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QUILOMBOS NO BRASIL: A MEMRIA COMO FORMA DE

REINVENO DA IDENTIDADE E TERRITORIALIDADE NEGRA


Simone Rezende da Silva
Ps-Doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Geografia Fsica da
Universidade de So Paulo
Bolsista PNPD/Capes
srezende@usp.br

Quilombos no Brasil: a memria como forma de reinveno da identidade e


territorialidade negra (Resumo)
Antes e depois da abolio da escravatura o territrio brasileiro esteve marcado pela presena
de comunidades negras que ainda hoje resistem s presses de latifundirios, de
especuladores imobilirios e at mesmo do poder pblico pela manuteno ou reconquista de
seus territrios.
Desta forma, o processo de territorializao quilombola constitui-se muitas vezes, na luta para
continuar a existir, na reinveno de uma identidade poltica portadora de direitos que
informada por uma memria ancestral.
A memria, neste sentido, tem grande importncia, visto que em geral se tratam de
comunidades iletradas, de forte tradio oral e que encontram na reinveno de suas
identidades uma oportunidade de recriao historiogrfica.
Esta pesquisa parte, portanto, dos relatos orais de populaes quilombolas para entender as
relaes existentes entre memria, territrio e identidade quilombola, na manuteno dos
direitos destas populaes.
Palavras chave: Quilombo, territrio, memria, identidade

Quilombos in Brazil: the memory as a way of reinventing the black identity and
territoriality (Abstract)
Before and after the abolition of slavery the Brazilian territory was marked by the presence of
black communities. These communities still resist pressures for landlords, property
speculators and even the government for maintaining or regaining their territories.
Thus, the process of quilombola territorialization consists many times in the struggle to
continue to exist, in the reinvention of political identity bearer of rights that are informed by
an ancestral memory.
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The memory in this sense is of great importance, since these are generally illiterate
communities, with strong oral tradition and that are reinventing their identities in an
opportunity to rebuild historiography.
This research is based, therefore, in oral reports of quilombolas to understand the relationship
between memory, territory and quilombola identity, maintaining the rights of these
populations.
Key words: Quilombo, territory, memory, identity

Quilombos en Brasil: la memoria como una forma de reinventar la identidad y la


territorialidad de los negros (Resumen)
Antes y despus de la abolicin de la esclavitud el territorio brasileo estuvo caracterizado
por la presencia de las comunidades negras. Estas comunidades luchan, an, contra
terratenientes, especuladores inmobiliarios e incluso el gobierno para mantener o recuperar
sus territorios.
Por lo tanto, el proceso de territorializacin quilombola implica a menudo luchar para
continuar existiendo, es una reinvencin de identidad poltica portadora de derechos que se
basan en una memoria ancestral. La memoria es, en este sentido, de gran importancia, ya que
se tratan de comunidades en general, analfabetas, con una fuerte tradicin oral y que
encuentran en la reinvencin de sus identidades una oportunidad de recreacin historiogrfica.
Esta investigacin utiliza, por lo tanto, como fuente documental la historia oral, de las
comunidades quilombolas para entender la relacin entre la memoria, el territorio y la
identidad quilombola el mantenimiento de los derechos de estas poblaciones.
Palabras clave: Quilombo, territorio, memoria, identidad

As comunidades quilombolas (negras) no Brasil enfrentam diversos obstculos na garantia de


direitos aos seus territrios ancestrais e neste contexto de lutas identidades poltico/culturais
so criadas, recriadas ou inventadas.
A inveno de identidades poltico-cultural recorrente, ela acontece sempre que determinado
grupo pe-se em movimento para reivindicar o que lhe essencial. No caso das comunidades
quilombolas, a terra.
necessrio ento entender a constituio da identidade quilombola face necessidade de
luta pela manuteno ou reconquista de um territrio material e simblico, pois o processo de
territorializao pressupe a tenso nas relaes estabelecidas.
Quando um grupo se organiza em prol de territorializar-se ele est negando o lugar que lhe
havia sido destinado, numa dada circunstncia espao-temporal, ou seja, est negando o lugar
marginal que lhe havia sido designado pela sociedade abrangente, seja por grandes empresas
privadas que plantam eucalipto ou cana-de-acar em seus territrios, seja pelo prprio poder
pblico que lhes impe reas protegidas, ambos disputando territrios com populaes
quilombolas.
Contudo, o problema posto para pesquisa nos coloca a necessidade de uma reflexo terica
para alm da luta de comunidades quilombolas por seus territrios ancestrais e que encontra
2

suas bases sobre a idia de raa, que no contexto da colonizao das Amricas e instituio do
capitalismo colonial eurocentrado, foi conveniente, pois implicou na classificao social a
partir do que se denominou raas.
Assim, o negro africano foi classificado como pertencente a uma raa inferior, a qual estava
destinada a funo de servir como escravo. A desumanizao do negro no foi um acaso, e
sim uma conseqncia perversa das questes econmicas, polticas e culturais em jogo
naquele momento e que de certo modo permanecem at nossos dias, visto que o negro, via de
regra, continua a ser marginalizado econmica e socialmente, alm ainda de estar sob uma
sujeio cultural em nossa sociedade, e mesmo dentro de uma aparente (e politicamente
correta) democracia racial.
Analisando a formao cultural de nosso pas percebem-se as marcas dessa histria colonial.
No Brasil, particularmente os colonizadores exterminaram grande parte das diversas etnias
indgenas existentes. Trouxeram como mercadoria os negros africanos, tambm de diferentes
etnias, para o trabalho escravo e instituram assim uma sociedade de dominantes (brancos
europeus) e dominados (negros, indgenas, mestios). A sobreposio entre classe social e cor
continuou mesmo depois da abolio da escravatura no pas. Imigrantes europeus e asiticos
(brancos e amarelos) vm embranquecer nosso pas e a lgica classe e cor perpetua-se.
As territorialidades so institudas por sujeitos sociais em situaes historicamente
determinadas. Se hoje existem territrios quilombolas por que em um momento histrico
dado um grupo se posicionou aproveitando uma correlao de foras polticas favorveis e
institui um direito que fez multiplicar os sujeitos sociais e as disputas territoriais.
Territorializar-se significa ter poder e autonomia para estabelecer determinado modo de vida
em um espao, dando continuidade reproduo material e simblica deste modo de vida.
A sobreposio de territrios implica necessariamente em uma disputa de poder.Desta forma,
as comunidades quilombolas ao se organizarem pelo direito aos territrios ancestrais, elas no
esto apenas lutando por demarcao de terras, as quais elas tm absoluto direito, mas,
sobretudo elas esto fazendo valer seus direitos a um modo de vida.
Estes territrios so alvos de diversos conflitos e disputas, pois via de regra, so sobrepostos a
remanescentes florestais, cobiados tanto para o avano de monoculturas como a do eucalipto
e da cana-de-acar, ou expanses urbanas, quanto para reas restritas preservao
ambiental.
Desta forma, a fronteira florestal, na qual primeiro os indgenas e depois os negros e mestios
vo buscar abrigo, permanentemente alcanada pela expanso das atividades econmicas
hegemnicas.
A recriao de histrias narradas e recuperadas na bibliografia e em campo remete no s s
relaes identitrias com o territrio, s relaes sociais, remete principalmente a uma dor
profunda de perceber-se marginalizado pela histria construda pelos dominadores. Essa
conscincia do lugar a que foi destinado pela sociedade e a conseqente determinao em
mudar de lugar ou mudar este lugar, nos informada pela memria reelaborada, reinventada
num patamar de liberdade e luta poltica e social por seus territrios, isto , em uma vivncia
de liberdade que norteia a seletividade das lembranas e que orienta a conformao de novas
identidades, como a de quilombola.
3

Diante da importncia da memria coletiva e da oralidade, utilizou-se recursos da Histria


Oral para apreender materialmente vestgios histricos presentes na memria coletiva dos
quilombolas, buscando a construo de uma histria numa sociedade que at ento no teve
seus registros transcritos. Para isto, alm de documentos oficiais escritos, foi utilizada a
tcnica de histria de vida, abordada por autores como Queiroz 1,Meihy2, Thompson3 e
Freitas 4, que consiste na realizao de encontros entre pesquisador e pesquisado, nos quais
este relata sua vida, rememora fatos para ele importantes ou mesmo parte de seu cotidiano. De
acordo com Freitas , a histria de vida pode ser considerada um relato autobiogrfico feita a
partir da reconstituio do passado, pelo e sobre o prprio indivduo. Um dos mritos do uso
desse tipo de fonte a possibilidade de enxergar o indivduo como sujeito no processo
histrico, pois cada um rememora ou reelabora a histria a partir de seu ponto de vista.
Assim, esta pesquisa parte dos relatos orais de populaes quilombolas com o objetivo de
entender as relaes existentes entre memria, territrio e identidade quilombola a partir da
metodologia de estudos de caso.
Para esta pesquisa interessou a memria de indivduos enquanto parte de grupos sociais, pois
atravs da reconstruo de fatos registrados na memria se reconstri uma viso do passado a
partir do presente, contudo, essa reconstruo est impregnada da leitura simblica com
categorias do presente, mais genericamente do que os recordadores so hoje. Por isso a
memria pde ser utilizada para pensar uma questo to atual quanto a das populaes
quilombolas. Segundo Pierre Nora, memria o vivido e a histria o elaborado. Ento a
memria permite atualizar a histria a todo instante.
A memria neste sentido o fio condutor que nos leva instituio de um territrio e
inveno de uma identidade, a de quilombola que estudada em 3 comunidades brasileiras,
Mandira em So Paulo, Povoao de So Loureno em Pernambuco e So Jorge no Esprito
Santo, nas quais por meio de entrevistas busca-se entender a constituio da identidade
quilombola frente a luta por permanncia em seus territrios.
As reas escolhidas para a realizao deste estudo so emblemticas da sobreposio de
territrios e dos conseqentes conflitos de territorialidades. em funo das disputas
territoriais que identidades, como a quilombola, so forjadas.

A formao dos quilombos no Brasil


A formao territorial do Brasil d-se sob a gide colonial. A Pindorama, terra das palmeiras,
como era chamado este pas por seus povos originrios, foi conquistada pelo colonizador
europeu que aqui desenvolveu sua prtica de dominao marcada pela apropriao dos
espaos e pela explorao intensa dos recursos naturais, bem como dos povos aqui
encontrados e que foram considerados seres inferiores, portanto, passveis de serem
consumidos.
A colonizao , antes de tudo, uma relao sociedade-espao. A relao de uma sociedade
que se expande e os lugares onde se realiza tal expanso, num contexto no qual os naturais
do lugar so concebidos como atributos do espao, uma sorte de recurso natural local.5
E essa a lgica que persistir em nossa histria, pois dos colonizadores europeus passamos
as elites nacionais cujo projeto territorial e scio-econmico para o pas eram exatamente os
mesmos, o de apropriao e consumo dos recursos naturais e das gentes. Assim, a
4

independncia um ato formal que no altera a vida scio-econmica do Brasil. O regime


escravocrata, o latifndio e a concentrao de riquezas apenas fortaleceram-se.
Muitas das determinaes coloniais permanecem vigentes mesmo aps os processos de
emancipao poltica de tais pases, uma vez que a nova ordem poltica construda sobre o
arcabouo econmico e social gerado no perodo colonial6
O negro, tornado escravo, foi coisificado e desumanizado. O europeu se auto outorgou a
misso civilizadora e subtraiu aos povos colonizados sua histria, cultura e identidade.
Milhares morreram nas guerras de captura na prpria frica, outros milhares na insalubre
travessia do Oceano Atlntico para que por fim milhes de outros negros africanos viessem a
formar a fortuna dos conquistadores, mas, sobretudo a formar o que somos como povo
brasileiro.
Segundo Ribeiro7 a empresa escravista atua como uma m desumanizadora e deculturadora
de eficcia incomparvel. Submetido a essa compresso, qualquer povo desapropriado de si,
deixando de ser ele prprio, primeiro, para ser ningum ao ver-se reduzido a uma condio de
bem semovente, como um animal de carga.
A escravido alm de base econmica da colonizao brasileira foi tambm o fundamento de
todas as esferas da vida social e poltica. O escravismo imprime a desigualdade e a
excludncia como regras bsicas do convvio social. A sociedade escravocrata estabelece o
imprio da violncia, o trabalho compulsrio prescinde da hegemonia, pois se realiza
diretamente pela fora8.
Ao negro foi-lhe negada uma cidadania real mesmo aps a abolio da escravatura.
Recusados e discriminados como mo de obra paga, muitos negros estabeleceram-se sob as
bases da agricultura de subsistncia, comercializando, quando possvel, seus excedentes. Na
maioria das vezes posseiros ou pequenos proprietrios os grupos rurais negros constroem
coletivamente a vida sob uma base material e social, formadora de uma territorialidade negra,
na qual elaboram-se formas especficas de ser e existir como campons e negro.
Um inventrio parcial das informaes existentes aponta para o fato de que os grupos negros
vivem em bairros rurais, entendidos aqui na perspectiva desenvolvida por Cndido (1971) e por
Queiroz (1976), ou ento, em reas esparsas reconhecidas como de negros. A especificidade do
modo de vida demonstra existirem elementos que os diferenciam pela condio tnica e histria
particular de sua constituio9

De acordo com Gusmo10 a histria oficial e a ideologia que lhe prpria no mostram a
presena negra na terra, posto que foi assumida apenas enquanto fora de trabalho escrava e,
depois, livre. Disso resultam concepes enganosas e prnoes tanto a respeito do modo de
vida rural, quanto do negro, de modo geral, tornando invisvel a existncia de uma questo
camponesa e negra.
A questo fundiria em nosso pas est extremamente vinculada sorte da populao negra,
pois ao instituir que as terras deveriam ser compradas naturalmente os negros foram
excludos desse processo de apropriao destas, primeiro porque eram escravizados
(mercadorias), depois de 1888 por serem libertos, mas marginalizados na sociedade e,
portanto, sem a possibilidade de adquirir terras. Embora a questo da obrigatoriedade da
compra de terras afetasse tambm imigrantes e brasileiros brancos e pobres, pois tambm
5

para estes a terra tornou-se mais difcil, para os negros essa questo levou a uma maior
marginalizao, visto que se o negro no tinha terras para sua subsistncia tampouco tinha
outras possibilidades de garantir seu sustento.
Contudo, a histria do negro no Brasil no se constitui somente de submisso, houve tambm,
claro, diversas formas de resistncia negra escravido como revoltas, fugas, assassinato de
senhores, abortos e a constituio de quilombos.
Os quilombos so a materializao da resistncia negra escravizao, foram uma das
primeiras formas de defesa dos negros, contra no s a escravizao, mas tambm
discriminao racial e ao preconceito.
E exatamente neste ponto que o destino de negros e das florestas se encontram, pois o
mesmo processo que tornou o negro mercadoria, fora de trabalho escravizada em benefcio
de uma minoria branca tambm consumiu ferozmente os recursos naturais disponveis no
pas, sendo as florestas atlnticas as primeiras a sofrerem drstica reduo.
H claramente o consumo da natureza e dos homens, ambos coisificados. Contudo, enquanto
a conquista e conseqente destruio das florestas avanava, transformando drasticamente as
paisagens, os povos que resistiam a serem explorados ou literalmente escravizados no
processo de desenvolvimento que se instalava buscavam refgio em reas afastadas desse
processo, nas quais a floresta consistia abrigo e possibilidade de vida em liberdade. Os
indgenas, como conhecedores e muitas vezes como parte da prpria natureza, conforme suas
cosmologias, buscavam quando possvel esse distanciamento. A eles se juntaram mestios
marginalizados e tambm negros que fugiam da escravizao.
Especialmente ao que concerne s populaes negras a fuga tendo como destino as matas
consistiu em importante forma de resistncia escravizao e uma das primeiras formas de
constituio dos quilombos.
No entanto a fronteira florestal, na qual primeiro os indgenas e depois os negros e mestios
vo buscar abrigo, permanentemente alcanada pela expanso das atividades econmicas
hegemnicas. De acordo com Moraes11 os atrativos evidentes os imediatamente encontrados
- comandavam a instalao inicial dos colonizadores, mas os espaos desconhecidos atuavam
constantemente no imaginrio, fazendo da expanso progressiva um elemento sempre
presente. Este autor chama estes espaos desconhecidos de fundos territoriais, pois se
constituem em verdadeiras reservas aos interesses hegemnicos:
Fundos territoriais, constitudos pelas reas ainda no devassadas pelo colonizador, de
conhecimento incerto e, muitas vezes, apenas genericamente assinaladas na cartografia da poca.
Trata-se dos sertes, das fronteiras, dos lugares ainda sob domnio da natureza ou dos
naturais. Na tica da colonizao, so os estoques de espaos de apropriao futura, os lugares de
realizao da possibilidade de expanso da colnia12

Embora no caso das florestas da fachada Atlntica brasileira, por exemplo, estas tenham sido
extremamente consumidas, ainda hoje possvel verificar a presena de uma fronteira
florestal ocupada por variadas populaes tradicionais, entre as quais, muitas quilombolas, as
quais constituram ao longo de geraes seus territrios.
Neste trabalho adotou-se uma concepo de territrio integradora que transita da definio
poltica cultural, pois se preocupa mais com o processo de territorializao como domnio e
6

apropriao do espao por populaes quilombolas do que propriamente com o conceito de


territrio. De acordo com Haesbaert:
Cada um de ns necessita, como um recurso bsico, territorializar-se. No nos moldes de um
espao vital darwinista-ratzeliano, que impe o solo como um determinante da vida humana, mas
num sentido muito mais mltiplo e relacional, mergulhado na diversidade e na dinmica temporal
do mundo.13

O territrio foi visto como um espao fsico, mas tambm como um espao de referncia para
a construo da identidade quilombola.
Estes territrios so alvos de diversos conflitos e disputas, pois via de regra, so sobrepostos
aos remanescentes florestais atlnticos, cobiados tanto para o avano de monoculturas como
a do eucalipto e da cana-de-acar, ou expanses urbanas, quanto para reas restritas
preservao ambiental.
Desta forma, podemos classificar estes conflitos como sendo primordialmente territoriais,
visto que o que est em disputa so vises diversas sobre o mesmo espao e que vo resultar
em concepes tambm diversas de territrio. Afinal, uma Unidade de Conservao
constituda por um territrio jurdico e delimitado politicamente, assim como o empresrio do
setor agrcola ver nestes remanescentes uma frente de expanso aos seus negcios. Contudo,
em nossa histria tem-se ignorado que estes espaos j foram territorializados material e
simbolicamente por populaes tradicionais.
Nesta pesquisa, na qual lidamos por vezes com as subjetividades, com os desejos e nsias das
comunidades quilombolas com as quais nos relacionamos, o territrio foi considerado antes
de tudo, um espao de referncia para a construo da identidade quilombola, pois fsicomaterial, poltico, econmico e tambm simblico.
A inveno de identidades poltico-cultural recorrente, ela acontece sempre que determinado
grupo pe-se em movimento para reivindicar o que lhe essencial. No caso das comunidades
quilombolas, a terra. Terra aqui entendida num sentido amplo, englobando a terra necessria
para a reproduo material da vida, mas tambm a terra na qual o simblico paira, na qual a
memria encontra lugar privilegiado, morada de mitos e lendas, fonte de beleza, inspirao e
do sentido sagrado da coletividade, to essencial vida quanto a terra de trabalho. De acordo
com Gonalves:
A construo de uma identidade coletiva possvel no s devido s condies sociais de vida
semelhantes, mas tambm por serem percebidas como interessantes e, por isso, uma construo e
no uma inevitabilidade histrica ou natural. E, mais, na afirmao dessa identidade coletiva h
uma luta intensa por afirmar os modos de percepo legtima da (di)viso social, da (di)viso do
espao, da (di)viso do tempo da diviso da natureza 14

necessrio ento entender a constituio da identidade quilombola face necessidade de


luta pela manuteno ou reconquista de um territrio material e simblico. Por isso, talvez
melhor do que discutir o conceito de territrio seja discutir o processo de territorializao
dessas comunidades.
A territorialidade adquire um valor particular, pois reflete a multidimensionalidade do vivido
territorial pelos membros de uma coletividade. Os homens vivem, ao mesmo tempo, o
processo territorial e o produto territorial por intermdio de um sistema de relaes
produtivistas e simblicas. H interao entre os atores que procuram modificar tanto as
7

relaes com a natureza como as relaes sociais. O homem transforma a natureza e a


natureza transforma o homem.
O processo de territorializao pressupe a tenso nas relaes estabelecidas, pois se um
grupo se organiza em prol de territorializar-se ele est negando o lugar que lhe havia sido
destinado, numa dada circunstncia espao-temporal, por outros grupos sociais melhor
situados no espao social pelos capitais de que j dispem. Ou seja, quando uma comunidade
quilombola se organiza e reivindica seus direitos sobre um territrio ancestral, quando ela luta
para se territorializar, ela est negando o lugar marginal que lhe havia sido designado pela
sociedade abrangente, seja por grandes empresas privadas que plantam eucalipto ou cana em
seus territrios, seja pelo prprio poder pblico que lhes impe unidades de conservao
ambientais estabelecendo uma nova territorialidade, esta de cima para baixo.
Para o surgimento da mobilizao que busca a territorializao Gonalves 15enfatiza a
importncia dos movimentos sociais, inventando de baixo, por baixo e para os de baixo,
novos pactos, novas relaes, novos direitos nos interstcios e brechas desse complexo
processo de reorganizao social.
Todo movimento social se configura a partir daqueles que rompem a inrcia e se movem, isto ,
mudam de lugar, negam o lugar que historicamente estavam destinados em uma organizao
social, e buscam ampliar os espaos de expresso que, como j nos alertou Michel Foucault, tm
fortes implicaes de ordem poltica16

As reas escolhidas para a realizao deste estudo so emblemticas da sobreposio de


territrios e dos conseqentes conflitos de territorialidades. em funo das disputas
territoriais que identidades, como a quilombola, so forjadas.
As territorialidades so institudas por sujeitos sociais em situaes historicamente
determinadas. Se hoje existem territrios quilombolas por que em um momento histrico
dado um grupo se posicionou aproveitando uma correlao de foras polticas favorveis e
institui um direito que fez multiplicar os sujeitos sociais e as disputas territoriais.
Territorializar-se significa ter poder e autonomia para estabelecer determinado modo de vida
em um espao, para estabelecer as condies de continuidade da reproduo material e
simblica deste modo de vida. A sobreposio de territrios implica necessariamente em uma
disputa de poder.
As comunidades quilombolas ao se organizarem pelo direito aos territrios ancestrais, elas
no esto apenas lutando por demarcao de terras, as quais elas tm absoluto direito, mas,
sobretudo elas esto fazendo valer seus direitos a um modo de vida.

Memria e territorialidade
Para analisar a relao das comunidades quilombolas com e nos remanescentes de Mata
Atlntica e seus conflitos territoriais foi necessrio buscar a memria dessas comunidades
acerca dessas relaes, isto , encontrar a origem dos bairros rurais negros e sua posterior
identificao quilombola, a forma pela qual as comunidades organizam a produo material,
as relaes sociais e simblicas dentro de um determinado contexto espacial e cultural.

Recolhendo entre membros idosos das comunidades visitadas suas lembranas de um tempo
passado quando havia, segundo grande parte dos depoentes, mais fartura e liberdade, foi
percebida a importncia das lembranas que constituam a memria individual e coletiva
das comunidades. Desta forma, o aprofundamento acerca desta complexa categoria tornou-se
indispensvel.
O fenmeno da memria em si, pode ser entendido como capacidade do indivduo de guardar
seletivamente certas informaes fazendo uso de funes psquicas e cerebrais e cognitivas.
As pessoas fazem uso de sua memria o tempo todo. A cada instante, seja na reproduo de
um gesto corporal que em uma tenra idade apreendemos e o usamos instintivamente, seja
recordando a letra de uma msica ou onde deixamos determinado objeto. Contudo, ao mesmo
tempo fazemos uso de nossa memria, recordando situaes boas ou ms pelas quais
passamos, memrias estas que so subjetivas e que a cada momento podem aflorar de forma
diferenciada de acordo ao contexto ou nossa percepo da vida naquele instante. A memria
lida e reinterpretada pelos sujeitos, da a sua complexidade. Alguns autores acreditam que
neste processo h sempre inveno.
comum ouvirmos expresses como se no me falha a memria, memria de elefante,
lapso de memria ou minhas memrias, a viso do senso comum sobre a memria de
que esta seja um lugar profundo em ns, no qual guardamos nossas experincias, um
depsito, uma espcie de caixa preta da qual tiramos e colocamos coisas, registros. No
entanto esse retirar sempre uma leitura, mediada pelo sujeito que l.
Porm, a memria mais que a vivncia armazenada de um indivduo, ela forma parte de um
contexto social. O que guardamos e o que exclumos depende de nossas experincias sociais e
coletivas.
Muito embora os gegrafos tenham tradio no trabalho com entrevistas em suas anlises
sociais, no h entre estes uma discusso terica consolidada e estabelecida acerca da
memria como fonte de informao geogrfica, apesar de muitos trabalhos recentes
valorizarem este aspecto. Buscou-se ento essa discusso, ainda que de forma preliminar e
generalizada, na Psicologia, na Filosofia, nas Cincias Sociais e na Histria.
Para esta pesquisa interessou a memria de indivduos enquanto parte de grupos sociais, pois
atravs da reconstruo de fatos registrados na memria se reconstri uma viso do passado a
partir do presente, contudo, como veremos essa reconstruo est impregnada da leitura
simblica com categorias do presente, mais genericamente do que os recordadores so hoje.
Por isso a memria pde ser utilizada para pensar uma questo to atual quanto a das
populaes quilombolas. Segundo Pierre Nora, memria o vivido e a histria o elaborado.
Ento a memria permite atualizar a histria a todo instante.
Henri Bergson, filsofo da vida psicolgica, persegue em sua obra uma fenomenologia das
lembranas. Suas proposies, muitas vezes polmicas, provocaram reaes na psicologia
social que a ajudaram a repensar o papel das lembranas na conscincia atual.
Para o autor o passado sobrevive de duas maneiras distintas: em mecanismos motores, ou
seja, na repetio habitual do que aprendemos; e em lembranas independentes, o que implica
em um trabalho do esprito, que busca no passado representaes pertinentes para serem
inseridas em uma situao atual. A memria permitiria no s a relao do corpo atual com o
passado, mas tambm interferiria no processo presente de representaes.
9

[...] desde que pedimos aos fatos indicaes precisas para resolver o problema, para o terreno da
memria que nos vemos transportados. Isso era de esperar, pois a lembrana conforme
procuraremos mostrar na presente obra representa precisamente o ponto de interseo entre o
esprito e a matria17

Bergson distingue a memria em dois planos, a imagem-lembrana, que tem data certa,
refere-se a uma situao definida, individualizada, e a memria-hbito que se incorporou s
prticas do dia-a-dia. A memria-hbito parece fazer um s todo com a percepo do
presente.
Ele enfatiza a espontaneidade e a liberdade da memria, opondo-se dessa forma aos esquemas
que a aprisionava em recnditos da mente humana. Tal seria essa liberdade que o passado se
conservaria inteiro e independente no esprito. O passado, as lembranas, estariam latentes no
inconsciente.
Para Bergson relembrar reviver, pois ele acredita na memria como experincia unicamente
individual, ele exclui o sujeito recordador de seu contexto social e cultural. No h relao
entre o sujeito recordador e as coisas ou outros sujeitos recordados. Defrontam-se apenas a
subjetividade pura (fora espiritual prvia) e a pura exterioridade (matria limite e obstculo).
Esta teorizao acerca da memria carece, portanto, do indivduo enquanto ser social.
Contrapondo-se s idias de Bergson encontra-se a teoria psicossocial de Maurice Halbwachs,
herdeiro e continuador das idias de mile Durkheim que enfatiza o papel que as
representaes e idias dos homens exercem na sociedade, ou seja, do predomnio do social
sobre o individual.
Halbwachs desloca o eixo de interesse do indivduo para o social, ele no est interessado na
memria propriamente dita e sim nas suas representaes sociais, como bem aponta o ttulo
de sua grande obra Quadros sociais da memria. Pois para ele o homem se caracteriza
essencialmente por seu grau de integrao no tecido das relaes sociais, afinal um homem
que se lembra sozinho do que os outros no se lembram como algum que enxerga o que os
outros no vem.
Talvez seja possvel admitir que um nmero enorme de lembranas reaparea porque os outros nos
fazem record-las; tambm se h de convir que, mesmo no estando esses outros materialmente
presentes, se pode falar de memria coletiva quando evocamos um fato que tivesse um lugar na
vida de nosso grupo e que vamos, que vemos ainda agora no momento em que o recordamos, do
ponto de vista desse grupo. [...] difcil encontrar lembranas que nos levem a um momento em
que nossas sensaes eram apenas reflexos dos objetos exteriores, em que no misturssemos
nenhuma das imagens, nenhum dos pensamentos que nos ligavam a outras pessoas e aos grupos
que nos rodeavam. No nos lembramos de nossa primeira infncia porque nossas impresses no
se ligam a nenhuma base enquanto ainda no nos tornamos um ser social 18

Isto quer dizer que boa parte do que somos, ou do que acreditamos ser, muitas de nossas
lembranas, ou mesmo de nossas idias, no so originais, e sim foram inspiradas nas
conversas e vivncias com outras pessoas. Somos criativos, mas nunca originais, pois que a
cultura sempre transmisso. Com o passar do tempo, elas tecem uma histria dentro de ns,
acompanham nossa vida e so enriquecidas por experincias e embates. Parecem to nossas
que no sabemos o ponto exato de entrada em nossas vidas, pois em geral, este um processo
inconsciente.
O grupo suporte da memria se nos identificamos com ele e fazemos nosso seu passado. [...] As
lembranas grupais se apiam umas nas outras formando um sistema que subiste enquanto puder

10

sobreviver a memria grupal. Se por acaso esquecemos, no basta que os outros testemunhem o
que vivemos. preciso mais: preciso estar sempre confrontando, comunicando e recebendo
impresses para que nossas lembranas ganhem consistncia19

Neste sentido o contexto social e cultural de extrema importncia. O que definimos como
nossa cultura estar na base de nossas lembranas. De acordo com Paul Claval:
A cultura a soma dos comportamentos, dos saberes, das tcnicas, dos conhecimentos e dos
valores acumulados pelos indivduos durante suas vidas e em uma outra escala, pelo conjunto dos
grupos que fazem parte. A cultura herana transmitida de uma gerao a outra. Ela tem suas
razes num passado longnquo, que mergulha no territrio onde seus mortos so enterrados e onde
seus deuses se manifestaram. No portanto um conjunto fechado e imutvel de tcnicas e de
comportamentos. Os contatos entre povos de diferentes culturas so algumas vezes conflitantes,
mas constituem uma fonte de enriquecimento mtuo. A cultura transforma-se, tambm, sob o
efeito das iniciativas ou das inovaes que florescem no seu seio20

Ao contrrio de Bergson, para Halbwachs lembrar no reviver, refazer, reconstruir,


repensar com imagens e idias de hoje as experincias do passado. E esta reconstruo
depender de como o recordador insere-se em um meio social com o qual tem uma identidade
mediante a qual se constitura a memria coletiva do grupo.
Cada memria individual um ponto de vista sobre a memria coletiva. A cada instante
refazemos nossas lembranas, a todo tempo inserimos novos elementos, nos deslocamos
espacialmente, conhecemos novas pessoas, etc. A mudana de perspectiva nos impe novos
conceitos sobre determinadas situaes.
Ecla Bosi dialogando com as idias de Halbwachs discorre sobre a memria:
A memria no sonho, trabalho. Se assim , deve-se duvidar da sobrevivncia do passado, tal
como foi, e que se daria no inconsciente de cada sujeito. A lembrana uma imagem construda
pelos materiais que esto, agora, nossa disposio, no conjunto de representaes que povoam
nossa conscincia atual. Por mais ntida que nos parea a lembrana de um fato antigo, ela no a
mesma imagem que experimentamos na infncia, porque ns no somos os mesmos de ento e
porque nossa percepo alterou-se e , com ela, nossas idias , nossos juzos de realidade e de valor.
O simples fato de lembrar o passado, no presente, exclui a identidade entre as imagens de um e de
outro, e prope a sua diferena em termos de ponto de vista21

Halbwachs distingue ainda a memria do adulto da memria o velho. O adulto ativo


(responsvel pela reproduo econmica e social da vida), em geral, no recorre s
lembranas da infncia em face das questes do seu dia-a-dia, estas esto reservadas para os
momentos de lazer, de repouso, para ele a lembrana fuga. J para o velho as lembranas
no so pontos de fuga no cotidiano, ele pode entregar-se mais detidamente a elas.
Ele [o velho] no se contenta, em geral, de aguardar passivamente que as lembranas despertem,
ele procura precis-las, ele interroga outros velhos, percorre seus velhos papis, suas antigas cartas
e, sobretudo, ele conta aquilo de que se lembra quando pese no ter fixado por escrito. Em suma, o
velho se interessa pelo passado bem mais que o adulto, mas da no se segue que esteja em
condio de evocar mais lembranas desse passado do que quando era adulto22

Os velhos podem ser os guardies das tradies, no s porque eles as receberam mais cedo
que os outros, mas tambm porque dispem do lazer necessrio para transmitir suas
lembranas. Portanto, esse recordar tem tambm funo social.
Desta forma, em resumo, se os velhos esto mais debruados sobre o passado do que os adultos,
no porque h na velhice uma grande mar de lembranas: eles no tm mais recordaes de

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suas infncias do que quando eram adultos: mas eles sentem que, na sociedade, eles no tm nada
melhor a fazer do que utilizar, para reconstruir o passado, todos os meios, dos quais eles sempre
dispuseram, mas que eles no tinham nem tempo, nem desejo de empregar23

Particularmente a questo da memria dos velhos nos interessa, afinal nesta pesquisa ela
teve lugar de destaque, no s porque os velhos, os antigos, como preferem dizer boa parte
dos recordadores, foram testemunha de outros tempos, mas tambm porque quando exercem
sua funo social de recordar, ou refazer o passado eles impulsionam o seu entorno social a
agir no presente. Eles so como alicerces em uma casa em construo.
De acordo com Paul Thompson24 inventar um passado imaginrio, que deve ter acontecido,
uma forma de preservar suas crenas e sua ideologia, pois aquilo que o depoente acredita ,
para ele, mais importante do que aquilo que realmente aconteceu.

Consideraes finais
Os quilombos foram construdos como uma unidade bsica de resistncia do negro contra as
condies de vida impostas pelo sistema escravista. Hoje, os quilombos constituem um legado
material e imaterial de resistncia com os quais os quilombolas desenvolvem e reproduzem
modos de vida caractersticos num determinado lugar.
Na Constituio Federal de 1988, foi assegurado s comunidades remanescentes de
quilombos o direito s terras por estas ocupadas, devendo o Estado atuar na titularizao
dessas terras. Do direito conquistado pelo movimento negro surge a identidade poltica do
quilombola. Muitas comunidades, at ento em geral ditas apenas comunidades negras ou
que habitavam as chamadas terras de preto passam a se assumir quilombolas. Diante deste
fenmeno houve uma ressemantizao do conceito de quilombo, ampliando-o, propiciando
que um nmero crescente de comunidades passasse a se autodeterminar desta maneira.
De acordo com a Fundao Cultural Palmares existem hoje no pas cerca de 1500
comunidades certificadas. Desta forma, muitas comunidades rurais negras passaram a
construir uma nova identidade, baseada no resgate do conceito de quilombo, com o
aparecimento de novos atores sociais, ampliando e renovando os modos de ver e viver a
identidade negra. Assim sendo, o fenmeno da memria passou a ter importncia fundamental
num campo de disputas primordialmente territoriais.
Em alguns grupos sociais, as lembranas e as experincias individuais e coletivas so
transmitidas e partilhadas oralmente. Segundo Walter Benjamin (1983), a oralidade um dos
elementos que d experincia individual e coletiva o seu peso tradicional na medida em que,
atravs de um elemento dito, um testemunho histrico autntico entregue, passado de
gerao em gerao. Por isso, na literatura cientfica comumente estes grupos so
denominados sociedades ou comunidades tradicionais.
Desta forma, as lembranas, as memrias de um grupo social devem ser entendidas como
documentos histricos de igual valor aos documentos escritos, pois possibilitam outras
verses sobre nossa histria, que especificamente no caso das populaes negras foram
descritas, em geral, apenas como escravizadas ou libertas, sem os matizes necessrios para o
entendimento do papel destas populaes na formao do pas e seu povo.

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necessrio, portanto, que se proceda a uma reviso historiogrfica na qual o negro seja visto
como parte constituinte do que somos enquanto brasileiros e que a escravido no seja vista
como um passado distante, mas como fato que produziu marcas que persistem sem tratamento
adequado em nosso formao social.
Assim, as questes que envolvem as populaes quilombolas no podem ser tratadas como
episdicas e isoladas e sim includas em planos de aes com premissas, metas, alocao de
recursos e prazos determinados, ou seja, devem ser realmente includas e integradas no
planejamento pblico.

Notas
1

Queiroz, 1983
Meihy, 1996
3
Thompson, 1998
4
Freitas, 2002
5
Moraes, 2005, p. 68
6
Moraes, 2005, p. 91
7
Ribeiro, 2004, p. 118
8
Moraes, 2005, p. 97
9
Gusmo, 1995, p. 14
10
Gusmo, 1995, p. 12
11
Moraes, 2005, p. 68
12
Moraes, 2005, p. 69
13
Haesbaert, 2004, p. 16
14
Gonalves, 2003, p. 379
15
Gonalves, 2001
16
Gonalves, 2001, p. 81
17
Bergson, 1990, p. 4
18
Halbwachs, 2006, p. 41 e 43
19
Bosi, 1998, p. 414
20
Claval, 1999, p. 63
21
Bosi, 1998, p. 55
22
Halbwachs, 1994, p. 104
23
Halbwachs, 1994, p. 105
24
Thompson, 1989
2

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