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APONTAMENTOS PARA O NASCIMENTO DA SOCIOLOGIA COMO CINCIA

A sociologia surgiu, na primeira metade do sculo XIX, sob o impacto da


Revoluo Industrial e da Revoluo Francesa. As transformaes econmicas,
polticas e culturais suscitadas por esses acontecimentos criaram a impresso
generalizada de que a Europa vivia o alvorecer de uma nova sociedade.
O papel decisivo da dupla revoluo foi amplificado pelo debate intelectual da
poca. A discusso girava em torno do carter exemplar desses eventos, com
as opinies divididas na avaliao de que se tratava ou no de desdobramentos
irreversveis da histria. As divergncias na atribuio de significado nova
sociedade consolidaram trs correntes intelectuais e polticas: conservadores,
liberais e radicais.
A sociologia nasce, portanto, como uma reflexo acerca dos contornos da nova
configurao histrica da sua preocupao permanente em distinguir e
contrapor a sociedade moderna s sociedades tradicionais. E num ambiente
marcado pela competio entre as vises de mundo do conservadorismo, do
liberalismo e do socialismo da seu esforo constante para se distinguir dessas
correntes, apresentando-se como uma alternativa, cientfica ou mesmo crtica,
em relao a tais modelos explicativos.
A ambio intelectual da sociologia, a tentativa de compreender, em um
registro cientfico, a origem, o carter e os desdobramentos dessa nova
sociedade, levou-a a se apresentar como uma espcie de contraponto em
relao s demais disciplinas das cincias humanas. Assim, desde o incio, a
sociologia procurou diferenciar-se da economia, da histria, da geografia, da
filosofia, da psicologia etc.
O esforo para construir uma identidade prpria por meio da superao das
disciplinas rivais no se deu apenas pela absoro de temticas alheias,
recuperadas como partes especficas do saber sociolgico, se prendeu,
sobretudo, pretenso de atingir um padro de cientificidade na explicao da
vida social equivalente quele alcanado pelas cincias naturais.
A sociologia concebe-se, assim, no apenas como a disciplina central no campo
das cincias humanas, mas como um saber comparvel, em termos de
explicao e previso, s prprias cincias naturais. Essa posio, no entanto,
ser

contrabalanada,

paulatinamente,

pela

compreenso

de

que

as

determinaes das possibilidades futuras da sociedade no podem ser preditas


a partir dos modelos do passado, o que levou a sociologia a situar-se, muitas
vezes, como uma perspectiva crtica perante as relaes sociais vigentes.
Nas ltimas dcadas do sculo XVIII surgiram, na Europa, dois fenmenos
decisivos para a configurao do mundo moderno: a concentrao da produo
de bens na fbrica, base do sistema econmico fabril, e a comunidade poltica
de cidados, livres e com direitos iguais, vinculados ao Estado-nao.

Hoje, tendo em vista os desdobramentos dessa matriz econmica e poltica,


bem como o seu alcance mundial, tornou-se consenso considerar tais
transformaes

equiparveis

marcos

histricos

como

inveno

da

agricultura, da metalurgia, da escrita ou da cidade.


Os contemporneos desses eventos nunca entraram em acordo acerca da
provvel extenso dessas mudanas. Mas isso no os impediu de vislumbraram
prontamente a importncia do conjunto de acontecimentos que deflagraram as
transformaes econmicas ocorridas na Inglaterra a partir do fim da dcada de
1760 e a reconfigurao poltica iniciada na Frana em 1789. Tais mudanas
foram percebidas, j poca, como uma reviravolta sem precedentes, como
rupturas abruptas, como revolues, sobretudo por seu contraste com as
formas predominantes no passado.
A Revoluo Industrial surgiu na Inglaterra. O pioneirismo ingls explica-se pela
consolidao, ao longo do sculo XVIII, de uma srie de fatores: (a) relaes
econmicas capitalistas que abrangiam no s o comrcio, as finanas e a
produo manufatureira, mas inclusive as atividades agrcolas; (b) uma poltica
governamental orientada para favorecer o desenvolvimento econmico; (c)
uma cultura coletiva que no rejeitava o predomnio do dinheiro, valorizando,
por conseguinte, a busca de lucro; (d) um mercado mundial monopolizado pela
supremacia militar e naval da Inglaterra, consolidado pelas prticas do
exclusivismo colonial e do escravismo.
No decorrer do sculo XIX, a industrializao, e os processos que a
acompanham, expandiu-se pela Europa e por determinadas regies do planeta
(como o norte dos Estados Unidos e o Japo). Em todos esses lugares ocorreu
um deslocamento de trabalhadores e de recursos monetrios da agricultura
para a indstria, com o consequente aumento da sua participao no total de
riquezas produzidas. Com isso, o predomnio econmico da vida agrria, bem
como a estrutura social assentada em privilgios derivados da posse da terra,
foi sendo substitudo por relaes econmicas e sociais tipicamente urbanas.
O mundo do trabalho j havia se modificado substancialmente a partir do
sculo XVII, sobretudo na Inglaterra, com a penetrao de relaes capitalistas
no campo. O cultivo comunal e a agricultura de subsistncia cederam lugar a
uma atitude comercial, logo monetria, diante da terra. A implantao de
relaes salariais no setor agrrio, no entanto, foi uma modificao pequena
perante o que aconteceu na indstria.
Primeiro, a produo deixou de ser uma atividade individual, realizada na
prpria casa do trabalhador segundo o ritmo ditado por sua habilidade e
capacidade fsica. Tudo isso, em intervalos de tempo que lhe permitia dedicarse a outras tarefas, como a criao de animais e o cultivo da terra.
Os trabalhadores passaram a se concentrar em um s local, em fbricas, cada
vez maiores, intensificando a forma de organizao iniciada pela manufatura. O

trabalho parcelar tornou-se coletivo, subordinado a um mecanismo constitudo


por mquinas capazes de realizar as mesmas operaes das ferramentas e
movidas por uma nica fora motriz.
As aptides especiais do arteso especializado tornaram-se dispensveis. A
racionalizao dos procedimentos, a diviso do trabalho no interior do processo
produtivo, a linha de montagem abriram espao para a utilizao do trabalho
feminino e infantil. A disciplina implantada nas fbricas subordinou a ao
humana aos movimentos do maquinismo, mas tambm s relaes salariais,
vigilncia da superviso do capitalista e ao ritmo inexorvel, tirania, do
relgio.
O modelo em que a produo era realizada por arteses, localizados em seus
domiclios, em pequenos vilarejos, desempenhando simultaneamente vrios
ofcios,

tornou-se

rapidamente

obsoleto.

sistema

produtivo

moderno

subdividiu o trabalho entre imensas fbricas, superespecializadas, que utilizam


matrias-primas dos pases mais distantes e abastecem com seus produtos os
mercados do mundo inteiro.
A Revoluo Industrial no modificou apenas os ritmos e as modalidades de
organizao do trabalho. Alterou significativamente as formas e estilos de vida,
o cotidiano e a cultura de todos os segmentos da populao.
O fator que mais abalou as maneiras tradicionais de viver foi a crescente
urbanizao. A concentrao das fbricas em cidades manufatureiras, devido s
facilidades de escoamento da produo, assim como o incremento de
atividades administrativas, educacionais, dos servios em geral, incentivou uma
macia transferncia populacional. As cidades inglesas tornaram-se, em breve,
as maiores da Europa, um surto de crescimento intensificado pela reduo das
taxas de mortalidade, que deram incio ao ininterrupto aumento populacional
caracterstico do mundo moderno.
As principais consequncias sociais da Revoluo Industrial foram o crescimento
da desigualdade e a intensificao do conflito entre as classes. As novas
relaes de produo cristalizaram a separao entre trabalhadores destitudos
de

meios

de

produo

empregadores

capitalistas,

aumentando

exponencialmente a disparidade social. O empreendimento fabril, cada vez


mais complexo, passou a exigir vultosos investimentos, consolidando uma
restrita classe de capitalistas. Esta se mostrou destemida a ponto de enfrentar
os antigos senhores, e poderosa o suficiente para determinar os rumos da vida
poltica e econmica.
As figuras corriqueiras de capitalistas, o comerciante e o banqueiro, foram
ofuscadas pelo capito de indstria, o responsvel pela organizao e
controle das atividades na fbrica, que exercia o comando impondo uma rgida
disciplina sobre um exrcito de trabalhadores.

A classe trabalhadora, por sua vez, apesar do empobrecimento material e do


desenraizamento social, tornou-se mais numerosa, homognea e concentrada.
Nos grandes centros fabris, nas cidades manufatureiras as rebelies no
tardaram.
Primeiro, foram insurreies contra as mquinas que dispensavam o trabalho do
mestre ferramenteiro ou economizavam trabalhadores. Nas primeiras dcadas
do sculo XIX, o movimento ludista (que tomava por alvo as inovaes, as
mercadorias, e at mesmo os inventores) foi suplantado por novas formas de
conflito. O embate entre empregadores e empregados deslocou-se para a luta
sindical e poltica, estabelecendo outros objetivos: a reduo da jornada diria
de trabalho para 10hs, a implantao da assistncia social pblica, a reforma do
sistema eleitoral e do parlamento. Os trabalhadores agruparam-se em partidos
influenciados pela democracia radical e pelo socialismo.
A Revoluo Industrial desencadeou e intensificou um incessante movimento de
inovao tecnolgica, econmica e social a generalizao da economia
industrial , que mudou a face da Terra. As novas relaes econmicas
decorrentes da organizao do sistema produtivo em torno das fbricas foi a
chave para a implementao de um novo ritmo de vida, uma nova sociedade,
uma nova poca histrica.
A passagem de sociedades tradicionais ao mundo moderno tornou-se um ideal
e um objetivo quase universais. O primeiro passo para a modernizao social
consistiria, ento, em repetir os movimentos da revoluo industrial inglesa. O
que aconteceu l, de forma contingente e quase aleatria, tornou-se objeto de
planejamento, de ao deliberada. Na ausncia das mesmas condies da
Inglaterra poca, a teoria social procurou destacar os elementos centrais
daquele processo, repensando as origens histricas e o desenvolvimento da
sociedade moderna.
Para alguns se tratava de um processo puramente econmico dependente de
altas taxas de acumulao de capitais e de investimentos; de juros baixos; de
uma gesto empresarial racionalizada; de inovaes tecnolgicas e da
ampliao do consumo. Para outros, as mudanas nas formas de produo s se
deslancham a partir da interveno do Estado. Supe uma burocracia
governamental eficaz voltada para a transformao da ordem social e
institucional, facilitando uma maior disponibilidade de capitais e de fora de
trabalho,

de

matrias-primas

de

infraestrutura,

promovendo

desregulamentao do sistema produtivo e corporativo, incentivando reformas


no setor agrrio, ampliando o sistema educacional etc.
O triunfo da indstria capitalista modificou profundamente as mentalidades,
consolidando os valores propostos pelo Iluminismo. O projeto de libertar os
indivduos do tradicionalismo, da superstio, da hierarquia baseada em
critrios irracionais tornou-se um dos pilares da emergente sociedade burguesa.

At mesmo o cultivo do individualismo secular e racionalista foi vinculado


perspectiva de um crescimento econmico incessante.
A prpria concepo de vida social alterou-se bruscamente. No se tratava mais
de seguir a tradio, a esttica de uma posio estabelecida pelo nascimento,
mas de situar-se em uma dinmica social em constante transformao e
movimento. O ritmo da modificao econmica fortaleceu a convico
iluminista de que a racionalidade, o conhecimento, a riqueza, a tecnologia, o
controle sobre a natureza, em suma, a sociedade estaria sujeita a um progresso
ilimitado.