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E OUVIRAM-SE AS VOZES DE MULHERES AFRICANAS...

O FEMINISMO AFRICANO E A ESCRITA DE CHIMAMANDA


NGOZI ADICHIE

Natalia Telega-Soares

Dissertao
de Mestrado em Estudos sobre as Mulheres.
As Mulheres na Sociedade e na Cultura.

Maro, 2014

Dissertao apresentada para cumprimento dos requisitos necessrios


obteno do grau de Mestre em Mestrado em Estudos sobre as Mulheres.
Mulheres na Sociedade e na Cultura, realizada sob a orientao cientfica de
Professora Doutora Ana Paiva Morais e Professora Doutora Ana Maria
Mo de Ferro Martinho Carver Gale.

I am not free while any woman


is unfree, even when her shackles
are very different from my own.
And I am not free as long as
one person of color remains chained.
Nor is any one of you.
(Audre Lorde)

AGRADECIMENTOS
Esta dissertao representa um caminho uma viagem ao meu interior no sentido
de aquisio de conhecimentos, que considero preciosos e do despertar da conscincia
sobre matrias que acredito me alargaram os horizontes e me enriqueceram pessoalmente.
Um percurso pautado, por vezes, por incertezas, questionamentos e pontual desalento mas
que, acima de tudo, se revelou num trilho cheio de luz, cores e fragrncias com novas
vozes que passaram a ecoar na minha vida quando a minha imaginao e reflexes se
familiarizaram com a temtica, na senda de respostas a perguntas que me colocara no
incio da pesquisa.
No existem palavras que possam exprimir a minha gratido a quem comigo
embarcou nesta aventura e me fortaleceu, nomeadamente em momentos menos fceis.
Os primeiros agradecimentos so endereados minha Orientadora, a Professora
Doutora Ana Paiva. No ser exagero se admitir que a Professora se revelou a orientadora
de sonho. Registo, com grande apreo, o entusiasmo com que me aceitou como orientanda
e como isso representou, para mim, um enorme privilgio. Pelo apoio tcnico, referncias,
sugestes, palavras reconfortantes, encorajamento e ateno que me dispensou a minha
profunda gratido.
Expresso palavras de agradecimento tambm Professora Doutora Ana Mo de
Ferro Martinho Gale pela gentileza ao aceitar a tarefa de coorientao desta dissertao,
pelo apoio no que se reporta a indicaes bibliogrficas e pela estimulante troca de ideias
que me proporcionou.
So, minha querida cunhada e amiga, uma grande mulher que admiro e sempre
vou admirar, por todo o apoio ao longo dos ltimos meses e pela leitura crtica do meu
trabalho. As suas palavras cheias de fora animaram-me quando foi preciso.
Ao Jos, meu marido e grande amigo, minha alma gmea, pelo apoio constante em
cada fase de realizao deste estudo, desde a conceo paginao, acompanhando sempre
com afeto e entusiasmo as minhas inquietaes e descobertas. Obrigada por teres
caminhado comigo!
Todos os meus pensamentos vo para os meus queridos Pais que, embora vivam
quase a 4.000 quilmetros de Portugal, esto presentes no meu corao. Estou grata por
terem sempre acreditado em mim e, com isso, me terem feito acreditar que com tica,
trabalho, esforo e determinao tornamo-nos naquilo que queremos ser.

Por fim, no posso deixar de mencionar as minhas amigas e amigos que estiveram
tambm ao meu lado e me prestaram ateno, auxlio, colocando questes que me
ajudaram a refletir e a prosseguir: Ewa K., Ewa S., Gabriela M., Juliana S., Joana C. e
Przemek Z. Obrigada por fazerem parte da minha vida!

RESUMO
E OUVIRAM-SE AS VOZES DE MULHERES AFRICANAS...
O FEMINISMO AFRICANO E A ESCRITA DE CHIMAMANDA NGOZI
ADICHIE
NATALIA TELEGA-SOARES
Esta dissertao tem como objetivo analisar a problemtica do pensamento de mulheres
negras, afro-americanas e africanas, expressamente nas suas obras selecionadas para o
efeito. Pretende-se aprofundar as questes relacionadas com a problemtica do racismo e
das prticas de excluso levadas a cabo por feministas brancas ocidentais perante mulheres
negras e denunciadas por intelectuais negras como bell hooks, Patricia Hill Collins, Audre
Lorde, feministas ps-coloniais como Uma Narayan, Chandra Talpade Mohanty e Gayatri
Chakravorty Spivak e africanas, nomeadamente Molara Ogundipe-Leslie, Oyeronke
Oyewumi, Chikwenye Ogunyemi, etc.
No mbito deste trabalho, dar-se- particular relevo questo da voz de mulheres negras,
no sentido da sua capacidade de denunciar as prticas discriminatrias por parte dos
feminismos ocidentais que relegaram as mulheres negras margem da vida cultural e
histrica. Analisar-se- a razo por detrs de distanciamento de feministas negras de alguns
conceitos promovidos por feminismos ocidentais e explicar-se- a importncia da
insistncia de mulheres negras no seu direito auto-nomeao enquanto ato poltico e
simblico. O ato que leva as mulheres negras a elaborar respostas mais adequadas
realidade e s necessidades das suas conterrneas que no so, de maneira nenhuma,
idnticas s verbalizadas pelas feministas no Ocidente.
Nesta dissertao de mestrado, optou-se, principalmente, por uma perspetiva cultural (na
sua parte dedicada teoria feminista, por exemplo) de forma a enquadrar a problemtica da
mulher africana enquanto sujeito com voz. A parte baseada em obras literrias includa na
dissertao, que apresenta dois romances de autora nigeriana da nova gerao,
Chimamanda Ngozi Adichie, ter como objetivo fornecer um instrumento de anlise mais
prtico dos problemas abordados na parte inicial.
PALAVRAS-CHAVE: feminismo, mulheres, frica, voz, escrita

ABSTRACT

AND THERE WERE HEARD AFRICAN WOMENS VOICES ...


THE AFRICAN FEMINISM AND CHIMAMANDA NGOZI ADICHIES
WRITING
The aim of this thesis is to examine problematics of thought expressed in selected writings
by Black, Afro-American and African women. We sought to fathom questions related to
the problem of racism and exclusionary practices implemented by White Western feminists
toward Black women and denunciated by Black female intellectuals, such as bell hooks,
Patricia Hill Collins, and Audre Lorde; by post-colonial feminists, such as Uma Narayan,
Chandra Talpade Mohanty, and Gayatri Chakravorty Spivak; and, finally, by African
women, namely, Molara Ogundipe-Leslie, Oyeronke Oyewumi, and Chikwenye
Ogunyemi, among others.
Within the scope of this work, particular focus shall be placed on the question of Black
womens voice, specifically its ability to denounce discriminatory practices implemented
by Western feminisms that relegate Black women to the margin of cultural and historical
life. We will examine the reasons behind detachment of Black feminists from some of the
concepts disseminated by Western feminisms, and we will expound significance of Black
womens insistence upon their right to self-naming as a political and symbolic act - the act
which prompts Black women to elaborate more adequate answers to their own reality and
necessities which are not, by any way, synonymous to those expressed by the feminists in
the West.
In this Master Thesis, we have opted for a cultural perspective (in the Thesiss part
dedicated to the feminist theory, for instance) to contextualise the problematics of the
African woman as an individual possessing her own voice. The part based on literary
works included in this study presenting two novels by a Nigerian female writer of the new
generation, Chimamanda Ngozi Adichie, has as its aim to provide a tool for a more
practical analysis of the questions touched upon in the initial part.

KEY WORDS: feminism, women, Africa, voice, writing

NDICE

1.
1.1.

Introduo .....

Mulheres Afroamericanas e a crtica do feminismo anglo-americano ...

O conceito de irmandade enquanto fundamento do feminismo branco

1.2. Crticas do feminismo hegemnico e do conceito de irmandade


por mulheres negras

1.3. Imagens estereotpicas das mulheres negras ...

1.4. As prticas de racismo e da excluso no passado histrico ............

11

1.5. As experincias das mulheres negras enquanto conhecimento subjugado .

12

1.6. As vozes emergentes de mulheres negras na contemporaneidade e na Histria


passada..............

14

1.7. Os pontos de rutura entre feministas brancas e negras.

17

Construo da mulher do Terceiro Mundo enquanto Outra

20

2.
2.1.

O que significa Terceiro Mundo? 21

2.2. Mulher colonizada entre duas culturas em guerra 22


2.3. Imagens da Outra na epistemologia feminista ocidental .. 25
2.4. Pode a Outra falar? ..

3.

30

O Feminismo africano e o pensamento centrado nas mulheres . 32

3.1. As linhas de demarcao entre o feminismo ocidental e africano 33


3.1.1. Gnero enquanto uma categoria da anlise .. 33
3.1.2. Posicionamento perante homens e maternidade 34
3.2.

O ato libertador de auto-nomeao . 36

3.3. Conceitos e alternativas oferecidos por mulheres africanas .. 37


3.3.1. Womanism de Chikwenye Ogunyemi 38
3.3.2. Africana womanism de Cleonora Hudson-Weems 40
3.3.3. Stiwanism de Molara Ogundipe-Leslie .. 41
3.3.4. Motherism de Catherine Acholonu 43
3.3.5. Negofeminismo de Obioma Nnaemeka . 44

4.

A escrita literria como voz de insurgncia ....

4.1. Na margem do cnone excluso de escritoras africanas .

47
48

4.2. Romper com os esteretipos volta de mulheres africanas: a narrativa de


Chimamanda Ngozi Adichie

51

4.2.1. A Cor de Hibisco .

52

4.2.2. Meio Sol Amarelo

56

Concluses ..

62

Referncias bibliogrficas .

65

ndice onomtico

70

Introduo
Esta dissertao intitulada E ouviram-se as vozes de mulheres africanas
Feminismo africano e a escrita de Chimamanda Ngozi Adichie nasceu da vontade de
contribuir para o campo dos Estudos sobre as Mulheres atravs da anlise da temtica da
voz da mulher negra, da invisibilidade desta e das mltiplas opresses que a relegam para a
margem da cultura. Ao longo dos ltimos anos, atravs do processo de leitura e reflexo,
temo-nos apercebido da necessidade de estudar e analisar a problemtica do pensamento da
mulher negra e da sua forma de abordar a sua condio e posio perante o mundo, para
que o seu pensamento e a escrita sejam mais conhecidos e apreciados. Acreditamos que a
anlise da problemtica das questes relacionadas com os feminismos negros e africanos, a
reflexo sobre a reao das mulheres negras no que diz respeito construo da mulher do
Terceiro Mundo enquanto Outra e sobre a insistncia das mulheres africanas no direito
auto-nomeao, enriquecem o conhecimento acadmico, abrindo espao para discusso e
reflexo acerca de questes levantadas neste estudo.
O presente trabalho pretende trazer respostas s questes que nos inquietaram
profundamente: porque que as mulheres negras se separaram do movimento feminista
ocidental e no se identificaram com muitos aspetos que motivaram as feministas brancas,
porque que as feministas ocidentais excluram as mulheres negras do seu conceito de
irmandade, como que as intelectuais negras, afro-americanas e da dispora africana
reagiram ao conceito de irmandade, quais foram os pontos de rutura entre as feministas
brancas e negras, e, por fim, como as intelectuais negras usaram a sua voz, que lhes foi,
outrora, negada, para denunciarem as prticas racistas e discriminatrias dos feminismos
brancos. A insistncia das feministas africanas em se autonomearem, em criarem a sua
prpria terminologia que se adequasse melhor s suas vidas e realidades, constituiu um
ponto muito importante para este trabalho, pois permitiu demonstrar que as mulheres
africanas no so vtimas mudas sem a sua prpria voz expressa atravs da palavra escrita.
Alis, o termo voz o fio condutor de todo o trabalho, ligando os seus captulos com o
objetivo de desenhar uma imagem da mulher africana enquanto ser poderoso, ciente de si e
capaz de desafiar no s os esteretipos provenientes do ocidente mas tambm as normas
culturais africanas.

de extrema importncia aqui sublinhar que no se trata, e no se pode tratar, de


todas as mulheres africanas de forma equivalente, tal como todo o continente africano no
pode ser visto e lido segundo os mesmos critrios, pois a sua riqueza histrica e cultural
no o permite. Tratar as mulheres africanas como indivduos homogneos seria uma forma
de lhes recusar a sua singularidade e heterogeneidade.
Em termos de orientaes tericas, pretende-se apresentar algumas correntes da
teoria feminista, analisar o conceito de irmandade como um dos principais motivos de
atuao das feministas ocidentais da segunda vaga, para compreendermos melhor a
separao dos feminismos brancos por parte das algumas feministas ps-coloniais. Sero
ainda apresentados alguns dos conceitos fundamentais dos feminismos africanos para
compreender o caminho que as mulheres africanas percorreram e com que dificuldades se
depararam na sua busca de autodefinio, e de apresentao de solues tericas para a
problemtica das mulheres que so provenientes delas prprias - do seu percurso
intelectual e da sua escrita - e no do mundo exterior, ocidental.
A bibliografia utilizada para o efeito foi escolhida cuidadosamente para que
pudesse ilustrar as problemticas referidas. Revelou-se muito estimulante e importante
para nos apresentar algumas intelectuais negras que se tornaram cones do pensamento
feminista negro e analisar alguns dos seus trabalhos. Desta forma, optou-se por livros e
ensaios escritos ainda nos anos 70, 80 e 90 do sculo XX por acadmicas negras como, por
exemplo, bell hooks, Patricia Hill Collins, Angela Davis, Audre Lorde, Mary Kolawole,
Oyeronke Oyewumi, Molara Ogundipe-Leslie, as feministas do Terceiro Mundo (o uso do
termo ser apresentado no Captulo 2) como Gloria Anzalda, Uma Narayan ou Chandra
Talpade Mohanty, visto que o que interessava era identificar o pensamento das mulheres
negras analisando a sua escrita e, desta forma, dar-lhes voz, em vez de analisar as obras das
feministas ocidentais sobre as mulheres negras.
O objetivo principal desta dissertao de mestrado ser argumentar e provar que as
mulheres africanas lutam, com sucesso, contra a imagem que lhes imposta de serem
mudas, de no terem a voz com que se possam autodefinir, de dar o nome sua luta e ao
seu quotidiano. importante realar que se abordar, principalmente, a perspetiva cultural
(na sua parte dedicada teoria feminista, por exemplo) de forma a enquadrar a
problemtica das mulheres africanas enquanto detentoras de voz no sentido de elas serem
capazes de se pronunciar sobre a sua condio e vida. A parte desta dissertao que
incidir sobre obras literrias ter como objetivo fornecer um instrumento mais prtico de
2

anlise dos problemas abordados na sua parte inicial. A escolha de uma escritora africana
que pudesse ilustrar a tese desta dissertao, de que as mulheres so detentoras de uma voz
prpria, lutadoras e raramente se assumem como vtimas, foi ditada por vrias razes.
verdade que Chimamanda Ngozi Adichie , atualmente, uma das mais conhecidas e lidas
autoras africanas e uma escritora cujas obras se encontram traduzidas para vrias lnguas.
Alm disso, ela considerada uma escritora talentosa, premiada por cada um dos seus
romances, e que, nas suas obras, se debrua sobre temticas importantes para o povo
nigeriano. No entanto, a sua escrita toca nas problemticas que so cruciais para este
trabalho a situao das mulheres africanas nas suas sociedades e as estratgias de
sobrevivncia que adotam face s dificuldades. Por escrever com mestria sobre mulheres,
celebrando as suas foras e capacidades, como recomendou s escritoras africanas a
acadmica e feminista nigeriana Chikwenye Ogunyemi (1985), Chimamanda Ngozi
Adichie revelou-se o exemplo perfeito da voz da escritora africana contempornea.
O presente trabalho encontra-se dividido em quatro captulos, sendo os trs
primeiros de cariz mais terico. O captulo 1 debrua-se sobre o conceito de irmandade
desenvolvido por feministas brancas ocidentais, o problema do racismo no movimento e
pensamento feminista na histria passada e no presente, analisando a escrita das mulheres
afro-americanas e a sua insistncia na necessidade de desconstruir a imagem negativa da
mulher negra e da sua sexualidade. Sero ainda apresentados exemplos das prticas de
excluso por parte das feministas brancas ocidentais no mundo acadmico e literrio. O
captulo 2 centrar-se- na denncia do silenciamento das mulheres do Terceiro Mundo por
parte das feministas ocidentais. A partir dos textos de Uma Narayan e Chandra Talpade
Mohanty analisar-se- como as obras sociolgicas e literrias produzidas no Ocidente
contriburam para a construo da mulher do Terceiro Mundo enquanto Outra, vtima
sem voz. Da mesma forma, a mulher africana foi construda enquanto vtima pobre,
ignorante e inconsciente da sua situao. No captulo 3 sero analisados os conceitos
ligados s vrias verses do feminismo africano, questo muito importante para as
intelectuais africanas se autonomearem e autodefinirem, sendo que o poder de darem o
nome sua luta constitui um ato poltico. Nesta parte do trabalho tentaremos compreender
quais so as vertentes e as leituras do feminismo africano e o motivo pelo qual as
intelectuais africanas fizeram o esforo de se separar do feminismo ocidental. O ltimo
captulo debruar-se- sobre dois romances de Chimamanda Ngozi Adichie A Cor do
Hibisco (2003) e Meio Sol Amarelo (2006) de forma a compreender se, e em que

medida, a fico duma das escritoras africanas da nova gerao contribuiu para devolver a
voz perdida das mulheres africanas.
verdade que Adichie publicou trs romances (sendo Americanah publicado em
2013 o terceiro romance), um volume de contos (The Thing around Your Neck, 2009) e
uma pea de teatro (For Love of Biafra, 1998), no entanto, para objeto desta dissertao
centrar-nos-emos nos dois primeiros romances. Esta opo justifica-se porque o mbito
desta dissertao no engloba toda a obra da autora e no pretende analisar de forma
exaustiva todas as dimenses da sua escrita. O romance Americanah merece, sem
dvida, um estudo separado, visto que as questes de identidade racial, de pertena tnica e
da identidade construda volta da raa e das relaes inter-raciais nos Estados Unidos
transcendem o objetivo deste trabalho. A personagem principal de Americanah Ifeoma
- extremamente complexa e construda, tambm, em grande parte, em torno destas
questes raciais as quais merecem um tratamento especfico e mais desenvolvido do que
seria possvel realizar neste estudo, sob pena de resultar numa anlise incompleta. Feita
essa escolha, procederemos anlise crtica de todas as questes enunciadas nesta
Introduo, na esperana de encontrar respostas para as perguntas e tentar contribuir, de
alguma forma, para imprimir visibilidade ao pensamento e figura da mulher africana,
enquanto entidade dotada de voz prpria.

1. Mulheres Afroamericanas e a crtica do feminismo anglo-americano


O objetivo deste captulo ser compreender, atravs de literatura selecionada para o
efeito, e criada, principalmente nos anos 80 e 90 do sculo XX, porque que um dos
grandes conceitos dos feminismos brancos ocidentais o da irmandade (sisterhood)
nunca foi abraado por mulheres negras. Tentaremos analisar criticamente as reaes
expressas atravs da escrita ensaios, artigos, livros completos de mulheres negras que,
principalmente nas ltimas dcadas do sculo passado, se ergueram contra as imagens
estereotipadas dominantes das sociedades brancas ocidentais e que se estendem crtica
feminista. Foram estas imagens, que datam dos tempos de escravatura e que perduram at
ao dia de hoje, que relegaram as mulheres negras invisibilidade histrica e cultural.
Audre Lord (2007a) afirma que a invisibilidade de mulheres negras o resultado da
visibilidade distorcida pela cultura e do silncio imposto a mulheres negras. A noo de
irmandade promovida por feministas brancas assentava na crena de que todas as mulheres
sofriam do mesmo tipo de opresso (patriarcal) pelo que se revelou, graas ao trabalho
efetuado por vrias feministas negras, um conceito oco, falso e hipcrita, como teremos a
possibilidade de verificar.

1.1. O conceito de irmandade enquanto fundamento do feminismo branco


Nas ltimas dcadas do sculo XX, durante a segunda vaga dos feminismos, viram
a luz do dia e, por conseguinte, abanaram a sociedade rompendo com ideias estabelecidas,
os livros que se tornaram as principais referncias para as geraes contemporneas e
futuras de mulheres cuja misso foi lutar pelos seus direitos. Em 1963 foi publicado o livro
de Betty Friedan Feminine Mystique, sete anos depois, em 1970, Kate Millet publicou a
sua tese de doutoramento Sexual Politics, no mesmo ano saiu o livro de Shulamith
Firestone The Dialectic of Sex: A Case for Feminist Revolution e, tambm em 1970,
Germaine Greer publicou o seu muito aclamado livro, The Female Eunuch. O ano de
1970 foi muito prolfico e testemunhou a exploso das publicaes de grande impacto na
rea dos feminismos. Estes trabalhos serviram de inspirao para os futuros trabalhos de
feministas e acadmicas/os. Finalmente, no mesmo ano (1970) Robin Morgan editou uma
antologia de textos feministas radicais sob o ttulo significativo Sisterhood is Powerful.
Todos estes trabalhos, tal como outros, no mencionados aqui, mas considerados
importantes no mundo acadmico e ativista, visaram procurar resposta pergunta: porque
que a mulher oprimida, quem a oprime e quais podem ser as eventuais solues para a
5

sua situao. Uma das concluses tiradas por acadmicas feministas foi que todas as
mulheres, em todos os cantos do mundo, sofrem da mesma maneira. O conceito de
patriarcado ganhou imensa popularidade dentro dos estudos sobre as mulheres e foi visto
enquanto elemento principal responsvel pela situao precria das mulheres (Narvaz &
Koller, 2006: 51). O patriarcado , para explicar sucintamente, a supremacia masculina em
todas as dimenses da vida que relega mulheres posio marginal dentro da sociedade
tanto no espao pblico, como no privado. Como argumenta Kramarae (1993: 397), o
termo patriarcado foi usado por feministas com grande frequncia, j que parecia esgotar
todas as explicaes sobre a opresso de mulheres no mundo. Como afirma esta autora,
atravs da pesquisa dos livros e documentos que tratavam da condio marginalizada das
mulheres, o patriarcado foi identificado, em todos estes trabalhos, como o sistema comum
subjugao das mulheres.
Neste contexto, segundo o pensamento feminista dominante na poca, se todas as
mulheres sofriam do mesmo tipo de opresso das mos de homens s por serem mulheres,
o que as unia era precisamente o facto de serem mulheres. Na base desta caraterstica
mulheres no relacionadas biologicamente mas sim ligadas em solidariedade em
sofrimento e em luta comum contra a opresso foi criado o termo de irmandade. A
relao de amizade e irmandade entre as mulheres tornou-se a base fundamental do
feminismo da segunda vaga. Na tica das feministas, s esta relao de respeito e de amor
mtuo, compreenso e solidariedade face ao sofrimento e abuso experienciado por
mulheres, tem o potencial de subverso e libertao da opresso patriarcal (Lugones &
Rosezelle, 2003: 406-407).
Curioso o facto de todos estes textos publicados nos anos 70 e 80, se
concentrarem somente na figura da mulher branca da classe mdia cuja experincia da vida
no seio da sociedade branca e patriarcal passou a ser a experincia universal de todas as
mulheres, em todo o mundo. Problemas enfrentados por mulheres brancas, tais como falta
de oportunidades no mercado de trabalho e na vida acadmica, domesticidade forada e
supremacia masculina visvel em cada dimenso da vida, tornaram-se, por extenso, os
problemas principais de todas as mulheres.
Shulamith Firestone (1970) acusa no seu livro The Dialectics of Sex a famlia
patriarcal de ser um dos maiores obstculos autorrealizao das mulheres. Betty Friedan
(1963) descobre na sua famosssima obra The Feminine Mystique o problema que no
tem nome com que a maioria de mulheres americanas tem que se confrontar: o vazio da

existncia da mulher da classe mdia que nunca trabalhou profissionalmente e que, por
obrigao externa, ficou confinada vida domstica:
But the new image this mystique gives to American women is the old image:
Occupation: housewife. Beneath these sophisticated trappings, it simply makes certain
concrete, finite, domestic aspects of feminine existence as it was lived by women whose
lives were confined, by necessity, to cooking, cleaning, washing, bearing children into
religion, a pattern by which all women must now live or deny their femininity.

(Friedan, 1963: 21)


Estes trabalhos e pontos de vista contriburam para a visibilidade da mulher
enquanto vtima do sistema que a oprime ditando as condies da sua vida, as escolhas que
devia fazer, os padres que devia seguir para corresponder imagem da mulher perfeita e,
principalmente, feminina. Nestas imagens, as mulheres eram meramente bonecas, objetos
de decorao sem voz prpria e vontade de dar rumo sua vida (Bartky, 1998). No se
pode, por isso, subestimar todo o efeito que as campanhas, as aes de sensibilizao, os
livros, os discursos, etc. tiveram na mentalidade da sociedade na altura. As mulheres
feministas de segunda vaga, mostraram ao mundo que houve algo errado na forma como as
mulheres eram tratadas e representadas, privadas dos seus direitos e relegadas posio de
cidads de segunda classe (Thompson, 2002: 338).

1.2. Crticas do feminismo hegemnico e do conceito de irmandade por


mulheres negras
O pensamento feminista desenvolvido durante a segunda vaga dos feminismos veio
a ser criticado fortemente por mulheres intelectuais afro-americanas e outras mulheres de
cor que entraram (ou tentaram entrar) em dilogo com os principais aspetos tratados no
feminismo chamado hegemnico (Thompson, 2002). Uma das principais acusaes feitas
ao feminismo branco foi que este levou a cabo a tentativa de se posicionar na prtica
poltica, enquanto o nico movimento feminista que possua a legitimidade para tal (Amos
& Parmar, 1984: 4). A experincia das mulheres brancas foi considerada a mais adequada,
a mais importante e quase universal, o que fez com que toda a panplia de outras
experincias vividas por parte das mulheres negras fosse ignorada. Amor e Parmar
argumentaram que o pensamento feminista da segunda vaga nunca analisou devidamente a
questo do racismo, to profundamente enraizado nas sociedades ocidentais. A ausncia da
questo da raa na escrita e na prtica feministas da poca contribuiu para uma certa

miopia entre as feministas brancas, empurrando assim a histria das mulheres negras para
as margens da conscincia e do conhecimento.
Contra essa tradio de apagamento histrico e cultural das mulheres negras nos
Estados Unidos levantaram-se vrias intelectuais negras fazendo o trabalho que visava
colocar as mulheres negras no centro do movimento feminista, devolvendo-lhes o valor
que mereciam. Contam-se entre estas intelectuais Angela Davis, Audre Lorde, Barbara
Smith, bell hooks, Frances Bell, Julianne Malveaux, Toni Cade Bambara e Patricia Hill
Collins, entre outras. claro que mais mulheres negras se envolveram ativamente na
misso de devolver a voz s mulheres que foram silenciadas pelo mainstream cultural,
histrico e feminista, porm a dimenso deste captulo permite-nos s mencionar e analisar
a escrita e as ideias de algumas destas intelectuais.

1.3. Imagens estereotpicas das mulheres negras


A denncia relativamente estereotipia e s imagens negativas sobre as mulheres
negras foi j referida por parte de Angela Davis (1981: 3) que, no seu importante livro
Women, Race and Class afirmou que, nos estudos e nas pesquisas feitos por
investigadores/as americanos/as no houve espao para nem interesse em incluir as
mulheres negras. Nos trabalhos que tratavam assuntos relacionados com a famlia ou as
tradies dos escravos, a mulher ou era invisvel ou aparecia como ser extremamente
sexuado e promscuo. Alis, os relatos e os estudos sobre a suposta promiscuidade e
sexualizao dos negros abundavam no mundo acadmico e influenciaram o imaginrio
popular. A mulher negra, em especial, foi considerada como fcil e sempre disponvel
sexualmente como argumentavam as acadmicas negras feministas e esta imagem
prevalece at hoje, prejudicando a situao da mulher negra na sociedade contempornea
(Gilman, 1985; hooks, 1982, 1998, 2000, 2003; Collins, 2000).
Para melhor compreendermos esta imagem negativa, que , alis, um conjunto
destas imagens relacionadas com a mulher negra na sociedade branca ocidental,
necessitamos de recuar no tempo. A sexualidade dos negros, j no sculo XVII, tornou-se
sinnimo do desvio, ato ilcito e repugnante. O apetite sexual e o desejo ertico
assemelhavam-se mais aos dum macaco do que aos do ser humano (Gilman, 1985: 230).
Foram estas as imagens que predominaram na literatura das viagens ou cientfica da
poca (sculos XVII-XIX). Com efeito, a mulher negra tornou-se o smbolo da sexualidade
negra doentia lasciva, incontrolvel e contrria sexualidade sublimada da mulher
8

branca. Estas diferenas, como explica Gilman, serviam para diferenciar (e valorizar
hierarquicamente) a raa negra e branca com o objetivo de elevar a raa branca. Vale a
pena aqui salientar, que com estas tendncias na cincia, na filosofia, na arte, etc. que
visavam provar a superioridade biolgica e moral da raa branca (Mama, 1995) a mulher
branca, embora oprimida em certas formas na sua sociedade, situava-se em posio de
superioridade em relao mulher negra que se encontrava no fundo da camada social.
A cincia vai, assim, ao encontro do imaginrio representado na arte no
Dictionnaire des sciences mdicales (1819), a natureza sexual dos negros descrita como
voluptuosa, desconhecida nos climas do mundo ocidental, devido ao desenvolvimento
abundante dos rgos sexuais dos negros. A fisionomia o que distingue as raas e
reveladora da natureza dos negros. A aparncia fsica da mulher negra a cor da sua pele e
a forma dos seus genitais so vistos como inerentemente diferentes (Gilman, 1985: 231).
Na literatura do sculo XIX a mulher negra era fortemente associada prtica de
prostituio. Assim, os dois elementos: o da prostituio e o da cor negra da pele iam de
mos dadas com o discurso mdico e literrio da poca. A mulher negra era associada
tambm aos rgos sexuais anormais, e, por conseguinte, demonstrava a sexualidade
devoradora, perigosa e ilcita.
Estes argumentos sobre as imagens relativas sexualidade das mulheres negras
ecoam na escrita de bell hooks (1982). No livro Aint I a woman a autora analisa a vida
das mulheres escravas transportadas para os Estados Unidos onde foram sujeitas a todos os
tipos de abusos, inclusive, ou talvez convenha admitir principalmente a abusos sexuais
por parte do seu dono branco. Violao na propriedade branca era uma realidade
quotidiana das mulheres negras. Bell hooks argumenta que toda a estereotipia ligada
sexualidade ilcita e devoradora das mulheres negras tem as suas razes no sistema de
escravatura quando todas as mulheres negras foram vistas como imorais, depravadas
sexualmente e disponveis em qualquer momento. Tm aqui a sua culpa tambm as
mulheres brancas da poca que contriburam para esta opinio sobre as mulheres negras,
repetindo que as mulheres negras sempre iniciavam a relao sexual com homens, e por
isso justificava-se a explorao sexual das mulheres negras (hooks, 1982). Este trabalho,
escrito quando a autora era muito jovem um documento muito importante dado que
imprimiu visibilidade condio precria da mulher negra nos Estados Unidos, desde os
tempos da escravatura at aos dias de hoje. tambm, um grito de revolta contra as
prticas de excluso por parte das feministas brancas: The success of sexist-racist

conditioning of American people to regard black women as creatures of little worth or


value is evident when politically conscious white feminists minimize sexist oppression of
black women (hooks, 1982: 51).
Alguns anos mais tarde, bell hooks continua a sua luta contra a marginalizao das
mulheres negras e prossegue o tema da objetificao dos corpos e da sexualidade destas
mulheres. In Selling Hot Pussy (1998) a autora sublinha o facto de, na cultura
contempornea, estarmos a evidenciar as tendncias que tiveram lugar j no sculo XVII e
XIX, como atrs foi mencionado. Continuam as imagens da mulher negra como o objeto
sexual atraindo os olhares que mutilam o seu corpo. Em pleno sculo XX as mulheres
negras continuam a ser vtimas dos esteretipos negativos sobre a sua sexualidade,
promiscuidade e disponibilidade a pedido. E, novamente, as mulheres negras ficaram
entregues a si prprias com o problema, visto que o pensamento e a ao feminista dos
tempos que corriam no colocavam questes acerca da condio das mulheres negras. Ou o
problema nunca foi identificado ou, se o foi, ter sido ignorado como no sendo um
problema que dissesse respeito ao feminismo branco.
Vale a pena ainda apresentar a posio de Patricia Hill Collins (2000: 76) acerca
das imagens estereotipadas (por ela denominadas imagens controladoras [controlling
images]) na sociedade branca acerca das mulheres negras. Todas as imagens estereotipadas
servem para manter o instrumento de controlo vivo e eficiente. No imaginrio popular, as
mulheres negras so tudo: recebem o apoio social, so sexua(liza)das, so consideradas
como mes poderosas (matriarcas) que, com efeito, no necessitam realmente de ajuda, ou
tambm so vistas como dependentes de Estado, no sentido de beneficiarem de apoio
social sem sequer tentarem trabalhar. Estas imagens fazem com que a discriminao contra
elas seja justificada e sustentada.
A autora distingue os seguintes trs tipos de opresso das mulheres negras, nos
Estados Unidos da Amrica: a opresso de cariz econmico (visto que as mulheres negras
so exploradas economicamente e constituem a parte da sociedade americana mais atingida
pelo desemprego), opresso poltica (por exemplo, dificuldades em aceder a educao de
qualidade) e opresso da imagem do corpo, j acima referida. Esta ltima imagem da
mulher de m vida representa uma imagem muito viva e atual da sociedade
contempornea.

10

1.4. As prticas de racismo e de excluso no passado histrico


O conceito da irmandade, ou seja, o sentido de unio em prol dos direitos de todas
as mulheres, j existia, embora expresso de outra forma, nos tempos da luta pelos direitos
dos negros nos Estados Unidos. Pode-se afirmar, que no seio da atividade poltica das
mulheres em prol da libertao dos negros, nasceu a conscincia de que as mulheres foram
subjugadas e foradas submisso. No caso das irms Grimk (Sarah e Angelina),
provenientes duma famlia sulista que possua escravos, a conscincia sobre a condio das
mulheres emergiu porque, na sua luta contra a escravatura, elas foram atacadas e
ridicularizadas por homens (Davis, 1981: 40.). At a Igreja se pronunciou sobre a sua
atividade argumentando que, ao tentar substituir o lugar do homem na praa pblica, elas
desafiavam a vontade de Deus em relao s mulheres.
Porm, no recente movimento dos direitos das mulheres e de todos os cidados,
aparece uma mancha, uma certa falha. Entre as mulheres brancas que defendem a abolio
da escravatura e os direitos das mulheres, no houve nenhuma mulher negra. No s no
houve, como nem no discurso, nem nos documentos da poca, a condio precria das
mulheres negras sequer mencionada. Como argumenta Davis, s as irms Grimk
fizeram referncias s condies das mulheres negras (escravas). Ambas criticaram
fortemente as ativistas brancas por estas terem ignorado as necessidades das mulheres
negras e por se terem esquecido de as envolver na luta contra a escravatura.
O racismo evidente dentro do movimento em prol das mulheres revelou-se
particularmente gritante e profundo quando comeou a campanha pelo direito ao voto, no
seio do movimento sufragista. As sufragistas Elizabeth Cady Stanton ou Susan B. Anthony
opuseram-se ferozmente emancipao poltica dos homens negros, se o direito ao voto
no fosse concedido s mulheres brancas (Davis, 1981: 78). Para o Partido Republicano, a
emancipao dos homens negros ia garantir mais votos porm, as lderes do movimento
sufragista revelaram profundo racismo rejeitando a hiptese de conceder o direito ao voto
aos homens negros, chamando-lhes ignorantes. Neste contexto, tem que se afirmar que as
mulheres negras nem sequer foram consideradas como merecedoras de um dos direitos
mais bsicos da democracia. Foram ignoradas enquanto mulheres e cidads pelas suas
irms brancas (Sheftall-Guy, 1995).
O racismo no seio do movimento sufragista foi to forte que a prpria Susan B.
Anthony receava que as suas colegas brancas do sul pudessem separar-se do movimento e
da causa, se as mulheres negras fossem convidadas a se juntarem ao grupo (Davis, 1981).
11

certo que as feministas americanas daquela poca no estiveram altura da situao


quando era urgente responder ao racismo cada vez mais forte da sociedade americana.

1.5. As experincias de mulheres negras enquanto conhecimento subjugado


Esta excluso das mulheres negras da atividade poltica e feminista empreendida
por mulheres brancas foi denunciada tambm nos nossos dias por feministas negras. O
conceito de irmandade foi considerado hipcrita e oco ele no trazia nada s mulheres
negras nos Estados Unidos. At se pode argumentar que o pensamento eurocntrico estava
e continua a estar no centro de interesse da epistemologia feminista (Collins, 2003: 322). A
autora sempre viu a relao entre o conhecimento e as relaes de poder. Mais do que isso,
ela estabeleceu as ligaes entre o feminismo negro e o projeto da justia social. O meio
acadmico, enquanto lugar onde nasce o conhecimento e onde as feministas brancas
desenvolveram as suas teorias, pode-se tornar tambm o locus da excluso. Como
demonstrado por feministas negras, a excluso das mulheres negras das universidades e
dos programas em Estudos sobre as Mulheres e Feministas assegurou aos homens brancos
e s mulheres brancas o espao dentro destas instituies. Esta excluso levou tambm
consolidao da hegemonia branca. Foi revelado (hooks, 2003) que as feministas
ocidentais brancas contriburam para o silenciamento das mulheres negras, suprimindo as
suas ideias e no permitindo a divulgao das mesmas. Embora as mulheres negras tenham
tido, h muito, ideias explcitas acerca da interseco de fatores tais como a raa, o sexo e a
classe na sua opresso, elas prprias no encontraram o seu lugar dentro das estruturas
feministas brancas. A ttulo de exemplo, bell hooks afirma que, durante muito tempo, as
acadmicas feministas negras no foram aceites pelos seus pares. Nas organizaes
feministas brancas que trabalhavam no terreno tambm faltou lugar para as mulheres
negras (exemplo de NAWSA)1.
Esta denncia exatamente feita por uma feminista negra, lsbica, poeta e me de
dois filhos Audre Lorde. No seu volume de ensaios e discursos compilados num livro
sob o ttulo marcante Sister Outsider (2007) questiona porque que as mulheres negras
acadmicas nunca so convidadas para conferncias, ou se so convidadas, em nmero

NAWSA National American Woman Suffrage Association foi uma organizao que nasceu em 1890
como resultado da fuso de National Woman Suffrage e American Woman Suffrage Association. Fonte:
http://www.britannica.com/EBchecked/topic/404319/National-American-Woman-Suffrage-AssociationNAWSA [acedido em 25 de Dezembro de 2013 s 10h23].

12

reduzido. Porque existe aquele medo de tentar compreender as vivncias e as experincias


das mulheres negras?
A palavra escrita por mulheres negras no pode ser apropriada para os efeitos
planeados por mulheres brancas, para provar as verdades preestabelecidas (hooks, 2000)
mas tem que ser lida para ser compreendida. Lorde (2007c: 43) assume que no vivel o
argumento quando uma acadmica ou uma professora afirmam que no se sentem
suficientemente preparadas ou no lhes cabe a elas ensinar a literatura das mulheres negras.
Justificam-se por no possurem a experincia duma pessoa de dentro, duma insider.
Porm o contra-argumento de Lorde ento estas acadmicas sentem-se preparadas para
ensinar a escrita e o pensamento dos clssicos gregos ou de Shakespeare? Na verdade,
estamos a lidar aqui, segundo afirma Lorde, com um pretexto para evitar entrar na
realidade quotidiana das mulheres negras. uma responsabilidade de mulheres perante as
outras que lhes deveria ditar o envolvimento na ao de quebrar os silncios e constituir as
pontes entre as diferenas. As separaes que foram impostas s mulheres, tanto s brancas
como s negras, pela sociedade racista, no podem servir de desculpas para no iniciar a
tentativa de dilogo. Os silncios so o que imobiliza o movimento na direo do outro:
The fact that I am here and that I speak these words is an attempt to break that silence
and bridge some of those differences between us, for it is not difference which immobilizes
us, but silence. And there are so many silences to be broken2.

(Lorde, 2007c: 44)


A mesma autora diz que a recusa ou a falta de vontade de estudar profundamente a
palavra escrita por mulheres negras, de incluir as suas obras nos programas de estudos
sobre as mulheres ou nas disciplinas relacionadas com a literatura das mulheres se deve ao
facto de as mulheres negras continuarem a no ser consideradas enquanto pessoas na sua
ntegra, sujeitos independentes com um conjunto de ideias, observaes, histrias e
vivncias por contar.
Estas observaes remetem-nos para o conceito utilizado por Michel Foucault
sobre conhecimentos subjugados (Clarke, 1980) e que se adequa muito bem problemtica
aqui apresentada. Segundo Foucault, os conhecimentos subjugados so os conhecimentos
ingnuos localizados no fundo da hierarquia que no atingem os nveis requeridos para
serem introduzidos no sistema oficial institucionalizado. Noutras palavras, so os
conhecimentos no validados, que existem ao lado dos conhecimentos autorizados. So

Discurso apresentado no Painel da Literatura e do Lesbianismo da Modern Language Association (MLA)


em Chicago no dia 28 de dezembro de 1977.

13

os conhecimentos ocultos, desqualificados como no suficientemente credveis. Cremos


que os conhecimentos das mulheres negras, as suas histrias e experincias possam ser
classificados consoante a definio de conhecimentos subjugados por terem sido,
precisamente, ocultos, ignorados, rejeitados por feminismos brancos. Vale a pena referir
que pode ser til nomear ou categorizar um certo tipo de conhecimento como
subjugado porque, desta forma, ele perde a sua raison dtre ou a qualidade de ser
verdadeiro. Assim, o/a autor/a deste tipo de conhecimento ignorado/a, desacreditado/a e a
sua experincia acaba por ser excluda.

1.6. As vozes emergentes de mulheres negras na contemporaneidade e na


Histria passada
Referindo os conhecimentos subjugados e colocando-os no contexto da
escrita/experincia das mulheres de cor, oportuno mencionar a voz, expressa atravs da
palavra, na antologia dos textos criados por mulheres negras/de cor e editada por duas
escritoras e feministas chicanas Cherre Moraga e Gloria Anzalda. Esta antologia, sob o
ttulo This Bridge Called My Back, publicada em 1981, foi trabalhada com o objetivo de
dar voz s mulheres oprimidas e apagadas na cultura e na histria. As experincias do seu
quotidiano foram expressas em vrias formas: atravs da poesia, do ensaio, dos discursos,
etc. Atravs da sua escrita, estas mulheres negras e de cor pretendiam prestar homenagem
experincia que viviam e que constitua uma experincia muito diferente da de mulheres
brancas e tambm da de homens negros:
By giving voice to such experiences, each according to her style, the editors and
contributors believed that they were developing a theory of subjectivity and culture that
would demonstrate the considerable differences between them and Anglo-American
women, as well as between them and Anglo-European men and men of their own culture.

(Alcarn, 2003: 404).


Como afirma Norma Alcarn (2003: 407), a antologia em questo teve enorme
impacto na escrita e no pensamento feminista das dcadas seguintes, porque abriu espao
para os feminismos alternativos e no s para os feminismos brancos. A partir da data da
publicao do livro em 1981, foi possvel incluir outros discursos feministas
(conhecimentos subjugados) no mainstream feminista e cultural. Tendo sido, todavia, a
brecha aberta, segundo explica a autora, h que renovar o debate acerca do impacto que
esta antologia provocou no feminismo branco. As feministas brancas citavam os textos do
livro apoiando-se neles para argumentar sobre as diferenas entre as mulheres de cor e
14

brancas, porm, ao mesmo tempo, apagavam as diferenas entre estes grupos apresentando
as mulheres negras e de cor como uma amlgama, um grupo homogneo, sem as suas
prprias diferenas e variedades. Desta forma, todas as mulheres negras foram empurradas
para uma categoria de mulheres de cor, o que nos faz voltar ao pensamento de Audre
Lord, citado neste captulo, que dizia que os esteretipos e a apresentao errada e
simplista de mulheres negras as relegou, na realidade, para a invisibilidade e apagamento
cultural.
A questo da diferena foi tambm abordada por Audre Lorde (2007b). No seu
artigo de grande relevncia The Masters Tools Will Never Dismantle the Masters
House a autora expe o argumento de que o grande erro do feminismo constituiu a
tentativa de tolerar as diferenas, em vez de as aproveitar para reforar as relaes entre as
mulheres. As diferenas assumem o potencial de criar uma fonte de enriquecimento e
empoderamento, porm, as mulheres foram socializadas ou para ignorarem as diferenas
entre elas ou para as tratar como uma fonte do potencial conflito, uma razo que est por
detrs da separao.
Difference must not be merely tolerated, but seen as a fund of necessary polarities
between which our creativity can spark like a dialectic. Only then does the necessity for
interdependency become unthreatening. Only within that interdependency of different
strengths, acknowledged and equal, can the power to seek new ways of being in the world
generate, as well as the courage and sustenance to act where there are no charters.

(Lorde, 2007b: 111)


A diferena vista, ento, como uma fonte da criatividade e pode-se revelar uma
fora inspiradora que contribui muito mais para a aproximao mtua do que o silncio, o
medo e a separao. A diferena no tem que ser, obrigatoriamente, destrutiva, como
aparece universalmente vertida no pensamento filosfico do mundo ocidental onde as
diferenas so pensadas em termos de hierarquizao e binarismo. O diferente, o outro,
tem que ser desvalorizado e colocado na posio inferior (Braidotti, 1994).
importante sublinhar que, nos anos 70 e 80 do sculo XX ouviram-se, com toda a
fora, mais vozes de mulheres afro-americanas que falaram a respeito da diferena e da
condio da sua vida. Apareceram publicaes importantes, ao lado da j mencionada
antologia editada por Cherre Moraga e Gloria Anzalda. Foi publicada uma antologia
The Black Woman (1981) e editada por Toni Cade Bambara ou Home Girls: A Black
Feminist Perspective editada em 1983 por Barbara Smith (James & Busia, 1993), entre
outras, cujo objetivo foi recuperar a visibilidade da mulher negra. O grupo de feministas
negras e lsbicas, the Combahee River Collective, fundado por Barbara Smith tambm
15

tomou a sua posio na cena cultural e feminista da poca, publicando em 1974 uma
importante declarao acerca das questes como o racismo, a opresso multifatorial, o
sexismo, a hegemonia heterossexual e a opresso de classe (The Combahee River
Collective, 2003).
Embora, como aqui temos provado, os feminismos brancos tenham contribudo,
conjuntamente com a cultura da sociedade e as suas prticas do racismo, do sexismo e do
classismo, para o sufocamento e silenciamento das mulheres negras, elas nunca se
adaptaram s regras ditadas pela maioria branca. O grande trabalho foi feito pelas mulheres
intelectuais negras com o objetivo de tirar das trevas as figuras importantes de mulheres na
histria do movimento pelos direitos das mulheres. A herstoria a histria vista e
descoberta por mulheres e sobre mulheres traz-nos de volta nomes de mulheres
insubmissas, cientes do trabalho preciso para mudar a sociedade e as regras pelas quais
esta sociedade se governava.
Uma das primeiras intelectuais negras Maria W. Stewart - j no sculo XIX
reconheceu a necessidade de as mulheres negras rejeitarem toda a estereotipia sua volta
(Collins, 2003, Sheftall-Guy, 1995). Foi ela que argumentou que a opresso das mulheres
negras tem mltiplas caras, sendo uma delas a opresso de gnero, outra a opresso da
classe e a terceira a opresso de raa. Para Stewart no foi suficiente identificar as origens
da opresso; ela at tencionava ir mais longe e incentivava as suas irms negras para elas
procurarem denominar-se, criar autodefinies, buscar a sua prpria fora na fonte da
autonomia pessoal. Encorajava as mulheres para estas seguirem o exemplo dos homens na
luta pela independncia e autonomia pessoal. As mulheres tinham que reclamar os seus
direitos e privilgios. A causa era a vida ou a morte. A inrcia significava a morte, e a ao
prendia-se com a vida. Um forte instrumento de mudana e do empoderamento das
mulheres, na tica de Stewart, foi a educao. O conhecimento permitia o acesso ao poder
o poder de dar rumo sua prpria vida. O conhecimento era o poder em si prprio.
A atividade intelectual das mulheres negras no sculo XIX era bastante prolfica e
no se limitava escrita de Stewart. Havia outras intelectuais negras que devolveram a voz
mulher negra colocando-a no centro do seu interesse e da sua ao. Devolvidas ao mundo
por feministas do sculo XX, trazem-nos o depoimento que desmente o esteretipo sobre a
mulher negra enquanto ser passivo, somente vitimizado e no consciente da sua situao.
As obras que foram escritas no final de sculo XIX por mulheres negras tiveram como
objetivo analisar a situao sociopoltica data e lutar contra a dura realidade da

16

comunidade afro-americana. As mulheres negras pronunciaram-se contra o linchamento, o


racismo, a falta de condies humanas e outras injustias feitas aos negros nos Estados
Unidos, desde os tempos da escravatura (Mama, 1995). As angstias das mulheres afroamericanas no se limitavam somente s questes das mulheres (Carby, 1985).
A escrita das mulheres como Ann Cooper3, por exemplo, tornou-se uma arma de
interveno cultural e poltica. O desafio perante as mulheres negras consistiu, afinal de
contas, em dar uma nova forma sociedade. Curiosamente, Ann Cooper no fazia a
distino entre os aspetos biolgicos dos sexos. No seio da sociedade, as mulheres tambm
sabiam adaptar-se s normas e s regras do sistema masculino, enquanto os homens
podiam apresentar as caratersticas e seguir as virtudes femininas. Os textos de Cooper
atacavam fortemente as prticas da excluso de mulheres/feminismos brancos, acusando-as
de falta de solidariedade (Guy-Sheftall, 1995: 43).
As mulheres brancas tiveram a sua parte na consolidao do sistema patriarcal que
criou e reforou as estruturas sociais que assentavam no racismo e sexismo. Por manter o
silncio sobre a mltipla discriminao das mulheres negras, por defender os interesses da
sua raa e classe e o estatuto social de que as mulheres brancas gozaram, elas, desta forma,
reforaram o sistema de opresso. Como afirmava Ann Cooper, se o racismo tivesse sido
erradicado do movimento feminista, teria sido benfico para as prprias mulheres brancas.
O que aconteceu foi que foram criadas instituies separadas, agendas/planos separados,
animosidade e tudo menos a solidariedade e irmandade to amplamente defendidas por
feministas brancas.

1.7. Os pontos de rutura entre feministas brancas e negras


Tendo analisado todos os argumentos expostos por feministas negras e
apresentados at agora, parece-nos compreensvel a posio de mulheres negras que no se
conseguiram rever nos objetivos e no pensamento do feminismo branco, nem identificar
com eles. Quase nada do que era exposto no pensamento feminista branco apelava s
mulheres negras visto que as experincias do quotidiano dos dois grupos eram totalmente
diferentes, para no dizer opostas. O nvel da vida econmico diferencia muito os dois

Anna Julia Cooper (1858 1964) filha dum dono de escravos e ela prpria uma escrava. Conhecida como
defensora dos direitos do povo negro e das mulheres, professora, primeira mulher negra a obter doutoramento
(com a tese dedicada problemtica de linchamento). Publicou um livro: A Voice From the South and Other
Important Essays, Papers and Letters. Fonte: http://essays.quotidiana.org/cooper_a/ [acedido em 25 de
Dezembro de 2013 s 10h55].

17

grupos. Os padres de feminilidade que se aplicavam s mulheres brancas (enquanto fadas


de lar, mes perfeitas, etc.) no eram compatveis com as mulheres negras que se viam
obrigadas a trabalhar desde terna idade e depois, na vida adulta, para sustentar a famlia. O
direito ao aborto, invocado por muitas mulheres brancas tambm se revelou menos
adequado s mulheres negras que, frequentemente, foram foradas esterilizao ou
contraceo contra a sua vontade (Altekruse & Rosser, 1993). So conhecidos muitos
casos de uso de medicamentos no testados ou perigosos como Depo Provera no mbito de
polticas demogrficas que atingiam as mulheres de cor, na tentativa de controlar o nmero
de filhos (Bulbeck, 1998). A famlia e a maternidade que eram apresentadas por muitas
feministas brancas enquanto instituies que oprimiam as mulheres (Firestone, 1970;
Delphy & Leonard, 1992; Rich, 1995; Badinter, 2010, etc.) revelaram-se, em muitos casos,
loci de resistncia, de sobrevivncia e de fora para as mulheres negras. de sublinhar que
a experincia de maternidade vivida por mulheres negras difere bastante da vivenciada por
mulheres brancas. Nas comunidades afro-americanas as mulheres criaram laos fortes fora
da famlia, com outras mulheres que, em casos de necessidade, podiam criar filhos de
outras mulheres. O termo em ingls othermothering refere-se tradio vinda da frica,
onde se atribua imenso valor maternidade e onde as mulheres que se ocupavam de filhos
das outras ganhavam estatuto social e respeito na comunidade (James, 1993: 48). As
mulheres afro-americanas transplantaram este conceito e esta prtica para solo americano
aliviando, desta forma, a experincia da maternidade e, criando laos fortes dentro da
comunidade. Na vida das mulheres brancas esta prtica era quase impossvel sendo que as
mulheres brancas se viam obrigadas a educar os filhos sozinhas, sem o apoio de outras
mulheres brancas. No , por isso, uma tarefa penosa e solitria criar filhos na comunidade
afro-americana e, consequentemente, a maternidade assume um outro significado e valor
para elas. Neste contexto, a denncia da famlia e da maternidade enquanto instrumentos
de controlo e submisso das mulheres no se aplica s mulheres negras no sendo este o
objetivo com o qual elas se podiam identificar.
Seria prudente tambm referir que, embora tenham peso maior, o racismo e as
prticas de excluso como o vazio do termo irmandade no constituram os nicos fatores
que afastaram as mulheres negras e de cor do movimento feminista branco. Alm das
diferentes realidades do quotidiano vividas por mulheres desfavorecidas e menos
privilegiadas, registaram-se algumas propostas no pensamento feminista branco que no se
adequaram mentalidade e cultura das mulheres negras. Houve e continua a haver

18

leituras diferentes das realidades e das experincias. Um dos pontos de rutura ou de


separao entre as feministas brancas e negras a atitude perante homens (Joseph &
Lewis, 1981). Na tica das mulheres negras, as feministas brancas fizeram o necessrio
para se separarem dos homens. Afirma Lewis (1981: 55), que na sua tentativa de
identificar a fonte da opresso das mulheres, uma parte importante das feministas brancas
radicais apontou os homens enquanto principais responsveis pela situao precria das
mulheres. Na sua vertente radical, o feminismo imaginou o espao sem homens onde a
criao e o individualismo no feminino podiam encontrar todas as condies para a sua
ampla expresso. Esta hiptese, porm, no convenceu as mulheres negras que no
queriam e no podiam criar o seu prprio mundo separado dos homens. Devemos ter
presente que, para as mulheres negras, os homens eram irmos na luta contra a
discriminao racial e era com eles que faziam todos os esforos para sobreviver no seio da
sociedade racista (Joseph & Lewis, 1981). E verdade tambm que, para as mulheres
negras de classes desfavorecidas, o alvo no ganhar contra os homens para chegar ao
estatuto social por eles ocupado porque, como observa bell hooks (2003), os homens
negros de classes baixas tambm so alvo da opresso racista capitalista, da mesma forma
que as mulheres negras o so. Identificar o homem como o principal responsvel da
opresso das mulheres no s no suficiente, como contribui para o conflito e hostilidade
desnecessrios entre seres humanos.
Filomena Chioma Steady (1993: 96) defendeu a tese de que o conceito de
irmandade, nestas condies e tendo em conta as diferentes realidades mais o racismo do
movimento feminista, perigoso no sentido de ocultar os verdadeiros problemas das
mulheres negras. A irmandade somente uma ideia ingnua que no nos permite ver com
clareza as mltiplas opresses das mulheres e a participao das prprias mulheres na
opresso das outras menos privilegiadas (Steady, 1993). A mesma autora avisa que para
evitar uma certa apatia dos feminismos e para prevenir que o sistema patriarcal se
reproduza e solidifique, a liderana dos movimentos feministas tem que, obrigatoriamente,
incluir as mulheres de minorias tnicas. Enquanto existirem mulheres excludas do
movimento, os objetivos deste de promover a igualdade entre os sexos e pr fim
discriminao, no sero atingidos.

19

2. Construo da mulher do Terceiro Mundo enquanto Outra


A contestao expressa por intelectuais afro-americanas como bell hooks, Patricia
Hill Collins, Audre Lorde e muitas outras a propsito do essencialismo e do racismo
inerente ao pensamento feminista da segunda vaga no seio dos feminismos angloamericanos, acendeu um rastilho que deu incio e fora voz das mulheres de cor que
comearam a opor-se hegemonia dos feminismos brancos. As reaes das feministas
afro-americanas encontraram toda a compreenso e foram ainda mais fortalecidas no
esprito da irmandade poltica por outras mulheres de cor, nomeadamente as da Amrica
Latina (Gloria Anzalda, Cherre Moraga, Maria Lugones) ou as de origem asitica,
radicadas nos Estados Unidos (Elaine Kim ou Trinh T. Minh-ha,) (Tong, 2009).
Nas dcadas seguintes, as feministas insistiram na necessidade de pensar e teorizar
as questes ligadas ao gnero no as separando de outros fatores sociais, mas em forte
ligao com outros problemas j levantados por pensadoras afro-americanas. Sublinhou-se
que o gnero tinha que ser analisado criticamente em conjunto com os fatores de classe,
raa, origem tnica, orientao sexual, idade, etc. Acrescenta-se o facto de a crtica
feminista proposta por mulheres do Terceiro Mundo conter mais um aspeto de extrema
relevncia nas diferenas entre as mulheres: o da cultura e das diferenas culturais entre as
mulheres.
Este captulo, ento, ser dedicado a uma anlise de crticas e resistncias
oferecidas por feministas do Terceiro Mundo, segundo as quais alguns dos feminismos
ocidentais, sendo fruto da mentalidade/filosofia ocidental que se posiciona no centro de
discurso filosfico e cientfico rejeitando outros conhecimentos (Lazreg, 1988: 84) e que
tambm se posiciona em oposio a outras culturas e sistemas de pensamento, projetaram a
viso da mulher do Terceiro Mundo enquanto Outra, silenciando-a e marginalizando as
suas experincias e histrias. Sero analisados alguns dos trabalhos criados por intelectuais
do Terceiro Mundo com o objetivo de verificarmos como se opuseram s normas
estabelecidas por feministas ocidentais.

20

2.1.

O que significa Terceiro Mundo?

de grande importncia, no entanto, pensarmos, em primeiro lugar, o que significa


a expresso Terceiro Mundo e em que contextos/situaes usada. A expresso no se
revela simples e unidimensional ela carrega consigo uma carga emocional e, muitas
vezes, como afirmam os/as intelectuais, encontra-se associada inferioridade cultural,
econmica e civilizacional (Johnson-Odim, 1991). Propomos uma definio de Garber
(1992), que afirma o seguinte:
What the so-called third world nations have in common is their postcolonial status, their
relative poverty, their largely tropical locations, and the fact that they were once subject to
Western rule.

(Garber, 1992 apud Bulbeck, 1998: 34)


Como explica Bulbeck, no seu sentido original, a expresso Terceiro Mundo significava
a terceira fora das naes posicionadas entre o primeiro mundo democrtico e o
segundo mundo composto por pases sob o regime comunista. Trinh T. Minh-ha, por sua
vez, sugere que o terceiro mundo continua a representar o subversivo, a voz reprimida que
est prestes a explodir na direo do centro (Bulbeck, 1998: 35). Bulbeck fornece a sua
prpria definio do Terceiro Mundo: The third world is a category produced and
reproduced by capitalist imperialism, referred to in the oppositions between industrialised
north and developing south, or core and periphery (ibidem., p. 35). No seu trabalho de
grande impacto intitulado Feminism Without Borders, Mohanty (2003) aborda a questo
da expresso e acrescenta a sua leitura polifonia do debate. Para a autora, os termos
ocidental e Terceiro Mundo continuam a constituir as designaes com forte cariz
poltico, no entanto ela, passados vrios anos a efetuar pesquisas e trabalhos acadmicos,
chegou concluso de que se sente mais vontade com outras expresses, para substituir
Terceiro Mundo. Argumenta que One-Third World e Two-Thirds World se revelam
mais teis, particularmente, quando esto associados diviso Third World/South e
First World/North (Mohanty, 2003). 4 No contexto deste trabalho, utilizaremos a
expresso Terceiro Mundo porque a mesma foi abraada por feministas ps-coloniais

Os conceitos de one-third world e two-thirds world so explicados brevemente no livro de Chandra


Mohanty Feminism without Borders publicado em 2003 onde a autora se inspira no trabalho efetuado por
Gustavo Esteva e Madhu Suri Prakash sobre qualidade de vida a nvel econmico no mundo desenvolvido e
em desenvolvimento.

21

que se identificaram com os objetivos, as necessidades e as lutas de pessoas do Terceiro


Mundo. Vejamos a interessante argumentao de Uma Narayan (1997) a este respeito:
() Calling myself a Third World feminist is problematic only if the term is understood
narrowly, to refer exclusively to feminists living and functioning within Third World
countries as it sometimes is. But like many terms, Third World feminist has a number of
current usages. Some feminists from communities of color in Western contexts have also
applied the term Third World to themselves, their communities, and their politics. (). As
a feminist of color living in the United States, I continue to be a Third World feminist in
this broader sense of the term.

(Narayan, 1997: 4)
Trata-se de uma escolha consciente, embora a expresso suscite reaes e associaes
negativas. Porm, ela pode tambm tornar-se uma fora e um meio de articular as vozes
dissidentes.

2.2.

Mulher colonizada entre duas culturas em guerra

A perspetiva acima descrita verificou-se, de facto. As feministas do Terceiro


Mundo tornaram-se a voz da conscincia de algumas das correntes dos feminismos brancos
e o grito de desobedincia face s prticas imperialistas que subalternizaram as mulheres
nativas tornando-as outras. Segundo McCann e Seung-Kyung (1993: 4-5), muito
importante examinar o percurso que conduziu as teorias feministas do Norte (as teorias dos
feminismos heterogneos) a apresentarem os discursos e as vozes vindas de outras partes
do mundo como tpicos e representantes de todas as mulheres. Vale a pena lembrarmo-nos
de que quem no faz parte do grupo subordinado, no se encontra, logicamente, afetado
pelo processo de dominao que define o grupo inferior. Mais do que isso, os membros
do grupo dominante no esto marcados por aspetos como a raa, a classe, processos
coloniais e neocoloniais de dominao. No tendo vivido este tipo de experincia, as
atitudes das mulheres brancas do Norte apresentam exemplos de puro racismo e sexismo
(McCann & Seung-Kyung, 2003).
Prende-se tambm com este problema do sexismo e racismo praticados por
feministas ocidentais o problema da cultura e das diferenas que h entre as mulheres de
vrios cantos do mundo. Afinal, sero todas as mulheres iguais, estaro todas elas expostas
ao mesmo tipo de opresso, onde a cultura no conta ou, se tem expresso, na opresso
das mulheres que a mesma se manifesta, como afirmam os trabalhos levados a cabo pelas
antroplogas feministas do Ocidente sobre as vidas de mulheres do Terceiro Mundo?

22

Porque o efeito destes trabalhos foi (re)produzir, como adiante veremos, a mulher do
Terceiro Mundo enquanto vtima (McCann & Seung-Kyung, 2003: 4).
O trabalho nesta rea, desenvolvido por Uma Narayan (1997, 2000, 2003)
acadmica feminista da ndia, radicada nos Estados Unidos, serve-nos de grande apoio
para podermos compreender como as questes culturais, extremamente complexas e
multidimensionais, foram distorcidas e manipuladas com o objetivo de criar a mulher do
Terceiro Mundo enquanto Outra. Vale a pena analisarmos com mais ateno o
pensamento e a argumentao desenvolvidos por Narayan, cujo trabalho marcou a teoria
cultural e feminista das ltimas dcadas. A argumentao apresentada pela autora suscitou
debates no mundo acadmico acerca das prticas imperialistas no seio do feminismo
ocidental e contribuiu para mais denncias por parte de pensadoras do Terceiro Mundo no
que diz respeito construo das mulheres no-ocidentais enquanto vtimas. Nos seus
textos, a autora sublinha o facto de o feminismo precisar de reconhecer o valor das
diferenas e das experincias diversificadas sob pena de as romantizar e de lhes atribuir o
valor ocidental ou, at, de as oprimir. Existe um grande risco de abordar as diferenas
culturais de uma forma pouco pragmtica ou retirada do contexto.
Para muitas feministas do Terceiro Mundo, as mulheres que abraaram as causas
feministas, abraaram, ao mesmo tempo, as causas de hegemonia cultural originrias do
mundo ocidental. muito importante sublinhar, para vermos com mais clareza a lgica no
pensamento de mulheres africanas que ser analisado no prximo captulo, que, segundo
Narayan, qualquer contestao da cultura nativa, no seio do prprio pas, se depara com
forte resistncia e vista como fruto da educao ocidentalizada. Porm, no caso da autora,
a dor e a revolta contra as injustias aplicadas s mulheres nasceram antes de ela ter
recebido a educao ocidentalizada. Apareceram como fruto da observao da vida e da
experincia da sua me, que, de forma silenciosa e obediente, passou filha o legado de
desobedincia, a coragem de falar em voz alta sobre as injustias (Narayan, 2003: 12).
A crtica da sua prpria cultura no e no tem que ser, automaticamente, uma
prova de falta de lealdade perante os seus e a prova de impregnao da cultura ocidental.
Relembremos que, no caso de intelectuais afro-americanas, a relutncia em criticar os
aspetos da sua prpria comunidade e o machismo dos homens negros tambm teve as suas
razes no medo de serem acusadas de deslealdade, de rejeitarem a sua raa e de
prejudicarem a luta que mulheres e homens afro-americanos partilhavam. Quando as
feministas do Terceiro Mundo avanam com crticas severas do sistema que oprime as

23

mulheres, elas, pura e simplesmente, repetem o que as mulheres no feministas, as suas


conterrneas, afirmam acerca da sua cultura. Neste sentido, se a voz vem de dentro,
repetida aps a denncia das mulheres, como argumenta Narayan, no pode ser acusada de
estar impregnada dos valores ocidentais. O feminismo do Terceiro Mundo no , de forma
alguma, a imitao do feminismo ocidental. Se h, no entanto, semelhanas entre as
maneiras como (re)agem as feministas ocidentais e do Terceiro Mundo, isto explica-se
pelo facto de existirem certas formas de opresso e subjugao de mulheres, tanto no
mundo ocidental como no Terceiro Mundo.
Se a noo de ocidentalizao uma noo particularmente negativa no mundo
no ocidental, isto deve-se, claramente, histria da colonizao e ao contraste profundo
entre a cultura ocidental e a indgena (Said, 1994; John, 1996; Mohanty, 2003;
Oyewumi, 2003). As lutas pela independncia da dominao ocidental no s assentavam
na rejeio do domnio poltico dos colonizadores, mas tambm na rejeio total do valor
da cultura ocidental, imposta aos povos colonizados. Assistiu-se tentativa de (re)valorizar
a cultura indgena/local conjuntamente com as suas prticas e tradies. Esta valorizao
da cultura foi uma resposta erradicao ou regularizao dos costumes culturais dos
povos colonizados sendo uma forma de sobrevivncia das pessoas e de comunidades
inteiras (Said, 1994).
No contexto da colonizao, a figura da mulher tornou-se um campo de batalha de
foras polticas no que diz respeito cultura ocidental e cultura da colnia (Narayan,
1997: 55). Todas as prticas tradicionais dos tempos pr-coloniais tornaram-se um
importante ponto de conflito e de negociao entre as culturas ocidental e colonizada.
Nesta luta de valores e tradies, as prticas indgenas foram relegadas para o domnio da
barbrie e rotuladas de retrgradas pela cultura ocidental, que as via e interpretava como
uma prova de inferioridade da cultura indgena. A mulher colonizada tornou-se, neste
processo, o smbolo do corpo oprimido pelo discurso e pela cultura tradicional. Vale a pena
salientar que as elites masculinas do Terceiro Mundo defendiam estas prticas como as
reminiscncias do passado glorioso do seu pas. As mulheres, no discurso nacionalista e
libertrio, foram apresentadas como guardis das tradies e como uma garantia de
continuao cultural e religiosa do povo (Narayan, 1997: 19).
Nestes discursos, tanto do lado do colonizador como do lado do colonizado, as
mulheres feministas (ou somente interessadas em questes de mulheres) tiveram a sua
contribuio no processo de jogo entre as duas culturas. A ttulo de exemplo: as feministas

24

britnicas da poca vitoriana constituram a sua misso de levantamento da Outra da


misria, propondo as reformas (ligadas prostituio e preveno de doenas sexualmente
transmissveis) sem sequer ouvir atentamente a voz da mulher indiana. Enquanto na
Inglaterra as mulheres reformistas lutaram pela dignificao das suas conterrneas, no solo
colonizado a Outra, a mulher colonizada, tornou-se o peso da mulher branca (Narayan,
1997, Mohanty, 2003). Neste processo, falou-se em representao da mulher enquanto
outra construindo a sua subjetividade sem, porm, lhe dar a voz. As questes de gnero
foram usadas em prol de interesses polticos e culturais onde o importante, tanto para o
colonizador como para o colonizado, foi contrastar as mulheres de dois lados numa lgica
dicotmica.

2.3.

Imagens da Outra na epistemologia feminista ocidental

As feministas do Terceiro Mundo vieram a denunciar os trabalhos efetuados no


Ocidente que tentaram explicar, atravs da apropriao dos valores ocidentais e usando os
instrumentos da anlise crtica tipicamente ocidentais, os costumes e as tradies do
mundo no ocidental. As denncias permitem-nos compreender que estes trabalhos, tanto a
nvel literrio, sociolgico ou antropolgico, demonstraram uma abordagem que ignorava
as especificidades histricas e polticas (Narayan, 1997). Estes trabalhos, de cariz
feminista, destinados, muitas vezes aos leitores ocidentais com pouco conhecimento na
rea, revelaram falta de compreenso dos condicionalismos culturais e histricos por detrs
da descrio de certas prticas culturais, como sati, circunciso genital feminina, dote, etc.
O exemplo clssico, j fortemente criticado por Audre Lord (2007a) na sua carta autora
do livro em questo, Mary Daly (Gyn/Ecology, publicado pela primeira vez em 1978)5,
como ela utiliza exemplos de prticas culturais na ndia e frica sem pesquisar, de forma
objetiva, os contextos de cada uma das prticas que critica.
Como observaram as feministas do Terceiro Mundo, o feminismo ocidental teve
tendncia para omitir e marginalizar as mulheres no-ocidentais que, por conta da sua
etnia, classe e/ou orientao sexual, j estavam marginalizadas. Os seus interesses,
simplesmente, no faziam parte das anlises e agendas polticas das feministas ocidentais.
5

A carta (An Open Letter to Mary Daly) foi escrita no dia 6 de maio de 1979 e na sequncia de falta da
resposta por parte de Mary Daly, quatro meses mais tarde, Audre Lorde decidiu publicar a carta para esta
poder ser lida por todos/todas os/as leitores/as. No entanto, alguns acadmicos mantm que Mary Daly
chegou a responder carta de Audre Lorde e esta resposta foi encontrada entre os dossiers de Lorde.
Fonte: http://www.historyisaweapon.com/defcon1/lordeopenlettertomarydaly.html [acedido dia 26 de
novembro de 2013 s 12h55].

25

Excluses deste tipo contriburam e continuam a contribuir para a construo de teorias


pouco verdicas e adequadas s mulheres do Terceiro Mundo. Estas teorias no conseguem
fornecer respostas ao que, supostamente, desejam fazer: unir todas as mulheres do mundo.
Por outro lado, quando aparecem os trabalhos que pretendem incluir no projeto feminista
as mulheres do Terceiro Mundo, o que eles realmente fazem excluir e silenciar estas
mulheres atravs de uma representao mal informada e preconceituosa. Narayan acredita
que so estas representaes erradas das culturas do Terceiro Mundo que constituem um
obstculo mtua compreenso e construo de comunidades de resistncia (Narayan,
1997: 45).
Quando as feministas ocidentais tratam os temas relacionados com as prticas
culturais como o sati, o casamento precoce de raparigas, o dote, a circunciso genital
feminina ou a questo de vu, todas estas prticas so privadas do seu contexto que muda
de pas para pas, de comunidade para comunidade e que depende da poca na histria
(Lazreg, 1988: 86). Desta forma, argumenta Narayan, (e as palavras dela ecoam nos
trabalhos de Mohanty), apaga-se a histria e oculta-se o contexto da tradio. O problema
habita na noo de durabilidade de certas prticas, como se as mudanas culturais no
operassem no seio da sociedade sujeita transformao ao longo dos tempos. Deparamonos aqui, sem dvida, com o legado da filosofia ocidental segundo o qual os stios como
frica eram lugares sem histria e que a sua histria comeou somente com a chegada do
colonizador branco (Said, 1994).
No mesmo sentido e com o objetivo de denncia, ergue-se a voz de Chandra
Talpade Mohanty, outra feminista indiana radicada no Ocidente. Segundo ela, alguns dos
textos que perpetuam a imagem monoltica da mulher do Terceiro Mundo colonizam
novamente as vidas e as experincias de vrios grupos de mulheres, apagando as suas
especificidades (Mohanty, 2003). No imaginrio ocidental, nestas terras imveis,
resistentes mudana, subdesenvolvidas que a mulher se encontra vtima das tradies.
Segundo esta lgica, a tpica mulher do Terceiro Mundo est severamente limitada e
vitimizada. Vejamos um fragmento muito relevante que ilustra esta tese:
() Third World women as a group or category are automatically and necessarily defined
as religious (read: not progressive), family-oriented (read: traditional), legally
unsophisticated (read: they are still not conscious of their rights), illiterate (read: ignorant),
domestic (read: backward), and sometimes revolutionary (read: their country is in a state of
war; they must fight). This is how the Third World difference is produced.

(Mohanty, 2003: 40)

26

Esta imagem contrasta claramente com a da mulher ocidental enquanto ser


moderno, livre de fazer as suas escolhas e opes, educada e no constrangida por religio
ou por tradio (Mohanty, 2003: 30). medida que mulheres ocidentais tm todo o
controlo sobre as suas vidas e os seus corpos, mulheres do Terceiro Mundo apresentam-se
como seres passivos, pouco conscientes da sua condio precria, silenciados e, acima de
tudo, com necessidade de apoio por parte das suas irms ocidentais. Tal anlise
normativa, com a distribuio desigual de poder e das capacidades, contribuiu fortemente
para a vitimizao de mulheres do Terceiro Mundo e para a sua apresentao enquanto
Outras. A Outra aparece diante de ns como um ser construdo atravs do discurso
normativo e redutor, nunca ganhando a subjetividade de uma mulher material, viva e real,
agente da sua prpria vida e histria.
Os ttulos analisados por Mohanty a propsito de mulheres do Terceiro Mundo
corroboram a sua teoria e as denncias feitas tanto por ela, como por outras intelectuais. A
ttulo de exemplo, Comparative Perspective of Third World Women: The Impact of Race,
Sex and Class (1983) de Beverly Lindsay, Women of Africa: Roots of Oppression
(1983) de Lindsay Cutrufelli, Frogs in a Well: Indian Women in Purdah (1979) de
Patricia Jeffrey todos estes trabalhos reproduzem a mesma imagem de mulheres do
Terceiro Mundo que no possuem interesses polticos, que so poltica e/ou
economicamente dependentes e no tm nenhum poder nas suas comunidades e vidas. A
mulher do Terceiro Mundo presente nestas imagens sempre mutilada pela sua prpria
comunidade. Questiona Mohanty: seria possvel e aceitvel publicar um livro intitulado
Mulheres da Europa quando se sabe muito bem que o tal essencialismo e o apagamento
de diferenas entre mulheres europeias seria uma forma de crime contra elas (Mohanty,
2003: 25)?
When women of Africa as a group (versus men of Africa as a group?) are seen as a
group precisely because they are generally dependent and oppressed, the analysis of
specific historical differences becomes impossible, because reality is always apparently
structured by divisions two mutually exclusive and jointly exclusive groups, the victims
and the oppressors. Here the sociological is substituted for the biological, in order,
however, to create the same a unity of women. Thus it is not the descriptive potential of
gender difference but the privileged positioning and explanatory potential of gender
difference as the origin of oppression that I question.

(Mohanty, 2003: 25-26)


Neste contexto, Taiwo (2003: 46) fala da pobreza profunda da teoria feminista
ocidental. Aborda a pobreza no sentido de ausncia ou da insuficincia terica. Como
explica, pode tambm existir pobreza no sentido de irrelevncia duma teoria. Cremos que
27

no contexto da teoria feminista ocidental, na sua relao com a frica e o modus operandi
com que tratou as mulheres africanas, podemos afirmar que Taiwo se refere no ausncia
da teoria mas sua insuficincia em termos de categorias da anlise. No existe, segundo o
autor, a tal ligao necessria entre a vida e a teoria. Tal como Leila Ahmed (1982)
denunciou a ignorncia total do mundo ocidental acerca de mundo rabe e os
condicionalismos da vida quotidiana de mulheres rabes, tambm os/as acadmicos/as
africanas acusaram as acadmicas ocidentais de ignorncia e de falta de vontade de ouvir
as mulheres africanas. Analisando os aspetos estereotpicos do trabalho sobre as mulheres
Kaguru levado a cabo por Meeker & Meekers em 1997, pergunta Taiwo:
Why is it necessary to generalize from Kaonde or Kaguru women to African women at
large? What is it about Kaguru or Kaonde women that magically transforms them into
typical African women unless we already assumed the coherence of the phrase or have
decided that all African women are the same? It is problematic enough, once one sets
out with some respect for the complexity of ones subject matter, to speak of Kaguru
women. How much more will it be to speak of Tanzanian, not to talk about East African, or
African women? This penchant for generalization must be traced to a fundamental lack of
respect for the complexity of African life.

(Taiwo, 2003: 60)


Trata-se de um exemplo de um fenmeno que Lazreg (1988: 96) denomina
exercer poder discursivo sobre a Outra. Ela afirma que mulheres no Terceiro Mundo
encontram-se capturadas entre trs tipos de discurso: o discurso disseminado por homens
sobre a diferena do gnero, o discurso sociolgico (cientfico) sobre os povos do Terceiro
Mundo (no artigo dela, precisamente do Norte da frica e do Mdio Oriente) e o discurso
produzido dentro da academia feminista sobre as mulheres inseridas nas sociedades noocidentais. Lazreg fornece alguns exemplos destes discursos, um deles sobre o uso de vu
como smbolo, na imaginao ocidental, da subjugao e opresso da mulher rabe. No
interessam os contextos, as motivaes polticas de mulheres que decidem usar o vu o
discurso ocidental nega s mulheres rabes a liberdade de decidir se querem ou no usar
vu, bem como o respetivo motivo. Junto das feministas ocidentais, sublinhou-se o facto de
o vu poder, em alguns casos, em alguns contextos e em algumas pocas, tornar-se um
smbolo de resistncia contra a cultura e as polticas imperialistas do Ocidente, porm as
vozes das feministas rabes continuam, muitas vezes, abafadas e negadas.
O argumento sobre o silenciamento da voz da mulher rabe confirmado por
Taiwo quando refere uma situao bastante frequente na academia ocidental: dois anos
depois de Leila Ahmed ter publicado, na revista Feminist Studies, o seu artigo crtico sobre
a abordagem ocidental das complexidades do mundo rabe, tentando chamar a ateno
28

para a problemtica de prticas de excluso de outros conhecimentos, Barbara K. Larson


publica noutra revista de renome, Signs, um artigo onde descreve a condio oprimida da
mulher rabe, a vtima, muda e passiva, do Islo, sem sequer ter mencionado o trabalho
efetuado por Ahmed. A triste concluso que No Arab or African scholar qualifies as
required or even recommended reading (Taiwo, 2003: 54).
No mesmo sentido, Wanjira Muthoni argumenta que a questo da mutilao genital
feminina assume grande importncia para as mulheres ativistas em frica mas que, quando
confrontadas com as acusaes moralistas e pouco informadas do ponto de vista cultural
feitas por feministas ocidentais, que se sentem no seu direito de instruir as mulheres
africanas sobre os efeitos nocivos desta prtica, fazem com que qualquer possibilidade de
cooperao, ou mesmo a compreenso seja gravemente comprometida (Arndt, 2000: 724).
Okome (2003) vai ainda mais longe quando argumenta que o prprio termo mutilao
genital feminina (ingls: Female Genital Mutilation, FGM) serve para disseminar a ideia
de que as sociedades africanas praticam esta tradio para desfigurar, deliberadamente, os
corpos de mulheres:
Indeed, the practice of female genital surgeries has been identified by Western feminists
as the ultimate signifier of African male dominance and womens powerlessness. () The
term FGM is problematic not only because it emerges from an assumption that the intent of
societies in which these procedures are practiced is to control women by wreaking violence
on them, but also these societies are presumed to desire butcher, mangle, deform, assault
and batter their women en masse, an assumption that has not be conclusively proven.

(Okome, 2003: 68)


Tendo, ento, em considerao os graves problemas com os quais as mulheres do
Terceiro Mundo se deparam a respeito do direito de autodefinio, Lazreg coloca uma
pergunta de grande importncia: se as intelectuais feministas no Ocidente lutaram durante
dcadas contra as imagens estereotipadas e redutoras das mulheres brancas que persistiam
na histria e na cultura ocidental, porque que fizeram o mesmo a mulheres no
ocidentais? Porque que consolidaram as imagens negativas sobre a Outra, contribuindo
para a sua mltipla marginalizao, se elas prprias eram, outrora, vtimas das mesmas
imagens negativas e redutoras? E, por fim, porque que, se o feminismo e a sua
epistemologia assentam na experincia pessoal, se negou s mulheres do Terceiro Mundo
esta possibilidade de exprimir as suas prprias experincias e contar as suas histrias?
Porque, como se tornou claro, a experincia das mulheres do Terceiro Mundo foi sempre
subvalorizada e rotulada como conhecimento local (Lazreg, 1988: 84).

29

A diferena to temida no feminismo ocidental operou a dois nveis. Por um lado,


fez com que fosse essencializada e criasse a Outra (Narayan, 2003: 85) to diferente
que no pode ser compreendida e marcada pela sua cultura onde a cultura surge como um
carimbo no corpo da mulher. Por outro lado, esta diferena resultou no apagamento da
Outra, onde as categorias como a raa, a classe, a religio, a cor e a prpria
individualidade da mulher so sujeitas invisibilidade. Conclui Lazreg: For example, a
Muslim woman is no longer a concrete individual. She is not Algerian or Yemeni she is
an abstraction in the same way as a woman of color is (Lazreg, 1988: 98). E podamos
acrescentar: ela uma abstrao da mesma forma que abstrao a mulher africana, ou
indiana ou latino-americana.

2.4.

Pode a Outra falar?

Por fim, surgem-nos algumas perguntas importantssimas: quem fala em nome de


quem? So de quem as vozes que conseguimos ouvir? E que vozes so abafadas e
apagadas pela epistemologia ocidental, que tem o monoplio do conhecimento verdico e
autntico? As perguntas formuladas por Lazreg so muito adequadas e encaixam-se aqui
muito bem: como podem falar as mulheres do Terceiro Mundo numa situao quando tudo
j foi dito, aparentemente, por elas? Quando j foram definidas, rotuladas, descobertas e
descritas. Se a lngua j foi escolhida por elas, como elas ainda podem falar? Usando que
lngua (Lazreg, 1988: 95)?
Gayatry Spivak parece-nos pessimista a este respeito (Morton, 2003), quando tenta
fornecer resposta pergunta: Can the Subaltern Speak? (1988). Spivak tece uma ligao
entre a figura da mulher e o silncio, porque as mulheres foram apagadas por duas vezes:
no discurso imperialista e na historiografia da insurgncia contra o colonizador. O duplo
apagamento vem, ento, de fora e de dentro. O mencionado pessimismo revela-se na frase:
And the subaltern woman will be as mute as ever (Spivak, 1988: 90).
Porm, na nossa tica, as mulheres do Terceiro Mundo expressam a sua voz e
ousam us-la. Empregam-na para construir as suas identidades, para articular as suas
expetativas e esperanas autodefinindo-se e criando o espao onde h lugar para as suas
experincias. Os captulos seguintes tentaro comprovar esta tese.

30

Terminemos ento a reflexo sobre a Outra, com as palavras de Lazreg, que


trazem esperana:
What is needed [para as mulheres falarem] is a phenomenology of womens lived
experience to explode the constraining power of categories. Such a phenomenology
would not be a mere description of the subjective meaning of womans experiences.
Rather, it would be the search for the organizing principles of womens lived reality
as it intersects with mens.
(Lazreg, 1988: 95)

31

3. O Feminismo Africano e o pensamento centrado nas mulheres


A contextualizao e as teorias sobre os feminismos africanos emergiram nos anos
noventa do sculo XX como uma resposta excluso por parte da segunda vaga dos
feminismos brancos ocidentais. Se se diz que os anos oitenta do sculo XX foram a dcada
dos feminismos de mulheres de cor (e dos feminismos afro-americanos), j a dcada
seguinte assistiu ao desenvolvimento dos feminismos africanos. Se os feminismos afroamericanos criticaram fortemente os feminismos brancos de mulheres de classe mdia por
se esquecerem, convenientemente, da realidade e desigualdades com que as mulheres
negras se deparavam, os feminismos africanos, por sua vez, lutaram e exigiram do
feminismo ocidental incluir na sua anlise outros aspetos muito importantes que iam para
alm das questes de gnero, tais como colonialismo, etnicidade e imperialismo.6
Este captulo centrar-se- na voz de mulheres africanas como sujeitos que speak
truths, como podemos ver na citao que serve de epgrafe a este captulo. Analisaremos
alguns aspetos essenciais do pensamento de mulheres africanas e a sua abordagem das
questes como o gnero, o papel da mulher africana na sociedade e, acima de tudo, a
questo da voz e do poder de se autonomear, de poder dar o nome sua luta e sua
conscincia. muito importante aqui salientar, que quando se aborda frica, tem que se
sublinhar que o continente tem mltiplas faces e no pode ser, de forma nenhuma,
essencializado ou categorizado, ou at generalizado. Existem vrios tipos de frica, na
sua diversidade sociodemogrfica, cultural, histrica e religiosa. Questiona OgundipeLeslie (1994):
Do we mean: A Christian or a Muslim Africa; Africa with indigenous religious; the
Lusophone African countries which underwent liberation struggles, South Africa still
under siege; independent African countries; Arab Africans; Black South or White South
Africans; the right-wing Inkatha elements or white liberals; ()
(Ogundipe-Leslie, 1994: 216)

A anterior citao envolve uma questo que nos consciencializa de que, ao analisarse o pensamento africano e, nomeadamente, o feminismo africano, surge a obrigao de
prevenir a tentao de tratar todo o continente africano como uma unidade homognea,
sem diferenas entre pases, povos e culturas.
6

http://encyclopedia.jrank.org/articles/pages/5940/African-Feminisms.html [acedido em 30 de janeiro de


2014 s 10h21].

32

3.1.

As linhas de demarcao entre o feminismo ocidental e africano


3.1.1. Gnero enquanto uma categoria de anlise

Uma das principais diferenas entre o feminismo ocidental e o feminismo africano


baseia-se no facto de que a noo de feminilidade no significa exatamente a mesma coisa
para as sociedades ocidentais e africanas. A categoria mulher no pode ser considerada
como uma categoria separada do seu contexto. Mulher no constitui somente um papel
social, uma identidade, uma posio ou uma localizao como acontece no feminismo e na
cultura ocidental. Antes de mais, mulher uma soma de vrias posies, papis e
significados (Oyewumi, 1997, 2003). Como explica Oyeronke Oyewumi, cada indivduo
ocupa mltiplos contextos que no esto separados um do outro, mas que interagem,
misturam-se e influenciam-se mutuamente. Cada indivduo tem, por conseguinte, vrias e
mltiplas relaes com o poder, o privilgio e a desigualdade. A autora vai mais longe e
acusa a cultura e o feminismo ocidental de terem implementado (imposto at) os seus
valores e as suas solues socioculturais no corpo africano deixando marcas indelveis
(Oyewumi, 1997: 9). A frica tornou-se um recipiente de ideias ocidentais que no se
adequam realidade africana.
Visto que a categoria de mulher no estvel nem imvel, e que, em muitas
sociedades africanas, feminilidade s um dos aspetos da pessoa e transcende o papel
social, no faz sentido falar de gnero enquanto categoria sociocultural mas sim baseado na
diferena biolgica. Enquanto no discurso ocidental o corpo uma base da categorizao
do gnero (poder-se- dizer que tudo comea com o corpo), no discurso africano a
distino entre o sexo e o gnero no tem a base epistemolgica do ser. Isto deve-se ao
facto de, em muitas sociedades africanas, existirem mltiplas categorias sociais que no
tm as suas origens na distino corporal dos sexos. Um bom exemplo desta situao a
categoria do female husband o sistema de gnero praticado por Igbo 7 na Nigria
(Sudarkasa, 1986) onde uma rapariga mais velha entre os filhos pode ser escolhida pelo
seu pai, caso no haja na famlia um herdeiro masculino, para assumir o papel social de um
homem. Biologicamente a filha uma menina mas o seu gnero social (o de rapaz) tem
mais peso na sociedade do que o biolgico. Ogundipe-Leslie (1994: 13) corrobora os
argumentos de Oyewumi e de Sudarkasa afirmando que as relaes interpessoais nas
7

Um dos maiores grupos tnicos no leste, sul e sudoeste da Nigria, Camares e Guin Equatorial. Ver mais
em: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/282215/Igbo

33

sociedades africanas vo muito mais para alm das relaes de gnero, por isso torna-se
errado analisar mulheres africanas somente na sua interao com homens. Por exemplo, o
casamento pode ser muito mais do que uma relao entre dois sexos; pode ser e, muitas
vezes , uma rede de relaes e interdependncias entre duas ou mais mulheres e mulheres
e homens onde fatores como a idade, ou a ordem da entrada na famlia pela via do
casamento tem mais importncia do que o prprio gnero. Okome (2003: 79) argumenta
que no existe igualdade entre homens e mulheres mas ela tambm no existe mesmo entre
as prprias mulheres s por elas partilharem o mesmo sexo biolgico. Na sociedade Ibo
(Nigria) mulheres que entram na famlia atravs do casamento no gozam do mesmo
estatuto que as filhas (as irms do marido). As esposas mais novas no recebem o mesmo
tipo de tratamento que as esposas seniores. Uma mulher chefe tem mais poder do que
qualquer mulher ou homem. E, por fim, um homem rico tem o estatuto mais elevado do
que um homem pobre. Sylvester (1995: 964) relata que, no Zimbabwe, um grupo de
mulheres trabalhadoras em propriedades agrcolas no tinha, curiosamente, a noo de
serem mulheres e da sua feminilidade. Sylvester reconheceu que se preparou para
entrevistar mulheres no senso strictu da palavra mas foi confrontada com um elemento
de surpresa. Houve pessoas que lhe disseram que a categoria de mulher no sentido geral
podia ser atribuda na base do trabalho efetuado. Outras sentiam que a categoria de mulher
no podia existir se as divises entre elas fizessem com que elas no pudessem exercer a
sua solidariedade. A noo geral foi que tinha que se ter cuidado com a categoria de
mulher e os seus interesses/expetativas porque outras mulheres podiam discordar e fazer
uma outra leitura da questo.
Torna-se, ento, claro que a organizao social dos povos africanos bastante
diferente da dos pases europeus ou da Amrica do Norte e, consequentemente, a categoria
de gnero no a nica ou a mais importante na vida e na realidade quotidiana de uma
pessoa africana. Logo, o feminismo na sua vertente ocidental, com o grande enfoque nas
questes relacionadas com o gnero aplica-se muito menos ao continente africano.
3.1.2. Posicionamento perante homens e maternidade
Um outro ponto de demarcao ou de diferenas substanciais entre feminismos
africanos e ocidentais a atitude perante homens. Do lado ocidental mantm-se e nutre-se
a posio de que o nico opressor das mulheres africanas o homem africano. Todos os
34

trabalhos levados a cabo nos anos 80 e 90 do sculo XX comprovam a situao precria


da mulher em frica causada exclusivamente pelo homem que : the enemy, the exploiter
and oppressor (Kamara, 2011: 213, Ogunyemi, 1996: 114). Chega-se concluso, ento
de que h uma guerra entre homens e mulheres africanos. A proposta de soluo dirigida a
mulheres africanas foi a de criar um mundo autnomo separado dos homens com a esttica
e economia emocional adequada a mulheres.
As mulheres africanas, tal como as suas irms afro-americanas rejeitaram esta viso
do feminismo argumentando que problemas com os quais se confrontam as mulheres e os
homens africanos (a pobreza, a explorao capitalista, a falta de recursos bsicos como a
gua, a corrupo poltica, etc.) requerem a cooperao entre os sexos e as solues para
estes problemas no podem ir na linha do pensamento dicotmico. Por esta razo, como
argumenta Kramara e outras acadmicas africanas, a perspetiva africana difere imenso da
ocidental: sublinha-se a complementaridade dos sexos e o papel da cooperao. Ambos,
mulheres e homens podem e devem (como veremos neste captulo) trabalhar em todas as
esferas da vida juntos, sem se deixarem separar pelo pensamento hierrquico, alheio ao
pensamento africano (Dove, 1998: 515).
Pode-se, ento afirmar, que a especificidade do feminismo africano assenta na
soluo pacfica e, talvez, possamos avanar com a afirmao que esta abordagem de
mulheres africanas mais humanista porque procura garantir o bem-estar dos dois sexos.
Esta viso assenta na cultura africana que se expressa pelo interesse pelo coletivo o bem
da comunidade de maior importncia do que o bem individual.
No sistema que valoriza a comunidade e o coletivo, o papel da mulher no seio da
comunidade mais estimado a mulher vista como me, traz vida ao mundo, garante e
assegura a regenerao espiritual dos ancios. Ela, a me, transmite a cultura e constitui o
centro da organizao social. Porm, o papel da maternidade no atribudo somente s
mes biolgicas. Baseando-se nos trabalhos acadmicos, Dove afirma (1998: 520-521) que
a maternidade transcende as relaes de sangue e de gnero, mesmo nos tempos de hoje.
Uma outra pessoa, membro da famlia, ou no, pode desempenhar o papel da me. E este
papel constitui a fonte da fora, do reconhecimento, do empoderamento e do estatuto da
mulher na sua comunidade. A maternidade, neste sentido, traduz os valores de
comunidade, da importncia do outro e de formas de resistncia. A tica do cuidado,
35

muitas vezes criticada em algumas correntes dos feminismos ocidentais levada a um


outro patamar no pensamento africano. A tarefa de othermothering, a fonte da fora das
mulheres afro-americanas, uma das mais gloriosas tarefas da mulher no continente
africano. Uma mulher que no tem filhos biolgicos, pode ser protegida emocionalmente
atravs do seu papel da me dentro da comunidade onde esta prtica lhe confere o
estatuto da mulher sbia e respeitada (Ogundipe-Leslie, 1994).
3.2.

O ato libertador de auto-nomeao

Carol E. Boyce Davies (1994: xi), na introduo ao livro de Molara OgundipeLeslie intitulado Re-creating Ourselves: African Women & Critical Transformations
argumenta que sempre houve inmeras tentativas de silenciar as vozes minoritrias,
outrora abafadas pela cacofonia de vozes provenientes do mainstream feminista, as
tentativas de ignorar as vozes de mulheres negras africanas. Devemos acrescentar a isso o
problema da poltica da citao ou a poltica da excluso que rejeita e desvaloriza a
contribuio intelectual de mulheres africanas. importante, neste contexto, seguir a
sugesto de Audre Lorde que fala dos discursos transformativos no seu ensaio The
Transformation of Silence into Language and Action (Lorde, 2007c: 43). O discurso
transformativo praticado por mulheres africanas quando elas erguem a sua voz para falar
das suas realidades, para apresentar as propostas e alternativas ao feminismo ocidental.
No importa neste contexto, que elas sejam chamadas de loucas, pois a loucura atribuda
a quem se ope e resiste ordem estabelecida. uma estratgia de opresso a de chamar
louca a quem fala em voz alta contra a realidade sufocante. Para ganharem voz prpria,
para resistirem imagem de ser mudo, passivo e vitimizado, as mulheres africanas
tornaram-se porta-vozes das suas irms. Visto que as ideias do feminismo ocidental, com
as suas prticas racistas e criao da Outra, no se adequavam s realidades africanas,
tornou-se urgente poder dar o nome luta e causa que as mulheres africanas
implementaram. Embora o projeto do feminismo ocidental tenha sido recuperar poder
atravs da linguagem e do ato de nomear, esta mesma linguagem tornou-se um dos
instrumentos da opresso, marginalizao e silenciamento da Outra. O poder da
autodeterminao atravs da linguagem, da palavra, foi negado s mulheres do Terceiro
Mundo, por isso o projeto de ganhar a voz, de ousar falar e de trabalhar os conceitos em
termos da lngua foi um dos mais importantes para as mulheres africanas.

36

Foi muito importante poder dar o nome ao pensamento de mulheres africanas


porque, se no o tivessem feito, outros/as teriam inventado nomes por elas. Ao deixar
outros dar o nome a uma teoria, as mulheres africanas deixariam tambm que esta pessoa
as definisse novamente. Desta forma seria fcil perder o espao, a margem de manobra e
essa seria uma forma de as mulheres africanas se tornarem um objeto nas mos do outro
(Arndt, 2000: 10).
Segundo afirma, no mesmo sentido, Obioma Nnaemeka, acadmica e feminista
nigeriana, as mulheres africanas devem ter o poder de nomear, o poder de chamar as
coisas, de lhes atribuir o nome. Este poder, at h duas ou trs dcadas, era-lhes negado, e
pode fazer com que elas sejam capazes de definir o seu lugar, o seu nome e a sua luta. A
causa ento poltica e no se reduz somente a uma questo de terminologia: What is at
stake is the issue of agency, subjectivity, and power the power to name oneself, ones
location and ones struggle (Arndt, 2002: 13).
O termo feminismo suscita em frica muitas dvidas e resistncias entre as
prprias feministas africanas e escritoras que se debruam nas suas obras sobre as relaes
entre os sexos. O facto de o feminismo branco global e imperial no ser um fenmeno com
o qual as mulheres africanas se identifiquem faz com que elas se distanciem muitas vezes
do prprio termo. A escritora nigeriana Flora Nwapa, acusada e rotulada de ser feminista
diz: I dont use that word because I dont like the word (Arndt, 2002: 23). Curiosamente,
enquanto Flora Nwapa rejeita o termo feminismo quando se desloca a obodo oyibo (terra
de gente branca), abraa o termo quando est em Nsukka, Nigria (Arndt, 2002). A
resistncia das autoras e acadmicas africanas a definirem-se e identificarem-se com o
feminismo constitui tambm uma forma de reao contra a leitura e apropriao dos textos
escritos por elas por parte das feministas brancas que aplicam as suas regras atribuindo aos
textos e aos pensamentos de mulheres africanas as caratersticas do feminismo branco. A
ttulo de exemplo, Katherine Frank, feminista e acadmica branca apropria-se da literatura
escrita por Buchi Emecheta, Flora Nwapa ou outras escritoras africanas do ponto da vista
ocidental often virtually raping it [o texto] in the process. (Arndt, 2002: 22).
3.3.

Conceitos e alternativas oferecidos por mulheres africanas

Na sua tentativa de se definirem, nomearem e identificarem, as mulheres africanas


trabalharam no sentido de desenvolver a terminologia e os conceitos do pensamento
37

centrado nas mulheres, o que ns, no mundo ocidental, poderamos designar por
feminismo.

Uma

das

verses

do

feminismo

africano

est

ligada

uma

posio/pensamento chamado em ingls womanism. No contexto afro-americano o termo


atribudo a Alice Walker. O termo simboliza a transio que ocorreu numa rapariga
adolescente que descobriu em si uma mulher. Este nascimento, a nova conscincia, duma
mulher pode surgir como efeito de um incidente dramtico ou traumtico (morte, um ato
de racismo, etc.). Segundo Walker, womanism uma resposta mais completa e eficaz do
que aquilo que o feminismo prope a respeito de relaes entre dois sexos. Como afirma
Alice Walker, a diferena entre o womanism e feminismo equivalente diferena entre
roxo e lavanda (Arndt, 2002: 38). A definio fundamental a seguinte: A womanist is
[c]ommitted to survival and wholeness of the entire people, male and female (ibidem, p.
38). Para Alice Walker, o conceito do womanism mais amplo porque no se limita
somente s questes ligadas discriminao na base do sexo, mas procura encontrar
respostas aos problemas de racismo, da identidade tnica das pessoas, s questes de cariz
econmico e social. No entanto, como afirma Susan Arndt, o conceito trabalhado por Alice
Walker, ignora o problema de separatismo visto que para Alice Walker as mulheres
brancas no podem ser includas no fenmeno. Somente as mulheres negras podem ser
adeptas do conceito isso exclui tambm os homens negros. Este conceito foi tambm
trabalhado por mulheres em frica, embora tenha, na verso africana, um carter um
pouco diferente.
3.3.1. Womanism de Chikwenye Ogunyemi
Chikweny Okonjo Ogunyemi, a crtica literria nigeriana, autora do famoso livro
Africa Wo/Man Palava. The Nigerian Novel by Women publicado em 1996 desenvolveu
a sua prpria verso do conceito womanism. Como ela prpria explica, chegou ao termo
independentemente de Alice Walker, mas o facto de o mesmo ter sido utilizado pela autora
afro-americana revelou-se uma surpresa agradvel (Ogunyemi, 1985: 72). verdade que
em alguns aspetos o womanism dela semelhante ao conceito desenvolvido por Alice
Walker, no entanto, existem tambm diferenas. Tal como Alice Walker, Ogunyemi
concorda que o womanism africano uma forma de feminismo: African womanism
believes in the freedom and independence of women like feminism (Arndt, 2002: 39).
Porm, as diferenas estruturais existentes entre o Norte branco e o Sul negro implicam
que esta ideia est a ser posta em prtica de uma forma diferente. Como ela explica: the
38

ultimate difference between the feminist and the womanist is what each sees of
patriarchy and what each thinks can be changed (ibidem, p. 39).
Como podemos ver, para Ogunyemi, o conceito do womanism subentende a
conscincia de que as questes de gnero no so e no podem ser separadas dos outros
fatores e das outras realidades que, em conjunto, determinam a vida das mulheres no seu
contexto familiar, local e comunitrio. S este contexto tem todo o sentido para as
mulheres africanas e aqui que elas divergem da compreenso do feminismo branco,
muito focado nas questes de gnero e das relaes de gnero privadas, muitas vezes, do
seu contexto. A noo de raa ligada classe e gnero, o trio abandonado pelas feministas
marxistas, utilizada por Ogunyemi difere substancialmente da noo avanada por Alice
Walker. Para ilustrar melhor o argumento usado por Ogunyemi, deixaremos aqui, na
verso original, dez aspetos que um/a womanist era obrigado/a ter em considerao:
1. Global capitalism and consumption that impoverish the poor; 2. The political
economics of race; 3. Feminisms and other imperialisms postcoloniality in cahoots
with global sisterhood; 4. Interethnic skirmishes and cleansing; 5. Religious
fundamentalism African traditional religions, Islam, and Christianity; 6. Elitism,
militarism, and feudalism; 7. The language issue; 8. Gender constrictions; 9.
Gerontocracy; 10. In-lawism and other cultural constraints.
(apud Arndt, 2002: 40).

So aspetos de extrema importncia para as mulheres (e no s) da frica porque


definem o quotidiano delas influenciando, tambm, as relaes de gnero. neste sentido
que o feminismo africano tem que se separar e diferir do feminismo branco ocidental que,
por sua vez, est confrontado com outros problemas a resolver.
As a woman with her own particular burden, knowing that she is deprived of her rights
by sexist attitudes in the black domestic domain and by Euro-American patriarchy in the
public sphere; as a member of a race that feels powerless and under siege, with little
esteem in the world the black female novelist cannot wholeheartedly join forces with
white feminists to fight a battle against patriarchy that, given her understanding and
experience, is absurd. So she is a womanist because of her racial and sexual
predicament.
(apud Arndt, 2002: 40).

Este ponto de vista, que nos parece pertinente por ser analisado na perspetiva da
mulher negra Africana, foi criticado por disseminar ideias racistas. Jenny de Reuck,
acadmica da frica do Sul, afirmou que Ogunyemi fez o esforo de constituir o sujeito
dentro da dimenso racista no mbito do conceito do womanism africano. No entanto,

39

Ogunyemi simplesmente invocou os aspetos, talvez menos confortveis para as feministas


brancas, porm s quais elas no podem virar as costas ignorando o contexto e realidade
das mulheres africanas. Nos seus textos, nomeadamente neste trabalho African Wo/Man
Palava Ogunyemi vai ainda mais longe no s separa a sua viso do feminismo africano
(womanism) da do feminismo branco ocidental, como tambm o distancia do feminismo
afro-americano, acusando-o de no ver e no tomar em conta as realidades e as
especificidades africanas. Ela argumenta que s as mulheres africanas podem ser
seguidoras do womanism visto que so elas que conhecem melhor, na sua prpria pele, os
aspetos da vida e da realidade quotidiana africana. O womanism abraa e celebra razes
negras, os ideais da cultura negra e oferece uma viso refrescante de feminilidade negra.
Faz parte da tentativa de criar o seu prprio termo/nome, de se autoidentificar sem deixar
esta tarefa a outros.
3.3.2. Africana womanism de Cleonora Hudson-Weems
Uma outra viso do feminismo africano foi desenvolvida nos anos noventa do
sculo XX. A afro-americana Cleonora Hudson-Weems inventou o seu contexto do
feminismo africano chamado Africana womanism8 an ideology created and designed
for all women of African descent (Arndt, 2002: 46). Esta viso do feminismo separa-se
totalmente do feminismo branco, visto que o feminismo ocidental foi transplantado para o
terreno africano por feministas brancas e com o objetivo de lhes trazer vantagens.
I think that to talk of the terminology, feminism, we have to deal with the inception of
the term itself and what its original design was. Who designed it and what were the
needs of the women who designed it? It was a term created, designed and defined by
white women It was exclusionary. Black women were not accepted; they were not
invited to be part of it [W]hen I think of strong black women from Africa, from the
total diaspora, I never think of them as feminists, because I know what feminism means
to me, I know that it means get back.

(apud Arndt, 2002: 47)


O trao caraterstico da Africana womanism a rutura total com o feminismo
branco ocidental e a excluso de qualquer tentativa de conciliao ou solidariedade com os
objetivos do feminismo ocidental. Aqui a questo de gnero e das relaes de gnero nem
sequer so questionadas e as mulheres negras africanas que ficaram convencidas com o

Ver mais em: http://africanawomanismsociety.webs.com/ [acedido em 14 de janeiro de 2014 s 14h41]

40

pensamento feminista so acusadas de traio como copiadoras do pensamento imperial e


colonizador. Para Hudson-Weems a verdadeira Africana womanist :
(1) a self-namer and (2) a self-definer, (3) family-centered, (4) genuine in sisterhood,
(5) strong, (6) in concert with male in struggle, (7) whole, (8) authentic, (9) a flexible roleplayer, (10) respected, (11) recognized, (12) spiritual, (13) male compatible, (14) respectful
of elders, (15) adaptable, (16) ambitious, (17) mothering and (18) nurturing.

(apud Arndt, 2002: 48).


A rejeio do feminismo branco foi tal que Hudson-Weems apelou s mulheres
africanas para rejeitarem tambm o prprio termo feminismo nem feminismo
africano nem feminismo negro eram os termos adequados ao contexto e experincia
das mulheres africanas. Mas a prpria palavra africana foi considerada por HudsonWeems como a mais adequada no contexto africano pois descrevia a realidade tnica:
[Africana] identifies the ethnicity of the woman being considered and this reference to
her ethnicity, establishing her cultural identity, relates directly to her ancestry and landbase Africa (apud Arndt, 2002: 48).
As caratersticas da verdadeira womanist africana fazem-nos pensar em mulheres
que lutam ao lado dos homens, em p de igualdade, pela libertao dos dois sexos e com os
quais possam construir uma nova sociedade in concert with a male struggle e male
compatible. Esta cooperao com homens em prol da mudana um elemento
diferenciador do womanism de Alice Walker e das vrias correntes do feminismo
africano. Uma outra diferena, desta vez do womanism proposto por Ogunyemi, que
Hudson-Weems no se concentra especialmente em questes de raa / racismo, embora a
prpria palavra africana womanism sugira uma forte identificao com a pertena tnica.
Vale a pena aqui salientar que, para Chikwenye Ogunyemi, a verso do womanism
proposta por Hudson-Weems utpica no sentido da sua abordagem romntica de a
relao entre mulheres e homens ignorar os perigos que homens podem representar para
mulheres, nalgumas circunstncias (Ogunyemi, 1996: 119).
3.3.3. Stiwanism de Molara Ogundipe-Leslie
Gostaramos de abordar aqui um terceiro conceito ligado ao feminismo africano,
que foi proposto por uma acadmica nigeriana Molara Ogundipe-Leslie em 1994. A
autora avanou com o termo totalmente novo stiwanism formado a partir de acrnimo

41

Social Transformation Including Women of Africa (Awuor, 1996). Como OgundipeLeslie afirma:
() This new term STIWA allows me to discuss the needs of African women today
in the tradition of the spaces and strategies provided in our indigenous cultures for the
social being of womenSTIWA is about the inclusion of African women in the
contemporary social and political transformation of Africa. I am sure there will be few
African men who will oppose the concept of including women in the social transformation
of Africa, which is really the issue. Women have to participate as co-partners in social
transformation
(apud Arndt, 2002: 50).

A interpretao das suas palavras aponta no sentido de que as mulheres no s tm


o direito de participar na vida poltica e social do seu pas ou da sua comunidade, como
devem faz-lo. Um ponto muito interessante que Ogundipe-Leslie apela s mulheres
africanas para tomarem responsabilidade por si prprias no sentido de desenvolverem os
seus interesses, de se envolverem na vida da comunidade, de se tornarem ativas. A
verdadeira emancipao das mulheres vir quando elas prprias se tornarem agentes da sua
mudana, em vez de se dedicarem s tarefas supostamente femininas, como leitura de
revistas cor-da-rosa, etc.: Dont just read fashion magazines. Dont read only soft part of
newspapers, the human angle stories, the gossip, the scandal. Take an interest in society,
not only in your immediate family. Get out. Get involved. (Ogundipe-Leslie, 1994: 231)
Aqui ela menciona os aspetos pouco falados e analisados em alternativas avanadas
por Ogunyemi (womanism) e Hudson-Weems (Africana womanism) o papel e as relaes
de gnero na vida quotidiana das mulheres africanas. Ogundipe-Leslie argumenta que as
relaes de gnero constituem a parte fundamental na vida e que estas s podem ser o alvo
de transformao se as transformaes bsicas sociais tiverem lugar. Este conceito
tambm dirigido a mulheres africanas, excluindo as mulheres brancas e afro-americanas. E,
a ideia principal , tal como nos casos dos pensamentos centrados nas mulheres
apresentados neste captulo, que h necessidade de se separar do feminismo branco com o
objetivo de encontrar respostas s necessidades e problemas de mulheres africanas:
The creation of a new word is to deflect energies from constantly having to respond to
charges of imitating Western feminism and, in this way, conserve those energies, to avoid
being distracted from the real issue of the conditions of women in Africa This new term
describes my agenda for women in Africa without having to answer charges of
imitativeness or having to constantly define our agenda on the African continent in relation
to other feminisms, in particular, white Euro-American feminisms which are unfortunately
under siege by everyone.

(apud Arndt, 2002: 50).

42

O novo termo uma tentativa, tambm, de evitar as acusaes de Ogundipe-Leslie


se aliar ao feminismo, j que este termo suscita muitas reaes negativas. A autora
identifica-se com o feminismo e acredita que ele essencial para mulheres e homens
africanos, porm est consciente de que a causa to importante que melhor proteg-la
de ataques.
3.3.4. Motherism de Catherine Acholonu
o momento de apresentar neste captulo mais um conceito africano ligado s
mulheres porque o fenmeno de maternidade central na vida das mulheres africanas. No
seu livro publicado em 1991, no subttulo chamado Afrocentric alternative to feminism
Catherine Acholonu prope motherism como uma alternativa ao feminismo. Inspirada pelo
papel central da maternidade nas sociedades africanas, a nigeriana Acholonu avanou com
a teoria de que maternidade significava tambm natureza (nature) e cuidado (nurture) os
aspetos que podem atribuir mulher um grande poder. Curiosamente, de notar que no
mbito do feminismo ocidental, durante a segunda e terceira vaga do feminismo, esses
conceitos do cuidado e da natureza foram bastante desvalorizados estando eles na base da
discriminao das mulheres. Porm, na tica de Catherine Acholonu a mulher enquanto
me tem o papel e a tarefa de cuidar da sua famlia, proteger a caraterstica natural da
famlia, da criana, da sociedade e do ambiente (Arndt, 2002: 53). Ambos, homens e
mulheres, podem seguir o conceito de motherism.
Espera-se deles, do homem e da mulher, no entanto, a conscincia e a resposta a
vrios problemas sociais, culturais e comunitrios. O/a seguidor/a do motherism tudo
menos o ser passivo e ignorante. Ela e ele devem estar concerned about the menace of
wars around the globe, racism, malnutrition, political and economic exploitation, hunger
and starvation, child abuse and mortality, drug addiction, proliferation of broken homes
and homelessness around the world, the degradation of the environment and the depletion
of the ozone layer through pollution (in Arndt, 2002: 54).
De novo, a questo de gnero no central na teoria proposta por Catherine
Acholonu e esta posio deve-se, na opinio de Susan Arndt, ao facto de que, segundo
afirma Acholonu, nas sociedades tradicionais africanas no existia opresso de gnero as
mulheres no foram de forma alguma subjugadas e discriminadas pelo homem. Tal como
argumentou a outra acadmica nigeriana aqui mencionada, Oyeronke Oyewumi, o
43

equilbrio entre os sexos e a igualdade de gnero existente nas sociedades africanas antes
do advento do colonialismo foram destrudos pela imposio das solues e estruturas
ocidentais no terreno africano. Um dos objetivos do colonizador foi enfraquecer a posio
das mulheres africanas nas sociedades tradicionais porque o poder e a influncia que elas
detinham constituam uma fonte de fora capaz de resistir aos objetivos da colonizao.
Antes de frica ter sido conquistada, era imperativo acabar com o poder das mulheres
africanas (Arndt, 2002: 58). Assim, alm da negligncia e da violao dos direitos
humanos, a colonizao introduziu novas relaes entre os sexos agravando a situao das
mulheres em geral. Em termos sociais e econmicos, as mulheres ficaram a perder muito
tornando-se mais dependentes dos homens.
certo que em algumas das suas afirmaes, Catherine Acholonu pode ser
considerada bastante controversa, para no dizer injusta, face ao feminismo ocidental que
ela acusa de ser contra a natureza, contra a criana e contra a cultura. Ela, tal como
algumas outras feministas africanas, critica as mulheres africanas apoiantes do
feminismo ocidental por demonstrarem uma atitude pouco crtica em relao adoo dos
ideais e valores do feminismo ocidental no terreno africano, particularmente pela tese de
que as mulheres africanas so oprimidas e subjugadas por homens. Como diz: the truth is
that what determines social status in Africa, in all parts of Africa is economic power, and
hardly gender (apud Arndt, 2002: 57). Seria quase suicdio para uma mulher africana
adotar ideologias do feminismo ocidental sem ter em conta as diferenas histricas,
culturais e sociais das duas culturas.
O que se deve pretender a complementaridade dos sexos e no a igualdade
() equality is controversial and self-destructive; complementarity is diplomatic,
mentally supportive and dynamic (apud Arndt, 2002: 58). Como podemos ver, o conceito
do motherism no procura transformar as relaes de gnero porque a prpria fundadora do
conceito no acredita em desigualdade em funo de gnero. A sua noo de feminismo
no tem por base a luta contra a opresso de mulheres visto que neste conceito a cada sexo
atribudo outro papel e tarefas do quotidiano.
3.3.5. Negofeminismo
Este termo proposto por Obioma Nnaemeka engloba a viso do feminismo da
negociao (da o prefixo nego) o feminismo sem egosmo, por assim dizer, o
44

feminismo que assenta no valor da comunidade (Nnaemeka, 2004). A autora reconhece


que o feminismo africano to rico e diversificado como a prpria frica, e prope o
termo no necessariamente para ocultar as diferenas e a diversidade do pensamento
centrado na mulher mas para dar relevo s prticas que lhe parecem comuns nas sociedades
africanas prticas que assentam nos valores, atitudes e instituies que so comuns para
as naes e povos de frica Subsaariana. Este leque de valores partilhado no continente
africano pode servir de base para constituir debates em torno de frica e as suas
especificidades. No conceito de negofeminismo dominam os valores de compromisso de
dar e de receber do equilbrio e da harmonia. Isto uma viso africana de feminismo que
opera atravs da adaptao, numa certa forma, mentalidade e cultura sem criar
confronto. As adeptas de negofeminismo desarmam as minas do patriarcado atravs da
flexibilidade, sem trazerem grandes riscos e perigos a mulheres que visam mudar a
sociedade. A ideia chave que o feminismo africano desafia, luta e desconstri as velhas
estruturas sem entrar em conflito com homens e com a sociedade sabendo como negociar o
espao cultural e poltico onde as mulheres podem exercer os seus direitos da cidadania.
Embora neste captulo sejam apresentados conceitos que se separam dos feminismos
brancos ocidentais e no esgotam o tema nem a riqueza do pensamento, necessrio
realar que h um grupo de mulheres africanas que esto envolvidas, pela escrita e pelo
ativismo, em questes em prol das mulheres e que, ao mesmo tempo, no se distanciam
nem procuram uma rutura com o feminismo enquanto termo e a opo poltica.
A ttulo de exemplo, Zoe Wicomb9 (frica do Sul), Nawal El Saadawi10 (Egito),
Akachi Adimora-Ezeigbo 11 (Nigria), Abena Busia 12 (Gana), Ama Ata Aidoo 13 (Gana)
9

Zoe Wicomb - escritora sul-africana nascida em 1948. Atualmente leciona na Universidade de Strathclyde,
Esccia.
10
Nawal el Sadaawi - mdica, escritora, acadmica e feminista egpcia, nascida em 1931 que possui uma
obra importante publicada sobre situao de mulheres rabes, mutilao genital feminina, etc.
11
Akachi Adimora-Ezeigbo acadmica nigeriana, escritora, primeira vice-presidente do PEN Nigria e
membro de Associao Nigeriana de Mulheres Escritoras (ingls: Women Writers Association of Nigeria).
12
Abena Busia - atualmente Presidente do Departamento de Estudos sobre as Mulheres e de Gnero na
Universidade de Rutgers, EUA. Possui vasta obra sobre feminismos africanos e literatura de mulheres negras.
13
Ama Ata Aidoo - escritora, acadmica, e ex-Ministra de Educao de Gana nascida em 1940. Nos seus
livros apresenta mulheres que desafiam normas tradicionais e culturais da sua comunidade.

45

afirmaram que se identificaram com o feminismo. Embora repitam que o contexto social,
cultural e poltico africano exige outras teorias e solues alm das propostas pelas
feministas ocidentais, concordam, no entanto, que h razes comuns e semelhanas entre as
situaes e os problemas de mulheres ocidentais e africanas. Citando as palavras de Akachi
Adimora-Ezeigbo: Whatever the differences between black and white feminism, there can
be no doubt that both share certain aesthetic attitudes (Arndt, 2002: 67). O facto de se
ouvirem vrias vozes e de se observarem posies diferentes face aos feminismos significa
somente que as mulheres no ficam indiferentes perante a sua realidade, vida e quotidiano
procurando as suas prprias respostas e, embora tenham vises diferentes da problemtica
das mulheres, partilham a mesma preocupao. A polifonia das vozes constitui uma prova
da riqueza do pensamento das mulheres africanas.

46

4. A escrita literria como voz de insurgncia


Qual seria o melhor campo para ouvir a voz das mulheres africanas que no o da
literatura? A palavra escrita pode constituir uma arma poderosa para combater a
invisibilidade, a marginalizao e o silenciamento imposto s mulheres africanas tanto pela
cultura ocidental como por homens africanos enquanto escritores (Kolawole, 1997).
Kolawole argumenta que as mulheres africanas transcenderam, no entanto, o silncio,
precisamente atravs da literatura pois esta tornou-se para elas um instrumento
indispensvel para a autorreflexo, autoexpresso e autolibertao. Da mesma forma, a
escrita pode tornar-se tambm um instrumento de auto-preservao e auto-cura. Um
fragmento muito interessante e emocional includo na carta de Gloria Anzalda dirigida s
mulheres escritoras do Terceiro Mundo ilustra o que simboliza a escrita para a Outra:
O ato de escrever um ato de criar alma, alquimia. a busca de um eu, do centro do
eu, o qual ns mulheres de cor somos levadas a pensar como outro o escuro, o
feminino. No comeamos a escrever para reconciliar este outro dentro de ns? Ns
sabamos que ramos diferentes, separadas, exiladas do que considerado normal, o
branco-correto. E medida que internalizamos este exlio, percebemos a estrangeira
dentro de ns e, muito frequentemente, como resultado, nos separamos de ns mesmas e
entre ns. Desde ento estamos buscando aquele eu, aquele outro e umas s outras.
(Anzalda, 2000: 232)

Para a autora, a escrita constitui uma forma de no se deixar rotular e definir por
outros. uma forma de se insurgir contra a opresso e injustia o dever para com
outras irms do Terceiro Mundo e as mulheres negras. Escrita uma forma de superar o
medo e de gritar em voz alta sobre o que habita no corao.
Neste captulo analisaremos como a voz da mulher africana surge na palavra escrita
de uma das escritoras nigerianas Chimamanda Ngozi Adichie - representante da nova
gerao e, talvez, da nova forma de pensar e escrever. A escolha desta autora pareceu-nos
importante, no s por ela pertencer nova gerao de autoras africanas mas tambm,
porque na sua abordagem s sociedades contemporneas africanas, nomeadamente
nigeriana, podem-se encontrar traos do pensamento feminista. Mariama B (in Ogunyemi,
1985: 65) argumentou que escrever sobre mulheres no significa, necessariamente, que
uma autora feminista. De igual forma, um autor que escreva sobre frica no tem que
ser, obrigatoriamente, nacionalista. Segundo Mariama B, uma autora feminista quando
dedica os seus esforos para expor e denunciar a tragdia das mulheres, quando protesta
ativamente sobre discriminao e degradao das mulheres e quando elogia as suas
47

capacidades fsicas e intelectuais. Por sua vez, Ogunyemi explica-nos a sua viso do que
um romance feminista:
A reader can expect to find in it some combination of the following themes: a critical
perception of and reaction to patriarchy, often articulated through the struggle of a
victim or rebel who must face a patriarchal institution; sensitivity to inequities of sexism
allied with an acceptance of women and understanding of the choice open to them; a
metamorphosis leading to female victory ()
(Ogunyemi, 1985: 64-65)

Num romance que carrega traos feministas temos, portanto, sinais de sensibilidade
perante a situao das mulheres, mas, alm disso, possumos tambm solues e estratgias
de sobrevivncia que fazem das mulheres seres em transformao, passando de uma
situao de fragilidade para uma posio de vitria. D-se importncia s personagens
femininas que cumprem um papel fazendo o/a leitor/a compreender os mecanismos de
opresso das mulheres mas tambm as formas de os combater. Como argumentam as
tericas feministas (Ogundipe-Leslie, 1994: 57), a mulher escritora tem duas
responsabilidades: descrever a realidade das mulheres atravs dos olhos das mulheres e
contar sobre o que significa ser mulher.
O objetivo deste captulo ser olhar de perto as personagens femininas que habitam
as pginas dos romances de Chimamanda Ngozi Adichie. As figuras femininas
apresentadas em dois dos romances desta autora sero analisadas no que diz respeito s
situaes que enfrentam e posies que tomam perante as adversidades - ser que as suas
reaes perante a vida e outros, as formas de pensar e de se comportar empoderam-nas,
tornando-as invencveis e fortes ou fazem-nas vulnerveis e indefesas? E, finalmente,
poderemos dizer que as personagens femininas que nos so apresentadas pela escritora
saram da pena duma escritora engage, feminista de convico? Antes disso, porm,
abordaremos a problemtica de cnone e da excluso das mulheres africanas enquanto
escritoras deste cnone.
4.1. Na margem do cnone excluso de escritoras africanas
O campo da literatura africana, e por conseguinte, o conceito de cnone literrio
sempre pertenceu aos homens, e esta situao continua a persistir at aos dias de hoje,
embora possamos ouvir cada vez mais vozes femininas, nesta rea prestigiosa da produo
literria. Llia Mompl (1999) admite que a prpria palavra cnone virtualmente
48

desconhecida entre escritores e escritoras moambicanos a palavra que gera uma certa
confuso. No entanto, esta escritora moambicana tem certeza sobre uma coisa e afirma:
() nenhuma escritora moambicana se encontra representada no cnone educativo. Nos
livros de leitura adoptados para o ensino, os nossos textos simplesmente no existem.
(Mompl, 1999: 32-33).
Como afirma Catarina Martins (2011) no seu artigo publicado em e-cadernos do
CES Coimbra intitulado La Noire de tem nome e voz. A narrao de mulheres
africanas anglfonas e francfonas para l da Me-frica, dos nacionalismos
anticoloniais e de outras ocupaes, a situao do cnone literrio africano ser ocupado
e definido principalmente por homens, tem vindo a ser criticado pelas escritoras africanas e
pela crtica feminista, particularmente a partir dos anos oitenta do sculo XX (Martins,
2011: 119). O papel das feministas no processo da escrita tem vindo a ser crucial com a
incluso, portanto, na academia de preocupaes de investigao e crticas que ora
denunciassem as mensagens sexistas (escritos quer por homens, quer por mulheres), ora
revelassem vozes, at ento silenciadas, que retiravam a mulher do lugar de subalternidade
que at ento lhe havia sido atribudo (Macedo, Amaral, 2005: 14). A palavra, a
expresso literria tornaram-se uma arma feminista e serviram para alcanar os objetivos
de mulheres africanas dedicadas defesa dos direitos das mulheres e da mudana social,
como observmos no captulo anterior.
Segundo argumenta Catarina Martins, o facto de as mulheres terem sido excludas e
subalternizadas no domnio literrio prende-se com a luta anticolonial e anti-imperialista.
A dimenso da literatura africana est fortemente ligada s questes polticas, coloniais, da
luta contra o colonizador e ps-colonialismo. Costumava-se argumentar que foram estes
temas que dominaram a produo literria africana e que contriburam para o
estabelecimento do cnone literrio masculino. O livro The Empire Writes Back
(1989) de Bill Aschcroft, Gareth Griffiths e Helen Tiffin analisa a literatura africana e cita
somente trs nomes de mulheres escritoras entre todo o batalho de homens. Florence
Stratton (1994) e Makuchie Nfah-Abenuyi (1997) confirmam tambm que nos trabalhos
em que analisaram a literatura africana se ignoraram as questes de gnero; a experincia
literria das mulheres escritoras foi sujeita invisibilidade e, at, ao apagamento.

49

inegvel que os trabalhos acadmicos dedicados literatura africana deram pouca


ateno expresso literria das mulheres africanas. As revistas acadmicas (a ttulo de
exemplo, African Literature Today) ilustraram esta tendncia visto que, se apareciam
artigos publicados sobre a literatura feminina, os mesmos surgiam, principalmente, nas
edies especiais dedicadas a mulheres escritoras (isto, nos anos 70 e 80 do sculo XX)
(Aidoo in Stratton, 1994). Foram publicados alguns livros dedicados ao assunto de
mulheres africanas na literatura, mas estes apareciam esporadicamente. Alm disso, as
mulheres africanas, enquanto escritoras, no s foram ignoradas nos trabalhos dedicados
literatura africana, mas a sua voz, quando falaram, foi silenciada. Como se afirma (in NfahAbenuyi, 1997: 6): the neglect of the woman as a writer in Africa has been an unfortunate
omission because she offers self-images, patterns of self-analysis, and general insights into
the womans situation which are ignored by, or rather inaccessible to, the male writer.
A excluso das escritoras africanas do campo da literatura reconhecida pelo
Ocidente repetiu-se no solo africano. Afirma Nfah-Abenuyi (1997: 2) que embora as
mulheres africanas tenham sido ativas no campo da literatura tradicional oral, enquanto
escritoras tm sido ignoradas e nunca receberam a ateno que mereciam. A autora fornece
algumas explicaes acerca desta situao. Em primeiro lugar, relata que uma das
principais razes foi a chegada tardia das mulheres cena literria dos muitos pases
africanos neste caso os fatores que influenciam esta chegada tardia so: educao que
privilegia rapazes, costumes relacionados com o casamento e os sistemas tradicionais da
famlia que no permitiram s mulheres desenvolver as suas capacidades literrias. No
entanto, a mesma autora afirma que a partir dos anos 60 do sculo XX havia mulheres
africanas que publicaram os seus trabalhos (por exemplo, Flora Nwapa, Buchi Emecheta,
Ama Ata Aidoo, etc.). Todavia os escritores promoviam o seu trabalho e a sua escrita
custa das suas conterrneas (Nfah-Abenuyi, 1997:3). importante aqui relembrar que
houve alguns progressos neste campo existindo atualmente muito mais interesse pela
literatura das mulheres africanas do que nos anos 70 e 80 do sculo XX, em resultado da
insistncia das acadmicas feministas em estudar a escrita das mulheres (Nfah-Abenuyi),
1997). No entanto, de extrema importncia continuar o trabalho e ouvir o que as
mulheres africanas tm a dizer sobre si e as suas irms.
A separao do feminismo ocidental explorada nos captulos anteriores prendeu-se
tambm com a necessidade de, primeiro, desconstruir a mulher africana enquanto Outra
50

mas, ao mesmo tempo igual s outras mulheres africanas e, no passo seguinte, de construir
de novo as mulheres africanas enquanto seres heterogneos, distintos e que tenham a sua
prpria voz e que possam negar a viso redutora ocidental da mulher africana pobre,
ignorante, rural, sem poder e presa tradio misgina da sua sociedade. Assim, o papel da
literatura africana escrita por mulheres o de afirmao do papel das mulheres nas
sociedades e nas culturas africanas (Martins, 2011: 126).
4.2. Romper com os esteretipos volta de mulheres africanas: a narrativa de
Chimamanda Ngozi Adichie
Chimamanda Ngozi Adichie, uma jovem escritora nigeriana, nascida em 1977,
constitui um exemplo da poderosa voz feminina que se destaca na cena atual literria da
frica de expresso inglesa em geral e da Nigria, em particular. de realar o facto de os
romances de Adichie terem sido traduzidos para vrias lnguas, inclusive o portugus e o
polaco, e gozarem de imensa notoriedade. Chimamanda Ngozi Adichie a quinta criana
dos seis filhos do casal Grace Ifeoma e James Nwaye Adichie. Cresceu em Nsukka numa
casa antes ocupada pelo escritor nigeriano de referncia, Chinua Achebe14. Era oriunda de
uma famlia intelectual, j que o seu pai trabalhava na Universidade de Nsukka. Foi o
primeiro professor de estatstica na Nigria e, passados anos, tornou-se Vice-Reitor da
Universidade. A sua me, Grace, trabalhava como funcionria administrativa na mesma
universidade. Em 1996 Chimamanda Adichie emigrou para os Estados Unidos onde lhe foi
atribuda uma bolsa de estudo na Universidade Estatal de Eastern Connecticut vindo a
completar, com distino, um curso em Comunicao e Cincias Polticas em 2001.
Continuou a sua educao e tirou o curso de mestrado em Escrita Criativa na Universidade
de John Hopkins em Baltimore15. Em 2008 Chimamanda Ngozi Adichie completou mais
um curso de mestrado, desta vez em Estudos Africanos na Universidade de Yale.
Atualmente, Adichie casada e divide o seu tempo entre a Nigria onde ensina
regularmente a escrita criativa e os Estados Unidos.
Crticos literrios tentam descrever, ou at rotular, Chimamanda Ngozi Adichie
como uma escritora nigeriana, feminista, negra ou at afro-americana. Esta necessidade de
categorizar os/as escritores/as, no entanto, pode fazer com que toda a classificao seja

14
15

www.l3.ulg.ac.be/adichie/cnabo.html [acedido no dia 15 de janeiro de 2014 s 15h10].


http://www.l3.ulg.ac.be/adichie/cnabio.html [acedido em 15 de janeiro de 2014 s 15h15].

51

limitativa. Como afirma a prpria escritora, estas generalizaes so bastante redutoras


porque deixam de fora muitos aspetos que so relevantes na prpria identidade de
pessoas.16 Ela acrescenta que se sente igualmente Ibo, Nigeriana, Africana e todas estas
identidades enriquecem a sua maneira de ver/ler o mundo. Vai ainda mais longe do que
isso ao declarar que a soma de todas estas identidades e mais outras (Adichie, 2008).
Contra essas tendncias redutoras de atribuir um rtulo a uma mulher escritora, escreveu
quase vinte anos antes Trinh T. Minh-ha (1989) opondo-se classificao na base de
gnero e etnia:
Neither black/red/yellow nor woman but poet or writer. () Being merely a writer
without doubt ensures one a status of far greater weight than being a woman of color who
writes ever does. Imputing race or sex to the creative act has long been a means by which
a literary establishment cheapens and discredits the achievement of a non-mainstream
women writers.
(Minh-ha, 1989: 6)

A voz de Chimamanda Ngozi Adichie identifica-se com o feminismo e, tal como


algumas escritoras africanas mencionadas previamente neste trabalho, no se distancia do
conceito do feminismo e dos valores e objetivos que ele representa. Na sua escrita
deparamo-nos com mulheres africanas vivas, heterogneas e autnticas, senhoras de si que
definem a sua prpria vida mesmo em tempos da paz e da guerra.
4.2.1. A Cor de Hibisco
O primeiro romance de Chimamanda Ngozi Adichie, A Cor de Hibisco (The
Purple Hibiscus), foi publicado em outubro de 2003 e ganhou o prmio Commonwealth
Writers Prize for Best First Book em 2005. Os acontecimentos do romance desenrolam-se
na Nigria ps-colonial, numa famlia abastada de Eugene Achike, uma personagem tanto
fascinante como repugnante devido ao seu comportamento perante a sua mulher e os filhos
ditado pela religiosidade mal compreendida. Como argumenta Fwangyil (2011: 262), a
autora faz-nos um retrato de sociedade e do ambiente opressor e sufocante em que as
mulheres vivem. Ogwude (2011: 111) avana com a opinio de que o romance explora o
chauvinismo religioso enquanto hostilidade cultural.
A narrativa pertence a Kambili, rapariga adolescente, beira de puberdade.
atravs dela que somos apresentados a algumas personagens femininas do romance que
16

www.lg.ulg.ac.be/adichie/cnainterview.html [acedido no dia 15 de janeiro de 2014 s 16h15].

52

despertam o nosso interesse. Em primeiro lugar, Beatrice, me de Kambili e mulher de


Euguene, tambm cunhada da Tia Ifeoma que ser analisada um pouco mais adiante.
Como atrs mencionado, colocmos a pergunta se as personagens femininas de
Chimamanda Ngozi Adichie reagem de uma forma sustentada, abrindo o espao para o seu
empoderamento ou se, pelo contrrio, se deixam vencer pelas normas e expetativas sociais.
primeira vista, Beatrice -nos apresentada como uma mulher submissa, ameaada pelo
seu marido, que permanece muda e profere poucas palavras ao longo das pginas da obra.
Sabemos, atravs da adolescente Kambili, que a me sofre a fria implacvel e ataques
fsicos por parte de Eugene e , pura e simplesmente, vtima da violncia domstica. O
sofrimento da mulher exprime-se, de cada vez aps ser espancada, atravs do ato da
limpeza das estatuetas colocadas na estante da sala; o mesmo sofrimento demonstra-se,
silenciosamente, em forma de ndoas negras na cara da mulher, o que o fruto e o
testemunho mudo da violncia vivida por Beatrice.
H anos, antes de eu conseguir compreender o que se passava, sempre ouvia barulho
vindo do quarto deles como se estivessem a bater com qualquer coisa contra a porta,
costumava perguntar-me porque que as polia. () Demorava pelo menos um quarto
de hora a limpar cada estatueta de ballet. Nunca tinha lgrimas no rosto. Da ltima vez,
h duas semanas apenas, quando o seu olho inchado ainda estava roxo, quase negro como
uma pra-abacate demasiado dura, ela mudara-lhes a ordem depois de as ter polido
(Adichie, A Cor de Hibisco, 2010, p. 15).
[Years ago, before I understood, I used to wonder why she polished them each time I
heard the sounds from their room, like something being banged against the door. ()
She spent at least a quarter of an hour on each ballet-dancing figurine. There were never
tears on her face. The last time, only two weeks ago, when her swollen eye was still the
black-purple color of an overripe avocado, she had rearranged them after she polished
them]
(Adichie, Purple Hibiscus, 2009, pp. 10-11).

Qualquer tentativa de resistir autoridade feroz do marido, mesmo numa situao


de fragilidade ligada indisposio causada pela gravidez provoca um ataque de dio e
violncia. A mulher tem que pagar pelo pecado de contrariar a vontade do seu marido. O
preo a pagar pela violncia so abortos espontneos sucessivos e a impossibilidade de ter
mais filhos, preocupao constante de Beatrice. Com a impossibilidade de ter mais um
filho, em particular, um rapaz, associa-se o medo de rejeio pelo marido e pela
comunidade; Beatrice exprime este medo e angstia quando relata sua cunhada que os
mais velhos da comunidade j sugeriram ao Eugene que se case com uma mulher que lhe
desse mais filhos. A recusa por parte de Eugene de se juntar a mais uma mulher, gere em
53

Beatrice um profundo sentimento de gratido afinal, ele no assim to mau j que


poderia fazer o que seria normal se seguisse a tradio. esta gratido, em conjunto com a
dependncia econmica, e o esforo de implementar as normas culturais onde a mulher
sem marido uma cidad de segunda classe, que fazem com que Beatrice permanea em
silncio e nunca questione a autoridade do marido. No a questione mesmo quando Eugene
maltrata os seus prprios filhos inventando torturas mais repugnantes por cada pequena
subverso feita no dia-a-dia.
No entanto, a ditadura em casa de Eugene tem um fim. A soluo, embora
chocante, vem de Beatrice. A deciso agonizante de matar o seu marido , porm, uma
deciso heroica. Chimamanda Adichie nunca justifica o ato da sua protagonista, e tambm
no a culpabiliza. Deixa o processo de reflexo ao seu leitor/ sua leitora. Cremos, no
entanto, que o homicdio perpetrado por Beatrice o grito pela liberdade a sua liberdade
e a dos seus filhos. Trata-se, afinal, de um grito da mulher torturada e privada da sua
dignidade h anos. No , de forma nenhuma, uma soluo desejvel, nem um final feliz.
Pode ser, isto sim, um incio da nova vida, talvez marcada pela depresso e remorsos, mas
mesmo assim uma vida livre da violncia e da falta de esperana. Aps a morte do seu
marido, Beatrice desafia as normas da sociedade recusando cortar o cabelo ou vestir-se de
preto ou branco. Como se a morte de Eugene despertasse vida, embora penosa, em
Beatrice.
O ato desesperado de Beatrice faz-nos pensar que mesmo as vtimas tm as suas
formas de sobreviver e resistir; nunca so totalmente mudas e passivas. Elas tm a sua voz,
mesmo se o preo a pagar para a articular for altssimo.
Ao lado de Beatrice, conhecemos neste romance mais uma protagonista muito
interessante e, primeira vista, a mulher que no podia ser mais diferente de Beatrice. a
Tia Ifeoma, irm de Eugene, cunhada de Beatrice. Trata-se de uma mulher educada, viva
com dois filhos e detentora de uma personalidade forte e cheia de vida. J na primeira
descrio a Tia Ifeoma aparenta uma alegria que falta, obviamente, a Beatrice. Ri-se
imenso, e o riso dela ecoa pela casa toda. Os filhos da Tia Ifeoma, ao contrrio da Kambili
e do seu irmo, Jaja, vivem uma plena vida, numa casa onde as suas opinies so
respeitadas, onde se respira liberdade e onde no grassa o ambiente murcho da
religiosidade levada ao extremo. importante salientar que a Tia Ifeoma, independente
54

economicamente, leciona na universidade e possui uma personalidade que lhe probe


deixar intimidar-se pela famlia do marido (que morreu num acidente) no que diz respeito
s suspeitas relativamente morte dele. A mulher est consciente de que a famlia e a
comunidade do seu marido suspeitam de o ter morto. No entanto, esta suspeita no lhe
causa transtorno. Sabe perfeitamente que a famlia se governa pelas tradies mais
obscuras que discriminam, muitas vezes, as mulheres que entraram nas famlias pela via do
casamento.
A Tia Ifeoma possui toda a coragem para desafiar o seu irmo, Eugene, sobre a
maneira como ele trata o seu pai (Pa Nnukwu) pelo facto de ele no se ter convertido. O
pago nunca teve a possibilidade de dedicar tempo com qualidade aos seus netos,
Kambili e Jaja, e nunca teve o direito de entrar em casa de Eugene. Quando o Pa Nnukwu
morre, a Tia Ifeoma, ela prpria crist, que se ope ideia do enterro cristo do seu pai
desta forma obedece vontade dele e demonstra respeito face sua escolha de permanecer
animista. A sua dignidade coerente no lhe permite aceitar o apoio financeiro de Eugene
pois est consciente de que a aceitao do apoio significaria a necessidade de se submeter
vontade do irmo.
Quando as duas mulheres, Beatrice e Tia Ifeoma, conversam na sua intimidade, nos revelado que o facto que gere a profunda gratido em Beatrice (de Eugene no ter
seguido os conselhos da umunna relativamente a casar-se com outra mulher a fim de
procriar mais filhos), visto por Tia Ifeoma como nada de particular. Na sua tica, Eugene
no fez nada extraordinrio ao recusar-se casar com uma segunda mulher. Seria, afinal de
contas, ele prprio a perder com esta soluo. Sem dvida nenhuma, nesta conversa revelase o esprito indomvel e solidrio da Tia Ifeoma com as mulheres. este sentido de valor
humano enquanto mulheres, solteiras ou no, que a Tia Ifeoma defende e tenta transmitir
s suas alunas na universidade. o discurso que Beatrice chama universitrio, que pouco
tem a ver com a realidade quotidiana das mulheres africanas, pois para Beatrice Um
marido coroa a vida de uma mulher, Ifeoma. isso que elas querem (Adichie, A Cor de
Hibisco, 2010, p. 72) [A husband crowns a womans life, Ifeoma. It is what they want.]
(Adichie, Purple Hibiscus, 2009, p. 75). Para a Tia Ifeoma, o casamento no tem,
necessariamente, que significar um estado de graa. A vida sem o homem tem o seu valor
simplesmente porque a vida duma mulher tem o seu valor, ao contrrio do que levada a
pensar Beatrice. Nwunye m, s vezes a vida comea quando o casamento acaba (Adichie,
55

A Cor do Hibisco, 2010, p. 71) [Nwunye m, sometimes life begins when marriage ends]
(Adichie, Purple Hibiscus, 2009, p. 75). A mensagem emancipadora est subjacente na
opinio da Tia Ifeoma quando esta afirma que o diploma universitrio pode no ser a fonte
da liberdade porque quando as estudantes se casam, os seus maridos comeam a controlar
a suas vidas. Tal como no romance seguinte, Adichie opina que a educao pode ser uma
fonte de libertao e a garantia da autonomia das mulheres se estas quiserem fazer dela,
dos estudos, o seu instrumento da emancipao. Ecoam aqui, nesta mensagem, as palavras
de Ogundipe-Leslie, que apelava para que as mulheres africanas se tornassem senhoras de
si prprias atravs da educao e da autonomia econmica.
No nos restam dvidas de que a personagem da Tia Ifeoma personagem forte e
insubmissa. Em tudo o que faz, desafia as normas de gnero e questiona a posio da
mulher como vista pela sociedade tradicional nigeriana. independente, intelectual,
apoia o seu pai como se fosse um homem, encoraja Kambili a vestir calas e pensar pela
sua prpria cabea. Na situao de falta de meios econmicos, luta diariamente pelo
sustento da sua famlia e, quando acabam todas as possibilidades, no recua perante a
opo de emigrar para os Estados Unidos em busca de vida melhor para si e seus filhos.
Embora muito diferentes, ambas, Beatrice e Tia Ifeoma, revelam-se lutadoras, dispondo,
cada uma delas, de vrias estratgias de sobrevivncia.
4.2.2. Meio Sol Amarelo
As pginas do segundo romance de Chimamanda Ngozi Adichie Meio Sol
Amarelo (Half of a Yellow Sun) publicado em 2006 albergam muitas personagens, entre
quais as mulheres que diariamente lutam pela independncia das suas vidas, das suas
famlias e do seu pas. Nas posies, decises e traos caratersticos destas mulheres
podemos encontrar os ecos do pensamento feminista apresentado nos primeiros trs
captulos deste trabalho: a luta pela dignidade, pelo direito a viver a sua vida na sua prpria
maneira, o amor pela famlia, pela ptria e pela terra. O romance descreve um captulo
sangrento da Histria da Nigria e a guerra do Biafra pela independncia entre 1967-70.
Neste romance falam-nos as vozes de vrias personagens a de Ugwu, o rapaz criado do
professor Odenigbo, a de Odenigbo, a de Kainene e a da sua irm gmea Olanna e a de
Richard, um ingls engag na causa poltica do Biafra.

56

Olanna e Kainene, as principais mulheres do livro, pertencem classe mdia


nigeriana cujos pais fazem parte dos homens e mulheres de negcios, os novos-ricos, as
pessoas sem ideais e os oportunistas. As irms no podiam ser mais diferentes uma da
outra, quer a nvel fsico quer psicolgico. Kainene seguiu o seu pai na escolha da vida
profissional tornando-se uma mulher de negcios. Olanna, por sua vez, cursou na
Inglaterra onde fez sociologia e, ignorando a vontade do seu pai, tomou a deciso de se
mudar para a cidade de Nsukka onde tencionava lecionar na universidade local e viver com
Odenigbo, professor na mesma universidade. As duas mulheres so sofisticadas, educadas
num liceu britnico prestigioso, estabelecido pelos e para os Ingleses abastados na Nigria.
Ambas tm uma forte viso da sua prpria vida que no vai ao encontro dos planos
estabelecidos para elas pelos seus pais, isto particularmente verdadeiro no caso da
Olanna. Como a rapariga de extrema beleza, os pais tentam empurr-la para os braos do
Chefe Okonji, em troca de um contrato lucrativo. A deciso de no aceitar o posto de
trabalho no Ministrio e de no aceitar os avanos do Chefe tal como de se juntar ao
Odenigbo em Nsukka para viver com ele e trabalhar na universidade no Departamento de
Sociologia demonstram a personalidade forte e indomvel da jovem mulher. O mesmo
pode-se afirmar sobre Kainene, visto que lidar com os negcios no mundo dominado por
homens comerciantes exigia uma certa coragem, profissionalismo e a capacidade de no se
deixar intimidar pelos tubares de negcios.
A forte mensagem feminista, centrada na voz das mulheres -nos transmitida
quando Odenigbo trai Olanna. Magoada, sofredora e cheia de incertezas, Olanna vai de
visita sua tia Ifeka para lhe relatar o que aconteceu na sua vida ntima. Curiosamente,
Olanna no procura comunicar com a sua me pois separa-as o mar das diferenas na
forma como encaram as suas vidas. A Tia Ifeka, uma mulher simples mas experiente da
vida, pronuncia as palavras que s podiam ter sido proferidas por uma feminista, uma
mulher consciente de relaes de gnero que dominam o quotidiano: - Nunca te deves
comportar como se a tua vida pertencesse ao homem. Ouviste-me? disse a Tia Ifeka. A
tua vida pertence-te a ti, s a ti, soso gi. (Adichie, Meio Sol Amarelo, 2009, p. 284) [You
must never behave as if your life belongs to a man. Do you hear me? Aunty Ifeka said.
Your life belongs to you and you alone, soso gi] (Adichie, Half of a Yellow Sun, 2009, p.
227). Esta a voz prpria duma mulher africana, da mesma mulher que muitas feministas
ocidentais imaginaram e descreveram como pobre, vtima das tradies africanas que a
deixam sem voz e sem a capacidade de decidir sobre a sua prpria vida. A Tia Ifeka pede
57

tambm a Olanna para esta tentar relativizar a sua experincia e a sua dor porque, afinal de
contas, Odenigbo comportou-se conforme era esperado de um homem: durante a
ausncia da sua mulher dormiu com uma outra. Na sua lgica, a Tia Ifeka parece querer
dizer que a traio por parte do homem pode no ser necessariamente um drama h
coisas na vida duma mulher mais importantes do que isto no caso de Olanna so o
trabalho e a independncia econmica. So estes fatores que lhe do o poder para se sentir
forte e livre.
A educao uma outra forte mensagem em prol do empoderamento das mulheres
que Chimamanda Ngozi Adichie parece transmitir. Uma parte das mulheres que aparecem
no romance tem uma educao Kainene, Olanna, Miss Adebayo, a Americana Edna
Whaler. Esta educao permite-lhes atuar em p de igualdade com os homens participando
nas discusses polticas na casa do Odenigbo, atuar para o bem da sociedade e viver a sua
independncia. Quando a filha da Tia Ifeka pergunta a Olanna se esta tenciona casar-se
com Odenigbo, a resposta negativa reforando a ideia de que Olanna tenciona antes
trabalhar. Ao que Arize responde, tomada pela surpresa e admirao: S as mulheres que
leram muito Livro como tu podem dizer uma coisa destas, mana. Se as pessoas como eu,
que nunca leram um Livro, esperarem de mais, caducam (Adichie, Meio Sol Amarelo,
2009, p. 58). [It is only women that know too much Book like you who can say that, Sister.
If people like me who dont know Book wait too long, we will expire] (Adichie, Half of a
Yellow Sun, 2009, p. 41). O Livro e a educao garantem mulher o poder intelectual, o
poder de saber o seu prprio valor e o rumo que ela devia tomar na vida. A educao pode
abrir muito mais portas a outras alternativas do que somente o casamento precoce e as
dificuldades da vida duma mulher casada. a mesma mensagem que nos passada pela
Tia Ifeoma no romance A Cor do Hibisco, e o motivo que reaparece nas pginas das
duas obras da autora.
No entanto, Adichie apresenta-nos a atitude da me de Odenigbo face a Olanna e
tudo o que ela representa enquanto mulher jovem, educada, livre e moderna. Mama est
convencida de que os estudos estragam uma mulher tornando-a arrogante e intil
(desobediente) enquanto esposa. A educao universitria pode, at, ser uma causa da
infertilidade da mulher, ou seja, pode torn-la um ser inferior sem qualquer uso. No
entanto, importante notar que a me de Odenigbo , como ele prprio observou, uma
mulher simples, ignorante e com medo de tudo o que Olanna representa mas que
58

inalcanvel para muitas das mulheres das zonas do mato. Vemos ainda aqui uma forte
crtica, expressa em palavras quase humorsticas, da ignorncia intelectual e tambm uma
mensagem que urge disseminar sobre a ideia de educao enquanto instrumento de
empoderamento das raparigas, mulheres e das sociedades em geral. O exemplo de Ugwu
sugere que com a educao alcanada com a ajuda de Odenigbo, os indivduos podem
tornar-se os agentes da sua prpria vida e do futuro das suas sociedades. Tal como na
verso do feminismo proposto pela Ogunyemi, tanto os homens como as mulheres podem
e devem cooperar na tentativa de transformar a sociedade.
Ao analisar as personagens femininas que aparecem diante dos nossos olhos,
deparamo-nos com outras mulheres que, embora no sejam as personagens principais do
romance, dizem-nos muito sobre a condio e as caratersticas das mulheres africanas que
desconstroem imagens estereotipadas da Outra. A senhora Muokelu mais um exemplo
da mulher com personalidade forte. Embora sem instruo, ela colabora com Olanna e
Ogwu na tarefa de fornecer educao s crianas de Biafra. Luta diariamente contra as
condies precrias para sustentar a sua famlia alargada e presta ajuda s pessoas
deslocadas no centro de apoio devido guerra civil. O seu envolvimento em prol da
comunidade, as estratgias de sobrevivncia (por exemplo, ensinar a Olanna a arte de fazer
o prprio sabo) e at a vontade e disponibilidade de se envolver diretamente nas
atividades da guerra, se a situao chegasse a isso, demonstram que as mulheres africanas
so muito mais do que testemunhas mudas e passivas dos acontecimentos sua volta.
A questo da violncia alimentada pela guerra cujo alvo so as mulheres e os
homens est fortemente presente no livro de Chimamanda Ngozi Adichie. A autora
condena a violncia exercida contra as mulheres durante a guerra e at um dos
protagonistas do romance, o rapaz Ugwu, no escapa ao destino e torna-se cmplice de
violncia. As raparigas so instrumentalizadas para o bem da ptria servindo como
prmio de consolao para os soldados e oficiais de alta patente. Eberechi, uma rapariga
que captou a ateno do Ugwu, foi literalmente oferecida pelos prprios pais a um oficial
do exrcito. Foi considerada como uma prenda para o oficial, uma oferenda para agradecer
o esforo patritico em nome do Biafra livre. Tocantes so os pensamentos de Ugwu, os
quais refletem a culpa pelo sucedido. A quem atribuir a culpa? famlia da Eberechi? Ao
oficial do exrcito? Talvez guerra e violncia que empurraram as pessoas para tomarem
posies que noutras circunstncias nunca teriam tomado? Pode-se atribuir a culpa
59

misoginia que se revela sobretudo em tempos de guerra? E surge a pergunta, gritante e


inquietante, porque que Ugwu, o rapaz que conquistou toda a simpatia do/a leitor/a,
violou uma rapariga indefesa num bar seguindo o exemplo dos outros soldados?
Comportamento de imitao social? Medo de ser rejeitado por no seguir o mesmo
comportamento? O referido ato deixou-o envergonhado a pensar o que diria Olanna se
soubesse So perguntas para as quais Chimamanda Ngozi Adichie no nos deixa
nenhuma resposta. Em vez disso, faz-nos refletir e chegar s nossas prprias concluses.
Importante no saltar para os desfechos fceis, que podiam ser tomados como referncia
se segussemos a lgica do pensamento feminista ocidental ao qual estamos habituados/as
pois vivemos submersos na cultura ocidental. Estas respostas generalizadas j colonizaram
e subalternizaram as mulheres no ocidentais muitas vezes tornando-as Outras.
Tudo o que a autora descreve prende-se com a prpria cultura africana e seria muito
fcil e perigoso cair na tentao de aplicarmos a chave de leitura feminista, prpria do
feminismo branco ocidental. Seria a tal violao do texto escrito por uma escritora africana
e a apropriao dos valores ocidentais transpostos para o texto africano. As mulheres
apresentadas no romance so fortes e decididas, envolvem-se na luta pela independncia
do novo pas (gerindo, como no caso de Kainene, um campo de refugiados ou, como
Olanna, ensinando as crianas em tempos da guerra), lutam pela sobrevivncia dos seus
filhos, dos maridos e dos pais. Muitas delas fazem negcios do outro lado, do lado
nigeriano, correndo o risco de serem capturadas, violadas e mortas. Transgridem as regras
e as fronteiras para conseguir os medicamentos e comida; travam uma luta quotidiana no
menos perigosa da que travada por homens no campo de batalha. A coragem, a
inteligncia, a destreza e uma tima organizao constituem a arma poderosa destas
mulheres contra a falta de meios, uma arma de esperana e de futuro. As mulheres na
guerra perdem os filhos, so obrigadas a viver o perodo de luto mas no podem desistir.
Tm outros filhos para alimentar e proteger. uma caraterstica do motherism, de certeza,
mas no se pode negar que todas as mulheres, em todas as partes do mundo, sofrem com a
perda de filhos; todas elas se encontram sujeitas violncia durante a guerra. Estes so os
lamentos dos quais Mariama B falou h uma parte comum no sofrimento das mulheres.
No entanto, estas mulheres so uma esperana e garantia do futuro. So elas que
nutrem as comunidades. Maternidade um valor para elas sem outro igual. O desejo
profundo de Olanna de se tornar me e a sua deciso de cuidar do filho de Odenigbo
60

concebido com uma outra mulher, Amala, a rapariga simples sem voz e instrumentalizada
pela me do Senhor (Odenigbo), demonstra o papel central da maternidade na vida de
mulheres africanas. Porm, evidencia tambm a fora da mulher africana face s situaes
inesperadas. Este desejo de Olanna pela maternidade no pode ser interpretado, de forma
alguma, pela parte negativa, aplicando a leitura feminista ocidental onde, em muitos casos,
maternidade est associada auto-abnegao da mulher e limitao das suas capacidades
profissionais. Aqui, maternidade uma funo que atribui mulher poder e
reconhecimento no seio da famlia e da sociedade. O que no implica que as mulheres
frteis no sejam alvos de discriminao e marginalizao social e familiar. Esta realidade
foi retratada por Molara Ogundipe-Leslie (1994) que observou que a maternidade
obrigatria nas sociedades africanas pode conferir mulher um estatuto elevado mas pode
tambm, em caso de infertilidade ou de ter somente filhas causar angstias e infelicidade
provocadas pela ostracizao social e rejeio pela famlia do marido.

61

Concluses

O presente trabalho procurou encontrar e ouvir a voz das mulheres negras (afroamericanas e africanas) que foram relegadas para o lugar da Outra, tanto pela cultura
ocidental em geral, como pelo pensamento feminista ocidental em particular. Pretendeu-se
compreender por que razo as mulheres afro-americanas e as suas irms africanas se
insurgiram contra os feminismos brancos, rejeitando o conceito de irmandade, expondo a
hipocrisia do movimento e pensamento feminista branco e separando-se, por completo, das
ideias-chave disseminadas por intelectuais feministas ocidentais. O nosso objetivo foi,
claramente, centrarmo-nos no pensamento desenvolvido por mulheres intelectuais
africanas, visto que h sculos a sua voz foi abafada, se no reprimida, a fim de as impedir
de se exprimirem e desenvolverem a sua prpria filosofia. A voz e a possibilidade de falar,
no sentido de lhes ser conferida a oportunidade de verbalizarem, por exemplo, os seus
valores, causas, convices, escolhas e de afirmarem a sua identidade, atravs da escrita e
da palavra, foi o nosso fio condutor.
A metodologia em que se apoiou este trabalho e que se revelou de grande
relevncia para este estudo foi a de anlise de contedo dos principais textos produzidos
por acadmicas e ativistas afro-americanas e africanas. O nosso interesse girou volta do
pensamento e da escrita das lderes feministas afro-americanas e africanas, j que durante
dcadas, este pensamento no foi divulgado nem encorajado e, cremos, que at hoje
existem lacunas por preencher no que diz respeito anlise acadmica da escrita, tanto
terica como literria, das mulheres vistas como Outras as mulheres relegadas para o
silncio e invisibilidade pela cultura dominante. o momento, tambm, de realar, que no
se pretendeu tornar exaustivo o tema, pois este revela-se de grande complexidade e
profundidade para ser tratado num trabalho acadmico a nvel de mestrado. Acreditamos
que a temtica aqui abordada, apresentada numa forma sucinta mas que permite
compreender algumas questes que colocmos, merece toda a ateno cientfica e poderia
ser, sem dvida, abordada atravs de investigaes e estudos de natureza acadmica. O
importante trabalho j efetuado no mbito da literatura e do pensamento de mulheres
africanas, empreendido por exemplo, pela Professora Doutora Ana Mo de Ferro Martinho
Gal, permitiu-nos melhor compreender quais so as problemticas que merecem toda a
ateno e desenvolvimento ao longo de futuras pesquisas.

62

O trabalho foi dividido em captulos de forma a facilitar a organizao da


informao e conhecimento que foi surgindo medida que os textos foram lidos e
analisados. E, seguindo esta lgica, o captulo 1 apresentou primeiro o conceito de
irmandade proposto por feministas brancas como o instrumento que pudesse unir todas as
mulheres vistas como vtimas da opresso patriarcal. De seguida, concentrmo-nos no
problema do racismo inerente ao movimento feminista branco assinalado por escritoras
afro-americanas e na forma como algumas delas, por exemplo, bell hooks, Patricia Hill
Collins, Audre Lord desnudaram a hipocrisia presente na atitude das feministas brancas
perante as suas irms negras. As mulheres afro-americanas constituram uma fora que
deu incio contestao da filosofia feminista dominante na qual a mulher branca,
preferencialmente de classe mdia e mais privilegiada, foi considerada uma norma a nvel
cultural e sexual. A mulher negra, com a sua sexualidade feroz e o corpo sempre
disponvel foi considerada uma aberrao e um desvio norma.
Foi desta forma que se comeou a construir uma imagem da Outra uma mulher
que no cabia na imagem histrica e culturalmente disseminada e que fugia do padro
normativo. precisamente sobre a construo da mulher negra, do Terceiro Mundo,
enquanto Outra, que se debrua o captulo 2. Atravs da anlise da emergncia dos
feminismos ps-coloniais e das problemticas com os quais se depararam, apresentmos os
trabalhos de algumas feministas do Terceiro Mundo cujo trabalho fez toda a diferena no
que hoje compreendemos por feminismo hegemnico. A escrita e a denncia feita por
parte de feministas ps-coloniais da ndia, por exemplo, de Uma Narayan, Chandra
Talpade Mohanty ou Gayatri Chakravorty Spivak, serviu-nos para exemplificar como a
mulher do Terceiro Mundo foi construda enquanto vtima, silenciada e relegada para a
invisibilidade, um ser sem a sua prpria vontade que necessita de apoio das feministas
brancas em cada esfera da sua vida. Na viso bastante pessimista de Spivak, a mulher do
Terceiro Mundo no possui a voz e permanecer silenciada para sempre. Porm o captulo
3 deste trabalho fornece exemplos de grande relevncia e cheios de esperana no sentido
em que, afinal, as mulheres vistas como Outras, neste caso, as mulheres africanas,
ganharam a sua prpria voz e desenvolveram uma filosofia centrada em mulheres que
desmente a viso redutora apresentada e mantida pelos feminismos ocidentais.
Foram ainda apresentados, com o objetivo de fazer o retrato de mulheres africanas
enquanto criadoras do pensamento e participantes ativas na vida social, alguns conceitos
ligados ao feminismo africano, o qual, por vezes, se separa do termo feminismo na sua

63

vertente ocidental e busca as ideias originais que assentam na cultura e tradio africana e
se inspiram nos valores tipicamente africanos como o da comunidade, solidariedade em
vez de individualidade, maternidade enquanto instrumento de empoderamento das
mulheres e cooperao com homens em prol de uma sociedade melhor e mais justa.
O aspeto de grande importncia sublinhado em todo o trabalho, mas com particular
nfase neste captulo foi o da autodefinio. O poder de se auto-exprimir e autodefinir, de
nomear a sua luta, a sua causa e a sua identidade, revelou-se de grande significado para as
mulheres africanas. Isto, porque o ato de nomear o ato libertador e poltico que
impossibilita aos outros definir as mulheres africanas por si prprias. Neste contexto, as
mulheres africanas deram continuidade causa que moveu Audre Lorde e que apelava s
mulheres negras para se nomearem e romperem o silncio.
Se o ato de se autonomearem o ato de subverso e de resistncia, ento desta
forma que devemos olhar para a funo da mulher africana enquanto escritora. Para uma
escritora adepta do womanism, afirma Ogunyemi, a escrita uma forma de falar em prol
das mulheres e homens negros mas escrever somente sobre as mulheres no significa
escrever enquanto feminista. A escrita feminista tem, em primeiro lugar, que combater as
imagens negativas enraizadas volta de mulheres africanas, desconstruir estas imagens
nocivas e proferir a verdade sobre as mulheres africanas como elas so, como vivem e
como agem. O ltimo captulo centrou-se, ento, em dois romances de Chimamanda Ngozi
Adichie, uma escritora nigeriana da nova gerao, para tentar compreender quais as
imagens de protagonistas neles retratadas. Os romances A cor de hibisco (publicado em
ingls em 2003) e Meio sol amarelo (publicado em ingls em 2006) serviram-nos para
responder pergunta: ser que Adichie conseguiu desconstruir estas imagens
estereotipadas? Com que tipo de mulheres nos deparamos nas pginas destes romances? As
protagonistas dos romances de Adichie ganharam voz?
A concluso clara que Chimamanda Adichie tem conseguido fazer ligao entre a
sua viso do feminismo africano e a lealdade para com os valores e tradies africanas. As
personagens femininas retratadas nos dois primeiros romances de autora so personagens
vivas, plenamente humanas na sua diversidade e na forma de ver e viver o mundo. No se
assemelham, de forma alguma, a vtimas retratadas por feministas brancas que viam s em
mulheres do Terceiro Mundo a misria e falta de esperana. Elas tm a sua voz que usam
para se insurgir conta injustias, as normas e expetativas culturais e homens abusadores.

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ndice Onomstico
Achebe, Chinua
Acholonu, Catherine
Adichie, Chimamanda
Adimora-Ezeigbo, Akachi
Ahmed, Leila
Aidoo, Ama Ata
Alcarn, Norma
Altekruse, Joan
Amaral, Ana
Amos, Valerie
Anthony, Susan B.
Anzalda, Gloria
Arndt, Susan
Aschcroft, Bill
Awuor, Ayodo
B, Mariama
Badinter, Elisabeth
Bambara, Toni Cade
Bartky, Susan
Bell, Frances
Boyce, Carole
Braidotti, Rosi
Bulbeck, Chilla
Busia, Abena
Cady Stanton, Elizabeth
Carby, Hazel
Clarke, Richard
Collins, Patricia
Combahee River Collective, the
Cooper, Ann
Cutrufelli, Lindsay
Daly, Mary
Davis, Angela
Delphy, Christine
Dove, Nah
El Saadawi, Nawal
Emecheta, Buchi
Esteva, Gustavo
Ferro Martinho Gale, Ana
Firestone, Shulamith
Foucault, Michel
Frank, Katherine
Friedan, Betty
Fwangyil, Gloria Ada
Garber, Marjorie
Gilman, Sander
Greer, Germaine

51
43, 44
1, 3, 4, 47, 48, 51, 52, 53, 54, 55, 56,
57, 58, 59, 60, 64
46
28, 29
46, 50
14
18
49
7
11
2, 14, 15, 20, 47
29, 37, 38, 39, 40, 41, 42, 43, 44, 46
49
42
47, 60
18
8, 15
7
8
36
15
18, 21
15, 46
11
17
13
2, 8, 10, 12, 16, 20, 63
15, 16
17
27
25
2, 8, 11
18
35
46
37, 50
21
62
5, 6, 18
13
37
5, 6, 7
52
21
8, 9
5, 8
70

Griffiths, Gareth
Grimk, Angelina
Grimk, Sarah
hooks, bell
Hudson-Weems, Cleonora
Ifeoma, Grace
James, Stanlie
Jeffrey, Patricia
John, Mary E.
Johnson-Odim, Cheryl
Joseph, Gloria
Larson, Barbara K.
Lewis, Jill
Lindsay, Beverly
Kamara, Gibreel
Kim, Elaine
Kolawole, Mary
Koller, Slvia
Kramarae, Cheris
Lazreg, Marnia
Leonard, Diana
Lorde, Audre
Lugones, Maria
Macedo, Ana
Malveaux, Julianne
Mama, Amina
Martins, Cristina
McCann, Carol
Minh-ha, Trinh T.
Mohanty, Chandra
Mompl, Llia
Moraga, Cherre
Morgan, Robin
Morton, Stephen
Muthoni, Wanjira
Narayan, Uma
Narvaz, Martha
Nfah-Abenuyi, Juliana
Nnaemeka, Obioma
Nwapa, Flora
Nwaye Adichie, James
Okome, Mojubaolu
Ogundipe-Leslie, Molara
Ogunyemi, Chikwenye
Ogwude, Sophia
Oyewumi, Oyeronke
Parmar, Pratibha
Prakash, Madhu Suri
Rich, Adrienne
Reuck, Jenny, de

49
11
11
2, 8, 9,10, 12, 13, 19, 20, 63
40, 41, 42
51
15, 18
27
24
21
19
29
19
27
35
20
2, 47
6
6
20, 26, 28, 29, 30, 31
18
36, 64
6, 20
49
8
9, 17, 58
49, 51
22, 23
20, 21, 52
2, 3, 21, 24, 25, 26, 27, 63
48, 49
14, 15, 20
5
30
29
2, 3, 22, 23, 24, 25, 26, 30, 63
6
49, 50
37, 44, 45
37, 50
51
29, 34
2, 32, 33, 36, 41, 42, 43, 48, 56, 61
3, 35, 38, 39, 40, 41, 42, 47, 48, 59, 64
52
2, 24, 33, 43
7
21
18
39
71

Rosser, Sue
Rosezelle, Pat
Said, Edward
Seung-Kyung, Kim
Sheftall-Guy, Beverly
Smith, Barbara
Stewart, Maria W.
Spivak, Gayatri
Steady, Chioma
Stratton, Florence
Sudarkasa, Naira
Sylvester, Christine
Taiwo, Olufemi
Thompson, Becky
Tiffin, Helen
Tong, Rosemarie
Walker, Alice
Wicomb, Zoe

18
6
24, 26
22, 23
11, 16
8, 15
16
30, 63
19
49, 50
33
34
27, 28, 29
7
49
20
38, 39, 41
45

72