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O que a Doena de Alzheimer?

A Doena de Alzheimer um tipo de demncia que provoca uma


deteriorao global, progressiva e irreversvel de diversas funes
cognitivas (memria, ateno, concentrao, linguagem, pensamento,
entre outras).
Esta deteriorao tem como consequncias alteraes no
comportamento, na personalidade e na capacidade funcional da
pessoa, dificultando a realizao das suas atividades de vida diria.
O nome desta doena deve-se a Alois Alzheimer, mdico alemo que
em 1907, descreveu pela primeira vez a doena.
medida que as clulas cerebrais vo sofrendo uma reduo, de
tamanho e nmero, formam-se tranas neurofibrilhares no seu
interior e placas senis no espao exterior existente entre elas. Esta
situao impossibilita a comunicao dentro do crebro e danifica as
conexes existentes entre as clulas cerebrais. Estas acabam por
morrer e isto traduz-se numa incapacidade de recordar a informao.
Deste modo, conforme a Doena de Alzheimer vai afetando as vrias
reas cerebrais vo-se perdendo certas funes ou capacidades.
Quando a pessoa perde uma capacidade, raramente consegue voltar
a recuper-la ou reaprend-la.
Tipos de Doena de Alzheimer
Existem dois tipos diferentes de Doena de Alzheimer:
A Doena de Alzheimer espordica pode afetar adultos de qualquer
idade, mas ocorre habitualmente aps os 65 anos. Esta a forma
mais comum de Doena de Alzheimer e afeta pessoas que podem ter
ou no, antecedentes familiares da doena. Parece no existir
hereditariedade da Doena de Alzheimer espordica, de incio tardio.
Contudo, possvel que algumas pessoas possam herdar uma maior
ou menor probabilidade para desenvolverem a doena numa idade

avanada. O ApoE14 o nico gene associado a um ligeiro aumento


do risco de desenvolver Doena de Alzheimer, de incio tardio. Mesmo
assim, metade das pessoas portadoras deste gene, e que vivem at
aos 85 anos, no desenvolve Demncia nesta idade. Os
investigadores esto a tentar encontrar outros fatores de risco,
genticos e ambientais que possam tornar o desenvolvimento da
Doena de Alzheimer mais ou menos provvel. No entanto at
presente data o nico fator de risco evidente para o desenvolvimento
desta doena parece ser a existncia prvia de um traumatismo
craniano severo.

A Doena de Alzheimer Familiar uma forma menos comum, na


qual a doena transmitida de uma gerao para outra. Se um dos
progenitores tem um gene mutado, cada filho ter 50% de
probabilidade de herd-lo. A presena do gene significa a
possibilidade da pessoa desenvolver a Doena de Alzheimer,
normalmente entre os 40 e 60 anos. Este tipo de Doena de
Alzheimer afeta um nmero muito reduzido de pessoas.
Quais so os sintomas?
Nas fases iniciais, os sintomas da Doena de Alzheimer podem ser
muito subtis. Todavia, comeam frequentemente por lapsos de
memria e dificuldade em encontrar as palavras certas para objetos
do quotidiano.
Estes sintomas agravam-se medida que as clulas cerebrais vo
morrendo e a comunicao entre estas fica alterada.
Outros sintomas caractersticos:

Dificuldades de memria persistentes e frequentes, especialmente

de acontecimentos recentes;

Apresentar um discurso vago durante as conversaes;


Perder entusiasmo na realizao de atividades, anteriormente
apreciadas;
Demorar mais tempo na realizao de atividades de rotina;
Esquecer-se de pessoas ou lugares conhecidos;
Incapacidade para compreender questes e instrues;
Deteriorao de competncias sociais;
Imprevisibilidade emocional.
Consoante as pessoas e as reas cerebrais afetadas, os sintomas
variam e a doena progride a um ritmo diferente. As capacidades da
pessoa podem variar de dia para dia ou mesmo dentro do prprio dia,
podendo piorar em perodos de stress, fadiga e problemas de sade.
No entanto, o certo que vai existir uma deteriorao ao longo do
tempo. A Doena de Alzheimer progressiva e degenerativa e,
atualmente, irreversvel.
Como que a Doena de Alzheimer diagnosticada?
Atualmente no existe qualquer teste especfico para identificar a
Doena de Alzheimer. O diagnstico realizado aps uma observao
clnica cuidadosa. O diagnstico clnico pode incluir a realizao de:
histria mdica detalhada, exame fsico e neurolgico aprofundado;
exame do funcionamento intelectual; avaliao psiquitrica; avaliao
neuropsicologia; e anlises laboratoriais ao sangue e urina.
Estes exames iro ajudar a excluir a existncia de outras doenas,
que tm sintomas similares, tais como carncias nutricionais e
depresso. Aps a eliminao de outras causas, o diagnstico clnico
da Doena de Alzheimer pode ser realizado com uma preciso de
80% a 90%. O diagnstico s pode ser confirmado aps o
falecimento da pessoa, atravs da observao do tecido cerebral.

importante ter um diagnstico preciso o mais cedo possvel, para


determinar se a situao clnica da pessoa devida Doena de
Alzheimer ou se os sintomas esto a ser causados por outra doena,
diferente ou rara, que requeira um tratamento especfico.

Como que a Doena de Alzheimer progride?


A progresso da doena varia de pessoa para pessoa. Mas a doena
acaba por levar a uma situao de dependncia completa e,
finalmente, morte. Uma pessoa com Doena de Alzheimer pode
viver entre trs a vinte anos, sendo que a mdia estabelecida de
sete a dez anos.
Estgios da doena

A doena apresenta diversos estgios. No incio, acontece a perda da


memria recente e alteraes na personalidade. J na fase
moderada, h agitao, insnia, dificuldade para falar e para
coordenar movimentos. Na forma grave, o paciente pode ter
dificuldade para comer, resistncia realizao de tarefas dirias e
incontinncia fecal e urinria. No estgio terminal, o paciente fica
totalmente aptico e restrito ao leito.

Existe algum tratamento disponvel?


At presente data no existe cura para a Doena de Alzheimer. No
entanto, existem algumas medicaes que parecem permitir alguma
estabilizao do funcionamento cognitivo nas pessoas com Doena de
Alzheimer, nas fases ligeira e moderada.

Os medicamentos tambm podem ser prescritos para sintomas


secundrios, como inquietude e depresso, ou para ajudar a pessoa
com Doena de Alzheimer a dormir melhor.
A Alzheimer Portugal fornece apoio, informao, formao e
aconselhamento para as pessoas afetadas pela Demncia, seja os
prprios doentes ou os seus familiares. Este apoio pode fazer uma
diferena positiva na forma de gerir a doena.
https://www.youtube.com/channel/UCH5toGwKtaNh3d4PEf3OcQ
https://www.youtube.com/watch?v=h30Qn5YQNLw