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FICHA CATALOGRFICA ELABORADA PELA BIBLIOTECA CENTRAL DA UFCG

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Monteiro, Francimeire Gomes.


ltimo suspiro : as prticas e representaes da morte em Brejo
do Cruz-PB / Francimeire Gomes Monteiro. - Campina Grande, 2013.
127 f.

Dissertao (Mestrado em Histria) - Universidade Federal de


Campina Grande, Centro de Humanidades, 2013.
"Orientao: Prof. Dr. Marinalva Vilar de Lima".
Referncias.
1. Morte.
I. Ttulo.

2. Praticas e Representaes. 3. Historia oral.


CDU 316.7 (043)

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10

INTRODUO

Dia 08 de Setembro de 1996, um dia qualquer para tantas pessoas que moravam
em Brejo do Cruz-PB, mas uma notcia muito triste abalara uma criana de oito anos: a
notcia da morte de seu pai, doente j h alguns meses de cirrose. A criana brincava
sozinha em uma calada, prximo sua casa quando uma senhora idosa lhe disse: v
para casa menina, que seu pai morreu!, a senhora tinha dado esta notcia de forma
simples e direta. A menina, nervosa, correu ao encontro de sua me, pois no podia
acreditar que aquilo era verdade. Ao chegar em casa perguntou desesperada me:
verdade que painho morreu?, e a me que no continha suas lgrimas respondeu-lhe
que sim! Aquele foi um dia muito triste para todos, principalmente para a criana, que
no podia acreditar que nunca mais viria seu pai.
A criana ficou abalada durante alguns anos, fugia de qualquer assunto ligado
morte, especialmente se fosse sobre a morte de seu pai. E tambm evitava chegar perto
daquela senhora, alimentando um sentimento de raiva, por ela ter dado uma notcia to
triste de uma forma to simples. Com o tempo, as mortes de outros familiares prximos
mexeram com os sentimentos e emoes daquela criana novamente, com isso ela
passou a sentir um medo enorme de perder sua me. Algo que foi amenizando com o
passar dos anos.
Quando se tornou uma mulher, entrou para a universidade. Dentre muitas
leituras realizadas, uma chamou bastante ateno, um livro com um ttulo muito
estranho: A morte uma festa. Como a morte poderia ser vista como uma festa? Ao
ler o livro ela ficou encantada, ela tinha percebido que as maneiras como as pessoas
encaravam a morte no era algo natural, mas estava relacionado ao tempo e ao espao
aos quais elas viveram a maior parte de suas vidas. Depois de um tempo pesquisando
sobre o tema, ela passou a compreender o porqu da senhora ter dado a notcia da morte
de forma to simples, pois sua atitude estava associada ao que ela aprendeu durante sua
vida.
Talvez tenhamos ousado em colocar nossa experincia para iniciar a discusso
sobre questes ligadas a prticas e representaes da morte em Brejo do Cruz. Mas, no
podemos mais negar que nossas escolhas por objetos de pesquisa, na maioria das vezes,
so feitas a partir das experincias de vida, de indagaes que nos motiva a realizar tais

11

pesquisas. importante frisar que ns historiadores no somos mquinas que escrevem


sobre o passado, somos humanos, pessoas com sentimentos.
O historiador que trabalha questes ligadas morte precisa ser sensvel, pois ao
estudar tais questes no se pode deixar de pensar sobre os sentimentos das pessoas, no
dizendo que tal comportamento mais importante do que outro, e sim pensando o que
possibilitou a construo de determinadas representaes e valorizao de prticas
fnebres. Contudo, sabemos que para dar fundamento nossa pesquisa importante a
anlise dos documentos histricos. Segundo Karnal e Tatsch1 qualquer fonte sobre o
passado, que seja conservada voluntria ou involuntariamente e analisada no presente,
fazendo um dilogo entre a subjetividade de quem viveu no passado e a de quem est
no presente, um documento histrico.
Assim, o documento histrico no est associado apenas ao passado, mas
tambm ao momento em que o historiador faz sua leitura da fonte, pois o olhar que ele
direciona para a fonte est intimamente ligado aos objetivos que elaborou em sua
pesquisa, portanto envolve sua subjetividade.
No sculo XIX dizia-se que o trabalho do historiador deveria ser feito com
objetividade, contemporaneamente temos, cada vez mais, assumido a impossibilidade
de se praticar a neutralidade enquanto produtores da escrita historiadora.
Segundo Janotti o historiador, independente de trabalhar com o passado ou com
o presente, para executar seu ofcio ele precisa de muitas qualidades, principalmente de
erudio e sensibilidade para tratar suas fontes, e assim construir uma narrativa
convincente. 2
Entendemos que o trabalho do historiador bastante complexo, pois esse
profissional se depara com inmeras possibilidades para a construo de narrativas
histricas. Houve um tempo em que apenas os aspectos polticos interessavam, j em
outro o importante era estudar a sociedade. Posteriormente muitos trabalhos foram
construdos dentro de uma perspectiva do cultural, e com isso hoje os mais diversos
aspectos que fazem parte das vidas dos sujeitos so pesquisados. Contudo, sabemos que
independente de que aspecto o historiador quer pesquisar, com quais fontes trabalhar,

1
2

- KARNAL e TATSCH, 2011, p. 24.


-JANOTTI, 2010, p. 10.

12

este ofcio exige muito cuidado, porque se trata de uma pesquisa sobre um outro tempo,
que no sendo o nosso, muitas vezes de difcil compreenso.
Como havamos enfatizado anteriormente o livro de Joo Jos Reis A morte
uma festa(1991), tambm despertou nossa curiosidade em pesquisar sobre os ritos
fnebres em Brejo do Cruz. Ao iniciarmos a pesquisa tivemos acesso a algumas leituras
que eram imprescindveis para quem se interessava em estudar a morte, sendo A
histria da morte no Ocidente, de Philippe Aris, uma dessas leituras que mais nos
chamou ateno. Neste livro o autor afirma que muitas prticas relacionadas morte
teriam desaparecido no sculo XX em todo o Ocidente, e no entanto, tais prticas
apontadas pelo autor ainda permaneceram em Brejo do Cruz durante o sculo XX e
algumas delas ainda hoje existem.
Com isso, nos preocupamos em desenvolver uma pesquisa que tratasse das
prticas e representaes da morte em Brejo do Cruz. A relevncia deste trabalho
consiste em registrar as transformaes ocorridas nos ritos fnebres em Brejo do Cruz,
porque tais transformaes muitas vezes, no so percebidas, a no ser pelos idosos que
acompanharam as mudanas. Tambm consideramos o trabalho importante por nos
possibilitar entrar em um campo que permite perceber alteraes nas relaes sociais a
partir da dimenso do morrer, haja vista ser essa uma dimenso que tambm sofre
transformaes na medida em que os interesses que movimentam a sociedade se
alteram; em trazer contribuies para pensar e problematizar as sensibilidades que
alteram e so alteradas pelos indivduos em sociedade: as sensibilidades seriam, pois,
as formas pelas quais indivduos e grupos se do a perceber, comparecendo como um
reduto de representao da realidade atravs das emoes e dos sentidos
(PESAVENTO, 2004, p. 02). Percebendo as sensibilidades das pessoas em relao
morte possvel entendermos melhor o sentido atribudo determinadas prticas.
Escolhemos trabalhar o sculo XX porque esse recorte temporal nos possibilita
perceber quais as prticas e representaes da morte os idosos aprenderam a valorizar e
atuaram de modo a que estas se mantivessem em uso. Atravs da anlise de alguns
testamentos podemos perceber como muitas pessoas encaravam a morte nas primeiras
dcadas do sculo XX, e sobre as dcadas posteriores, os depoimentos dos idosos vo
ser as principais fontes para entendermos as prticas e representaes da morte

13

vivenciadas no sculo XX. O recorte temporal pode parecer longo, mas de acordo com
Aris:
As transformaes do homem diante da morte so extremamente lentas por
sua prpria natureza ou se situam entre longos perodos de imobilidade. (...)
O historiador da morte no deve temer abarcar sculos at o limite do
milnio: os erros que no pode deixar de cometer so menos graves que os
anacronismos de compreenso aos quais se expe uma cronologia demasiado
curta (ARIS, 2003, p. 20-21)

A justificativa do autor para trabalhar com a longa durao tambm serve para
justificar este estudo, j que procuramos enfatizar as mudanas ocorridas nas formas
como os homens realizam os ritos fnebres e constroem representaes para a morte e
os mortos durante o sculo XX. A produo historiogrfica sobre a morte, muitas vezes,
est direcionada para o sculo XVIII e XIX, e na maioria das vezes so pesquisas que
enfatizam um espao abrangente, ou seja, os autores se propem a estudar um Estado ou
uma regio e com isso algumas das especificidades de determinadas cidades no so
percebidas.
Dessa forma, consideramos importante estudar a cidade de Brejo do Cruz nos
voltando para o sculo XX, pois esse tempo no tem sido muito contemplado pelos
historiadores que discutem questes relacionadas morte. No queremos dizer que
todas as prticas fnebres que abordamos so exclusivas de Brejo do Cruz, mas
acreditamos ser importante trabalhar especificamente esta cidade para no corrermos o
risco de homogeneizar espaos abrangentes.
Duby em seus estudos sobre a sociedade medieval, mesmo se propondo a
pesquisar aspectos simblicos, chama a ateno para a importncia do historiador
direcionar o seu olhar para o espao estudado. [...] Por me ter assiduamente
interrogado diante dos mapas, das cartas, contra a necessidade de dar, desde que
possvel, consistncia visual aos fenmenos de sociabilidade, situando-os, inscrevendoos exatamente no espao (DUBY, 1989, p. 17). Com isso, como no temos tempo
suficiente para pesquisarmos espaos mais abrangentes, preferimos situar nosso
trabalho nesta cidade.
Nosso principal objetivo neste trabalho foi perceber quais as prticas e
representaes da morte que eram comuns em Brejo do Cruz durante o sculo XX,
dando nfase s transformaes que aconteceram nos ritos fnebres e nas

14

representaes da morte. Para isso fizemos um estudo utilizando a metodologia da


histria oral, realizamos algumas entrevistas com idosos que viveram a maior parte de
suas vidas em Brejo do Cruz. Realizamos entrevistas e depois buscamos fazer uma
anlise do material selecionado.
Notamos, a partir das entrevistas, que alguns idosos, mesmo estando disponveis
para falar de suas vidas, tendo recebido uma explicao sobre os objetivos da pesquisa,
no entendiam porque no procuramos pessoas com nvel de escolaridade mais
avanado. Uma senhora disse que ns deveramos entrevistar seu genro que era uma
pessoa sbia. Dissemos a ela que seu genro poderia ser muito sbio e instrudo, mas
tnhamos certeza que ela era a pessoa adequada para entrevistarmos por ter algo que seu
genro no tinha: a experincia de viver muitos anos. Assim, ela entendeu que o que
procurvamos no eram pessoas formadas, porque nosso trabalho envolvia a
experincia dos idosos em relao situaes associadas morte, especialmente no
tocante forma como eles pensam morte, e quais as prticas e representaes da morte
que eles aprenderam a valorizar. Fizemos uma leitura dessas entrevistas, pois
entendemos que:
O texto da entrevista de histria oral, quando finalizado, torna-se um
documento em si; portanto, deve ser interpretado e analisado como se faria
com qualquer outra fonte histrica, ainda que considerando as especificidades
do documento de origem oral. Ele no um fim, mas um meio [...]
(SANTHIAGO, 2008, p. 43).

Depois de termos feito algumas entrevistas com os idosos, passamos a analisar


esses documentos, tentando entender como eram realizados os ritos fnebres em Brejo
do Cruz at meados do sculo XX e quais as atitudes das pessoas diante da morte. Alm
das entrevistas tambm utilizamos como fonte alguns testamentos, nos quais podemos
notar a preocupao que as pessoas que viveram nas primeiras dcadas do sculo XX
tinham com o destino de suas almas, pois ao contrrio do que muitos indivduos
pensam, esse tipo de documento, at as primeiras dcadas do sculo XX, ainda era
utilizado com a inteno de deixar registrado o que seria feito em benefcio da alma do
testador, onde desejava ser sepultado e com qual roupa gostaria que seu corpo fosse
vestido.
Ao que tudo indica os testamentos que eram feitos nos sculos XVIII e XIX, em
sua grande maioria, deixavam claro os planos espirituais de quem encomendava este
tipo de documento:

15
Segundo o primeiro dicionrio portugus, publicado em 1739 pelo padre
Raphael Bluteau, testamento vem das palavras latinas testatio mentis.
Testatio significa a ao de atestar ou testemunhar, sendo mentius ou mens, a
mente, a inteno, a capacidade intelectual, a disposio do esprito, um
plano ou projeto (FURTADO, 2011, p. 94).

Os testamentos encontrados no foram tantos (encontramos apenas quatro que


trataram dos ritos morturios), mas nos ajudam a pensar a importncia que as pessoas
que viveram nas primeiras dcadas do sculo XX atribuam a determinadas prticas que
eram realizadas com o objetivo de garantir a salvao da alma. Percebemos que era raro
algum fazer um testamento. Analisamos os livros de notas do ano de 1895 at o ano de
1950 e encontramos apenas 14 testamentos, dentre estes, 4 tratam dos ritos fnebres, e
os que tratam da morte s apareceram nos livros datados at a dcada de 30, depois
disso no encontramos mais nenhuma referncia utilizao do testamento enquanto
documento para registrar os desejos do testador em relao aos ritos fnebres.
Apesar de nossa pesquisa ter como recorte temporal o sculo XX, tambm
utilizamos fotografias atuais do cemitrio, assim como fotografias de camisetas de
pessoas que faleceram e mensagens produzidas para mimetizar o morto que
contriburam para ampliar nossa compreenso sobre as representaes construdas a
partir da dcada de oitenta at os dias atuais, permitindo que pudssemos distinguir
prticas mais recentes daquelas que localizamos nas primeiras dcadas do sculo XX, a
partir de uma relao metodolgica de retroadio que a partir da comparao pela
diferena fortalece o entendimento sobre as prticas desenvolvidas em outra poca que
no aquela. Aqui nos propomos a realizar um trabalho de histria comparada, nos
baseamos no que disse Paul Veyne no livro Como se escreve a histria:
O segundo procedimento da historia comparada, a associao heurstica,
ocaso de todo historiador que no limitado e que no se fecha em seu
perodo, mas que pensa sonhar com o despotismo esclarecido, quando
estuda uma monarquia helenstica, com os milenarismos revolucionrios da
Idade Mdia ou do Terceiro Mundo, quando estuda as revoltas de escravos
no mundo helenstico, a fim de encontrar ideias por semelhana ou por
contraste ( VEYNE, 1995, p. 102).

Ao estudarmos as prticas comuns em Brejo do Cruz at a dcada de 70


buscamos fazer uma comparao com as prticas e representaes da morte que
prevalecem atualmente nesta cidade. Tambm comparamos as prticas morturias

16

desenvolvidas em Brejo do Cruz durante o sculo XX com as de outros espaos e


tempos3 para sabermos quais prticas permaneceram e quais foram desaparecendo.
As imagens de lembranas de missas foram analisadas com o objetivo de
percebermos as intenes dos familiares ao encomendarem tais lembranas. Tambm
fizemos uma associao entre as imagens e o contedo das mensagens. Sabemos que as
fotografias esto carregadas de intencionalidades de quem as produz, tambm
interessante pensar a apropriao que as pessoas fazem delas. Algumas das fotografias
utilizadas so de nossa autoria, outras foram encontradas nas casas de nossos
entrevistados (a exemplo das fotografias de anjinhos4) e tambm de pessoas conhecidas.
Trabalhamos com a ideia de que:
[...] Entre o sujeito que olha e a imagem que elabora h muito mais que os
olhos podem ver. A fotografia_ para alm da sua gnese automtica,
ultrapassando a ideia de analogon da realidade_ uma elaborao do vivido,
o resultado de um ato de investimento de sentido, ou ainda uma leitura real
realizada mediante, o recurso a uma srie de regras que envolvem, inclusive,
o controle de um determinado saber de ordem tcnica (MAUAD, 1996, p.
75).

Durante muito tempo a fotografia foi vista enquanto prova de fatos e


acontecimentos. Mas, atualmente os historiadores tm trabalhado com tais fontes
levando em considerao que estas fontes so produzidas e apropriadas das mais
diversas maneiras. De acordo com Mauad trabalhar com fotografia um desafio ao
historiador:
Desde a sua descoberta at os dias de hoje a fotografia vem acompanhando o
mundo contemporneo, registrando sua histria numa linguagem de imagens.
Uma histria mltipla constituda por grandes e pequenos eventos, por
personalidades mundiais e por gente annima, por lugares distantes e
exticos e pela intimidade domstica, pelas sensibilidades coletivas e pelas
ideologias oficiais. No entanto, a fotografia lana ao historiador um desafio:
como chegar ao que no foi imediatamente revelado pelo olhar fotogrfica?
Como ultrapassar a superfcie da mensagem fotogrfica e, do mesmo modo
que Alice nos espelhos, ver atravs da imagem? (MAUAD, 1996, p. 77).

Ento, buscamos perceber as intencionalidades de quem produziu as fotografias.


No caso das fotografias dos anjinhos procuramos entender como as pessoas se
apropriam de tais fotografias e quais as representaes criadas a partir delas. O trabalho
de Titus Riedl ltimas lembranas: retratos da morte no Cariri, regio do Nordeste
brasileiro foi importante para pensarmos a sensibilidade de muitas pessoas que viviam
3

- Fizemos essa comparao baseados nos trabalhos de Reis (1991) sobre a cidade de Salvador no sculo
XIX e no estudo de Claudia Rodrigues (1996) sobre a cidade do Rio de Janeiro durante o sculo XIX.
4
- Como eram chamadas as crianas mortas.

17

em Juazeiro do Norte a respeito das fotografias morturias. Titus tambm percebe que o
costume de fotografar o morto ainda permanece em Juazeiro do Norte. Vejamos o que
ele diz sobre esse costume:
Uma parte expressiva das fotografias coletadas e identificadas no seu tempo,
atribudas tanto a famlias mais abastadas como a famlias mais pobres,
surgiu nos anos 40 a 60, mas esse tipo de iconografia j havia anteriormente e
nunca cessou por completo, nas dcadas posteriores. No se percebe nenhum
declnio ou mudana acentuada no olhar da populao do cariri. Na regio,
nada leva a acreditar que uma tradio surgiu a despeito da outra. O costume
de produzir santinhos e de lembrar os mortos atravs do seu aspecto vivo no
representa necessariamente uma substituio de um costume anterior, j que
nada impede que as duas tendncias possam coexistir como, de fato, ainda
coexistem hoje (RIEDL, 2002, p.35).

Segundo o autor o costume da fotografia morturia permanece em Juazeiro, ao


mesmo tempo em que os familiares desejam lembrar o falecido quando este estava vivo.
Assim como este autor coloca, hoje cada vez mais comum as famlias escolherem para
fotos de convite de missa, lembranas, dentre outros meios de homenagear seus mortos,
as imagens da pessoa em momentos de alegria. Algumas das lembranas de missa
distribudas atualmente em Brejo do Cruz trazem no apenas a foto do falecido, mas
tambm deste com seus familiares, geralmente so feitas montagens de vrias
fotografias, assim so expostos vrios momentos do morto com seus familiares.
De acordo com Titus Riedl no ocorre uma substituio da fotografia morturia
pela do morto quando era vivo, os dois tipos de fotografia, segundo ele, parecem
permanecer na mesma proporo. Contudo, no caso de Brejo do Cruz notamos que a
fotografia morturia vem perdendo a preferncia das pessoas. Ela ainda encomendada,
mas podemos dizer que tal prtica deixou de ser comum nesta cidade. Notamos que
aqueles que guardam essas fotografias dificilmente olham, pois parece angustiante, as
pessoas ficam tristes, choram, etc.
Ao procurarmos as fotografias morturias, percebemos que algumas pessoas
demonstraram que no gostavam de tais fotografias, guardavam porque no queriam
jogar fora. Uma senhora insistiu em doar a fotografia de seu esposo, o que nos fez
perceber seu desejo de se livrar daquela lembrana considerada pavorosa.
Utilizamos fontes orais e os testamentos, alm de algumas mensagens e
lembranas de missa, porque acreditamos ser importante fazer um cruzamento de
fontes. No trabalhamos com a ideia de que determinada fonte mais verdadeira do que

18

outra. Destacamos essa questo porque para alguns historiadores as fontes orais
parecem menos dignas de credibilidade do que as fontes escritas. Compreenso a que
nos opomos.
As fontes histricas so muito variadas e exigem dos historiadores tratamentos
especficos, porm todas devem passar por um olhar desconfiado do historiador, este
deve lembrar que tanto os documentos de arquivos como as entrevistas de histria oral
esto prenhes de intencionalidades, e por isso, no existe fonte superior ou fonte
inferior, a credibilidade de um trabalho est relacionada com os cuidados que o
historiador tem ao tratar e analisar suas fontes. Quando Le Goff5 diz que no existe um
documento-verdade ele se refere necessidade do historiador ser crtico, pois
independente de ser um documento construdo a partir da entrevista de histria oral ou
ser um documento de arquivo, ele deve ser desmontado, ou seja, analisado como uma
das muitas verses que so possveis de ser fabricada dentro do saber histrico e no
como a verdade.
Os estudos sobre a morte nem sempre foram possveis no campo historiogrfico,
pois durante muito tempo os historiadores se preocuparam com os aspectos polticos,
sociais e econmicos, classificando as questes culturais como sem importncia.
Assim, a morte s foi pensada como um objeto de estudo da histria aps a dcada de
sessenta, quando outras disciplinas das cincias sociais tentavam abalar a posio
dominante da histria. Segundo Chartier (1988):
A resposta dos historiadores foi dupla. Puseram em prtica uma estratgia de
captao, colocando-se nas primeiras linhas desbravadas por outros. Da a
emergncia de novos objectos no seio das questes histricas: as atitudes
perante a vida e a morte, as crenas e os comportamentos religiosos, os
sistemas de parentesco e as relaes familiares, os rituais, as formas de
sociabilidade, as modalidades de funcionamento escolar, etc. (CHARTIER,
1988, p.14).

Percebemos que foi a partir de uma aproximao com outras disciplinas,


principalmente com a antropologia (dcada de 70) que a morte passou a ser trabalhada
pelos historiadores. A partir desses trabalhos foi possvel pensar que as prticas e
representaes da morte variam de acordo com o tempo e espao nos quais homens e
mulheres esto inseridos, fazendo com que percebamos que essas prticas e
representaes nada tm de naturais.
5

-LE GOFF, 1990, p. 472.

19

Para melhor compreenso deste trabalho necessrio uma explicao do que


entendemos por prticas culturais:
De certa maneira, temos aqui a cultura objetivada, o conjunto de obras,
realizaes, instituies, que conferem originalidade e/ ou autenticidade
vida de um grupo humano, inclusive seus usos e costumes, nem sempre
imediatamente de todos (FALCON, 2002, p. 60).

Esse conceito importante para pensarmos os usos e costumes que fizeram parte
dos ritos fnebres em Brejo do Cruz, j que esses so realizados com certas
especificidades em relao ao que afirmou Philippe Aris sobre a morte no Ocidente.
Trabalhamos este conceito estando intimamente ligado ao conceito de representao,
pois as prticas culturais aqui tratadas no so realizadas sem um sentido para aqueles
que as exercem:
Mesmo as representaes coletivas mais elevadas s tem uma existncia,
isto , s o so verdadeiramente a partir do momento em que comandam
actos , que tem por objetivo a construo do mundo social, e como tal a
definio contraditria das identidades, tanto a dos outros como a sua.
(CHARTIER, 1988, p.18 ).

As representaes motivam os sujeitos a se comportarem de determinada forma,


a exercerem certas prticas diante da morte e dos mortos. Esses conceitos nos ajudam a
pensar e buscar compreender como as pessoas que viveram no sculo XX agiam diante
da morte.
Dessa forma, buscamos perceber as mudanas nas prticas e representaes da
morte durante o sculo XX. Nosso trabalho est dividido em trs captulos. No primeiro
captulo buscamos identificar quais representaes os brejocruzenses construram para
a morte e para a vida aps a morte. Escrevemos este captulo baseado nos depoimentos
dos idosos e nos testamentos, estas fontes nos possibilitou entender como as pessoas
que viveram nas primeiras dcadas do sculo XX se preocupavam em seguir
determinadas prticas por acreditarem que estas influenciariam em sua passagem para
uma outra vida.
No segundo captulo nos voltamos para a questo do luto, percebendo um
conflito em relao maneira como idosos e jovens entendem esta prtica. Tambm
analisamos como os idosos entendem as prticas morturias que hoje so comuns em
Brejo do Cruz, e que esto muito associadas questo da homenagem ao morto. Um
outro aspecto tratado neste captulo diz respeito s formas como jovens e idosos tm se

20

apropriado do espao do cemitrio. Para pensarmos estas questes utilizamos como


fontes as entrevistas, algumas lembranas de missas das dcadas de sessenta e setenta, e
outras mais recentes. Fotografias das lembranas de missa, assim como de sepulturas
situadas no cemitrio de Brejo do Cruz e tambm de camisetas com a imagem do morto.
Analisamos algumas mensagens que so lidas em missas, estas geralmente so escritas
por pessoas que no so da famlia do morto, mas que escrevem como se fosse o
familiar que estivesse escrito.
E no terceiro captulo buscamos entender como a morte da criana era encarada,
quais as prticas comuns nos velrios e enterros de uma criana. Aqui analisamos as
fontes orais, uma reza elaborada por uma das senhoras entrevistadas, dedicada a uma
criana que falecera, e algumas fotografias de anjinhos. Neste captulo procuramos
perceber de que forma os ritos fnebres dedicados s crianas eram diferentes dos
demais.

21

CAPTULO 1
RITOS FNEBRES EM BREJO DO CRUZ: A PREOCUPAO
COM A VIDA APS A MORTE
Morre aqui na terra,
mas l a pessoa tem sua vida,
uma vida de anjo6

Neste captulo fizemos uma anlise de como a igreja Catlica contribuiu para
que as pessoas construssem representaes para a morte e para a vida aps a morte.
Tambm procuramos perceber as prticas e representaes da morte que os
brejocruzenses construram durante o sculo XX.
A morte uma discusso que causa certa inquietao, pois fora pensada ao
longo do tempo de diferentes formas, despertando a imaginao das pessoas que
criaram ritos fnebres distintos entre as culturas. Sabemos que a religio influencia
muito nas maneiras como as pessoas encaram a morte. Como no podemos fazer uma
anlise mais apurada de muitas religies escolhemos a religio catlica, j que esta a
religio predominante em Brejo do Cruz.
1.1-Conhecendo um pouco da histria de Brejo do Cruz-PB

- A senhora Francisca Gomes tem 68 anos, morou a maior parte de sua vida no stio Riacho dos Bois

(municpio de Brejo do Cruz). Disse que catlica e tinha como ocupao o trabalho na agricultura e
fazendo os servios domsticos. Entrevista realizada em Janeiro de 2012.

22

Brejo do Cruz uma pequena cidade do serto paraibano, que conta atualmente
com aproximadamente 13000 habitantes. Galvo (1988) aponta que as origens do
municpio se deu com a vinda de Antonio Barroso da Silva que veio de Goiana (PE)
para as terras sertanejas baseado em notcias dos desbravamentos dos sertes, mas de
acordo com este autor no foi possvel saber mais sobre a vida desse homem por falta de
fontes. Assim, ele diz que a Manoel de Cruz Oliveira fora atribudo a feitura da
fundao do municpio. Sobre Manoel da Cruz ele acrescenta:
Manoel da Cruz Oliveira, o fundador de Brejo do Cruz, pertencia ao famoso
cl dos Oliveira Ledo, e era casado com Maria Manuela da Silva e juntos
tiveram doze filhos. Instalou-se nas terras que lhes foram conferidas por data
de sesmaria a 18 de fevereiro de 1717. O povoado teve incio com os seus
familiares sempre ao redor da capela erigida Nossa Senhora dos Milagres e
que cuja construo se deu incio no ano de 1760. Erigida sobre uma rea de
duzentas braas de terra, conforme escritura pblica datada de 11 de junho de
1760 (GALVO, 1988, p 41).

Com isso, a histria da fundao de Brejo do Cruz bem antiga, mas a criao
do municpio s aconteceu em 1881, quando ocorreu o desmembramento entre Brejo do
Cruz e Catol do Rocha. Segundo a historiadora brejocruzense Delanice Ribeiro a
histria da fundao do municpio de Brejo do Cruz estaria intimamente ligada
questo religiosa. Ela conta em seu livro, que trata da histria de Brejo do Cruz, que
Manoel da Cruz teria construdo a capela de Nossa Senhora dos Milagres como forma
de pagar uma promessa, pois estando numa situao bem complicada intercedeu
Nossa Senhora e disse que ocorreu um milagre, mas vamos entender melhor essa
histria:
Conta a tradio que um dos milagres ocorridos na regio, foi quando
Manoel da Cruz Oliveira estava conduzindo um rebanho muito numeroso de
gado, vindo da regio do Rio do Peixe [ Cajazeiras-PB] e passando, por
Sousa e catol do Rocha, alcanou finalmente, o lugar onde hoje se encontra
a cidade de Brejo do Cruz. O gado alm de faminto e sedento, pois na regio
havia pouqussimas pastagens molhadas. Enquanto o pessoal descansava, o
rebanho de Manoel da Cruz Oliveira, embrenhava-se pela aba da Serra do
Brejo em busca de gua e pasto. Em poucos instantes, desaparecera todo o
rebanho desobedecendo at o aboio intil dos vaqueiros que o conduzia.
Manoel da Cruz Oliveira, temeroso dos ataques traioeiros dos indgenas e a
perda total do gado, j que a regio para ele era desconhecida e inspita, via
sua esperana em recapturar o rebanho cada vez mais distante. O medo
humano daquela montanha misteriosa, o cansao fsico eu tambm o
desanimava naquele fim de tarde, em que tudo que se ouvia eram esturras de
onas nas furnas e a noite densa chegando com o cobertor de luto ao redor de
Manoel da Cruz Oliveira. Ao ver todo este cenrio a sua volta, Manoel da
Cruz Oliveira concluiu que o nico socorro que poderia naquele instante lhe
valer seria do cu e, entre o desespero e a f, ajoelhara-se sobre o solo
brejocruzense a clamar contrito pela me de Jesus, ali mesmo no lugar em
que prometera erigir uma capela em homenagem Virgem Me, Nossa
Senhora dos Milagres, pedia ele em splica e devoo para no ser atacado

23
por ndios e, que seu rebanho encontrasse ali gua abundante e bons pastos,
evitando assim a disperso. [...] Seu corpo cansado adormeceu em meio ao
ermo, e o que se acredita at hoje que o milagre realmente aconteceu, pois
ao amanhecer o dia, o gado estava intacto, reunido ao redor de um
bebedouro, onde uma vegetao muito verde constava com paisagem
causticante da regio. Feliz e encantado, Manoel da Cruz Oliveira,
denominou aquele lugar de Olho Dgua dos Milagres (OLIVEIRA, 2004, p.
95-96).

Ento, segundo esta autora, Manoel da Cruz Oliveira teria erigido a capela e
fundado o povoado aps essa experincia com o sagrado. A partir do milagre
vivenciado por Manoel da Cruz as terras onde hoje Brejo do Cruz foram sendo
povoadas. Nossa Senhora dos Milagres a padroeira da cidade. Esta autora enfatiza que
os brejocruzenses so muito ligados religio catlica, apontando como prova dessa
religiosidade fervorosa um fato curioso, que fora registrado no livro de tombo.
Vejamos:
Acta de inaugurao da Cruz Comemorativa do Nosso Sculo, colocada no
cimo do Monte desta Vila de Brejo do Cruz pelos fiis da respectiva
Freguesia. Aos vinte e sete dias do ms de janeiro do ano do Nascimento de
Nosso Senhor Jesus Cristo de novecentos e um, nesta vila de Brejo do Cruz,
pelas dez horas e meio da manh do referido dia, achando-se preparado pelos
fiis desta Freguesia do bispado da Paraba sua Cruz comemorativa em
homenagem ao Divino Redentor da humanidade [...]. Partiu o devoto
Prstito, em cuja frente se via alada o signal de nossa Redempo
acompanhada pelo Reverendssimo Vigrio, pessoas mais gradas e grande
nmero de Fiis de todas as classes, sexo e idades, chegando-se ao p do
Monte pelas sete horas da manh e do lugar do destino pelas oito horas, onde,
depois dos trabalhos preparatrios e Beno especial da Santa Igreja pelo
Sagrado Ministro, solenizada por hinos, flores e folhas campestres, ficou
firmado em frente a Igreja Matriz e a cima da superfcie de sua ereo em
duzentos a trezentos metros e sobre rochedos inabalveis o monumento
comemorativo dos cristos desta Freguesia em obedincia a voz de Sua
Santidade o Summo Pontfice Leo XIII Vigrio de Cristo na terra excitado e
favorecido pelo referido Vigrio Cura de nossas almas (LIVRO DE TOMBO,
p. 10 - 11)

No vemos essa fonte como uma prova do fervor religioso dos brejocruzenses,
como afirmou Delanice Ribeiro, mas consideramos que esta uma fonte curiosa para
pensarmos que no sculo XX em Brejo do Cruz um sacrifcio to grande fosse feito em
nome da f. Esse episdio aconteceu no ano de 1901, os fiis que no pareciam poucos
se reuniram para colocar uma cruz em cima da serra, o que nos faz pensar que fora um
esforo muito grande para fazer tal feito, pois a serra muito alta. Mesmo assim o
evento reuniu muitas pessoas7.

- O objetivo desse feito era homenagear o Divino Redentor da humanidade colocando uma grande
Cruz em cima da serra como forma de mostrar a devoo dos habitantes da Vila de Brejo do Cruz.

24

Sendo uma cidade onde a maioria dos habitantes eram catlicos, segundo
Galvo, quando os evanglicos aqui chegaram foram muitas vezes escurraados como
hereges ou apstatas da f (GALVO, 1988, p. 78). No temos nenhuma informao
de que outras religies que no seja a Catlica e as protestantes tenham ganhado adeptos
em Brejo do Cruz-PB.
At a dcada de 1980, a principal atividade econmica era a agropecuria, sendo
posteriormente substituda pela produo industrial de redes. Em Brejo do Cruz, por no
ter muitas oportunidades de emprego, muitos dos seus habitantes vo procurar melhores
condies de vida em outras cidades. Mas um momento oportuno para reencontrar
amigos durante a festa da padroeira que acontece no fim do ano. Assim, em Brejo do
Cruz, que cresce a passos bem lentos, algumas prticas antigas vo se mantendo e outras
vo sendo inventadas.
Antes de adentrarmos na questo da influncia da igreja catlica na criao de
prticas e representaes da morte, vamos falar um pouco de como aconteceram as
entrevistas e fazer uma breve apresentao de nossos entrevistados. O nosso trabalho de
entrevistar idosos teve incio em 2010 quando realizamos algumas entrevistas para a
monografia. Em 2012 realizamos novas entrevistas, dentre os idosos entrevistados,
alguns ainda no tnhamos entrevistado e outros entrevistamos novamente.
Escolhemos os entrevistados dando nfase ao fator idade e buscamos idosos
conhecidos, j que nem sempre as pessoas esto dispostas a falar com estranhos,
principalmente quando o assunto a morte. Na maioria dos casos procuramos conversar
primeiramente com os idosos sem dizer imediatamente que tnhamos a inteno de
entrevist-los, pois acreditamos que assim eles se sentiram mais vontade para falar de
suas experincias em relao morte.
Percebemos que em todos os casos quando dissemos que estvamos realizando
um trabalho que tratava da morte, houve um estranhamento. Muitos entrevistados riram,
dizendo: Mas pra que isso?; E voc estuda isso?; frases que nos fazia notar o
quanto a morte e os rituais a ela ligados pareciam improvveis para um estudo no
pensamento dessas pessoas.
As pessoas que entrevistamos foram muito atenciosas conosco, mostrando-se
disponveis para serem entrevistadas, mas houve casos que chegamos para conversar e

25

quando falamos que estvamos fazendo um trabalho e que este era sobre a morte, o
idoso no quis falar. No sabemos se por timidez, por no se sentir vontade para ser
entrevistada, ou pelo fato de no querer falar de morte.
Em relao aos idosos que entrevistamos, na medida que fomos conversando e
eles foram relatando como aconteciam os ritos fnebres, como as pessoas se
comportavam diante da morte de seus familiares, percebemos que iam se familiarizando
com o assunto e passando a entender porque ns estvamos fazendo aquele trabalho.
Entrevistamos homens e mulheres, na maioria, pessoas que viveram a maior
parte de suas vidas na zona rural, que no tiveram oportunidade de estudar, exceto a
senhora Hilda Costa8 que professora. Sobre o trabalho, grande parte das mulheres
entrevistadas so donas de casa, ou eram, j que algumas no se encontram mais em
condies de fazer os servios domsticos. E os homens, pessoas que trabalhavam na
roa. O senhor Manoel da Silva9 disse que veio muito pequeno para a cidade e fazendo
bicos teve como sobreviver, e hoje aposentado.
Alguns dos entrevistados disseram que antes era um tempo bom, devido o
respeito que as pessoas tinham. O senhor Avani10 disse que: Olhe quando a gente ia
num animal os pais da gente mandava que se encontrasse um velho, desmontar e tomar
a bena. A gente fazia isso mesmo, tinha que fazer, porque o pai mandava. Mas, para
muitos o tempo de infncia e adolescncia foi um tempo muito difcil, a senhora
Francisca Dutra disse que existe muita diferena do tempo em que ela era criana para
hoje: Diferena tem, que ns quando era pequena ns no tinha uma chinela [...] Dizer
assim, duas, trs calcinhas para vestir, ns no tinha roupa a vontade como esse povo
tem. E eu que no quero o meu tempo para as minhas netas, para os meus filhos, quero
no!

- A senhora Hilda Costa tem 81 anos, nasceu na cidade de So Bento, mas desde muito jovem veio para
Brejo do Cruz. Sua profisso de professora.. A senhora Hilda tambm disse ser catlica. Entrevista
concedida em Janeiro de 2012.
9

- O senhor Manoel Alves disse que nasceu na cidade de Alcantil, mas veio muito jovem para Brejo do

Cruz, o senhor Manoel tem 81 anos.


10

- O senhor Avani de Oliveira tem 80 anos, morava no stio Cachoeira (municpio de Brejo do Cruz),
disse ser catlico e sua profisso era agricultor. Entrevista realizada em Janeiro de 2012.

26

Vemos que durante as entrevistas, passamos a saber muito da vida dos


entrevistados, mesmo nos propondo a falar da morte. Mas no tocante a este tema alguns
detalhes dessas entrevistas nos surpreendeu, como o momento que a senhora Francisca
nos falou sobre como deseja que sua cerimnia fnebre seja realizada:
O Apostolado, quando morre uma muito bonita a hora da missa. Ali a gente
fica tudo de farda, quando o padre chama tem uma parte da missa que vai
cantar o bendito do corao de Jesus, a fica tudinho assim... Eu acho lindo
assim ao redor do caixo, quando termina eu digo a elas: Olhe quando eu
morrer vocs vo fazer desse jeito, pra fazer desse jeito. Eu acho lindo.
Tem gente que diz assim: no tem enterro bonito, tem, tem enterro bonito.

Assim, a senhora Francisca diz que no deseja que seus familiares faam as
homenagens que so comuns atualmente em Brejo do Cruz, que so as mensagens lidas
na igreja ou camisetas com a foto do morto, mas ela no abre mo de ser homenageada
por fazer parte do Apostolado da Igreja. Com isso, a entrevista tambm foi um meio
utilizado pela senhora Francisca para deixar registrado como ela quer que faam seu rito
fnebre.
Um outro momento marcante das entrevistas foi quando conversvamos com a
senhora Incia Honorina11 sobre como complexo pensar a morte e a questo de uma
outra vida. A senhora Incia parecia bem confusa em relao a esse assunto, pois
primeiramente ela disse que acreditava que quando morremos o nosso fim.
Posteriormente ela fez uma reflexo a respeito da vida eterna, indagando se ns nos
encontramos ou no com os familiares que faleceram. Em meio a confuso de ideias, ela
disse:
[...] Morre gente desde quando a gente nasceu, eu j tenho setenta e seis anos,
muitos anos pra traz, desde o comeo do mundo que morre gente e esse povo
t esperando pra se salvar s quando Jesus acabar o mundo todinho pra julgar
o povo, ser isso? [...]eu queria que os padres explicasse como , porque o
tempo que morre gente se tiver esperando que, porque disse que s vai pra o
cu quando Deus julgar todo mundo, no ? Voc no ver dizer? Quando
tiver julgado, que o povo morre e fica por aqui, no vai pra nenhum canto.

Ento, difcil falar de morte sem chegar a questes ligadas a uma outra vida. A
senhora Incia nos fez algumas perguntas, tentando amenizar suas inquietaes sobre tal

11

- A senhora Incia Honorina tem 76 anos, disse que nasceu no estado do Rio Grande do Norte, mas
veio para Brejo do Cruz com apenas 5 anos de idade, sua profisso agricultora e tambm se ocupava dos
servios domsticos, sua religio a catlica. Entrevista realizada em Janeiro de 2012.

27

assunto, mas no ousamos responder, at porque concordamos com esta senhora sobre a
complexidade deste assunto.
A entrevista com a senhora Lindalva da cunha12 nos comoveu muito, pois ela
falou de quando seus dois filhos morreram: uma menina de quatro anos e seis meses,
que morreu depois de ter sido atropelada e um rapaz de vinte e seis, que foi assassinado.
Ao narrar como tinha sido as mortes de seus filhos e quanto aquele momento foi
doloroso, esta senhora se emociona. Vejamos:
A quando foi na eleio de Francimar o cabra atirou, ia atirar em Bir de
Chico de Pedro, pegou em Cule. o meu filho, no que eu tive. Era Nen e ele,
com vinte e seis anos ele tinha. A pegou foi nele. Na sexta-feira de trs horas
da manh quando ele vinha de um comcio da Santa Rosa. Sei no meu Deus,
eu no morro mais de agonia no!

Ao falar dessas histrias, percebemos que fazia algum tempo que a senhora no
falava das mortes de seus filhos. Ao lembrar de como foi, ela esquece certos detalhes,
fica tentando lembrar, mas sabemos que isso ocorre tambm por causa da emoo de
tocar em um assunto que traz tona momentos muito tristes de sua vida.
Em alguns casos fomos casa de um idoso com a inteno de entrevist-lo e
acabamos por entrevistar tambm seu cnjuge. Quando fomos entrevistar o senhor Joo
de Cndido, sua esposa no foi entrevistada, mas teve uma breve participao quando
falvamos da morte, e ela fez um desabafo, nos confessando que sentia muito medo de
morrer, ela falou bem emocionada. Quando fomos casa do senhor Francisco Cardoso13
para entrevist-lo, sua esposa, a senhora Delzute14 estava l e tambm fizemos uma
entrevista com ela. Durante a entrevista esta senhora falou da dor que sente por causa da
morte de seus filhos:
Minha filha morreu, eu nem botei luto por ela, nem eu senti muito a morte de
Socorro, mas eu me conformei Corrinha, ser que porque eu era mais nova?
Tinha mais uma sustnciazinha. Mas agora essa morte de Miguel me deixou
to... eu nunca mais tive sade depois que meu filho morreu.

12

- A senhora Lindalva Cunha tem 80 anos, morou a maior parte de sua vida no stio Bonfim (municpio
de Brejo do Cruz), era agricultora e dona de casa. A senhora Lindalva tambm afirmou que catlica.
Entrevista realizada em Janeiro de 2012.
13

- O senhor Francisco Cardoso tem 84 anos. Nasceu no stio Curralinho (municpio de Catol do Rocha),
era agricultor e sua religio a catlica. Entrevista realizada em Janeiro de 2012.
14

- A senhora Delzute tem 76 anos. Tambm morou no stio Curralinho. dona de casa e sua religio
catlica. Entrevista realizada em Janeiro de 2012.

28

Percebemos que para alguns dos entrevistados houve momentos da entrevista


que serviu de desabafo, era algum expondo seus sentimentos, falando de assuntos, que
talvez no seja comum no cotidiano dessas pessoas, porm acreditamos que se eles
falaram foi porque de alguma maneira se sentiram vontade.
Mas no falamos somente de momentos tristes, alguns momentos dessas
entrevistas foram tambm de descontrao. Estando ns entrevistando o senhor Manoel
na calada de sua casa, apareceu um amigo dele, o senhor Raimundo, e este
interrompendo a narrativa do senhor Manoel sobre a forma como os defuntos eram
carregados, nos contou uma histria que nos rendeu muitas risadas: Ele disse que em
1971 faleceu uma senhora que era muito gorda e nesse tempo ainda levavam o defunto
numa rede ou em uma grade, no caso desta senhora foi em uma grade. Ela morava no
stio e tinha pouca gente para carregar o corpo. O senhor Raimundo falou que para
chegar com este defunto at o local do sepultamento eles tinham que andar
aproximadamente 18 km, da ele falou que quando andaram uns 10 km no aguentava
mais e disse aos demais homens que carregavam a grade junto com ele que ia derrubla, com isso, os homens se preocuparam e acharam outra pessoa para carregar, e o
senhor Raimundo disse depois desse episdio: nunca mais eu carrego defunto.
Essas histrias de nossos entrevistados nos fizeram perceber, entre choro e risos,
que falar da morte pode ser angustiante, mas tambm pode ser leve. Atravs dessas
entrevistas notamos a sensibilidade das pessoas ao falarem de determinadas
experincias de suas vidas que esto associadas morte de um ente querido. Contudo,
como enfatizamos, tambm foram momentos de falar de outras experincias, que de
certa forma foi til para sabermos mais da vida de nossos entrevistados, fortalecendo os
laos de amizade, pois depois das entrevistas, ns passamos a saber detalhes da vida
ntima desses idosos, nos emocionando junto com eles e compartilhando nossas
experincias de vida.
1.2-A igreja catlica e a busca da boa morte
A igreja Crist construiu uma representao para o destino ps-morte que passou
a influenciar muito na forma como as pessoas encaravam a morte. Depois de falecer
existiam dois lugares possveis: o paraso e o inferno. No sculo XII foi criado um outro
lugar nesta representao do alm cristo: o purgatrio. Com a criao do purgatrio os

29

indivduos passaram a se preocupar de forma exagerada com os ltimos instantes de


suas vidas, vejamos porqu:
(...) Como conseqncia para o tempo que envolve o momento da morte, o
purgatrio levou a dramatizao tanto do perodo que o precede quanto
daquele que se segue. Para a sua obteno, seria necessrio que a penitncia
tivesse sido iniciada_ ou, pelo menos, a confisso, ou ainda, no mnimo, uma
contrio sincera, de modo que a atitude do pecador no momento de sua
morte assumia uma importncia capital e dramtica. O ltimo instante
passaria a ser de suma importncia para o moribundo que, sentindo-se
inseguro de ir diretamente para o Paraso, teria a possibilidade de conseguir
ainda nesse instante a salvao atravs da expiao de suas culpas
(RODRIGUES, 1997, p. 152-153).

Com isso, diante da ameaa de ir para o inferno, as pessoas acreditavam que


confessar seus pecados e demonstrar arrependimento poderia desvi-los deste lugar to
temido, pois se no conseguissem ir direto para o paraso, poderiam ir para o purgatrio.
Sendo este um campo intermedirio de purgao dos pecados, era tambm uma chance
para que as almas, tendo pagado pelos seus pecados, fossem para um bom lugar. Dessa
forma, era melhor ir para purgatrio do que seguir direto para o inferno.
Para entender melhor essa questo do medo dos ocidentais em relao ao destino
da alma consultamos a obra de Jean Delemeau Histria do medo no ocidente, nesta
obra ele procura compreender como a partir do sculo XII a igreja catlica propagou a
figura do diabo, contribuindo assim para a construo de um imaginrio do medo. No
entanto, o que mais nos chamou ateno nessa obra foi o momento em que o autor fala
do grande medo que sentiu quando descobriu a morte:
Nenhuma busca, escreve A. Besanon, que no seja busca de si mesmo e,
em algum grau, introspeco. Essa frmula aplica-se particularmente
minha investigao sobre o medo. Eu tinha dez anos. Numa noite de maro,
um farmacutico amigo de meus pais vem conversar em casa: conversa
calma e alegre na qual evidentemente s presto uma ateno distrada,
ocupando-me em brincar a alguma distncia do crculo dos adultos. No teria
conservado nenhuma lembrana dessa cena banal se, na manh do dia
seguinte, no tivessem vindo anunciar a meu pai o falecimento sbito do
farmacutico, que no era um velho. Sua mulher, ao acordar, encontrara-o
morto ao lado dela. Senti um verdadeiro choque, enquanto o
desaparecimento, alguns meses antes, de minha av paterna, que morrera aos
89 anos, no me perturbara. Foi para mim a verdadeira descoberta da morte e
de seu poder soberano. A evidncia se impunha: ela atinge pessoas com boa
sade e de qualquer idade. Senti-me frgil, ameaado; um medo visceral
instalou-e em mim. Fiquei doente por mais de trs meses, durante os quais fui
incapaz de ir escola (DELUMEAU, 1989, p. 34-35).

interessante percebermos como este autor coloca em sua obra uma experincia
to ntima de sua vida, algo to marcante que o motivou a escrever sobre a Histria do

30

medo no ocidente. A partir da experincia deste autor podemos perceber o quanto a


morte, em alguns casos, desperta medo nas pessoas, descobrir a fragilidade do homem
diante da morte algo atormentador para muitos. Mas, Delumeau fala que
posteriormente descobriu atravs do discurso religioso que escutara durante dois anos
escolares que:
(...) Para a Igreja, o sofrimento e a aniquilao (provisria) do corpo so
menos temveis do que o pecado e o inferno. O homem nada pode contra a
morte, mas_ com a ajuda de Deus_ lhe possvel evitar as penas eternas. A
partir da um medo _ teolgico_ substitua um outro que era anterior, visceral
e espontneo (...) (Ibid, p. 37).

Assim, ele fala de como conheceu as idias da Igreja Catlica e com isso passou
a sentir ainda mais medo, medo de um lugar, que segundo a Igreja, era pior que a morte
fsica: o inferno.
A morte no Brasil Oitocentista estava muito ligada Igreja Catlica, devido s
praticas religiosas que esta instituio afirmava serem necessrias para que o
moribundo fosse bem sucedido em sua passagem para o alm.
Diante da incerteza do destino da alma, era preciso proporcionar ao moribundo
uma boa morte, pois assim aumentariam suas chances de livrar-se do purgatrio e do
inferno, que eram to temidos. Mas de acordo com o imaginrio religioso da maioria
das pessoas que viveram no incio do sculo XIX no Brasil ter uma boa morte era algo
que se conseguia apenas por intermdio dos padres:
Nos momentos de doenas graves, incurveis e fatais, a penitncia , a
eucaristia e a extrema uno, administradas com sentidos especficos, eram
procurados pelo doente, no momento em que sentia que era chegada a sua
hora. A proximidade da morte, a presena do padre era solicitada pelo
moribundo, por seus parentes ou amigos, tendo em vista e necessidade de ele
entrar em contado ntimo com Deus, antes da partida. E nesse sentido que a
figura do padre, interlocutor entre o moribundo e Deus, como mensageiro da
palavra e dos sinais (sacramentos divinos,se fazia presente) (RODRIGUES,
1997, p. 176-177).

Sendo o padre o intermedirio entre o moribundo e Deus, sua presena na hora


da morte era indispensvel.

A morte, para grande parte das pessoas no Brasil

Oitocentista, acontecia de forma domesticada, como denomina Philippe Aris.


Passava por uma ritualstica em que se tinha o moribundo e a famlia reunidos sob
orientao de pessoas encarregadas por realizar os ritos considerados necessrios, dentre
essas pessoas estava o padre:

31
O quarto do moribundo transformava-se, ento, em lugar pblico, onde se
entrava livremente [...] Ainda no comeo do sculo XIX, os parentes que
encontravam na rua o pequeno cortejo do padre levando o vitico,
acompanhava-o, entrando, em seguida, no quarto do doente (ARIS, 2003,
p.34).

Dessa forma, morrer no Brasil Oitocentista era algo que se devia planejar, pois
pior do que morrer, era morrer sem um plano. Para a execuo desse plano o testamento
era muito importante, at porque ao fazer um testamento, a pessoa no estava
preocupada apenas em dividir fortunas. Vejamos o que diz Joo Jos Reis no livro A
morte uma festa:
No passado as pessoas se preparavam diligentemente para a morte. A boa
morte significava que o fim no chegaria de surpresa para o indivduo, sem
que ele prestasse contas aos que ficavam e tambm os instrusse sobre como
dispor de seu cadver, de sua alma e de seus bens terrenos. Um dos meios de
se preparar, principalmente mas no exclusivamente entre as pessoas mais
abastadas, era redigir um testamento. Esta providncia pode ser entendida
como o rito inicial de separao (REIS, 1991, p.92)

A igreja influenciava os fiis na prtica de redigir testamentos e com isso as


pessoas viam nesse documento uma oportunidade a mais de tentar a salvao, muitos
escolhiam seus advogados entre os santos; deixavam parte de suas fortunas para os
mais pobres, como forma de mostrar solidariedade; tambm encomendavam inmeras
missas fnebres. Portanto, redigir um testamento simbolizava a garantia de uma boa
morte.
importante pensarmos o papel da Igreja catlica nessa propagao da ideia de
cu, inferno e purgatrio, destacando que o momento da morte tornou-se decisivo para o
encaminhamento para um desses lugares. Diante disso, passamos a analisar a
preocupao dos brejocruzenses que viveram no sculo XX em ter uma boa morte.
Para isso utilizamos fontes orais e alguns testamentos.
1.3-A preocupao com o destino ps-morte em Brejo do Cruz
A discusso sobre a influncia da igreja catlica na construo de representaes
da morte torna-se necessria para pensarmos as atitudes dos homens diante da morte
durante o sculo XX em Brejo do Cruz-PB, porque apesar de estarmos vivendo um
tempo em que esta instituio no exerce tanta influncia como na idade mdia, nem
possui a exclusividade que tinha antes, no podemos negar que muitas pessoas ainda
acreditam numa vida aps a morte e temem que sua alma no alcance a salvao.

32

Com isso, nosso objetivo neste captulo perceber a preocupao das pessoas
que viveram no sculo XX com os ltimos instantes de suas vidas e de seus familiares.
Tambm procuramos entender as representaes que essas pessoas criaram para os
possveis caminhos que suas almas iriam traar aps a morte.
A escolha por esse recorte espacial, que a cidade de Brejo do Cruz-PB, se deu
por acreditarmos que Todas as representaes da morte esto imersas em um contexto
ou em um banho cultural que propriamente o tecido da Histria (VOVELLE, 1991,
p. 134). Ao fazermos uma anlise entre o que alguns autores apontaram sobre as
prticas e representaes da morte no Brasil e o que os entrevistados disseram sobre
essas prticas e representaes em Brejo do Cruz, podemos perceber as mudanas e
permanncias existentes nesta cidade no tocante s questes da morte.
Em uma de nossas entrevistas (Trecho de entrevista da senhora Lindalva
Cunha15, em que seu esposo Francisco da Silva16 participou) nos deparamos com uma
narrativa de um sonho que nos permite pensar sobre algumas das representaes de
inferno que perpassam a narrativa do informante, ento vejamos:
Olhe eu sonhei que tava no inferno, agora l eu vi gente vivo, vivo ainda hoje
tem deles vivo, l eu vi a fornalha do inferno. A fornalha do inferno que
nem a fornalha de um engenho, voc sabe como a fornalha do engenho? J
andou em engenho? De quebrar cana.Tem a gamela, a eu chego l tava um
senhor rico sentado numa cadeira assim, olhe, ele disse Chico o que voc t
fazendo aqui, eu disse eu me admiro o senhor que rico. A l eu joguei, l
eu dancei, l eu bebi cachaa, sabe? Agora no sonho eu conduzia uma caixa
de fsforo benta, que eu tinha guardada em casa, e o cordo de So Francisco
que eu tinha mandado fazer no Riacho do Jardim. Esse cordo o seguinte
com essa caixa de fsforo pra quando eu morrer, ou servir pra mim ou pra
minha me. Mandei o padre Sandoval benzer e do sonho eu conduzia, quando
eu acordei de branco que eu via l foi um sargento, um negro, um homem
gordo, no tinha cabelo na cabea no. A eu dizia t no inferno, e eu quero ir
embora, que embora pra que, eu sai com esse cordo aoitando assim. Eu
passei um bocado de dia e de noite bem dizer, quase assombrado
(FRANCISCO DA SILVA, 2012).

A partir desse sonho que o senhor Francisco nos contou, podemos entender
como as ideias de inferno que a Igreja criou passam a fazer parte da vida das pessoas,
fazendo com que estas se sintam ameaadas com a possibilidade de sofrer eternamente
aps a morte. No sonho do senhor Francisco, o cordo de So Francisco serve como
proteo para ele nos momentos de tormento que passa no inferno. Da, tambm,
podemos perceber a importncia atribuda a este objeto, o que fazia com que muitas
15

- Entrevista realizada em Janeiro de 2012.


- O senhor Francisco da Silva tem 76 anos, morava no stio Bonfim (municpio de Brejo do Cruz). Era
agricultor e afirmou ser catlico. Entrevista realizada em Janeiro de 2012.
16

33

pessoas guardassem o cordo de So Francisco em casa, para que quando morressem o


cordo fosse amarrado a cintura.
Sobressai do sonho do informante a difcil relao com o mundo dos engenhos
em que o trabalho era extenuante, mesmo que esse no tenha vivenciado a experincia
demonstra ter conhecimento ao comparar, mesmo no espao onrico, a fornalha do
engenho fornalha do inferno; e aspectos que apontam para os preconceitos existentes
na sociedade, tais como a representao que o informante elabora no sonho da viso do
negro como dando a certeza de este se encontrar no inferno. a psique do sonho
repleta, tambm, de elementos do vivido. Jos de Souza Martins no livro A
sociabilidade do homem simples enfatiza que:
Muitos sonhos so marcados pelo fato de que o sonhador ameaado por
estranhos (demnios, humanos deformados e fantsticos, pessoas mortas ou
vivas sem identificao ou mesmo pessoas identificadas, mas desfiguradas).
Quase todos os sonhos tm implcito um conceito de estranho e de um
estranho que representa perigo e ameaa para o sonhador (tentativa de
captur-lo, por exemplo) ou para o grupo familiar (risco de destru-lo)
(MARTINS, 2012, p. 65).

Para o autor o mundo do sonho um mundo tradicional, que se ope ideia de


moderno. Vemos que, o que aparece como uma ameaa nos sonhos analisados por
Martins so demnios, seres fantsticos, dentre outros, que desde muito tempo so
considerados ameaas para os sujeitos. O sonho narrado pelo senhor Francisco tambm
contm elementos que podemos classificar como tradicionais, comportamentos que so
contrrios ao que supostamente se encontraria numa sociedade racional e moderna.
Reis (1991) fala sobre algumas imagens e pinturas encontradas no convento de
So Francisco que nos faz entender o destaque dado a esse santo na escatologia crist:
Na cidade da Bahia, uma pintura no teto da desaparecida catacumba do
convento de So Francisco_ um dos locais mais usados para o enterro dos
que residiam na freguesia da S na primeira metade do sculo XIX_ retrata o
santo resgatando almas do Purgatrio, que visitava periodicamente com essa
finalidade. Um quadro no sculo XVIII, na parede do consistrio da igreja
desse convento, repete o tema, sendo que neste as almas tentam se salvar
agarrando-se ao cordo do hbito do santo. De acordo com uma tradio
sertaneja que provavelmente foi um dia tambm litornea, o cordo afasta o
inimigo e serve aos anjos para puxarem o finado (REIS, 1991, p. 117).

Este autor estuda as prticas morturias comuns em Salvador durante o sculo


XIX, e a partir dessa pesquisa percebemos que muitas das prticas e representaes
comuns na sociedade analisada por Reis permanecem ativas em Brejo do Cruz durante o
sculo XX. o que notamos nos relatos de alguns entrevistados. Vejamos:

34
Botavam o cordo de So Francisco na cintura, mandava benzer, todo mundo
tinha um cordo de So Francisco guardado, todo velho, benzido, era, j
benzido. Traziam pra benzer e a pessoa guardava. Quando morria vestia a
mortalha e o cordo de So Francisco na cintura. (DELZUITE SILVESTRE,
2012).

Podemos notar que de acordo com as representaes que algumas pessoas


criaram a vestimenta e alguns objetos eram decisivos no encaminhamento da alma para
um bom destino:
[...] Do objeto mais vulgar, podem fazer um ser sagrado e muito forte.
Entretanto, ainda que puramente ideais. Os poderes que lhe so assim
conferidos agem como se fossem reais; determinam a conduta do homem
com a mesma necessidade que foras fsicas [...] Portanto, no um delrio
propriamente dito, porque as ideias que se objetivam dessa maneira fundamse no certamente na natureza das coisas materiais sobre as quais se instalam,
e sim na natureza da sociedade [...] (DURKHEIM apud SANCHIS, 2007, p.
64).

Assim, as pessoas atribuem significado a determinados objetos e com isso estes


passam a ser percebidos enquanto necessrios para realizao dos ritos fnebres, pois a
falta de um objeto era vista, muitas vezes, como algo que poderia ameaar o destino de
salvao do morto. Acreditamos que at a dcada de setenta do sculo XX, a morte no
parecia ser silenciada como afirmou Philippe Aris:
Hoje, necessidade milenar do luto, mais ou menos espontneo ou imposto
segundo as pocas, sucedeu, em meados do sculo XX, sua interdio.
Durante o espao de uma gerao, a situao foi invertida: o que era
comandado pela conscincia individual ou pela vontade geral , a partir de
ento, proibido, o que era proibido, hoje recomendado. No convm mais
anunciar seu prprio sofrimento e nem mesmo demonstrar o estar sentindo
(ARIS, 2003, p. 251).

Ao analisarmos as entrevistas no percebemos essa morte interdita. Ao relatarem


sobre como aconteciam os ritos fnebres, os idosos nos faziam entender que havia uma
preocupao muito grande com a realizao desses ritos, sendo o choro algo bem
presente. Ao descrever os velrios que visitou h uns anos, a senhora Rita Linhares17
afirmou que existia muito choro dos familiares: eu acho que antigamente tinha mais
sentimento do que hoje.
Ao relatarem sobre as cerimnias fnebres realizadas no sculo XX em Brejo do
Cruz, alguns dos entrevistados falaram sobre a simplicidade destas cerimnias, mas

17

- A senhora Rita Linhares morou boa parte de sua vida no stio Santa Rosa, ela tem 77 anos. Disse ser

catlica e se ocupava com os trabalhos domsticos. Entrevista realizada em Janeiro de 2012.

35

destacaram a preocupao com rezas, com o costume de fazer quarto18, e principalmente


a necessidade da vela nos ltimos instantes. A senhora Sebastiana19 disse que a maioria
das pessoas morria com vela e acrescenta que: No era como hoje em dia que morre
como um bicho bruto. Muitos botam a vela na mo e outros no botam nem a vela na
mo, morre sem vela. Esta senhora tambm falou20 que quando algum estava para
morrer no stio que ela morava, devido a ausncia de padres, algumas pessoas eram
encarregadas de falar palavras, que segundo a senhora Sebastiana, ajudava a morrer:
Eu me lembro no dia que a finada Mocinha morreu era compadre Bianor
ajudando, dizendo aquelas palavras e enquanto ela respirou, ela custou a
morrer, ela era s dizendo perdoai Senhor, at ningum ouvir mais. Falou
at morrer. Era compadre Bianor dizendo as palavras e ela pedindo perdo a
Deus. Foi at a gente s ouvir ela cochichando. Morreu pedindo perdo a
Deus, eu me lembro como se fosse hoje (SEBASTIANA PEREIRA, 2010).

Com isso, percebemos a partir do que nos disse os idosos, que a morte tambm
representava uma passagem para um outro lugar, que poderia ser bom ou ruim,
dependendo da vontade de Deus e dos atos que a pessoa tinha praticado durante sua
vida e nos seus ltimos instantes, o que parece acreditar a senhora que estava prestes a
morrer, j que dizia tantas vezes perdoai Senhor, como se seu julgamento estivesse
prximo. Cludia Rodrigues em sua pesquisa sobre a morte enfatiza que:
[...] Creio que houve o desligamento dos fiis da pedagogia do bem morrer,
no significa, contudo, que eles no procurassem morrer bem, mas sim que
no mais estavam dispostos a seguir todos aqueles passos ensinados pela
Igreja, nos quais perpassavam o medo e a necessria presena da instituio,
de seus agentes e de seus rituais, no sentido de proporcionar segurana aos
moribundos que ela mesma havia tornado agoniados na iminncia da morte
(RODRIGUES, 2005, p. 349).

Concordamos com a autora no que diz respeito ao desaparecimento de todo


aquele ritual que antecedia a morte e que a Igreja controlava. Parece que nos stios de
Brejo do Cruz at a dcada de 70 do sculo XX as prticas de bem morrer ainda
existiam, s que, na maioria das vezes, sem a presena de padres, contudo, se estes no
estavam presentes, no era porque o moribundo no queria, e sim pelas dificuldades de
se chegar at o stio. interessante perceber como, diante destas dificuldades, as

18

- Fazer sentinela.
- A senhora Sebastiana Pereira tem 90 anos, morou a maior parte de sua vida no stio Canad
(municpio de Brejo do Cruz). Veio morar na cidade na dcada de setenta. catlica. Entrevista
realizada em Janeiro de 2012.
19

20

- Em outra entrevista realizada em 2010.

36

pessoas vo autorizar certos indivduos a exercerem uma funo que antes era exclusiva
dos eclesisticos.
A prtica de fazer quarto foi enfatizada por todos os entrevistados a que tivemos
acesso. A senhora Rita Linhares21 falou sobre as visitas que seu pai fazia aos
moribundos, vejamos:
Quando tinha uma pessoa pra morrer, meu pai mesmo era assim, era um que
quando tinha uma pessoa pra morrer vinham logo buscar ele, ele ficava, ele
tinha uma cartilhazinha para na hora que a pessoa estava morrendo, alumiava
o nome de Jesus, ai ele ficava l cantando, cansava de ficar de oito dias na
casa de um doente, enquanto a pessoa no morria, ele no vinha, fazendo
quarto, antigamente era assim (RITA LINHARES, 2012).

Assim, de acordo com o depoimento da senhora Rita seu pai era uma dessas
pessoas encarregadas de ajudar a morrer, percebemos que havia uma preocupao
muito grande por parte dos familiares para que o moribundo tivesse uma boa morte, j
que acreditavam ser preciso uma pessoa que soubesse rezar e cantar acompanhando seus
momentos finais, para isso essas pessoas ficavam dias nas casas dos moribundos para
que na hora da morte, os ritos necessrios fossem seguidos com preciso.
Segundo a senhora Maria do Co22, ajudar a pessoa a morrer era apenas rezar,
talvez rezas que a maioria das pessoas desconheciam, por isso aqueles que sabiam se
destacavam, ficando conhecidos como aquele que sabe ajudar a morrer. Esta senhora
nos falou como era uma dessas rezas: O nome de Jesus to bonito , levai essa alma que
ela vossa e sempre h de ser, levai essa alma quando ela morrer. Essa era uma das
rezas que, de acordo com a senhora Maria do Co, ajudava a morrer.
Uma prtica indispensvel era a de colocar a vela na mo do moribundo, e
quando no tinha um padre por perto, algum que estava presente deveria se

21

- A senhora Rita Linhares tem 84 anos, morou grande parte de sua vida no stio Monte Formoso
(municpio de Brejo do Cruz), era agricultora e dona de casa. Tambm afirmou ser catlica. Entrevista
realizada em Janeiro de 2012.

22

- A senhora Maria do Co Linhares tem 68 anos, morou durante muito tempo no stio Santa Rosa
(municpio de Brejo do Cruz) , era agricultora e quando veio morar na cidade passou a vender leite, e
queijo que ela mesma fazia. Tambm fazia mortalhas e arrumava defuntos. Sua religio evanglica.
Entrevista realizada em 2010.

37

disponibilizar para realizar tal tarefa. A senhora Hilda Costa23 nos falou de algumas
situaes em que ela colocou a vela na mo do agonizante:
Sabe quem eu botei uma vela na mo? A me de Maria Jos, essa que
trabalha no Grupo, a me de Gracinha ali de Ded, ela tava morrendo e uma
pessoa chega, reza aqui!, ai quando eu cheguei no tinha ningum, a
acenderam a vela, eu tinha muita coragem, e segurava na vela e na mo da
pessoa (HILDA COSTA, 2012).

Percebemos que os familiares muitas vezes no tinham coragem de segurar a


vela e nestes casos esta prtica era realizada por pessoas conhecidas da famlia. Segundo
alguns dos entrevistados, dificilmente algum doente era levado para um hospital, na
maioria das vezes quando uma pessoa estava doente, esta era consultada por um
farmacutico da cidade conhecido por Chico Pinto, e em outros casos as pessoas se
automedicavam. A senhora Francisca Dutra relatou as dificuldades de quem morava nos
stios para consultar algum doente, destacando que os moribundos no eram levados a
hospitais, mas recebiam cuidados dos familiares em casa:
Cuidava, no era como hoje que traz logo pra os hospitais, no ? L ficava
cuidando, cuidando, e no fim, morria l mesmo e ningum nunca tirou
ningum pra morrer fora no. Era l mesmo no stio. A de um tempo foi
que... As coisa no tudo diferente. [...] Era tudo de ps minha filha, se um
adoecia era nos braos para trazer e era Maria Olvia naquele tempo que
consultava mais de graa, que ela t no cu pelas bondades que ela fazia, era
tudo muito difcil (FRANCISCA DUTRA, 2012).

Segundo a senhora Francisca, as pessoas que moravam no stio, quando estavam


com um familiar doente, em alguns casos24 vinham at a cidade em busca de um
remdio para a enfermidade, mas no ficavam em hospitais, iam diretamente procurar
determinadas pessoas que no eram mdicos, mas que eram conhecidas na cidade por
prescrever remdios. Isso acontecia, de acordo com alguns dos entrevistados, devido
dificuldade em encontrar mdicos em Brejo do Cruz.
Com isso, acreditamos que era comum em Brejo do Cruz, at meados do sculo
XX, que as pessoas morressem em casa, na presena de familiares e amigos, diferente
de hoje em que, na grande maioria dos casos, as mortes acontecem em hospitais,
rodeadas de pessoas estranhas:
23

- A senhora Hilda Costa tem 81 anos, nasceu na cidade de So Bento, mas desde muito jovem veio para

Brejo do Cruz. Sua profisso de professora.. A senhora Hilda tambm disse ser catlica. Entrevista
realizada em 2012.
24

- Traziam para a cidade quando acreditavam que ainda existia uma possibilidade de cura para o doente.
Quando percebiam que era chegada a morte o moribundo permanecia em casa.

38
[...] At um passado recente, o homem enfrentava quase sempre a morte em
casa, rodeado pela famlia. Seus familiares compreendiam-lhe as
necessidades, os desejos, por viverem com ele h muito tempo; podiam
ajud-lo a ter uma morte to suave quanto possvel. [...] Era raro enviar-se
um doente para morrer no hospital. Isto mudou muito no decurso das ltimas
geraes. Na sociedade americana de hoje 80% das mortes ocorrem no
hospital. o resultado da transformao do nosso modo de viver (ZIEGLER,
1977, p. 249-250).

Diante disto, a morte atualmente parece ter se tornado mais difcil de ser
encarada. Talvez o fato de antes as pessoas morrerem mais em casa e na presena dos
familiares contribusse para que encarassem a morte com mais coragem. Para Elias
(2001) as fantasias coletivas eram importantes meios para os sujeitos enfrentarem a
morte, vejamos:
Em perodos anteriores, fantasias coletivas eram o meio predominante de
lidar com a noo de morte. Ainda hoje, claro, desempenham um
importante papel o medo de nossa prpria transitoriedade amenizado com a
ajuda e uma fantasia coletiva de vida eterna em outro lugar. Como a
administrao dos medos humanos uma das mais importantes fontes de
poder das pessoas sobre outras, uma profuso de domnios se estabeleceu e
continua a se manter sobre essa base. Com a grande escalada da
individualizao em tempos recentes, fantasias pessoais e relativamente
privadas de imortalidade destacavam-se mais frequentemente da matriz
coletiva e vem para o primeiro plano (ELIAS, 2001, p. 43-44).

Elias aponta que antes um nmero maior de pessoas acreditava em uma vida
eterna, atualmente as fantasias coletivas foram tornando-se fantasias individuais, o que
talvez tenha contribudo para que o momento da morte seja mais temido, j que nem
todos seguem a mesma crena no tocante ao que acontece aps a morte.
Os entrevistados falaram sobre como eles pensavam a morte e a maioria
demonstrou ter coragem para encar-la, talvez essa coragem tenha ligao com o que
essas pessoas aprenderam durante suas vidas, ou seja, elas aprenderam a conviver com a
morte, sendo a crena na vida eterna algo que conforta.
De acordo com Maranho25 atualmente as crianas so afastadas de questes
relacionadas morte, ele aponta que as pessoas passaram a ocultar a morte, no
oferecendo oportunidade para que a criana faa questionamentos, e acrescenta que a
morte passou a ser apresentada aos meninos e meninas da mesma maneira que se fazia
antes quando perguntavam como que os bebs vinham ao mundo. Assim, quando
essas crianas crescem e vo percebendo a realidade, muitas vezes, sofrem um
choque, no sabendo como aceitar a finitude humana.
25

- (1996, p. 10).

39

Durante as entrevistas alguns dos idosos falaram que desde muito pequenos iam
com seus familiares a velrios, em alguns casos estavam presentes at mesmo na hora
da morte. A senhora Incia26 disse que ia com frequncia casa de moribundos com sua
av: Eu, desde criana, que acostumava a ir com a finada minha av fazer quarto a
gente que morre.
Ento, estando frequentemente acompanhando os momentos finais das pessoas,
talvez a morte tenha se tornado familiar para a senhora Incia, fazendo com que tenha
mais coragem de encar-la. Contudo, algo que ela diz preocup-la que quando morrer
vai deixar o povo conhecido.
Notamos algumas inquietaes e questionamentos em relao a vida aps a
morte entre os entrevistados, mas nos chamou a ateno a tranquilidade de alguns deles
em relao questo do julgamento. Vejamos o que a senhora Rita Linhares disse sobre
seus pecados:
Eu s peo a Deus que... pecado eu sei que eu no tenho mais, porque eu j
sofri muito, meus pecados j se foram no sofrimento, no ? E eu peo a
Deus que ele faa de mim o que ele v que eu mereo. Porque eu no gosto
de pedir, assim, exigir, no ? Faa o que vir que eu mereo, se eu merecer ir
pra o cu, eu vou, se eu no merecer assim mesmo.

Para a senhora Rita Linhares ela no tem mais pecados porque j sofreu muito
nesta vida, sendo assim, ela demonstra esperar sua morte sem muita preocupao,
apenas confia seu destino a Deus. O senhor Expedito Filgueiras27 entende que quando
chegada a hora da morte s temos que aceitar, porm ele no percebe este momento
como o fim: Tem gente que diz: morreu acabou, mas eu acho que no acabou no. A
vida aqui s uma passagem, passa aqui uns tempos e quando chegar o tempo de ir...
A senhora Francisca Dutra disse: [...] Deus sabe de tudo e ns no sabemos de
nada, uma que eu no tenho medo de morrer, eu estou preparada para qualquer hora.
Eu no tenho medo de morrer. Esta senhora deixa claro a sua tranquilidade em relao
morte. A senhora Sebastiana tambm fala que: A morte quando vem, como a histria,
no tem quem esbarre ela, s Deus. S Deus esbarra. Mas quando vem a morte pra
morrer mesmo.
26

- Entrevista realizada em Janeiro de 2012.


- O senhor Expedito Filgueiras tem 77 anos, morou a maior parte de sua vida no stio Riacho Fundo
(municpio de Brejo do Cruz). Disse que catlico e sua profisso agricultor. Entrevista realizada em
Janeiro de 2012.
27

40

Notamos que para estas pessoas a nica atitude que deve ser tomada quando a
morte se aproxima confiar em Deus, por isso no adianta recorrer a mdicos, eles nada
podem fazer para adiar a morte, este parece ser um dos motivos que levava as pessoas a
morrerem em casa. Hoje muitos idosos insistem em morrer em casa, mas dificilmente
esse desejo respeitado, pois os familiares, muitas vezes, no aceitam a morte do ente
querido e insistem em lev-lo para o hospital, como uma ltima tentativa de salv-lo.
De acordo com Aris, no hospital todos: mdicos, enfermeiros e familiares se
encarregariam de esconder do moribundo a gravidade de seu caso:
tcito que o primeiro dever da famlia e do mdico o de dissimular a um
doente condenado a gravidade de seu estado. O doente no deve saber nunca
(salvo em casos excepcionais) que seu fim se aproxima. O novo costume
exige que ele morra na ignorncia de sua morte. J no apenas um hbito
ingenuamente introduzido nos costumes. Tornou-se uma regra moral
(ARIES, 2003, p. 235).

Assim, se antes era comum que o moribundo soubesse que sua morte estava
prxima, atualmente as pessoas preferem esconder, e com isso fala-se o mnimo
possvel de morte. At mesmo a questo de chamar um padre, hoje dificilmente ocorre.
De acordo com Maranho28:
[...] O padre s chamado cabeceira do leito do moribundo quando este j
perdeu a conscincia ou quando j est definitivamente morto. Isto se d
mesmo nas famlias consideradas mais religiosas, mais praticantes da
religio. A extrema- uno deixou de ser o sacramento dos enfermos para
ser o dos mortos.

Em Brejo do Cruz at a dcada de setenta do sculo XX, parece que se dava


muita importncia presena dos padres no momento da morte, muito embora, nem
sempre eles estivessem presentes. Como colocamos anteriormente quando no era
possvel a presena dos padres, algumas pessoas eram encarregadas de ajudar a pessoa a
morrer. Hoje dificilmente o padre chamado at a casa do moribundo. Segundo a
senhora Rita Linhares o padre Francisco29 gosta muito de visitar os doentes, mas
acontece que muitas vezes falta a iniciativa da famlia que no chama o padre. O fato de
atualmente as pessoas morrerem mais em hospitais tambm impede que a famlia
solicite a presena dos eclesisticos.

28
29

- (1996, p. 12).
- Atual padre de Brejo do Cruz.

41

que parece que na atualidade tudo que est relacionado morte deve ser
esquecido, apenas em alguns momentos fala-se deste assunto30. As pessoas,
principalmente os jovens, fogem de situaes que lembram a finitude humana, como
por exemplo ir a velrios, ir ao cemitrio, etc. De acordo com Elias (2001) a morte e os
moribundos so colocados nos bastidores da sociedade. Parece que conviver com
moribundos torna-se inconveniente. Todo esse pavor em falar de morte faz com que, a
maioria das pessoas atualmente, no se prepare mais para os seus ltimos instantes.
Apenas alguns idosos atribuem importncia a determinadas prticas.
Algo curioso para pensarmos sobre a preocupao das pessoas que viveram no
sculo XX com a morte so os cuidados tomados para que a alma descansasse em paz e
tambm, para que os vivos no se contagiassem com a morte. A importncia de
estudarmos o que para alguns no passa de supersties que:
[...] Essa credulidade acaba por condicionar comportamentos e produzir
sentimentos, que vo tecendo de maneira silente o cotidiano das pessoas e
manifestando-se em suas formas de pensar, sentir e agir, na sua concepo do
mundo enfim. Fenmenos culturais que tem portanto inegvel dimenso
social (LAPA, 2008, p. 309).

Algumas histrias foram narradas por nossos entrevistados enfatizando o perigo


do contato com os mortos, vejamos o que a senhora Maria do Co Linhares diz:
Ah era pouco o povo da famlia que vinha menina, um pai no podia vir, um
irmo vinha, mas no era pra pegar, porque diziam que se pegasse morreria
mais gente da famlia, era assim. S primo, cunhado que podia pegar. Um pai
vir pra um enterro do filho, s sendo, vinha no. Hoje o povo se arruma e vai
tudo. Os filhos que enterram os pais. O povo mesmo pergunta: cad os filhos,
cad os irmos, mas de primeiro no era assim no. (MARIA DO CO,
2010).

Ao que tudo indica, e tomando como base os relatos dos idosos, ao longo da
primeira metade do sculo XX em Brejo do Cruz acreditava-se que o contato com o
cadver representava uma ameaa, era como se o defunto tivesse o poder de transmitir a
morte. Vejamos o que diz Dona Sebastiana:
Eu me lembro que o finado Rola quando morreu, ele morreu de cncer. O
finado Raimundo, irmo de Z Canad foi bater em Santa Tereza31 e trouxe a
rede e mandou dona Tereza lavar e dormiu at se acabar e no teve nadinha,
ele veio morrer quando estava morando aqui em Brejo (SEBASTIANA
PEREIRA, 2010).

30

- Nas missas dedicadas aos mortos fala-se da morte e os familiares frequentemente expressam seus
sentimentos como forma de homenagear o morto, mas posteriormente as pessoas agem como se nada
tivesse acontecido, e geralmente no desejam falar da morte.
31
Cemitrio localizado entre Belm do Brejo do Cruz e So Jos.

42

Com isso, percebemos que poucas pessoas tinham a coragem de deitar em uma
rede na qual um defunto tinha sido carregado, por isso a Senhora Sebastiana fala com
um certo espanto da atitude desse senhor chamado Raimundo e principalmente por ele
no ter morrido logo depois de deitar na rede. Talvez o fato de o homem que foi
enterrado na rede ter morrido de cncer tenha influenciado as pessoas a pensarem que
algum mal iria acontecer ao senhor Raimundo, j que esta doena assustava tanto.
curioso como as pessoas se preocupam ainda hoje em tirar os objetos do
defunto antes de enterr-lo, porque acreditam que se forem enterrados com algum
objeto a alma do falecido no descansar e, consequentemente, aparecer a algum
pedindo para que tire o objeto. Enterrar um defunto amarrado (leno no queixo ou
faixa de pano nos ps) era absolutamente desaconselhvel, precisando desat-lo antes de
baixar cova (LAPA, 2008, p. 311).. A senhora Sebastiana nos contou uma dessas
histrias:
Olhe um filho do finado Manoel Santalino, o velho Manoel Santalino era o
dono do Canad. [...] Ai morreu o filho dele e foram embora do Canad para
o Cear. A l morreu um filho dele, um filho de Manoel Santalino, ai ele
apareceu a tia Ervina, irm de mame. A ela sonhou com ele, ele apareceu a
ela pra ir tirar um anel do dedo dele, porque ele tinha sido enterrado com esse
anel. A ela foi e foi cavando e achou o anel no dedo dele, a ela tirou e ele
acompanhou ela e deu os agradecimentos a ela.

Percebemos que a senhora Sebastiana narra essa histria como quem tem certeza
que realmente aconteceu, tambm no queremos dizer que no. Mas, curioso perceber
como muitas pessoas idosas tm histrias desse tipo para contar, o que quer dizer que a
morte no era vista como o fim, ou mesmo que o esprito s ressuscitaria no dia do juzo
final, pois se a alma ficava penando, porque existia um momento intermedirio que se
para eles no era o purgatrio, tambm no era algo bom porque todos procuram ajudar
a alma a chegar a um bom destino, sendo muito importante ter o cuidado de tirar os
objetos do defunto, de colocar vela na mo na hora da agonia, de rezar. Pensava-se que
era preciso realizar certas prticas, para que depois o morto no viesse incomodar os
vivos. O senhor Avani32 diz que tem certeza que algumas almas ficam penando, pois ele
foi seguido por uma:

32

- O senhor Avani de Oliveira tem 80 anos, morava no stio Cachoeira (municpio de Brejo do Cruz),

disse ser catlico e sua profisso era agricultor. Entrevista realizada em Janeiro de 2012.

43
Eu j andei daqui onde tem aquele jogo de Bolachinha, cravado num burro
com uma pessoa do lado, pegado, bem dizer no lado da cela e eu andando e
essa pessoa, pra mim que tava pegado, o medo foi to grande que pra mim
que tava pegado, a quando chegou na cruz que tinha de Manoel Pedro, numa
tapera velha, tinha um p de podaa, a ele saiu e eu fiquei olhando, a eu
meti esse burro na espora, corri at chegar na casa de pai. Mas enquanto ele
vinha perto de mim, eu no tava com medo no, tava pegado no loro da
minha perna e eu no olhava, s olhava pra frente, eu no vou olhar no.
Quando chegou na cruz, eu vi aquela pessoa em busca da cruz, a eu digo:
Vixe!e meti o burro na espora e corri mesmo, corri. A os cabra disseram
que eu no vi, que no vi, se eu digo que vi porque eu vi a pessoa
direitinho. Eu vi uma pessoa. [...] Eu vi o vulto direitinho, ai desapareceu de
perto de mim, quando chegou na cruz, por certo era a alma daquela cruz, que
tava enterrada naquela cruz, no era? Por certo era, s podia ser (AVANI
OLIVEIRA, 2012).

Os vivos se encarregavam de proporcionar aos familiares uma boa morte


justamente para que a alma no voltasse a este mundo. As pessoas que no tinham uma
boa morte, aquela que acontecia em casa, na presena dos familiares e amigos, com
rezas e vela, poderiam sofrer sem o descanso de sua alma. Por isso, temia-se muito a
morte provocada por acidentes, assassinatos, dentre outras situaes em que a pessoa
no tivesse tempo de se preparar para a morte. Brando (1994) fala do perigo que as
chamadas almas penadas representavam para os vivos:
As almas penadas tidas como tipos do lugar so potencialmente
perigosas; podem no mnimo assombrar (assombraes) e, no limite matar os
vivos; h ritos de evitao; almas de mortes de m morte, conhecidos ou
desconhecidos, so objeto de oraes ou gestos devocionais (o em-nome-dopadre) em seus lugares de morte (santas cruzes), so potencialmente
danosas, sendo algumas consideradas como definitivamente condenadas a
errar na Terra (BRANDO, 1994 p. 209).

Ainda hoje em Brejo do Cruz encontramos cruzes em estradas, estas servem para
mostrar o local onde uma pessoa morreu, geralmente de acidente. Sendo assim, a cruz j
um indcio de que a pessoa no teve uma boa morte. Talvez esse detalhe influencie as
pessoas a terem medo de passar por esses locais. No por acaso que o senhor Avani
diz que a pessoa ou alma que estava seguindo-o desapareceu justamente no local que
estava a cruz, o que o faz pensar que a alma que o seguia era daquela cruz, ou seja, ao
verem essas cruzes nas estradas, as pessoas no enxergam um simples objeto, mas vem
tona as representaes que foram construdas a partir deste objeto: [...] A
representao instrumento de um conhecimento mediato que faz ver um objecto
ausente atravs da sua substituio por uma imagem capaz de o reconstituir em
memria e de o figurar tal como ele (CHARTIER, 1988, p. 20). Dessa forma, ao ver
a cruz, muitas pessoas associam a imagem da alma que fica penando.

44

Outra dessas crendices era que quando um filho morria a me no deveria


colocar o nome desta criana em outro filho. A senhora Hilda contou que uma de suas
filhas tinha nascido na mesma data que uma filha que havia falecido e ela decidiu
colocar o mesmo nome Terezinha, da algumas pessoas alertaram do perigo que a
criana corria ao receber o mesmo nome da irm falecida:
O nome dela era Terezinha. A assim: Terezinha minha, depois de treze
anos, Bernadete tinha treze anos quando ela nasceu, a ela nasceu na mesma
data e no mesmo ms vinte e cinco de Julho, a a minha primeira filha
tambm foi vinte e cinco de Julho dia do motorista, a ela nasceu nesse dia,
a ela foi nasceu tambm, a eu botei o nome, a o povo dizia no bote no
que ela morre, eu disse: no, mas eu vou botar, coincidncia, no ? A o
povo dizia: ela vai morrer, mas o mesmo nome, o povo dizia que eu no
botasse (HILDA COSTA, janeiro de 2012).

Percebemos que at fins do sculo XX a morte e os mortos despertavam a


imaginao das pessoas, fazendo com que estas se preocupassem muito com a
realizao dos ritos para que os mortos no voltassem a incomodar os vivos. Uma fonte
interessante para notarmos essa preocupao das pessoas com o destino da alma so os
testamentos.
Aris em seu livro A histria da morte no Ocidente afirmou que na segunda
metade do sculo XVIII, os testamentos j no eram mais utilizados para falar do que
poderia ser feito pela alma daquele que fazia o testamento depois que este viesse a
falecer:
Ora, na segunda metade do sculo XVIII, uma mudana considervel
interveio na redao dos testamentos. Pode-se admitir que essa mudana foi
generalizada em todo o Ocidente Cristo, protestante ou catlico. As
clusulas piedosas, as escolhas de sepultura, as instituies de missas e
servios religiosos e as esmolas desapareceram, tendo sido o testamento
reduzido ao que hoje _ um ato legal de distribuio de fortunas (ARIES,
2003, p. 69-70).

O autor comete um erro quando diz que a mudana relacionada aos testamentos
acontece em todo o Ocidente, porque durante nossas pesquisas encontramos testamentos
do sculo XX em que a pessoa que o havia encomendado no estava preocupada apenas
em dividir fortunas, mas tambm falava do que desejava que fosse feito depois de sua
morte. Alm dessa questo dos testamentos, o autor ainda diz que a fotografia morturia
teria desaparecido durante o sculo XX, e ainda hoje existe essa prtica de fotografar o
morto em Brejo do Cruz. Este trabalho de Aries sem dvida muito interessante,
contudo em alguns momentos percebemos como este autor se engana ao fazer
determinadas generalizaes.

45

Mas, sabemos que precisamos pensar o Brasil de forma peculiar. Para pensarmos
o caso brasileiro, nos apropriamos do estudo de Damatta, este autor disse no livro A
casa e a Rua que no Brasil fala-se muito dos mortos e pouco da morte, sendo assim a
memria dos mortos so preservadas e os laos que uma pessoa construiu durante sua
vida com outras pessoas no se desfazem aps a morte. Essa relao entre vivos e
mortos contribuiu para que os vivos mantivessem determinadas prticas morturias e
inventassem outras, o que no poderia acontecer seria a perda dessa relao, o que
provocaria o esquecimento do morto:
Os mortos, como estamos vendo, so uma pea crtica na dinmica deste
universo social. So entidades tipicamente relacionais e, como tal, comandam
ateno e reverncia. Por tudo isso, podemos entender porque no Brasil a
morte mata, mas os mortos no morrem (DAMATTA, 1991, p. 170).

Damatta fala que algumas sociedades so individualistas e nestas a morte vista


como um grande problema, por isso este autor disse que nestas sociedades as prticas
morturias acontecem de forma a apagar a memria do morto, um exemplo desse tipo
de sociedade a americana. Assim, percebemos que um historiador deve ter em mente
que as prticas culturais podem variar dependendo do espao e do tempo. Em relao s
prticas morturias, interessante como muitas pessoas entendem tais prticas como
algo natural, como se no sofressem modificaes ao longo do tempo. Como disse
Norbert Elias:
No s os meios de comunicao ou padres de coero podem diferir de
sociedade para sociedade, mas tambm a experincia da morte. Ela varivel
e especfica segundo os grupos; no importa quo natural e imutvel possa
parecer aos membros de cada sociedade particular: foi aprendida (ELIAS,
2001, p. 11).

Nos testamentos que encontramos, fica clara a preocupao com a vida aps a
morte das pessoas que os encomendaram. Vejamos o que declarou a senhora Francisca
Guimares em seu testamento:
[...] Mando que depois de minha morte sejam celebradas em benefcio de
minha alma dez missas instituo meu universal e nico herdeiro ao meu filho
de criao de nome Jos Fernandes da Silva [...] (FRANCISCA B.
GUIMARES, 1925).

Entendemos que existiam, ainda no sculo XX, pessoas que se preocupavam


muito com o destino de suas almas e utilizaram os testamentos para deixar registrado o
que desejavam que seus familiares fizessem para beneficiar suas almas.

Nesse

testamento vimos que esta senhora diz primeiramente quantas missas deseja que sejam

46

realizadas em benefcio de sua alma, antes mesmo de falar quem nomeia enquanto seu
herdeiro. Tambm encontramos testamentos em que a pessoa estava preocupada em
dizer como queria ser vestida e onde iria ser sepultada, como o caso do senhor Vicente
Alves:
[...] Primeiramente disse que como christo Cathlico quer que logo que
falecer seja envolto em preto e sepultado no cemitrio desta freguesia e que
seu desejo se faa segundo o uso e com a decencia celebrada sua pessoa e
bem ao tempo de sua morte e que por sua alma sejam celebradas vinte e
cinco missas [...] (VICENTE ALVES, 1921).

A partir da anlise desses testamentos notamos a importncia que essas pessoas


atribuam a realizao das missas destinadas aos mortos, pois nos testamentos que
encontramos um dos detalhes que nos chamou ateno foi a quantidade de missas que
as pessoas determinaram:
[...] Logo que falecer deseja que seu corpo seja sepultado no cemitrio desta
freguesia com a decncia relativa a sua pessoa e bem ao tempo de sua morte;
em segundo lugar disse: que como christo catolico quer que sejam
celebradas em sufrgio de sua alma quinze missas [...] (JOS LUIZ DE
FIGUEREDO, 1921)

Percebemos que para essas pessoas as missas que deveriam ser celebradas aps
morrerem iriam beneficiar suas almas. Contudo, parece que a prtica de encomendar
testamento no era muito comum no sculo XX em Brejo do Cruz. De acordo com os
relatos da maioria dos entrevistados as cerimnias fnebres eram muito simples, devido
as dificuldades de sobrevivncia que principalmente as pessoas que moravam nos stios
tinham de enfrentar. O senhor Francisco Cardoso33 falou dessas dificuldades:
[...] Quem morava nos stios toda vida sofreu muito. Hoje os velhos no
sofrem mais muito no. Porque tudo aqui numa vida boa, tem mais um
governo pra dar o aposento, no ? Da a aposentadoria, os velho tudo bem,
mas naquele tempo, velho sofria.

Ento, se grande parte das pessoas vivia em dificuldades para sobreviver,


normal que no fizesse um testamento, pois mesmo que esse documento ainda fosse
usado para falar sobre o que seria feito aps a morte do testador, se a pessoa no tinha
nenhum tipo de bem para ser dividido, sua preocupao com a vida aps a morte era
manifestada e confiada aos familiares apenas oralmente.
Contudo, mesmo no sendo comum a prtica de encomendar testamentos, os
brejocruzenses se preocupavam em realizar todos os ritos para que a alma do falecido

33

- Entrevista realizada em Janeiro de 2012.

47

seguisse seu caminho. Diante das dificuldades, as cerimnias fnebres aconteciam de


forma muito simples, mas a simplicidade dessas cerimnias no tirava a importncia
que os familiares atribuam a esses momentos.
Reis (1991) analisa a necessidade que a maioria das pessoas que viveram em
Salvador durante o sculo XIX sentia no tocante da realizao das missas fnebres.
Enquanto as missas fnebres no Brasil oitocentista eram to celebradas, e to pedidas
pelos moribundos, em Brejo do Cruz na primeira metade do sculo XX, nem sempre
eram realizadas, principalmente para quem morava nos stios mais distantes, segundo a
senhora Maria do Co:
[...] Missa de corpo presente era s pra quem era rico. Os pobres quando
chegavam aqui, iam direto para a Igreja. s vezes o padre ia e encomendava
o corpo, colocando aquela gua benta e fazendo aquelas oraes. Se se
matasse com as mos ou morresse envenenado no entrava na Igreja. Se
fosse assim o padre vinha e encomendava do lado de fora (MARIA DO
CO,2010).

Podemos notar que nem todas as pessoas que morriam tinham uma missa de
corpo presente, porque se no Brasil Oitocentista existiam as Irmandades Religiosas que
se encarregavam de realizar os rituais, mesmo dos mais pobres, nas primeiras dcadas
do sculo XX no existiam essas instituies em Brejo do Cruz (no caso as irmandades
religiosas) e por isso quem no tinha dinheiro para mandar celebrar a missa, no tinha a
quem recorrer, e era enterrado sem a celebrao da missa.
Se esta missa era vista como algo importante para o destino da alma, em situao
pior que a dos pobres estava aqueles que assassinaram ou suicidaram-se, pois estes nem
na Igreja entravam, ficavam do lado de fora. De acordo com a senhora Maria Aranha34
no era permitido que essas pessoas entrassem porque assassinar e suicidar-se eram
vistas como prticas do demnio, por isso os destinos dessas pessoas, j pareciam
certos, para um bom lugar no iriam.
1.4-Os velrios e enterros em Brejo do Cruz
A cidade de Brejo do Cruz nas primeiras dcadas do sculo XX tinha uma
populao rural considervel, tanto que das pessoas entrevistadas a maioria disse que
morava em stios. Muitas dessas pessoas em seus relatos falaram das dificuldades que

34

- A senhora Maria Aranha tem 64 anos, morou boa parte de sua vida no Stio. catlica e sua
ocupao com os servios domsticos. Entrevista realizada em 2010.

48

passavam nesse tempo, mas tambm enfatizaram o quanto se sacrificavam para


proporcionar ao ente querido uma boa morte, com um velrio e enterro digno.
A comear pelas pessoas que moravam na zona rural, percebemos que diante das
dificuldades essas pessoas demonstravam solidariedade e respeito para com amigos e
conhecidos do falecido. Segundo o senhor Manoel35, quando morria algum todas as
pessoas que moravam perto iam ao velrio, porque achavam que se no fossem tanto
ofenderiam a famlia, como ao defunto, por isso tinham como obrigao ir visitar o
morto, esta atitude tambm era sinal de respeito e considerao pela famlia.
Ao analisarmos as quinze entrevistas realizadas com os idosos notamos que os
ritos fnebres realizados em Brejo do Cruz at meados do sculo XX nos lembram o
que Philippe Aries denominou de morte domesticada, porque mesmo no havendo
tanto planejamento para a morte, esta raramente acontecia de forma solitria. De acordo
com os entrevistados, em muitas casas guardava-se uma rede branca para quando
algum da famlia morresse ser carregado at o cemitrio, porque dificilmente os mortos
eram enterrados em caixes, vejamos o que a senhora Francisca Dutra disse a respeito
de como eram realizados os ritos fnebres no stio que ela morava:
Era assim, botava num punho, amarrava naquelas traves de pau de um lado e
de outro e o defunto ficava livre naquela rede e ali se juntava aquele povo.
Era uns a cavalo, outros de ps para trazer. Tomavam cachaa, quando
chegavam aqui j tavam bbados (FRANCISCA DUTRA, 2012).

Podemos perceber que havia muita dificuldade para realizar um ritual fnebre na
zona rural, principalmente por causa da longa distncia que era preciso percorrer para se
chegar cidade e enterrar o defunto.
A tinha vez que a gente ia numa estrada e quando dava f l vinha aquele
homem a cavalo na frente e atrs vinha uma multido de gente que iam
levando o defunto, quando um cansava, ai o outro descia do cavalo e pegava.
Olhe na Pinheira, onde Rita morava amanhecia o dia ia para o curral tirava
um carneiro grande, matava e fazia o almoo pra o povo e quando
terminavam de almoar acunhavam, no sei como no morriam na quentura
(MARIA DO CO, 2010).

A partir da fala da senhora Maria do Co, notamos que mesmo existindo


algumas dificuldades financeiras entre muitas famlias brejocruzenses, em alguns destes
velrios eram oferecidos almoo, caf, ch, em alguns casos, a famlia se encarregava
de providenciar at o jantar para que as pessoas que tinham ido para o enterro pudessem

35

- Entrevista realizada em 2010.

49

ser alimentadas em seu retorno. A senhora Hilda tambm falou da diversidade de


comida que foi oferecida em um velrio que ela visitou:
O povo cortava aquelas carne e cozinhava pra o povo comer de noite, e tinha
coalhada. Ave Maria, eu fiquei impressionada porque eu vi a cabea do
carneiro empendurado, a eu fiquei tanto assim, imaginado que eu no comia
mais carne de carneiro, vendo tirar o couro, botando no fogo e fervendo e
fazia aqueles piro, aquelas coisa, e comendo, mulher, de noite e o defunto l
fora.

Podemos notar que se dava muita importncia s visitas dos conhecidos e ir aos
velrios era como um dever das pessoas que moravam nos stios vizinhos. Hoje,
alguns idosos reclamam que as pessoas no se importam mais em ficar velando o corpo,
vo apenas olhar e voltam para suas casas. Segundo o senhor Francisco: J hoje
diferente o povo s olha mais se for morto de faca, ou de cacete ou de bala, pode
prestar ateno. Para o senhor Francisco parece que atualmente as pessoas vo aos
velrios nessas situaes apenas olhar a tragdia acontecida, diferentemente de quando
ele era adolescente, um tempo que para este senhor, existia considerao.
De acordo com o Francisco Cardoso36 as pessoas no iam ao velrio apenas para
ficar olhando para o defunto ou consolar a famlia, muitos iam para beber cachaa, pois
ao ser anunciada a morte de algum imediatamente a famlia mandava comprar cachaa,
o que era um atrativo para aqueles que gostavam de beber. E a cachaa, sempre era
cachaa. Passava a noite todinha bebendo, era pra despertar [...]. Ia carregar s vezes,
minha filha, bebo. Essa prtica de beber durante o velrio era conhecida como beber o
morto.
Segundo a senhora Lindalva Cunha existia a solidariedade dos parentes e
amigos, mas os velrios tambm eram momentos de descontrao. Ela disse que alguns
se alegravam ao saber que tinha um velrio para ir: [...] davam graas a Deus morrer
um, porque a cachaa era grande.
A famlia precisava que muitas pessoas fossem para o velrio, no apenas como
forma de prestigiar o defunto, mas tambm porque quando chegava o momento do
enterro, essas pessoas seriam teis, era preciso muita gente para carregar o defunto, pois
tinham que carreg-lo durante muito tempo devido a longa distncia at chegarem a
cidade. De acordo com os entrevistados uns eram levados para a Igreja e outros iam
direto para o cemitrio.
36

- Entrevista realizada em 2012.

50

Alguns idosos tambm destacaram que as cerimnias fnebres eram muito


simples, alm de ser difcil algum ser enterrado em caixes, os objetos que eram
utilizados nestas cerimnias eram improvisados, geralmente os familiares usavam os
objetos que tinham em casa.
Durante as entrevistas, pessoas idosas falaram das dificuldades que enfrentavam
para realizar os rituais fnebres e tambm das dificuldades de sobrevivncia naquele
tempo, principalmente os que moravam nos stios. A senhora Maria do Co fala da falta
de objetos nos velrios:
O defunto era o seguinte: pegava botava uma esteira e botava no cho. A
pegava os tambores e colocava as velas, acendia as velas dentro de xcaras
cheias de areia. Ah, hoje tem tudo, tem tudo quanto bom pra quem morre.
O prefeito d tudo, naquele tempo a gente nem conhecia o prefeito (MARIA
DO CO, 2010).

Assim, uma das diferenas entre os ritos fnebres de meados do sculo XX e os


de hoje, segundo a senhora Maria do Co, que atualmente o prefeito dar caixes, ou
algum dinheiro para a realizao do funeral, o que sabemos, claro, que essa poltica
assistencialista no desinteressada, pois se espera que o seu favor seja
recompensado nas eleies. Segundo a senhora Maria do Co essa poltica
assistencialista algo recente, no tempo em que ela era adolescente no tinha a quem
pedir ajuda, por isso esses rituais aconteciam com os objetos que tinham em casa, que
eram em sua maioria muito simples.
Baseado nos relatos de alguns entrevistados que moraram a maior parte de suas
vidas na zona urbana, notamos que na cidade havia mais facilidade no procedimento dos
ritos fnebres, pois a forma de avisar a morte era mais simples, no precisavam
percorrer longas distncias para avisar aos conhecidos do morto. Na hora da agonia era
mais fcil a presena de um padre. Havia caixes, embora no sendo para todas as
pessoas. No se andava tanto para chegar ao cemitrio. E mesmo nos rituais realizados
na cidade existiam diferenas dependendo principalmente das condies financeiras das
pessoas.
Sobre essas diferenas o senhor Manoel disse: quando eu morava no stio no
tinha diferena, mas na cidade j existia diferena. As pessoas que tinham mais
condies era quem podia comprar caixes. Mas, de acordo com outros depoimentos,

51

como o da senhora Maria do Co existiam mais diferenas: Enterro de pobre era um e


enterro de rico era outro. At a missa era diferente.
Alguns idosos falaram que, com o passar do tempo, pessoas que tinham
melhores condies financeiras e que compravam caixes, em alguns casos, pediam
para ser enterrados sem o caixo, determinando que este fosse doado ao cemitrio para
que pessoas pobres pudessem utiliz-lo. Com essas doaes e a ajuda que os polticos
passaram a dar para que os mais necessitados organizassem as cerimnias fnebres de
seus entes queridos, a prtica de carregar o morto em redes foi desaparecendo.
As dificuldades financeiras eram um empecilho para que os ritos fnebres
fossem realizados com mais sofisticao, porque como havamos falado anteriormente,
grande parte desses ritos que eram realizados em Brejo do Cruz em meados do sculo
XX eram organizados com os objetos que tinham em casa, era preciso improvisar num
tempo em que nem os servios das funerrias estavam disponveis como atualmente, e
tampouco as pessoas tinham dinheiro para pag-los.
Antes eram os familiares do morto que organizavam o velrio e o enterro, hoje,
em muitas sociedades os familiares no querem se preocupar com os detalhes da
organizao das cerimnias fnebres, vejamos o que Maranho (1996) fala sobre o
papel das funerrias atualmente:
[...] Esta assume, cada vez mais em nossos dias, os encargos ligados com um
caso de morte: problemas de necropsia, sepultamento, questes de seguro
social, herana... Assim, as pessoas vo se retraindo do trato com os mortos e
assumindo o mero papel de espectadores (MARANHO, 1996, p. 17).

Ao visitarem os velrios que acontecem hoje em Brejo do Cruz, os idosos


percebem algumas diferenas: poucas pessoas, objetos mais sofisticados. O senhor
Francisco disse: Eu t cansado de dizer que hoje defunto t luxando. Para este senhor os
velrios mais recentes so bem organizados, porm, assim como outros idosos, ele
reclama que as pessoas no se importam mais em ficar velando o corpo, vo apenas
olhar e voltam para suas casas.
Talvez essa seja uma caracterstica de uma sociedade em que os jovens no
falam muito de morte, dessa forma desagradvel ficar muito tempo em um velrio, o
que para os idosos parece ser algo simples e necessrio. Ao ouvirmos os entrevistados
entendemos que as prticas e representaes que eles construram e aprenderam a
valorizar so diferentes da que percebemos atualmente entre os jovens de Brejo do

52

Cruz, o que causa um conflito entre jovens e idosos em suas maneiras de encarar a
morte. Como disse Chartier:
As lutas de representaes tm tanta importncia como as lutas econmicas
para compreender os mecanismos pelos quais um grupo impe, ou tenta
impor, a sua concepo do mundo social, os valores que so os seus, e o seu
domnio (CHARTIER, 1988, p 17).

Dessa forma, os idosos geralmente ignoram o comportamento dos jovens em


relao s prticas fnebres que foram deixadas para trs, principalmente o luto, que
hoje no mais entendido por muitos brejocruzenses como algo importante.
Ao demonstrarmos nosso interesse em saber como eram realizadas as cerimnias
fnebres no passado, notamos que alguns dos entrevistados acharam estranho, mas logo
que comeamos as entrevistas, eles iam enfatizando as diferenas das cerimnias que
aconteciam antes e as que ocorrem atualmente, o que nos fez perceber que aos poucos
eles iam compreendendo o objetivo da nossa pesquisa.
Ao narrarem a forma como essas cerimnias eram realizadas, todos os
entrevistados falaram que era tudo diferente, dificilmente algum era enterrado em
caixo, o mais comum era o morto ser levado para a igreja e para o cemitrio em uma
rede, um detalhe que nos chamou ateno foi que alguns entrevistados disseram que a
rede tinha que ser branca, da percebemos toda uma representao construda a partir
dessa cor. Talvez a cor branca da rede representasse um caminho de paz para o morto.
Cladia Rodrigues em seu livro Lugares dos mortos na cidade dos vivos fala um
pouco da importncia da cor branca para os africanos e tambm para os cristos,
vejamos:
A predominncia do branco pode ser explicada pelo significado que lhe era
dado tanto no universo cultural africano como no cristo. Entre os vrios
grupos tnicos africanos, o branco simbolizava a morte. Para os cristos, a
cor simbolizava a esperana na vida eterna, prometida atravs da
Ressurreio, expressando, tambm, uma identificao com o santo sudrio:
tecido branco que envolveu o corpo de Jesus Cristo aps a morte no Calvrio
e com o qual ressuscitou. Ainda poderamos acrescentar que, para os
africanos e tambm para os cristos, o branco representava tanto a morte
como o (re)nascimento, sendo este associado ressurreio pelos cristos e,
para os africanos, ao nascimento para uma nova vida; estes, todavia
demonstravam fazer maior uso dele (RODRIGUES, 1997, p. 201).

A autora fala dessa cor enfatizando que ao escolherem a cor de suas mortalhas,
as pessoas que viveram no Rio de Janeiro durante o sculo XIX, escolhiam com
frequncia o branco. Assim, entendemos que se havia uma exigncia para que a cor da

53

rede fosse branca, certamente existia uma crena que a cor branca ajudaria o morto em
sua passagem para uma outra vida.
Em relao questo da vestimenta do morto, com base no trabalho de Reis
percebemos que, na cidade de Salvador no sculo XIX, dava-se muita importncia a
escolha da vestimenta fnebre. Na poca da cemiterada, as roupas fnebres mais
utilizadas eram as mortalhas de vrios tipos. Os que testavam deixavam instrues sobre
como desejavam vestir-se para o funeral (REIS,1991, p. 116).
Segundo os entrevistados, at meados do sculo XX, todas as pessoas que
moravam em Brejo do Cruz, quando faleciam eram vestidas com mortalhas.
Atualmente, esta prtica tem sofrido modificaes, as mortalhas esto sendo
substitudas por roupas do cotidiano, o que nos faz pensar que muitas pessoas no
acreditam mais que a vestimenta do morto influencia em sua passagem para outra vida.
Acreditamos que os mais jovens veem essa mudana na forma de vestir o defunto como
algo positivo, j os idosos demonstram no gostar muito dessa mudana. A senhora
Hilda Costa falou sobre como eram essas vestimentas:
, ia de mortalha, tinha que ser. Sabe quem fez muita mortalha aqui Maria do
Co Linhares, ela fazia e era assim minha filha, a meu Deus, fazia uma saia,
se fosse mulher aquela saia de murim, a saia de murim por baixo, depois
vestia aquele roupo branco por cima dessa saia, e depois o manto, se fosse
mulher tinha manto, se fosse homem no tinha no. Ia tambm em traje de
So Francisco, minha me foi. Ela dizia: quando eu morrer eu quero ir com a
roupa de So Francisco (HILDA COSTA, 2012).

Ento, de acordo com a senhora Hilda, a vestimenta fnebre tinha que ser
mortalha. Esta senhora disse que quando morria uma moa37, sua vestimenta, em
alguns casos, era diferente:
A irm de Ivandi ela sofreu, ela pegou uma tuberculose, ela morreu com
trinta e seis anos, a ela tambm, foi eu que organizei a roupa dela vestir. Era
um vestido de noiva, ela foi. No tem Nossa Senhora? Nossa Senhora da Boa
Morte. A ela foi com essa roupa branca, a eu botei uma aliana no dedo
dela, a aliana no era de ouro no, e ia tambm de grinalda [...].

Nessa passagem da entrevista realizada com esta senhora, lembramos um detalhe


interessante apontado por Reis no livro A morte uma festa38, ele fala da relao
entre morte e sexualidade e acrescenta que no passado algumas mulheres que no eram

37
38

- Aqui nos referimos a uma mulher virgem.


- (REIS, 1991, p. 120).

54

virgens, eram vestidas de preto, j aquelas que morriam virgens, como forma de
representar sua pureza virginal, eram vestidas de branco.
Com base nas entrevistas dos idosos percebemos que at a dcada de setenta do
sculo XX em Brejo do Cruz as pessoas pareciam mais preparadas para enfrentar a
morte, a preocupao maior era com o bem morrer, era preciso que o moribundo, em
seus ltimos instantes, estivesse rodeado dos familiares e amigos, com rezas e vela, uma
vestimenta adequada, e se possvel algum que o ajudasse a morrer, de preferncia
um padre. Todas essas prticas ajudariam o morto em sua passagem para a outra vida,
evitando que sua alma ficasse penando.

55

CAPTULO 2
O LUTO EM BREJO DO CRUZ: CONFLITOS ENTRE JOVENS E
IDOSOS EM SUAS FORMAS DE ENCARAR A MORTE
No captulo anterior procuramos identificar as prticas morturias e
representaes da morte que eram comuns em Brejo do Cruz at fins do sculo XX.
Neste captulo analisamos a importncia que os idosos atribuem ao luto; os conflitos
existentes entre idosos e jovens em relao s representaes da morte e s prticas
fnebres; e, por ltimo, buscamos perceber como o cemitrio tem sido representado e
como as pessoas tm se apropriado desse espao.
De acordo com Joo Jos Reis no livro A morte uma festa, as pessoas que
viveram em Salvador no sculo XIX entendiam que o luto era uma prtica necessria
para que os mortos conseguissem a salvao de suas almas. Tal prtica tambm era uma
forma de mostrar para a sociedade a importncia daquele que se foi para sua famlia,
parentes e amigos. Sobre o luto, Reis enfatiza:
O luto domstico seguia uma srie de preceitos com mltiplas funes:
expressar prestgio social, mostrar a dor, defender a famlia enlutada de um
retorno do defunto. Exatamente como em Portugal, no se dizia o nome de
quem morria, falava-se do Morto, do Defunto, do Falecido. A viva,
especialmente, no pronunciava o nome do marido, referindo a ele como
meu defunto, para reafirmar sua nova condio (REIS, 1991, p. 132).

Nesta sociedade, a maior preocupao era que o morto no permanecesse entre


os vivos, mas seguisse seu caminho, indo para um bom lugar. Pronunciar o nome do
morto era atrapalhar sua busca pela salvao no outro mundo, no permitir que ele
desapegasse do mundo material, haja vista que a tradio popular conserva, como
localiza Cmara Cascudo, a compreenso de que:
A alma s abandona o corpo no ltimo suspiro. A) fica na terra durante trs
dias, b) at a missa do stimo dia, c) at a famlia vestir a roupa de luto, d)
no sobe enquanto o cadver estiver de fora, sem ser enterrado. (CASCUDO,
1988, Verbete: Alma, p.38)

Ao analisarmos as entrevistas com os idosos percebemos o quanto o luto


entendido como algo importante para essas pessoas. De acordo com o depoimento da
maioria dos entrevistados, em Brejo do Cruz, ainda no sculo XX, existiam as regras de
luto. Reis fala de algumas regras de luto existentes no sculo XIX em Salvador:
O luto, segundo a legislao civil colonial, devia ser usado durante seis meses
por conjugues, pais, avs, bisavs, filhos, netos e bisnetos. Durante quatro

56
meses por sogros, genros e noras, irmos e cunhados. Dois meses por tios,
sobrinhos, primos e irmos apenas por parte de pai ou me. Somente quinze
dias por parentes mais distantes. No sculo XIX, essas regras provavelmente
estavam em desuso, se que foram algum dia seguidas. Ewbank registrou em
meados desse sculo regras muito precisas de luto: um ano por falecimento
de pai, me, conjugue, filhos; quatro meses por irmos, dois meses por
primos e tios; um ms por primos de segundo grau; cinco ou oito dias por
outros parentes. Na tradio colhida pelos costumbristas, as vivas, por
exemplo, mantinham luto fechado at o fim da vida [...] (REIS, 1991, p.
133).

curioso que, para este autor algumas regras de luto pareciam em desuso no
sculo XIX e, no entanto, em Brejo do Cruz, alguns idosos afirmaram que, at meados
do sculo XX, essas regras eram seguidas e aqueles que no seguiam eram vistos pela
sociedade como algum sem sentimento. O senhor Manoel Alves disse que no tocante
ao luto era tudo diferente de hoje:
Ah, isso a diferente. Quando morria uma pessoa quando dava sete dias a
famlia tava toda de preto. Podia ser parente j muito longe, mas botava luto,
vestia preto. A passava a esposa ou o marido, o que fosse a esposa ou o
esposo passava vestindo preto toda a vida. O homem vestia uma cala preta
com uma camisa branca e ficava toda a vida, muito tempo, e a mulher ficava
de preto a vida inteira at morrer tambm. Antigamente era assim. A irmo,
irmo passava um ano vestindo preto, sobrinho, tio, essas pessoas era seis
meses, depois de seis meses terminava, no precisava mais vestir preto no.
Agora a viva ou o vivo ficava como um sinal usando preto toda a vida. A
viva no tirava mais nunca o vestido preto, era direto39.

Ao que tudo indica, em Brejo do Cruz a importncia atribuda ao luto estava


mais voltada para a questo do respeito e considerao pelo morto, do que mesmo para
a ideia de que essa prtica iria ajudar o morto a alcanar a salvao. Segundo a senhora
Rita Linhares o luto no era apenas usar vestimenta preta, algumas pessoas seguiam
costumes que para a poca no era to comuns. Sobre o luto ela disse:
Todo mundo botava. E as mulheres era vestido preto mesmo, no era s
pintado no, era vestido preto mesmo. E os homens era cala preta, camisa
branca e botava a fita preta na camisa. , tem muita diferena. Esse Basto de
Chavier ns chegamos l de manh, eu me lembro como se fosse hoje, a
gente tinha ido ver gua, quando chegamos l em casa, j tava uma pessoa
que tinha vindo chamar, a ns fomos pra l, ele era dentro de uma rede
coberto, chorando direto, porque muito difcil um homem chorar, mas ele
chorou muito no dia que a finada Maria morreu. Era, no tirava a barba, no
tirava um cabelo, no tirava nada40.

Para a senhora Rita Linhares a prtica de no cortar cabelo, no tirar a barba no


muito interessante, pois cabelo no tem nada a ver com o sentimento, mas em relao
questo da cor da vestimenta, esta senhora parece entender como algo importante.

39
40

- Manoel Aves, 2012.


- Rita Linhares, 2012.

57

Alm dessas prticas, os entrevistados ainda destacaram que, durante o perodo do luto,
os familiares no iam festas, no ligavam rdios, no pintavam as unhas, todas essas
prticas era um sinal de que os enlutados estavam sentindo a morte de um ente querido.
De acordo com a senhora Sebastiana apenas as crianas pequenas no botavam
luto, porque era pecado uma criana colocar luto. A senhora Delzute41 enfatizou que s
colocam luto por pessoas casadas, por rapaz no se botava luto: sempre solteiro no
botava luto no. Ao perguntarmos o porqu de no colocar luto por pessoas solteiras, a
senhora Delzuite no soube dizer, afirmando que era um costume. J em relao s
crianas entendemos que por no terem pecado, no era necessrio que as pessoas se
entristecessem, ou mesmo vestissem preto, porque a salvao dos anjinhos era uma
certeza.
Percebemos que as prticas de luto eram vivenciadas de forma a exibir a tristeza
que a morte de um ente querido teria provocado. Neste tipo de luto os parentes e amigos
tinham como obrigao demonstrar apoio famlia enlutada, sendo este apoio feito a
partir de visitas. Dessa forma, as pessoas pareciam encontrar consolo, diferentemente de
hoje, em que, ao invs de falar de sua dor, preferem esconder, sofrer calado, sozinho.
Koury em seu livro Sociologia da emoo trata da questo do luto no Brasil urbano, e
nesta obra ele diz que, em muitos casos, os familiares desprezam a companhia de um
amigo para falar sobre a morte da pessoa que faleceu:
Ao enfatizarem a no importncia do outro para expresso dos sentimentos, e
de que cada um pode e deve viver as suas emoes como bem desejar, caem
tendencialmente na expresso individualista da ao social, onde apenas o
valor mercantil da troca tem sentido. Os sentimentos e afetos, deste modo,
perdem o poder de comunicabilidade e, ao deixar de serem comunicveis,
tendem a perder o sentido. O que amplia o sofrimento individual, a solido e
as dificuldades de ao dos indivduos no cotidiano (KOURY, 2003, p. 192).

Segundo o autor, hoje no se fala mais de sentimentos, e ao que tudo indica no


s uma recusa dos familiares, mas tambm das pessoas prximas da famlia que
quando fazem sua visita no demoram, tambm no falam do morto, e quando os
familiares demonstram estar muito abatidos com a morte do ente querido, as pessoas
ignoram tal comportamento, e em alguns casos se afastam, porque a companhia de
algum muito abatido vista como desagradvel.

41

- Delzute Silvestre, 2012.

58

O trabalho deste autor est voltado para a classe mdia das capitais brasileiras,
por isso preciso enfatizar que as mudanas que Koury diz ter acontecido nas prticas
fnebres nas dcadas de sessenta e setenta parece no ter chegado a Brejo do Cruz no
mesmo perodo. Brejo do Cruz uma pequena cidade do serto paraibano, com poucos
habitantes, e aqui existe uma mistura de novas e antigas prticas fnebres.
Apesar das funerrias terem ganhado espao na sociedade brejocruzense, nesta
cidade ainda no existe um salo dedicado a velar o corpo do falecido, os velrios
sempre acontecem na casa dos familiares do morto. Assim, em relao ao fato da
famlia ter entregado as funerrias a responsabilidade de cuidar das cerimnias fnebres,
em Brejo do Cruz isso s acontece em parte.
Em muitos casos, a funerria se encarrega apenas de trazer o corpo do falecido
quando este se encontra em outra cidade, e tambm carreg-lo at a Igreja e depois ao
cemitrio. Tambm se responsabilizam pelo caixo, vestimenta, flores, entre outros
detalhes. Mas, ao velar o corpo morto em sua casa, os familiares se encarregam, na
maioria das vezes, de oferecer ch, caf, bolachas para as pessoas que fazem suas
visitas.
As funerrias atuam em Brejo do Cruz ainda de forma tmida, porque nem todas
as pessoas podem pagar por tais servios e para outras, esses servios no so
necessrios. Alguns idosos que presenciaram muitos velrios e estes, na maioria das
vezes, muito simples e organizados pelos familiares, veem os servios funerrios como
um luxo (desnecessrio) oferecido ao morto.
A senhora Maria do Co falou sobre os servios das funerrias com certo tom de
ironia: tem as funerrias que traz at o caf, quem paga o plano vem at um gelgua,
pra o cabra beber gua gelada, vem caf, vem tudo. E eu queria pagar o plano pra o
povo beber gua gelada. Tem uma canja. A senhora Maria do Co fala de alguns
servios que no so comuns como disponibilizar um gelgua, ou mesmo a funerria
oferecer uma canja. Esses detalhes quando so encontrados nos velrios quem consegue
so os prprios familiares, salvo alguns casos em que a funerria oferece um servio
mais sofisticado.
O que nos chamou a ateno, foi o tom de ironia que esta senhora falou. Sendo
algum que recebia os mortos em sua casa para arrum-los, fazia mortalhas e depois

59

vestia morto, percebemos que para a senhora Maria do Co os servios funerrios


parecem descaracterizar o ritual de morte, que antes era organizado pela famlia ou
pessoas prximas. As cerimnias eram organizadas com a ajuda de amigos que faziam
isso por solidariedade e no por dinheiro, como o caso das funerrias. Alm de tudo,
antes se entregava o corpo a algum conhecido, de confiana, o que diferente de
quando se entrega aos servios de pessoas desconhecidas. Com isso, notamos certa
desconfiana ou mesmo receio de alguns idosos em relao aos servios oferecidos
pelas funerrias.
Quando questionamos os entrevistados sobre a importncia do luto eles
relataram que o luto era importante sim, e a maioria ignora a ausncia desta prtica
atualmente em Brejo do Cruz. Vejamos o que disse a senhora Incia:
Se eu considero o luto importante? O luto importante pra quem tem
sentimento, agora quem no tem melhor no usar luto no. Mas hoje em dia
morre um pai de famlia, as filhas s faltam morrer de chorar e mulher e tudo
ali naquela hora, ai quando passa dois, trs dias, j to nas festas, ou no
assim? A pra que luto? Repare que antigamente, quando morria uma pessoa
todo mundo da famlia ficava enlutada, no ? Hoje em dia voc nem v. A
missa de trinta dias, a missa que faz de stimo dia voc no ver quase gente
de luto. Eu botei luto pela minha me, e de meu pai42.

O que mais foi enfatizado nas entrevistas ao falarmos de luto, foi a perda dessa
prtica, os idosos parecem entender a ausncia de luto como uma falta de respeito por
parte dos jovens. Tambm falaram que antes se um indivduo vestia preto era porque
algum de sua famlia tinha falecido, e hoje o preto uma cor usada com frequncia por
muitas pessoas. De acordo com a senhora Maria do Co: Quando se avistava uma
pessoa de preto perguntava logo: quem morreu da sua famlia? Porque no usavam,
no era? O luto no era moda, mas agora depois que moda, pronto!
Apesar da senhora Maria do Co ignorar a ausncia de luto em Brejo do Cruz,
ao perguntarmos se ela considerava o luto uma prtica importante, ela respondeu:
Eu no acho no, porque o luto no corao. E o luto pra simbolizar que a
pessoa morreu, no ? Pra mim o que vale o sentimento no corao, mas
luto uma besteira, e agora que o povo... De primeiro quando a gente via
uma pessoa de preto, perguntava logo quem morreu, quem morreu da sua
famlia? E agora ningum pergunta mais, que quase todo mundo de preto43.

Podemos perceber que para esta senhora o luto somente uma forma de
identificar a morte de um familiar ou mesmo algum que era prximo, sendo assim,
42
43

- Incia Honorina, 2012.


- Maria do Co Linhares, 2012.

60

agora que todos vestem preto, o luto perdeu o seu sentido. De acordo com suas palavras
o sentimento o que seria o verdadeiro luto, e no a vestimenta.
A senhora Maria Aranha44 disse que: hoje no possvel identificar as pessoas
da famlia do morto, pois os familiares vo para os enterros com roupas luxuosas,
tambm no choram muito. Assim, vemos que muitos dos entrevistados relataram a
falta de sentimento, acrescentando at mesmo que antes as pessoas choravam mais:
Quando morria uma pessoa no era como hoje, porque hoje com poucos dias
j esto nas festas. No, antigamente, tinha assim um sentimento quando
morria uma pessoa que a gente que a gente... s Deus sabe, no ? A gente,
ave Maria,meu Deus, sei no. Era muito diferente de hoje. Essa mudana de
tempo, no ? Porque hoje muito diferente de antigamente45.

Os conflitos de gerao vo aparecer quando surgem novas prticas e algumas


vo desaparecendo, da quando um familiar morre, dentro da prpria famlia passa a
ocorrer divergncias em relao s quais prticas seguir, porque enquanto um idoso diz
que uma prtica importante, um familiar mais jovem se nega a segui-la. A senhora
Rita Linhares contou um caso semelhante em sua famlia:
Mas luto um sinal de sentimento. Quando uma pessoa morre bota um fumo
na camisa, a a pessoa diz quem morreu de vocs, as vezes a pessoa nem
sabe, no ? Mas hoje a pessoa no sabe no a diferena de quem morreu e
quem no morreu, porque tudo de preto, no ? Chamava fumo (pedao de
pano ou fita), eu mandei fazer pra Netinho, mandei fazer no, comprei l em
Angelina que vinha j com um brochinho, quando Nildo morreu pra ele botar
na camisa pelo menos no dia da missa, mas ele no botou, disse que no
queria botar.

Com isso, vemos que os idosos querem preservar as prticas que aprenderam a
valorizar durante suas vidas, j os jovens parecem no atribuir importncia a tais
prticas. Koury aponta em seu trabalho Sociologia da emoo casos contados por
pessoas entrevistadas em que um tipo de comportamento diante da morte de um familiar
pode causar problemas no convvio familiar. Em um desses casos, uma jovem falou que
aps a morte de seu pai, ela resolveu sair de casa, indo morar com o namorado, o que
causou um grande problema familiar, pois todos se voltaram contra ela acusando-a de
ser insensvel46.
O outro caso que nos chamou ateno foi de um entrevistado que falou que
quando a me morreu seu irmo estava longe, com isso ele resolveu ligar para que ele
44

- Maria Aranha, 2010.


- Rita Linhares, 2012.
46
- Ver Koury, 2003, p. 180-181.
45

61

fosse para o velrio, contudo, de acordo com seu depoimento, o irmo respondeu
indiferente que no poderia ir por causa de seus negcios. Com isso, o entrevistado
disse que houve uma discusso por telefone e depois a relao desses irmos nunca
mais foi a mesma47.
Os exemplos tratados por Koury so interessantes para pensarmos os conflitos
que muitas vezes ocorrem devido a prticas e representaes da morte que so
divergentes. curioso que as pessoas que no agem como a sociedade espera sofrem
com julgamentos e indiferena, isso ocorre, segundo Maranho,48 porque na sociedade
industrial capitalista a morte precisa ser negada, os familiares no podem se deixar
abalar pela morte de um ente querido.
Em Brejo do Cruz notamos que os idosos parecem alheios a esta lgica da
sociedade industrial capitalista, at porque a maioria viveu grande parte de suas vidas
nos stios, onde o ritmo de trabalho diferente do da cidade. Com isso, preservaram
muitas prticas culturais, especialmente as prticas ligadas morte.
Algumas entrevistas realizadas com jovens, assim como conversas informais nos
faz perceber que para grande parte deles o luto no tem importncia alguma, sendo algo
desnecessrio:
[...] voc gosta de uma pessoa, mas no pra passar no sei quanto tempo
usando preto, deixar de sair, deixar de viver sua vida porque uma pessoa
morreu. Morre, a gente gosta, tudo, s que no preciso tanta coisa por isso
no, a vida no vai parar. Eu no digo assim voc passar o que... todo mundo
fica triste, mas no preciso tanta coisa por essa pessoa no. Voc passa um
tempo assim sem beber, sem ir pra festa, sei l um ms, mas dizer assim no
fulano morreu eu no vou mais sair de casa, eu no uso mais roupa no sei o
que, eu no tenho mais vontade de sair, no. Fulano morreu acabou, a vida
continua. Fica na lembrana boa, mas voc no vai morrer junto com ele 49.

De acordo com as palavras desta jovem notamos que atualmente, em Brejo do


Cruz, aps o sepultamento do ente querido, preciso fazer o possvel para que o
cotidiano no sofra grandes alteraes. Maranho no livro O que a morte diz que:
A sociedade exige do indivduo enlutado um autocontrole de suas emoes, a
fim de no perturbar as outras pessoas com coisas to desagradveis. O luto
mais um assunto privado, tolerado apenas na intimidade, s escondidas, de
uma forma anloga masturbao. O luto associa-se ideia de doena. O
prantear equivale s excrees de um vrus contagioso, em quarentena (1996,
p. 19).
47

- Ver Koury, 2003, p. 119.


- 1996, p. 19.
49
- Rebecka Carla, 2010.
48

62

Assim como Elias coloca em seu livro A solido dos moribundos que o
moribundo na sociedade atual colocado margem, para Maranho o mesmo feito
com quem no retoma sua vida aps a morte de um familiar. Estas pessoas tendem a
ficar isoladas, pois se tornam companhias desagradveis. Koury no livro Sociologia da
emoo trata desta questo enfatizando que no Brasil contemporneo ocorre um pacto
do silncio:
Um pacto do silncio parece ser realizado . Isola os sujeitos em sofrimento,
cada qual guardando para si a sua prpria experincia pessoal e social de
troca com o ser que se foi, ou da ruptura desta troca pela ausncia provocada
pela perda. O luto, a morte e o morrer viram uma espcie de problemtica e
uma instncia de patologia a serem tratados, nos casos mais agudos pela
psicanlise, pela psiquiatria ou pela psicologia, ou a serem ensinados a como
com eles lidar, nas escolas e centros especializados (KOURY, 2003, p. 160).

Philippe Aris tambm trata do luto afirmado que, durante o sculo XX essa
prtica no mais aceitvel. Para este autor a morte teria se tornado inominvel, as
pessoas no desejam mais falar sobre tal assunto. Dessa forma, o luto j no pode ser
vivenciado:
Se o moribundo deve ao mesmo tempo superar seu transtorno e colaborar
gentilmente com mdicos e enfermeiras, o infeliz sobrevivente deve esconder
seu sofrimento e renunciar a recolher-se numa solido que o trairia,
continuando sem descanso sua vida de relaes sociais, de trabalho e de
lazeres (ARIES, 2003, p. 260).

Sendo assim, notamos que de acordo com estes autores, surge no sculo XX
novas representaes para a morte, se antes a negatividade da morte era confortada com
uma crena e esperana num destino de salvao, agora parece que a carga de
negatividade prevalece, por isso muitas pessoas preferem silenciar a morte. Sobre a
questo da morte inominvel, Michel de Certeau destacou que:
Considerada por um lado um fracasso ou uma parada provisria da luta
mdica, subtrada por outro lado experincia comum, chegando, portanto,
ao limite do poder cientfico e escapando s prticas familiares, a morte o
outro lugar. Numa sociedade que s conhece oficialmente repouso como
inrcia ou desperdcio, ela deixada, por exemplo, s linguagens religiosas
fora de moda, entregue a ritos agora desprovidos das crenas que os
habitavam ( CERTEAU, 2007, p. 295).

A partir das palavras de Certeau entendemos que a morte tornou-se inominvel


porque ela demonstra o fracasso dos homens que no conseguem fugir desta triste
realidade. E em um tempo em que as pessoas vivem em um ritmo frentico, no
conveniente desperdiar esse bem to precioso com questes ligadas morte. De acordo

63

com Certeau e Aris as pessoas parecem dedicar-se menos a pensar a morte, como
tambm a cuidar dos mortos.
Porm, nos parece que essa questo da morte ter se tornado inominvel no
atingiu todos os lugares ao mesmo tempo, sendo assim, notamos que em Brejo do Cruz
at meados do sculo XX as pessoas falavam abertamente sobre a morte e os mortos.
Atualmente percebemos que entre os jovens pouco se fala da morte, mas existe uma
especificidade em relao ao que os autores citados acima colocaram, hoje as pessoas
construram novas prticas, e estas esto voltadas para a homenagem ao morto, o que
nos faz entender que ainda existem momentos em que a morte falada, e que os
sentimentos de familiares e amigos so expressos.
importante que percebamos as especificidades de determinados lugares antes
de dizermos que a morte tornou-se inominvel para todos. Tambm preciso que
percebamos a criatividade das pessoas que, muitas vezes, podem ter mudado os meios
de se falar da morte, mas que ainda tratam de tal tema. A tese de Marinalva Vilar:
Loas que Carpem um bom exemplo de como o tema morte tem sido tratado. Esta
autora analisa como a morte tem sido enfatizada pela literatura de cordel, notando que
os cordelistas abordam o tema nas mais diversas situaes e que envolvem personagens
variados: a morte dos santos, dos polticos, dos amantes, dos cangaceiros, etc.
A partir do trabalho desta autora entendemos que apesar de terem ocorrido
muitas mudanas nas formas das pessoas encararem a morte, esta no passou a ser
totalmente silenciada. Pensando o caso de Brejo do Cruz, entendemos que os momentos
dedicados a falar da morte e expressar os sentimentos so momentos rpidos,
diferentemente das primeiras dcadas do sculo XX em que as pessoas seguiam as
regras de luto.
Em Brejo do Cruz ocorreram mudanas nas representaes50 da morte e do
morto em meados do sculo XX. Podemos observar atravs de algumas entrevistas que,
at a dcada de 70, as pessoas no estavam preocupadas em homenagear seus mortos, os
cuidados tomados na hora da morte at a realizao de todo o ritual estava voltado para

50

- As representaes construdas sobre o mundo no s se colocam no lugar deste mundo, como fazem
com que os homens percebam a realidade e pautem a sua existncia. So matrizes geradoras de condutas
e prticas sociais, dotadas de fora coesiva, bem como explicativa do real. Indivduos e grupos do
sentido ao mundo por meio das representaes que constroem sobre a realidade. (PESAVENTO, 2005, p.
39).

64

uma preocupao com o destino da alma. J no final deste sculo os ritos fnebres vo
estar direcionados para a homenagem ao morto, o que no quer dizer que as pessoas no
se preocupam com o destino da alma, mas das ltimas dcadas do sculo XX e incio do
XXI as pessoas parecem sentir uma necessidade de falar do morto ou ao morto. Para
Vovelle essa mudana j teria acontecido na Europa desde o sculo XIX:
Evidencia-se que o sculo XIX assistiu preparao de uma rede ou de toda
uma constelao de ritos e novos gestos referentes morte e organizados em
torno de dois fulcros maiores: a famlia e a ptria, ou o Estado. semelhana
do que vimos acima, esses ritos apresentavam-se em geral como
reaproveitamento de tradies, s vezes de muita longa durao, mas
deformadas e retomadas de um novo ngulo (VOVELLE, 1987,p. 352).

Em Brejo do Cruz algumas prticas fnebres vo ser seguidas apenas pelos


idosos, enquanto os jovens vo criar novas prticas, atribuindo muita importncia s
homenagens ao morto. Essas homenagens so feitas a partir de santinhos, mensagens
que so lidas no carro de som que faz o anncio da missa, em convites de missa, na
igreja aps as missas, cartazes levados durante o percurso ao cemitrio, camisetas com a
foto do falecido, etc.
Se antes, a missa de corpo presente nem sempre acontecia, agora, a maioria das
pessoas, manda celebrar no apenas essa missa, mas tambm de stimo dia, de
trigsimo dia, de aniversrio de morte. Essas missas so momentos oportunos para pedir
a Deus pelo destino da alma daquele que partiu e para os familiares e amigos falarem
um pouco sobre o falecido.
As novas prticas criadas principalmente a partir da dcada de oitenta podem
ser entendidas como uma consequncia de mudanas que ocorreram no catolicismo aqui
no Brasil . De acordo com Montes (1998) a Igreja Catlica durante o sculo XX passa
por profundas modificaes no tocante relao Igreja e fiel, pois outras religies
pareciam ganhar espao tornando-se uma preocupao para os catlicos. Diante disso,
era preciso que as pessoas que compunham esta instituio repensassem suas prticas,
assim como o que a Igreja oferecia e exigia de seus fiis para que estes passassem a
atribuir maior significado vivncia religiosa:
[...] A busca do vigor interior da crena, da experincia de exaltao da f e
do transporte espiritual diante do milagre, como diretriz para a recuperao
de uma dimenso privada da experincia religiosa, inteiramente ntima e
pessoal, resultaria, no interior da Igreja, numa aproximao a contrapelo com
o pentecostalismo,representada pelo fortalecimento e progressiva expanso
da Renovao Carismtica Catlica (MONTE,1988, p. 80).

65

Assim, percebemos que com essas mudanas os fiis se sentiram mais livres
para criar novas prticas e representaes para a morte. Em Brejo do Cruz, as novas
prticas esto voltadas para a homenagem aos mortos. Alm dessa abertura que a Igreja
possibilitou aos fiis, um outro fator contribuiu para que hoje seja comum os familiares
fazerem tantas homenagens aos mortos: a comercializao da morte.
2.1-Novas prticas fnebres: preciso homenagear os mortos!
Atualmente, so muitos os servios oferecidos para que os ltimos instantes dos
familiares com o morto seja inesquecvel, como havamos enfatizado anteriormente,
hoje camisetas com imagem do morto so vendidas, convites de missa cada vez mais
sofisticados e as mensagens tambm podem ser encomendadas quando os familiares no
fazem. Vejamos uma dessas mensagens que foi lida na igreja durante a missa de corpo
presente da senhora Maria Canad:
(...) Fostes uma mulher comprometida com Deus, muito freqente a casa de
Deus, trazendo seu buqu de flores que estes foram devolvidos no dia de seu
velrio, sua casa ficou um jardim bem florido, da maneira que voc
organizava onde chegava e o que mais admiro que o seu Neto tem suas
virtudes. Canad, voc procurava ajudar as pessoas c/ suas palavras de
conforto, um buqu de flores e um cartozinho recheado com sua arte.51

Essas tentativas de dizer um pouco quem foi o morto mostra tanto a vontade dos
familiares e amigos de demonstrar seu carinho por aquele que faleceu, como tambm o
desejo dos familiares de construir uma representao do morto como algum bondoso e
querido. Segundo a senhora Maria do Co cartaz, essas coisas foi desses anos oitenta
pra c, antes no tinha isso no. Essas mensagens, muitas vezes no so escritas pelos
familiares, estes procuram pessoas que costumam escrev-las e pedem para que faam
uma mensagem como se fosse o familiar que tivesse escrito:
Me... Todos os dias me sinto triste, na verdade a falta que a senhora me faz
insubstituvel... pois tudo pouco para pagar o muito que tem feito por mim
durante sua existncia na terra. Nada do que eu fao em vida vai igualar-se ao
teu gesto, que foi sempre coroado de sacrifcios! Graas me, a sua paciente
espera durante nove meses, graas a sua dedicao dentro de duas horas da
noite, que eu fui feliz ao teu lado, porm o destino foi muito cruel, lhe
reservando assim, um futuro cheio de dores e momentos de angstias. (...)
Vivendo com a sua lembrana me... aprendi a no te esquecer jamais!
Saudades eternas sua filha: Francisca52.

51
52

- Rita de Lima, 2010.


- Escrita por Sandra Maria Fernandes.

66

Esta mensagem foi feita por Sandra, mas em todo o tempo ela escreve como se
fosse a filha da pessoa que faleceu, inclusive no final da mensagem tem o nome
Francisca. Sandra cobra por seu trabalho apenas doze reais. Depois de feita um
familiar ou mesmo algum da Igreja l a mensagem aps a missa.
Nas mensagens encontramos palavras que falam da saudade deixada por aquele
que partiu, do sofrimento que a pessoa passou devido a uma doena, ou outro problema.
No apenas os familiares encomendam estas mensagens, s vezes elas partem da
inteno de um amigo que deseja homenagear o falecido ou falecida. interessante que
essas mensagens so lidas nas missas de corpo presente, trigsimo dia e tambm de
aniversrio de morte. Vejamos mais uma dessas mensagens escrita por Sandra dedicada
Valdira:
Hoje estou muito longe, mas nada me fez esquecer deste dia, no qual,
completa ano de sua morte. No momento me encontro triste e solirio, um
vazio imenso oculpa hoje o seu lugar em meu corao; j no posso mais te
ver e nem ao menos te ouvir... j no ests mais aqui, isso me causa uma
saudade, que para ela no tem explicao, ou quem sabe uma substituio...
saudades daquela mulher compreensiva e amiga, que um dia soube me
entender, em certos momentos de minha vida... por esses e outros motivos
que sinto tanto a sua falta[...] A sua existncia foi um exemplo de segurana,
dedicao e afeto para ns, inclusive eu, que compartilhei de tantos
momentos ao seu lado... momentos de alegrias, como tambm de
sofrimentos... Aquelas noites traioeiras, em que te faziam sofrer, jamais
esquecerei... A senhora no merecia tantas dores!!! Mas, eu estava sempre
ali, com a esperana no corao de que tudo pudesse mudar. Porm, tudo foi
diferente; com o passar dos dias Deus lhe tirou do nosso meio; confesso que
foi difcil, mas ele tambm dar conformao e junto com ela, a lembrana...
[...] Vivendo com a sua lembrana, aprendi a no te esquecer jamais!
Saudades. Alex de Irany 53.

Nessa mensagem, notamos que a pessoa que escreveu fala dos momentos de
alegria que passou ao lado da falecida, mas tambm fala do sofrimento, de noites
traioeiras, que a pessoa no merecia tanto sofrimento, o que nos faz perceber que a
causa da morte foi uma doena, portanto a morte no foi repentina. Notamos que
quando a morte repentina geralmente os familiares e amigos fazem muitas
homenagens, como se quisessem falar por no terem tido oportunidade de se despedir:
Quero te pedir me, diante de teu corpo inerte, perdo... por no ter te
acompanhado em seus ltimos momentos... pelo teu tempo que foi to curto,
no qual no tive a oportunidade ou talvez a sorte de te dar um forte abrao,
um beijo de gratido e um aperto de mo como despedida. inexplicvel
como tudo aconteceu to rpido! Na verdade como se eu estivesse vivendo
um sonho... para mim, seria maravilhoso se tudo no passasse apenas de um
grande pesadelo... em que eu pudesse acordar, e te encontrar aqui com um
53

- Sandra Maria Fernandes.

67
sorriso lindo e o corao cheio de amor a me esperar! [...] H momentos em
nossas vidas, no qual, nunca estamos preparados. No entanto nos deparamos
com ele, quando algum que amamos de verdade tem que partir! Porm, no
encontramos neste momento palavras que consigam expressar a dor que
estamos sentindo e o vazio que ficou em nossas vidas. [...] A senhora fiar
para sempre em nossos coraes... pois, foi a melhor me do mundo! Imensas
saudades! Seus filhos: Carlos, Jailson, Joseza, Milena e Joseane54.

Entendemos que as pessoas no se tornaram insensveis morte, mas criaram


novas prticas para expressar seus sentimentos. Edmundo Gaudncio, em sua
dissertao de mestrado Jazigo Perptuo fala que em todas as culturas existem formas
de viver os lutos, e estas podem ser coletiva e individual. Em Brejo do Cruz, as pessoas
atualmente expressam seus sentimentos pelo morto principalmente a partir das
mensagens que tambm uma maneira usada para dizer o quanto aquele que partiu era
querido e amado. A partir dessas homenagens ao morto notamos um pensamento que
parece comum entre os brejocruzenses:
O amor tem que ser manifesto. O mundo no acredita no silncio do amor. O
amor deve ser expresso atravs de atos ou gestos, seja o amor que se tem a
um vivente em carne, seja o amor que se mantm por algum. Amor
desinteressado, amor sem nsias de ser. Amor s, simplesmente
(GAUDNCIO, 1986, p. 125).

Assim, percebemos que essas manifestaes dos sentimentos em relao aos


mortos sofreram modificaes ao longo do tempo. Em Brejo do Cruz, at meados do
sculo XX, o amor que um familiar tinha pelo morto era expresso a partir dos cuidados
na hora da morte, assegurando para aquele que partia uma boa morte, ou seja, uma
morte em casa, com a presena de familiares e amigos. Aps o sepultamento os
familiares demonstrariam sua tristeza seguindo determinadas prticas como: vestir
preto, no ligar rdios, no ir festas, chorar, entre outras. A partir da dcada de oitenta
notamos que os sentimentos so expressos atravs das homenagens aos mortos:
mensagens, camisetas com a foto do falecido, choro, etc. Contudo, ao que tudo indica,
aps o sepultamento, as pessoas silenciam sua tristeza e evitam falar da morte.
Ao analisarmos alguns santinhos das dcadas de sessenta e setenta percebemos
que as mensagens contidas neles enfatizavam a preocupao com a salvao e quando
se fala das qualidades do morto para afirmar que este foi um bom cristo. J nos dias
atuais, as mensagens das lembranas de missa falam muito mais das qualidades do
falecido, assim como da saudade dos familiares. Vejamos as figuras 01:

54

- Sandra Maria Fernandes.

68

FIGURA 01- LEMBRANA DE MISSA DE TRINTA DIAS

FONTE: ACERVO PARTICULAR DE HILDA COSTA

Ento, nesta lembrana de missa notamos que existe uma preocupao com a
vida aps a morte. As qualidades destacadas so que o falecido era um catlico
fervoroso, que teve f para enfrentar os obstculos da vida, e nos parece que diante
dessas qualidades e de acordo com o que diz a Igreja Catlica sobre o julgamento de
seus fiis, esta alma iria para um bom lugar. Em relao s lembranas que so
distribudas em missas atualmente trazem quase sempre mensagens dedicadas ao morto
que falam da tristeza provocada pela morte:
Pai, V...
Nosso amigo, nosso companheiro, voc sempre soube como chegar at
nossos coraes. Com um simples olhar voc sabia o que estvamos sentido,
at mesmo o que estvamos pensando. Ningum nos conhecia to bem
quanto voc. Nos momentos difceis, quando j no tnhamos mais
esperana, l estava voc, nosso pai, nosso v, provando com os seus
exemplos que nunca tarde para recomear. Em voc vemos a imagem do
homem trabalhador, do pai dedicado que, mesmo quando estava cansado,
sempre tinha uma palavra positiva e um gesto de carinho. Hoje, queremos te
agradecer e te dizer, que o apoio que recebemos foi fundamental para nossas
vidas!Obrigado por tudo! Seus filhos e netos! (2012).

69

As mensagens dedicadas ao morto que so feitas atualmente, na maioria das


vezes, falam da importncia do morto para a famlia e para os amigos, mas no
destacam a preocupao com a vida aps a morte, como notamos na lembrana de missa
acima, em que existem vrios apelos por orao, versculos da Bblia, dentre outros
detalhes que nos faz perceber que essas lembranas, at a dcada de setenta,
enfatizavam mais a preocupao dos familiares com a salvao. Ainda hoje
encontramos algumas lembranas que trazem essas caractersticas, contudo mais
comum que se fale da importncia do morto para a famlia:
Edinho,
A intensidade da nossa dor atenua-se pela certeza de que voc foi amado na
mesma proporo em que amou a todos, principalmente ns que tivemos o
privilgio de t-lo como irmo. A sua alegria, a sua fora, o seu exemplo de
luta e honestidade ficaro presentes em nossos coraes at o dia do nosso
encontro Seus irmos (Convite de missa de trinta dias, 2001).

Dessa forma, o que percebemos ao analisarmos as lembranas de missa atuais e


as dos anos sessenta e setenta que nestas ltimas estava mais explcita a preocupao
com a salvao do morto. Essas lembranas estavam marcadas por pedidos de orao, o
que dificilmente encontramos nas lembranas produzidas atualmente, e quando se fala
de outra vida, o destino de salvao da alma daquele que partiu parece certo.
Mas, no queremos dizer que atualmente em Brejo do Cruz as pessoas no se
preocupam mais com o destino dos mortos, at porque muitas missas so dedicadas aos
mortos. comum que a famlia mande celebrar a missa de corpo presente, de stimo
dia, de trigsimo dia e de aniversrio de morte. Koury destaca que, atualmente nas
capitais do Brasil, a realizao de vrias missas dedicadas aos mortos uma prtica que
vem se enfraquecendo:
Os rituais religiosos de corpo presente, bem como os cultos e missas de
stimo, trigsimo dia e um ano da morte do ente querido tambm parecem
ter-se deixado abrandar. Em muitos casos foram suprimidos os cultos de
corpo presente, bem como o de trigsimo dia da morte. Abandona-se, porm,
as expresses pblicas de sofrimento, e as novas convenes configuram-se
no exigir que se oculte o que outrora era necessrio expor ou mesmo similar:
o desgosto (KOURY, 2003, p. 55).

Notamos algumas diferenas entre as prticas comuns nas capitais brasileiras


que so apontadas por este autor e a que percebemos em Brejo do Cruz, pois nesta
cidade a realizao de vrias missas (corpo presente, stimo dia, trigsimo dia,
aniversario de morte) so comuns, como se fosse uma regra. Contudo, aps o primeiro
aniversrio de morte, alguns familiares no realizam mais missas dedicadas ao morto.

70

Em relao ao ocultar as expresses pblicas de sofrimento encontramos mais uma


diferena, porque em Brejo do Cruz uma prtica comum a leitura de mensagens na
Igreja durante as missas dedicadas ao morto, como vimos anteriormente.
Tambm percebemos que nas ltimas dcadas do sculo XX aos dias atuais as
lembranas de missa trazem quase sempre a foto do morto na capa, e no final, as fotos
do falecido com seus familiares. At a dcada de oitenta, na capa dessas lembranas
eram colocadas imagens de santos e ao abrir a lembrana que se tinha a imagem do
defunto. Vejamos a figura 02:
FIGURA 02: LEMBRANA DE MISSA

ACERVO PARTICULAR DE HILDA COSTA

Na figura 02 percebemos que os familiares falam da saudade deixada, mas a


nfase da lembrana falar que a pessoa que faleceu est em uma outra vida, e os
familiares no esqueceram de fazer seus apelos para que as pessoas rezem pela alma
desta senhora. Em outra lembrana de missa da dcada de sessenta, encontramos uma
forma mais curiosa de pedir orao para o morto:

71

FIGURA 03: LEMBRANA DE MISSA

ACERVO PARTICULAR DE HILDA COSTA

Nesta lembrana percebemos que os familiares falam muito da dor da saudade,


do amor pelo falecido, mas o que nos chamou ateno foi a maneira como as pessoas
que receberam tal lembrana foram convidadas a rezar pelo morto: Voc que mereceu
esta lembrana, o que nos faz entender que a lembrana seria como uma espcie de
prmio para aquele que a recebeu, estando agora convocado a rezar por aquela alma.
Dos convites de missa e lembranas de missa datadas at a dcada de oitenta, notamos
que em sua maioria, a capa tinha a imagem de santos, principalmente de Jesus
crucificado. Vejamos algumas dessas imagens:

72

FIGURA 04: LEMBRANA DE MISSA DE ANA DA SILVA ALVES

FIGURA O5: LEMBRANA DE MISSA DE FRANCISCO TARGINO DA


SILVA

ACERVO PARTICULAR DE HILDA COSTA

Sabemos que as imagens no so colocadas por acaso, elas so carregadas de


intencionalidades. Em muitos casos, a imagem do Cristo crucificado representa todo o
sofrimento e a ressurreio. No por acaso ao abrirmos os santinhos, encontramos uma

73

mensagem que fala do sofrimento do falecido em sua passagem pela terra. Em algumas
lembranas encontramos apenas a imagem de uma cruz no lugar onde costumeiramente
colocava-se a foto do falecido:
FIGURA 06: LEMBRANA DE MISSA

ACERVO PARTICULAR DE HILDA COSTA

Neste santinho notamos a nfase que dada questo do sofrimento da senhora


Rita Barbosa. Para os cristos sofrimento tambm uma forma de purgar os pecados,
assim, imagina-se que aqueles que sofreram muito nesta vida e souberam carregar sua
cruz, sero merecedores da vida eterna, e como colocado nesta mensagem, a alma
vai estar em companhia dos santos na eternidade.
Apesar de termos analisado algumas lembranas de missa, sabemos que esse
tipo de homenagem no era muito comum at a dcada de oitenta. Apenas as famlias
mais abastadas faziam tais homenagens. Um rito fnebre que parece ter chamado
ateno em Brejo do Cruz em fins da dcada de oitenta foi o do ento prefeito da
cidade: o senhor Joo Bosco Fernandes. Seu rito fnebre parece ter sido bastante
diferente dos comumente realizados na poca nesta cidade. Sobre este cortejo fnebre
Maria Marlene disse (...) Foi filmado e tudo, mas eu no me lembro de ter visto essas

74

mensagens. Mas isso porque ele era um mdico, j tinha sido prefeito. Hoje faz
mensagem pra qualquer pessoa.
Baseado nesse depoimento, notamos que as mensagens em homenagem ao
morto eram muito raras em fins dos anos oitenta em Brejo do Cruz, somente para
algumas pessoas que tinham algum cargo de destaque na sociedade eram feitas tais
homenagens, como aconteceu no ritual fnebre do senhor Joo Bosco. Vejamos a
lembrana de missa feita para homenage-lo na figura 07 e 08.

FIGURA 07: LEMBRANA DE MISSA DE CORPO PRESENTE

ACERVO PARTICULAR DE HILDA COSTA

75

FIGURA 08: CAPA E VERSO DA LEMBRANA ACIMA

interessante observarmos que esta lembrana j foi feita enfatizando a


importncia do morto para outras pessoas. Fala-se muito do defunto e pouco sobre uma
outra vida, o que nos lembra o culto cvico apontado por Vovelle em que os familiares
vo se preocupar em tornar aquele que morreu inesquecvel para os vivos. Era comum
na dcada de oitenta colocar na capa das lembranas de missa imagens de santos ou de
Jesus (santinhos), a do senhor Joo Bosco parece ser uma exceo por ter na capa uma
fotografia dele, o que pode ser entendido como mais uma forma de homenage-lo. As
lembranas de missa feitas atualmente seguem este modelo, e se antes fazer esse tipo de
homenagem era privilgio de poucos, hoje, so muito comuns.
Atualmente, alm da procura pelos santinhos, as pessoas buscam outras
alternativas para homenagear o seu ente querido, como por exemplo: o livro
da missa de trigsimo dia, ou a folha de cntico e uma mensagem que
distribuda na hora da missa (...). Com o uso do computador, esse servio da
tipografia aumentou a demanda de encomendas, mesmo com a concorrncia
do trabalho autnomo, haja vista que diminuiu em at 90% o tempo gasto
para confeccionar 200 convites por dia (MEDEIROS, 2002, p. 40).

Assim, com o barateamento desses servios, muitas pessoas hoje encomendam


essas homenagens. Alm das mensagens, as pessoas tambm mandam fazer camisetas
com a foto do falecido, que geralmente so usadas na missa de trigsimo dia. Vejamos
uma dessas camisetas:

76

FIGURA 09: CAMISETA COM FOTOGRAFIA E MENSAGEM EM


HOMENAGEM A MORTO

ACERVO PARTICULAR DA AUTORA

As camisetas feitas com a imagem dos mortos no so muito comuns, na maioria


das vezes elas s so feitas quando a morte repentina. Talvez por no terem muito
tempo para se despedir, os familiares fazem tantas homenagens, como se sentissem
uma necessidade de dizer ao morto o quanto ele era querido. A figura 09 mostra a
fotografia de um homem que morreu em 2009 de um choque eltrico, ou seja, teve uma
morte repentina. Um detalhe curioso que as pessoas s vestem este tipo de camiseta
no dia da missa, depois estas so guardadas.
Essas representaes do morto so interpretadas de formas variadas, pois
algumas pessoas as vem como algo interessante, importante, enquanto para outras
tudo uma bobagem, algo desnecessrio. Os idosos vo ser os que mais criticam essas
novas formas de homenagear os mortos:
Pra que a pessoa fazer homenagem a um morto? pra fazer pra o povo vivo,
porque o morto no escuta! Voc faz uma homenagem a uma pessoa sua,
vamos dizer, sua me morre! Voc nunca se deu com sua me, toda a vida ela
foi ruim para voc e voc pra ela, a quando ela morre, voc vai ler uma
mensagem l na igreja, que ela era tudo pra voc e que voc no vive sem
ela. A vai e tudo mais. A quem morava perto que via como era que voc
tratava ela, vai dizer : bichinha... Nunca que queria bem me55

Assim, se a famlia investe tanto em mensagens, santinhos, camisetas e missas


com a inteno de construir uma representao de seus mortos como pessoas
importantes para a sociedade, que eram queridas e de bons sentimentos, nem sempre
estas homenagens so interpretadas da maneira desejada pelos familiares, pois as
pessoas costumam fazer seus julgamentos do morto e de sua relao com a famlia e de
55

- Maria do Co, janeiro de 2012.

77

acordo com esses julgamentos, as homenagens so consideradas sinceras ou no. A


senhora Francisca Dutra tambm falou dessas homenagens:
Eu no concordo. Olhe quando eu morrer ningum venha botar mensagem
pra mim que eu no gosto e nem precisa, porque a pessoa sabe o que que
voc...Com sua me voc zele ela agora, enquanto ela t viva, depois de
morta, que morre, s vinte e quatro horas pra est aqui. Olhe voc no zelou
agora, no tem o que chorar e o que se maldizer em vinte quatro horas que
tem morta aqui na terra no, o corpo, porque a alma j subiu56.

A senhora Francisca parece no atribuir importncia a essas homenagens e


notamos que para esta senhora as homenagens em nada ajudam o morto na sua
passagem para outra vida. Tambm notamos, a partir da fala desta idosa, que ela faz
seus julgamentos em relao a como era o comportamento da famlia antes e depois da
morte do familiar.
A senhora Incia Honorina tambm falou o que pensa sobre as homenagens aos
mortos:
Minha opinio que aquilo ali perdido, ler aquelas mensagens, a pessoa
deve fazer as coisas pra pessoa viva: homenagear, rezar, tudo, mas depois
que morreu no t vendo nada no. A que... a pessoa ta s escutando, isso ai
pra o povo que t vivo escutar, mas pra o defunto serve? Voc acha que
serve? Agora a reza eu sei que serve, porque reza orao que vem de Deus e
Deus deixou pra todo mundo rezar e os padres dizem que quanto mais reza
melhor e mesmo. Rezar bom porque t pedindo a Deus. Se a pessoa t se
lembrando, t pedindo a Deus por aquela pessoa que morreu, pela salvao,
pra Deus d um bom lugar. Todo mundo pedindo a Deus pra Deus escutar,
agora isso a t certo. Rezar para a alma daquela pessoa. Mas negcio de
mensagem, que voc era boa... Nunca morreu gente pra no ser bom.

Para esta senhora as homenagens ao morto algo intil, o que pode ajudar o
morto mesmo so as rezas, e segundo ela quanto mais a pessoa reza, melhor para o
morto que tem mais chances de alcanar a salvao de sua alma. Ela destaca algo
interessante que o fato das pessoas no falarem mal de defuntos.
Percebemos que mesmo sendo idoso ou jovem no comum os familiares
falarem mal de um ente que faleceu: todos foram pessoas bondosas, queridas, etc. Os
mortos no podem ser odiados. Impotente dio esse que no possui depositrio. Os
mortos so esquecidos. Ou lembrados com saudades. Ou, ainda, reverenciados e
beatificados (GAUDNCIO, 1986, p. 132).
importante frisar como os julgamentos esto direcionados tanto para as
questes ligadas s homenagens, como tambm para o choro. As pessoas que no
56

- Francisca Dutra, 2012.

78

choram durante os velrios de seus familiares, muitas vezes so acusadas de no ter


sentimento pelo morto. Entendemos que cada pessoa, de acordo com o que foi lhe
ensinado durante sua vida em relao s questes da morte constroem representaes e
age baseado em tais representaes.
Apesar de tantas homenagens, depois de enterrados, os mortos parecem ser
lembrados apenas em algumas ocasies como, nas missas posteriormente celebradas,
mas o cotidiano no sofre modificaes como acontecia na primeira metade do sculo
XX em que no se ligava o rdio, as pessoas no iam festas, s vestiam preto, entre
outras prticas.
Vimos at aqui muitas diferenas entre jovens e idosos no tocante suas formas
de encarar a morte. Agora, passaremos a analisar quais as representaes construdas a
partir do espao do cemitrio de Brejo do Cruz.
2.2-As representaes construdas acerca do espao do cemitrio de Brejo do CruzPB
No mundo em que vivemos, o tempo algo muito valorizado, as pessoas
parecem dedicar-se menos aos mortos, percebemos que as visitas ao cemitrio esto
diminuindo. Muitas pessoas vo a este lugar apenas no dia de finados. Diante de tantas
distraes que a cidade oferece, o cemitrio torna-se um lugar inconveniente, j que de
certa forma, lembra momentos tristes da vida em que um ente querido se foi, e no
apenas isso, esse lugar tambm lembra que um dia nossos corpos sero depositados ali,
mas ao mesmo tempo ele um lugar de memria dos mortos:
Sem a angstia nascida da tomada de conscincia da precariedade humana
no haveria nem cultura nem necessidade de se construrem monumentos,
pois s aquele que se sabe e se recusa a ser transitrio pode aspirar
perpetuao: na sua linguagem prpria, o monumento funerrio ,
simultaneamente, exteriorizao da tomada de conscincia de que o homem
um ser-para-a-morte (Heidegger) e afirmao do seu direito memria
(CATROGA, 1999, p. 19).

Assim, entendemos que muitas pessoas no gostam de ir ao cemitrio porque


no aprenderam a lidar com a ideia de que um dia seu corpo ser sepultado ali. Outros
parecem acreditar que as almas dos falecidos ficam no cemitrio, e temem as chamadas
assombraes. Para outros, o cemitrio um espao apropriado para expressar as
emoes: chorar, conversar com os mortos, fazer promessas, etc. A partir das
entrevistas, notamos que os brejocruzenses tem construdo diversas representaes para

79

o espao do cemitrio, assim como tem se apropriado desse espao para realizar prticas
variadas.
Edmundo Gaudncio, em sua dissertao de mestrado Jazigo Perptuo, analisa
alguns epitfios e destaca que estes so discursos de mortos e tambm dos vivos:
Um epitfio um discurso. O discurso do morto. Silenciado. O morto pede
proteo a Deus, como quem partisse em viagem. O vivo inscrevente no
epitfio pede proteo a Deus. O vivo qui transis lendo-o, repete uma
orao com um s destinatrio, Deus. Com, pelo menos, dois remetentes: o
morto (que no mais teme a morte) e o vivente que passa, temeroso da morte.
O primeiro pede proteo no Reino de Deus. O segundo implora por ser
protegido contra a morte neste imprio dos homens (GAUDNCIO, 1986, p.
131).

Com isso, os epitfios que so vistos como um discurso do morto, tambm


esconde as intenes dos vivos que mesmo suplicando a Deus para no morrer, fazem
pelo morto, muitas vezes, o que desejam que seus familiares faam por ele quando
falecer, pois ao se deparar com a morte de algum que era prximo, os indivduos
tendem a pensar em sua prpria morte:
Perante a incompreensibilidade do morrer, a memria emerge como protesto
compensatrio. Mas, na morte do outro, a morte de cada um que se antev;
e, na recordao do finado, ainda a sua prpria morte que se pensa ou se
dissimula: na sua re-presentificao, encontra-se projectada na morte futura
do prprio evocador, bem como os seus anseios de perpetuao na anamnesis
dos vivos (CATROGA,1999, p. 15).

Ao visitar o cemitrio muito comum que as pessoas pensem na sua prpria


morte. Ao analisarmos as entrevistas realizadas com os idosos, percebemos que estes
no veem o cemitrio enquanto um espao mal assombrado, e muitos disseram que se
no visitam o cemitrio constantemente porque suas condies fsicas no permitem.
Mas alguns ainda fazem um esforo e vo ao cemitrio de vez em quando.
Em Brejo do Cruz percebemos que algumas pessoas zelam pelo tmulo ou cova
de seus mortos, mas muitas parecem esquecer onde estes so sepultados. Pelo fato de s
haver um cemitrio na cidade neste podemos encontrar as mais variadas formas de
sepultura desde as mais zeladas s que esto prestes a desaparecer. Por no existir um
padro de sepultura no cemitrio de Brejo do Cruz, as diferenas sociais e econmicas
tornam-se mais visveis. Vejamos as figuras 10 e 11:

80

FIGURA 10: TMULO DA FAMLIA MAIA

ACERVO PARTICULAR DA AUTORA, 2010

FIGURA 11: COVA SEM IDENTIICAO

ACERVO PARTICULAR DA AUTORA, 2010

Vemos que existe um contraste muito grande entre as duas sepulturas e curioso
que ambas esto localizadas no cemitrio de Brejo do Cruz. Mas, o que notamos ao

81

visitar o cemitrio de Brejo do Cruz, que a ideia de que a morte torna todos os homens
iguais no parece ser vlida atualmente.
Hoje os cemitrios com a estrutura que encontramos em Brejo do Cruz, ou seja,
sem um padro de sepultura esto sendo substitudos pelos cemitrios que seguem um
padro, que possuem jardins e, dessa forma, o ambiente do cemitrio vai se tornando
mais agradvel e mais propcio visitas. O cemitrio tende a deixar de ser um local da
morte para vender a ideia de um lugar para o bem-estar dos vivos (KOURY, 2003, p.
55).
Contudo, em Brejo do Cruz, como tnhamos enfatizado anteriormente s existe
um cemitrio e este se encontra muito desorganizado. Falta espao, as sepulturas esto
amontoadas, assim entendemos que se para muitos brejocruzenses ir ao cemitrio j no
uma prtica muito atraente, estando to desorganizado como o caso do cemitrio de
Brejo do Cruz, torna-se ainda mais desagradvel.
Milena Bezerra fez uma pesquisa sobre luto e o cemitrio morada da paz,
cemitrio particular localizado na cidade de Natal- RN. Neste estudo a autora fala que
na sociedade contempornea a condio de estar enlutado algo difcil de ser aceito,
pois se algum resolve mudar seu cotidiano devido a morte de um familiar este
consequentemente ser isolado por seus amigos. Diante disso, a autora percebe que o
cemitrio Morada da paz vem sendo apropriado como um espao para se viver o luto:
Seguindo a proposta de um cemitrio particular, no ambiente da Morada da
Paz uma srie de servios oferecida para que os enlutados se sintam a
vontade: apresentaes musicais so realizadas em datas comemorativas,
missas semanais renem de 300 a 500 enlutados, obras de arte so expostas,
alm de um servio de apoio psicolgico que auxilia os enlutados atravs de
um grupo de terapia de luto_ tambm no espao do Morada. A estrutura
oferecida, atravs dos servios j citados, diferenciada dos demais
cemitrios de Natal e possibilita ao visitante uma maior permanncia no local
(FREIRE, 2005, p. 08).

Vemos que os cemitrios particulares esto cada vez mais atraentes, esta sem
dvida, uma estratgia para que um nmero maior de pessoas se interessem em
reservar seu lugar ou mesmo de um familiar. Porm, no preciso ter apenas desejo, o
dinheiro tambm fundamental para ser sepultado num espao tranquilo e
aconchegante como o caso do cemitrio Morada da Paz. Notamos a partir da pesquisa
feita por Freitas que de acordo com a estrutura do cemitrio e os servios oferecidos
neste espao, a morte pode ser entendida de outra forma:

82
O que chama a ateno porm, a sociabilidade entre os enlutados e a
frequncia assdua destes visitantes aos eventos promovidos pelo cemitrio.
Longe da noo macabra e diablica adquirida pelos cemitrios, por volta
do sculo XV, os visitantes do Morada afirmam que aquele um espao de
meditao, de tranquilidade, e de encontrar os amigos. O curioso que, para
estes mesmo atores, a noo e apropriao diferenciada do ambiente do
cemitrio so especficas na relao com o Morada da Paz, visto que estes
continuam a evitar a visita a outros cemitrios por ach-los tristes e sombrios
(Ibid, p. 09).

Com isso, entendemos que o mercado voltado para as questes da morte


encontra-se muito variado e vendo a necessidade das pessoas de encontrarem consolo
para a morte, os cemitrios jardins esto se espalhando pelo Brasil. Vejamos o que disse
Katianne Medeiros sobre a expanso desses cemitrios:
Atualmente, em alguns lugares do Brasil, como tambm, no estado do Rio
Grande do Norte, os cemitrios-cidades esto aos poucos perdendo espao
para os cemitrios-parque, que so verdadeiros jardins projetados e
construdos para proteger o sono dos defuntos (...). Nesses campos fnebres
h uma abundncia de verde, as sepulturas so cobertas pela grama,dando
assim, uma aparncia buclica realada pela simplicidade dos tmulos, na
maioria, identificados somente por alguma placa metlica. Percebe-se uma
estratgia de ocultao da sepultura, diferente dos tonitroantes mausolus das
famlias abastadas, que se assemelhavam a torres de igrejas (MEDEIROS,
2002, p. 43).

Em Brejo do Cruz, independente da condio econmica da pessoa o cemitrio


municipal a nica opo. E notamos que, na maioria das vezes as pessoas desejam ser
enterradas em sua terra natal, sendo assim, enquanto esses servios no chegarem
cidade de Brejo do Cruz, ou o cemitrio passar por modificaes, a morada dos
mortos ser vista por alguns habitantes desta cidade como um lugar desagradvel, onde
no se deseja ir e assim muitas sepulturas vo desaparecer por falta de cuidados dos
familiares.
Apesar de grande parte dos brejocruzenses s visitarem o cemitrio no dia de
finados, alguns ainda vo a este espao com frequncia. Durante as entrevistas notamos
que para alguns idosos a visita aos mortos algo importante. O que nos chamou a
ateno nessas entrevistas foi que algumas pessoas vo ao cemitrio para pagar
promessas ou mesmo para fazer um pedido algum morto, geralmente um familiar que
faleceu. Vejamos o que a senhora Hilda nos falou:
[...] Uma vez eu fiz uma promessa. Tava to aperriada que eu fiz uma
promessa, houve um problema com Ivandi e eu tinha tanto medo mulher, eu
fiz uma promessa todo dia eu rezava o rosrio. Ia para o cemitrio, no tinha
casa, no era? A no atrapalhava. A eu ia rezando um tero, chegava no
cemitrio rezava outro e vinha para c rezando outro, que dava um rosrio, a
eu fiz uma prece que quando eu fosse chegando no cemitrio, a primeira cruz

83
que eu visse que tinha um rosrio, eu rezava aquele rosrio, a era o finado
Chico. [...] A eu fiz essa promessa, eu rezava um rosrio l no cemitrio, a
eu vinha e rezava na cruz, para a alma que precisasse mais de orao57.

Ento, de acordo com as palavras da senhora Hilda, vemos que o cemitrio


tambm apropriado enquanto um espao propcio para se pagar promessas.
Entendemos que algumas pessoas acreditam que ali se encontra muitas almas que
necessitam de orao, por isso promessas so pagas com rezas para estas almas. Esta
senhora falou de uma prtica que era comum no tempo em que o padre Sandoval era
vigrio em Brejo do Cruz: a visita de cova. O padre ia para benzer logo a cova l no
cemitrio. A se chamava visita de cova, e aps a missa a visita de cova, porque todo
mundo ia para o cemitrio [...].
Esta prtica apontada pela senhora Hilda parece rara atualmente em Brejo do
Cruz. A presena do padre nos cortejos fnebres ou mesmo na visita de cova feita pelos
familiares aps a missa de trigsimo dia em que se leva a cruz at o cemitrio muito
difcil de ocorrer. Parece que houve um desligamento dos brejocruzenses em relao
importncia atribuda presena e servios dos eclesisticos. Notamos que so os
idosos aqueles que atribuem mais importncia presena dos padres, o que
percebemos a partir da entrevista da senhora Hilda. importante destacarmos que esta
senhora tem uma histria de vida muito ligada igreja. Um dos motivos de termos
procurado a senhora Hilda para entrevist-la que ela sempre gostou muito de ir para
velrios e enterros.
O depoimento da senhora Lenira Vieira tambm nos chamou a ateno, pois a
partir dele entendemos que, se para muitas pessoas os mortos precisam de rezas, para
outros eles tem o poder de interceder junto a Deus pelos vivos. Sobre isso a senhora
Lenira58 disse: Meirinha, voc acredita que eu tando aperriada, eu nunca pedi uma
coisa a Pedim, eu tando aperriada pra eu no ser valida. Voc acredita nisso? Se eu
pedir, eu sou valida!
curioso como esta senhora fala deste contato sobrenatural que mantm com
seu filho falecido h alguns anos. Com isso, notamos que para algumas pessoas difcil
57

- Hilda Costa, 2012.


- A senhora Lenira Vieira da Silva tem 77 anos, morou no stio Cachoeira (municpio de Brejo do
Cruz), afirmou seu catlica e tem como ocupao os servios domsticos. Entrevista realizada em Janeiro
de 2012.
58

84

se desligar de um ente querido e assim ocorre, em alguns casos, uma necessidade de


manter ligao com o morto. A atitude da senhora Lenira tambm demonstra que ela
acredita que seu filho esteja em um bom lugar, j que pode interceder a Deus em
benefcio de sua famlia. Gaudncio aponta o fascnio do homem pelo sobrenatural:
O sobrenatural fascina o homem. Tenta-se estender uma ponte entre o mundo
dos homens e o reino dos espritos. A necromancia, a bibliomancia e
quiromancia so prticas que permitem ao homem perscrutar o futuro.
Interferindo junto ao morto, cujo corpo volta terra o homem est,
indiretamente, pedindo a ajuda de Deus. O morto olha pelos vivos. Cuidado
em vida transformado em vigilncia ps-mortem (GAUDNCIO, 1986, p.
132).

Para algumas pessoas, os mortos podem proteger a famlia, para outros, os


mortos so como uma ameaa, algo que assusta. Diante disso, o cemitrio visto como
um espao assustador, que chega a causar pnico. Porm, entre os idosos no
percebemos esse medo, ou mesmo essa representao do cemitrio enquanto espao
assustador. O senhor Avani Oliveira falou que no sente medo de ir ao cemitrio:
E eu, quando vou pra o cemitrio vou sozinho ao meio dia em ponto. Eu
gosto de entrar naquela porta de l do cemitrio novo. Eu entro sozinho.
Quem morreu no faz medo a ningum. Se for preciso eu durmo sozinho ali
no cemitrio. Eu tenho mais medo aqui do que l. Voc pode acreditar eu to
cansado de sair daqui pra o cemitrio sozinho, sem ningum saber, chego l
boto minha bicicleta dentro, a vou espio pra um lado, espio pra o outro e no
vejo ningum, a eu vou pra cova de pai rezo, vou pra cova do finado Pedro
rezo, volto pra cova do finado Pedim de Pedro Roque rezo, vou l de Dr.
Joo Bosco rezo, seu pai, que tem pra c da de papai eu rezo tambm, pra
poder vir embora e no vejo nada, no vejo nada no mundo, na cova de Quilo
Velho fui, tava o retrato dele no cho fui apanhei e botei, fui e acendi uma
vela59.

Assim, para o senhor Avani cemitrio um espao tranquilo, que no precisa ser
temido, independente do horrio que a pessoa faa sua visita. Outro entrevistado
tambm falou que no sente medo de ir ao cemitrio: , pois eu no tenho medo de ir
em cemitrio. Acho que eu vou at de noite se for preciso60.
Muitos dos idosos disseram que quando eram jovens iam com mais frequncia
ao cemitrio e atualmente vo de vez em quando porque j se sentem cansados e no

59

- Avani Oliveira, 2012.


- O senhor Joo de Cndido tem 76 anos, disse que faz apenas dois anos que veio morar na cidade,
antes morava no stio So Pedro (municpio de Brejo do Cruz), sua profisso era agricultor, tambm disse
ser catlico.

60

85

tem disposio. Mas, ao questionarmos se eles gostavam de visitar as covas, a senhora


Rita Linhares disse:
Tem gente que no gosta. Tem gente que no gosta de ir de jeito nenhum,
mas eu gosto. Eu, mame morreu faz quarenta e seis anos, e eu vinha quando
morava no stio, vinha de ps, todo ms eu vinha na data que ela faleceu, eu
vinha no cemitrio, eu vinha no cemitrio e voltava pra Santa Rosa61

Ento, vemos que para esta senhora visitar o cemitrio, especialmente a cova de
sua me era algo que a confortava, que talvez amenizasse a saudade provocada pela dor
da separao. Contudo, nem todos disseram que gostavam de fazer tais visitas, o senhor
Manoel disse: eu me sinto obrigado a ir, porque a gente t prestando quase uma
homenagem indo visitar aquela pessoa que j morreu da famlia, mas dizer que eu vou
porque vou gostando, no. Eu no gosto de ir no!
Percebemos no depoimento do senhor Manoel que ir visitar covas ou tmulos de
familiares e amigos um tipo de homenagem prestada ao morto, e entendemos de
acordo com seu depoimento que a obrigao de visitar as sepulturas est associada tanto
a uma preocupao do familiar para com o morto, como tambm a preocupao de
mostrar para a sociedade o respeito dos familiares do morto para com ele, e deixar a
sepultura bem conservada uma forma de demonstrar esse respeito.
Mas, ao analisarmos o estado em que o cemitrio de Brejo do Cruz se encontra,
notamos que muitos familiares no pensam como o senhor Manoel, porque grande parte
das sepulturas est mal cuidada, suja e, podemos dizer, abandonada. Dessa forma,
notamos que o descuido dos familiares para com as sepulturas, associada a falta de
espao do cemitrio nos faz entender que, a cada dia que passa, os mortos so
esquecidos mais rapidamente e a estes so dedicados menos tempo. Os idosos que, na
maioria das vezes, atribuem importncia visita ao cemitrio e o cuidado com as
sepulturas no esto conseguindo transmitir aos jovens seus valores, e assim as
mudanas no tocante a apropriao do cemitrio vo acontecendo.
Muitas pessoas veem o cemitrio como espao desagradvel, principalmente os
jovens, mas ao mesmo tempo, algumas pessoas ainda buscam nesse espao uma
proteo ou consolo. Em Brejo do Cruz, a diminuio das visitas aos mortos parece
muito acentuada, o que talvez esteja associado desorganizao do cemitrio, tambm
no podemos deixar de perceber que principalmente nos dias de hoje as pessoas
61

- Rita Linhares, 2012.

86

desejam esquecer que so mortais e evitam as visitas aos cemitrios pelo fato de,
estando neste espao, lembrarem tanto da perda dos entes queridos, como de que um dia
todos ns morreremos.

87

CAPTULO 3
A MORTE NA INFNCIA: AS ESPECIFICIDADES DOS RITOS
FNEBRES DAS CRIANAS
Neste captulo trataremos da morte das crianas enfatizando as especificidades
dos ritos dedicados a estas pequenas criaturas. Mas, antes de nos voltarmos para a
questo da morte menina em Brejo do Cruz, durante o sculo XX, interessante
fazermos uma breve apresentao da concepo de infncia criada na modernidade, que
segundo Aris (2011), quando a criana passa a ser vista de forma particular, e quais
vo ser as caractersticas dos ritos fnebres infantis no Brasil do sculo XIX.
De acordo com Aris (2011, p. 193), durante a Idade Mdia a criana ainda
pequena, com aproximadamente sete anos de idade, era inserida no mundo dos adultos.
No existia, nesse momento, a ideia to comum nos dias de hoje, de enxergar a criana
enquanto um ser que requer uma ateno especial. Foi na modernidade que ocorreu um
redimensionamento do olhar dos adultos em relao s crianas. Percebeu-se que era
preciso um tratamento diferenciado para os pequenos, pois estes eram seres frgeis e
inocentes. Assim, segundo Aris, surge ento a necessidade de uma educao contrria
a imoralidade dos adultos, sendo a escola um dos meios utilizados para ensinar as
crianas como deveriam se comportar:
A escola deixou de ser reservada aos clrigos para se tornar o instrumento
normal de iniciao social, da passagem do estado da infncia a do adulto
[...]. Essa evoluo correspondeu a uma necessidade nova de rigor moral da
parte dos educadores, a uma preocupao de isolar a juventude do mundo
sujo dos adultos para mant-la na inocncia primitiva, a um desejo de treinla para melhor resistir s tentaes dos adultos. Mas, ela correspondeu
tambm a uma preocupao dos pais de vigiar seus filhos mais de perto, de
ficar mais perto deles e de no abandon-los mais, mesmo temporariamente,
aos cuidados de uma outra famlia. A substituio da aprendizagem pela
escola exprime tambm uma aproximao da famlia e das crianas, do
sentimento da famlia e do sentimento de infncia, outrora separados. A
famlia concentrou-se em torno da criana (ARIES, 2011, p. 159).

Vemos que a escola influenciou para que houvesse uma aproximao da famlia
com a criana. Esta instituio tambm buscava manter a inocncia dos meninos e
meninas, esta ideia de criana como ser inocente foi propagada ao longo do tempo, de
forma que, ainda hoje, esta concepo de infncia prevalece em nossa sociedade. No
tocante questo religiosa, de acordo com a igreja catlica, para que a criana
permanecesse neste estado de pureza e inocncia era indispensvel que esta fosse

88

batizada, pois apenas o batismo era capaz de livrar esses pequenos seres do pecado
original.
Reis, no livro A morte uma festa (1991) destaca a importncia que as
pessoas que viveram no Brasil do sculo XIX atribuam ao batismo. De acordo com este
autor a morte das crianas era celebrada com certas especificidades em relao dos
adultos. A morte desses anjinhos, muitas vezes, era percebida de forma diferente,
acreditava-se que eram seres puros e por isso no precisavam temer por seu destino,
porque este j era certo, desde que a criana fosse batizada.
No Brasil durante o sculo XIX a morte das crianas era, em muitos casos,
celebrada como uma festa:
Meninos e meninas tambm usavam mortalhas com estampas e listas
coloridas. Esse vesturio festivo significa talvez que a morte da criana no
era to grave quanto a de um adulto ainda ativo. [...] seus funerais beiravam a
festa. A criana, sobretudo o recm-nascido, ainda no era considerada parte
da sociedade civil, por isso transformava-se logo em anjo ao morrer, desde
que fosse batizada (REIS, 1991,p. 123).

Com isso, observamos que em Salvador no sculo XIX as pessoas viam a morte
das crianas com certa positividade, porque alm de uma vestimenta diferente, o cortejo
fnebre demonstrava alegria. Reis analisa um desses cortejos, descrito pelo alemo Carl
Seidler em 1820:
O mercenrio alemo Carl Seidler contou sua experincia quando em
campanha no interior do Rio Grande do Sul, durante a crise Cisplatina, em
fins da dcada de 1820. Tendo morrido uma criana de famlia importante,
seu batalho, estacionado sem ocupao em Serrito, foi convidado e
compareceu ao enterro, levando banda de msica. O cadver foi vestido de
anjo e velado numa cama coberta de flores e coroas. Os soldados receberam
um brando aceso cada. Durante o cortejo ao cemitrio, a banda militar
tentou um repertrio solene, mas a certa altura o padre ordenou um miudinho
e outras peas alegres que escandalizaram os oficiais prussianos. Enfim,
como Kidder observou, no funeral infantil a ocasio era de jbilo e a
procisso triunfal (REIS,1991, p. 139).

Contudo, para que os familiares da criana falecida tivessem a certeza de que


aquele pequeno ser iria para o paraso era necessrio que tivesse sido batizado.
interessante que, de acordo com o discurso religioso catlico, a criana que falecia sem
receber o sacramento do batismo no ia para os lugares comumente apresentados para
aqueles que no morriam tendo recebido os sacramentos: o inferno e o purgatrio, mas
sim para um lugar especfico para as crianas: o limbo.

89

Vailati (2010), em seu estudo sobre a morte menina no Brasil do sculo XIX d
destaque a um documento bem curioso em que so descritos os lugares que existem
para as almas, este documento, que segundo o autor o nico documento que trata
desses lugares do alm, o Compendio da Doutrina Christ do padre Joo Felippe
Beendorf. Vejamos o que ele diz sobre esses lugares:
M. quantos lugares h no centro da terra que servem de morada as almas?
D. So quatro. O inferno, o Purgatrio, o Limbo dos mininos e o dos Santos
Padres. [...]
M. Que He limbo dos mininos?
D. He uma caverna obscura por cima do purgatrio em que esto os mininos
que falecero sem bautismo. (BETENDORF APUD VAILATI, 2010, p.
222).

Dessa forma, a famlia tinha como misso batizar a criana logo nos primeiros
meses, assim, garantiria um bom lugar para a criana morta que passaria a ser um
anjinho. De acordo com Vailati, no se sabe ao certo o momento em que as pessoas
passaram a utilizar o termo anjinho para se referir a criana morta, mas percebe como
aos poucos os dicionrios vo trazendo essa palavra:
Os dicionrios de poca, se no permitem lanar algumas luzes sobre quando
o tipo de costume de chamar a criana morta de anjinho teria surgido,
testemunham sua disseminao. A partir de um determinado momento, o uso
do termo com esse significado especfico no foi mais negligenciado pelos
lexicgrafos. Publicado em 1813, o Dicionrio de Moraes Silva, no
registrava a palavra anjinho, somente anjo, e esta no est associada
criana morta. J na edio de 1877, acompanhando os demais dicionrios de
poca, esta obra j contm o termo anginho e informa que d-se
particularmente esse nome aos meninos, acrescentando, sugestivamente, ou
vivos ou mortos (VAILATI, 2010, p. 54).

A questo da positividade da morte das crianas enfatizada por Reis e


percebida a partir de alguns detalhes dos ritos fnebres das crianas. Algo que chamou a
ateno de alguns viajantes que passaram pelo Brasil no sculo XIX, foi a forma como
as crianas eram vestidas, muito enfeitadas, sendo suas vestimentas marcadas por cores
fortes. Segundo Reis os anjinhos tambm eram maquiados e isso tudo fazia com que a
morte dos pequenos fosse percebida como algo especfico, mas parecendo uma festa.
Reis destaca qual o tipo de mortalha era mais utilizada para vestir os anjinhos. Vejamos:
Mas a mortalha mais usada pelas crianas do sexo masculino est registrada
nos livros de bitos como vermelha ou cardeal. Vrios viajantes comentaram
que o vermelho se destacava entre as cores fnebres infantis, decorando
caixes, panos e carros morturios. O uso da mortalha vermelha, cor

90
associada a atributos reprodutivos, pode tambm ser interpretado como uma
ritualstica relacionada fertilidade, ou sua perda. Huntington e Metcalf
lembram que o vermelho a cor fnebre dos povos de Madagscar: o
vermelho usado nesses funerais para representar vida e vitalidade em
oposio morte. Deve ter sido o mesmo no Brasil, onde, porm, a
significao recaa sobre um tipo particular de morte, a morte infantil
masculina (REIS, 1991, p. 123).

Assim, enquanto na morte de um adulto as cores mais utilizadas eram o roxo e o


preto, para as crianas a vestimenta era normalmente marcada por cores vibrantes,
principalmente o vermelho. Alguns viajantes tambm destacaram que era comum que as
crianas mortas fossem vestidas de santo, ou mesmo como um anjo:
As mortalhas de santo variavam de acordo com o sexo e tambm a idade,
mas, ao contrrio do que sugere Ewbank para o Rio, no s as crianas
vestiam-se de santo. Elas se vestiam de determinados santos mais que de
outros, isso sim. De so Miguel Arcanjo, por exemplo, como nove crianas
de nossa amostra, todas do sexo masculino e menores de dez anos. Era
apropriado vestir os meninos com roupa de santo anjo, uma vez que pela
tradio eles viraram logo anjos depois de mortos. A indumentria como que
representava esse novo estado da criana morta. Ewbank descreveu essa
verdadeira fantasia morturia assim: uma tnica, uma pequena saia curta
presa por um cinto, um capacete dourado (de papelo dourado) e apertadas
botas vermelhas, com a mo direita apoiada sobre o punho de uma espada
(REIS, 1991, p. 120).

Alm da confiana de que ao morrerem, sendo batizadas, as crianas iam para


um bom lugar, a positividade em torno da morte menina estava associada a uma ideia de
que a criana morta seria um anjo que intercederia em benefcio de seus familiares.
Mais adiante, retomaremos esta questo dando exemplo de algumas crianas que
morreram aqui no nordeste brasileiro e que ainda hoje algumas pessoas tm uma
devoo forte a esses anjinhos.
3.1-Os ritos fnebres das crianas em Brejo do Cruz- PB
Tendo como fontes as entrevistas com os idosos, buscamos perceber como a
morte das crianas era encarada e como eram realizados os ritos fnebres a elas
dedicados. Tambm procuramos perceber se algumas das prticas fnebres enfatizadas
nos trabalhos de Reis (1991) e Vailati (2010) permaneceram durante o sculo XX em
Brejo do Cruz-PB.
Apesar de existir a crena de que a criana aps a morte iria para um bom lugar,
em Brejo do Cruz chorava-se muito a morte dos anjinhos. Seus velrios eram realizados

91

com certas especificidades. Os cantos de incelncias62 que j existia no Brasil


Oitocentista e eram cantados para todas as pessoas que morriam, em Brejo do Cruz,
parece ser algo exclusivo das crianas. A senhora Maria do Co fala um pouco desses
velrios:
Uma criana quando morria as pessoas passavam a noite todinha cantando
incelncia, incelncia era coisa das crianas. Ai trazia pra enterrar numa telha
e se fosse maior eu nem sei em que trazia. Sim! Sabe em que era que
traziam? Numa tampa de ba, em mala, sabe? Tirava a tampa da mala botava
o anjo, a trazia, levava pra Igreja, ai comeava a tocar repique, repique era o
sino direto, a dava aquele dinheiro pra tocar o repique, a levava pra o
cemitrio e enterrava (MARIA DO CO, 2010).

Dessa forma, percebemos que havia especificidades na maneira como


celebravam a morte das crianas, contudo, isso no significa que os rituais das crianas
fossem realizados como uma grande cerimnia fnebre como era no sculo XIX, pois
segundo alguns depoimentos, na maioria das vezes, no existia um cortejo fnebre. Para
enterrar as crianas, em muitos casos, ia apenas uma pessoa levando-a. Vejamos o que o
senhor Manoel disse sobre os rituais das crianas:
No velrio de uma criana, as pessoas passavam a noite toda cantando
incelncias e nesses velrios ningum bebia cachaa. Apenas para as crianas
colocava-se flores e os anjinhos eram vestidos com mortalhas enfeitadas.
Algumas pessoas faziam caixes para as crianas, outras eram levadas ao
cemitrio em redes e quando eram muito pequenas eram colocadas em uma
telha. Muitas vezes uma nica pessoa levava a criana na telha e a enterrava,
sem ter um enterro com mais pessoas (MANOEL DA SILVA, 2010).

Mas, algo que todos os entrevistados destacaram, foi que os velrios de crianas
eram diferentes, principalmente devido aos cnticos de incelncias, que por serem to
penosos fazia com que as pessoas chorassem muito. A senhora Sebastiana falou sobre
como essa prtica foi desaparecendo:
As crianas, quando morriam diferente de hoje em dia. De primeiro
quando morria uma criana, voc passava a noite fazendo quarto aquela
criana e cantando incelencias, era umas incelencias to bonita minha filha,
to penosa, por fim das contas, o povo deixou de cantar porque as mes s
faltava morrer de chorar quando a pessoa cantava aquelas incelncias,

62

- Os cnticos de velrio ou rezas que se entoam, em coro, frente ao corpo frio do finado, noite e
madrugada a dentro, chamam-se excelncias, palavra pernstica que o povo simples suaviza em
incelncias. L est o verbete no Dicionrio do folclore brasileiro, de Cmara Cascudo: canto entoado
cabeceira dos moribundos ou dos mortos, cerimonial de velrio ainda existente na Paraba, Rio Grande do
Norte e Pernambuco e possivelmente em outros Estados.( NEVES, Guilherme Santos. Coletnea de
estudos e registros no Folclore Capixaba: 1944-1982. Estao Capixaba. Disponvel em: <http:
WWW.estacaocapixaba.com.br/folclore/cletanea_200_cantos_de_velorio. htm>. Acesso em: 01 de Junho
de 2010).

92
passava a noite cantando com aquele anjo. Hoje em dia j diferente,
ningum canta mais (SEBASTIANA PEREIRA, 2012).

Percebemos, baseado no que disse essa senhora, que o cntico de incelncia


deixou de ser cantado porque emocionava muito as mes, provocando muito choro.
Mas, o que dizia esses Cnticos para emocionar tanto? A senhora Maria do Co nos
contou uma histria de uma me que estava no velrio do filho, mas no chorava de
jeito algum, da que quando comearam a cantar uma incelncia, a mulher se
desmanchou em lgrimas. Vejamos o que dizia esta incelncia:
uma incelncia da virgem dos Prazer
Mame no chore por mim, que eu no posso mais viver
Eu no posso mais viver porque Deus no consente
Esses prantos de mame, Deus, d o consolamento63

Essas incelncias eram tambm formas de homenagear os santos, por isso tinha a
incelncia da Virgem dos Prazeres que esta citada acima, tem a de So Jos e muitas
outras. As letras dessas incelncias tambm falavam da despedida:
Adeus papai, adeus mame
Adeus meus irmos, at quando Deus quiser64

Assim, elas eram cnticos que faziam as pessoas chorarem, e se os enterros das
crianas eram realizados sem muita cerimnia, pois apenas uma pessoa carregava o
anjinho, os velrios, muitas vezes, eram realizados com muito choro. A senhora Hilda
tambm lembrou de uma dessas incelncias que pede a intercesso dos anjos:
So Gabriel, So Miguel, so Rafael
Levai esse anjo que ele vosso
Minha me eu vou pra o cu
Oito anjos vo me levando
63
64

- Incelncia cantada pela senhora Maria do Co.


- Incelncia cantada pela senhora Maria do Co.

93

Nossa Senhora da Luz


Vai atrs alumiando65
Com isso, vemos que alguns dos cnticos de incelncia tinham uma mensagem
dedicada me, como se o anjo falasse com ela. No caso da incelncia citada acima
parece ter a inteno de confortar a me, j que diz que a alma da criana est rodeada
de anjos e santos, ou seja, que se encaminha para o paraso.
Um detalhe que nos chamou a ateno, foi que a senhora Hilda Costa falou que
as incelncias deixaram de ser cantadas h muito tempo, j outros entrevistados que
moravam na zona rural disseram que no faz tanto tempo que esses cnticos
desapareceram. Ento, possvel que a prtica de cantar incelncias tenha desaparecido
na cidade e permanecido nos stios durante mais algum tempo.
Apesar de os velrios dos anjos terem sido marcados pelo choro, ao falarem
destes velrios alguns dos entrevistados animaram-se:
Ah, das crianas era bom! A gente passava a noite todinha cantando
incelncia. Minha sogra cantava incelncia. Quando era de madrugada tinha
uma incelncia que, quando era de madrugada ela saia cantando: uma
incelncia de nosso senhor [...] acorda irmo que o galo cantou. A cantava a
noite todinha e saa no outro dia l dos Piles, da Santa Rosa, a gente saia at
na entrada pra vir pra aqui, com o anjo. Se o anjo fosse pequeno vinha numa
telha ou na tampa de uma mala. Era, era assim, era sacrificado. Era desse
jeito (RITA LINHARES, 2012).

Percebemos, a partir do depoimento desta senhora, que a morte das crianas no


era vista como algo to srio quanto a morte de um adulto. Ao que tudo indica, at
meados do sculo XX, em Brejo do Cruz era comum morrerem muitas crianas. Morria
tanta criana de primeiro. Agora no, agora tem tudo. As crianas j comeam a ser
medicadas na barriga da me n? [...] Ms de Abril era o ms de morrer menino66.
Segundo a senhora Delzuite, atualmente difcil uma criana morrer, porque as
mes j recebem toda uma ateno desde a gravidez, o que no ocorria antes. Tambm
costumavam medicar as pessoas em casa mesmo, o que poderia contribuir para que a
criana ficasse cada vez mais doente. O senhor Francisco Cardoso disse que quando
algum adoecia, o que eles faziam era: Ficava com eles, dando remdio do mato. Ch

65
66

- Incelncia cantada pela senhora Hilda Costa.


- Delzuite Silveira, 2012.

94

de folha. Mas o remdio era remdio do mato67. Assim, como foi enfatizado no captulo
anterior, existia muita dificuldade quando uma pessoa adoecia, principalmente se esta
morasse na zona rural, por isso morriam tantas crianas.
No livro que trata da histria de Brejo do Cruz, Galvo (1988) enfatiza a
utilizao das plantas medicinais pelos brejocruzenses, apontando alguns fatores que
contriburam para que as pessoas recorressem a este tipo de remdio:
Alm da crena de cura, atravs das plantas medicinais, so vrios os
motivos, que os levam a agir assim, dentre os quais destacamos: a populao
carente, no tendo condies de comprar medicamentos; dificuldades de
deslocamento da zona rural para a zona urbana; assistncia mdica reduzida
(GALVO, 1988, p. 66).

Com isso, sabemos que, muitas vezes, esse tipo de remdio foi til, mas em
outros no funcionou, pois no sabendo qual era a doena que atingiu a criana, os pais
logo davam um remdio, mesmo sem saber se este era adequado. Tambm no podemos
deixar de destacar que muitas crianas morriam durante o parto, j que esses ocorriam,
em sua maior parte, em casa sob acompanhamento de parteiras ou de pessoas da famlia
que assistiam a parturiente.
Em Brejo do Cruz existia uma parteira muito famosa devido sua experincia,
ela chamava-se Teodora, conhecida por todos como Me Teodora. O livro de Galvo
faz homenagem a esta senhora, apontando o quanto o trabalho das parteiras era
importante nesse tempo. Sobre Teodora ele destacou:
Chegou ao Brejo do Cruz em 1924, viva e carregada de filhos. Na labuta,
muitas vezes passava at 30 dias pelas redondezas metida nos afazeres de
parteira. [...] Natural de Araruna, casou-se aos 13 anos e teve o seu primeiro
filho quando o sculo XX ainda no tinha comeado (GALVO, 1988, p.
70).

Me Teodora, como diz o autor, passava dias nas casas das pessoas esperando o
momento das grvidas terem seus filhos. Com isso, percebemos que muitas mulheres
tinham filhos em casa, e sem ter um acompanhamento mdico durante a gravidez, em
alguns casos, ocorriam complicaes que provocava a morte da criana e/ou da me.
Sabemos que as parteiras eram pessoas experientes, mas como faziam os partos em
condies muitas vezes desfavorveis, nem sempre o parto era bem sucedido.
Como disse o senhor Francisco Cardoso aquele era um tempo difcil, no
apenas para ele, mas a maioria dos entrevistados falou de tais dificuldades. Sendo
67

- Francisco Cardoso, 2012.

95

assim, notamos que os ritos fnebres das crianas tambm aconteciam de forma muito
simples:
Ficavam numa telha, ai eles traziam numa telha, as vezes traziam num
caixaozinho, numa tampa de mala, como eles tinham de primeiro, que
ningum tinha um guarda-roupa, ningum tinha nada, a tiravam a tampa
daquela mala, e botavam e vinham enterrar. A, ali voltavam com aquela
tampa. Era muito difcil, era muita pobreza (Francisco Cardoso, 2012).

Segundo o senhor Francisco Cardoso o velrio era organizado com os objetos


que tinham em casa. Sendo o defunto uma criana, era fcil aproveitar objetos como
uma telha, uma caixa de sapato, uma tampa de mala, dentre outros objetos para colocar
o anjinho. E de acordo com este senhor, a pobreza era tanta que, dependendo do objeto,
os familiares no se desfaziam deles, mas, ao enterrarem a criana, traziam de volta para
casa. O senhor Joo enfatizou que colocavam umas flores, mas nesse tempo no havia
esses cachos que j vem pronto, nesse tempo usava flor mesmo de casa mesmo, tiravam
aquelas flor68. De acordo com a senhora Sebastiana, uma criancinha quando morria
fazia aquela caminha em cima da mesa e botava em cima da mesa e quando era pra
enterrar botava num caixozinho ou at numa telha.
Talvez, um ou outro enterro de criana tenha sido realizado com mais
sofisticao, porm, nenhuma das pessoas entrevistadas falou sobre um ritual fnebre
com essas caractersticas. O que elas mais destacaram sobre os rituais das crianas
foram as incelncias e a forma como os anjos eram vestidos. Sobre as vestimentas das
crianas, a senhora Maria do Co falou: [...] Se fosse homem, tinha um negcio como
uma coroa que era feito de caixa de sapato, a a gente enfeitava com bico, colocava
areia prateada, mas ficava bonito.
A senhora Maria do Co fazia mortalhas e recebia em sua casa os defuntos para
arrum-los. A partir de seu depoimento podemos perceber que os anjos eram
arrumados de forma diferente, pois eram enfeitados, diferentemente dos adultos que
eram vestidos apenas com mortalhas sem qualquer enfeite. A senhora Maria Targino
tambm falou sobre como era o rito fnebre das crianas:
L cantavam bichinha umas incelncias to penosa. A amortalhava as
crianas, botavam muito uns enfeito, eu no sei nem como que chama
aquilo, enfeitava a mortalha, botava bico e fita e essas, umas barrinha, assim
toda, no era um negcio assim como um papelzinho, eu no sei nem como
era que chamava aquele negcio, hoje em dia no existe mais, a penicava e
botava assim em cima do anjo. Se fosse mulher fazia uma capelinha, fosse
68

- Joo de Cndido, 2012.

96
homem fazia como uma coroazinha. Era, eu me lembro quando morria os
anjos l. E botavam num caixozinho, numa gaveta, uma coisa. E mandavam
pra enterrar, vinha assim num... hoje j tem uns caixaozinho, no ? Mas de
primeiro vinha numa gavetinha, num negcio ai. Quando o bichinho era
novo, ai fazia a mortalhazinha bem enfeitada. Eu me lembro que vinha esse
povo e chamava as mulheres que costuravam e fazia, e muitas costuravam na
mo, uma costurava, outra ajudava e enfeitava, a outra cortava aqueles
negcio que eu disse, que eu no sei como que chama, no sei se existe
mais aquilo hoje no, que era amarelo, era de toda cor tinha. Comprava
aquelas folhinha, ai cortava fazia estrelinha para enfeitar a mortalha. A fazia
a coroa, cobria com aquele negcio, uma coroazinha de papelo por certo, e
botava.

Com base no depoimento da senhora Maria Targino, notamos que, em muitos


casos, o rito fnebre das crianas eram organizados pela famlia com a ajuda de amigos
e at mesmo a vestimenta era feita pelas pessoas que moravam na vizinhana. A
senhora Hilda, ao falar da morte de sua filha, destaca que esta fora vestida com roupa de
santo: Minha filha foi de mantinho. Ela foi como se fosse de Nossa Senhora [...] o nome
dela era Terezinha. Esta senhora ainda disse que posteriormente teria perdido mais dois
filhos, aos quais foram vestidos com o traje de So Francisco.
Ento, percebemos que at meados do sculo XX, em Brejo do Cruz os
familiares ainda vestiam as crianas mortas com trajes caractersticos de santos, o que
nos faz pensar que acreditavam que a vestimenta fnebre tinha uma importncia para o
destino daquela alma. A mortalha falava pelo morto, protegendo-o na viagem para o
alm e falava do morto como fonte de poder mgico, mas tambm enquanto sujeito
social69.
Como fora enfatizado no livro de Vailati (2010) acreditava-se que as crianas
precisavam ser batizadas para garantir que estas, quando morressem, seguissem para um
bom lugar. Em Brejo do Cruz percebemos que esta crena permaneceu muito forte
durante o sculo XX. A senhora Francisca Dutra nos disse que diante das dificuldades
para que um padre fosse batizar uma criana na zona rural, estando esta muito doente,
as pessoas que moravam no stio faziam o batizado:
Quando tinha um menino doente no stio, muito doente, que os padres
botavam a maior dificuldade do mundo pra batizar, Cuca quem batizava. A
menina de Lcia de Segundo a mais nova, ela teve muito doente l e a pessoa
tudo difcil l pra vir de ps, ele batizou ela, ai depois foi que foi o padre, eu
e ele somos at os padrinhos de vela dela (Francisca Dutra, 2010).

Vemos que existia um medo de que a criana morresse sem ser batizada, e diante
dessa ameaa pessoas que no eram padres, se sentiam autorizadas a batizar a criana,
69

- REIS, 1991, p. 124.

97

era como se fosse um socorro prestado a uma alma que poderia ter seu destino desviado
por falta deste sacramento. A pessoa realizava o batismo como uma garantia de que a
alma da criana estaria salva, contudo se depois desse tempo, o padre realizava com
mais preciso esta cerimnia. Segundo Maria Isaura em artigo que trata do catolicismo
rstico:
O batismo se conservou porque pde se adaptar s necessidades locais
prescindindo do padre. Determinando igreja que qualquer pessoa pode
batizar uma criana que esteja a morrer, e dada a elevadssima mortalidade
infantil nos meios rurais tradicionais, ficou o padrinho investido de tais
deveres; tornou-se hbito batizar ele o afilhado o mais de pressa possvel a
fim de que se algo ameaar a sade deste, no parta pago para a vida melhor
(QUEIROZ, 1968, p. 116).

Assim, quando a criana estava doente, principalmente no meio rural, onde era
mais difcil a presena de padres, algumas pessoas realizavam o batismo. De acordo
com a autora citada acima era comum que fosse o padrinho da criana que exercesse tal
feito. Como o batismo era, nesses casos, feito s pressas era mais prtico que a pessoa
que estava no local fosse chamada a ser padrinho, como foi o caso narrado pela senhora
Francisca.
3.2-Os anjinhos como intercessores celestes
Depois de morrerem, algumas crianas vo ser representadas enquanto anjos
protetores, que intercedem a Deus pelos que neles depositam f. No nordeste brasileiro
esse tipo de manifestao da religiosidade popular ainda pode ser observado. Aqui
destacaremos duas histrias de crianas que sofreram muito durante suas vidas e depois
de mortas passaram a ser cultuadas: a histria da Menina-Sem-Nome, encontrada em
Recife-PE, e a da menina Francisca, de Patos-PB. Posteriormente analisaremos a
devoo que muitos brejocruzenses tm ao menino Joo Carlos, que faleceu na dcada
de setenta de hidrocefalia, aos trs anos de idade.
A histria da Menina-Sem-Nome foi contada em artigo sobre santos no
cannicos do nordeste, neste os autores apontam como uma criana passou a ter seu
tmulo visitado e l colocados ex-votos. Vejamos:
A Menina-Sem-Nome uma santa catlica no-cannica inserida na
categoria das vtimas inocentes. Segundo os registros, no incio da dcada
de 1980, uma menina de 10 anos de idade, aproximadamente, foi encontrada
morta, com caractersticas de estupro, na praia do Pina, no Recife. Como a
famlia jamais apareceu para reivindicar o seu corpo no Instituto Mdico
Legal (IML), a criana foi enterrada como indigente no Cemitrio de Santo
Amaro, e o seu tmulo ficou sendo conhecido como o da Menina-Sem-

98
Nome. At os dias de hoje, esse tmulo continua sendo um dos mais
visitados daquele cemitrio e, muitos devotos, acreditando nos poderes
milagrosos daquela Menina, deixam nele as suas preces e ex-votos70.

Notamos que a histria desta criana mexe com a sensibilidade de muitas


pessoas, pois em nossa sociedade a criana vista como um ser puro e inocente, por
isso no artigo os autores dizem que esta criana foi inserida na categoria de vtimas
inocentes. Assim, pensar que esta menina foi estuprada e assassinada e que foi
abandonada por seus familiares parece um fardo muito pesado para uma criana. Com
isso, por esta menina ter passado por todo esse sofrimento, algumas pessoas
consideram-na uma santa. No seu tmulo so colocados vrios objetos (ex-votos) que
representam os pedidos que foram atendidos.
Uma outra histria curiosa para pesarmos esse tipo de manifestao da
religiosidade popular a histria da menina Francisca. Essa histria aconteceu em 1923,
quando uma criana que era criada pelos padrinhos havia desaparecido. De acordo com
Elisa Nbrega, aquela criana teria passado por muitos sofrimentos:
Francisca conheceu o desespero, o que era chorar, gritar, apanhar... Um
sofrimento solitrio, que ao tentar compartilh-lo, se tornava um contar
medroso a ouvidos constrangidos, com respostas a meia voz, temerosos de
intervir, aliviar ou acusar uma tortura. Uma tortura que um dia deixou de
existir, uma menina que um dia deixou de viver (NOBREGA, 2000, p. 08).

De acordo com Elisa, as pessoas passaram a apontar como mentor do crime os


padrinhos de Francisca, que segundo alguns vizinhos e conhecidos da famlia, batiam
muito nela. Mas o curioso que a partir daquele momento as pessoas passaram a
construir a representao daquela criana enquanto uma santa:
[...] No mesmo lugar onde foi encontrado o corpo, colocou-se uma cruz, e as
pessoas comearam a visit-la e a deixar suas marcas. Laos de fitas, velas,
pedidos, pernas, braos e cabeas de pau, foram colocados em cima das
pedras onde tinham achado os restos do corpo da menina. O crime brbaro de
uma criana passou a ser inscrito numa situao nova. Os gestos, as visitas,
os laos e velas constituram uma verdade possvel a ser praticada, a verdade
de uma santa e seus milagres. As prticas em torno de um serrote em que se
erigiu a cruz marcaram o reemprego de uma nova combinao em torno da
morte de Francisca (NBREGA, 2000, p. 31).

70

- Fonte: VAINSENCHER, Semira Adler; Lssio, Rbia. Santos Catlicos No-Cannicos no Nordeste
do Brasil. Pesquisa Escolar Online, Fundao Joaquim Nabuco, Recife. Disponvel em:
<http://basilio.fundaj.gov.br/pesquisaescolar/>. Acesso em:20 de Setembro. 2012.

99

Atravs das narrativas de diversas pessoas que disseram ter seus pedidos
atendidos, a cruz da menina ainda hoje muito visitada, e a histria da menina
Francisca, considerada santa, hoje conhecida em vrios lugares do Brasil.
Em Brejo do Cruz tambm identificamos um caso dessa manifestao da
religiosidade popular. Na dcada de setenta do sculo XX, a morte de um menino
chamado Joo Carlos influenciou algumas pessoas a fazerem promessas que segundo
elas, foram atendidas. Joo Carlos nasceu com uma anomalia, um tipo de doena rara
nesse tempo (hidrocefalia): sua cabea era muito maior que o normal, tanto que ele no
conseguia sustent-la, devido ao peso, isso tambm o impedia de andar. A criana
morreu aos trs anos.
Tendo em mente a idia de que com a morte as crianas tornam-se anjos, uma
senhora que acompanhou a histria e o sofrimento de Joo Carlos, diante de um
problema de sade (associado sua gestao) resolveu fazer uma promessa para o
menino, acreditando ter alcanado a graa por intermdio desse anjo. A notcia se
espalhou entre o povo brejocruzense e muitas pessoas passaram a frequentar
constantemente o tmulo dessa criana, fazendo-lhe promessas que, segundo
depoimentos, foram bem sucedidas, e ao suposto anjo foi atribudo o poder de atender
aos pedidos de quem nele depositava f.
Sendo assim, desde a dcada de setenta do sculo XX, no tmulo do menino so
colocados muitos objetos, e em sua maioria so imagens que representam pedaos de
corpo (ex-votos). As pessoas costumam levar a imagem de uma cabea grande, fazendo
uma associao com a doena que atingiu o pequeno Joo Carlos. Com isso, podemos
perceber que a morte das crianas representava para algumas pessoas a possibilidade de
ter mais um ser para interceder junto a Deus pelos pecadores. A senhora Hilda Costa
distribuiu uma orao que ela mesma escreveu para esse anjinho chamado Joo Carlos:
Joo Carlos, pea a Jesus Cristo , por mim, miservel pecadora: pelo enorme
peso de sua cabea; pela paralisia de suas pernas; pelas dores imensas de seu
corpo; pela cegueira de seus olhos; pela dor intensa de seu corao. Enfim,
pela agonia de sua morte, retirai esta agonia estomacal que tanto me agoniza,
fazendo-me vomitar. (Hilda costa, 21/ 04/ 1970).

Notamos, atravs dessa orao, que a senhora Hilda, estando doente e sentindo
muita dor, lembrou-se daquela criana que tanto sofreu com sua doena, assim, ela fez

100

uma promessa para o menino. A orao que ela criou remete a todo o momento
doena do pequeno Joo Carlos. Aqui, tambm entendemos que o fato da criana ter
sofrido muito com dores, devido a doena que tinha, deve ter influenciado as pessoas a
fazerem promessas para ele, sendo a maioria dos pedidos voltados para a cura de
alguma doena, o que podemos perceber a partir dos objetos que so colocados em seu
tmulo. Solange Ramos em artigo sobre o culto aos santos, nos faz pensar o que leva as
pessoas atribuir poder a esses seres:
No caso da vtima inocente, o centro da narrao sempre a morte
considerada prematura e seu inexplicvel motivo, seja em funo de uma
doena ou de um homicdio com requintes de crueldade. A criana/
adolescente aparece, ao mesmo tempo, entregue e indefesa diante da ameaa
de morte e extremamente forte ao demonstrar que enfrentar o homicdio ou a
doena com foras que ultrapassam em muito a medida humana. Por serem
puras, ou como seus devotos o dizem, anjinhos, aqui ampliando um pouco
mais a tipologia de Coluccio, atingindo o sofrimento humano, essas crianas
tornaram-se capazes de intermediar a relao entre devoto que sofre e lhe
pede a interrupo do sofrimento, e a divindade, da qual est prxima
(ANDRADE, 2010, p. 138-139).

Esta autora analisa trs casos dessas manifestaes: a devoo a Maria Bueno,
conhecida como a santinha de Curitiba, a do criminoso Jararaca, no Rio Grande do
Norte, e de Clodimar Pedrosa, que morreu em 1967, em Maring, PR. O que essas
histrias tem em comum que todas so marcadas pelo sofrimento, sendo este um fator
fundamental para que a criana, adolescente ou mesmo adulto, passe a ser visto
enquanto um ser com poderes capazes de mudar a vida das pessoas.
Na orao que criou, a senhora Hilda tambm pede para as pessoas que rezem
pela converso dos pecadores, especialmente pela converso do pai do menino Joo
Carlos que era ateu e que no momento da morte do menino insistiu em no colocar a
vela em sua mo, mas segundo esta senhora, teria faltado energia, o que o obrigou a
permitir que acendessem velas. Em sua orao ela escreveu: Rezai 7 (sete) Pai nossos;
7 (sete) Ave Marias; 7(sete) Glria ao Pai, pela converso dos pecadores,
principalmente seu pai, que no tem religio. Reze e faa seu pedido hoje e sempre71.
Talvez o fato de ter faltado energia na hora em que o pai do menino no queria
que colocassem a vela em sua mo tenha influenciado algumas pessoas a pensarem que
esse menino tinha algum poder. O tempo faz com que sua vida de pessoa comum seja

71

- Hilda Costa, 21/04/1970.

101

completamente transformada em detalhes que se tornam justificadores de sua ao


sagrada (ANDRADE, 2010, p. 138).
O tmulo do menino Joo Calos mais visitado no dia de finados. Em visitas
recentes ao tmulo desta criana encontramos diversos objetos, dentre eles, um desenho
de um pai com o filho, desenho certamente em comemorao ao dia dos pais. Com isso,
percebemos que a criatividade popular se manifesta das mais diversas formas e que as
pessoas continuam a ter relaes com o sagrado, e em muitos casos, sem precisar de
uma instituio para intermediar:
Essas manifestaes diretas e imediatas com o sagrado, dispensando ou
reduzindo significativamente as mediaes institucionais evidenciam que o
divino continua ocupando espaos que homem e o mundo secularizado, no
conseguiu preencher, contrariando as premissas do pensamento cientificista
de que a f seria vencida pela razo (JURKEVICS, 2004, p. 198).

Essas manifestaes parecem ainda fortes em muitos lugares do Brasil. A Igreja


Catlica no apoia esses cultos aos santos que no so canonizados, mas em Brejo do
Cruz no temos informaes a respeito de o padre ter sido contra a f que as pessoas
passaram a depositar neste anjo chamado Joo Carlos.
3.3-As fotografias de anjo
Durante as entrevistas que realizamos com os idosos, muitos deles falaram que
os ritos fnebres das crianas eram diferentes, que a maneira como os anjinhos eram
vestidos era especfica, sendo estes enfeitados. Tambm relataram que nos velrios de
crianas cantavam incelncias, enfim, todos esses detalhes em relao morte das
crianas despertou em ns a curiosidade de buscar fotografias morturias.
Sentimos algumas dificuldades na procura por estas fontes, pois muitas pessoas
falaram que, apesar de ser comum crianas morrerem entre o incio do sculo XX at
fins deste sculo, era difcil algum para tirar uma fotografia. Muitas foram as pessoas
que perguntamos se haviam perdido algum filho pequeno e disseram que sim, mas que
no tinham nenhuma fotografia da criana, nem viva, nem morta.
De acordo com o depoimento de alguns dos entrevistados notamos que era raro
ter um retrato em casa, principalmente quem morava na zona rural. A senhora Francisca
falou que sua me faleceu quando ela tinha apenas dois anos e nunca soube como era o
rosto dela, pois no tinha nenhuma fotografia.

102

Tambm entendemos que este tipo de fotografia, muitas vezes, guardada com
muito cuidado, por ser em alguns casos, a nica lembrana da criana, o que pode ter
contribudo para que algum a quem perguntamos se tinham uma fotografia de anjo,
terem dito que no. A ltima imagem, desta forma, representava no apenas a obteno
de uma nica imagem, mas tambm o nico documento e registro de toda uma
existncia prematuramente terminada (RIEDL, 2002, p. 138-139).
Tivemos acesso a onze fotografias, dentre estas algumas representam os anjinhos
de forma bem simples e outras percebemos que, como os entrevistados haviam
destacado, eles eram enfeitados com coroas de papelo, flores, e roupinhas de santos.
As fotografias analisadas variam da dcada de cinquenta at oitenta.
No sabemos ao certo o que motivou os familiares destas crianas a
encomendarem a fotografia delas estando mortas, porque como disse Riedl Titus muitas
podem ser as circunstncias em que esse tipo de fotografia encomendada:
Tirar uma fotografia de um de seus mortos pode assim representar e se inserir
um contexto de tradio familiar, mas tambm pode ser oriundo apenas de
circunstncia de um nico momento ou de um nico achado. Um membro da
famlia ou dos presentes num velrio pode se lembrar de tirar uma fotografia
ou algum pode na hora sugerir chamar um fotgrafo; ainda h a
possibilidade de que o ato fotogrfico tenha sido estimulado por um fato
externo que nada diz sobre o conjunto familiar, nem sobre o grupo enlutado
[...] (RIEDL, 2002, p. 172).

Ento, muitas so as possibilidades em que esse tipo de fotografia tirada, em


alguns casos, os pais tiravam mais de uma fotografia e davam a alguns familiares e
amigos prximos. Com isso, encontramos algumas dessas fotografias em casas de
pessoas que no eram os pais do anjinho, mas que guardavam a fotografia porque
tinham contato com a criana e os pais deram-lhe a foto como lembrana.
Dentre as fotografias que analisamos est a da filha da senhora Hilda Costa, a
qual ela havia nos contado que a criana ficou doente e depois veio a falecer. A senhora
Hilda guarda trs fotografias de sua filha morta, mas uma nos chamou bastante ateno
por se tratar de uma fotografia em que no existe sinais que a criana est morta.
Vejamos:

103

Fotografia de Augusto Garcia de Oliveira (dcada de 50). lbum de famlia

Esta fotografia foi tirada na dcada de 50, no encontramos nenhuma outra foto
com essas caractersticas: a criana no est com um vesturio fnebre, e tambm no
parece estar morta. interessante que a menina foi colocada em um cenrio que do
cotidiano, por isso torna-se difcil perceber que est morta. Esse tipo de fotografia
parece rara para a poca. No texto de Lima Vailati sobre as fotografias de anjos, ele
analisa uma foto do sculo XIX que tem as caractersticas da foto mostrada acima.
Trata-se de uma menina que foi colocada em uma cadeira, amarrada a fitas para que seu
corpo no casse, e no lugar da boneca a criana da fotografia que ele estuda est
segurando algumas flores. Riedl Titus em seu estudo sobre as fotografias morturias em
Juazeiro do Norte-CE, tambm teve acesso a algumas fotos que seguem esse estilo:
Outras imagens mostram o defunto no como morto, mas supostamente como
vivo, representadas por foto-pinturas em que rosto e os olhos parecem
retocados e onde os sinais da morte foram ocultados. No cariri no se percebe
uma clara delineao temporal entre tais representaes nem imposio de
tipos definidos. Imagens de vrios padres surgiram e surgem, praticamente,
ao mesmo tempo e dificilmente pode-se sugerir que haja regra ou sano
abertamente estabelecida (RIEDL, 2002, p. 168).

Com isso, vemos que no existia um padro de fotografia, cada famlia escolhia
como queria que a fotografia morturia fosse tirada. Enquanto muitos disseram que no
tiraram uma s fotografia de seus filhos mortos, a senhora Hilda manda fazer trs

104

fotografias: uma da menina sentada com a boneca, outra da criana em uma cama, e a
outra no caixo. Vejamos a fotografia da menina na cama:

Fotografia de Augusto Garcia de Oliveira (dcada de 50). lbum de famlia

Nesta fotografia a criana j est vestida com roupa fnebre, rodeada de folhas e
traz um detalhe que parece comum na poca que a coroa. A prtica de colocar a coroa
na criana morta parece bem antiga. Vailati no livro A morte menina diz que:
Por sinal, Ebel em 1824 na corte, e outros viajantes para outras cidades,
repararam, entre esses adornos, numa pea fundamental: a coroa sobre a
cabea. Os retratos de crianas mortas fotografadas por Milito Augusto de
Azevedo nas dcadas de 1860 e 1880 na cidade de So Paulo atestam a
longevidade dessa prtica [...]. nos escritos judaicos cristos, o uso da coroa
possui mais de um significado possvel, de acordo com Chealie e Gheerbrant,
alguns deles bastante sugestivos para o assunto estudado aqui. Num deles a
coroa representa a salvao eterna que vem como recompensa a uma vida
regida pela fidelidade e causa da f. A ideia desse ingresso na corte celeste
est bastante de acordo com uma conduta ritual que, como vemos mostrado,
associa a morte infantil boa morte. O outro significado estaria ligado ao
batismo, e sua imagem est relacionada do paraso, uma vez que alguns
textos assinalam que da rvore da vida de que so feitas as guirlandas dos
iniciados. Mais uma vez, temos a presena de um elemento a assinalar a
crena na certeza da salvao infantil (VAILATI, 2010, p. 143-144).

Entendemos que a coroa que colocada nas crianas representam algo, no so


colocadas por acaso. Esses adornos, na maioria das vezes esto associados ideia de
como os anjos vo chegar na corte celeste, por isso os pais procuravam enfeitar seus
filhos.

105

Vimos que no sculo XIX alguns viajantes enfatizaram que os ritos fnebres das
crianas eram semelhantes a uma festa, sendo suas vestimentas muitas vezes marcadas
por cores vibrantes como o vermelho, mas segundo Vailati o branco tambm vai ser
muito utilizado na vestimenta das crianas, j que representa a inocncia desses
pequenos seres:
Como a cor da alegria, o branco do hbito morturio infantil se ope
mortalha do adulto, muitas vezes de cor preta ou roxa, as cores da penitncia.
A criana, j no que essa prtica permite ler, dispensa essa atitude, assim
como outros procedimentos normalmente utilizados para o ajuste satisfatrio
da balana das almas: devido ao estado de inocncia com que morria, no
havia necessidade de qualquer cauo expiatria, s cabendo, pois, o
rejubilamento. Sobre o branco, resta lembrar que ele sinaliza uma relao
freqentemente estabelecida nesses rituais, que aquela feita entre a criana
morta e a figura de Nossa Senhora - no caso, Nossa Senhora da Conceio,
uma vez que com essa cor que a Virgem se veste nas representaes da
Imaculada Conceio. (VAILATI, 2006, p. 10).

Assim, percebemos que esses detalhes de colocar coroa, flores, escolher a cor da
vestimenta fnebre parece ser importante para os familiares, no com a preocupao de
salvao para o anjo, j que o destino de salvao da criana parecia certo, mas como
forma destes estarem mais parecidos com as imagens de santo, ou mesmo de anjo.
Tambm cabe ressaltar que os anjinhos so vistos em alguns casos pelos familiares
como seres capazes de interceder por sua famlia. A outra imagem que tivemos acesso
dessa criana em um caixo:

Fotografia de Augusto Garcia de Oliveira (dcada de 50). lbum de famlia

106

Nesta fotografia a menina est com a mesma roupa da fotografia anterior, o que
muda que est no caixo. interessante que, de acordo com alguns entrevistados,
caixo era algo difcil, contudo quando tratava-se de uma criana, parecia ser mais fcil
faz-lo. O que a criana da fotografia est, foi comprado, mas muitas pessoas
enfatizaram que quando morria uma criana, s vezes, pegava-se um objeto de madeira
e o transformava em caixo. uma pena que nem todas as crianas que faleceram no
sculo XX foram fotografadas, como o caso da filha da senhora Hilda, pois a partir
dessas fotografias podemos saber mais sobre os ritos fnebres das crianas.
Sobre essa questo dos objetos que compunham as cerimnias fnebres das
crianas temos uma fotografia diferenciada, porque a criana foi colocada em um objeto
de madeira, e este est em cima de uma mesa. Vejamos:

Fotgrafo no identificado. lbum de famlia.

Esta fotografia nos chamou bastante a ateno porque, alm do objeto em que a
criana foi colocada ser curioso, o cenrio para a fotografia tambm . Entendemos que
devido precariedade dos equipamentos utilizados para tirar a foto, e de acordo com a
senhora Damiana72, a qual tivemos uma conversa rpida e informal, o fotgrafo s
conseguia tirar a foto se fosse em um lugar com bastante luz, porque se no fosse assim,

72

- Esta senhora uma vizinha a quem procuramos para saber se tinha alguma fotografia de sua filha que
morreu ainda criana.

107

a fotografia no sairia bem. Esta senhora falou que sua filha falecera, mas ela no tinha
nenhuma foto porque neste dia o cu estava nublado, e com isso o fotgrafo disse que
no tinha como tirar a foto.
No sabemos o que motivou os familiares desta criana a colocar o corpo num
lugar que parece o quintal da casa, mas talvez tenha sido apenas para que o fotgrafo
tirasse a foto do anjo. No sabemos dessa informao porque tivemos acesso a essa
fotografia a partir da madrinha da criana que guardara esta lembrana de sua afilhada.
Sobre a causa da morte ela disse que teria sido doena, o que era comum na poca.
Notamos que nesta criana no encontramos tantos enfeites, como por exemplo, no
tem coroa, mas sim um manto, e algumas flores.
Uma outra senhora mandou que tirasse algumas fotografias de dois filhos que
morreram ainda pequenos, ambos adoeceram e logo faleceram, um em 1961 e o outro
em 1970. As fotografias do menino so bem interessantes para pensarmos a
religiosidade dos familiares, que alm de enfeitar a criana, ainda colocou uma cruz em
sua mo:

Fotografia de talo de Paiva (1961). lbum de famlia

Essas fotografias nos faz perceber que na segunda metade do sculo XX, muitas
pessoas continuam a acreditar que determinadas prticas so importantes para os
ltimos instantes. A cruz na mo da criana traz toda uma representao do imaginrio
cristo, que na segunda metade do sculo XX parece muito presente entre os
brejocruzenses. Vemos que em Brejo do Cruz algumas prticas se mantiveram por

108

muito tempo, como o caso da fotografia de anjinho que nos permite identificar a
crena das pessoas na vida aps a morte e na escatologia crist.
Mas, como disse Riedl Titus em sua pesquisa sobre o cariri, esse tipo de
fotografia nem sempre era tirada por pessoas religiosas, s vezes algum a
encomendava com a inteno de guardar esta ltima lembrana do ente querido:
Embora tendo sido constatado que a fotografia do memento mori, no Cariri,
ocorre sobretudo num contexto catlico-cristo, a princpio nada impede que
uma pessoa que no esteja inserida neste universo religioso igualmente venha
a optar por tirar fotografias dos (seus) mortos. Isto porque o ato pode ser
compartilhado e copiado entre familiares, vizinhos e amigos, sem que ocorra
um processo de ensino, aprendizagem ou de qualquer outra transmisso
claramente intencional ( RIEDL, 2002, p. 171).

Ento, apesar de notarmos que em muitas dessas fotografias existe


representaes da religiosidade dos familiares, outras fotografias no trazem os
smbolos cristos. Tambm existem casos em que as fotografias de anjo so tiradas com
os pais, como a foto abaixo:

Fotografia de talo de Paiva (1961). lbum de famlia

Esta fotografia da mesma criana da fotografia anterior, mas agora o destaque


no dado apenas a criana morta, os pais tambm esto na foto. Ao analisarmos a foto
percebemos que os pais olham tristemente para o filho morto. Aqui entendemos que
mesmo tendo a certeza da salvao do filho, diferentemente do que Reis identificou nos
ritos fnebres das crianas em Salvador no sculo XIX, em que a morte das crianas era

109

vista com positividade, em Brejo do Cruz, na segunda metade do sculo XX os


familiares pareciam sofrer muito com a morte de seus filhos.
A senhora Osana que est na foto acima perdeu dois filhos pequenos, e guarda as
fotografias morturias de ambos, contudo notamos uma mudana em relao s formas
de enfeitar os anjinhos. Na fotografia do menino vemos que nele foi colocado uma
coroa, uma cruz em sua mo, foram tiradas mais fotografias (trs), j da menina, esses
objetos no aparecem, ao invs da coroa, foi colocado um manto, e vemos muitas flores:

Fotografia de Paulo73 (1970). lbum de famlia

Assim, comparando as fotografias do menino e da menina vemos uma diferena


em relao aos objetos que foram colocados na criana. Talvez tenha ocorrido algumas
mudanas nas prticas e representaes que levaram os pais a vestirem essas crianas de
formas diferentes, j que o menino morreu na dcada de sessenta e a menina na dcada
de setenta, ou pode ser apenas uma questo de adequar a vestimenta e demais enfeites
ao sexo da criana. A mudana de fotgrafo pode ter sido outro fator que contribuiu
para que as fotografias ficassem to diferentes.
Uma outra fotografia que tivemos acesso foi de uma criana que morreu com
quatro anos e seis meses de idade, atropelada. Sua me que foi uma das senhoras a
quem entrevistamos narrou como a criana havia morrido. Ela afirmou que sua filha foi

73

- A me da criana s lembrou do primeiro nome do fotografo, disse que ele era do Rio Grande do
Norte.

110

atravessar a rua e um jipe a atropelou, o motorista do veculo no prestou socorro, sendo


outra pessoa que a levou ao hospital, mas segundo a senhora Lindalva s deu tempo ela
chegar ao hospital: quando eu entrei ela ainda olhou pra mim, tava com o balo na
venta, mas tambm eu entrar que ela olhou assim pra mim, a morreu. A minha Nossa
Senhora, eu no sei como eu no endoideci no. Era to bonitinha, Eliene [...] .
Percebemos a partir do depoimento da senhora Lindalva o quanto ela sofreu com
a morte de sua filha, que morreu prematuramente. Durante a entrevista notamos que ela
se emocionou ao falar daquele momento que para ela foi to trgico. A fotografia que a
senhora Lindalva mandou que tirassem de binculo, por isso a visualizao da
imagem no muito boa. De acordo com esta senhora a fotografia foi tirada na dcada
de setenta, no soube dizer com preciso o ano:

Fotografia de Neto fotografo74 (dcada de 70). lbum de famlia.

Nesta fotografia j identificamos a presena de mais pessoas, o fotgrafo ou


mesmo os familiares no tiveram a preocupao de fotografar apenas o anjo. Os pais
esto na foto, so o senhor de camisa branca esquerda e a me esta senhora de vestido
rosa, ambos esto olhando para sua filha. A criana est com a coroa, que nos parece
um adorno comum na poca em Brejo do Cruz. As muitas flores colocadas sobre o seu
74

- Como a me da criana identificou o fotgrafo, no lembrou do sobrenome.

111

corpo nos impede de saber qual o tipo de vestimenta e qual a cor que a criana estaria
vestida. Um detalhe interessante a quantidade de gente que aparece na foto. Talvez o
fato desse anjinho ter morrido de forma trgica tenha contribudo para que muitas
pessoas participassem de seu velrio.
Alguns dos entrevistados falaram que no se colocava luto para as crianas, e
percebemos nas fotos em que aparecem os pais das crianas que de fato eles no esto
vestidos com cores consideradas de luto. A senhora da fotografia acima est com um
vestido rosa, o que seria improvvel neste tempo, de acordo com alguns entrevistados,
num velrio de um adulto, sendo esta um familiar prximo.
A maioria das fotografias a que tivemos acesso foram de crianas que morreram
das doenas que eram comuns na segunda metade do sculo XX, apenas duas dessas
crianas morreram em outras circunstncias: a menina da foto acima que foi atropelada
e o menino da fotografia abaixo:

Fotgrafo no identificado (dcada de 60). lbum de famlia

A criana da fotografia filho do senhor Avani Oliveira e da senhora Lenira


Vieira, ambos foram entrevistados. Mas algo curioso que durante a entrevista eles no
falaram da morte desse filho. Soubemos atravs de vizinhos que ela guardava uma
fotografia desse filho que faleceu na dcada de sessenta. Posteriormente procuramos a
senhora Lenira e perguntamos sobre esta fotografia, da ela nos contou a histria de

112

como seu filho havia falecido: ela disse que o menino brincava com outro amigo
quando eles encontraram uma arma, depois foram brincar e o amigo disparou a arma,
atingindo seu filho. Talvez pelo fato da criana ter morrido dessa forma, a me que
certamente sofreu muito, evite tocar neste assunto. Contudo, quando falava conosco a
respeito da morte de seu filho, a senhora parecia bem tranquila.
Em relao aos detalhes da fotografia, percebemos que o anjo no est muito
enfeitado, apesar de ter muitas flores. Mas um detalhe escrito em sua fotografia nos faz
perceber a certeza na salvao da criana: Lenira receba esta simples lembrana de seu
filho ressuscitado, estando assinado por Jos de Oliveira da Silva. Aqui notamos que
trata-se de uma fotografia que no foi encomendada pelos pais da criana, mas por um
familiar que mandou tirar para depois dar aos pais.
No sabemos quais os sentimentos dessa senhora em relao fotografia do
filho, pois no tendo sido encomendada por ela, esta fotografia pode ser vista com uma
certa averso. s vezes as pessoas guardam esse tipo de recordao, mas no gostam de
olhar, em outros casos uma forma de sempre lembrar da criana. Segundo Vailati:
A posse simblica da fotografia, que faz dela um substituto ao retratado,
alm de reforar as relaes familiares (ainda que estas mudem de natureza,
deixando de ser orgnicas para se tornarem visuais), ao modificar as
condies psicolgicas da ausncia, revela-se um eficaz lenitivo sensao
de perda causada pela distncia e, sobretudo, pela morte (VAILATI, 2006, p.
13).

Porm, acreditamos que cada pessoa tem suas maneiras de encarar a morte, de
acordo com o que aprenderam durante suas vidas e suas posturas em relao a este tipo
de recordao, que no deixa de ser uma recordao da morte, no diferente.
Algo que nos chamou ateno foi o fato de algumas fotografias do mesmo tempo
representarem a criana morta de formas diferentes. Enquanto uma criana vestida
com roupa de santo, com coroa, com muitas flores, outras so vestidas de forma
simples. Chegamos a pensar que quanto mais antiga fosse a foto, mais encontraramos
detalhes que eram comuns no sculo XIX, como a questo da criana ser enfeitada, mas
vimos que no era bem assim. A fotografia mais antiga que tivemos acesso de 1951 e,
nela o anjo que tinha apenas um ms, est bem simples:

113

Fotografia de talo de Paiva (1951). lbum de famlia

A imagem no de boa visualizao, mas podemos perceber que a criana no


est muito enfeitada, apenas algumas flores foram colocadas. Enquanto fotografias da
dcada de sessenta e setenta os anjinhos pareciam bem mais enfeitados. Diante disso,
notamos que no foi apenas o tempo que influenciou nas formas como os anjinhos eram
vestidos e enfeitados, mas tambm fatores econmicos, pois s vezes a falta de algum
material para fazer a coroa, ou mesmo como enfatizaram muitos dos entrevistados as
dificuldades que grande parte das pessoas que moravam na zona rural passava, pode ter
contribudo para que o anjo fosse fotografado de forma simples. Questes relacionadas
crena das pessoas tambm deve ser levadas em considerao.
A ltima fotografia de uma criana que faleceu na dcada de oitenta. A criana
tinha apenas 11 meses quando morreu. Esta fotografia nos traz muitas recordaes, por
se tratar da fotografia morturia de minha irm. Lembro-me que quando criana ao
olhar o lbum de famlia, no final tinha a fotografia de minha irm morta. Vejamos
como era esta fotografia:

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Fotografia de Flvio Alves (1984). lbum de famlia

A fotografia representa o anjinho vestido com um manto e coberto com muitas


flores. O que nos chama a ateno nesta fotografia que o cenrio no fcil de ser
decifrado. Sabemos que a fotografia foi tirada no quintal da casa da senhora Maria do
Co. Quando era criana me lembro que mostrava esta fotografia s minhas amigas e
todas ficavam assustadas, pois diziam que parecia que a criana estava no cu. Com
isso, entendemos que o retrato da criana parecia algo sobrenatural.
Talvez, por estarmos acostumadas com fotografias de melhor qualidade, quando
nos deparamos com este tipo de fotografia nossa imaginao desperte para vir tona o
que aprendemos a construir enquanto representaes da morte. A fotografia, por se
tratar de uma representao, est passvel de mais de uma interpretao. Ento, se
algumas crianas viam esta fotografia e logo entendiam que era uma criana no cu,
outra pessoa pode simplesmente ver a criana morta num cenrio meio difcil de ser
decifrado. Percebemos que o caixo foi inclinado, assim, entendemos que pode ter sido
inteno do fotgrafo colocar a criana em uma posio e lugar que provocasse
curiosidade nas pessoas ou mesmo despertando sua imaginao para pensar qual seria
aquele lugar, aparentemente to enigmtico.
Portanto, vimos neste captulo que a morte das crianas era encarada de forma
especfica. As crianas que morriam, muitas vezes, passaram a ser vistas como anjos
protetores. s vezes esta crena era algo restrito famlia, em outros casos menos
comuns, por grande parte da comunidade. A partir da anlise das fotografias
percebemos que at fins do sculo XX esses pequenos eram enfeitados, o que nos faz

115

pensar que as pessoas pareciam ligadas ao imaginrio da escatologia crist, porque os


enfeites colocados nas crianas estavam carregados de intencionalidades. O que nos
parece ser a principal inteno dos pais preparar a criana para que esta entrasse na
corte celeste com os trajes adequados. Nem todas as crianas estavam enfeitadas, mas
em quase todas temos indcios de que o destino de salvao da criana era uma certeza,
seja devido vestimenta e outros adereos colocados no anjo, seja a partir de alguma
mensagem escrita no verso da fotografia.

116

CONSIDERAES FINAIS:

Os rituais da morte so pensados e vivenciados de formas distintas, eles variam


de acordo com o tempo e espao nos quais as pessoas esto situadas. Neste trabalho
voltamos nosso olhar para a cidade de Brejo do Cruz- PB, buscando perceber as
transformaes que ocorreram nas prticas e representaes ligadas morte durante o
sculo XX. Tendo como base alguns trabalhos que trataram de outras sociedades e
tempos, nos foi possvel notar que em Brejo do Cruz, algumas prticas que estes autores
localizaram no sculo XIX, permaneceram nesta cidade durante o sculo XX.
Os relatos orais foram fontes fundamentais para entendermos como eram
realizados os ritos fnebres e quais representaes da morte eram comuns durante o
sculo XX. No primeiro captulo enfatizamos as dificuldades enfrentadas pelas pessoas
mais pobres, principalmente as que moravam na zona rural para realizar os rituais
fnebres, destacando a grande importncia que essas pessoas atribuam realizao
desses ritos.
Percebemos que, at meados do sculo XX, as pessoas vo estar preocupadas
com os ltimos instantes do morto, dando muita importncia presena do padre, ou
mesmo de algum que soubesse rezar, pois sentiam que era necessrio determinadas
prticas para que o moribundo, chegada a hora da morte, pudesse descansar em paz.
Dentre essas prticas estavam: rezas, colocar a vela, estar em casa, rodeado de
familiares e amigos (morte domesticada), uma vestimenta adequada (mortalha), missas,
etc.
Essas prticas eram vistas como importantes para que a alma do falecido no
ficasse penando. curioso que alguns idosos falaram durante as entrevistas de histrias
de almas penadas, em alguns casos afirmando que eles vivenciaram essa experincia, ou
falando de algum conhecido que teria passado por tais situaes.
Neste primeiro captulo tambm nos foi possvel perceber como os idosos
entendem a morte, a maioria deles demonstrou coragem para enfrentar seus ltimos
instantes, destacando que quando a morte se aproxima nada pode ser feito para evit-la.
Alguns at aproveitaram o momento da entrevista para dizer como desejava que fosse
seu rito fnebre.

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Percebemos como as pessoas idosas pensam a morte e os rituais fnebres de uma


maneira diferente dos jovens. E quando o assunto o luto, ento os idosos esto sempre
reclamando da falta de respeito dos mais jovens por no seguirem as regras de luto que
eram to comuns no tempo de sua juventude. J os jovens dizem que o luto sentimento
e que por isso no necessrio seguir tantas regras.
Para ns, historiadores, o no cumprimento dessas regras no entendido como
uma falta de respeito dos jovens, nem tampouco ignoramos esse desejo dos idosos em
preservar prticas que eles aprenderam a valorizar, pois essas representaes da morte e
dos mortos que os idosos e jovens construram esto ligadas ao que eles aprenderam
durante suas vidas.
Notamos que as transformaes das prticas e representaes da morte vo se
acentuar a partir da dcada de oitenta. O ritual de morte que antes era marcado pela
preocupao com a vida aps a morte, sofre modificaes, se voltando posteriormente
para a homenagem ao morto. Assim, entendemos que as pessoas no passaram a
silenciar a morte (morte interdita), mas criaram novas maneiras de manifestar seus
sentimentos. No podemos negar que a morte na sociedade contempornea no um
assunto visto como agradvel, mas ainda existem situaes em que os sentimentos so
manifestados.
Destacamos como as famlias vo tentar das mais variadas maneiras homenagear
seus mortos. Para isso vo fazer muitas mensagens falando da falta que aquele que
morreu deixou, de suas qualidades de bom cristo, e mesmo que a nfase seja dada ao
morto, no deixa-se de falar em uma outra vida. Entendemos que as homenagens aos
mortos tambm passam a ser mais valorizadas a partir da dcada de oitenta por causa da
comercializao da morte. Atualmente, o mercado funerrio bastante diversificado, ao
mesmo tempo notamos a criatividade das pessoas, que muitas vezes homenageiam seu
ente querido com uma simples mensagem que pode ser escrita pelo prprio familiar.
Tambm importante enfatizar que a partir dos anos oitenta tornou-se mais
comum encomendar os santinhos, pois houve um barateamento desses produtos. Os
servios oferecidos pelas funerrias tornou-se mais acessvel, e mesmo quando as
pessoas no tem o dinheiro para a realizao dos funerais , o prefeito se encarrega desse
problema. Tudo isso nos faz entender os idosos quando estes afirmam que hoje em dia
tudo mais fcil.

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Contudo, percebemos em momentos das entrevistas que alguns idosos se sentem


incomodados com os servios das funerrias, parece haver uma desconfiana, pois eles
aprenderam que eram os familiares e amigos quem se encarregavam de organizar as
cerimnias fnebres, e antes, sendo a maioria das pessoas muito pobres, os velrios
eram organizados com os objetos que tinham em casa, a vestimenta, muitas vezes, feita
por pessoas conhecidas. Todas essas modificaes parecem estranhas para os idosos.
Tambm procuramos entender as vrias representaes construdas em torno do
espao do cemitrio e como as pessoas tem se apropriado deste espao. O cemitrio
encontra-se lotado e muito desorganizado, no existe um padro de sepultura, por isso,
esto amontoadas. Enquanto em outras cidades do nordeste, existem vrias opes de
cemitrios, em Brejo do Cruz existe apenas um. Neste cemitrio observamos uma
grande variedade de sepulturas, umas muito grandes e bem cuidadas, outras prestes a
desaparecer.
Vimos que o cemitrio visto como espao propcio para fazer promessas, para
homenagear os mortos, para diminuir a saudade dos entes que faleceram. Para algumas
pessoas esse espao entendido como assustador, ameaador, j que estando nele a
morte fica mais evidente. Alguns idosos disseram que no sentem medo algum de ir ao
cemitrio, seja em que horrio for. Assim, as representaes acerca deste espao so
diversificadas.
A morte das crianas foi um outro aspecto tratado neste trabalho. Procuramos
entender as especificidades dos ritos fnebres infantis. Os idosos enfatizaram que os
ritos das crianas eram marcados por muito choro e apenas para os meninos e meninas
cantavam as incelncias. Alguns idosos animaram-se ao falar dos velrios das crianas ,
afirmando que os anjinhos eram vestidos de forma diferente (enfeitados), o que notamos
a partir da anlise de algumas fotografias morturias. As fotografias morturias no
eram muito comuns, os idosos disseram que antes morriam muitas crianas, mas era
difcil um fotgrafo, por isso muitas pessoas que perderam seus filhos pequenos, no
guardam nenhuma recordao.
Percebemos que as prticas e representaes construdas para a morte na cidade
de Brejo do Cruz tem passado por muitas alteraes, mas ao mesmo tempo os idosos
desejam manter as prticas que aprenderam a valorizar, isso gera uma inquietao nos
idosos que aos poucos vo notando que as prticas que para eles eram to importantes e

119

necessrias para a salvao dos entes queridos, esto desaparecendo. Ento, para que
estas prticas e representaes sejam registradas deixamos o nosso trabalho, que no
tem a pretenso de ser nico, pois sabemos que ainda h muito que ser pesquisado sobre
a morte.

120

FONTES
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Lindalva Cunha. Entrevista realizada em janeiro de 2012. Brejo do Cruz-PB.
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Maria do Co Linhares. Entrevista realizada em janeiro de 2012. Brejo do Cruz-PB.
Maria Targino Fernandes. Entrevista realizada em janeiro de 2012. Brejo do Cruz-PB.
Manoel Alves. Entrevista realizada em janeiro de 2012. Brejo do Cruz-PB.
Rita Linhares. Entrevista realizada em janeiro de 2012. Brejo do Cruz-PB.
Rita Linhares. Entrevista realizada em janeiro de 2012. Brejo do Cruz-PB.
Sebastiana Pereira Santiago. Entrevista realizada em janeiro de 2012. Brejo do Cruz-PB.
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(Documento manuscrito de 16 de Junho de 1925, sob a guarda do Cartrio Rodrigues, Brejo do Cruz).
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(Documento manuscrito de 15 de Julho de 1921, sob a guarda do Cartrio Rodrigues, Brejo do Cruz).
PIMENTA, Vicente Alves Fernandes. Testamento. Brejo do Cruz/ Vila de Brejo do Cruz, 1915.
(Documento manuscrito de 16 de Fevereiro de 1915, sob a guarda do Cartrio Rodrigues, Brejo do
Cruz).
3. Fontes iconogrficas:
Acervo particular da autora
Acervo particular de Hilda Costa

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ANEXOS: