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A definio da Conscincia Negra

Bantu Steve Biko


Redigido provavelmente em dezembro de 1971, este escrito destinava-se a um curso de
treinamento para lideranas da SASO, includo aqui como um exemplo do que Steve dizia
aos membros de sua prpria organizao, portanto do que brotava do cerne de sua prpria
experincia e da deles.
Escrevo o que eu quero.
A definio da Conscincia Negra
Em nosso manifesto poltico definimos os negros como aqueles que, por lei ou tradio, so
discriminados poltica, econmica e socialmente como um grupo na sociedade sul-africana
e que se identificam como uma unidade na luta pela realizao de suas aspiraes. Tal
definio manifesta para ns alguns pontos:
1- Ser negro no uma questo de pigmentao, mas o reflexo de uma atitude mental;
2- Pela mera descrio de si mesmo como negro, j se comea a trilhar o caminho rumo
emancipao, j se esta comprometido com a luta contra todas as foras que procuram usar
a negritude como um rtulo que determina subservincia.
A

partir

dessas

observaes,

portanto,

vemos

que

expresso

negro

no

necessariamente abrangente, ou seja, o fato de sermos todos no brancos no


significa necessariamente que todos somos negros. Existem pessoas no brancas e
continuaro a existir ainda por muito tempo. Se algum aspira ser branco, mas sua
pigmentao o impede, ento esse algum um no branco. Qualquer pessoa que chame
um homem branco de Baas (Senhor, na lngua africner. Tratamento que os brancos
exigem dos negros. N.T.), qualquer um que sirva na fora policial ou nas Foras de
Segurana , ipso facto, um no branco. Os negros os negros verdadeiros so os que
conseguem manter a cabea erguida em desafio, em vez de entregar voluntariamente sua
alma ao branco.
Assim, numa breve definio, a Conscincia Negra , em essncia, a percepo pelo
homem negro da necessidade de juntar foras com seus irmos em torno da causa de sua
atuao a negritude de sua pele e de agir como um grupo, a fim de se libertarem das
correntes que os prendem em uma servido perptua. Procura provar que mentira
considerar o negro uma aberrao do normal, que ser branco. a manifestao de uma
nova percepo de que, ao procurar fugir de si mesmos e imitar o branco, os negros esto
insultando a inteligncia de quem os criou negros. Portanto, a Conscincia Negra toma
conhecimento de que o plano de Deus deliberadamente criou o negro, negro. Procura
infundir na comunidade negra um novo orgulho de si mesma, de seus esforos, seus
sistemas de valores, sua cultura, religio e maneira de ver a vida.
A inter-relao entre a conscincia do ser e o programa de emancipao de importncia
primordial. Os negros no mais procuram reformar o sistema, porque isso implica aceitar os

pontos principais sobre os quais o sistema foi construdo. Os negros se acham mobilizados
para transformar o sistema inteiro e fazer dele o que quiserem. Um empreendimento dessa
importncia s pode ser realizado numa atmosfera em que as pessoas estejam convencidas
da verdade inerente sua condio. Portanto, a libertao tem importncia bsica no
conceito de conscincia Negra, pois no podemos ter conscincia do que somos e ao
mesmo tempo permanecermos em cativeiro. Queremos atingir o ser almejado, um ser livre.
O movimento em direo Conscincia Negra um fenmeno que vem se manifestando
em todo o chamado Terceiro Mundo. No h dvidas de que a discriminao contra o negro
em todo o planeta tem origem na atitude de explorao, por parte do homem branco. Atravs
da Histria, a colonizao de pases brancos pelos brancos resultou, na pior das hipteses,
numa simples fuso cultural ou geogrfica, ou, na melhor, no abastardamento da linguagem.
verdade que a histria das naes mais fracas moldada pelas naes maiores, mas em
nenhum lugar do mundo atual vemos brancos explorando brancos numa escala ainda que
remotamente semelhante ao que ocorre na frica do Sul. Por isso somos forados a concluir
que a explorao dos negros no uma coincidncia. Foi um plano deliberado que culminou
no fato de at mesmo os chamados pases independentes negros no terem atingido uma
independncia real.
Com esse contexto em mente, temos de acreditar ento que essa uma questo de possuir
ou no possuir, em que os brancos foram deliberadamente determinados como os que
possuem, e os negros os que no possuem. Entre os brancos na frica do Sul, por exemplo,
no existe nenhum trabalhador no sentido clssico, pois at mesmo o trabalhador branco
mais oprimido tem muito a perder se o sistema for mudado. No trabalho, vrias leis o
protegem de uma competio por parte da maioria. Ele tem o direito de voto e o utiliza para
eleger o governo nacionalista, uma vez que os considera os nicos que, por meio das leis
de reserva de empregos, se esforam em cuidar de seus interesses contra uma competio
por parte dos nativos.
Devemos ento aceitar que uma anlise de nossa situao em termos da cor das pessoas
desde logo leva em conta o determinante nico da ao poltica isto , a cor ao mesmo
tempo que descreve, com justia, os negros como os nicos trabalhadores reais na frica
do Sul. Essa anlise elimina de imediato todas as sugestes de que algum dia pode haver
um relacionamento efetivo entre os verdadeiros trabalhadores, ou seja, os negros, e os
trabalhadores brancos privilegiados, j que mostramos que estes ltimos so os maiores
sustentculos do sistema. Na verdade o governo permitiu que se desenvolvesse entre os
brancos uma atitude anti-negro to perigosa que ser negro considerado quase um pecado,
e por isso os brancos pobres que economicamente so os que esto mais prximos dos
negros assumiram uma postura extremamente reacionria em relao a eles,
demonstrando a distncia existente entre os dois grupos. Assim, o sentimento antinegro
mais forte se encontra entre os brancos muito pobres, a quem a teoria de classes convoca
para se unirem aos negros na luta pela emancipao. esse tipo de lgica tortuosa que a
abordagem da Conscincia Negra procura erradicar.
Para a abordagem da Conscincia Negra, reconhecemos a existncia de uma fora principal
na frica do Sul. Trata-se do racismo branco. Essa a nica fora contra a qual todos ns

temos de lutar. Ela opera com uma abrangncia enervante, manifestando-se tanto na
ofensiva quanto em nossa defesa. At hoje seu maior aliado vem sendo nossa recusa em
nos reunirmos em grupo, como negros, pois nos disseram que essa atitude racista. Desse
modo, enquanto nos perdemos cada vez mais num mundo incolor, com uma amorfa
humanidade comum, os brancos encontram prazer e segurana em fortalecer o racismo
branco e explorar ainda mais a mente e o corpo da massa de negros que no suspeitam de
nada. Os seus agentes se encontram sempre entre ns, dizendo que imoral nos fecharmos
num casulo, que a resposta para nosso problema o dilogo e que a existncia do racismo
branco em alguns setores uma infelicidade, mas precisamos compreender que as coisas
esto mudando. Na realidade esses so os piores racistas, porque se recusam a admitir
nossa capacidade de saber o que queremos. Suas intenes so bvias: desejam fazer o
papel do barmetro pelo qual o resto da sociedade branca pode medir os sentimentos do
mundo negro. Esse o aspecto que nos faz acreditar na abrangncia do poder branco,
porque ele no s nos provoca, como tambm controla nossa resposta a essa provocao.
Devemos prestar muita ateno neste ponto, pois muitas vezes passa despercebido para
os que acreditam na existncia de uns poucos brancos bons. Certamente h uns poucos
brancos bons, do mesmo modo que h uns poucos negros maus.
Mas o que nos interessa no momento so atitudes grupais e a poltica grupal. A exceo
no faz com que a regra seja mentirosa apenas a confirma.
Portanto, a anlise global, baseada na teoria hegeliana do materialismo dialtico, a
seguinte: uma vez que a tese um racismo branco, s pode haver uma anttese vlida, isto
, uma slida unidade negra para contrabalanar a situao. Se a frica do Sul deve se
tornar um pas em que brancos e negros vivam juntos em harmonia, sem medo da
explorao por parte de um desses grupos, esse equilbrio s acontecer quando os dois
opositores conseguirem interagir e produzir uma sntese vivel de idias e um modus
vivendi. Nunca podemos empreender nenhuma luta sem oferecer uma contrapartida forte
s raas brancas que permeiam nossa sociedade de modo to efetivo.
Precisamos eliminar de imediato a idia de que a Conscincia Negra apenas uma
metodologia ou um meio para se conseguir um fim. O que a conscincia Negra procura fazer
produzir, como resultado final do processo, pessoas negras de verdade que no se
considerem meros apndices da sociedade branca. Essa verdade no pode ser revogada.
No

precisamos

pedir

desculpas

por

isso,

porque

verdade

que

os

sistemas brancos vm produzindo em todo mundo grande nmero de indivduos sem


conscincia de que tambm so gente. Nossa fidelidade aos valores que estabelecemos
para ns mesmo tambm no pode ser revogada, pois sempre ser mentira aceitar que os
valores brancos so necessariamente os melhores. Chegar a uma sntese s possvel com
a participao na poltica de poder. Num dado momento, algum ter que aceitar a verdade,
e aqui acreditamos que ns que temos a verdade.
No caso de os negros adotarem a Conscincia Negra, o assunto que preocupa
principalmente os iniciados o futuro da frica do Sul. O que faremos quando atingirmos
nossa conscincia? Ser que nos propomos a chutar os brancos para fora do pas? Eu
pessoalmente acredito que deveramos procurar as respostas a essas perguntas no

Manifesto Poltico da SASO e em nossa anlise da situao da frica do Sul. J


definimos o que para ns significa uma integrao real, e a prpria existncia de tal definio
um exemplo de nosso ponto de vista. De qualquer modo, nos preocupamos mais com o
que acontece agora que com o que acontecer no futuro. O futuro sempre ser resultado
dos acontecimentos presentes.
No se pode subestimar a importncia da solidariedade dos negros com relao aos vrios
segmentos da comunidade negra. No passado houve muitas insinuaes de que uma
unidade entre negros no era vivel porque eles se desprezam um ao outro. Os mestios
desprezam os africanos porque, pela proximidade com esses ltimos, podem perder a
oportunidade de serem assimilados pelo mundo branco. Os africanos desprezam os
mestios e os indianos por vrias razes. Os indianos no s desprezam os africanos mas,
em muitos caso, tambm os exploram em situaes de trabalho e de comrcio. Todos esses
esteretipos provocam uma enorme desconfiana entre os grupos negros.
O que se deve ter sempre em mente que:
1. Somos todos oprimidos pelo mesmo sistema;
2. Ser oprimidos em graus diferentes faz parte de um propsito deliberado para nos
dividir no apenas socialmente, mas tambm com relao s nossas aspiraes;
3. Pelo motivo citado acima, preciso que haja uma desconfiana em relao aos
planos do inimigo e, se estamos igualmente comprometidos com o problema da
emancipao, faz parte de nossa obrigao chamar a ateno dos negros para esse
propsito deliberado;
4. Devemos continuar com nosso programa, chamando para ele somente as pessoas
comprometidas e no as que se preocupam apenas em garantir uma distribuio
eqitativa dos grupos em nossas fileiras. Esse um jogo comum entre os liberais.
O nico critrio que deve governar toda nossa ao o compromisso.
Outras preocupaes da Conscincia Negra dizem respeito s falsas imagens que temos
de ns quanto aos aspectos culturais, educacionais, religiosos e econmicos. No devemos
subestimar essa questo. Sempre existe uma interao entre a histria de um povo, ou seja,
seu passado, e a f em si mesmo e a esperana em seu futuro. Temos conscincia do
terrvel

papel

desempenhado

por

nossa

educao

nossa

religio,

que

criaram entre ns uma falsa compreenso de ns mesmos. Por isso precisamos desenvolver
esquemas no apenas para corrigir essa falha, como tambm para sermos nossas prprias
autoridades, em vez de esperar que os outros nos interpretem. Os brancos s podem nos
enxergar a partir de fora e, por isso, nunca conseguiro extrair e analisar o etos da
comunidade

negra.

Assim,

para

resumir,

peo

esta

assemblia

que

procure o Manifesto Poltico da SASO, que apresenta os pontos principais da Conscincia


Negra. Quero enfatizar novamente que temos de saber com muita nitidez o que queremos
dizer com certas expresses e qual o nosso entendimento quando falamos de Conscincia
Negra.

A Definio da Conscincia Negra, escrito por Bantu Steve Biko, em dezembro de 1971.
Ncleo de Estudantes Negras Ubuntu / Universidade do Estado da Bahia UNEB
ubuntu_uneb@yahoo.com.br