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Meditao da Plena Ateno (Mindfulness),


Neurocincias e Sade: abrindo perspectivas.
Dr. Arthur Shaker Fauzi Eid
(PhD - Unicamp)
Casa de Dharma SP

Este texto traz reflexes sobre as interfaces entre a Meditao da Plena Ateno (Mindfulness),
as Neurocincias e a Psicologia no campo da Sade, a partir dos frutos dos cursos, de mesmo
nome, iniciados em setembro de 2010, na Casa de Dharma, com durao de um ano,
desenvolvido em equipe, e dirigido a profissionais da rea de sade (mdicos, psiquiatras,
psiclogos,

enfermeiros,

fisioterapeutas,

terapeutas

ocupacionais,

etc.),

bem

como

interessados.
Este curso tem carter de formao terica e prtica: sob a perspectiva terica, analisa o que a
Cincia moderna reconhece at o momento a respeito dos efeitos desta tcnica sobre processos
bsicos do funcionamento fisiolgico do crebro, utilizando como base, conceitos bsicos de
neurofisiologia (1), e recentes estudos publicados em diversos peridicos de referncia na
literatura mdica internacional (2), reforando o potencial papel da prtica da meditao da
plena ateno como medida de promoo de sade e auxiliar em diversos tratamentos clnicos.
Sob a perspectiva prtica, oferece a experincia deste treinamento e reflexo de seus
fundamentos cognitivos, implicaes e benefcios no mbito do equilbrio corpo-mente.
1. Breve histrico dos intercmbios
Desde meados do sc. XX, pesquisas de neurocientistas tm aberto campo para a reflexo mais
acurada sobre as interrelaes corpo/crebro-mente.
O neurocientista Fred Gage e sua equipe, do Instituto Salk (Califrnia), realizando em 1997
pesquisas com animais, faz vrias descobertas importantes sobre como um ambiente
enriquecido pode mudar seus crebros, causando novas conexes entre neurnios, bem como a
gerao de novos neurnios (3), onde o fator do exerccio voluntrio teria papel significativo.
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Um ano depois, utilizando fatias de hipocampo de crebros de doadores humanos falecidos por
cncer, Gage e sua equipe comprovaram a realidade da neurogeneses nos crebros humanos
(4). Richard Davidson, da Universidade de Wisconsin, em Madison, em sua pesquisa sobre a
cincia das emoes, iniciada em maio de 2001, investiga as potencialidades da mente na
mudana do crebro. Em 2004, a prestigiada revista cientfica Proceeding of the National
Academy of Sciences (5) publica o primeiro relato sobre o aumento do sinal gama nos
treinamentos da plena ateno e concentrao (Mindfulness), uma ativao maior nas regies
cerebrais da nsula direita e ncleo caudado, rede que outros estudos tm associado aos
aspectos afetivo-emocionais cerebrais, bem como mais fortes conexes das regies frontais
para regies de emoo do crebro, sugerindo o poder do treinamento mental de produzir um
estado cerebral elevado associado percepo, soluo de problemas e conscincia (6). O
neurocientista Francisco Varela, em suas pesquisas sobre crebro-mente, abre importantes
contribuies para o campo das Neurocincias e Cincia Cognitiva (7). Nessa linha de
investigao, cientistas como Michael Merzenich (Universidade de Wisconsin) e John Kaas
(Universidade de Vanderbilt) desenvolvem, a partir da dcada de 80, linhas de pesquisa
relacionadas questo da plasticidade do crebro adulto, que evidenciam que o desenho fsico
do crebro e o dinamismo do crtex cerebral so moldados e transformados pela experincia e
comportamento (8).
Nesta linha de investigaes das interrelaes entre corpo-crebro-mente e padres de
comportamento, pesquisas sobre o papel da influncia do treinamento da plena ateno e
concentrao passaram a ser desenvolvidas na rea da Psiquiatria e Psicologia. Jeffrey
Schwartz, pesquisador e professor de psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade da
Califrnia, investiga o potencial teraputico da meditao da plena ateno nos seus pacientes
com Transtorno-Obsessivo-Compulsivo (TOC), demonstrando em estudos que o esforo mental
voluntrio e consciente pode alterar certos circuitos cerebrais, no caso especfico, diminuindo a
atividade no crtex frontal orbital, o centro do circuito do TOC. Suas pesquisas se inserem no
campo da Neuroplasticidade e Neuropsicologia (9).
Na dcada de 90, cientistas da Universidade da Califrnia apontavam que a Terapia CognitivoComportamental, baseada na mente, poderia intervir no mbito de certos padres de atividade
eltrica e qumica dos circuitos cerebrais, relacionados com transtornos psiquitricos como a
depresso. As evidncias cientficas derivavam de uma ampla pesquisa chamada Treatment of
Depression Colaborative Research Project (Projeto de Pesquisa Colaborativa de Tratamento de
Depresso), estudo que durou dois anos, financiado e elaborado pelo Instituto Nacional de
Sade Mental (NIMH) (10).
Nessa mesma linha, a terapia cognitiva da Plena Ateno (Mindfulness-Based Cognitive
Therapy, MBCT) vem sendo desenvolvida por cientistas contemporneos, como Mark Williams
(PhD, Professor de Psicologia Clnica e Wellcome Trust Principal Research Fellow da Universidade
de Oxford, United Kingdom), John Teasdale (PhD, Department of Psychiatry e no Cognition and
Brain Sciences Unit, Cambridge, UK), Zindel Segal (PhD, Morgan Firestone Chair em
Psicoterapia na Universidade de Toronto e Diretor do Cognitive Behaviour Therapy Unit no

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Centre for Addiction and Mental Health), Jon Kabat-Zinn (PhD, Professor Emrito de Medicina no
University of Massachusetts Medical School) (11).
Importante salientar que propomos a experienciao desta prtica no como alternativa s
terapias mdicas, psiquitricas e psicolgicas de sade, o que seria uma simplificao descabida
sobre a complexidade envolvida nas questes dos distrbios fsico-mentais da condio
humana. A ressalva necessria, dada a quantidade de proposies de cura mgica que
assistimos surgir nos tempos atuais. O intercmbio entre a Meditao da Plena Ateno
(Mindfulness), as Neurocincias e a Psicologia, ainda que considerando os estudos e aplicaes
acima referidas, ainda recente, e requer maiores pesquisas e avaliaes cientficas tanto no
mbito de seus fundamentos conceituais como de seus resultados prticos. Esta prtica deve
ser vista antes como recurso complementar s terapias mdicas, psiquitricas e psicolgicas de
sade, monitorada e acompanhada de avaliaes profissionais adequadas.
Convm esclarecer que sua aplicao, bem como outras prticas de apoio, j se encontra
atualmente referendada e incentivada pela Organizao Mundial de Sade (OMS, 2002-2005), e
como parte do PNPICS, Portaria 971 do Ministrio de Sade 05/2006 (SUS-Poltica de Prticas
Integrativas e Complementares), bem como parte das prticas tradicionais, complementares e
integrativas em certas capitais brasileiras, como nas Coordenadorias Regionais de Sade da
Prefeitura Municipal de So Paulo. Poderamos tambm citar o Departamento de Medicina da
Universidade Federal de So Carlos, Servio de Geriatria do Hospital das Clnicas de So Paulo,
Hospital Albert Einstein, ou como tema de pesquisa no Centro de Estudos do Envelhecimento da
Universidade Federal de So Paulo, e na Universidade de Braslia.

2. A Meditao da Plena Ateno (Mindfulness): Fundamentos


Mindfulness, a meditao da plena ateno e do insight, cuja origem se encontra na tradio
budista, consiste no treinamento da faculdade mental da ateno, desenvolvendo-a pela prtica
da observao direta das experincias internas do corpo e da mente de maneira completamente
consciente e sem julgamentos. Este treinamento, que envolve igualmente o desenvolvimento da
faculdade mental da concentrao, permite que a pessoa se posicione certa distncia dos
enredos das formaes mentais, observando momento-a-momento o corpo (em seus vrios
ngulos como a respirao, batimentos cardacos, sensaes, etc.), as emoes e os
pensamentos espontneos do crebro/mente.

3. Significados e benefcios no equilbrio corpo e mente


Esta habilidade prtica, conforme resultados evidenciados nas referncias cientficas citadas,
consiste em um treinamento para o desenvolvimento de uma percepo da realidade,
progressivamente equnime ante s experincias das sensaes e emoes associadas ao
processamento consciente e inconsciente das informaes percebidas pelas reas sensitivas
primrias, em reas cerebrais mais complexas relacionadas memria, emoes e padres de

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comportamento, principalmente em situaes em que este processamento leva o indivduo a


estados de desequilbrio fsico e psicolgico.
Uma recente pesquisa realizada pela Harvard Medical School, EUA, em conjunto com um
instituto de neuroimagem da Alemanha e a Universidade de Massachussets (12), e publicada na
Psychiatry Research: Neuroimaging (13), aps comparaes entre as ressonncias magnticas
dos que foram treinados a praticarem esta meditao da plena ateno por oito semanas e um
grupo-controle que no fez as aulas, estas ressonncias mostraram aumento de massa cinzenta
no hipocampo esquerdo, no crtex cingulado posterior, na juno temporo-parietal e em duas
reas do cerebelo dos meditantes. Segundo Britta Hlze, pesquisadora da Harvard Medical
School e uma das autoras do estudo, isso pode representar melhoras nas reas da
aprendizagem, memria, emoes e estresse. Acresce-se tambm que por ser o hipocampo
uma rea onde h uma maior concentrao de neurnios, o aumento da massa cinzenta no
hipocampo benfico, segundo avaliao de Sonia Brucki, neurologista do departamento
cientfico de neurologia cognitiva e do envelhecimento da Academia Brasileira de Neurologia
(14). Isto reforaria a proposio sobre a estimulao da neurogenees e da neuroplasticidade
do crebro, e, portanto, da mudana da estrutura do crebro, como efeito de certas prticas
como a da Meditao da Plena Ateno. Novas pesquisas e avaliaes devero precisar com
maiores dados os benefcios, desafios e limitaes envolvidas nesta complexa temtica da sade
humana.
Concluindo, e retomando a questo das proposies da Meditao da Plena Ateno
(Mindfulness), seu treinamento possibilitaria que o indivduo, em um primeiro momento,
perceba o surgimento dos estados corporais e psicolgicos a que as experincias do dia-a-dia
condicionam o corpo e a mente, e, em um segundo momento, desenvolva gradualmente a
capacidade de no se identificar com tais estados psicolgicos, podendo escolher sua forma de
responder frente a tais experincias de modo mais equilibrado, aumentando sua qualidade de
vida e diminuindo assim o impacto de condies causadoras (e por sua vez resultantes) de
estresse crnico e baixa qualidade de vida.

4. Notas
(1) Guyton, Hall Tratado de Fisiologia Mdica 10 edio.
(2) 2010 out., Funo Cognitiva CBF, University of Pennsylvania J Alzheimers Dis;20(2):517-26;
2010 jun., Funo cognitiva e ndice de recadas em etilismo crnico J Psychoactive
Drugs;42(2):177-92; 2010, Modulao da Dor, Department of Psychology, Columbia University
Pain;150(3):382-3, 2010 Sep.; 2010, Dor, potencial Evocado Antecipatrio Human Pain
Research Group, University of Manchester, Pain;150(3):428-38, 2010 Sep.; 2009, Contagem de
Clulas CD4+ em SIDA Inst. Psiquiatria UCLA, EUA Brain Behav Immun;23(2):184; 2007;
Capacidade funcional em ICC, Department of Medicine, University of Pennsylvania.).
(3) Gage, F. H.; Kempermann; Kuhn, H.G.: More Hippocampal Neurons in Adult Mice Living in
an Enriched Environment Nature 386 (1997): 493-95.
(4) Gage, F.H, Erikson, P.S; Perfilieva E.; Bjork-Eriksson, T.; Alborn, A.M; Nordborg,
C.;Peterson D.A.: Neurogenesis in the Adult Human Hippocampus, Nature Medicine 4
(novembro 1998); 1313-17.
(5) Davidson R..J.;Lutz, A.; Greischar, L.L.; Rawlings, N.B.; Ricard, M.: Long-Term Meditators
Self-Induce High-Amplitude Gamma Synchrony during Mental Practice, Proceedings of the
National Academy of Science 101 (16 novembro 2004): 16369-73.
(6) Begley, Sharon: Treine a mente, mude o crebro, p.251; RJ, Objetiva, 2008.
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(7) Francisco Varela et al: The Brainweb: Phase Synchronization and Large-Scale Integration,
Nature Review Neuroscience i2 (2001): 229-239; em imunologia: Francisco Varela e Antonio
Coutinho: Second-Generation Immune Networks, Immunology Today 12 (1991): 159-166; em
biologia terica: Francisco Varela, Principles of Biological Autonomy, NY: North Holland, 1979;
em cincia cognitiva: Varela, Francisco; Thompson, Evan; Rosch, Eleanor: A Mente Corprea
Cincia Cognitiva e Experincia Humana. Lisboa, Ed. Instituto Piaget, 2001.
(8) Merzenich, M.M.; Kaas, J.H.; Wall, J.T.; Sur, M.; Nelson, R.J. e Felleman, D.J. Progression
of Change Following Median Nerve Section in the Cortical Representation of the Hand in Areas
3b an 1 in Adult Owl and Squirrel Monkeys, Neuroscience 10 (1983): 639-65.
(9) Schwartz, Jeffrey M.; Begley, Sharon: The Mind & The Brain Neuroplasticity and the Power
of Mental Force. NY, Harper Perennial, 2003; Begley, Sharon: Treine a mente, mude o crebro,
p.157; RJ, Objetiva, 2008.
(10) Elkin, I.;Shea, M.T.;Watkins, J.T.; Imber, S.D.; Sotsky, S.M.; Collins, J.F. Glass, D.R.; et
all: NIMH Treatment of Depression Collaborative Research Program: General Effectiveness of
Treatments, Archives of General Psychiatry 46 (1989): 971-83.
(11) Suas proposies e resultados podem ser examinadas em: Williams, Mark; Teasdale, John;
Segal, Zindel; Kabat-Zinn, Jon: The Mindful Way through Depression. USA: The Guilford Press,
2007. Nesta obra, h outras referenciais de publicaes realizadas em torno desta temtica.
(12) Folha de So Paulo, Sade, C12, 30/01/2011.
(13) Idem, C12.
(14) Idem, C12.

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