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HowStuffWorks - Como funciona o atavismo

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Como funciona o atavismo


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por Katie Lambert - traduzido por HowStuffWorks Brasil

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Neste artigo
1. Introduo
2. O que um atavismo?

Como funciona o DNA

3. Mais informaes
4. Veja todos os artigos sobre Cincias
da vida

Como funcionam as heranas genticas


Como funciona a evoluo

Introduo
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Uma vez ou outra, um cientista encontra ao


acaso um animal com uma caracterstica bem
esquisita, como, por exemplo, uma baleia com
pernas. Sim, uma baleia com pernas. bvio
que as baleias no tm pernas. Ento como foi
que isso aconteceu?

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A nossa amiga baleia nos d um exemplo


atavismo
perfeito de atavismo, uma caracterstica de um
ancestral evolutivo distante que reaparece em
um organismo dos dias de hoje. H milhes de anos, os ancestrais das
baleias caminhavam em terra. Com o tempo, elas deixaram de viver na terra e
passaram a ser criaturas do mar, possivelmente em busca de comida, e foram
perdendo as pernas e outros traos desnecessrios para a vida no oceano.
Vamos entender como isso aconteceu falando um pouco sobre como a
evoluo funciona.
A teoria da evoluo estabelecee que o DNA
pode mudar. Tais mudanas em um DNA
podem ser boas, ruins ou neutras. Sendo
assim, com o tempo essas mudanas, ou
mutaes, geram novas espcies. A
seleo natural faz parte da evoluo. Os
organismos que sofrem boas mutaes, ou
seja, mudanas benficas, prosperam e se
reproduzem, enquanto os que sofrem
mutaes ruins morrem. A seleo natural
sempre decide a hora da vez. (Para uma
explicao mais detalhada, veja Como
funciona a evoluo). As baleias que foram
para o mar no utilizavam mais as pernas,
assim, o DNA delas sofreu mutaes para
que essa caracterstica fosse extinta. Os
ancestrais de baleias que tiveram seus
corpos melhor adaptados ao seu ambiente
prosperaram e passaram essas adaptaes
a seus herdeiros.

Museu Taiji Whale/Getty Images

Em novembro de 2006, foi


encontrado no Japo um
golfinho com barbatanas no
rabo

Segundo a Lei de Dollo, a evoluo


irreversvel, e as coisas que se perderam
durante o curso desta no reaparecem. Se
ela se foi... J era! Adeus, pernas de baleia. Os cientistas modernos mudaram
essa lei dizendo que a chance disso acontecer pequena. Mas e se a Lei de
Dollo estiver errada? Uma baleia com pernas apenas um exemplo de
atavismo, s que eles aparecem bem mais vezes do que voc pode imaginar.
Talvez a evoluo no funcione da maneira que acreditvamos. Talvez o
entendimento dos atavismos nos ajude a desvendar alguns dos mistrios da
evoluo, uma teoria que ainda guarda algumas lacunas.

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Durante muito tempo os atavismos foram mal compreendidos, em parte por


causa de um homem chamado Cesare Lombroso, um Darwinista social. Ele
achava que os criminosos so regresses de um ancestral humano primitivo.
Ele declarava que os criminosos nasciam assim, e que podiam ser
reconhecidos pela sua fisiologia. Segundo Lombroso, certas caractersticas
faciais revelam um criminoso. (Um dado curioso que Lombroso tambm
acreditava que os criminosos deveriam ter uma resistncia maior dor do
que o cidado comum, porque muitos deles tinham tatuagens feitas na priso.
Sua lgica estava no fato de as tatuagens serem doloridas e, j que os
criminosos tinham tatuagens, eles deveriam ser mais resistentes dor. As
idias de Lombroso foram ouvidas por algum tempo, apesar de ser evidente
que suas concluses no tinham nenhuma base cientfica. s vezes, as
pessoas ainda associam os atavismos a esteretipos desagradveis, embora

6/11/2010 19:38

HowStuffWorks - Como funciona o atavismo

2 of 2

http://ciencia.hsw.uol.com.br/atavismo.htm

no seja esse o significado da palavra.


Ento, o que quer dizer isso? Na pgina a seguir, vamos conhecer
caractersticas que por engano so consideradas atavismos e saberemos
como elas podem aparecer.

As controvrsias dos atavismos


Alguns cientistas acham que os atavismos no tm nada a ver
com a evoluo. Alis, a prpria evoluo j uma polmica muito
debatida.
Louis Bolk dizia que todos os mamferos, com exceo dos
humanos, tm capacidade de apresentar as caractersticas que
chamamos de atavismos. Essa crena no faria dos atavismos
regresses evolutivas, seriam apenas acasos genticos.
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