "rio
de gelo".

Fig. 16 Geleira e banquisa


Na Antrtica os rios de gelo vo parar nas banquisas. As banquisas so placas de gelo
formadas sobre os oceanos, devido ao congelamento da gua do mar. Nelas, ocorrem dois

processos: o congelamento da gua do mar e o derretimento de gelo, o que faz as banquisas


aumentarem ou diminurem a sua extenso. Tambm ocorrem os desprendimentos das
bordas das banquisas, formando os icebergs.
5. ACOMPANHANDO O MOVIMENTO DA GUA - OCEANOS
Os oceanos ganham gua atravs do desaguamento dos rios, das chuvas e do derretimento
das banquisas e dos icebergs. J a perda de gua dos oceanos acontece por evaporao e
pelo congelamento da gua do mar nas banquisas.

Fig. 17 Onda no mar


6. COMO A GUA EST ARMAZENADA NO SOLO
Primeiramente por solo, entendemos a camada abaixo da superfcie e acima das rochas.
Agora, para entender como a gua est armazenada, vamos considerar o solo como uma
coleo de partculas de diferentes tamanhos, os gros. A gua fica armazenada nos espaos
vazios entre os gros. Esses espaos vazios so chamados de poros, onde se encontram
bolhas de ar e gua.

Fig. 18 Solo, gros e poros com bolhas de ar e gua


A zona de aerao aquela que fica logo abaixo da superfcie, j a zona saturada onde se
encontra o lenol fretico, os aquitardes so camadas de rochas quase impermeveis que
separam as zonas saturadas e o aqfero confinado outro tipo de zona saturada.
Se abrirmos um poo logo cuja profundidade alcance o lenol fretico, a gua s, poder
ser aproveitada com o uso de bombas. L como vimos, os poros esto preenchidos de
bolhas de gua e ar. Nos aqferos confinados, a gua est sob presso. Ou seja, se abrirmos
um poo o nvel dgua fica acima do nvel dgua do lenol fretico. Eventualmente, a
gua jorra do poo; nesse caso, o poo chamado de artesiano.

Fig. 19 Divises do solo


A gua da zona de aerao absorvida pela vegetao, atravs das razes. Quando o solo
fica muito seco, ou seja, a quantidade de gua nos poros diminui bastante, as razes no so
capazes de retirar a gua do solo, podendo morrer por falta de gua. Por outro lado, se o
solo estiver muito mido, ou seja, os poros preenchidos com uma quantidade muito baixa
de ar, as plantas podem tambm morrer por falta de oxignio. Ou seja, necessrio que
haja um equilbrio entre a quantidade de gua e de ar, nos poros do solo, para as plantas
viverem de forma adequada.
7. ENCHENTES
Nas grandes cidades existe uma constante presso para a expanso urbana. A expanso
urbana implica na substituio da vegetao nativa por casas, edifcios, indstrias e ruas. A
superfcie do solo coberta com materiais impermeveis, tais como o asfalto e o concreto.
Neste ponto, pode-se fazer a pergunta: qual a conseqncia da expanso urbana no ciclo
hidrolgico ?
Vamos supor que, devido expanso urbana, a regio foi transformada em um grande
conjunto residencial. Ou seja, a vegetao foi substituda por casas e ruas. Isso deixa a
regio "impermevel" gua. Portanto, durante uma chuva, como a infiltrao muito
pequena, praticamente toda a gua escoar rapidamente pela superfcie, chegando ao rio e
aumentando bastante o seu nvel. Esse aumento excessivo pode levar a uma enchente. Se
no houvesse a expanso urbana, parte da gua infiltraria, o que faria uma menor
quantidade escoar pela superfcie; portanto, o aumento do nvel do rio seria bem menor.
Logo, a expanso urbana pode aumentar a freqncia de enchentes.

Fig. 20 - Enchente
2.8 FLORESTAS: DESMATAMENTO E PRESERVAO

Nas ltimas dcadas, a destruio de florestas tropicais tem levado a nmeros alarmantes.
Estimativas indicam que a Amrica Latina perdeu mais de 37% da floresta nativa, a frica,
mais de 50%. Na Amaznia, sabe-se que mais de 10% da floresta nativa j foram
destrudos. O desmatamento pode modificar o ciclo hidrolgico, tanto na superfcie quanto
na atmosfera.

Fig. 21 - Queimada
Quando florestas tropicais so substitudas por pastagens, ocorre a compactao da camada
do solo mais prximo superfcie. O rebanho, ao caminhar sobre o pasto, deixa a superfcie
do solo mais "dura", menos permevel gua. Isso diminui a infiltrao e aumenta o
escoamento superficial, o que favorece a ocorrncia de enchentes durante chuvas intensas.
Ser que as mudanas no ciclo hidrolgico se restringem somente rea desmatada?
Admitindo um cenrio hipottico de completo desmatamento da Amaznia, alguns estudos
recentes sugerem que as mudanas ocorreriam no somente na Amaznia, mas tambm em
toda Amrica do Sul e na frica Equatorial. No entanto, esse tipo de prognstico ainda
muito incerto, apesar dos grandes avanos cientficos e computacionais realizados. Para
uma compreenso real dos efeitos do desmatamento de florestas tropicais exige um estudo
integrado e multidisciplinar.
9. GUA SUBTERRNEA: EXPLORAO E POLUIO
A gua subterrnea explorada atravs da abertura de poos. A gua subterrnea , no
Brasil, assim como no mundo inteiro, uma fonte imprescindvel de abastecimento de gua.
Mesmo em locais onde existe grande oferta de gua nos rios, como nas regies Sul e
Sudeste do pas, a importncia da gua subterrnea emerge em perodos de estiagem,
quando a gua dos rios no consegue suprir a demanda.

Fig. 22 Zonas de recarga dos aqferos


A fonte de recarga natural para a maioria dos aqferos a precipitao. A precipitao que
recarrega o aqfero infiltra-se em regies denominadas reas de recarga. Nos ltimos anos,

a identificao e a proteo das reas de recarga tm recebido muita ateno, devido ao


intenso interesse em prevenir os aqferos da poluio da gua subterrnea.